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CONSTRUCCIN DE EDIFICIOS DE ACERO

Los edificios considerados de poca altura incluyen casas habitacionales, edificios de oficinas, almacenes, escuelas y edificios de instituciones que no son muy altos con respecto a sus dimensiones laterales menores. La divisin entre edificios de poca altura y edificios con gran nmero de pisos, se establece no en funcin de la altura real de los edificios, sino tomando en cuenta el efecto de las fuerzas del viento. La regla emprica comn es que si la altura del edificio no es mayor de dos veces su dimensin lateral menor, son innecesarias las medidas contra las fuerzas de viento. Para construcciones con la relacin indicada, las paredes y divisiones probablemente proporcionan suficiente resistencia contra las fuerzas del viento, excepto en circunstancias especiales. Sin embargo, dicha regla puede ser peligrosa. Toda estructura debe considerarse con base en sus dimensiones, ubicacin, estructuras aledaas, etc. Slo entonces debe tomarse la decisin respecto al uso de soportes laterales o arriostramientos Los edificios de oficinas, los hoteles, los condominios, y otros edificios de muchos pisos son bastante comunes en Mxico, y la tendencia es hacia un nmero mayor de edificios altos en el futuro. El terreno para edificacin en nuestras ciudades altamente pobladas se est haciendo cada vez ms escaso y los costos se estn haciendo cada vez ms elevados. Los edificios altos requieren de una superficie menor de estos terrenos caros para suministrar el espacio de piso requerido. Otros factores que contribuyen al creciente nmero de edificios de muchos pisos son nuevos y mejores materiales y tcnicas de construccin. Ya sea que un edificio de varios pisos se utilice para oficinas, hospitales, escuelas, departamentos, etc., sus problemas de diseo son generalmente los mismos. La construccin ser del tipo de entramado, en el cual las cargas se transmiten a la cimentacin por medio de un sistema de vigas y columnas de acero. Las losas de piso, divisiones y muros exteriores, quedan apoyados en el entramado. Este tipo de entramado, que se puede llevar a grandes alturas, puede tambin nombrarse construccin de vigas y columnas. En los edificios de muchos pisos generalmente es necesario tener proteccin contra el fuego, recubriendo los miembros de la estructura con concreto, yeso o algn otro material. Para edificios altos y pesados, las zapatas de cimentacin comunes pueden resultar insuficientes para transmitir las cargas. Si la capacidad de carga del terreno es alta, pueden ser suficientes zapatas a base de emparrillado de acero; pero, para terrenos deficientes es probable que se necesiten pilotes o dados de cimentacin. (McCormac, 2002)Las estructuras de acero para edificios se clasifican de acuerdo con su tipo de construccin en uno de los cuatro grupos siguientes: apoyada en muros de carga, reticular, estructuras para grandes claros y combinada de acero y concreto. En un mismo edificio pueden utilizarse ms de uno de estos tipos de construccin. Cada uno de ellos se estudia brevemente en los siguientes prrafos.

ESTRUCTURA APOYADA EN MUROS DE CARGA.


La construccin a base de muros de carga es el tipo ms comn de construcciones comerciales ligeras de una planta. Los extremos de las vigas, viguetas o armaduras ligeras se apoyan sobre los muros, que a su vez transmiten las cargas a los cimientos. La prctica antigua engrosaba los muros al aumentar la altura de los edificios. Por ejemplo, el muro en el piso superior de un edificio podra ser de uno o dos ladrillos de espesor, en tanto que en los muros interiores podran incrementarse en su espesor a razn de un ladrillo por piso. Se pensaba que este tipo de construccin tena un lmite comercial de dos o tres pisos. Se han llevado a cabo un gran nmero de investigaciones en las dcadas recientes relativas a la construccin con muros de carga y se ha descubierto que los muros de carga delgados pueden ser bastante econmicos en edificios de hasta diez o 20 niveles o an mayores. McCormac, 2002) El ingeniero medio no es persona muy conocedora del tipo de construccin con muros de carga y a menudo desea que se estructure a base de marcos de acero o de concreto, ah en donde la construccin de muros de carga puede ser la solucin econmica y satisfactoria. La construccin de muros de carga no es muy resistente a cargas ssmicas y tiene desventajas de montaje para edificios de ms de un piso; en tales casos es necesario colocar los miembros estructurales de acero piso por piso, y alternar el trabajo de albailes y montadores. Debido a que la resistencia de los muros al aplastamiento es relativamente baja, con frecuencia se necesitan placas de apoyo en los extremos de las vigas o armaduras ligeras que descansen en los muros de mampostera. Aunque tericamente los patines de la viga ofrecen en muchas ocasiones apoyo suficiente sin necesidad de placas de carga, a menudo se utilizan las placas de apoyo, en particular donde los miembros son de tamao y peso tales, que debe colocarlos un montador de estructuras de acero. Generalmente las placas se embarcan sueltas, y las colocan en los muros los albailes. La colocacin en posicin y elevacin correctas es una parte muy crtica de la construccin. Si no se colocan apropiadamente habr cierta demora para corregir su posicin. Si se utiliza un montador, tendr que hacer un viaje extra al lugar de la obra. Cuando los extremos de una viga se empotran en un muro de mampostera, es conveniente algn tipo de ancla para evitar que la viga se mueva longitudinalmente con respecto al muro. Las anclas comunes son barras de acero dobladas que pasan a travs de las almas de las vigas; stas se llaman anclas de pared. Ocasionalmente se usan ngulos de sujecin aadidos al alma, en lugar de las anclas de pared. Si se previeran cargas longitudinales de magnitud considerable, pueden utilizarse pernos normales de anclaje vertical en los extremos de la viga.

Para construcciones pequeas, ya sean comerciales o industriales y cuando los claros no son mayores de diez metros, la construccin con muros de carga es bastante econmica. Si los claros son ms grandes, se hacen necesarios muros ms gruesos y utilizar castillos para asegurar la estabilidad. En estos casos, y de ser posible, suele ser ms econmico usar columnas intermedias.

CONSTRUCCIN RETICULAR
En la construccin reticular las cargas se transmiten a los cimientos mediante una retcula de vigas y columnas de acero. Las losas de piso, divisiones, muros exteriores, etc., descansan en su totalidad sobre la retcula. A este tipo de estructura que puede montarse a grandes alturas, a menudo se le llama construccin de vigas y columnas. (McCormac, 2002)En la construccin de vigas y columnas, la estructura consta usualmente de columnas espaciadas entre seis y nueve metros, y de trabes principales y vigas secundarias conectadas entre s, y a las columnas en ambas direcciones, en cada nivel de piso. Las trabes se colocan entre las columnas en la direccin de su espaciamiento mayor, en tanto que las vigas secundarias se conectan a las columnas o trabes en la direccin de menor espaciamiento entre columnas. Con diversos sistemas de piso, pueden utilizarse otros arreglos de vigas y trabes. En la construccin reticular, las paredes descansan sobre la estructura de acero y generalmente se les menciona como muros de relleno o muros ciegos. Las vigas que soportan las paredes exteriores se llaman vigas de fachada. Estas vigas pueden colocarse de manera que sirvan de dinteles para las ventanas.

ESTRUCTURAS DE ACERO DE CLAROS GRANDES


(McCormac, 2002)Cuando se hace necesario el uso de claros muy grandes entre las columnas, como en tribunas, auditorios, teatros, hangares o salas de baile, la construccin usual reticular puede no ser suficiente. Si las secciones laminadas W ordinarias fueran insuficientes, podra ser necesario usar vigas con cubreplacas, trabes armadas, vigas de caja, armaduras grandes, arcos, marcos rgidos y otras semejantes. Cuando el peralte est limitado, las vigas con cubreplacas, las trabes armadas o las de caja pueden realizar el trabajo. Si el peralte no fuera crtico, las armaduras seran satisfactorias. Para claros muy grandes, a menudo se usan los arcos y los marcos rgidos. A estos tipos de estructuras se les llama estructuras de gran claro.

ESTRUCTURAS COMBINADAS DE ACERO Y CONCRETO.

En un gran porcentaje de construcciones actuales, se ha utilizado la combinacin de concreto reforzado y acero estructural. Si se utilizaran columnas de concreto reforzado en edificios muy altos, tendran que ser extremadamente gruesas en los pisos bajos y ocuparan demasiado espacio. Generalmente se usan columnas de acero embebidas y ligadas a concreto reforzado y se conocen como columnas compuestas.

TIPOS DE CUBIERTAS PARA TECHOS


Los tipos de cubiertas para la construccin de techos, comnmente utilizados en los edificios con estructura de acero, incluyen losas de concreto sobre viguetas de alma abierta, techos de cubiertas de acero y diversos tipos de losas de concreto precolado. Para los edificios industriales el tipo de cubierta que predomina actualmente es el sistema a base de tableros de acero rolados en frio. Los otros tipos se utilizan ocasionalmente, pero en general no son capaces de competir econmicamente. Entre los factores por considerar en la seleccin del tipo especfico de techo, estn: la resistencia, peso, claro, aislamiento, acstica, apariencia inferior y tipo de acabado por utilizarse. (McCormac, 2002)Las diferencias principales entre la seleccin de losas de piso y losas de techo, probablemente ocurren al considerar resistencia y aislamiento. Las cargas en techos son, en general, mucho menores que las cargas de entrepiso permitiendo, en consecuencia, el uso de muchos tipos de concreto con agregados ligeros, que son mucho menos resistentes. Las losas de techo debern tener buenas propiedades de aislamiento o debern tener materiales aislantes sobre ellas y cubiertos por el techado. Entre los muchos tipos de agregados ligeros utilizados se encuentran: las fibras de madera, zonolita, espumas, aserrn, yeso, esquisto expandido, etc. Aunque algunos de estos materiales reducen decididamente la resistencia del concreto, se fabrican con ellos cubiertas de techo muy livianas con propiedades aislantes excelentes.

PROTECCIN DEL ACERO ESTRUCTURAL CONTRA EL FUEGO


(McCormac, 2002)Aunque los miembros de acero estructural son incombustibles, sus resistencias se reducen bastante cuando quedan expuestos a las temperaturas alcanzadas normalmente durante los incendios. Muchos incendios han ocurrido en edificios vacos en los que el nico combustible para el fuego eran los mismos edificios. Es un hecho que el acero es un excelente conductor de calor y que los miembros de acero no protegidos contra fuego pueden transmitir suficiente calor, de una zona incendiada, para inflamar los materiales con los que est en contacto en zonas adyacentes del mismo edificio. La resistencia al fuego de los miembros de acero estructural puede incrementarse considerablemente aplicndoles cubiertos protectoras de concreto, yeso, fibras

minerales por aspersin, pinturas especiales y algunos otros materiales. El espesor y material de proteccin por usarse depende del tipo de estructura, la probabilidad de que se presente un incendio y de factores econmicos. (McCormac, 2002)Los materiales protectores rociados constan usualmente de fibras minerales o compuestos cementantes. Las fibras minerales usadas hasta hace pocos aos eran bsicamente a base de asbesto. Actualmente el uso de este material se ha descontinuado debido a sus efectos nocivos para la salud y se ha sustituido por otras fibras. Los materiales cementantes protectores contra el fuego estn compuestos de yeso, perredista, vermiculita, etc. En ocasiones, cuando se requieren en un edificio de cielos rasos enyesados, es posible colgar a stos junto con los listones de soporte por medio de alambres anclados en el sistema de piso superior y usar el enyesado como proteccin contra el fuego. El costo de proteger contra el fuego los edificios estructurados con acero es alta y daan la competitividad econmica del acero frente a otros materiales estructurales. Como consecuencia de esto la industria del acero ha llevado a cabo una gran cantidad de investigaciones en busca de nuevos mtodos de proteccin. Entre stos se cuentan el recubrimiento de los miembros de acero con pinturas aislantes y expansivas. Al calentarse a ciertas temperaturas, estas pinturas se carbonizan formando una espuma expansiva alrededor de los miembros. Estas pinturas hinchables turgentes son muy caras. (W. A. Rains, 1976) Otras tcnicas consisten en situar algunos de los miembros de acero fuera del edificio, donde no queden expuestos al fuego; en la circulacin de lquidos refrigerantes dentro de miembros en forma de caja o tubo. Es probable que se efectuarn en el futuro prximo mayores progresos con stas y otras ideas para la proteccin contra el fuego.

ESTUDIO DE FUERZAS LATERALES


Para edificios altos, las fuerzas laterales deben considerarse al igual que las fuerzas verticales. Las fuertes presiones del viento sobre los lados de los edificios altos producen momentos de volteo. Estos momentos lo resisten axialmente sin dificultad las columnas, pero los cortantes horizontales producidos en cada nivel pueden ser de tal magnitud, que sea necesario usar arriostramientos o contraventeo especial, o conexiones resistentes a momentos. Si no se fracturan, los pisos y muros de los edificios altos proporcionan gran parte de la rigidez lateral. Aunque la magnitud de tal resistencia puede ser varias veces la suministrada por el contraventeo lateral, es difcil de estimar y no es digna de confianza. Actualmente hay tantos edificios modernos que tienen divisiones internas

movibles y ligeras, muros exteriores de cristal y pisos tan ligeros, que debe considerarse que toda la rigidez lateral la proporcional estructura metlica. Un edificio no slo debe estar suficientemente contraventeado lateralmente para evitar fallas, sino tambin para evitar deformaciones que daan sus partes componentes. Otro detalle de importancia es el suministro de contraventeo suficiente para dar a los ocupantes una sensacin de seguridad, pues no se sentirn seguros en los edificios altos que tienen mucho movimiento lateral cuando los azotan vientos de consideracin. En la realidad, se ha hablado de ocupantes de pisos superiores en edificios altos, que se quejan de mareos en das de mucho viento. La deflexin horizontal de un edificio debida al viento o a sismo se le llama ladeo. El ladeo se mide con el ndice de ladeo, /h, en donde h es la altura o distancia al suelo.

DISEO DE MIEMBROS
Cada uno de los miembros de una estructura debe disearse para todas las cargas muertos que soporta, pero es posible disear algunos miembros para cargas vivas menores que sus valores tericos totales. Por ejemplo, parece poco probable que en un edificio de mltiples niveles se presente al mismo tiempo y en todos los pisos la carga viva mxima de diseo. Las columnas interiores de un edificio se disean para toda la carga muerta encima de ellas, pero quizs slo para una parte mucho menor del 100% de la carga viva. Algunas especificaciones requieren que las vigas que soportan losas de pisos se diseen para cargas muerta y viva totales, pero permiten que las trabes se diseen, bajo ciertas condiciones, para una carga viva reducida. Parte principal en el diseo de un edificio con gran nmero de pisos, es una tabulacin que muestre las cargas que soportarn las diversas columnas, piso por piso. Las fuerzas verticales por gravedad pueden determinarse sin dificultad, en tanto que las fuerzas cortantes, fuerzas axiales y momentos ocasionados por fuerzas laterales, slo pueden ser aproximados para un diseo preliminar a partir de algn mtodo aproximado. Despus de fijar en forma aproximada las dimensiones de las trabes y columnas para una altura de dos pisos, puede hacerse un anlisis exacto y redisear los miembros. Bibliografa Jack C. McCormac, Diseo de Estructuras de Acero, Mtodo LRFD, Alfaomega, Mxico DF, 2002, pp. 612-652 W. A. Rains, A New Era in Fire Protective Coatings for Steel, ASCE, Nueva York, 1976, pp. 80-83