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CIDADANIA A PORRETE

Jos Murilo de Carvalho

O jornal do Brasil de 8 de dezembro ltimo traz fantstica reportagem sobre um ex-marinheiro, Adolfo Ferreira dos Santos, o Ferreirinha. Segundo o reprter Borges neto, Ferreirinha, j com 98 anos, foi marinheiro contemporneo e admirador de Joo Candido, o lder da revolta contra o uso da chibata na Marinha. At a nada demais. No h surpresa tambm na revelao de que Ferreirinha, como quase todos os marujos da poca, levou marmelo no lombo. O extraordinrio est no que segue. Disse Ferreirinha literalmente: Mas chicotadas e lambadas que levei quebraram meu gnio e fizeram com que eu entrasse na compreenso do que ser cidado brasileiro. A est. Um negro, nascido apenas dois anos aps a abolio da escravido, diz que aprendeu no cacete o que significa ser cidado brasileiro. Entre ingnuo e malicioso, Ferreirinha produziu o comentrio mais rude e mais revelador que jamais li e ouvi sobre a natureza de nossa cidadania. Revelador da original contribuio brasileira teoria e prtica da moderna cidadania. A cidadania inglesa, na conhecida anlise de E.P. Thompson, foi construda em cima de profundo sentimento de liberdade; a francesa assentou nos princpios da liberdade, da igualdade, da fraternidade; a norte-americana emergiu das comunidades livres da Nova Inglaterra. A brasileira foi implantada a porrete. O cidado brasileiro o individuo que, na expresso de Ferreirinha, tem o gnio quebrado a paulada, o indivduo dobrado, amansado, moldado, enquadrado, ajustado a seu lugar. O bom cidado no o que se sente livre e igual, o que se encaixa na hierarquia que lhe prescrita. Esta originalidade brasileira, este aspecto de nosso nacionalismo escaparam aos modernistas da dcada de vinte. Na busca de nossas origens eles criaram o movimento da poesia pau-brasil. No lhes ocorreu que nossa poltica poderia ser colocada tambm sob o mesmo smbolo: poltica pau-brasil. justo que caiba, ento, a Ferreirinha o crdito pela descoberta. Vamos chamala a lei do Ferreirinha e dar-lhe a formulao mais simples: brasileiro no pau.

No difcil rastrear em nossa histria evidncia para esta leitura. Suas razes profundas esto, naturalmente, na escravido. J dizia Antonil, o grande cronista do Brasil colnia, que o tratamento dos escravos seguia a regra dos trs ps: pau, po e pano, ou seja, cacete, comida e roupa. Seus colegas, os padres Jorge Benci e Manuel Ribeiro da Rocha, no viam nada de fundamentalmente errado na regra. Apenas exortavam os senhores a serem mais generosos no po e no pano e mais contidos no pau. Aplicar o porrete em doses razoveis era mesmo obrigao moral dos senhores, do mesmo modo que obrigao do pai castigar o filho para o prprio bem deste. Da colnia para o pas independente a mudana no foi grande. Como era tratado o escravo e o agregado, assim foi tratado o cidado. Em 1848, ao se discutir no Congresso um projeto de lei que regulasse a imigrao, e tendo sido proposta a naturalizao do imigrante aps trs anos de residncia, o senador Vasconcelos objetou dizendo no desejar que o estrangeiro, confiado na lei, viesse tomar cacete. A expresso usada por Vasconcelos foi essa mesma, tomar cacete. Era este o privilgio do cidado do novo pas no depoimento de um dos representantes mais tpicos da elite poltica imperial. A tanto montava ser cidado brasileiro: ficar sujeito ao recrutamento forado para a Guarda Nacional, para o Exrcito e para a Marinha. Na Guarda esperava-o o porrete do coronel, no Exrcito e na Marinha, a espadada e a chibatada. Se escapasse dessas trs alternativas, no escaparia do inspetor de quarteiro e dos delegados de polcia. O estrangeiro no naturalizado tinha pelo menos o cnsul para o defender. Repblica adentro, manteve-se a prtica. conhecida a lei de ouro do coronelismo: para os amigos po, para os inimigos pau. Era a mesma velha regra de Antonil, apenas adaptada vida poltica. E no se diga que a regra se aplicava apenas ao mundo rural, ao reino dos coronis. No mundo urbano que emergia o esprito era o mesmo. Questo social era com a polcia mesmo, era no sarrafo. Para no espichar a estria, basta lembrar a recentssima declarao do general Medeiros de que, tratando com grevistas, porrete um santo remdio. Que o digam os metalrgicos de Volta Redonda1. A prtica brasileira de formao do cidado corroborada pela riqueza do vocabulrio. Ferreirinha virou cidado, em suas palavras, no marmelo, na lambada, na

Referncia ao uso do Exrcito para reprimir a greve dos metalrgicos da Companhia Siderrgica Nacional.

chibata. Outros entraram no pau, no sarrafo, no cacete, no porrete, no bordo, na manguara, na vara, no cip. Ou na borduna, a contribuio indgena nossa polis. Isto no ciclo do pau-brasil. No ciclo do boi as alternativas ampliaram-se. O candidato a cidado tinha ento sua disposio o couro, o bacalhau, o chicote, o relho, o aoite, o lao. As tcnicas continuaram a diversificar-se. Hoje o pau-de-arara, o choque eltrico, o telefone, o afogamento, o fuzilamento simulado. Ou mesmo mtodos muito mais refinados para moldar o cidado: o enquadramento sindical, a lei de segurana nacional, o decreto-lei, a censura. Mudam as tcnicas, permanece o esprito da lei: o bom cidado o cidado amansado, inativo. Quase como nos velhos faroestes: o bom ndio o ndio morto. Naturalmente, nada disto impede que sejamos um povo pacfico, extrovertido, amigo, cordial. Pelo contrrio, a funo do cacete exatamente dissuadir os que tentam fugir ao esprito nacional de camaradagem, de cooperao, de patriotismo. O cacete a paternal admoestao para o operrio que faz greves, para a empregada domstica que responde patroa, para o aluno rebelde, para a mulher que no sabe cuidar da casa, para o crioulo que no sabe o seu lugar, para o malandro que desrespeita a otoridade , para qualquer um de ns que no saiba com quem est falando. O porrete para quebrar o gnio rebelde e trazer de volta ao rebanho todos os extraviados. Como diziam os bons padres da colnia, o castigo para o prprio bem dos castigados. um cacete brasileiro, muito cordial. pau-brasil.

Publicado no Jornal do Brasil, 18 de dezembro de 1988.