Vous êtes sur la page 1sur 27

PRINCIPE DE CAUSALIT ET RAISONNEMENT EXPRIMENTAL CHEZ DURKHEIM Author(s): Jean-Michel Berthelot Source: Revue Philosophique de la France et de l'tranger, T.

179, No. 1, ROS, LOGIQUE (JANVIER-MARS 1989), pp. 25-50 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41095955 . Accessed: 02/12/2013 13:17
Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at . http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp

.
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Presses Universitaires de France is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Revue Philosophique de la France et de l'tranger.

http://www.jstor.org

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

PRINCIPE DE CAUSALIT ET RAISONNEMENT EXPRIMENTAL CHEZ DURKHEIM

Pour les phnomnes sociaux il faut : ou les mettre choisir rsolument horsde la nature,c'est--dire admettre qu'ils ne sontpas soumis la loi de la causalitet un monde part dans le constituent monde, ou procderavec eux comme avec les autresphnomnes naturels.
E. Durkheim, L'tat actuel des tudessociologiquesen France (1895).

de causalitdans l'uvrede Quel est le statutdu principe ? On peuts'interroger surl'intrt Durkheim d'unetellequestion, de sociologues modernes de scolastique. que nombre qualifierait est peu contestable, Son intrt maiscela peut paratre historique voireparadoxals'agissantd'un auteurqui se plaisait insuffisant, rappeler ne vaudrait que l'activit scientifique pas une heurede si n'avait elle utilit quelque pratique.Deux arguments peine en sa faveur militent : cependant 1 /La question n'estpas aussisimple et classique qu'il y parat. est le Se demander statut de la causalit dans l'uvrede quel au dire, Durkheim rfre nonseulement maisau faire ; celaimplique de la saisir la foiscommethmeet commescheme,catgorie du mta-discours centrale et noyauopratoire du pistmologique discours sociologique. 2 /Si depuisle dbut du sicle notreconnaissance du social s'est fortement enrichie par l'exprience historique postrieure de recueil et de traitement Durkheim, systmatique parl'entreprise et l'mergence de modesd'analysedivers, de donnesmultiples un problme demeure ouvert. C'est dans sociologique l'explication cetteconjonction de l'intrt et de l'intrt spcifique thorique pratiqueque se situecetterflexion.
n 1/1989 Revue philosophique,

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

26 I. Un principe recteur

Jean-MichelBerthelot

Posons que le noyaude touteexplication peut treramen de B, ou B est expliqupar du type: A rendcompte une relation et ce qui le curd'une tellerelation A (A =>B). Pour Durkheim la socioInstaurer sa valeurexplicative, c'estla causalit. lui donne c'est admettre science, qu'elle est, commeles autres, logiecomme de causalit: soumiseau principe Toutce que demande [la sociologie], qu'onlui accorde de causalits'appliqueaux phnoc'est que le principe mnessociaux (Rgles, Conclusion). directement ou indirectement, Une telle affirmation revient, dans l'uvrede Durkheim un leitmotiv comme chaquefoisqu'il a comme science.Ainsila trouve-t-on sur la sociologie s'exprimer cours: ds son premier prsente II fautchoisir ou reconnatre entreces deux termes, l'investisont accessibles sociaux les que phnomnes sans raison et conou bien admettre scientifique, gation de la sciencequ'il y a toutesles inductions trairement dans le monde: l'un o rgnela loi de la deux mondes * et la contingence, l'arbitraire l'autreou rgne causalit,

les professions elle fonde de foi non seulement Dans Les Rgles mais encoreelle et de la conclusion, de la prface rationalistes et bornant comme dfinissant l'espace reprises apparat diverses la sociologie des o peuts'installer de scientificit ; en tmoignent le principe de causalit du type: moins formulations que de nier de causalit soit un vain p. 40), moinsque le principe (Rgles, en un lointain mot (p. 42) auxquellesrpondent, cho,les vifs lorsde la sancede la Socitfranaise avec Seignobos, changes en histoire l'explication : consacre de Philosophie Si nous n'avonspas d'autremoyen de connatre [les en histoire. il n'y a rien faire Si l'on causesen histoire], commevous l'entendez, ceux qui n'en entendl'histoire et se rjouir mmede n'en fontpas peuventse consoler 2 faire. pas
sociale 1. Cours de sciencesociale,leon d'ouverture (1888), in La science d. par J.-C.Filloux,Paris,puf, 1970. et Vaction, de Philosophie, sance du 28 mai 1908 : 2. Bulletinde la Socitfranaise in E. Durkheim, en histoire, L'inconnuet l'inconscient prsent par Seignobos, t. 1, d. par V. Karady,Paris,Ed. de Minuit, 1975,p. 202. Textes,

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

chez Durkheim 27 Principede causalitetraisonnement exprimental

Ainsiconu,le principe de causalitest au fondement d'une d'une elle aussi toute l'entredmarcation, qui parcourt opposition, et qui s'exprimait dans la prise durkheimienne adquatement La : et la fondamentale est de Rgle rgle premire premire plus les faitssociauxcommedes choses : la dmarcation considrer l'analyseidologique et entresociologie rationnelle, pratiquant des phnomnes aux catgories la rduction censes les gouverner, reconnaissant et sociologie exprimentale, l'opacitdes choseset la ncessit de les saisirpar leurstraitsextrieurs avant de pouvoir lespenser. de non-transparence, aux certitudes Ce principe opposant de la subsomption de l'tablissement catgorique l'exigence rapides des ides,est ce par quoi Durkheim des faitset du contrle ne cessera de dfinir tantdansLes Rgles, ans l'objectivit, que,treize : une Enqutesurla sociologie plustard,danssa rponse J'entends doitse [par objectivit] que le sociologue mettre dans l'tat d'esprit o sont physiciens, chimistes, dans une rgionencore biologistes quand ils s'engagent leurdomaine : il fautqu'il aborde inexplore, scientifique l'tudedes faitssociauxen prenant pour principes qu'il ce qu'ils sont, que leurs proprits ignoreabsolument lui sonttotalement inconnues commeles caractristiques 3 causesdontellesdpendent. le principe de scienti de causalittrouveenfin, ficit, Principe de l'entreprise sonstatut au terme durkheimienne, anthropologique : il est au cur de l'exigence de connaissance fondamental qui, d'abordpar la religion, saisirun lieninterne cherche s'exprimant et le pensed'emble sous les auspicesd'unencesles choses, entre sitqui n'estque la transposition sociale. logiquede la contrainte de la continuit de la pense La thse etde la pense rationreligieuse de causalit dansles premires ancrele principe tentatives d'explic'est rattacher cationdu monde( Expliquer, les chosesles unes entre ellesdesrelations c'esttablir aux autres, qui nousles fassent comme fonction les des unes commevibrant autres, apparatre loi une suivant fonde dans leur intrieure, sympathiquement dans les forces nature rvres , Formes, p. 339), et reconnat par le premier modle de l'idede cause: Ce qui est la pense magique dansla notion de relation toutd'abord causale,c'estl'ide impliqu
3. Remarquesur la mthodeen sociologie, 1908, in E. Durkheim, Textes, t. 1, op. cit.,p. 59-60.

de la vie religieuse, nelle, dveloppe dans Les Formeslmentaires

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

28

Jean-Michel Bertheloi

de pouvoir de force active (ibid.,p. 519). d'efficacit, producteur, la Par cette thorie de notion de causalit (ibid., sociologique Durkheim mme le de l'opposition rgler problme p. 526), pense une entre et rationalisme en sorte de rvision empirisme proposant : la Kant du suite de il le niveaude kantisme distingue sociologique et la sensation de la rgularit l'intuition et celuides concepts, ; maisen tantque tellecelle-ci la catgorie de la causalit n'est de l'entendement plus pensecommelment pur, mais comme uvre (ibid., collective collective p. 526).Par l, la pense apparat de la penselogique.Mais n'y a-t-ilpas l commele fondement alors un risque de relativisme ? Gomment concilier ce qui dans Les Rglesfondait la nature causale,c'est--dire l'intelligibilit de Durkheim deschoses , avec ce sociologisme logique? La rponse n'estpas forcment : elletientdanscetteaffirmation satisfaisante : Le concept est tenupourvrai parcequ'il est qui primitivement collectif d'tre tenu tend ne devenircollectif qu' condition Le contrle aux vrai des faits pour (Formes, impose concepts p. 624). leur et de validationhistorique commecondition de persistance (ibid., La accordavec la nature deschoses en p. 625). prise compte ne faitdoncque renforcer du fondement socialde la penselogique et principe la relation de causalit, cardinale entre nature des choses surlaquelles'difie de la science. toutela conception durkheimienne
IL exprimental Analyse causale et raisonnement

de la rfde causalit, le principe Ainsiancr, par la mdiation et inaudevenir la mthode rence opratoire peut exprimentale, l'on ce en l'analyse appelleraclassiquement gurer sociologie que causale. ici et dansun premier VI des Rgles doitnousservir Le chapitre mauvaise souvent Il a eu rfrence. de pressedans la litttemps des Durkheim On a notamment raturesociologique. reproch Mill. s'il la de Suart de confuses formulations Or, logique inspires l'poqueunerfrence constitue estvraique ce dernier commune, serred'un on a par l ngligl'armature logiqueextrmement le programme d'une sociologie dontl'objet est de fonder chapitre du raisonnement surles possibilits exprid'application scientifique au social. mental du texte. le mouvement rapidement Rappelons Nous n'avonsqu'un moyen de dmontrer qu'un phles cas nomneest cause d'un autre,c'est de comparer

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Durkheim 29 chez Principede causalitetraisonnement exprimental

o ils sontsimultanment ou absents et de cherprsents ces chersi lesvariations dans diffrentes qu'ils prsentent combinaisons l'un de circonstances tmoignent que dpend de l'autre (Rgles, p. 124). au chapitre Cette VI desRgles semble bienconnue introduction : en sociologie la mthode ellepermet d'instituer comme comparative indirecte et par l de se distinguer de Comteet exprimentation de Mill qui pensentl'exprimentation ou impossible insuffisante Mais l'essentiel n'estpas ici d'ordre en ce domaine. mthodologique mais d'ordre Le problme n'est pas le procd logique. premier mettre en uvre,mais la condition de dmontrer permettant est caused'un autre. On comprend alorsl'insisqu'un phnomne et la nature tancede Durkheim surle raisonnement exprimental des conditions qu'il pose : a /le rapport de causalit doittredtermin simul(si je constate A =>B et C =>B, c'estsoitque A et C se confondent, tanment soitque B recouvre deuxentits diffrentes Ba et Bb tellesque A =>Ba et C =>B6) ; b I ce rapport doittreintelligible, c'est--dire ne pas treunerelation superficielle ou artificielle, mais rsulter de la nature des choses (p. 126). sontliesl'une l'autre Cesdeuxconditions et prsentes comme de l'approche II les prsupposs : a les scientifique n'y que philode la relation sophesqui aientjamais misen doutel'intelligibilit causale.Pour le savantelle ne faitpas question, elle est suppose de la science la mthode Par l mme estoppose (od., p. 126). par l'on la thse de molle de la pluralit que qualifierait aujourd'hui : A un mmeeffet des causesde Mill,la thse dure suivante une mmecause , qui fonde l'exercice du raitoujours correspond et la dtermination d'unliencausalentre sonnement A exprimental et B surl'implication entre l'un et l'autre. rciproque La condition du raisonnement logiquede l'exercice exprimental et sa lgitimation des choses)tant mtaphysique (la nature le procd il reste dfinir en l'absence tablies, applicable d'expL encore la rfrence directe. au vocabulaire rimentation de Mill : si Durkheim l'essentiel ce dernier a occult le concept emprunte il lui donneun statutprivilgi de variations tout concomitantes, de celuide succdan a faitdiffrent chez ce dernier. Il suit qu'il sans le savoir,Bacon donton a pu direque, sur en cela,peut-tre la manire il avait mieux ce point, dontprocde effectivecompris

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

30

Jean-Michel Berthelot

4. Or tablir A =>B moderne mentla scienceexprimentale l'un de et de l'autre,c'est en des variations concomitantes partir suivant user du : dernire analyse paradigme de B] = f(x) [variations de A]5. [A =>B] o y [variations des variations Durkheim n'explicite pas ainsile noyaurationnel son lieu privilgi concomitantes, pas plus qu'il ne faitrfrence la mcanique et de miseen uvre, classique.Cepend'mergence d'affirmer dant troislments que nous tenonsl le permettent tel qu'il va le pratiquer. curdu raisonnement exprimental d'une faonqui peut sembler a I Durkheim affirme, curieuse, variations concomitantes atteint seulele rapport mthode des la que : suivante causal par le dedans (p. 129). Or il en donnela raison La concomitance constante est par elle-mme une loi, quel que restsen dehorsde la comparaison. soit l'tat des phnomnes sur le conceptsousUn tel argument reposedonc exclusivement est ce qui mathmatique, puisquecettedernire jacentde fonction en loi6. de la concomitance la constance fonde
de la logique,Paris, puf, 1971. 4. T. Kotarbinski, Leons sur Vhistoire Premier Essai : trait de logique C'tait galement l'opinionde Ch. Renouvier, 2e d., Paris, 1875 (cf.infra). etde logiqueformelle, gnrale le procd des variations 5. C'est bien ainsi que Renouviercomprenait : C'est plus et mieux qu'une simple mthoded'induction, concomitantes des lois des phnomnes de l'tablissement c'est la mthode gnrale physiques. souventquivoque et obscure Avec elle on s'lve au-dessusde la recherche entre les coexistants ou successifs. causalit Causes de du rapport phnomnes comment et selonquellesmesures ou non,il s'agit de dterminer ou non,effets desvaleurscorrespondantes des autreset affectent aux valeurs les unsdpendent ce que nous connaissons des autres.Ce mode gnralde dpendanceexprime et l'tat assez de la nature,l surtouto le genredes problmes rellement la mesure et le calcul.La substitution rendapplicables avanc de l'investigation de la physiquemoderne, l'ide de cause est le caractre de l'ide de fonction encore op. cit.,chap. XXXV, ,Ch. Renouvier, parles logiciens troppeu reconnu nanmoins, par l'auteurdu concept p. 25 de l'ditionde 1912.(Sur le maintien, cet gardsur Durkheim, voir infra, de cause et l'influence qu'il a pu exercer partie IV.) 6. Cetteide tait assez remarquablement dveloppe,au mmemoment, dans la scienceet la par Boutrouxdans son cours sur L'Ide de loi naturelle la Sorbonne en 1892-1893 et dit chez contemporaines (profess philosophie avait su raliser moderne le programme Aleanen 1895).Il relevait que la science et le sensible s'tait toujoursachoppe,unirl'intelligible auquel la philosophie et l'exprience, et fournir des lois la fois ( elle a su allierles mathmatiques l'ide du dteret intelligibles concrtes , p. 9), et qu'ainsi s'tait construite montrer les limiteset les moderne minisme (dont,pour sa part,il entendait sont parfaitement et sont : Io Les mathmatiques intelligibles insuffisances) absolu; 2 Les mathmatiques s'appliquent l'expressiond'un dterminisme endroit et dansle fond deschoses {ibid., la ralit, au moins exactement p. 136).

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

chez Durkheim 3 1 Principede causalitetraisonnement exprimental b Durkheimdfinitles donnes ncessaires l'application de et les documents, la mthode.Il ne s'agit plus ni d'accumulerles faits ni d'illustrer une ide par un certainnombrede donnessporadiques ou fragmentaires : il s'agit de choisirles faits de faon pertinente afin de pouvoir comparer leurs variations et de constituerdes sries : Ce qu'il faut c'est comparernon des variationsisoles, constitues mais des sries de variations, rgulirement dont les termesse relientles uns aux autres par une gradation aussi continue que possible et qui, de plus, soit d'une suffisante tendue (p. 134). c I II est possible enfinde montrerque, quel qu'en soit l'objet, c'est un raisonnement rgi par ce paradigme qu'a recours Durkheim lorsqu'il veut dmontrerune liaison causale. Cependant le commencerait s'arrtel o prcisment Uanalogie mathmatique mathmaCe n'est pas la dtermination travaildu mathmaticien. / qui intresse mais le sens gnral Durkheim, tique de la fonction de la variation; et ce d'autant plus qu'il considreque les variations tudierne sont pas fondamentalement quantitativesmais qualidans la partie III du chapitre tatives7.Ceci apparat trsclairement un tableau raisonn la foisdes diversniveaux tudi, qui fournit d'tude des phnomnesen sociologie et des divers procds de mise en uvre du raisonnement exprimental. des sries Durkheimdistinguetrois modalits de construction ncessaires l'analyse, selon le schma suivant : I. Objet d'tude Sries ncessaires

Courants sociaux prsents Sries statistiques dans toute l'extension d'une socit et variant selon divers critres : suicide, divorce, etc.
relative et qualitatif est bien videmment entrequantitatif 7. L'opposition est pense, l'poque de Durkheim, Mais l'ide de covariation et descriptive. des grandeurs continues : L'application comme s'appliquantessentiellement a lieu dans les cas o les variations de la cause la plus largede cettemthode de logique, traduitpar L. Peisse, sur la quantit (J. S. Mill,Systme portent de Ladrange, 1866, t. 1, p. 445). A l'inverse Paris, Librairiephilosophique mais le paradigme, ouvre non pas l'outilmathmatique Durkheim, privilgiant des changements c'est--dire en y incluant le conceptde variations, qualitatifs, ou de structure. de forme des changements

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

32 II.

Jean-Michel Berthelot

formes desdiverses Institutions, rgles de droit, Comparaison mme d'une au sein d'une le identiques prisespar phnomne so mais variant d'une socit l'autre, socit, cit l'autrede mmeespce. III. formes fondamentales desdiverses Institutions pr- Comparaison sentesdans diverses sosuccessives du espces phnomne, ciales sa forme lmentaire. de travail...), partir (famille, religion, Maislesdonnes, niveauusede sries Seulle premier statistiques. et soient leur niveau leur sont soumises au mme nature, quelsque en Ceci est dcisif et a t raisonnement. de troppeu soulign, type ne de fordoute Durkheim la sans parceque prend partie pas peine et n'hsite sa dmarche maliser pas en sauterdes tapes.Nan chacunde ces niveaux de la procdure moinsl'identit logique est trsnette: 1 / Durkheim dans le premier cas prendl'exemple du suicide, la courbequi exprime comparer la marche du suicide invitant une de suffisamment des longue, variations pendant priode temps suivant les les classes, le mme provinces, phnomne que prsente les sexes,les ges,l'tat civil... les habitatsrurauxou urbains, (p. 135). Il s'agitdoncl : b- de comparerentre elles ces variationset de reprerleurs carts ; ces carts l'actiondes facteurs selonle c - d'imputer impliqus, A d'un facteur modle y = f(x) (o x dsigneles variations dtermin). 2 /Durkheim ; peu passe sous silencecettedernire opration mmede faonlgre, son raisonnement il soucieuxde formaliser, C'estencore n'enretient plusnetdans que les tapessignificatives. si elliptique le deuxime le paragraphe niveau, qu'il peut prsentant comme Or Durkheim, obscur. l'institution prenant exemple paratre selonle dans le mondeantique,procde familiale rigoureusement mmemodle: un mmephnomne dans divers a - On peutprendre peuples le mme B danstrois B3 socits Bl, B2, phnomne (soit dsignant
B (le suicide) a - d'tablir des sries temporelles (y) du phnomne associes certainsfacteurs particuliers (Al, A2, A3) ;

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

chez Durkheim 33 Principede causalitetraisonnement exprimental

au mme diffrentes d'euxpris appartenant type)et voirsi,chacun part,le mmephnomne voluedans le tempsen fonction des (p. 135) (appelonscelles-ci mmes conditions soit : Al, A2, A3)
= f(x2) ; y3 = f(x3) yl = f(xl) ; z/2

- structurelles - de B dans les o i/(l,2, 3) sontles variations mme 3 et o de socits espce 1, 2, x(l, 2, 3) sontles variations ou quantitatives selonsa nature) de A dansles mmes (structurelles socits. 6 - Puis on peut tablirdes comparaisons entreces divers Par on dterminera la forme dveloppements. exemple que le fait chezces diffrentes socits tudiprend au moment o il parvient Soit: parmi sonapoge. lesvariations yl, i/2, ySdeB danschaque socittudieon peut en isolerune, celle de l'apogedu phnomne; appelonscetteforme 61, 62, 63. c - Onauraainsiunenouvelle srie de variations qu'onrapprocherade cellesque prsente, au mme moment etdanschacun de ces L la condition encore Durkheim ne prsume. pays, poussepas le raisonnement. Maisil estclair: 61,62,63peuvent d'unepart, tre, entre d'autre rfres l'tatde leur condition elles, compares part, A au mme soital, a2, a3. moment, prsume Si alorson constate entre qu'ily a des diffrences 61,62 et 63 (ce qui est prvisible puisquechaque socita son individualit ) et qu'elles correspondent des diffrences lies rigoureusement de al, a2, a3 on pourra en conclure que 6 = f(a), et, en reprenant la srietotale des variations, que : [y(l,2>3)=/(a:l,2>3)]=>[A=>B]. B dansles socits Les variations y du phnomne 1,2,3 dpendant x du phnomne A dans ces mmes des variations A peut socits, tre dit cause de B. niveauconcerne les grandes 3 /Le dernier institutions prsentes dans diverses sous le nom de espcessociales.Durkheim prsente une dmarche mthode consistant remonter aux gntique et en lments sont composes simplesdont ces institutions pas pas la complexification suivreensuite croissante. mthode a pu paratre Cette marque parl'volutionnisme spencSans doutel'est-elle, rien. elleconstitue une mais,au niveaulogique, du paradigme descovariations rigoureuse application exprimental le dveloppement Schmatisons suivant: historiques.
RP 2

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

34

Jean-MichelBerlheloi Cette mthode,que l'on pourrait qualifierde gntique, donnerait d'un seul coup l'analyse et la synthse du phnomne. Car d'une part elle nous montrerait l'tat dissoci les lments qui le composent, par cela seul qu'elle nous les ferait voir se surajoutant successivementles uns aux autres,et, en mme temps,grce ce large champ de comparaison,elle serait beaucoup mieux en tat de dterminer les conditionsdont dpendentleur et leur association (p. 137). formation

Soit I une institutionet i, i1, i2, iHyetc., sa forme primitive et les ajouts successifsapports I du momentt au momenttn; soit C la conditionsociale rendantcompte de I, et respectivement, C, G1,C2, etc. ; soit M enfinle milieu social qui, se complexifiant de Z in,passe d'un type social un autre,M0,M1,M2,Mn.On peut alors laborerle tableau suivantqui pourrad'autant plus apparatre comme un programme d'application du raisonnement exprimental l'tude des institutionssociales fondamentalesqu'il situe trs les grandstravaux ultrieurs clairement de Durkheim:
f i < ^ ( /o + n + /...) t*

i
M

"'
> M"

i retour la formola phis rudimentaire(analyse) - reconstitution systmatique (synthse)

M1

Dtermination causale

On retrouveici le paradigme exprimentaldes covariations traversla formule suivante : [G e M] => I. Le milieu M constituele substrat social o s'intgrela condition I ; le rapportd'imputationcausale entre I sociale C de l'institution et G est tabli au moyende la comparaisonentreles variationsde I, constitues partir de sa dcompositionet de sa recomposition, et celles de G mises en vidence selon la mme mthode.

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

chez Durkheim 35 decausalit etraisonnement exprimental Principe L'histoireest ainsi instituecomme sourcefondamentale de a de variations. Son statutn'estpas ontologique thorie (il n'y pas et l'on connatsa rpugnance chez Durkheim de l'histoire pour maislogique de Comte), etmthodologique. cetaspectde la sociologie l le principe entre des analogies l'histoire On tient dansles sciences dans les sciences de la nature, socialeset le microscope ainsi que du raisonnement et la de celuide l'extension recherche exprimental des causes des institutions historiques8. de causalit du principe Cetteextension suppose cependant que de l'unicit de la relation soitadjointe l'affirmation causalecelle causesdemeurent de sa permanence. Suis-jegaranti que les mmes ne relvepas cetteobjection ? Durkheim tout au filde l'histoire - pourtant Il faitdu posinscrite dansla tradition philosophique. uncorrlat de celuide l'unicit, tulatde la permanence qu'ilexprime dansLes Formes travers des formulations comme: explicitement A mesure dans l'histoire, qu'elle [la pensereligieuse] progresse tout en restant les causes qui l'ont appele l'existence, toujours (p. 10),ou : Ce que nousvoudrions, c'esttrouver un agissantes... de discerner les causes,toujours dontdpendent prsentes, moyen les formes les plus essentielles de la penseet de la pratique reli gieuse (ibid.,p. 11). fond surle postulat de continuit, d'homoAinsi, mtaphysique de cohrence clos et des la choses, par rgle gnit logiquede l'imle principe de causalit d'tablir rciproque, permet plication rigouA reusement d'un un l'explication phnomne par phnomne B, partir des troiscritres suivants: - covariations de A et de B ; - antriorit ou logiquede A par rapport B; temporelle - intelligibilit A =>B, de la relation estque l'onpuisse saisir desvariadontla seulecondition opratoire de A et de B. tionspertinentes

un problme ces troiscritres, Par l mme,soumettre c'est le et ramenertoute relation au raisonnement soumettre exprimental, A par un phnomne B sa norme d'explicationd'un phnomne cela engendre une procdure de Durkheim, causale. Dans l'uvre fondamentale d'analyse la portecritiqueet heuristique.
8. Cf. par exemple: L'histoire joue ainsi dans l'ordredes ralitssociales dans l'ordredes ralitsphysiques un rleanalogue celui du microscope , in en sociologie, art. cit,p. 59. sur la mthode Remarque

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

36 III. -

Jean-MichelBerthelot du raisonnement Porte critiqueel heuristique exprimental chez Durkheim

A / Porte critique On trouve dans l'uvre de Durkheimde nombreuxdveloppements consacrs rfuterune thorie existante. Le plus souvent c'est le raisonnement exprimentalqui assure cette tche, en interla relation rogeant explicative l'uvre dans la thorietudie sur de sa validit.Un trsbon exempleest fourni, les conditions dans Le de la thse de l'hrdit9. Les nombreux Suicide, par la rfutation cas de suicides survenantau sein d'une mme famillesuffisent-ils fonderl'explication : H (Hrdit) => S (Suicide) ? II ne suffit pas (...) de citer certains faits favorables la thse de l'hrdit.Mais il faudraitencoreque ces faits en nombresuffisant fussent pour ne pas pouvoirtre attribus des causes accidentelles- qu'ils ne comportassent contredits pas d'autre explication- qu'ils ne fussent par cette triple condition? aucun autre fait. Satisfont-ils (Suicide, p. 71). En posant cette exigence, Durkheim n'en appelle pas tous les faits,mais seulement ceux renduspertinents par leur insertion dans une logique de la preuve : 1 / Pour que la relation H => S soit vraie il faudraitque, dans le nombretotal des suicids,le nombrede ceux ayant un antcdent celui de ceux qui n'en ont suprieur qui s'est suicidsoitnettement ? Les existants le dnombrements montrent cas Est-ce que non. pas. 2 / Nanmoins, pour la minoritdont un ou plusieurs antcdents se sont antrieurement suicids,ne peut-onpenserque, dans ce cas, l'hrditest cause du suicide ? Or : a - II s'agit le plus souvent d'une population d'alins : est-ce ? alors la tendance au suicide ou l'alinationqui est hrditaire b - a) Les suicides d'alins imitentsouventde faontrsfidle celui de l'antcdent: doit-onen conclure une tendance hrditaire se suicider par l'eau, le feu, la strangulation, etc. ? d'imitation dans ) On trouvepar contrele mmephnomne de genssans lien de parent. des cas de suicides collectifs
9. Le Suicide,Livrepremier, chap. II, 3.

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Durkheim 37 chez Principede causalitetraisonnement exprimental Ainsi le fait a affaiblit l'hypothseet les faits b cl et b une autre plus satisfaisante: celle de la contagionpar en suggrent l'exemple permettantde rendrecompte aussi bien de suicides lis un antcdent(a) que non lis lui (). 3 / Si la tendance au suicide tait hrditaire,elle devrait se peu prs galemententreles sexes, et de faon plutt manifester : prminence dans chaque cas, on constatele contraire Or, prcoce. avec nette du sexe masculin et accroissement l'ge. rgulier Ainsi, malgr l'absence de donnes statistiques nombreuseset falsifie. Le la thse de l'hrditest lgitimement systmatiques, utilisebien comme paradigmelogique et non comme raisonnement outil mathmatiquela formuledes variations concomitantes: [A => B] <-> [y [variationsde B] = f(x) [variationsde A]]. des fonctions Il ne s'agit pas de dterminer / telles que y = /(#), mais de trouverles manifestations empiriquesde la relation A => B telles que celle-ci puisse tre tablie lgitimement ; en ce sens, la comme matricede procds d'tablissementde fonctionne formule mais systmatiquement. use intuitivement la preuve,dontDurkheim Dans l'exemple analys, la relation de covariationse ramne un espace d'attributsdu type : H+/- => S+/~ Pour aller plus loin il faut,selon les rgles du raisonnement hypothtico-dductif, dgager les implications rsultant de la liaison les propritsde H que l'on doit H+ => S+, c'est--diredterminer en S ou cellesde S dont doitrendrecompte retrouver ncessairement et la mise H. Ce procdn'est rien d'autre que le dveloppement H Il S. et entre causal lien l'ide de de s'appuie en effet l'preuve les proprits de la relationA => B, pour dfinir sur l'intelligibilit exclut. Selon que et celles ncessairement qu'elle qu'elle implique l'on constateles unes ou les autres l'hypothseest ou non valide. B / Insertion dans le modle causal de relations explicatives non causales. Si Durkheim use systmatiquementdu raisonnementexpriil y est en quelque sorte mentalpour invaliderde pseudo-thories, raisonnement mme d'un la nature aid par qui ne fonctionne d'une la mise dans mieux hypothse. Il l'preuve que jamais initie ainsi en sociologie un rationalismecritique,dont on mesure mieux la porte lorsqu'on lit la littraturede l'poque et l'usage

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

38

Jean-MichelBerthelol

(le courantorganiqu'elle peut fairedes mtaphores intempestif des faits de l'accumulation italienne), aveugle (la criminologie ciste), d'une en outilsftiches indicestransforms ou encorede certains et l'indice sociale malade cpha(1' anthroposociologie pense lique)10. dont le plus tonnant est sans doute la manire Cependant, d'emdans l'approche de relations Durkheim institue, explicatives comme noncausales,le raisonnement et ble dfinies exprimental de la causalitcommeseuls garantsde la preuve le paradigme ; d'autantplus singulire qu'elle n'use pas d'un procd entreprise mais de fondation de rduction obligeant assumerla tension de l'appel des formes diffrentes. rsultant explicatives suivants : Soit les deux exemples scolaire unefonction de socialisation L'institution claireremplit articles de les Durkheim sur ment dfinie l'ducation : gnraux par sa survie la socit d'assurer la d'une transmission ellepermet par et de comptences diversifies11. Si cetteinsticulturecommune la relation tudier, est le phnomne tution [A expliqueB] a la de B par rapport : c'estla fonction A (la socit) forme suivante de A permettent de qui rendcomptede B. Les caractristiques les caractristiques de B du pointde vue de l'effet attendu prciser de B. L'analysefonctionnelle du fonctionnement peut donc consid'un phnomne ou d'uneinstitution drer qu'elle a renducompte c'est--dire quand quandellea dgagsonrleau sein du systme,

La religion se composede manires de d'agiret de manires Mais comment de rituels et de croyances. un sysanalyser penser, si ce n'esten commenant en compte tmede croyances parprendre ? Des croyances leur naturepropre expriment quelque chose. La ici est de constitution sens: ce senspeut de relation B] [A explique
notamment la mmepoque dans la 10. Ces diverscourants s'expriment de Sociologie de Ren Worms. Revueinternationale du sicle, Jusqu'au tournant versune sociologie trssensible o un inflchissement plus rigoureuse apparat, la dfense et l'illustration de longuestudessontainsiconsacres de l'orga: P. de Lilienfeld M. nici8me J. Novicow sociale, 1894, 1895); (La pathologie : (La thorie organique des socits, 1898), et de l'anthropo-sociologie G. de Lapouge (La vie et la mortdes nations,1894); M. Golberg(L'origine des races et la divisiondu travail, 1895); H. Muffang (Etudes d'anthropod'une ide : l'anthropo-sociologie, 1898); O. Hamon (Histoire sociologie, 1898); des races europennes, C. C. Closson(La hirarchie 1898). 11. Cf. l'article Education rdigpar E. Durkheimpour le Nouveau etd'instruction de pdagogie Dictionnaire primaire publipar F. Buissonen 1911 etsociologie, et rditpar P. Fauconnetdans le petitrecueilEducation Paris, Alean, 1922.

de son effet elle a montrla ncessit pour le systme.

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

chez Durkheim 39 Principede causalitetraisonnement exprimental tre une reprsentation, une transfiguration, une idalisationde tel ou tel lmentdu rel ; il implique une dmarcheinterprtative, le souvent recherche d'une cache et de son fondeplus signification ment.L aussi l'hermneutique elle-mme et consipeut se suffire drer acheve est dcouvert A l'lment l'explication lorsque exprim B. par l'ensemblereprsentationnel Mais commentdonner ces deux types d'explicationla rigueur ? Ds Les Rgles,o il ne retientd'ailleursque l'anaexprimentale et l'analyse par les causes, Durkheim souligne lyse fonctionnelle l'un doit tre soumis que, s'il y a l deux ordresde recherches, l'autre : Faire voir quoi un fait est utile n'est pas expliquer il est n ni commentil est ce qu'il est (p. 90). L'approche comment et plus tard par le sens,ne dispensepas de la recherche par la fonction, qui fontque c'est prcisment des causes efficientes l'lmentB qui est porteur de cette fonctionou de ce sens. Mais comment procder? Durkheimne donne pas directement la rponse. Il faut donc aller la chercher l'uvre dans ses analyses. Or, que l'on prenne en France ou Les Formeslmentaires L'Evolutionpdagogique de la vie religieuse,on constate un mme procd, celui-l mme que Durkheim appelait dans Les Rglesla mthodegntique, mettant en uvre les trois oprationssuivantes de passage d'une analyse non causale une analyse causale : 1 / Pour qu'un phnomneB ait une fonctionou un sens, il les avoir (applicationdu principenonc faut qu'il soit dtermin dans Les Rgles); cette fonction,ce sens renvoientdonc une tretels ; par l mme, conditiondu milieusocial qui les dtermine ou le sens passent du statut d'explicans celui la fonctionnalit d'explicandum. 2 / Pour saisir ce rapportde dtermination causale il faut anadu de la forme saisirsa cause B, originelle phnomne faon lyser A : cette application de la mthodegntique n'est discriminante ou symboliques du pas rductricedes dimensionsfonctionnelles dans leur phnomneB ; elle tend par contre saisir ces dernires forme initiale, germe, premier , cellulegerminative embryon (Evolution pdagogique,p. 26), forme la plus primitiveet la l'objet empiriquede plus simple (Formes,p. 4) et par l dfinir la recherche: le totmisme ; les coles cathdrales et claustrales du haut MoyenAge. Disparat alors le caractrede gnralit philosophiqueauquel taitsouventassocie,antrieurement, l'explication ou par le sens - fonction de l'ducation,sens de par les fonctions

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

40

Jean-MichelBerthelot

- , au profit d'une analyseconcrte dontle paradigme la religion n'estriend'autreque celuidu raisonnement exprimental appliqu, des institutions des Rgles, fondamentales. selonle principe et des processus des causes dterminantes mis 3 /Recherche en uvre. uneorganisation caractrise Gomment dtermine, pdagogique a-t-elle et se pu apparatre par un certain idal pdagogique II et III deL' Evolution ? La rponse occupeleschapitres dvelopper rsume ainsi: dansle monde boulevers ; ellepeuttre pdagogique uneseuleinstitution subsiste de la finde l'Empire romain, capable une puissanceculturelle d'exercer unificatrice, l'Eglise. A la fois dansla tradition latine et offre aux peuples ellepuiseprofondment et accessible. Place ainsien situabarbares une prdication simple de sonmessage, tionde mdiation, l'Eglise,de par la nature propre sur la doctrine doit,pouraccomplir que sur le rituel, plus centr aux textes ouvrir de sa foi, et parl enseigner. sa tcheprdicatrice, la naissance Ainsis'expliquent non seulement des premires coles et claustrales, maisleuresprit cathdrales de talents ; l'acquisition divers l'idalantique, diffrents, qui caractrisait auprsde matres d'une attitude morale fondamentale l'Eglise oppose l'acquisition l'idal la chrtien de dontle sensest fourni conversion. par est doncici de la forme suivante : un certain tat L'explication du milieuM (dsorganisation bouleversements sociaux, politique, instabilit brutale, culturelle, htrognit immigration gnrale) C de ce milieu(l'existence faitd'une partqu'une condition d'une telleque l'Eglise)engendre A (l'cole)pour l'institution institution d'autrepart que cetteinstituassurer son propre dveloppement, et perdurer, tionA va se dvelopper utile B parceque son effet utile M, pourlequelil se trouve est simultanment une remplir de socialisation. fonction notre On pourrait direque, contrairement cetteexplipropos, : n'est-cepas finalefonctionnaliste cationest fondamentalement unbesoin de M (l'unification le rapport ment culturelle) qui engendre => Et son tour ? celui-ci ne renvoie-t-il Ecole Eglise pas un ? en illusion expost; Ceci une besoin de l'institution est, fait, Eglise auraitpu ne pas trerempli le besoind'unit culturelle parl'Eglise vers des ; l'Eglise aurait pu dgnrer (trop faible,trop divise) la sur l'initiation formes o le rituel l'aurait doctrine, l'emportant Bref la ne sufft sur l'ducation... fonction engendrer pas emport les causes dterminantes, il fauten chercher mmesi, une l'effet, l'effet foisproduit, tend ragirsur sa cause et se maintenir, du faitn'est pas ce qui le fait du faitde son utilit: Si l'utilit

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

chez Durkheim 41 Principede causalitetraisonnement exprimental

il fautgnralement se maintenir tre, qu'il soitutilepourpouvoir On pourrait de dire par ailleursque l'explication historique Durkheim dbordelargement le raisonnement o nous voulons l'enfermer et vaut par elle-mme et non par lui. Sans doute.Mais cetteexplication n'estpas faiteau hasard, et il n'estpas inintresen sant de remarquer met uvre le scheme[(Gg M) => A] qu'elle dgagde la troisime d'analyseexposepar Durkheim procdure et qu'ellerendpossible dansLes Rgles unedoubleapproche comparative: gntique surG et sur de M agit-elle l'volution (comment et spcifique C => A ? - c'estl'objetmmede l'ouvrage) (pourun socialede l'institypesocialdonncaractris par M, la condition relitution(A) - l'cole- est-elle C - l'institution l'institution ? On est ici dans et variations gieuse et avec quellesdiffrences la deuxime d'analysedgageplus haut). procdure une reprsentation dtermine Gomment du rel,opposantle sacrau profane, a-t-elle pourdevenir pu natreet s'autonomiser et ? de de corps croyances pratiques Puisque le totmisme est domin toutentier par la certaines notiond'un principe immanent quasi divin, et penssousuneforme d'hommes et de choses, catgories c'est essenanimaleou vgtale, cette religion, expliquer comchercher tiellement cette c'est ; croyance expliquer cette les hommes ontpu tredtermins construire ment (Les ils l'ont construite ide et avec quels matriaux Formes, p. 293). La rponse cette questionest la suivante.D'une part, la travers dansla croyance divers puissance qui s'exprime totmique rien n'est d'autre le objetset reprsentations symboliques que clan lui-mme : c'est la socit(et non la natureou l'me) qui, par la dans laquelleelle tientles individus et par l'autorit dpendance moralequ'elle exercesur eux, scrteles croyances religieuses. D'autrepart, ce sontlesexpriences motionnelles fortes, exaltation, vcuespar le groupe lorsde ses crmonies d'efferdlire, transes, vescence rituelle sa vie de tousles jours,proqui, en opposition duisent l'idede deuxmondes et de deuxralits : La vie pieuse de l'Australien donc des successives de complte passe phases par atonieet, au contraire, et la vie sociale oscille d'hyper-excitation, (Les Formes, suivant le mmerythme Les relip. 313). croyances rsultent donc d'une idalisation elleadmet gieuses (p. 602) qui mmecomme conditions dfinies une intensit suffisante de la vie
(Les Rgles, p. 96).

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

42

Jean-MichelBertheloi

au moins le rassemblement et la concentration sociale,permettant et motionnelle une et exceptionexprience priodique, psychique se sentcomme rsultant d'tatsd'effervescence o l'homme nelle, (p. 603). transform Le noyau de l'explication ne rsultedonc pas de la simple si du mme ce dernier la doit tre essentiel sens, assignation et autorisera du phnomne une vritable sociocomprhension gensede la penselogique.Encorefaut-il, pourDurkheim, explimmede ce sens,plus prcisment, sa producquerla production tionextra-smantique. On retrouve mis dansle raisonnement alors, en uvre et la procdure dmonstrative le scheme : suivie, prcdent uncertain tatdu milieu socialM (rassemblement du groupe, concentration au moinspriodique de ses membres) rend possibles des rituels et des crmonies, collecmotionnelle porteurs d'exprience tive forte des reprsentations idalises, (G),engendrant transfigureset hypostasies de M, A. L comme le sensou la fonctionnalit plushaut,par-del (carA ici permet M d'accder une conscience de soi assurant sa perpc'est un schemecausal,largiqui guidele raisonnement tuation), de Durkheim. de Et, l commeplus haut, les deux oprations et la sont, par comparaison diachronique synchronique rigueur du scheme, rendues d'application possibles.
IV. enclav Un rationalisme

On peut,sans tropschmatiser, direque la priode de rfrence de Durkheim sembleborne le double dni ses de par prsupposs : de Comte, des lois naturelles invapistmiques qui, en faisant l'objetexclusif riables de la science la mtapositive, renvoyait la recherche des causes12, Le Roy qui, en ce dbutde physique des dfinitions ces lois mmes comme convensicle,considrait ou des recettes tionnelles la de la science 18, pratiques conception dfendue semble bienmise mal.Faut-ilen conclure par Durkheim estparl mme remise en cause? que sonarmature logico-thorique Cettequestion directement l'histoire des sciences : l'enraintresse cinement d'une uvredans un paradigme dpass implique-t-il soninvalidation ? Certains cetteinferecourent ipsofacto parfois rencefacile. Peut-tre est-il d'tudier cet enracineplusintressant mentlui-mme.
12. Cours de philosophie positive, lre Jeon, IV. 13. Bulletin de la Socit franaise de Philosophie, sance consacre La

valeur objectivedes lois physiques, par E. Le Roy, 1901.

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

chez Durkheim 43 exprimental Principede causalitetraisonnement

l'univers de rfrence Nousretiendrons deuxpoints : d'unepart, survol estbienpluscomplexe de Durkheim qu'un rapidene le laisse il est le plus dont son l'auteur et le en courant et, sein, percevoir si invalidables d'autre loin d'tre facilement sont ; part, proche est la distance danslaquelle de Durkheim la grande caractristique refusant de sontemps, il se tient vis--vis du dbatpistmologique de au profit la position du thoricien dans ce domaine nettement celledu philodanssonvocabulaire, celledu praticien, c'est--dire, dans se marquant de celledu savant; cettedistance sopheau profit d'un programme la dfense intraitable et la ralisation opinitre du conu par tous commeaberrant: l'application pistmique aux faitssociaux. rationalisme exprimental
A I Un universde rfrence complexe

l'poque et de la science de la causalit Quelleestla conception ? On peutdistinguer et dansson univers de rfrence de Durkheim ettrois L'anne1900spare deuxpriodes bien, malgr thmatiques. invitable d'une telle datation,deux poques : l'une l'arbitraire et le dveavances de la science domine classique parlesdernires l'autre lies elle, nouvelles des disciplines enregistrant loppement moderne de la science du bouleversement lesprmices ; si lesmathla datentdj de quelques dcennies, matiquesnon euclidiennes tandis au du moderne nat tournant sicle, que s'ylaborent, logique des quanta(1900)et cellede la relativit avec la thorie (1905),les est nonnewtonnienne. Cettesecondepriode bases de la physique la science sur la rflexion le renouvellement de France en par marque des sciences et historiens opr aussi bien par des philosophes Le Gouturat, (Milhaud, Tannery, Roy, Goblot,Lalande) que par des savants(Poincar, Duhem)... absent des dbatslis cetteseconde Durkheim seratotalement l'air du ne sera pas insensible l'on Si peut penser priode. qu'il la de la thorie et logique pense socio-gntique temps, que nulle d'unecertaine l'uvredans Les Formes manire, y participe directe C'est doncversla ou influence rfrence n'y est dcelable. surle plan logique, Celle-ci, qu'il fautse tourner. priode premire est en faitmoins domine par Comteque par MilldontLe Systme delogique deductive etinductive paraten Franceen 1866et s'impose aussi comme rfrence commeen tmoignent oblige, rapidement crit Les delogique Louis Liard bienle manuel en 1884 Rgles que par elles-mmes. Cependant l'empirisme logiquede Mill et la lecture faire dupositivisme aboutissent le vieuxdbat qu'ilopre ressurgir

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

44

Jean-MichelBerthelot

entre Humeet Kant du sicleprcdent, autour destrois problmes lis de l'induction, de la causalitet de la naturedes lois. l'invalidation de la causalit se retrouve Inaugure par Comte, duranttoute cettepriodechez diversauteurs, notamment chez Lalande qui, dans un articlepresquecontemporain des Rgles14, fait de la causalitune forme fruste et provisoire d'explication, devant ncessairement s'lever l'identitmathmatique pour un relcontenu Cettefiliation rationaliste du prendre scientifique. de la causalit, rejetpositiviste conuenonpluscomme renvoyant une mtaphysique des causes premires ou finales, mais aux du sens commun ou de la sciencenaissante, se approximations de diverses chez Boutroux16, Goblot16 et chez retrouve, manires, le physicien et pre du positivisme allemandMach,crivant par : Nousnousreprsentons d'abordl'acidecomme la cause exemple la teinture de tournesol qui faitrougir ; plus tard,ce changement de couleur sera enumer de l'acide. 17 parmiles proprits Si Durkheim n'estpas forc d'avoirlu Mach,ni mme peut-tre la thsede Goblot,il est trs peu probableque les positions de Lalande et de Boutroux lui aientchapp.Cela signifierait-il que, dans ce dbat,il se soitralli l'opinion c'est--dire dominante, de rintroduisant le de causalit comme l'empirisme Mill, principe fondement de la scienceempirique, de maisen 1' expurgeant touterminiscence : mtaphysique La loi de la causalit, qui est le pilierde la scienceinductive, n'est que cetteloi familire trouve de l'inviolapar l'observation bilit de succession entre un fait naturel et quelqueautrefait qui l'a de touteconsidration relative au mode ; indpendamment prcd intimede production des phnomnes et de touteautrequestion la naturedes chosesen elles-mmes concernant 18? En fait,mmesi certaines des Rglespeuvent formulations semblerprter confusion, la rponseest clairement ngative. Sur troispointsDurkheim se dmarque trsclairement de Mill: il ne rfre ou dduction) jamais au fondement logique (induction
14. Remarquessur le principe de causalit,Revuephilosophique, t. XXX, 1890. septembre 15. Vide de loi naturelle, op. cit. 16. Essai sur la classification des sciences, thsepourle doctorates lettres, Paris,Alean, 1898. 17. La Mcanique,chap. IV, section IV, trad, franc.,Paris, Hermann, citin R. Blanche,La Mthode etla philosophie dela physique, 1904, exprimentale Paris, A. Colin, 1969. 18. Systme de logiquedeductive et inductive, d. franaise, op. cit.,livreIII, chap. V, 2, t. 1, p. 369-370.

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

chez Durkheim 45 Principede causalitetraisonnement exprimental

en 1875 sous le titreTraitde logiquegnrale et de logiqueformelle,

du raisonnement et gnralise le procd ; il privilgie exprimental desvariations Mill concomitantes considre comme un succdan que et un complment la mthode il de diffrence19 rcuse ; expressment la thsede l'Enchevtrement deseffets et de la Pluralit des causes selon laquelle un mmeeffet diverses de peut procder causes. Or, si les raisonspour lesquellesDurkheim se dmarque son engagement il n'est ainsitiennent fondamental, pistmique anodin constater retrouve l un de de ses matres pas qu'il penser, tenant de l'entreprise d'unepoursuite : Renouvier. rigoureux critique Dans les Essais de critique et rdits gnrale (1851),remanis

se place d'emblesous l'autoritde Kant ( J'avoue Renouvier Kant , p. xv), touten marquant doncnettement que je continue la thse sonattachement de la rduction de la connaispositiviste (p. xvi). Considrant doncque la sanceaux lois des phnomnes et entreprene nousest donne nature que de faonphnomnale, au jourlesloisorganisatrices Renounantde mettre de l'exprience, o figure la causalit. viertablitune table de catgories Celle-ci, (p. 76), comme mode de reprsentation ncessaire constitue deuxniveaux: celuide la science, o unecauseestune se dploie suffisante et dterminante d'un phnomne condition ; ncessaire, Tout changement celuide la philosophie, o le principe implique (p. 56) joue un rlerecteur et une cause qui est ditele produire contient l'ide de force . Cettedistinction de niveauxpermet du Renouvier la thsed'unfondement de rejeter empirique principe de causalit, touten autorisant de la recherche des l'usagelgitime tredistingues de causesdans la science. Mais ces causesdoivent Mill indiffrenci et l'ensemble des conditions qui que privilgie des troispremires Est ncessite mthodes. l'approche analytique cause l'antcdent li son consquent par une loi mathmatique de covariation. la mthode des variations Ce faisant concomitantes comme mthode d'induction, apparat pluset mieux qu'unesimple c'est la mthode de l'tablissement des lois des phnognrale (p. 25). Cettemthode l'idede foncmnes substitue physiques
19. Bien que les plus saillantesapplications de la Mthode des Variations Concomitantes aientlieu dans les cas o la mthode de Diffrence proprement dite est impraticable, son emploine se bornepas ces cas. Elle peut souvent treemploye utilement aprs la Mthodede Diffrence, pour donnerplus de la solution obtenue de Diffrence, prcision parcelle-ci. Quand,parla Mthode il a t constatqu'un certainobjet produitun certaineffet, la Mthodedes VariationsConcomitantes suivantquelle loi peut intervenir pour dterminer la quantito les autresrapports de l'effet suivent ceux de la cause ,J. S. Mill, op. cit.,t. 1, p. 444-445.

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

46

Jean-MichelBerthelot

tion l'idede cause,ce qui estle propre de la physique moderne. bien loin d'invalider le de ncessaire cause, Cependant, concept du pointde vue de la rationalit des catgories, le cirRenouvier conscrit la fonction runifiant causalit et ainsi par mathmatique, : lgalit Si Tonentend ou les conditions parcausela condition ncessaires et dterminantes d'un phnomne, et si Ton ainsicompris, le comment, ou l'ensemble jointau pourquoi, des relations ce mmephnomne, et suiqui constituent vantlesquelles il varielorsque sa causevarie, il est certain en fait,n'a jamais t autrechose. que la vraie science, Ces deux connaissances runies, pourune certaine sphre de phnomnes, constituent la connaissance des lois de (p. 77). cettesphre Il y a donc dans le rationalisme une critiquede Renouvier et une rigueur tayer de cauvigueur propres l'appelau principe salit.La notion de cause,clairement dtache de toutarrire-fond ou substantialiste, se ramne ce que Louis Liard mtaphysique la condition danssonmanuel d'unphnodterminante appellera mneet sa recherche la miseen vidence de la loi de cettedtermination. On se trouve l au plusproche despositions de Durkheim, et l'habiledistinction de Renouvier entrele niveau de la science comme des lois,et de la philosophie, tablissement comme miseau des recteurs de la n'est jour connaissance, principes guresujette l'invalidation expditive que nous voquions plus haut.
B / Un dfi pistmique

Cependant, quelque clairante que puisse tre cette mise en elle est insuffisante. Si elle a le mrite de montrer perspective, que Durkheim ne s'inscrit aisment pas dans un courantsimpliste, il est non moinsvrai que le de la science, balay par le devenir mouvement de critiquedes sciencesinaugurpar E. Le Roy20 invitait remettre sur en cause des certitudes troppremptoires de la Les transformations des connaissance l'objectivit scientifique. de la logique, de la physique et les nouveaux promathmatiques, blmes ainsipossau rationalisme partir du tourprovoqurent,
et de Morale publie en 1899 une srie de 20. La Revue de Mtaphysique . Gelava ouvrir : Scieneeet philosophie d'E. Le Roy,intitule quatrearticles un de Philosophie tant dans les colonnesde la Revuequ' la Socitfranaise outreLe Roy, H. Poincaret dbat dont les principaux seront, protagonistes L. Couturat.

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

chez Durkheim 47 Principede causalitetraisonnement exprimental nant du sicle, dbats et prises de position. La Socit franaise de Philosophie n'hsita ni provoquer des joutes clbres ni invitersavants et logiciens21. Toute une ambiance de discussions et d'changes fivreux s'exprimeainsi traversles colonnes de la Revue de Mtaphysique et de Morale. Or de tout cela, Durkheimest extraordinairement absent. Non seulementles articlesgnrauxqu'il est amen criresur la socioses positions antlogie aprs 1900 reprennentrigoureusement rieures,mais encore aucun momentne transparatdans ses crits la moindretrace du dbat en cours. Bien plus, membreactif de la absent Socit franaise de Philosophie,Durkheimest rgulirement des sances portantsur les sciencesexactes ou sur la logique. Il y a l une distance volontaireau dbat pistmologique contemporain qui tonne premirevue chez un auteur accordant tant de prix une certaine conception de la science. Gommentl'expliquer? Nous avancerons la thse suivante : c'est prcisment parce que Durkheimest engag totalement- et tous les niveaux - dans un vritabledfiscientifique qu'il lui est impossibled'tre prsent de son champ. un dbat qui, en fait,se noue pour lui l'extrieur La distance qui nous frappe aprs 1900 est en fait tout aussi grande dans la priode prcdente: Durkheim ne cite qu'exceptionnellement philosophes,savants ou logiciens. Renouvier,Louis Bernard (avec lequel on ne peut qu'tre tent de le Claude Liard, et sur des points n'interviennent que trsponctuellement comparer) de dtail22.Boutroux, directeurde sa thse, Lachelier, Lalande,
21. Painlev intervient en 1904 sur Les axiomesde la mcaniqueet le en 1905sur Le contenu essentiel des principes de causalit,J. Perrin principe en 1908 sur Identitet ralit, A. Rey de thermodynamique , Meyerson en 1909 sur La thoriede la physiquechez les physiciens , contemporains B. Russell en 1911 sur Le ralismeanalytique et, cette mme anne, et P. Langevin F. Le Dantecsur Stabilit et mutation sur Le temps, l'espace et la causalitdans la physiquemoderne. Mmesi cela reprsente un peu moinsdu l/10edes sancesqui se droulrent de 1901 1911,il est clair que cela signifieune relle prsenceau dbat scientifique et pistmologique contemporain. 22. A notreconnaissance, Renouviern'est cit que dans un cours sur la morale de 1909(connud'aprsdes notesprises et ditin Textes, parA. Guvillier de la premire ditionde De la op. cit.,t. 2, p. 292 et sq.), dans l'introduction du travail division t. 2, p. 263) et surtout une critiquede 1913, social {Textes, dela morale etdela socioparuedans L'Anne,du livrede S. Degloise,Le Conflit logie; l'auteur soutenantqu'un certainnombrede thses de Durkheimlui et de Wagner, venaitde Schmoller celui-cirappelaitqu'il devait Renouvier l'axiome le toutest suprieur la sommedes parties (Textes, t. 1, p. 405). G. Bernardest cit dans les premiers critsde Durkheim (tude sur Schaeflle en 1885,coursd'introduction la sociologie paruedans la Revuephilosophique de la famillede 1888, respectivement in Textes, t. 1, p. 355 et sq. et t. 3,

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

48

Jean-MichelBerlhelol

attirs bref toutecettegnration de philosophes Milhaud, Goblot, sans aucun la sur la avant 190028 et constituant rflexion science par la rflexion surlequelpourra doutel'arrire-fond posts'panouir si Durkheim sontabsents. En un mot,toutse passecomme rieure, voir ne prenait en compteque des auteursayant directement avec la sociologie et les sciences sociales: Comte ou Milleux-mmes mais ne sont jamais voqus pour leur conception d'ensemble, exclusivement d'unesciencedu pourleurapport la construction social. Cetespced'enfermement des rfrences qui se litdansl'univers et des citations senssi on le rfre nonseulement cependant prend au programme mais aussi au dfiqu'il que s'taitfixDurkheim, constituait : introduire le rationalisme danslessciences exprimental sociales touslesauteurs comme de sonchamp de rfrence apparat uneimpossibilit, voireuneincongruit : quelsque soientleursraisonset leursarguments, une Comte, Mill, Liard,Boutroux y voient sorte bien mme en insense. La entreprise quelque sociologie, quand on veut lui donner de science, relveau mieuxde l'histoire figure et de la psychologie, en dernire de l'homme, c'est--dire, analyse, commegenreou commeindividu24.
de Claude Bernardest p. 7 et sq.). Les allusionssont trsrapides: le mrite d'avoir affirm l'autonomiede la physiologie (par rapport la philosophie, mais galement voisines),et d'avoir montrque par rapportaux disciplines ne se rduisaitpas la reproduction artificielle des phnol'exprimentation dans les textes mnes.Or C. Bernardn'est plus cit par la suite (notamment porte pistmologique alors qu'il est manifestement ou mthodologique) une rfrence l'poque (Louis Liard l'introduit au mmetitreque commune Mill dans son manuelde 1884) et que les conceptsde raisonnement expri dontuse Durkheim mental et de milieuinterne semblent trsprochesdes siens. concernant la philosophie, soutenues 23. Sur quelque 120 thsesde lettres la logique,la entre1810 et 1900,on peut en retenir 25 renvoyant environ La moitid'entreelles sont de la connaissance ou l'epistemologie. philosophie entre1880et 1900(notamment cellesde G. Milhauden 1884- Essai soutenues sur les conditions de la certitude et les limites logique- et celle de F. Martin en 1894- La perception dont 5 pourles seules extrieure et la science positive) des atomes dans la science annes 1895 1898 : A. Hannequin,Sur Vhypolhse De Vin fini mathmatique contemporaine (1896) ; L. Brunsch(1895) ; L. Gouturat, des du jugement vig, La modalit (1897) ; E. Goblot,Essai sur la classification de la dissolution sciences oppose (1898) et enfinA. Lalande, L'ide directrice et morales(1898) des sciences cellede l'volution dans la mthode physiques de doctorat es lettres des thses Paris, 1810-1900, (source: A. Maire,Rpertoire 1903). 24. E. Boutroux, danssoncoursdj cit,dclare que dansla dtermination de l'homme. il n'est pas possiblede faireabstraction des lois sociologiques, l'utilisation des donnesstatistiques, Il met,par ailleurs, en ce qui concerne des rserves qui ne sontpas sans saveursi l'on songeque l'on peutles retrouver sachantlire de personnes un sicleplustard: Le nombre identiques quasiment

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

chez Durkheim 49 Principede causalitetraisonnement exprimental

Le programme et le dfide Durkheim sontdonc,explicitement, de rupture, de fondation et de conqute. l'uvre Cela privilgiait surle discours, Vapprofondissement ttusurlesgrandes visions surle travail acharn de lecture et de recension sur plombantes, l'engainstitutionnel ou mondain. Si les premires uvres ralisent gement et thorisent la rupture, de L'Annesociologique est l'entreprise simultanment de fondation, et de conqute. de rassemblement Diverses tudesont remarquablement ceci n'alla rappelcombien pas de soi26.Mais, outrel'nergie qu'un tel projet demanda il importe de saisirl'effet Durkheim, qu'il put avoirsur sa vision de la science.L'objectif de L'Annetait de transformer, par un et travailde recension le champhtrogne critique systmatique, unifie. des sciences socialesen une entreprise scientifique multiple Il ne s'agissaitpas de fairefusionner mais de les les disciplines, dans le enrichir mutuellement leur apportempirique en insrant du social,mais d'un cadrerigoureux non d'une thorie gnrale Un tel procommun : le rationalisme paradigme exprimental26. en la excluait tant gramme thoriquement que pratiquement remise ailleurs fussent de scientificit, causede sonmodle par quelsqu'en
d'un pays ? de l'instruction du dveloppement fidle et crire est-ilune mesure des objetsemploys tremesur Le mouvement parle commerce religieux peut-il de tactet d'expdes hommes dansle culte? Il se trouve que, dans ce domaine, une et sans user de chiffres, littraires rience,arrivent, par des expressions * (op. cit., est incapabled'atteindre vritque la quantification mathmatique lui posaitla quesde thsede Durkheim, directeur p. 132). Le mmeBoutroux, : Votrepointde vue et votremthode tionsuivante la soutenance mme, non sur les raisonner, vous condamnent qui est la mthodescientifique, ralitsmmes,mais sur des signesde ralits,car la mthodescientifique c'est- la dmonstration, voirles chosesparle biaiso ellesprtent consiste Dans ces de dmonstration. des symboles dire leur substituer susceptibles de votretravail? , cit in Textes, conditions quelle est la valeurde certitude t. 2, p. 290. tudesrassembles les diverses 25. Cf. notamment par P. Besnarddans le *Les durkheimiens de Sociologie, numro ,vol. XX, franaise spcialde la Revue n 1, 1979. aux t. I et II de dans les prfaces 26. Cetteide est clairement exprime et de faonencoreplus nettedans l'article L'Anne. On la trouvegalement sociales sciences socialesde 1903: Direque les diffrentes et sciences Sociologie c'est donc poser de la sociologie, doiventdevenirdes branchesparticulires des sciences positives,s'ouvrir l'esprit qu'elles doivent tre elles-mmes des mthodes de la nature, sciences dontprocdent les autres qui y sont s'inspirer en usage,touten gardantleurautonomie propre.Or elles sontnes en dehors ce n'est dans la sociologie, du cercledes sciencesnaturelles (...). Les intgrer c'est leurimposer une nouvellednomination donc pas simplement gnrique, dans un sens nouveau.Cettenotionde loi marquer qu'elles doivents'orienter il s'agit au rgnesocial en gnral, naturelle que Comtea eu la gloired'tendre dans ces recherches dans le dtaildes faits,de l'acclimater de la fairepntrer absenteet o elle ne peut s'introduire spcialesd'o elle tait primitivement (in Textes, t. 1, p. 145). rnovation. une complte sans y dterminer

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

50

JeanMichel Berthelot

lesprsupposs27 unificatrice etmobi; thoriquement parla fonction lisatrice lui tait somme dvolue, qui pratiquement parl'incroyable de travailqu'il ncessitait : de 1898 1907Durkheim feraainsila recension de plus de 380 ouvrages... La distance, en faitcroissante, aux proccupations pistmolosemble doncbienrsulter chezDurkheim de ce giquesde sontemps, l'instauration que l'on pourrait Bachelard, appeler,paraphrasant d'un rationalisme de sa miseen place rgional, que les difficults vouaient tredans un premier sur soi, enclav. tempsferm Un tel programme viterl'cueild'une soupouvaitdifficilement mission sa propre ce que l'on a pu appelerle socioloclture, Or stigmatiser ce qui peutapparatre comme gisme. par ce terme une entreprise d'un paradigme n'encourt-on exclusif, d'imposition simultanment pas le risquede mconnatre l'enjeu fondamental ? La pratiqued'analysescientifique de Durkheim qu'il recouvre ne relve,en fait,pas d'abord d'un modleexplicatif, qui serait le : introduire l'analysecausale,mais d'une exigence pistmique rationalisme c'est--dire faits la des et de exprimental, l'exigence en sociologie. ne dispost l'poqueque preuve Que cetteexigence d'une modalit de ralisation des unique (l'analyse covariations), et qu'ellene sufft toutle programme d'uneexplication pas remplir du social,Durkheim en taitconscient. En tmoigne son largissementde l'tudedes covariations des phnomnes et qualitatifs la dialectique d'instaurer entre fonctionnalit qu'il accepte causalit, et sens. Que cetteexigence soit par contreconsidre elle-mme commecaduque est une position laquelleon peut se refuser. Le estalorsde savoir fournit le rationalisme problme quellesressources la connaissance d'un domainedont exprimental contemporain il n'est plus possiblede nier qu'il impliquecommedimensions fondamentales non seulement les structures et le sens,commele concevait mais galement l'historicit et l'action. Durkheim, Jean-Michel Berthelot.
27. Les prsupposs de la pense de Durkheim (ses convictions profondes ou ses themata, la perspective de G. Holton) sont complexes, pour reprendre et certains : le thme contradictoires de l'extriorit et de la dissociation, gards se conjugueavec un thme qui tayel'entreprise analytiqueet exprimentale, continuiste connotation vitaliste,trs prsentpar exempledans Les Rgles travers la mtaphore de la cristallisation holiste de la supriorit ,et le thme du toutsurla sommedes parties.On peutmontrer si que l'analogiebiologique, dans l'uvrede Durkheim, rsultant de cet prsente joue, face aux tensions enracinement un rle d'intgrateur (voirsur ce point complexe, thmatique J.-M.Berthelot, Les rglesde la mthodeou l'instauration du raisonnement en sociologie, introduction E. Durkheim, Les Rgles de la mthode exprimental sociologique, Paris, Flammarion, 1988).

This content downloaded from 201.253.245.24 on Mon, 2 Dec 2013 13:17:27 PM All use subject to JSTOR Terms and Conditions