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Concepto y Estructura La Biosfera: Es la parte de la corteza terrestre en la cual se desarrolla la vida, desde determinada altura de la atmsfera hasta el fondo

de los ocanos. Este espacio vital abarca unas zonas llamadas biociclos: el biociclo del agua salada (mares y ocanos), biociclo del agua dulce (ros y lagos), y biociclo terrestre (suelo y el aire).

En ecologa, la biosfera o bisfera1 es el sistema formado por el conjunto de los seres vivos propios del planeta Tierra, junto con el medio fsico que les rodea y que ellos contribuyen a conformar. Este significado de envoltura viva de la Tierra, es el de uso ms extendido, pero tambin se habla de biosfera, en ocasiones, para referirse al espacio dentro del cual se desarrolla la vida. La biosfera est distribuida cerca de la superficie de la Tierra, formando parte de la litosfera, hidrosfera y atmsfera. La biosfera es el ecosistema global. Al mismo concepto nos referimos con otros trminos, que pueden considerarse sinnimos, como ecosfera o biogeosfera. Es una creacin colectiva de una variedad de organismos y especies que interactuando entre s, forman la diversidad de los ecosistemas. Tiene propiedades que permiten hablar de ella como un gran ser vivo, con capacidad para controlar, dentro de unos lmites, su propio estado y evolucin.

El trmino biosfera, fue introducido por Lamarck y desarrollado por el gelogo austriaco Edward Suess, en 1873. El trmino fue difundido gracias a una publicacin de Vladimir I. Vernadski, Segn Vernadski, la materia viva est distribuida sobre la superficie terrestre, formando una capa o envoltura ms o menos uniforme, aunque bastante continua, y relativamente delgada para poder concentrar y aprovechar la energa qumica libre procedente del Sol. Esta envoltura constituye la biosfera. El medio en que se desarrolla la vida, la biosfera, involucra a la troposfera, hidrosfera, y la parte ms externa de la corteza terrestre (litosfera) Los seres vivos se encuentran diseminados por las tres partes fundamentales de la Tierra: La atmsfera La litosfera (integrada por la corteza terrestre y por el manto que la recubre La hidrosfera (conjunto de las aguas superficiales del planeta) La biosfera por tanto, abarca los espacios de tierras, mares y aguas continentales habitadas por los seres vivos. La biosfera abarca tanto la atmsfera, como la litosfera y la hidrosfera.

La vida no existi siempre sobre la Tierra. En circunstancias favorables, los seres vivos aparecieron en el agua y evolucionaron, se diferenciaron y distribuyeron en la atmsfera y en tierra firme. Los seres vivos se organizan en orden creciente de complejidad. Se sabe as que las molculas se asocian para formar organelos, estos se agrupan en clulas que se asocian en tejidos y estos por su parte en rganos que participan de sistemas conjugados en organismos que se agrupan en comunidades. Estas en conjunto y en la interrelacin con el medio fsico constituyen un ecosistema y estos, interactuando forman un superecosistema que se extiende por toda la superficie de la Tierra y constituye la

biosfera. Esta ltima significa por tanto, ms orden, mayor complejidad, ms necesidad de energa y mayor inestabilidad. La mayor demanda de energa es compensada por las ventajas que ofrecen los niveles ms evolucionados u organizados. As, un individuo debe emplear ms energa para atender sus necesidades y colaborar con sus vecinos a la inversa de ocuparse nicamente de si y formar parte del una comunidad presupone mayores ventajas que vivir aislado. El mayor gasto energtico se compensa por una mejor calidad de vida. Esto ocurre en todos los niveles de la biosfera. Tomando como referencia la superficie de la Tierra, la capa de vida ocupa cerca de 10 km de profundidad (abismos submarinos) y aproximadamente 7 Km en altitud (punto mximo donde se encuentran aves y esporas y hasta donde ciertos microorganismos son transportados por el viento). Biosfera y Seres Vivos Los organismos que integran la biosfera pueden ser clasificados en dos grandes grupos: * El primero formado por los organismos llamados productores * El segundo, por los denominados consumidores. Los primeros son capaces de construir sus propios tejidos mediante el aprovechamiento de la energa solar, a partir de compuestos inorgnicos simples (nitritos, agua, dixido de carbono).

Forman parte de esta categora todas las plantas, algas y algunas bacterias que sintetizan los compuestos orgnicos imprescindibles para edificar, desarrollar y mantener las estructuras vivas: cidos nucleicos, protenas, glcidos (o azcares) y lpidos Los organismos productores liberan oxgeno, que se transforma en ozono en la estratosfera, formando una tela protectora contra las radiaciones ultravioletas procedentes del Sol. Los organismos consumidores no son capaces de sintetizar las sustancias orgnicas que les sirven de alimento y deben retirar elementos nutritivos de los seres aptos a esa sntesis. SE alimentan por tanto, los productores de manera directa (herbvoros), o indirecta (carnvoros). Existe inclusive en la biosfera, una tercer categora de consumidores, formada por los denominados decomponedores. Estos seres que habitan principalmente el suelo y el agua, son microorganismos que se nutren de los restos de plantas y animales. En su proceso de nutricin, reconvierten las sustancias orgnicas en elementos simples que retornan a la naturaleza desde donde son retirados por otros seres. La interaccin de los tres grupos. Productores, consumidores y decomponedores, se mantienen en circulacin e intercambio, a travs de la biosfera, los elementos qumicos fundamentales para la vida, como el carbono, oxgeno, nitrgeno, azufre, fsforo y otros menos abundantes (cadmio, magnesio, ltio). La accin conjunta de todos los organismos logra con que la biosfera desempee un papel regulador de numerosos fenmenos relacionados con la superficie de la Tierra. Entre los principales se cuentan la composicin de la atmsfera, la evaporacin del agua, la erosin geolgica y la naturaleza del suelo Contiene numerosos ecosistemas complejos que colectivamente contienen todos los organismos vivientes del planeta. Las perspectivas nicas de la Tierra nos ayudan a darnos cuenta de su inmensidad y complejidad, la cual ha permanecido suficientemente estable por millones de aos para mantener la evolucin de las formas de vida de hoy. reas habitables Los seres vivos slo sobreviven en presencia de oxgeno, con alimento y calor suficientes. Casi todas las formas de vida se encuentran sobre la superficie de la tierra o cerca de ella, y el los mares y ocanos, en los primeros 150 m. de profundidad. En otros lugares las condiciones son menos adecuadas para la vida. Las capas superiores de la atmsfera tienen poco oxgeno. Las cumbres montaosas son demasiado fras y ventosas. Por debajo de los 1000 m., el agua de los ocanos y mares resulta demasiado oscura y

fra para que las algas, alimento de muchos animales marinos, sobrevivan. Sin embargo, algunos animales estn adaptados a la vida en los hbitats ms duros. Distribucion de la vida Constituye una delgada capa de dimensiones irregulares, lo mismo que es irregular la densidad de biomasa, de diversidad y de produccin primaria. Se extiende por la superficie y el fondo de losocanos y mares, donde primero se desarroll, por la superficie de los continentes, y en los niveles superficiales de la corteza terrestre, donde la vida prospera, con baja densidad, entre los poros e intersticios de las rocas.

Biomas Las divisiones a gran escala en regiones de diferentes patrones de crecimiento se le llama biomas. Tambin, un bioma es una comunidad bitica grande, como un pradera o un desierto. Las grandes extensiones de vegetacin son llamadas formaciones de plantas por los ecologistas europeos y biomas por los ecologistas norteamericanos. La mayor diferencia entre los dos trminos es que los biomas incluyen vida animal asociada. Sin embargo, los principales biomas se llaman por el nombre de la planta dominante. Las plantas y animales que viven en un bioma estn adaptados a las condiciones particulares en las que deben sobrevivir. Estas condiciones son similares a las de otros biomas independientemente a la regin del mundo donde se encuentren.

Ocanos Los ocanos y principales mares .En los ocenos la vida se concentra en la capa superficial, zona ftica, en la que penetra la luz. La cadena trfica empieza aqu con fotosintetizadores que son sobre todo cianobacterias y protistas, generalmente unicelulares y planctnicos. Los factores limitantes para el desarrollo de la vida son aqu algunos nutrientes esenciales, como el hierro, que son escasos, y la mxima productividad la encontramos en los mares fros y en ciertas regiones tropicales, contiguas a los continentes, en las que las corrientes hacen aflorar nutrientes desde el fondo del mar. Fuera de esos lugares, las regiones pelgicas (en alta mar) de las latitudes clidas son desiertos biolgicos, con poca densidad de vida. Los ecosistemas marinos ms ricos y complejos son sin embargo tropicales, y son los que se desarrollan a muy poca profundidad, slo unos metros, ricos en vida bentnica, cerca de la orilla;

el ejemplo ms claro son los arrecifes coralinos. Adems de en la zona ftica, hay una vida marina prspera en cada uno de los oscuros y extensos fondos del ocano, la cual depende, para su nutricin, de la materia orgnica que cae desde arriba, en forma de residuos y cadveres. En algunos lugares en los que los procesos geotectnicos hacen aflorar aguas calientes cargadas de sales, son importantes los productores primarios, auttrofos, que obtienen la energa de reacciones qumicas basadas en sustratos inorgnicos; el tipo de matabolismo que llamamos quimiosntesis. En contra de ciertos prejuicios, la densidad media de vida es mayor en los continentes que en los ocanos en la biosfera actual; aunque como el ocano es mucho ms extenso, le corresponde aproximadamente el 50% de la produccin primaria total del planeta. Continentes Las diferentes teoras sobre la divisin continental.En los continentes la cadena trfica arranca de las plantas terrestres, fotosintetizadores que obtienen nutrientes minerales del suelo gracias a las mismas estructuras con que se anclan, las races, haciendo circular agua hacia el follaje, donde la evaporan. Por esta razn el principal factor limitante en los continentes es la disponibilidad de agua en el suelo, a la vez que lo es la temperatura, que es ms variable que en los mares, donde el elevado calor especfico del agua asegura un ambiente trmico muy homogneo y estable en el tiempo. Por la razn indicada, la biomasa, la productividad bruta y la diversidad ecolgica, se distribuye: Siguiendo un gradiente, con un mximo hacia el ecuador y un mnimo en las regiones polares, en correlacin con la energa disponible. Concentrada en tres bandas extendidas latitudinalmente. La primera de ellas es la ecuatorial, donde las lluvias producidas por el frente intertropical, que son de tipo cenital, se producen todo el ao o alternando con una estacin seca. Las otras dos, ms o menos simtricas, cubren las latitudes medias o templadas, donde hay una mayor o menor abundancia de lluvias ciclonales, que acompaan a las borrascas. Entre esas zonas hmedas y de vida densa, hay dos franjas simtricas de regiones desrticas o semidesrticas tropicales, donde aunque la biomasa es baja, es elevada la

biodiversidad. En las latitudes altas de ambos hemisferios tenemos, por ltimo, las regiones polares, donde la pobreza de vida se explica por la escasez de agua lquida tanto como por la de energa. Biosfera profunda Hasta hace poco se pona como lmite para la vida el nivel, a pocos metros de profundidad, hasta donde se extienden las races de las plantas. Ahora hemos comprobado que no slo en los fondos ocenicos hay ecosistemas dependientes de organismos quimioauttrofos, sino que la vida de este tipo se extiende hasta niveles profundos de la corteza. Consiste en bacterias y arqueas extremfilas, las cuales extraen energa de procesos qumicos inorgnicos (Quimiosntesis). Prosperan sin duda mejor en lugares donde aparecen ciertas mezclas minerales inestables, que ofrecen un potencial de energa qumica; pero la Tierra es geolgicamente un planeta an vivo, donde los procesos internos generan an constantemente situaciones as. Homeostasis La organizacin de la vida se basa en una jerarqua de niveles de complejidad, con sistemas menores que se organizan para formar otros mayores, ms complejos y potencialmente ms variados. Se trata de sistemas autoorganizados con distintos grados de control ciberntico sobre su estado. El mximo autocontrol lo encontramos en los niveles que llamamos de las clulas y de los organismos; de hecho basta una clula para tener un organismos autnomo (un organismos unicelular). En menor medida observamos autocontrol, por mecanismos cibernticos de realimentacin negativa, en el nivel de organizacin de los ecosistemas. Algunos autores, como el propio Vernadski, y luego sealadamente James Lovelock, valoraron que la misma posibilidad la demuestra el ecosistema global, es decir, la biosfera. La biosfera muestra, aunque no con el grado de control de un organismo, capacidades de homeostasis (regulacin de su composicin y estructura) y homeorresis (regulacin del ritmo de sus procesos internos y de intercambio). Astrobiologa El descubrimiento de la biosfera profunda trajo consigo un importante cambio terico y psicolgico, al mostrar la viabilidad de la vida en ambientes extremos y en ausencia de luz, en contra de nuestros conceptos anteriores. La progresiva comprensin de lo

que representa la biosfera terrestre, ha hecho cambiar las ideas acerca de la probabilidad de la aparicin espontnea de vida en otros cuerpos planetarios, y de su progresin para formar otras biosferas, haciendo racional la esperanza de observar vida en cuerpos planetarios del Sistema Solar donde nos pareca antes imposible. http://www.conciencia-animal.cl/paginas/temas/temas.php?d=778 http://todosobrelabiosfera.blogspot.com/