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Revue du livre : Afrique, Carabes, Ocan Indien


Littrature Hatienne Des origines 1960 No. 132 Octobre Dcembre 1997
Par Lon-Franois Hoffmann Entre la catastrophe qu'a reprsente l'occupation et la catastrophe que reprsentera le duvalirisme, une tragdie: l'assassinat en 1937 par les sbires du

dictateur Leonidas Trujillo de plusieurs m illiers dHatiens tablis du ct dom inicain de la frontire. Cette purification ethnique avant la lettre a

t voque dans plusieurs romans hatiens: dans La Case de Damballah se Ption Savain ds 1939,dans les trop peu connues Semences de la colre d'Anthony Lesps en 1949, dans Compre Gnral Soleil de Jacques Stphen Alexis en 1955, et dans Le Peuple des terres mles, de Ren Philoctte en 1993, entre autres. Page 6

Histoire Lon-Franois

et

Littrature Hoffmann

Il est normal que l'crivain s'intresse au premier chef l'histoire de son propre pays mais c'est, chez l'Hatien, de faon presque exclusive. Certes, la Francesca (1873) du romancier Demesvar Delorme nous transporte dans l'Italie de la Renaissance, et son Damn (1877) dans les Alpes, l'poque de ; certes, Liautaud Ethart s'est inspir de Dante pour Franois Ier composer en 1855 sa pice Guelphes et Gibelins, mais ce sont l exceptions qui confirment la rgle. On chercherait en vain des ouvrages hatiens mettant en scne l'antiquit romaine, ou les Croisades, ou les combats de libration coloniale ailleurs qu'en Hati, ou les guerres mondiales. Mon hypothse de travail sera que, dans la fiction hatienne (c'est--dire la posie, le thtre, la nouvelle et le roman), quatre moments de l'histoire du pays sont trs prsents : d'abord, les annes qui suivent l'arrive de Christophe Colomb, marques par les souffrances des premiers habitants de l'le et leur extermination aux mains des Espagnols ; ensuite, la lutte pour l'Indpendance et ses squelles immdiates (1789-1820 peu prs); puis, dans une moindre mesure, l'occupation amricaine de 1917-1934 ; enfin, la dictature de Franois Duvalier (1956-1971), les autres pisodes de l'histoire d'Hati n'ayant qu'une prsence pisodique et accessoire. 1, sur le rgne des Pratiquement rien sur la priode coloniale diffrents chefs d'tat d'Hati jusqu' l'Occupation - celui de l'empereur Faustin Soulouque aurait pourtant de quoi stimuler l'imagination -, sur les conflits qui ont prcd l'arrive au pouvoir de Papa Doc 2,ni, jusqu' prsent, sur le rgne de son fils Jean-Claude. Si cette hypothse est juste, elle signale une particularit de la littrature hatienne: ce contraste entre des priodes hautement privilgies et d'autres largement ddaignes par les crivains ne se retrouve gure dans les littratures de l'Europe ou des autres pays de l'Amrique latine. 1.jen'ai enfaittrouv decontes, Entrematres et esclaves, qu'unrecueil deJean-Joseph Vilaire Curieuse vision destemps del'esclavage (Port-au-Prince, Telhomme, 1943). Impr. : les entre matres etesclaves comme y sont prsents harmonieux, rapports pournepasdire idylliques. dumoins partLeVieux 2.Sinon trs rien, pratiquement peudechoses, piquet,deLouisde1843-1846, (Paris, 1884), Joseph Janvier Impr. A. Parent, inspir par la rvolte paysanne deFernand Hibhert del'Abeille, laguerre (Port-au-Prince, Romulus, 1908), Impr. quivoque civile de1883, etLesChiens, deFrancis-Joachim la (Paris, 1961), Roy Laffont, quiraconte de1956 lecoup d'tat dePaul ochoua journe Magloire.

- Le gnocide

des

Indiens3 Le gnocide des Indiens illustre une interprtation fondamentale l'histoire nationale personnalit collective hatienne. de et de la

Bien que le thme n'ait t trait que dans un court roman. quelques contes et pices et un certain nombre de pomes ', il illustre une interprtation fondamentale de l'histoire nationale et de la personnalit collective hatienne. Dans ces textes, les conquistadores se rvlent, comme on pouvait s'y attendre, cupides, grossiers, cruels et luxurieux. Ils font subir aux Indiens les pires exactions, les mmes que les Franais vont infliger aux Africains dports pour prendre la relve dans l'enfer des plantations. Le lecteur hatien n'a aucun mal faire le rapprochement : Espagnols et Franais sont blancs et, dans la mesure o identit nationale se fonde sur l'identification de l'ennemi, le qu'il s'agisse du conquistador, du colon domingois, du grognard sien, de Bonaparte ou du marine tats-unien, a toujours t de escendance europenne. Le nom mme d'Hati tant aborigne, les Indiens deviennent en : Ils sont quelque sorte les premiers Hatiens anctres, comme les Gaulois des Franais, les Quirites des nos crit Verniaud Leconte 5. Les mains,les Bretonsdes Anglais, de la oyens Rpublique noire seront leurs vengeurs. Ainsi, dans Loracle" d'Arsne Chevry, un vieillard indigne se lamente sur le sort de son peuple : Cependant, le lointainest d'clairs sillonn, Cependant, de la nuitje voissurgir l'aurore! voissur le tombeau du peuple infortun Je Je vois une autre race clore. Voici,voicisurgirl-bas, l'horizon, Des demi-dieux, couvrant degloire les ruines: Chavannes, Og, Toussaint, Ption, Dessalines, alut ' loi dutalion 6 Cent quarante-quatre ans avant l'tat d'Isral aux Juifs, la onstitution d'Hati accordait le droit d'asile tout Indien au mme titre tout Noir. Ce n'tait pas l une stratgie de bovarysme qu' se concevoir autre que ce qu'on tait'. Ce n'est collectif, undsirde pas le sang mais le destin qui est partag, et qui dtermine le ancrage dans l'identit nationale. commun duvaliristes voulurent rcuprer cette vision de Les idologues hatienne. Ils firent dresser la statue de l'Indien inconnu l'histoire ct de du Ngre marron inconnu sur la place des Hros de celle Le peuple ne fut pas dupe la chute des Duvalier, : n ependance. la statue de l'Indien fut jete la mer avec celle de Christophe Colomb, rige par un prcdent gouvernement eurocentriste. onuoudra dtails, bien consulter mon article 'L'lment indien dans la 3. POur plusde conscience collective des Hatiens -, tudes XVII. n1,1994, croles, 11-38. de cestextes de/Histoire descaciques sinspirent d'Hati dmile Port-auNau, rince, Prince I 1853. 853 5.. Une princesse aborigne-, inThtre, Paris, Parodi, 1919, p. V. ()iH'Ytos, posies indiennes, delaJeunesse, Port-au-Prince, ..,. Impr. 1892, p.56-57. lecasenRpublique oquiconque dominicaine, avait dusang noir se 7. Comme pretendait. ce fut indio

Ce n'est pas le sang mais le qui est et qui partag, dtermine le commun dans ancrage l'identit destin

nationale.

L'pope

de

l'Indpendance Les premires gnrations d'crivains hatiens clbr naissance pays ont la du

L'existence mme d'Hati comme pays indpendant semble, aux Hatiens comme aux trangers, une anomalie historique, une sorte de miracle. Anomalie, parce qu'aucune rvolte d'esclaves n'a russi avant ou aprs celle de Saint-Domingue. De plus, aucune des autres Antilles n'a conquis son indpendance par la force et sans aide extrieure. Une sorte de miracle, en ce que nul n'aurait pu prvoir que les insurgeants domingois allaient annihiler les quarante mille soldats envoys par Bonaparte, pour rtablir l'esclavage avec la domination franaise. Les premires gnrations d'crivains hatiens ont clbr la naissance du pays de faon obsessionnelle et avec une ferveur quasi mystique. Dans presque chaque numro des premiers priodiques hatiens figure une ode la libert, un sonnet la gloire de Dessalines ou de Toussaint, un plaidoyer contre Bonaparte ou l'loge dithyrambique des hros tombs. En 1836, Le Lambi et Un pisode de la Rvolution, deux des trois premire nouvelles jamais crites par un Hatien, Ignace Nau8, voquent les faits d'armes des Librateurs. Le premier roman compos par un Hatien, Stella, d'meric Bergeaud 9, est un rcit trs dtaill et peine romanc de l'histoire du pays de 1791 la proclamation de l'Indpendance. Bergeaud crit, propos de la matire de son livre : Cette rvolutionfut aussi grande que pas une. Le peuple qu'elle mancipa peut aujourd'hui s'en glorifier (p. 322). Des dramaturges comme Pierre Faubert voquent Og ou le prjug de couleur10 ou, comme Charles Moravia, la victoire de La Crte--Pierrot L'exaltation comprhensible des hros correspondait, en outre, des impratifs politiques. En 1804, peu prs 50 des nouveau? citoyens taient ns en Afrique. Appartenant des ethnies aux traditions linguistiques, religieuses, sociales et artistiques trs diffrentes, ils n'avaient gure en commun que d'avoir souffert aux mains des Blancs. La tche la plus urgente des nouvelles lites tait de forger un sens d'identit et de fiert nationales. Les crivains s'y attelrent sans hsiter. 1 dansL'Union etdansLe 8.Publies respectivement Rpublicain. 9.Paris, 1859. Dentu, 10. 1856. Paris, Impr. deMoquet, 11. 1908. Port-au-Prince, Imprj.Verrollot,

avec ferveur.

Le gnral Jean-Jacq (1758-1 Dessalines

L auto-glorification patriotique, l'vocation devenue rituelle de rofsme national ne s'estompera qu' peine avec les gnrations Des recueils potiques sont consacrs aux gloires passes : suivantes. Le Panthon hatien d'Emmanuel douard (1885), par exemple12, Ou les Posies nationales (1892) de MassillonCoicou13.Les potes Contemporainssuivent encore la tradition ; l'un des plus clbres des Pomes croles de Flix Morisseau-Leroycommence ainsi: Msi,Desalin Papap Desalin, msi Chakfwa m-santi sa m-ye Chakfwa m-tandeyon ng koloni g kipokolib pale M-di : Desalin, msi. pour l'Occident chrtien15, Ren Depestre DansUnarc-en-ciel les principaux esprits du panthon vaudou, mais aussi celebre Makandal,prcurseur de la rvolte des esclaves, et Toussaint Louv erture, et Dessalines. L'pope fondatrice continue d'inspirer les comme Jean Mtellus, par exemple, avec Le Pont dramaturges Rouge 16. d'Hati n'est hlas pas seulement source de fiert mais de hL'histoire hon e depuis l'Indpendance, elle tmoigne trop souvent de luttes estIne, et d'alternance de despotisme et d'instabilit politique Les cliques qui se succdent au pouvoir s'enrichissent aux d' le- de epens la nation ; la dgradation sociale et cologique va en La grandeur des Fondateurs, Louverture, Dessalines, Qgravant. Ption, qui avaient provoqu la crainte et l'admiration du monde entier fait ressortir la mdiocrit de leurs successeurs qui, eux, n'inRirent trop souvent que sarcasme ou dgot. Dans son roman La engeanc de la terrel7, : LesHros Jean-Baptiste Cinas constate nt morts. Leurs fils se rvlent indignes de leur grande mmoire. rgress, nous rgressons tous lesjours (p. 100). Ros avons Rodolh6 Charmant est encore plus catgorique : dhaiti, celle dont nous avons raison d'tre fiers (car c'est l LbistOire la belle ait dans le monde), s'arrte au 1erjanvier 1804 18. qu'ily pls Dcourags par la dictature duvaliriste et la cure qui l'a suivie, les crivains contemporains n'exaltent plus aussi souvent ni aussi une pope qui leur firemeit parat de plus en plus loigne de preoccupations actuelles, ou, pour dire autrement, qui semble leurs relever de plus en plus de la fiction plutt que de l'histoire-. Depuis l'Indpendance, l'histoire d'Hati tmoigne trop souvent de luttes intestines d'instabilit politique. et

12. Paris^m7Gbio. i mi

13.Parilmpr. Il --. V.Goupy et Jourdan, 1892. 195ip.24.. Merci, Deschamps, Dessalines, Papa 14. D iacoute, Port-au-Prince, Impr fois ce un que je f ois songe quejesuis, haque chaque quej'entends parler homme Dessalines, merci. unhomme onise, n'est encore dis : qui pas libre, merci. je Dessalines, 15. P,..;-n 1967. Africaine, Ir- > rresence 'V, ans,Nouvelles duSud IGGl au Prince, Impr. du Collge de Vertires, 1933. IR1'v LaVie incroyable d'Alcius, Soc, d'd. etdelibr., Port-au-Prince, 1946, p. 13.

23

L'occupation

amricaine

En 1915, prenant prtexte de l'anarchie rgnante, le gouvernement des tats-Unis envoya les marines occuper Hati. Le pays restera sous protectorat jusqu' ce que les grves d'tudiants et de travailleurs hatiens soutenus par les progressistes amricains y mettent fin en 1934. C'est ds avant la cc deuxime Indpendance que commencent paratre les romans, pices et pomes qui traitent de l'Occupation. Deux thmes principaux s'y retrouvent : d'une part, un antiamricanisme comprhensible, et de l'autre, la mise en question de l'idologie dominante qui avait men le pays au dsastre. Autant et plus que les massacres de paysans perptrs par les marines lors du soulvement des cc cacos dirigs par Charlemagne Pralte et Benot Batraville dans le Plateau Central en 1918-1920,ce sont d'ailleurs les manques d'gard des Yankees racistes, brutaux et libidineux envers l'lite urbaine qui ont scandalis les crivains. Ainsi, dans La Blanche un officier amricain amoureux Ngresse, de Mme Virgile Valcin20, d'une jeune Hatienne de la bonne socit, renonce l'pouser une fois qu'il apprend qu'elle a du sang noir dans les veines. Dans Le le commandant Smedley Seaton Ngre masqu, de Stphen Alexis21, est une brute sadique et bourre de complexes. Bref, l'identification des marines aux colons de jadis s'imposait, et sans avoir des notions d'histoire bien claires, le paysan Dsilus, dans La Montagne ensorcele, de Jacques Roumain avait bien compris que: Il ya cent ans on les avait foutus la mer coup defusils dans le cul. Mais les voici revenus, ces fils de chien de blancs amricains. 21 Mais tout autant sinon plus que la haine de l'occupant, c'est la critique des classes dirigeantes hatiennes qui domine dans la plupart des uvres qui s'inspirent des annes sombres. Le manque de patriotisme de bien des nantis, par exemple, trop contents de profiter matriellement de l'occupation, comme la jeune Mayotte Monier, amoureuse du lieutenant amricain Bull, et admiratrice de son chef le : capitaine Morton Comme tous les gens de bien le pensent, le capitaine Morton et le lieutenant Bullfont du bon travail dans leursecteur. Il parat que vous avez ratiss la rgion de cettesale engeance que sont les cacos. Et tu voudrais, chri, que je ne soispas fire de toi? 21 Dans Le Ngre masqu, les orateurs font assaut d'emphase patriotique au cours d'un meeting pour protester contre l'occupation. Indign par cette rhtorique strile, Roger Sainclair, personnage principal du roman, prend son tour la parole, pour fustiger l'lite et ses prjugs coloristes : Haiti andtheUnited States. andthe Pour voir 19. Dash, J.Michael Stereotypes plusdedtails, 1988. Macmillan, literary imagination, Basingstoke, Hampshire, 20.Port-au-Prince, V.Valcin, 1934. 21.Port-au-Prince, de l'Etat,1933. Impr. 22.Port-au-Prince, E.Chassaing, 1931, lmpr. p. 103. LeDrapeau en berne, s.d.,1974, 23.Alix Mathon, Port-au-Prince, p. 211.

Tout autant sinon plus que la haine de l'occupant, la critique classes dirigeantes hatiennes domine plupart uvres. c'est des

qui dans la

des

cc Durant un sicle et plus f..J vous n'avez rien fait pourle peuple [.]. Sachez qu'il ny a pas d'lite sans vertus morales, sans courage, sans don de soi, sans effort de perfectionnement intrieur, sans altruisme. Malgr le prjug blanc, qui nous confond tous dans le mme ddain, depuis l'octavon leplus clair, jusqu'au ngre le plus noir, vous en tes encore, entre vous, de misrables distinctions d'piderme! Ne vousplaignezpas duprjug amricain; l'attitude de beaucoup d'entre vous le lgitime 24. Depuis 1981, l'occupation amricaine (et les annes qui l'ont immdiatement prcde et suivie) font l'objet d'une tude systmatique de l'historien Roger Gaillard sous le titre gnral Les Blancs dbarquent; huit volumes en ont t publis jusqu'ici Port-au-Prince. Gaillard y examine soigneusement l'attitude des intellectuels (et donc bien sr des crivains). Le romancier Alix Mathon, pour sa part, a compos en trois volumes une intressante chronique de cette mme poque, o s'articulent documents d poque, renseignements historiques et pisodes et personnages invent S25. Comme dans plus d'un ouvrage hatien caractre historique, les techniques propres l'historien d'une part, au romancier de l'autre se compltent heureusement chez Mathon. Entre la catastrophe qu'a reprsente l'occupation et la catastrophe que reprsentera le duvalirisme, une tragdie : l'assassinat en 1937 par les sbires du dictateur Leonidas Trujillo de plusieurs milliers d Hatiens tablis du ct dominicain de la frontire. Cette purification ethnique avant la lettre a t voque dans plusieurs romans hatiens : dans La Case de Damballah se Ption Savain ds dans les trop peu connues Semences de la colre d'Anthony 193926, Lesps en 1949 27, dans Compre Gnral Soleil de Jacques Stphen Alexis en 19552H, et dans Le Peuple des terres mles, de Ren Philoctte en 1993 19, entre autres. Considrant les malheurs qui, du fait des trangers ou des Hatiens mmes, semblaient s'acharner sur le pays, L. Mercier tait tent de croire la maldiction d'une divinit jalouse: Nous tions monts trop haut dans l'chelle des ralisations et en troppeu de temps. Lesdieux pour nouspunir de notre audace insense ont provoqu notre chute, nous ontfrapps de ccit, d'impuissance et nous ont clous sur un rocherw.

14Op.cil. p 12-13 25.LaFindesbaonnettes. LeDrapeau en berne, Port-au-Prince, 1972. Port-au-Prince. 1974: LaRelve deCharlemagne Pralte, Port-au-Prince. 1984. 26.Port-au-Prince. 1939. lmprdel'tat, 27.Port-ali-Prince, 1949. Deschamps, 28.Paris. 1955. Gallimard, 29.Port-au-Prince, 1991. Deschamps, 30.-LaLeon deChristophe 24mars1937. -, Le Temps,

III

La dictature

duvaliriste

La dictature de Franois Duvalier (1956-1971) n'est pas la premire dont Hati a souffert, mais sans doute la plus cruelle et la plus traumatisante. Cette triste poque est la quatrime dont l'histoire a inspir grand nombre d'crivains. Jusqu'alors, les auteurs de fictions critiquaient le gouvernement et les murs politiques en prenant soin de ne pas identifier le Prsident ou les ministres viss, et faisaient en sorte qu'on ne puisse reconnatre comme s'tant vritablement drouls les agissements rprhensibles qu'ils dcrivaient. Les choses vont changer avec l'arrive au pouvoir de Papa Doc, qui entrana le dpart massif pour l'exil des intellectuels donc, bien entendu, des crivains. C'est dsormais au Qubec, en Afrique, en France, Cuba, c'est--dire hors de porte des reprsailles du pouvoir que s'criront la majorit des uvres hatiennes. La plupart d'entre elles prendront comme thme les exactions de la dictature et comme personnage parfois principal et toujours important Franois Duvalier lui-mme, que ce soit sous son nom ou sous un surnom ou un pseudonyme parfaitement transparents. Ainsi, amer paradoxe, l'asservisseur des Hatiens rejoint leurs librateurs dans la galerie des chefs d'tat, personnages d'uvres d'imagination. Il est difficile de gnraliser partir des reprsentations nombreuses et varies de Franois Duvalier : relevons entre autres Le Chef de Franck Fouch dans sa pice Gnral Baron-laCroix31 le Franois de Grard tienne dans son rcit Le Ngre d'Anthony Phelps dans Mmoire en crucifi32, le Savant Docteur colin maillard33, l'"Admar Badegros d'mile Ollivier dans Paysage de l'aveugle34, le Roua Kron , dans la pice en crole du mme nom de Flix Morisseau-Leroy35 (1978), le Zoocrate Zacharie de Ren Depestre dans Le Mt de Cocagne 36, le F. D. (initiales de Franois Duvalier dit Fou Dlirant), de Roger Dorsinville dans Mourir de Jean Mtellus dans pour Hati37et le Mentor Bonaventure L'Anne Dessalines 38 (1986). Au risque de gnraliser abusivement, on pourrait remarquer deux caractristiques, d'ailleurs apparentes, qui se retrouvent dans la plupart de ces reprsentations. D'abord, la figure de Franois Duvalier y est rarement traite sur le mode raliste ; nous n'apprenons rien de ses convictions idologiques, de sa vie prive, de ses gots, de ses activits quotidiennes, de ses tats d'me s'il en a. Il se distingue en cela de la plupart des nombreux personnages de 1974. Lmac, 31.Montral, ds etNouvelle 1974. 32.Montral, francophones Optique, Nouvelle 1976. 33.Montral, Optique, Cercle dulivre deFrance, 1977. 34.Montral, 1978. 35.Dakar, jardinKreyol, 1979. 36.Paris, Gallimard, 1980. 37.Paris, L'Harmattan, 1986. 38.Paris. Gallimard,

L'arrive

au

de Papa pouvoir Doc entrana le dpart massif l'exil des

pour intellectuels.

Dans

les uvres

littraires, la figure de Franois Duvalier est rarement raliste. traite sur le mode

dictateurs de la littrature ibro-amricaine qui, pour pervers et odieux qu'ils puissent tre, n'en gardent pas moins une dimension humaine, voire ordinaire. et d'autant plus sinistre. Duvalier, par contre, est un personnage cauchemardesque, pure incarnation du : ni l, un fou criminel mais galement grotesque et souvent ridicule eron ni Caligula, c'est le Pre Ubu des Tropiques, ogre, croquemitaine, loup-garou, caricatural en tous cas, peut-tre parce qu'effigie Monstrueuse de l'gosme et de la veulerie dont les intellectuels hatiens accusent leurs compatriotes depuis les premires annes de l'histoire nationale. D'ailleurs, si l'univers dans lequel volue Franois Duvalier est dlirant, infernal, hallucinatoire, l'histoire n'y garde pas Moins ses droits. Dans le long et parfois incohrent monologue de son narrateur, poursuivi par le remords d'avoir parl sous intrieur torture des tontons macoutes, Anthony Phelps encastre l'annonce la laconique d'un vnement qui s'est effectivement produit avec des protagonistes qui ont effectivement t abattus: *Ce matin du 3juin 1969, verssix heures, une maison sise avenue Martin LutherKing a t attaquepar un contingent des Casernes Dessalines. Les occupants, au nombre de 22, aprs une rsistance arme ont tous t tus. Lescadavres identifis sont ceux,

entre autres, de Grald Brisson, Daniel Sansaricq, Grard Wadestrand, Jacques Jeannot !.1, NiclertCassus, tousdu Comit centraldu Parti communiste. (p. 100). La deuxime caractristique de la reprsentation de Papa Doc est son rattachement aux forces malfiques du vaudou. On sait qu'afin d'impressionner les masses populaires et de les convaincre de sa toute-puissance, le dictateur avait l'habitude de s'habiller en noir, de porter des lunettes fumes et de parler du nez, la manire des Guds, esprit vaudouesques de la mort et des cimetires. Deux dramaturges ont exploit de faon particulirement habile la mythologie et les rituels vaudou des fins politiques : Franck Fouch dans Gnral Baron-la-Croix, et Flix Morisseau-Leroy,dans sa pice en crole Roua Kron. Dans la pice de Fouch, on voit comment Duvalier (nomm ici Le Chef )parvient au pouvoir grce un pacte conclu avec les puissances infernales par l'entremise du Gud Baron-la-Croix.Roua Kron est la suite de l'Antigone en crole, de Morisseau-Leroy.Le roi Cron et sa nice Antigone sont morts, et l'inepte Hmon est sur le trne. Lorsqu'il prend des vellits de gouverner honntement, son pre, devenu un esprit vaudou malfaisant, prend possession de lui et continue ainsi d'exercer le pouvoir. L'histoire a donn raison au dramaturge : le rgne du fils Jean-Claude, moins sanguinaire, a t tout aussi nfaste pour le pays que celui de Franois, le pre. C'est, sauf erreur, la premire et la dernire apparition de JeanClaude Duvalier dans la littrature d'imagination. Sans doute, les annes tragiques continueront d'inspirer les auteurs de fictions.Mais ce n'est pas sr. Il semble que, dernirement, l'histoire du pays dcourage les imaginations. Si l'histoire est la marche hsitante vers un avenir meilleur, mile Ollivier estime, dans son excellent roman Mre Solitude, qu'Hati ne vit pas dans l'histoire, mais dans le temps qui passe: il n'y a pas de surprise, on sait comment tout cela se poursuivra ; on connat la marche des vnements. Depuis la colonie, rien n'a chang; le scnario est dsormais classique. Levieux vent Carabes[..] mordra encore le visage des habitants. La soldatesque dansera la meringue de la violenceet de l'arbitraire. A la rpression de la Semaine sainte [.] succderont les giboules d'avril. Descentes nocturnes, ponctues de coups defeu, scandes de cris de supplicis, rythmeront la prcellence dejuillet. Puis reviendra la poisse de Lafte desMortsfera place celle millnaire de Nol. novembre [.]. Puis reviendra Carnaval (p. 209). Lorsque ce cercle infernal sera bris, et que les Hatiens reprendront espoir dans l'avenir de leur pays, nul doute que les crivains puiseront nouveau dans son histoire, pour en clbrer la gloire et en dplorer les faillites. Lon-FranoisHOFFMANN Universit de Princeton

Papa Doc est rattach aux forces malfiques du vaudou dans sa reprsentation.

Il semble

que, dernirement, l'histoire du pafl les dcourage imaginations.

Note

de lecture

Yves BNOT La Rvolution franaise et la fin des colonies Paris, La Dcouverte, 1989, 276 p. Quelques travaux concernant l'esclavageet la politique coloniale figurent parmi les nombreux ouvrages publis l'occasion du bicentenaire de la Rvolution franaise.Ilssont les bienvenus:la questionavaitinspir jusqu'alorspeu de travaux srieux.Michelet, Mathiez, Lefebvre,Soboul,et la plupart des historiens de la Rvolution s taient montrs en l'occurrence d'une discrtion tonEt pourtant,AimCsaire nante. l'a soulign, la question coloniale tait vraimentla question cruciale de la Rvolution. Quant au silence systmatique encore de nos jours, autour fait, de la Rvolution hatienne, Bnot a parfaitementraison de s'en indigner.Son dernier chaPitre, intitul Dans le miroir truqudes historiens estun vritable rquisitoire contre ces derniers 1. Pour l'histoireofficielle, accorder aux esclaves une libert qu'avaientrclamepour eux la Plupartdes Philosophes(Sbastien Mercier, Pechmejaet Diderot, entre autres) tait dans la logique de la Rvolution ; quant rvoltesd'esclaves aux Anaux tilles,elless'inspiraientdes immortelsprincipes de '89 .Avec une objectivit constantetaye Pardes analysesnuances,Yves Bnot incline plutt, sans sousla sincritet l'influence estimer des convictions abolitionnistes, voire anticolonialistes de cerlus, juger qu'en fait cc les tains Assembles rvolutionnairesjusqu'cette fameusesance du 16

pluvisean II avaient pris soin de contourner la question de l'esclavage,et mme cellede la traite, peu d'exceptions prs, que le dcret d'abolitiona t impos par le soulvement de Saint-Domingueet ne relve pas de l'initiative rvolutiondu pragmatismeponaire, mais litique .Et enfin que la rvolutionde Saint-Domingue estune rvolution parfaitementdistincte de cellede la France. Lasimultanitdans le tempsne change rien sa nature diffrente 2. Compose avec clart, lgance et prcision, la belle tude d'Yves Bnot signale, chronologiquement, et pratiquement au jour le jour, les prises de positionidologiques, les transactions opportunistes, les revirements plus ou moins sincres qui aboutirent, aprs cinq ans de discussionset d'hsitations la premire abolition de l'esclavage. que Bonaparte allaitrtabliren 1802. Du point de vue mthodologique,YvesBnotestle premier avoir dpouill et analysnon seulement les comptes rendus des dbats des Assembles, maisaussiet surtoutla presse et les brochures o les dbats idologiques se droulaient au quotidien, et faisaient appel l'opinion publique pour influencer les dcisionsdu lgislateur. Deux articles particulirement loquents, l'un tir des Rvolutions de Paris, l'autre du Crolepatriote sont donns en annexe.De mme 24 pages d chronologie en deux tableaux parallles qui relvent les vnements significatifs qui se sont drouls A Paris et AuxCarabes entre le 6 juin 1789et le 27 juin 1794.Un index des noms cits facilitela consultationde l'ouvrage.

LaRvolution franaise et la fin des colonies est un modle de rigueur mthodologique et d'honntet intellectuelle. L'ouvrage d'Yves Bnot est dsormais incontournable pour quiconque s'intresse la Rvolutionfranaise ou l'histoiredes colonies(et particulirement des Antilles) pendant cette priode cruciale de l'histoire de l'humanit. HOFFMANN Lon-Franois 1.Je me del'eauau permets d'apporter : dansle rcent moulin d'Yves Bnot Dictionnaire critiquede la Rvolutionfranaise deMona (Paris, 1988), Furet, Ozouf et Franois pas uneseule n'est consacre laRvolution rubrique ou ceux hatienne qui y ont jou un rle ; pasplus quedans l'encyclopdique of Modem HisPenguin Dictionary &New York, 1994), tory (Londres qui concerne les annes Dans le 1789-1945. Larousse desGrandes dates rpertoire de l'histoire deFrance, dition 1993, ontrouve : - Troubles Saintpour1791 Crise du sucre,et pour Domingue. , Toussaint lieutenant 1796: Louverture, deSaint-Domingue abgnral etc'est solument tout. Pasunmot de l'expditionLeclerc, ni deses40000hommes laisss surle terrain, ni de l'Indpendance del'ancienne colonie. au Quant allemand Datender Weltrpertoire de Hellwig et Linne (Mugeschichte, s'ilsignale bien nich, 1994), pour1794 lafondation Paris del'cole polytechnidel'abolition ilneditmot de nique, la mme par la Convention l'esclavage anneni dela Rvolution hatienne. 2.Toutes ces citations sont tires delaredel'ouvrage. marquable prface

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