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Ornitologia filosfica

Mario Arthur Favretto1 & Emili Bortolon dos Santos1 Graas liberdade individual que os jnios (primeiros filsofos) buscaram em pequenas colnias, onde o livrearbtrio era maior que nas grandes metrpoles, temos ento comeado a encontrar respostas, mesmo que incompletas, sobre as questes que mais assombram a humanidade: De onde viemos? Para onde vamos? H vida alm do nosso planeta? Os pensadores desta poca pregavam o uso de um sistema racional, onde as pessoas deveriam ter a liberdade de poder desfrutar de seus pensamentos sobre o que ocorria no universo, sem apelar para divindades. Os questionamentos tm perseguido os humanos desde que estes passaram a desenvolver seus princpios de inteligncia. Questionamentos que, a cada dia, vm ganhando novas respostas, por meio de novas teorias da magnfica Cincia e seus mtodos racionais. Dentro da Cincia, encontramos uma subrea, na qual muitos dos leitores que aqui passam seus olhares contribuem de alguma forma: trata-se da Ornitologia, que congrega pessoas em prol da aquisio de conhecimento sobre as aves, todos com seus motivos mais variados para admirarem esses belos descendentes dos dinossauros. As aves que hoje pululam pelas matas surgiram antes que o homem; observaram nossa espcie surgir e mantiveram sua presena constante. Seguimos em conjunto os caminhos ofertados pela evoluo. Elas nos observam e ns as observamos. Vivem em nossos territrios ou ns vivemos nos territrios delas? Possuiriam tais seres sentimentos? Talvez sim, pois muito provavelmente aquilo que as pessoas chamam de sentimentos so apenas instintos. Sim, instintos que tanto dominam nossas aes dirias. Por debaixo de todos os nossos atos ditos racionais, sempre h a sombra de nossos instintos animalescos. Muitos admiram as aves pela beleza de suas cores e cantos. No entanto, existe muito mais para ser admirado, so os aspectos evolutivos e at comportamentais, que ocultam os mistrios que se passam nas mentes destes seres alados. Veja as aves que voam de um lado para outro, quais as preocupaes que elas possuem? Quanto ainda as pessoas podero aprender sobre a vida observando estes seres emplumados! Suas vidas so para com suas necessidades bsicas e para sua prole. Apenas vivem. As aves so livres? Voam para o local que querem? Fazem o que bem entendem? Podem ser mais livres do que os humanos. Mas ainda assim escravos de suas imposies evolutivas e biolgicas. Precisam ter seu territrio, precisam buscar constantemente seu sustento, reproduzirem-se e educarem sua prole. Disputam por parceiros, constroem ninhos e lutam por suas reas. No to diferente das pessoas e suas ambies sociais.
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Atualidades Ornitolgicas N 151 - Setembro/Outubro 2009 - www.ao.com.br Atualidades Ornitolgicas N 151 - Setembro/Outubro 2009 - www.ao.com.br

Quando observamos uma ave voando, admiramos a sua suposta liberdade. Infelizmente, a liberdade dela vai somente at aonde o ambiente permite. Sem alimento e sem abrigo, perde-se a liberdade e pode-se ganhar uma vida em eterna solido. At mesmo a mais solitria das aves precisa buscar uma companhia em algum momento de sua vida. H certo tempo, nos Andes, matar um condor era visto pelos homens como forma de masculinidade, tal como muitos machos de espcies de aves usam de vrios atributos para atrarem suas parceiras em pocas de acasalamento. Machos em busca de reproduo, de perpetuao de seus genes, enfim, pssaros que buscam meios de trazerem mais e mais dos seus. As aves so seres que anseiam por desfrutarem do belo ato de viver e cumprirem seu papel evolutivo; de sentirem a sensao de liberdade, mesmo que esta seja ofuscada em algumas oportunidades. O humano que constri sua casa resistente ou ornamentada, para conquistar uma fmea ou para abrigar sua prole. No to diferente da ave que constri um ninho com as mesmas finalidades. a ave que canta para conquistar o parcei23

ro. Tal qual a serenata que o apaixonado potico fazia para conquistar sua amada. As pessoas que se renem para similar fmea que escolhe o macho que dana melhor que dana melhor. Por que tantos aspectos em comum? Paralelos evolutivos de uma convergncia comportamental? A resposta pode estar no funcionamento cerebral de smios e aves. Os mamferos e aves se separaram h pelo menos 300 milhes de anos atrs, e, apesar disso, atualmente o crebro dos mamferos ainda possui muitas homologias com o das aves (Kirsch et al. 2008). Ento at que ponto pode chegar a inteligncia das aves? Sugere-se que corvdeos e macacos podem representar um caso de convergncia evolutiva mental. Processos cognitivos semelhantes, mas com crebros divergentes. Estes sendo muito diferente em suas estruturas cerebrais. H pistas na neuroanatomia moderna sugerindo que o crebro de aves e mamferos, podem ter chegado a solues semelhantes para os mesmos problemas, assim demonstrando uma convergncia evolutiva mental e neural (Pepperberg 2002, Emery & Clayton 2005). Embora a estrutura fsica dos crebros de aves e mamferos seja radicalmente diferente, h evidncia de que existem semelhanas na estrutura de conectividade neural. Apesar de estas semelhanas serem encontradas principalmente nos sistemas relacionados aos sentidos, plausvel que princpios semelhantes possam igualmente ser aplicados aos sistemas cognitivos de ambos os grupos (Emery & Clayton 2005). Algumas aves so capazes de grandes proezas cognitivas. Os corvos-da-nova-calednia (Corvus moneduloides) usam uma srie de ferramentas diferentes para ter acesso s larvas encontradas nas fendas das rvores. Estas ferramentas so criadas a partir de matrias-primas vegetais (galhos e folhas, e no caso de estudos laboratoriais usando at mesmo arame) e h uma sugesto de que, como os chimpanzs, as ferramentas dos corvos possam ser passadas para seus descendentes como uma forma de cultura (Weir et al. 2002, Emery & Clayton 2005). No laboratrio, Corvus moneduloides so igualmente impressionantes, supostamente demonstrando alguma compreenso de como o mundo funciona, algo semelhante a um senso comum (Emery & Clayton op cit.). A inteligncia das aves tambm pode ser encontrada nas muitas espcies que desenvolvem novos mtodos de extrao ou obteno de alimentos, utilizando-se tambm de ferramentas, caracterstica que para muitos seria exclusiva de smios (Lefebvre et al. 2002, Emery 2006). As aves so excepcionalmente qualificadas no reconhecimento de imagens. Tais imagens podem ser categorizadas com base em suas semelhanas perceptuais, tendo como base a presena humana ou conceitos abstratos. Os pombos, por exemplo, podem reconhecer imagens areas, pessoas, outros pombos, rvores e uma grande variedade de objetos (Emery op cit.). E quanto ao aspecto social das aves? Bem, em animais sociais, a capacidade de fazer inferncias sobre lugar de outros indivduos em relao a uma posio dominante (hierarquia) e prever o resultado que pode ser originado por uma concorrncia pode ser uma habilidade muito til, igualmente encontrada no estudo laboratorial com pombos e tambm observada no corvdeo Gymnorhinus cyanocephalus (Emery 2006). Capacidades de resoluo de problemas e criao de conceitos numricos j foram observados em estudos com Cor24

vus corax, Corvus monedula e Psittacus erithacus (Emery 2006). As aves tambm possuem a capacidade de criar previses para o futuro em que a ave cria simulaes para o possvel comportamento de algum outro organismo, como por exemplo: o indivduo A cria uma simulao mental de que o indivduo B ir roubar seu alimento e assim leva-o para outro lugar ou cria uma atitude defensiva antecipada. Tal simulao muito provavelmente baseada em experincias anteriores, pois algumas aves usam uma memria episdica para recordar fatos antecipando, assim, suas necessidades. (Kirsch et al. 2008). Muitas das espcies de aves aqui mencionadas caracterizam-se por possurem um tamanho cerebral relativamente grande (e complexo). Essa caracterstica pode ter evoludo para as espcies lidarem com mudanas no ambiente. A incerteza ambiental e a complexidade comportamental so fatores centrais em muitas hipteses propostas para explicar a evoluo de grandes crebros, ou seja, ter um crebro maior pode melhorar as habilidades cognitivas beneficiando a espcie a sobreviver no meio em que se encontra (Sol et al. 2005). Quanto dessas caractersticas aqui mencionadas da inteligncia e comportamento das aves o Homo sapiens possui em comum com elas? Podem se muitas, mas certamente no no mesmo nvel. Ainda assim observamos semelhanas; perceptvel o princpio de inteligncia das aves em seus mais variados aspectos. Quanto mais se aprofunda no conhecimento, mais se torna visvel que a paixo por estes seres alados est alm do simples fato deles se fazerem presentes em nossas matas e jardins. So nossas similaridades e tudo que podemos aprender observando as aves que tornam a Ornitologia to apaixonante. a ave que anseia por escapar de sua minscula gaiola buscando a liberdade, assim como o Homo sapiens que anseia por escapar de suas doutrinas e de suas rotinas, para, no meio natural, desfrutar da liberdade visionria ofertada por estes seres emplumados. Desfrutamos de um ancestral em comum com as aves, evolumos prximos uns dos outros e, no fim, teremos o mesmo destino de todos os seres. Pouco a pouco, nossos tomos sero separados e ocuparo outro lugar nesse planeta. Ou at outro lugar desse cosmo infinito. Referncias bibliogrficas
Emery, N.J. & N. S. Clayton. (2005) Evolution of the avian brain and intelligence. Current Biology 15(23): R946-R950. Emery, N.J. (2006) Cognitive ornithology: the evolution of avian intelligence. Philosophical Transactions of the Royal Society B 361: 23-43. Kirsch, J.A., O. Gntrkn & J. Rose. (2008) Insight without cortex: lessons from the avian brain. Consciousness and Cognition 17: 475-483. Lefebvre, L., N. Nicolakakis & D. Boire. (2002) Tools and brains in birds. Behaviour 139: 939-973. Pepperberg, I.M. (2002) Cognitive and communicative abilities of Grey Parrots. Current Directions in Psychological Science 11(3): 83-87. Sol, D., R.P. Duncan, T.M. Blackburn, P. Cassey & L. Lefebvre. (2005) Big brains, enhanced cognition, and response of birds to novel environments. Proceedings of National Academy of Science 102(15): 54605465. Weir, A.A.S., J. Chappell & A. Kacelnik. (2002) Shaping of hooks in New Caledonian Crows. Science 297: 981.

1- Cincias Biolgicas nfase em Biotecnologia, UNOESC, Joaaba. E-mail: marioarthur.favretto@hotmail.com


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