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L'absorption intestinale des nutriments

Si les nutriments digrs demeuraient dans la lumire du tube digestif, tout le travail de la digestion serait fait en pure perte. Le passage des nutriments de l'intestin grle vers le sang et la lymphe s'appelle l'absorption. L'organisation anatomique de la muqueuse intestinale est reprsentative de sa fonction. Il faut remarquer la forme des villosits savoir que chacune est en fait creuse et uniquement borde de cellules sur ses pourtours. Cette organisation anatomique permet aux capillaires sanguins et lymphatiques d'tre trs prs des cellules absorbantes de la muqueuse et, par consquent, d'absorber rapidement les nutriments afin de les transporter vers toutes les cellules de l'organisme.
Tir de Spence et Mason aux ditions ERPI

On value environ 9 litres la quantit totale de liquide que transporte le tube digestif. Ce chiffre reprsente en fait le volume des scrtions produites par les diffrents organes du tube digestif ainsi que celui des aliments ingrs. De ces 9 litres, 8,5 litres sont absorbs quotidiennement. L'absorption est un processus intimement reli la grosseur des molcules. Il est vident que les gros morceaux ingrs au niveau de la bouche ainsi que les molcules moyennes prsentes dans l'estomac ne peuvent traverser les cellules de la muqueuse du tube digestif et se retrouver dans la circulation sanguine et lymphatique. On peut donc comprendre maintenant le fait qu'il n'y ait pas beaucoup de cellules absorbantes au niveau de la bouche et de l'estomac. Par ailleurs, comme la digestion se finalise au niveau de l'intestin grle, celui-ci devient donc le site principal de l'absorption des petites molcules de nutriments. titre d'exception, on peut mentionner que l'eau est absorbe tout au long du tube digestif. Au niveau de la bouche, l'eau absorbe entrane par la mme occasion de petites molcules comme certains mdicaments. Ainsi par exemple, chez les diabtiques en tat de crise on peut donner du sucre (glucose) qui sera rapidement et directement absorb par la muqueuse buccale. Par ailleurs, en mettant des pilules de nitroglycrine sous leur langue, les personnes souffrant de malaises cardiaques permettent ainsi ce mdicament absorbable par la muqueuse buccale de passer rapidement dans leur sang. Au niveau de l'estomac, seule une partie de l'eau, un peu d'alcool et certains mdicaments comme

l'aspirine peuvent se retrouver dans la circulation sanguine. Mais c'est dans le colon, que la majeure partie des lectrolytes et des vitamines hydrosolubles sont absorbs avec l'eau. L'osmose de l'eau est donc un processus qui se produit tout le long du tube digestif. Il faut comprendre ici que le mouvement de l'eau entre la lumire du tube digestif, le milieu interstitiel et le milieu vasculaire doit tendre maintenir un quilibre osmotique entre les trois compartiments. Par exemple, dans la mesure o le contenu intestinal est trs dilu, donc hypotonique par rapport au milieu interstitiel, il y a dplacement de l'eau de l'intestin vers le milieu interstitiel. Si le milieu interstitiel est lui aussi hypotonique au milieu intravasculaire, l'eau est alors absorbe dans la circulation sanguine augmentant ainsi le volume total du sang. L'inverse est aussi possible. Dans la situation o le duodnum devient un milieu hypertonique par rapport au milieu interstitiel et intravasculaire, l'eau passe du milieu vasculaire vers le milieu interstitiel puis vers le milieu intestinal afin d'y diluer le milieu hypertonique: ainsi, le dplacement de l'eau va rtablir l'quilibre osmotique entre les trois compartiments. Par ailleurs, la sortie d'eau du milieu vasculaire cre souvent un tat d'hypovolmie i.e. une diminution du volume du sang due la grande perte d'eau. Cet tat d'hypovolmie entrane souvent l'apparition des sensations de nauses. titre d'exemple rappelons que, trs souvent, les enfants aprs avoir mang trop de bonbons ou de sucreries se plaignent de nauses et pour causes. Du fait que les bonbons ne sont gnralement composs que de glucose, le temps de digestion est trs court, le sucre tant entran rapidement dans le duodnum sans sjourner dans l'estomac. Le duodnum devient alors hypertonique et les diverses consquences s'en suivent. Dans le mme ordre d'ide, on peut comprendre que l'ablation d'une partie ou de la totalit de l'estomac peut entraner une diminution du sjour des aliments dans l'estomac et, par consquent, provoquer le vidage rapide de ce dernier dans le duodnum. Cette situation peut aussi crer un milieu hypertonique dans le duodnum provoquant ainsi des problmes d'hypovolmie et de nauses chez ces personnes. L'absorption des nutriments du tube digestif vers l'intrieur d'un vaisseau sanguin ou d'un vaisseau lymphatique (chylifre) implique que chaque petite molcule franchisse diffrentes membranes cellulaires et traverse diffrents milieux. Dans l'ordre, on peut noter: la membrane cytoplasmique de la cellule intestinale du ct de la lumire de l'intestin, le milieu intracellulaire de la cellule intestinale, la membrane cytoplasmique de la cellule intestinale du ct du milieu interstitiel, le milieu interstitiel, la membrane cytoplasmique de la cellule endothliale d'un capillaire sanguin ou lymphatique du ct du milieu interstitiel, le milieu intracellulaire d'une cellule la membrane cytoplasmique de la cellule endothliale du ct du capillaire, le milieu intravasculaire.

La traverse des deux membranes cytoplasmiques de la cellule intestinale, puis celle des deux membranes de la cellule endothliale relve d'changes transmembranaires de nature passive (diffusion et osmose) ou de nature active (transport actif). Le mcanisme d'change transmembranaire permettant l'absorption d'un nutriment particulier est directement reli la solubilit de ce nutriment dans la couche lipidique des membranes cytoplasmiques. 1. Ainsi, les acides gras, le glycrol, les vitamines liposolubles A, D, E et K, certains lectrolytes tels le Cl, l'Iode, le complexe (Vit. B12-Fact.intr.) tant tous solubles dans les lipides seront absorbs par un mcanisme de diffusion passive ne requrant pas de dpense d'nergie. 2. Les acides amins et le glucose sont absorbs par transport actif. On doit comprendre ici la ncessit de transporter activement le glucose au niveau de la muqueuse intestinale. Lorsque la concentration du glucose dans l'intestin et dans les milieux interstitiel et intravasculaire est en quilibre, un transport passif du glucose entranerait une grande perte de glucose parce qu'au moins 50% du glucose obtenu aprs digestion des aliments resterait dans l'intestin et serait limin. 3. Alors que les monosaccharides et les acides amins sont absorbs directement, les acides gras et les monoglycrides subissent une transformation particulire dans la cellule absorbante intestinale. Les monoglycrides et les acides gras libres diffusent simplement travers la membrane de la cellule intestinale ceci du fait de leur solubilit dans la couche de phospholipides de la membrane. Au niveau du reticulum endoplasmique de cette cellule, les acides gras, les monoglycrides et le glycrol se rassemblent et reforment des triglycrides. Ces triglycrides s'associent en globules appels chylomicrons lesquels sont expulss de la cellule par exocytose vers le milieu interstitiel pour finalement se rendre dans le capillaire lymphatique appel ici chylifre.

Tir de Tortora et Grabowski aux ditions ERPI

Deux voies de circulation s'offrent aux nutriments absorbs au niveau de l'intestin grle: La voie sanguine: les capillaires sanguins vhiculent 1. 2. 3. 4. 5. la majeure partie de l'eau et des sels minraux, les monosaccharides tels que le glucose, le galactose et le fructose, les acides amins, une trs faible partie des acides gras et du glycrol, une partie des vitamines.

La voie lymphatique: les chylifres vhiculent 1. la majeure partie des acides gras et du glycrol 2. une petite partie de l'eau et des sels minraux 3. une partie des vitamines

Tir de Tortora et Grabowski aux ditions ERPI

Tous les capillaires sanguins irriguant l'intestin se dversent dans des veinules qui se rejoignent dans la veine porte-hpatique. Cette veine transporte le sang charg de nutriments directement au foie. Le foie reoit donc la majorit des produits de la digestion et, de ce fait, joue un rle primordial dans la transformation et la mise en rserve d'un certain nombre de substances dont il va assurer la rgulation Du foie, le sang veineux se dirige vers le coeur afin d'tre distribu toutes les cellules de l'organisme.

Tir de Spence et Mason aux ditions ERPI