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DOUARD DRUMONT

La France Juive
HISTOIRE CONTEMPORAINE

TOME SECOND

Quarante-troisime dition

PARIS

C.MARPON & E. FLAMMARION

EDITEURS

26, rue RACINE, prs lODEON

DRUMONT : La France juive (II)

LIVRE QUATRIME

CRMIEUX ET L'ALLIANCE ISRALITE UNIVERSELLE


L'Alliance n'est pas une Alliance franaise, allemande ou anglaise, elle est Juive, elle est universelle, voil pourquoi elle marche, voil pourquoi elle russit. Crmieux.

- Gordon et Reinach. - The mountebanks. - Le rle de Crmieux. - Le serment more judaico. - Les gats dmocratiques. - Crmieux au 2 Dcembre. - L'mancipation des Isralites algriens. - Le Juif en Algrie. - L'usure. - Le patriotisme des Juifs. - L'insurrection d'Algrie. - Un hros arabe. - Mokrani. - Le dcret Crmieux devant l'Assemble de Versailles. - Fourtou se drobe. - Les Juifs et la loi franaise. - Tirman et son projet d'expropriation des Arabes. - La justice est la meilleure des politiques. - Le Juif Merguich et les pauvres. - La prtendue civilisation moderne. - Les Anglais dans l'Inde. - Les Russes en Asie. - L'anti-smitisme en Algrie. - La presse algrienne. - Le monument de Crmieux. - L'Alliance isralite universelle, son organisation, sa puissance. - La presse isralite. - Juifs d'Allemagne et Juifs de France. - Le Bulletin de lalliance. - Les contributions volontaires. - Les coles d'Orient. - Maurice de Hirsch et Bischoffsheim magnifiques nos dpens. - Le testament de Crmieux.

DRUMONT : La France juive (II)

- Ce qui est captation et dmence snile chez un chrtien est un acte de gnrosit intelligente et rflchie chez un Juif.

Le Reinach de Gambetta a racont, dans la Revue politique et littraire, sa rencontre en


Egypte avec Gordon, l'aptre soldat. Sans doute le hros chrtien flaira d'abord ce jeune Juif avec ddain, et se demanda, en l'apercevant dans ces parages, s'il allait mettre les cataractes du Nil en actions ; mais on se lie vite en voyage, et l'Anglais causa avec Reinach ; il ne lui cacha pas ce qu'il pensait de Disrali et des autres gouvernants de son espce qu'il appelait the mountebanks, les saltimbanques. Le mot peint merveille la classe d'hommes d'Etat, laquelle appartiennent les Disrali, les Gambetta, les Lasker, les Crmieux. La politique des Richelieu, des Colbert, des Bismarck est simple ; la politique des Juifs a toujours l'air dune reprsentation foraine ; elle est la fois romanesque et bassement cupide. On y trouve invariablement un grand talage de principes pompeux de libert, d'galit, de fraternit, un programme de progrs qui n'est jamais tenu et qui laisse bien vite voir l'affaire pcuniaire, un boniment d'mancipation et d'amlioration qui se traduit toujours par la perscution la plus intolrable et l'extorsion de sommes d'argent. Banquiers et banquistes marchent ensemble. Parmi ces mountebanks, Crmieux occupe cependant une place part. Gambetta, avec sa faconde intarissable et ses allures de Mangin, ne fut gure qu'un personnage tout dmonstratif charg de faire la parade la porte et d'exhiber des biceps en coton en battant la grosse caisse. 4 V'l la peau d'ne qui ronfle; Entrez, bonnes d'enfants et soldats ! Les hommes grls ne paieront pas. Crmieux, lui, tait dans la baraque, ou, pour mieux `dire, derrire la toile. Il fut l'impressario vritable de la comdie contemporaine en France. On est trop dispos ne voir en lui que le fantoche en robe de chambre jaune qui, assis prs d'un feu flambant, apparaissait de temps en temps devant les rgiments dfilant sous son balcon Tours et Bordeaux, et s'criait : Braves soldats, allez vous faire tuer ! L'exercice est bon en ce temps- ci; moi, je retourne me chauffer. Les grelots du Polichinelle ont trop fait oublier Isaac Moise, le dpositaire des sagesses d'Isral, digne de porter comme un ancien Cohene-Hagadol le miszenophet voile blanc, le mehil frang d'carlate et orn de clochettes d'or et le khoschen enrichi de douze pierres fines sur lesquelles les noms des tribus taient gravs. Sous ce grotesque, il y eut un Nazi juif, un prince de la Juiverie qui exera l'influence la plus profonde sur l'volution du peuple prdestin, et mena de front, comme un premier ministre, la politique extrieure et la politique intrieure. Il y eut un homme d'un dvouement admirable qui, laissant Gambetta la jouissance matrielle du pouvoir , l'assouvissement des grossiers apptits, aux Rothschild la satisfaction des vanits sottes, accomplit son oeuvre dans une demi-teinte discrte, comme un Joad qui agirait demi cach dans les replis du voile du Temple.

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Souverain grand matre du Rite cossais, Prsident de l'Alliance isralite universelle, chef important de la dmocratie franaise, Crmieux incarna la rvolution maonnique en ce qu'elle eut de plus complet. Il a contribu, plus 5 que tout autre, confisquer la Rvolution franaise au profit de la Juiverie, donner un mouvement qui avait t ml d'une part d'idal, d'aspirations gnreuses, de rves d'une organisation meilleure, un caractre strictement juif: il prpara et il annona hautement, dans les dernires annes de sa vie, le rgne messianique, l'poque attendue depuis si longtemps o toutes les nations seront soumises Isral, o tous les hommes travailleront pour les reprsentants de la race bnie par Jhovah. Ds ses dbuts, Crmieux s'inspira d'une ide unique. Les Juifs devaient renoncer vivre part, se diffrencier du reste de la nation, se confondre avec la collectivit de toutes les faons, faire abstraction momentanment, au besoin, de coutumes qui leur taient chres, supporter mme la vue des symboles abhorrs de la religion chrtienne. De cette manire seule, ils pourraient agir efficacement, et dtruire ce qu'ils hassaient tant. Rentrer d'abord dans le droit commun pour en faire sortir les autres, telle fut la consigne impose aux siens par Crmieux. On et dit qu'il s'inspirait du cantique des Maons fendeurs (1). Air : Mon pre tait pot. Selon le bois, un bon fendeur Mnage son adresse. Les uns veulent de la raideur, D'autres de la souplesse. Toujours droit fil Posez votre outil, (1) Rituel de la Maonnerie forestire contenant tout ce qui a rapport la Charbonnerie et la fenderie suivi d'une analyse de quatorze associations politiques secrtes, par F. M. Ragou, ancien Vnrable. 6 Si vous voulez bien fendre, Le coin bien tremp, Bien mis, bien frapp, Le bois devra se fendre. Si vous fendez un jeune ormeau, Mnagez l'encoignure ; Sagement, avec le ciseau, Disposez l'ouverture; Petit petit On ouvre un rduit A l'instrument docile; Si l'on brusque trop, Souvent le galop Blesse l'ormeau fragile.

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En 1839 dj, il se dbat comme un beau diable, ou plutt comme un vilain diable, pour faire abolir le serment more judaico. On sait comment se produisit ce fait peu connu. Au mois de mai 1839, un procs tait engag entre une femme Wolff, demeurant Lixheim, canton de Phalsbourg, et un habitant de Drulingen (Bas-Rhin), arrondissement de Saverne, propos d'une crance que celui-ci contestait. Les juges dfrrent la femme Wolff le serment more judaico. M. Isidore, alors rabbin de Phalsbourg, et depuis grand rabbin de France, fut invit, par acte sur papier timbr, faire prter le serment. Au jour indiqu par l'assignation, les plaideurs et les tmoins arrivrent devant le temple, et le trouvrent ferm. M. Isidore dclara nettement qu'il refusait son concours. - Ce n'est qu'en qualit de rabbin, dit-il, que je puis faire prter ce serment dans le temple, devant le livre de la Loi, 7 le sanctuaire ouvert Aujourd'hui, ce serait un serment exceptionnel, je m'y refuse. Le serment more judaico porte atteinte nos droits de citoyen franais. A l'heure actuelle, quand un religieux veut dfendre ses droits de citoyen franais, tous les journaux juifs l'accablent d'injures, le traitent de rebelle, le diffament sur tous les tons. Aucun catholique n'insulta alors M. Isidore. Le tribunal de Saverne, devant lequel le dbat fut port, se dclara incomptent et, l'influence des Rothschild dj tout puissants aidant, le conseil d'tat donna raison M. Isidore, la suite d'une trs habile plaidoirie de Crmieux (1). On sait qu'aprs avoir commenc demander prter le serment comme tout le monde, les Juifs Lisbonne, Moise, Camille Dreyfus ont entrepris une campagne pour empcher les Franais de prter le serment, comme ils en avaient l'habitude. Crmieux agit de mme pour l'enseignement. Les Juifs avaient une prfrence qui se comprend pour les coles o l'on enseignait la Thora aux enfants, le Christ, qui sanctifiait nos classes, leur causait un sentiment d'horreur. Crmieux insista quand mme pour qu'on envoyt les jeunes Isralites aux coles publiques : Mes amis, dit-il, dans une sance de l'Alliance isralite, ayez dans votre maison le petit morceau de bois consacr avec le nom de Dieu (une mezuza), faites le baiser vos enfants, le matin leur lever, le soir quand ils iront prendre le repas de la maison, mais envoyez-les dans les coles laques. (1) Le serment more judaico a t rtabli en Alsace-Lorraine depuis l'annexion. On le fait prter aux recrues isralites sur le sepher droul, en prsence de rabbin. 8 Le vieux Franc-maon savait bien qu'au bout de quelque temps, avec la pression des Loges, on n'hsiterait pas attrister l'me de millions de catholiques pour ne pas froisser quelque petit Juif que la vue du crucifix pouvait agacer (1). Crmieux, en effet, avait une qualit matresse ; on aurait pu lui appliquer la parole de Bismarck : La vraie politique, comme les affaires prives, se fait autant avec la connaissance du caractre des gens qu'avec celle de leurs intrts. Il tait convaincu qu'avec les Franais on pouvait tout oser et qu'ils subiraient tout docilement. Un jour que je causais des dcrets avec Dumas, il me dit simplement : Les catholiques sont des lches ! Quelques jours aprs, mon collaborateur la Libert, Joseph Cohen, qui a publi deux ouvrages d'une relle valeur les Dicides et les Pharisiens , me rptait : Les catholiques

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sont des lches ! Si on avait voulu nous faire ce qu'on vous fait, nous nous serions tous couchs devant les chapelles et la troupe n'aurait pas os avancer. Les catholiques subissent tout. Ceux qui le peuvent sauvent leurs enfants, mais ils laissent tranquillement dpraver les autres enfants, sous leurs yeux, sans oser mme refuser l'argent qu'on leur demande pour cette oeuvre nfaste. Crmieux avait la claire notion de l'affaiblissement de l'nergie et de l'intelligence nationale. Il tait certain qu'avec quelques mots, on peut jouer du Franais actuel (1) Voir ce sujet une curieuse brochure de M. Aristide Astruc l'Enseignement chez les anciens Juifs (discipline, programme, lacit, obligation), dans lequel lauteur, plein d'admiration pour Ferry, montre que le plan de l'ducation actuelle est identiquement le mme que celui de l'ducation juive. 9 comme on veut. La confiance nave qu'eut le peuple dans cet homme est absolument inoue. Au 2 Dcembre, les ouvriers, persuads que ce dmocrate pour rire les aimait vraiment, vinrent le chercher pour le mettre leur tte. Crmieux qui, avec Fould et tous les Juifs, tait alors avec l'Empire, fut naturellement fort embarrass. Mais c'est M. de Maupas qu'il faut emprunter le rcit de cette anecdote piquante. Dans la matine du 2 dcembre (1), je recevais la visite d'une fort aimable femme dont le mari, avocat clbre et montagnard par occasion n'avait pas t arrt. C'est contre cette omission que venait protester Mme C... Je suis au dsespoir, me dit-elle ; ma maison est envahie par les plus sinistres figures. Une nue de bandits demande mon mari de se mettre la tte de la rsistance, de provoquer une meute ; il leur prche encore la patience, mais il sera forc de cder leurs obsessions; ils le mneront aux barricades et le feront tuer. Il n'y a qu'un moyen pour moi de retrouver un peu de tranquillit, de sauver les jours de mon mari, et ce moyen, vous seul en disposez, monsieur le prfet. Et comme je semblais minterroger pour savoir quel genre de service Mme C... voulait faire appel, elle ajoutait : Oh ! Cest bien simple, monsieur le prfet, faites-le arrter. Je sais bien que vous ne lui ferez aucun mal et ses abominables amis ne pourront au moins aller le chercher Mazas. Mais le montagnard pacifique n'avait rien fait encore, cette heure, pour motiver les rigueurs si ingnieusement rves par Mme C... dans un excs de dvouement conjugal. Je ne voulus point recourir au moyen hroque qui m'tait demand. Je promis seulement ma visiteuse de faire surveiller de prs son mari. Je lui tins parole, et je pus constater, ce dont je n'avais jamais dout, que les discours les plus menaants n'taient souvent qu'une dette (1) Mmoire sur le second Empire. 10 paye de trop exigeants amis, et qu'au jour du danger on laissait la besogne pineuse aux niais et aux cervel, du parti, ceux dont le mtier est de se faire tuer pour le plus grand profit de quelques ambitieux. Notre avocat rpublicain resta dans les saines et traditionnelles doctrines de l'aristocratie rvolutionnaire. Il s'enveloppa dans sa dignit de chef de parti, donna force conseils, ne recula devant aucune extrmit dans ses paroles, s'puisa plus encore qu' la tribune en protestation, d'amour pour la libert, pour le peuple, pour la dmocratie; mais il vint un moment o son ardeur de langage mit en moi les agents chargs de le surveiller.

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Quelle ne fut pas ma surprise en recevant un rapport qui m'annonait l'arrestation du fougueux montagnard ! Mes agents l'avaient-ils pris au srieux, ou, plus heureuse prs de mes subordonns qu'elle ne l'avait t prs de moi, Mme C... avait-elle enfin obtenu d'eux qu'ils ce prtassent ses prudentes sollicitudes ? Elle pus dormir en paix; elle vit enfin raliser la faveur qu'elle sollicitait : son mari tait sous les verrous (1). Il y a un tel ct cabotin dans le Juif, un tel mpris du public que Crmieux, dans le procs d'une dame Ronconi, qu'il plaidait devant la cour, raconta en dtails ce qu'il avait endur au coup d'Etat pour la cause de la libert. Ce qui est tout fait joli, c'est qu'il fit intervenir dans son discours Mme Crmieux, se dsesprant la pense de ce que souffrait son malheureux mari plong au fond d'un cachot. M. Crmieux, dit ce sujet le compre Frdric Thomas dans ses Petites causes clbres, a hrit du privilge de Montaigne qui savait parler de lui sans offusquer personne. M. de Maupas a d bien rire. (1) C'est le pendant de l'histoire de Lockroy allant se faire arrter Clamart, en 1871, pour chapper ses amis de la Commune. 11 Le mountebank de Gordon n'est-il pas l bien complet? Cela n'empcha pas le pays, lorsque le sol fut envahi, de prendre ce vieil avocat juif pour organiser la victoire. Jamais le Juif, peut-tre, ne s'affirma plus odieusement indiffrent tout ce qui touche la Patrie, plus implacablement proccup de lui-mme et de sa race, que dans les dcrets rendus alors par Crmieux pour l'mancipation des Isralites algriens. Le gouvernement de la Dfense nationale, remarquons le tout d'abord, n'avait aucun droit modifier le rgime de l'Algrie; en s'emparant du pouvoir il avait eu, par un reste de pudeur, le soin de dclarer qu'il ne le prenait que pour une tche dtermine. Lorsqu'il remaniait profondment l'organisation algrienne, Crmieux commettait donc une usurpation dans une usurpation. Mais ces scrupules ne sont pas de ceux qui arrtent un Juif, et Crmieux n'en rendit pas moins de cinquante-deux dcrets sur la colonie en dehors; bien entendu, des nominations de fonctionnaires. Crmieux ignorait-il davantage les troubles qu'il allait exciter, dans une rgion o tout nous commandait le maintien du statu quo, pour ne point affaiblir encore notre malheureux pays impuissant rsister l'ennemi qui le pressait de toutes parts ? Il tait, au contraire, admirablement inform de la situation, il connaissait l'hostilit qui rgnait entre les Arabes et les Juifs (1) ; il avait t maintes fois (1) Cette haine tait telle que Mrime, que je souponne d'avoir t un peu judasant et qui, en tous cas, n'avait jamais t baptis, raconte dans ses Lettres Panizzi, que pour animer les turcos contre les autrichiens pendant la campagne d'Italie, on n'avait eu qu leur dire que c'taient les juifs qu'ils avaient devant eux. 12 plaider en Algrie et il avait t tmoin de rixes survenues entre Musulmans et Isralites propos des ftes religieuses. En profitant d'un pareil moment pour rendre le dcret qui naturalisait les Juifs algriens, il trahissait donc purement et simplement la France pour servir les intrts de sa race. En 1871, cette mesure avait un caractre particulirement odieux. Les Arabes avaient fait hroquement leur devoir pendant la guerre.

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Ces diables noirs, comme les appelaient les Prussiens, qui bondissaient sous la mitraille, avaient merveill l'ennemi Wissembourg et Woerth. Albert Duruy, qui, pour aller de suite au feu, s'tait engag parmi ces tirailleurs algriens, m'a racont maintes fois l'effet presque fantastique qu'ils produisaient avec leurs cris sauvages, leur joie en entendant parler la poudre, leur faon de se ruer en avant comme des tigres. Pour ce camarade, qu'ils nommaient le fils du vizir, ces farouches avaient la fois du respect et de l'affection. Quand, Wissembourg, les tirailleurs disperss, genou terre, dans les houblonnires, reurent l'ordre de tenir jusqu'au dernier moment pour protger la retraite, Duruy baissa involontairement la tte sous la grle de balles. Tout coup, il sent une main de fer qui s'abat sur son paule. As pas pour ! as pas pour ! Lui crie un Turco en montrant, comme pour rire au danger, ses dents blanches qui brillaient sur son visage cuivr. On ne se ft tonn qu' demi si le gouvernement de la Dfense nationale et accord quelque rcompense clatante ces Arabes hroques qui, aprs avoir lutt si longtemps contre nous, nous dfendaient l'heure du pril (1). (1) Le gnral Bosquet avait t un des premiers prvoir les services que pourraient rendre les troupes indignes. Dans une lettre, crite le 30 janvier 1856, au gnral Randon, alors gouverneur de l'Algrie, il disait : un jour la France trouvera chez les Arabes ses lgions arabes comme autrefois Rome en trouvait dans ses colonies d'Espagne et des Gaules, et c'est une belle question prparer, je crois, comme appendice du systme de recrutement gnral de notre arme... 13 Rome mancipa les esclaves qui avaient combattu pour elle pendant la Guerre sociale, et quelque proclamation, honorant du titre de citoyen franais ceux qui s'taient montrs dignes de ce nom, et produit un effet considrable en Algrie. Mais les hommes de Tours ne considraient pas les choses ainsi. A ct de l'Arabe qui se bat, il y a en Algrie une race abjecte qui ne vit que de trafics honteux, qui pressure jusqu'au sang les malheureux qui tombent sous ses griffes, qui s'enrichit de la dpouille d'autrui. C'est cette race qu'taient acquises toutes les sympathies du gouvernement de la Dfense nationale, et plus particulirement de Crmieux. Ce qu'est le Juif, en Algrie, rien de ce que nous voyons ici ne peut nous en donner une ide, car l'usure juive, qui a atteint en certains pays, en Alsace notamment, des proportions incroyables, n'est rien ct de l'usure arabe. La lettre de l'Empereur sur l'Algrie cite dans cet ordre un fait entre mille (1) : Au mois de novembre 1861, deux douars de la tribu de Djebela (Aghalih de Mostaganem), atteints par plusieurs mauvaises annes conscutives, n'avaient pas de grain de semence. Les principaux membres de ces douars, leur cad en tte, eurent recours un Isralite de Mostaganem. Celui-ci consentit leur livrer de l'orge au (1) Lettre sur la politique de la France en Algrie, adresse par l'Empereur au marchal Mac-Mahon, duc de Magenta, gouverneur gnral de l'Algrie. 14 prix exorbitant de 36 francs le quintal. Cette somme devait tre restitue la rcolte suivante, non en argent mais en nature, au prit courant des marchs. Or, au mois d'aot 1862, l'orge valait 7 fr, le quintal et les gens de Djebela durent rendre prs de six quintaux pour un, c'est-dire qu'ils avaient emprunt 600 p. 100 (1).

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Grce ces procds, le Juif jouit en Algrie d'un mpris que l'on comprend. Il peut entrer toute heure sous la tente et dans la maison d'un Arabe, les femmes ne se couvriront mme pas de leurs voiles, pour elles le Juif n'est pas un homme. Un Arabe se croirait dshonorer s'il tuait un Juif. Dans l'affaire de la caravane de Guefsa, en 1871, un des accuss, Ben Ganah, ordinairement impassible, eut comme une explosion de fureur quand on l'accusa du meurtre d'un Juif. Moi, disait-il, tuer des Juifs ! J'ai tu des Hammama, je vengeais mon pre, mais on ne tue pas un Juif, on ne tue pas une femme. Si j'avais tu un Juif, serais-je venu de moi-mme m'offrir votre justice? Je n'oserai pas me montrer dans ma tribu. Jamais, dit ce sujet M. du Benzol (2), jamais un cavalier des (1) Dans un journal rpublicain, et coup sr peu hostile aux juifs, la France, M Huguounet crivait la date du 3 juillet 1884, l'occasion des troubles smitiques d'Alger : L'usure est rellement pouvantable. En voici un exempte : Les Turcos et les Spahis, la veille de toucher leur solde, empruntent un franc pour en rendre deux le lendemain, c'est--dire 8.630 francs pour 100. Thomson, le dput d'Oran, et le Juif Etienne qui, contrairement la loi, est la fois inspecteur gnral des chemins de fer et dput, auraient eu une belle occasion pour vanter les vertus d'Isral et ses sympathies envers ceux qui servent la France. (2) Les isralites indignes de lAlgrie, ptition centre le dcret du 24 octobre 1870, par M. Charles du Bouzet, ancien prfet d'Oran, ancien commissaire extraordinaire en Algrie. 15 Nemencha n'admettra que le fils du grand cad Ganah ait pu tuer un Juif, le reconnaissant pour tel. Le dernier des bergers de la tribu aurait honte d'un pareil meurtre. Un brigand assassinera un Isralite isol pour supprimer l'unique tmoin de son crime. Mais dans l'attaque d'une caravane les Juifs n'ont qu' se faire reconnatre pour que leur vie soit pargne. Nous ne saurions mieux faire, d'ailleurs, pour montrer quels taient les intressants protgs de Crmieux, que de reproduire le portrait plein de couleur et de mouvement, que M. de Maupassant, dans Au soleil , a trac du Juif arabe. A Bou-Saada, on les voit accroupis en des tanires immondes, bouffis de graisse, sordides et guettant l'Arabe comme laraigne guette la mouche. Ils l'appellent, essayent de lui prter cent sous contre un billet qu'il signera. L'homme sent le danger, hsite, ne veut pas ; mais le dsir de boire et d'autres dsirs encore le tiraillent : cent sous reprsentent pour lui tant de jouissances ! Il cde enfin, prend la pice d'argent et signe le papier graisseux. Au bout de six mois, il devra dix francs, vingt francs au bout d'un an, cent francs au bout de trois ans. Alors le Juif fait vendre sa terre, s'il en a une, ou, sinon, son chameau, son cheval, son bourricot, tout ce qu'il possde enfin. Les chefs, cads, aghas, ou bach'agas, tombent galement dans les griffes de ces rapaces qui sont le flau, la plaie saignante de notre colonie, le grand obstacle la civilisation et au bientre de l'Arabe. Quand une colonne franaise va razzier quelque tribu rebelle, une nue de Juifs la suit, achetant vil prix le butin revendu aux Arabes ds que le corps d'arme s'est loign. Si l'on saisit, par exemple, six mille moutons dans une contre, que faire de ces btes ? Les conduire aux villes ? Elles mourraient en route, car comment les nourrir, les faire boire pendant les deux ou trois cents kilomtres de terre nue qu'on devra traverser?

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Et puis il faudrait, pour emmener et garder un pareil convoi, deux fois plus de troupes que n'en compte la colonne. Alors les 16 tuer ? Quel massacre et quelle perte ! Et puis les Juifs sont l qui demandent acheter, deux francs l'un, des moutons qui en valent vingt. Enfin le Trsor gagnera toujours douze mille francs, on les leur cde. Huit jours plus tard, les premiers propritaires ont repris trois francs par tte leurs moutons. La vengeance franaise ne cote pas cher. Le Juif est matre de tout le Sud de l'Algrie. Il n'est gure d'Arabe, en effet, qui n'ait une dette, car l'Arabe n'aime pas rendre. Il prfre renouveler son billet cent ou deux cents pour cent. Il se croit toujours sauf quand il gagne du temps. Il faudrait une loi spciale pour modifier cette dplorable situation. Le Juif, d'ailleurs, dans tout le Sud, ne pratique gure que l'usure par tous les moyens aussi dloyaux que possible, et les vritables commerants sont des Mozabites... On peut complter le tableau par quelques mots qu'un crivain, qu'on n'accusera certes pas d'tre un partisan de l'Inquisition, consacre aux mmes personnages dans l'ouvrage qui a pour titre : France, Algrie, Colonies. Ls Juifs algriens, dit M. Reclus, ont t naturaliss en bloc, par dcret, pendant que nous luttions contre les hordes disciplines du peuple vanglique. Ils ne l'avaient pas certes mrit, occups qu'ils taient uniquement de banque, de commerce, de courtage, de colportage et d'usure ; nul d'entre eux ne tient la charrue, n'arrose les jardins ou ne taille les vignes, et il y a trs peu d'hommes de mtiers parmi ces arrires neveux du supplanteur d'Esa. Aucun n'avait pri dans nos rangs, sous les boulets du Nord, comme ces Berbres, ces Arabes, ces ngres, qui furent parmi les hros de Reichshoffen; et s'ils nont point dfendu l'Algrie contre nous, de 1830 1871, ils ne la dfendront pas non plus contre nos ennemis. Ces Juifs s'taient-ils au moins recommands par leur amour pour la France`? Ils s'taient borns, selon leur coutume, gagner de l'argent dans les deux camps. Au commencement de la conqute, dit le capitaine 17 Villot, ils servaient d'espions tour tour pour les Franais et pour El Hadj Abd-El-Kader, se tenant dans une attitude habituellement neutre, jusqu' ce que la fortune se ft dcide en notre faveur. Tandis que les Arabes se battaient pour nous, les Juifs, au contraire, applaudissaient nos dfaites avec le plus indcent cynisme. Le capitaine Villot a racont les scnes qui se passrent Constantine la nouvelle du dsastre de Sedan. Toute cette population cosmopolite, rellement ivre de joie, trpignait de bonheur et se livrait dans les rues des danses ignobles. Il y eut cependant un dtail touchant. On avait jet sur le pav le buste de l'Empereur; quelques indignes en ramassrent les dbris et les emportrent. N'est-ce pas mouvant, ce souverain qui a possd le plus bel empire de la terre et qui n'a plus pour fidles que quelques Arabes, qui se souviennent que ce vaincu est venu jadis leur rendre visite dans tout l'clat de sa puissance, qu'il s'est intress eux, qu'il a empch leur dpossession? Les Juifs ne manifestrent leur dvouement la France qu'en se ruant, avec des Espagnols et des Maltais, sur le malheureux gnral Walsin-Esterhazy qui, souffrant encore d'une blessure et incapable de se dfendre, fut accabl de mauvais traitements, rou de coups et oblig de se rembarquer (1).

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(1) Voici le certificat significatif dlivr par M. Warnier au capitaine Guichard, qui avait courageusement dfendu son gnral. Je soussign, prfet d'Alger, la date du 23 octobre et appel par le gnral Walsin Esterbasy l'accompagner au palais du gouvernement l'amiraut, o le triomphe de la Commune rvolutionnaire l'obligeait s'embarquer, certifie, comme tmoin oculaire partageant les danger du gnral Walsin Esterhazy, que sans l'assistance du capitaine Guichard et de ses hommes de la 2eme batterie de lartillerie de la milice d'Alger, qu'il commandait, nous aurions t exposs toutes les colres de plusieurs milliers de Juifs, de Maltais, d'Espagnols, gars par quelques nergumnes franais, et que, si les avanies que nous avons subies se sont bornes des injures et des insultes, nous le devons l'nergie et au dvouement de lescorte de la 2eme batterie de lartillerie de la milice d'Alger. En foi de quoi, j'ai dlivr au capitaine Guichard le prsent certificat pour servir qui de droit. Warnier, Dput du dpartement dAlger 18 L'Algrie fut alors le thtre d'pisodes inous, auxquels se mle cet lment d'impudence et de puffisme, ce ct saltimbanque, dit trs bien Gordon, qui est entr dans les affaires publiques la suite des Juifs. L'affaire des officiers laisse libres, la condition de ne plus porter les armes contre la Prusse, semble un chapitre de Tartarin de Tarascon, une histoire de la Cannebire. Vous savez de quelle cume se composent les villes d'Algrie. Depuis l'ouverture de la campagne, tous les foudres de guerre, qui dblatraient contre nos gnraux, avaient pass leur temps faire l'absinthe dans les cafs pendant que les autres marchaient sous le soleil ardent, souffraient la soif, la faim, se battaient un contre dix. Quand nos malheureux officiers, accabls de fatigues et la plupart blesss, arrivrent de Sedan et de Metz, ces farceurs refusrent de les laisser sjourner en Algrie, sous prtexte que la vue de ces capituls, c'est le nom qu'on leur donnait, offusquait et souillait la vue des patriotes. Peut-tre, ces officiers eussent-ils t mieux inspirs en ne signant pas le revers, mais franchement cette susceptibilit militaire, de la part de gens qui ne se sont pas battus, n'estelle pas le 19 comble du comique? N'est ce pas de l'Erckmann-Chatrian africain ? Derrire ce dlire patriotique apparent, il y avait tout simplement quelques agents allemands qui distribuaient de l'argent aux meneurs de cette tourbe internationale pour empcher que nos officiers, en revenant prendre leur place en Algrie, ne rendissent disponibles d'autres officiers dont on avait grand besoin en France. Ces preuves de dvouement ne firent qu'affermir Crmieux dans son dessein. Il tait, comme il le dit lui-mme, Tout la joie, une des plus grandes de sa vie, de donner trente mille de ses coreligionnaires le titre de citoyen franais. Il prparait d'ailleurs ces dcrets sans consulter personne qui ft au courant des affaires de la colonie; il s'tait fait, remettre tous les dossiers concernant l'Algrie et il eut soin en se retirant d'en drober les principales pices (1). Le 24 octobre 1870, le gouvernement de la Dfense publia le fameux dcret. Le gouvernement de la Dfense nationale dcrte :

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Les Isralites indignes des dpartements de l'Algrie sont dclars citoyens franais. En consquence leur statut rel et leur statut personnel seront compter de la promulgation du prsent dcret rgls par la loi franaise; tous droits acquis jusqu' ce jour restent inviolables. Toute disposition lgislative, tout snatus-consulte, dcret, rglement ou ordonnance contraire sont abolis. Fait Tours, le 24 octobre 1870. AD. Crmieux, L. Gambetta, A. Glais-Bizoir, L. Fourichon.

(1) Rien n'a pu tre retrouv des documents l'aide desquels furent prpars les dcrets du 14 octobre. (Rapport de M. de la Sicotire.) 20 Ce dcret, on le comprend, excita en Algrie une unanime indignation. Sur ce point, nous renvoyons nos lecteurs lenqute parlementaire sur les actes du gouvernement de la Dfense nationale et l'admirable rapport de M. de la Sicotire qui est une vritable page d'histoire. La majorit conservatrice de l'Assemble borna son action au document; elle lguera les plus intressants matriaux l'avenir, qui ne parviendra pas comprendre comment, claire ce point sur les crimes des hommes du 4 Septembre, elle ait hsit les poursuivre, comment, convaincue des malheurs que la Rpublique avait attirs sur le pays, elle n'a pas eu le courage de la faire disparatre de suite. Meliora video, dtriora sequor , telle fut sa devise. En coutant les dpositions des tmoins de cette enqute, en lisant tout ce qu'ont crit sur cette question ceux qui taient bien placs pour la juger, il n'est pas possible de douter que Crmieux n'ait t l'auteur principal, le seul responsable de l'insurrection algrienne. Pour moi, dit l'amiral de Gueydon, le dcret d'assimilation a t la cause dterminante de l'insurrection, les Musulmans en ont t extrmement froisss. Haine de classes et de races, intrts froisss, dit le capitaine Villot, jalousies et ressentiments, telles furent les consquences de ce dcret malheureux. Les indignes musulmans furent coeurs de voir lever la dignit de citoyens franais leurs ennemis sculaires, des gens qu'ils considrent comme lches, serviles et mprisables. Pourquoi donc cette prfrence, dirent-ils, est-ce que les Juifs ont comme nous prodigu leur sang en Crime, en Italie, au Mexique; est-ce qu'ils ont dix mille des leurs prisonniers en Allemagne? M, de Presbois, chef d'escadron en retraite, ancien reprsentant de l'Algrie, en 1848, tait plus svre encore 21 Au moment o un comit dit rpublicain ou de dfense obtenait la naturalisation en masse des Juifs, c'est--dire de la partie la moins intressante de la population algrienne et coup sr la plus drisoire au point de vue de la dfense, l'insurrection des populations arabes et kabyles y rpondait. Quand ils apprirent le dcret de M. Crmieux qui naturalisait les Juifs, leur exaspration se transforma en profond mpris pour les Franais qui s'taient abaisss jusqu' envoyer des dlgus aux Juifs de Bordeaux, pour solliciter leur assimilation une race mprise. Alors les premiers symptmes de soulvement se manifestrent. Pour qui connat ces races indignes, fires et belliqueuses, il est de toute vidence que leur orgueil fut rvolt de se voir menaces d'tre subordonnes aux Juifs. Les Franais leurs yeux descendaient au niveau des Juifs.

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Ainsi, les Juifs naturaliss en vue de manoeuvres lectorales, aprs nous avoir suscit bien des embarras depuis le jour de la conqute, devaient mettre la colonie en pril. Le gnral Ducrot crivait en 1871 (La vrit sur l'Algrie) : Le dcret de M. Crmieux sur la naturalisation des Juifs mit le feu partout. M. Serre (Les Arabes martyrs, tudes sur l'insurrection de 1871 en Algrie) : Sans la naturalisation des Juifs par le dcret Crmieux et sans les vnements de la Commune, la rvolte n'et point acquis le caractre effroyable et universel qu'elle a montr. LAkhbar disait de son ct, la date du 15 novembre 1872 : La naturalisation des Juifs a t une des causes principales de l'insurrection; elle a jet l'insulte la face du peuple musulman en proclamant la suprmatie du Juif indigne sur l'Arabe et sur le Kabyle. L'insurrection clata quand les populations musulmanes virent, la fin de janvier 1871, les Isralites faire les fonc22 tions de jurs. Alors seulement, dit l'expos des motifs du projet d'abrogation, ces populations, qui n'avaient pas t frappes de la dclaration du 24 octobre, ont compris qu'elles pouvaient devenir justiciables des Isralites indignes. Et si cette interprtation des faits tait conteste on rappellerait que le Kalifa de la Medjana, Si Mokrani, en renvoyant la croix d'officier de la Lgion d'honneur, a fait savoir qu'il aimerait mieux mourir les armes la main que de tolrer l'affront fait sa race, en plaant les isralites au-dessus d'elle. L'attribution du droit de siger, faite ces derniers, est donc la fois prmature et dangereuse ; elle a t, au moins, une des causes de l'insurrection. En face du Juif oblique comme Crmieux, qui trahit le pays qui s'est confi lui, il faut placer la noble et loyale figure de notre vaillant ennemi Sidi Mohamed Ben Ahmed el Mokrani. Mokrani est la plus complte personnification de ces grands seigneurs arabes, tels que Fromentin s'est plu nous les montrer sous les ciels aux tons fins qu'il peint si bien, nous les raconter dans ses livres pleins de couleur. Passionns pour les belles armes et les beaux chevaux, superbes sur leurs triers dans les brillantes fantasias, graves et dignes au seuil de leurs tentes, en souhaitant la bienvenue leurs htes, fastueux, quand ils traitaient nos officiers, ces chefs, aprs de longues rsistances, avaient t fascins et sduits par la bravoure de nos soldats ; ils taient fiers de porter sur leur burnous la Lgion d'honneur, cette fleur aujourd'hui fltrie, cet emblme dsormais prostitu qui, jadis, signifiait courage, talent ou vertu. Ennemi terrible, ami sincre, Mokrani tait digne de vivre au temps de Yousouf-ben-AyoubSalah-Eddyn et de com23 battre avec des chevaliers croiss (1). C'est par un fait d'armes digne des temps hroques, dans un combat singulier qu'il avait gagn la croix d'officier, en tuant de sa propre main, au milieu de ses partisans, l'agitateur Bou Barghla Quand un officier franais transmit au Bach-Aga le dcret de Crmieux, il cracha dessus et le retourna l'envoyeur en disant simplement : Je n'obirai jamais un Juif ! . Cet homme qui avait toutes les gnrosits ne voulut pas attaquer la France aux prises avec l'Allemagne. Il attendit chevaleresquement que nous puissions disposer de toutes nos forces pour lutter. Ce fut alors qu'il renvoya sa dcoration au gnral Augeraud et qu'en le remerciant courtoisement des gards qu'il lui avait tmoigns, il lui adressa la dclaration de guerre qui se terminait par ces mots : Si j'ai continu servir la France, c'est parce qu'elle

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(1) Il prtendait, on le sait, descendre d'un Montmorency qui, surpris par une tempte, se serait fix en Algrie et, par plus d'un point la destine de ce chef intrpide, victime des sentiments les plus levs et pouss comme malgr lui une rvolte contre laquelle son coeur protestait secrtement, rappelle le sort tragique du vaincu de Castelnaudary. La presse juive, pour dshonorer Mokrani, a soutenu que c'tait la situation embarrasse de ses affaires qui l'aurait pouss la rvolte Rien n'est plus faux. Les dettes mmes de Mokrani avaient l'origine la plus honorable. Lors de la terrible famine de 1867 1868, il avait, avec sa magnanimit habituelle, emprunt des sommes considrables pour donner du bl aux hommes de ses tribus. Le marchal Mac-Mahon lui avait engag sa parole que s'il n'tait pas rembours aux chances par ses dbiteurs, la France lui payerait ce qu'il avait avanc pour le service public sur les centimes additionnels des tribus. Le gouvernement de la Dfense, qui gaspillait l'argent pour enrichir des fournisseurs comme Ferrand, refusa, naturellement, de faire honneur l'engagement du Marchal et l'on dit au Bach-Agba : Tire-toi de l comme tu pourras. 24 tait en guerre avec la Prusse et que je n'ai pas voulu augmenter les difficults de la situation. Aujourd'hui, la paix est faite et j'entends jouir de ma libert. Mokrani tomba en hros ; il se fit tuer, ne voulant ni servir la France dshonore, ni combattre plus longtemps un pays qu'il avait aim, un pays dont il avait t l'hte dans les ftes de Compigne et de Fontainebleau. Pour tre plus sr de mourir, il quitta, lui, le cavalier sans rival, ce cheval qui peut-tre, dans un lan dsespr, et arrach son matre au pril. C'tait dans l'Oued-Zeloun, il rencontra nos zouaves qui couronnaient un mamelon, il pouvait passer, il attaqua et comment ? Il descendit de cheval, lui, le grand seigneur et, pied, la tte de sa troupe hsitante, il gravit la cte et marcha en avant jusqu' ce qu'une balle vienne le frapper au front. Il esprait que sa mort, annonce par lui depuis plusieurs jours, mettrait fin l'insurrection (1). Sidi Mokrani, en tous cas, n'avait pas obi des Juifs. Parmi les officiers franais que la fatalit des temps o nous sommes avait rduits la triste ncessit de mettre leur pe au service de ceux qui vivaient d'usure et de vol, beaucoup pleurrent et peut-tre envirent le sort du Scheik sans faiblesse et sans peur. Dtail amusant, en effet, et qui est bien juif, ce furent nos pauvres soldats, nos fils de mres chrtiennes qui furent obligs de se faire tuer pour assurer les droits de citoyens aux usuriers d'Algrie, qui ne daignaient mme pas dfendre les privilges qu'on leur avait accords. (1) Plaidoyer pour Bou-Mezrag devant la cour d'assises de Constantine (27 avril 1873). 25 Sauf des exceptions fort rares, dit M. du Bouzet, l'Isralite indigne ne peut devenir soldat: la guerre n'est point dans ses moeurs. Il lui faut trois mois pour apprendre tirer un coup de fusil sans tomber la renverse. Combien plus pour entendre siffler les balles sans prendre la fuite ! Or, vous n'ignorez pas, messieurs, qu'en cas d'insurrection arabe, tous les Franais d'Afrique doivent prter un concours actif nos soldats.

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Fera-t-on une exception en Faveur des Isralites devenus citoyens? Ce privilge serait injuste. Marcheront-ils avec les vrais Franais ? Leur esprit si peu militaire sera d'un dangereux exemple. Enfin qu'ils se battent ou qu'ils s'enfuient, leur prsence dans nos rangs suffira pour branler la fidlit de nos auxiliaires musulmans et pour exasprer l'ennemi. Lexpos des motifs ne permet pas de doutes sur ce point : Lors de l'insurrection arabe, les Isralites ne se sont prts qu'avec une extrme rpugnance au service militaire. Tout le monde sait qu'en Algrie, part des exceptions trs peu nombreuses, le temprament et les moeurs des Isralites se refusent absolument l'incorporation utile dans les rangs de notre arme. Ceux qui ont march, en petit nombre, n'ont pu s'accommoder de l'ordinaire du soldat en campagne, par le motif que leur loi religieuse s'y opposait. Il a fallu les renvoyer d'autant plus vite que les tirailleurs musulmans et les hommes des goums ne pouvaient accepter l'ide de faire le coup de feu contre leurs coreligionnaires arabes en voyant des Juifs dans nos rangs. Ainsi, pour des raisons qui leur sont propres ou qui tiennent leurs rapports avec d'autres races, les Isralites sont incapables du service militaire. Les Juifs avaient eu peur; ils furent sans piti. Des Arabes, qui s'taient rendus sur la parole formelle, sur la parole crite de nos officiers, qui avaient des engagements signs par les gnraux Lallemand, Bonvalet, Augeraud, furent excuts sans que nos officiers osassent protester contre ces infamies qui les avilissaient eux-mmes, qui 26 dtruisaient tout jamais le beau renom de loyaut de notre arme. A Rebval, un malheureux Arabe avait conserv sur lui la lettre d'aman signe par nos gnraux et, navement obstin dans cette croyance qu'un soldat franais ne manquait jamais ses engagements, il la tendit l'officier qui commandait le peloton d'excution. L'autre, au lieu d'obir la voix de l'honneur et de faire excuter quelques Juifs la place de ce vaincu, eut le triste courage de commander le feu. Le pauvre Arabe tomba en soulevant audessus de sa tte, comme par une sorte de protestation silencieuse, le mensonge crit d'un Franais. Ce qui est plus saisissant encore, c'est que les Arabes furent soigneusement exclus de l'amnistie ; on amnistia des Franais qui avaient assassin, incendi, on fut impitoyable pour ces hommes qui taient aussi excusables d'avoir voulu reprendre leur indpendance que nous le serions de nous rvolter contre les Prussiens si nous tions conquis par eux (1).

(1) Dans le journal LEvnement, Aurlien Scholl, presque seul dans la presse, a pris la dfense de ces infortuns auxquels il a consacr deux ou trois articles loquents. La question des Arabes fut la principale cause du rejet de l'amnistie, au mois de fvrier 1886. On sait que Henri Rochefort avait pris l'initiative de celle proposition, que ft chouer Crijanowski, plus connu sous le nom de Sigismond Lacroix et qui, en sa qualit de Polonais, et t presque excusable de chercher rendre la libert Berzowski. Le pamphltaire profita de loccasion pour excuter son collgue de lextrme gauche qu'il convainquit, preuves en mains, dans le numro de lIntransigeant du 28 janvier 1886, d'tre un agent provocateur. Il est rare, lorsque deux rpublicains s'expliquent ensemble, qu'on n'apprenne pas quelque vrit. Tout ce point est tudier soigneusement. Rien de curieux comme la colre des dputs juifs qui sont hors d'eux-mmes la pense d'amnistier ces Arabes, prisonniers dj depuis de longues annes. Etienne ne sait plus mme ce qu'il dit :

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Ignorez-vous, s'crie-t il, quils ont incendi des fermes, des femmes et des enfants? Thomson dclare qu'on ne peut librer ces captifs parce que l'on a profit de la circonstance pour voler leurs biens et qu'il faudrait les leur rendre. Camille Dreyfus se prononce nergiquement contre la proposition. Henri Rochefort, qui n'a jamais rflchi, est, dans ce cas particulier, par son seul instinct d'tre indpendant, un politique trs prvoyant. Ce n'est pas le moment pour nous, en effet, d'abandonner l'espce de droit nouveau qui admettait que les peuples soumis par la force dfendent leur Indpendance. La France est, ou plutt tait, avant de tomber aux mains des Juifs, un pays de pur sentiment ; l'Allemagne pays de raisonnement, au contraire, tient pouvoir formuler une thorie l'appui de ses actes. Le refus de tout pardon, l'implacabilit montre des patriotes rvolts, le droit, affirm crment par Thomson, de s'emparer des biens des insurgs, sont des prcdents que la Prusse enregistre soigneusement et qui lui serviraient, l'occasion, exercer toutes les violences contre les Alsaciens lorrains qui voudraient secouer le joug. La Russie tenait galement faire nier par un Polonais ce droit l'insurrection que la Pologne a si souvent revendiqu contre ses oppresseurs, et elle s'est servie de Cryjanowski. Tout cela, encore une fois, est utile regarder au point de vue de l'volution des ides, montre bien la fin de la lgende de la France rvolutionnaire, mancipatrice de nations, gnreuse, pardonnant vite ceux mmes qu'elle a t oblige de combattre. Il n'y a plus que l'intrt du Juif qui touche nos Assembles franaises. 27 Ce qui est intressant, c'est de voir comment cette question se termina devant l'Assemble nationale. Vous croyez peut-tre que, parmi ces catholiques qui forment la majorit, un homme va se lever, souffleter de son mpris le fanatique vieillard qui, dans l'intrt des siens, a dchan l'pouvantable insurrection qui a cot la vie tant de Franais. Vous supposez qu'une voix tout au moins s'lvera pour rendre hommage tous ces Arabes tus dans la guerre 28 d'Allemagne, pour la dfense d'un pays qui leur avait enlev leur indpendance. Vous connaissez mal les conservateurs catholiques ; ils sont habiles avant tout, ils n'osent dplaire Rothschild, proclamer la vrit, montrer les choses telles qu'elles sont. Ils souriaient dj d'un air malin ds cette poque, et semblaient dire : Laissez-nous faire! Encourags par le succs de leur habilet, ils sourient encore aujourd'hui et, diffrents des braves gens d'autrefois qui sont morts en affirmant leur opinion, ils souriront encore d'un air de plus en plus malin sur la charrette qui les emmnera au supplice. Le fin sourire d'un politique conservateur ! Quel pome! Le vrai malin c'est Crmieux ; c'est plaisir que de l'entendre expliquer ses frres de lAlliance isralite, dans la sance du 12 mai 1872, comment il s'y est pris pour empcher le dcret d'tre rapport; il semble qu'on l'coute marcher avec ces chaussures de lige dont parle Saint-Simon. Des planches, c'est ainsi qu'on appelle des lettres dans le jargon maonnique (1), s'changent activement. Au moment o Crmieux s'apprte partir pour l'Algrie, Barthlemy Saint-Hilaire le prvient que l'amiral de Gueydon

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(1) Eu argot maonnique, un travail s'appelle une architecture, une pice de monnaie une brigue, une plume un crayon, une chanson un cantique, un procs-verbal une colonne. En terme de table la nappe est une voile ou un grand drapeau, les serviettes sont des drapeaux, les assiettes des tuiles ou des platines, les fourchettes des pioches ou des tridents, les bouteilles des barriques, les couteaux des glaives, les verres des canons, Manger c'est mastiquer, boire c'est tirer une canonne. (2) 29 vient d'arriver, il lui donne son adresse (1). Crmieux crit l'amiral pour lui demander un rendez-vous, mais avant de l'avoir vu il lui demande une permission. Laquelle ? C'est de lui dire qu'il est un homme admirable. Vous voyez d'ici le Juif moelleux, caressant, enveloppant. Fourtou est circonvenu son tour. On entend, sans y assister, la conversation du chef de la Juiverie cosmopolite, qui dniaise ce petit avocat de Ribrac devenu dput influent, qui lui explique ce que c'est que la Haute Banque, qui survit tout, qui distribue les places grassement rtribues d'administrateurs de chemins de fer (2). On aperoit les yeux du Prigourdin qui s'allument. Qu'est-ce que j'allais faire ? mon Dieu ? s'crie-t-il, et au lieu de presser la discussion du projet dont il est le rapporteur, il promet de la retarder. Le dcret d'abrogation avait t dpos par M. Lambrecht, ministre de l'intrieur, le 21 juillet 1871. Charg du rapport, M. de Fourtou avait t fort affirmatif et formel, il disait notamment : Rompre cet quilibre entre les Juifs et les Musulmans, appeler les Isralites une place privilgie dans la socit algrienne, n'est-ce pas rveiller fatalement contre eux-mmes des haines non (1) J'allais partir pour l'Algrie lorsqu'un heureux incident m'arrta. J'appris que l'amiral de Gueydou arrivait. H. Bathlmy Saint-Hilaire m'crivit : Mon cher ami, l'amiral est arriv hier soir, il demeure Paris, 9, rue d'Aguesseau. Je lui ai dj fait votre compliment sur les bureaux arabes et annonc votre visite. (2) M. de Fourtou fit un rapport dont les conclusions taient plus mauvaises encore que la loi propose. Mais la conversation que j'eus avec lui Versailles se termina par des paroles gnreuses et par la promesse qu'il me fit de ne pas presser la mise l'ordre du jour de la discussion de ce projet que je redoutais ce moment. 30 encore assoupie ?, allumer contre nous d'implacables colres et jeter ainsi dans notre colonie une semence de soulvements et de rvoltes ? .....La naturalisation des Juifs est devenue un des textes de prdication l'aide desquels on a pu produire, entretenir et dvelopper le mouvement insurrectionnel. Pour exalter le fanatisme religieux du peuple, les fauteurs de la rvolte lui disaient : le Juif sera soldat, et il pourra combattre cot d'un Musulman ; le Juif fera partie des milices et il pourra apprhender au corps un Musulman. Les Juifs seront dsormais les matres, et voil la rcompense de notre sang vers flots pour la cause de la France, sur les champs de bataille de l'Europe ! Ces discours enflammaient les mes ; et lorsque, en effet, les Musulmans voyaient inscrire les Iralites sur les listes du jury, les autorits franaises en taient rduites, pour apaiser leur fureur, leur expliquer que les Juifs, toujours rcuss par le ministre public ou par la dfense, ne seraient, en dfinitive, jamais appels les juger.

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Les chefs musulmans ont donc prch en quelque sorte la guerre sainte, et nous croyons pouvoir affirmer que le dcret abroger, tranger peut-tre aux causes initiales de l'insurrection, a exerc une relle et fatale influence sur son intensit et sa dure. Le 21 aot 1871, l'urgence fut demande et obtenue. Crmieux s'agita tellement qu'il empcha la discussion de venir en temps utile. Ce fut alors que M. Lambrecht se vit oblig de proposer au Prsident de la Rpublique les dcrets du 7-9 octobre 1871, qui se bornaient faire disparatre du dcret de naturalisation ce qu'il avait d'absolument anormal. L'Assemble nationale, disait M. Lambrecht dans son rapport au prsident, s'est spare avant de statuer sur le projet de loi qui avait t prsent en vue de l'abrogation du dcret du 24 octobre 1870 qui a confr aux isralites indignes de l'Algrie les droits de citoyens franais. Ce dcret reste donc provisoirement en vigueur et doit recevoir son application lors des lections, qui 31 auront lieu trs prochainement, pour les conseils gnraux et les conseils municipaux de la colonie, mais il importe de prvenir le retour des difficults auxquelles cette application a donn lieu jusqu'ici en exigeant, de ceux qui prtendront l'exercice des droits lectoraux, la justification pralable de l'indignat d'aprs les principes du droit civil franais. L'article 1er du dcret tait ainsi conu : Le prsident de la Rpublique, sur la proposition du ministre de l'intrieur et du gouverneur civil de l'Algrie, dcrte : Article premier : Provisoirement, et jusqu' ce qu'il ait t statu par l'Assemble nationale sur le maintien ou l'abrogation des dcrets du 24 octobre 1870, seront considrs comme indignes et ce titre demeureront inscrits sur les listes lectorales, s'ils remplissent d'ailleurs les conditions de capacit civile, les Isralites ns en Algrie avant l'occupation franaise ou ns depuis cette poque de parents tablis en Algrie l'poque o elle s'est produite. Le 20 octobre, Crmieux, dont pas un collge lectoral n'avait voulu aux lections gnrales, trouva en Algrie un bourg pourri, o il fut nomm par les Juifs qui lui devaient bien cela. Crmieux et cependant un instant de frayeur. Le projet d'abrogation dont personne ne s'occupait avait suivi son cours et il allait tre mis en discussion. Un matin, dit Crmieux, je vis lordre du jour du surlendemain de la dernire sance cette phrase fatale : Premire dlibration, projet de loi relatif aux Juif de lAlgrie, urgence dclare. Ce jour-l Crmieux avait la goutte !Il faut l'entendre raconter ce qu'il souffrit. Je ne vivais plus, s'crie-t-il ; messieurs, quand Dieu m'a conserv ce moment-l, c'est qu'il n'a pas voulu me laisser mourir. 32 Le salut de l'Algrie faillit dpendre d'un accs de goutte. C'tait une fausse alarme. Lambrecht tait mort subitement, ce qui arrive parfois ceux qui gnent Isral, et Crmieux avait mme vers sur lui quelques larmes de crocodile. M. de Fourtou, dont la conversation avec Crmieux avait dcidment dsill les yeux, et qui voyait dj des milliers de jetons de prsence passer dans ses rves, avait perdu sa belle ardeur de rapporteur. Tout resta dans le statu quo, et l'Algrie fut abandonne son malheureux sort. (1) Pas un membre de la droite, je le rpte, n'eut assez de clairvoyance patriotique pour porter de nouveau le dbat la tribune.

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Crmieux avait russi, il avait profit des catastrophes de la Patrie pour octroyer aux siens le privilge d'opprimer ceux qui valaient mieux qu'eux et, bon gr mal gr, on avait rgularis l'empitement au nom du fait accompli. C'est l toute la politique des Juifs depuis 1791 : La guerre, la paix, l'insurrection, la raction tout leur rapporte. Ils avancent toujours, nous l'avons dit, mesure que le pays recule. Il n'est point sans utilit de montrer maintenant ce qu'est devenue l'Algrie grce au dcret Crmieux. Comme (1) Ctait Victor Lefranc qui tait devenu ministre. Quand la dlibration vint son ordre, M. de Fourtou, rapporteur de la commission, annona que, dans l'intervalle des vacances qui venaient d'avoir lieu, le gouvernement avait modifi largement le dcret du 24 octobre, que la commission examinerait le nouveau dcret qui lui semblait devoir mettre un terme a toute espce de discussion relative a celui du 24 octobre. L'affaire tait donc dfinitivement enterre. (Bulletin de l'Alliance, sance du 12 mai 1872). 33 on devait s'y attendre, les Juifs sont les matres absolus du pays. M. du Bouzet prvoyait dj ce rsultat. Les Juifs, disait-il, doivent inspirer la population chrtienne et par cela mme au gouvernement une crainte relle. En effet, les Juifs ne forment qu'un seul et mme parti. Ils sont compltement dvous et soumis leur autorit religieuse et comme il y a des divisions ailleurs et qu'il y a chez eux la plus parfaite union sous l'influence des chefs religieux qui les dirigent, ils porteront toujours d'un seul cot les forces dont ils disposent et seront les matres des lections (1). Les Juifs, disposant en souverains du pays, noient incessamment l'lment franais sous des flots d'isralites venus de tous les points de l'Afrique. En 1875, les habitants d'Oran, dans une ptition qui n'eut d'ailleurs aucun succs, constataient qu'il ne devait y avoir que 500 lecteurs isralites inscrits sur les listes lectorales du 31 mars 1875, (1) Cartier, le secrtaire et lme damne de Crmieux, voyait lui-mme cette situation et il cherchait ce qu'il appelait ingnument le moyen pratique d'viter de la mettre en relief.

23 dcembre 1870. Justice commissaire extraordinaire, Alger.

On me signale certaines localits o les isralites naturaliss formeraient eux seuls la majorit au sein des corps lectoraux. Veuillez en tablir la liste avec le chiffre et rechercher pour ces localits quel serait le moyen pratique d'viter de mettre en relief les inconvnients purement locaux du progrs ralis. Il ne faut pas que laffranchissement d'une race puisse tre critiqu par des hommes de libert sur quelques exemples accidentels. CARTIER. (Enqute parlementaire). 34

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mais qu'au dernier moment on y avait adjoint 1082 Juifs barbaresques, qui n'avaient aucun titre voter (1). On devine ce qu'est cette tyrannie du Juif, se vengeant du mpris qu'il a mrit et subi pendant tant de sicles. Il y a l-bas un potentat, la fois grotesque et affreux, Kanoui,celui qu'on appelle le Rothschild dOran ; il mne tout le dpartement ; le prfet est son humble esclave ; tous les agents du gouvernement sont sa disposition. Dans la sance du 23 novembre 1885, la discussion de l'lection de Thomson, petit gendre de Crmieux, un des plus vils parmi les Juifs que Gambetta tranait aprs lui, fournit M. Andrieux l'occasion de montrer ce qu'tait cette ignoble population. Les Juifs de Constantine trafiquent de leur vote, ouvertement, en plein jour, ils se vendent pour deux ou trois francs en moyenne (2). Ds que la mairie, disait M. Andrieux, a distribu les cartes lectorales, c'est --dire cinq ou six jours avant l'lection, on fait (1) Le Mzab, on le sait, ft annex en 1882, au mpris de traits formels qui garantissaient ce petit pays son indpendance, ce que le gnral La Tour d'Auvergne reconnaissait lui-mme dans la proclamation qu'il adressa aux habitants lors de la prise de possession. L'unique raison de cette annexion tait la prsence Ghardaa notamment, ainsi qu' Guerara et Benian, de 4.000 Isralites qu'on faisait ainsi bnficier des droits de citoyens franais. (2) Une interruption de M. Raoul Duval fit ressortir,une fois de plus, l'iniquit du dcret Crmieux qui privait du droit de vote de braves soldats pour l'accorder la fripouille juive. M. Andrieux citt le tmoignage d'un honnte indigne qui avait assist ce trafic de voix : il rappelait que le lieutenant Soliman ben Slimar avait t nomm chevalier de la Lgion d'honneur la suite de brillants services militaires. Et cet homme n'est pas lecteur, tandis que ces Juifs le sont ! s'cria M. Raoul Duval avec dgot. 35 un pointage soigneusement tabli des Isralites qui figurent sur les listes lectorales ; on leur adresse des courtiers qui viennent les trouver et rclament leurs cartes. Les Juifs donnent leurs cartes et reoivent des arrhes sur le pris convenu. Le courtier emporte les cartes et les empile dans un magasin; le jour du vote, les Juifs viennent les chercher ; elles leur sont remises ; on forme des groupes de quatre cinq personnes que l'on fait accompagner par des surveillants jusqu' la porte de la mairie et ce n'est qu' leur sortie qu'on leur compte le complment du prix. C'est ainsi qu'ont vot presque tous les lecteurs Isralites de Constantine, je ne dis pas seulement de la ville de Constantine, mais de la province tout entire. Les dputs ainsi nomms s'appellent des dputs cachirs. Bien entendu, les Juifs ne reconnaissent les tribunaux franais qu'autant que ceux-ci leur donnent raison. Quand les juges ont refus, par hasard, de sanctionner quelque pouvantable usure de cinq ou six cents pour cent, ils dclarent que Jehovah ne leur a pas dit d'obir au code civil. Franais, crivait le correspondant du Figaro, la date du 8 novembre 1883, ils le sont tant que ce titre procure quelque avantage, mais quand il s'agit d'obir aux lois, ils sont uniquement Juifs et prtendent ne relever que de l'autorit du Consistoire. Pour n'en citer qu'un exemple : qu'un diffrend surgisse entre Isralites et colons ou indignes, ceux-ci se rfreront, bien entendu, aux tribunaux ordinaires, mais alors messieurs

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les Juifs, tout Franais que les ait faits le grand lgislateur Crmieux, rcuseront ce tribunal, et en appelleront lautorit du Consistoire. Le plus curieux, en ce cas, c'est que jusqu'alors les juges leur ont donn raison en se dclarant incomptents dans les diffrends qui les amenaient la barre du tribunal rgulier. A quoi tient ce dplorable tat de choses ? Tout simplement la puissance des enfants d'Isral, puissance qui n'a fait que crotre et embellir depuis qu'on leur a octroy le titre de Franais. 36 D'un jugement rendu par la Cour de cassation, le 6 juin 1883, sous la prsidence du Juif Bdarrides, il rsulte que le mariage civil, l'enregistrement, comme on dit au village, qui n'a aucune valeur morale pour nous et auquel nous sommes assujettis, n'est point impos aux Isralites qui n'en jouissent pas moins des droits de citoyens franais. Voici un des considrants de cet arrt : Aucune loi, aucun dcret ou ordonnance n'imposant aux Isralites indignes l'obligation de se marier devant l'officier de ltat civil franais, toute union contracte dans ces conditions doit tre considre comme l'expression d'un voeu libre et spontan des parties, alors surtout que les juges du fond constatent souverainement, comme dans l'espce, qu'aucun fait de pression administrative n'a mme t allgu par la partie intresse. Pourquoi ne pas mettre les curs sur le mme pied que les rabbins ? Pourquoi ne pas laisser aux chrtiens les mmes droits qu'aux Juifs et leur permettre de se contenter du mariage religieux sans tre obligs de passer par la mairie ? Enchssons comme une perle, ce sujet, l'exclamation du Juif Naquet dans la discussion de la loi du divorce au Snat : Je proteste contre l'expression d'adultre lgal, dont M. Chesnelong s'est servi en parlant du divorce. J'y vois une trace des doctrines de cette cole gui ne reconnat pas le mariage civil. (Rclamations droite.) Non seulement ses coreligionnaires ne reconnaissent pas le mariage civil, mais ils ne s'y soumettent pas ! Quelle impudence dans ce Naquet ! Les Isralites ont gard, naturellement, cette sainte horreur pour le mtier des armes que constatait M. du Bouzet. Ils passent leur vie diffamer nos gnraux dans les jour37 naux algriens qui leur appartiennent; les uns publient contre nos braves officiers de zouaves des articles intituls: Brutes ; les autres crivent la Lanterne, comme ce rserviste, qui tait sorti des rangs pour insulter avec ses couacs couacs ! Un vieux prtre qui passait sur la route, et qui trouvait fort mauvais que son capitaine l'et mis la salle de police pour cet exploit. Le gnral Davout s'tait propos de rsoudre ce grand problme d'organiser l'arme d'Algrie de faon faire face une insurrection toujours possible sans recourir des troupes de France. Il avait t trs frapp de ce fait que l'envoi de quarante bataillons, en 1831, tout en jetant le dsordre dans la mobilisation gnrale, n'avait eu, en Algrie, qu'un effet mdiocre en raison du peu d'acclimatement des hommes et de leur inexprience de la vie d'Afrique. Violemment attaqu par les Juifs, d'accord avec les dputs radicaux de l'Algrie, toujours au premier rang quand il s'agit de trahir la Patrie, le gnral a d renoncer toute rorganisation srieuse. La France militaire a donn, plusieurs reprises, des dtails inous sur la faon dont les Juifs naturaliss comprennent leurs devoirs. La plaie de notre arme d'Afrique, dit ce journal, c'est le mosasme militaire (1).

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Nul n'a ide du spectacle rpugnant, coeurant, qu'offre l'incorporation des rservistes algriens dans un rgiment, pardon, non pas de tous les rservistes algriens, car les fils de colons, somme toute, endossent l'uniforme d'assez bonne grce, mais des rservistes isralites ! Chez les Juifs algriens, l'esprit militaire fait dfaut de la faon la plus absolue. Il y a honte, honte vraiment, (1) La France militaire, numro du 11 dcembre 1884. 38 donner l'uniforme des rudes soldats d'Inkermann et de Palestre des gens qui pleurent dans les rangs pour une apostrophe un peu rude et qui sanglotent quand l'tape est un peu longue. Tirman, le gouverneur actuel, ne reoit mme pas les Franais. En revanche, dit un journal algrien, il reoit les Juifs indignes ds qu'ils se prsentent, il est bon d'ajouter qu'ils ne se prsentent jamais aux portes du palais sans tre richement lests. De temps en temps la presse divulgue quelques-unes des monstrueuses exactions que le gouvernement rpublicain commet l-bas d'accord avec les Juifs. Dans la commune mixte de Guergour, les indignes avaient encore payer une somme de 60,000 francs sur l'impt de guerre de 1871. Le gouverneur gnral donne l'ordre de faire rentrer cet argent dans les caisses du Trsor. Aprs en avoir longuement dlibr, l'administrateur Chanel et le cad de l'Arach dcident que, sans tenir compte des sommes prcdemment verses, chaque famille indigne paiera proportionnellement son revenu. Ce qui fut dit fut fait. Mais les indignes, qui s'taient librs antrieurement, refusrent de payer une seconde fois. L'administrateur, arm des fameux pouvoirs disciplinaires vots par la Chambre pour une dure de six annes, fait arrter les rcalcitrants, les fait rouer de coups de btons et jeter en prison. Puis il distribue des condamnations cinq jours de prison et 15 francs d'amende. Les indignes viennent rclamer au sous-prfet de Bougie qui demande des explications l'administrateur. Celui-ci, pour toute rponse, fait mettre en prison ceux qui se sont permis de se plaindre et l'on distribue, cette occasion, cinq ou six cents jours de prison accompagns 39 d'amendes qui psent cruellement sur des malheureux dj sans ressources. L'apptit vient en mangeant et le projet Tirman-Waldeck-Rousseau-Kanoui ne visait rien moins qu' l'expropriation pure et simple des Arabes au profit des Juifs. La Chambre, la grande colre des opportunistes, hsita devant l'normit d'un tel acte et refusa les cinquante millions que demandait, avec toute sorte de paroles insidieuses, Tirman, l'ami des Juifs, qui avait fait le voyage tout exprs pour dcrocher cette riche proie pour l'exploitation de laquelle un Crdit foncier tait dj constitu (1). On se demande mme comment un fonctionnaire a t assez hardi pour soumettre une telle proposition un Parlement franais ; il ne faut pas rflchir longtemps pour voir quelles en seraient les consquences. Les Arabes, sobres par nature, et se contentant de peu, vivent tant bien que mal sur leurs terres. Une fois expropris, ils laisseraient en un an ou deux aux mains des Juifs, qui tiennent tous les cabarets et tous les mauvais lieux de la colonie, le mince pcule qui leur aurait t remis, et dont il leur serait absolument impossible de faire un emploi utile.

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Ils emploieraient le peu qui leur resterait acheter des armes et des munitions. C'est alors que la France interviendrait pour traquer ces outlaws, comme n'ont (1) On n'avait mme pas attendu le vote des cinquante millions pour commencer les expropriations. Dans les dpartements d'Oran et de Constantine, dit le Journal des Dbats, on a expropri 7.896 hectares, avant une valeur de 477.164 fr. On a, de plus, prpar des projets d'expropriations pour 14.906 hectares, estims 1.607.369 fr. Ce n'est qu'une entre eu matire, car, avec le crdit de 50 millions c'est par centaine de milles hectares qu'on procdera. 40 jamais t traqus les Iroquois, les Peaux-rouges, et les naturels de la Nouvelle-Zlande, qui ont fini par disparatre compltement. Voil la conception que les rpublicains, qui ont sans cesse dans la bouche les mots de civilisation et de progrs, se font de la fraternit. Le coeur se serre lorsqu'on pense ce que pourraient faire de ces peuples des hommes qui seraient pour ces frres cadets de la famille humaine des ans compatissants et bons. On ne sait pas quel sentiment de reconnaissance veille dans le coeur de l'Arabe tout acte qui est honnte et droit. J'ai eu quelque temps pour secrtaire un ancien dport de Lambessa. C'tait le portrait parlant d'un des personnages du tableau si philosophique, si spirituellement observ de Beraud : A la salle Graffard. Ces crnes en cne, qui ont comme une dviation du sens de l'idal, sont mallables dans la jeunesse et facilement envahis par les vapeurs de tous les systmes; ils s'ossifient plus tard et la vapeur, l'ide fausse, la doctrine erratique restent l prisonnires. Doux d'apparence, ttus comme des mules, ces tres-l rsistent tout. La vie puise sur eux ses rigueurs sans les changer. La vie, mon pauvre compagnon de travail avait appris ses dpens ce qu'elle peut contenir d'amertumes. Tran travers la France, les menottes aux mains, tandis que les hommes qui ont profit de la Rpublique, servaient l'Empire ou faisaient de l'opposition l'eau de ros ; mis au silo, cassant des cailloux sous le soleil, puis courant aprs un morceau de pain dans les rues de Paris, il n'avait eu qu'un moment heureux, le court moment o, aprs l'am41 nistie impriale, il avait t charg de rgir un immense domaine,dont les concessionnaires n'habitaient pas l'Algrie. Parfois, aprs lui avoir dict quelques pages ractionnaires, je lui disais : Bourrez une pipe et parlez- moi de l'Algrie ! A1ors la pense de cette victime de la politique, de ce sectaire si durement trait par la Destine, aux prises chaque jour avec la misre noire, grelottant l'hiver sous sa redingote rpe qu'il gardait propre quand mme, s'en allait vers l'Afrique, vers les souvenirs des nuits claires passes la belle toile, vers les parfums des jardins, vers les silences profonds, vers ces grands espaces surtout o, dbarrass de toutes les vexations sociales, l'homme semble revenu l'tat dnique et se promne libre travers ces tendues que nul ne songe lui disputer. Mme Paris, cet Africain d'adoption avait reu des tmoignages d'affection des Arabes et, l-bas, il avait t aim d'eux, autant qu'il les aimait lui-mme. Pourquoi ? Parce qu'il avait t probe, parce qu'il avait t juste et que la justice, l plus encore qu'ailleurs, impressionne des gens qui n'y sont pas habitus.

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Un simple fait racont par M. du Bouzet prouve quels trsors de gratitude il y a chez l'Arabe pour ceux qui lui font quelque bien, ou, du moins, pour ceux qui empchent qu'on ne lui fasse du mal. L'histoire de la charit est la mme sous toutes les latitudes et dans tous les climats. Des gens pieux, voulant servir Dieu en aidant ses cratures, se privent pour fonder des tablissements o les pauvres et les malades soient hbergs, soigns, consols. L'Etat s'empare de ces fondations sous prtexte d'y mettre de la rgularit, il dpense tout en frais de paperasses et en traitements d'employs ; 42 il ne peut plus soulager personne. A ce moment le Juif intervient et dit : Cdez-moi l'immeuble bon compte pour que je ralise un bnfice (1). C'est l'histoire de l'Assistance publique qui est absolument organise pour permettre un Quentin ou un Peyron d'avoir une bonne table, des domestiques, une voiture. Ce sera l'histoire des tablissements de bienfaisance qui existent aujourd'hui, lorsque les projets de spoliation des Francs-maons se seront accomplis. Des milliers d'tres humains vivent l heureux, paisibles, s'arrangeant entre eux, se rconfortant mutuellement. Quand l'Etat aura vol ces biens, tous ces malheureux seront privs de ressources sans que l'Etat en soit plus riche. Alors le Juif fondera une socit financire et prendra les maisons pour y ouvrir une agence, un casino ou un lupanar. Bref, de charitables Musulmans, sachant que le paradis est promis aux amis des pauvres, avaient laiss d'innombrables immeubles destins servir de mosques, d'coles, de refuges pour les plerins. Ce domaine, confisqu par l'Etat, devint le prtexte de toutes les malversations et de tous les tripotages imaginables. On avait tolr cependant qu'un certain nombre d'indigents restassent dans quelques maisons de ce domaine musulman, qui n'avaient pas encore t alines, lorsque tout coup le Juif Mesguich eut envie de ces maisons. M. du Bouzet, qu'on n'avait pas prvenu de la situation, venait de signer la vente, lorsque quelques notables lui dirent : Ce sont nos pauvres qu'on va chasser de ces mai(1) C'est la situation des biens habbous dont nous avons dj parl propos de la Tunisie et qu'une socit financire juive s'est efforce d'accaparer par l'intermdiaire de Floquet et de Naquet 43 sons qu'on vend un Juif. Il rpondit aussitt : J'irai visiter les deux maisons et si ce que vous me dites est exact, ces maisons ne seront pas vendues, vos pauvres y resteront. Les Musulmans partirent radieux, aprs avoir fait inscrire leur nom en arabe sur une immense feuille de papier. Avant d'entrer au palais, ils avaient rencontr le Juif Mesguich, qui les guettait et qui, venu sans doute pour les narguer, leur dit qu'il aurait les maisons quand mme. Mais, laissons M. du Bouzet nous raconter lui-mme sa bonne action (1). J'allai, dit-il, visiter les dix maisons avec un jeune pharmacien musulman, mon secrtaire, M. Monin, et un physicien clbre, M. Janssen. M. Janssen, parti en ballon de Paris, parce qu'il n'avait pas voulu prendre un sauf-conduit prussien, avait t dsign par l'Acadmie des sciences pour observer, prs d'Oran, l'clipse totale de soleil, et il me faisait l'honneur d'accepter l'hospitalit au palais du gouvernement.

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Nous trouvmes dans ces maisons un entassement de familles musulmanes, toute une famille dans une seule chambre, et en gnral, la misre dcente avec la propret dans la maison, qui distingue les Maures d'Alger. Ces familles taient presque toutes d'une condition dchue, et on leur louait, par charit, prix rduit et presque nominal. Quelques-unes taient tout fait pauvres. Je vois encore sortir du dessous de l'escalier qui lui servait de demeure, une vieille femme aveugle la taille courbe, tenant la main la carte qu'elle venait de recevoir et qui lui donnait cong. Elle me poursuivait de ses gmissements. Je dis partout ces malheureux : Vous resterez dans vos (1) Enqute sur les actes du gouvernement de la Dfense national, tome III ; dposition de M. du Bouzet. 44 maisons, je vous le promets Et ils y sont rests, malgr les sollicitations du gnie et de l'administration. Mais je viens d'apprendre qu'il est question de vendre cent maisons du domaine musulman. Tirman haussera les paules en lisant ce rcit. A la place de M du Bouzet, il aurait t enlever ces pauvres gens leurs burnous. Qu'importe ! Il n'en est pas moins intressant, mme au point de vue de la politique, non de la politique opportuniste toute de rapine et de perscution, mais au point de vue de la politique suprieure, de constater l'motion que produisit ce simple acte d'quit. La nouvelle s'en rpandit partout et, quelques jours aprs seulement, Sebdou, 130 lieues d'Alger, M. Alexis Lambert entendit dj raconter ce fait grossi aux proportions d'une lgende. Au moment de la capitulation de Paris, alors que quelques troubles clatrent Alger, les Musulmans offrirent M. du Bouzet de venir le dfendre. Quant aux bons dmocrates du conseil municipal, il est inutile d'ajouter que, selon la coutume de tous les bons dmocrates, ils prirent le parti du Juif et du riche contre l'administrateur qui s'tait prononc pour les pauvres. On voit l'influence que pourrait exercer sur cette terre d'Afrique, bien entendu sous un gouvernement diffrent du gouvernement actuel, qui trane partout la corruption avec lui, un homme qui, sans tre mme un politique habile ou un administrateur retors, aurait simplement des sentiments purs et inclins vers le bien. Naturellement, il faudrait que cet homme ne ft pas imbu des prjugs modernes sur la civilisation. Il est remarquer, en effet, et ceci peut tre formul comme une loi, que la tendance gorger et dpouiller ses semblables 45 est en rapport direct de la facilite parler de la civilisation, et de l'humanit (1). Les Anglais, qui font grand usage du mot civilisation, ont commis dans l'Inde des atrocits innarrables. Sans compter l'opium qu'ils forcent les Chinois d'acheter, et les couvertures de soldats morts du cholra qu'ils vendent aux indignes, ils ont treint ces malheureux habitants de l'Inde, si bons et si faciles gouverner, dans un engrenage administratif, qui, pareil une machine pression gigantesque, exprime l'or et le sang de millions de cratures humaines. La somme retire, depuis vingt ans de l'Inde, par l'Angleterre, dit le docteur Lebon (2), est value dix milliards, sans compter l'argent dpens pour entretenir les conqurants, dont chacun reoit, pour son sjour dans la colonie, un traitement de ministre ou de souverain. Le sjour des fonctionnaires aux Indes est gnralement limit a cinq ans, parce que l'on considre, qu'aprs ce dlai, ils doivent avoir ralis une brillante fortune.

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Ces exploiteurs sans piti ne laissent pas mme leurs victimes pitance de riz qui est ncessaire un Hindou pour ne pas mourir, (1)Les deux civilisations runies de la France et de l'Angleterre ont dpass en Egypte, avec leurs contrleurs europens les exactions impitoyables de ces percepteurs de tributs et de ces scribes de la vingtime dynastie dont les stles nous ont conserv l'image. Nous voyons dans les martaba de Gizeh, les Ameneman et les Pantour faisant rouer de coups sous leurs yeux quelque anctre des Fellabs actuels, tendu tout de son long sur le ventre et maintenu sur le sol par des excuteurs qui tirent le patient, les uns par les pieds, les autres par les mains. Avec l'habit noir en plus, c'est la reprsentation exacte des de Blignires, des Rivers Wilson, des Baring, des Clifford-Lloyd (Voir Livre II). (2) La Civilisation des Arabes. 46 Nous avons ici le tmoignage crasant d'un auteur anglais M. Hyndman : Chose effrayante, dit-il, les provinces du Sud-Ouest en taient rduites exporter leurs grains alors que trois cent mille personnes y mouraient de faim en quelques mois. En 1877, ajoute-t-il, dans la seule prsidence de Madras, neuf cent trente-cinq mille personnes sont mortes de faim d'aprs les rapports officiels. Les chiffres publis par M. Hyndman, dans la revu The Nineteenth Century, sous le titre la Banqueroute de l'Inde, n'ont jamais t dmentis. Au lieu de tant parler de philanthropie universelle dans leurs Loges, les Francs-maons anglais, cependant, feraient bien mieux de s'occuper de cette question (1). Le Fortnightty Review s'est born dire propos du budget de l'Inde que ce n'tait pour les peuples que le prix d'un gouvernement pacifique et rgulier. Le docteur Lebon s'gaye un peu a propos de l'expression pacifique et rgulier, applique un rgime qui fait mourir de faim en une anne prs d'un million d'hommes. Cest le jargon des prtendus civilisateurs. Les hommes du 4 Septembre, qui ont t si durs pour les proltaires qu'ils flattaient bassement la veille, taient tous parfums de modernisme, tous pntrs de la pure doctrine librale, tous experts la priode acadmique. A l'pouvantable oppression qu'ont fait peser sur les populations orientales des races qui se prtendent sup(1)Voir aussi l'pisode des officiers anglais faisant, il y a quelques mois, photographier les Birmans prisonniers pendant qu'on les fusille. Ce spectacle de l'alliance de la science moderne et de la sauvagerie voque un monde d'ides. Le gnral anglais qui prsida ces horreurs est fermement convaincu que Timour-Leng et Gengis Khan taient des barbares tandis que lui reprsente le Progrs. 47 rieures, et cela dans le but unique d'enrichir quelques financiers, il faut opposer comme contraste l'exemple de la Russie qui n'a pas le mot civilisation dans son vocabulaire usuel. Elle a conquis, en quelques annes, un tiers de l'Asie, et aprs s'tre fait craindre par la bravoure de ses soldats, elle s'est fait aimer par l'esprit de justice de ses chefs ; elle n'a livr les populations qu'elle avait soumises ni aux Publicains ni aux Juifs, et elle les a laisses vivre paisiblement sous sa protection, selon leurs usages sculaires. M. Germain Bapst, l'infatigable voyageur, qui a t l-bas chercher les carreaux vernisss d'une mosque, me disait qu'il avait parcouru d'immenses tendues de pays, avec la seule sauvegarde d'un mot donn par un gnral russe obi et estim parce qu'il ne s'tait entendu

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avec aucune compagnie financire pour extorquer le peu d'argent possd par les naturels, parce qu'il tait en dehors de la civilisation judo moderne. Une consolation cependant se dgage du spectacle de tant de tristesses. C'est par l'Algrie, peut-tre, que commencera la campagne anti-smitique franaise. De sourdes colres s'amassent dans le coeur des ces Arabes si durement fouls aux pieds par les Juifs. Des paroles, qui parlent d'une revanche prochaine, s'changent dans l'ombre et si l'Alliance antismitique universelle envoyait des agents le ce ct, nul doute qu'elle n'arrivt un rsultat. En 1882, l'Atlas se montrait partisan d'un congrs anti-smitique qui serait tenu Oran. Au mois de novembre 1882, la police enlevait des affiches crites en grandes lettres rouges, sur lesquelles on lisait : Tous les moyens sont bons et doivent tre employs pour l'anantissement des Juifs par les Europens. 48 En beaucoup de localits les Europens refusent d'admettre les Juifs dans leurs lieux de runion. A Oran, les oppresseurs sont svrement exclus des ftes de charit qui s'organisent au mois de janvier 1882. Vous tes Franais de nom et non de coeur, leur rpond-on, quand ils essayent de protester contre cet ostracisme mrit. Le maire, Abraham Nahon, fait alors interdire la cavalcade par le conseil municipal. A Tlemcen, au mois de mai 1883, le maire veut galement imposer aux Europens l'obligation de recevoir les Isralites dans un bal organis par souscription, et des troubles, rprims avec violence, ont lieu la suite de cette singulire fantaisie d'empcher les gens de danser avec qui il leur plait. Les troubles du mois de juillet 1884, Alger, eurent une importance exceptionnelle et constiturent un vritable commencement de soulvement anti-smitique. Les journaux parisiens, on le comprend, ne parlrent de ces scnes si significatives qu' mots trs vagues, comme ils parlent de tout ce peuple qui se croit en avance sur l'univers et qui est moins inform de tout ce qui se passe que le dernier bourgeois de Liverpool ou d'Augsbourg. Effray par une meute de trois jours et par l'assaut donn aux maisons juives, le Consistoire, moins arrogant que de coutume, dmentit nergiquement les insultes vomies par les Isralites contre la France. Les Franais sont des lches; ils ont capitul en 1870. Tels sont, d'aprs le Petit Colon lui-mme, qui est favorable aux Smites (1), les propos qui avaient exas(1) La presse smitique serait singulirement reprsente l-bas, sil faut en croire ce que raconte le Cri du Peuple du 9 janvier 1884 sur un Juif nomm Mer, grant du Petit Colon. Un pauvre soldat avait quitt le rgiment sans permission pour assister l'enterrement de sa mre ; les exigences de la discipline avaient forc de l'envoyer au pnitencier de Cherchell ; il s'tait chapp et avait trouv une place parmi les compositeurs du Petit Colon, qui connaissaient son secret et qui le gardaient fidlement. Mer parvint dcouvrir la situation de Sebouques, c'tait le nom du soldat, et, pour avoir une petite somme d'argent, il dnona le malheureux l'autorit. 49 pr la population et cette exaspration s'explique. Il est impossible de comprendre la monomanie qu'ont des Juifs, qui n'taient pas Franais en 1870, de nous reprocher nos malheurs dans la guerre prussienne. Nous avons dj constat cette impudence propos des officiers dit capituls ; nous la retrouvons dans les journaux radicaux parisiens rdigs par des Juifs, o ce sont des fils d'Allemands et des naturaliss qui injurient le plus violemment nos gnraux vaincus.

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Au mois de juin 1885, les mmes scnes se reproduisent. On enferme cent cinquante manifestants dans le march couvert de la place de la Lyre, mais, devant les protestations de la population, on est forc de les remettre en libert (1). L'me ardente de la jeunesse se rvolte contre une si (1) La manie vaniteuse qui pousse les Juifs se faire dcorer sans aucun droit excita une nouvelle meute Alger, en juillet 1885. Tirman, l'homme des Juifs, avait accord la croix de la Lgion d'honneur un nomm Jacob Jas, adjudant des pompiers, absolument indique de cette distinction. Les pompiers protestrent et, pour ne plus servir avec Jais, allrent solennellement, aux applaudissements de la population, dposer leur fourniment dans la cour de l'Htel de Ville. Tirman n'avait pas craint d'affirmer un fait faux dans un document public en attribuant vingt ans de services Jas, qui en comptait six peine. Quelques mois avant sa nomination comme chevalier de la Lgion d'honneur, Jais avait t l'objet d'une poursuite correctionnelle pour agression contre un vieillard. Voil des actes que ratifie le conseil de la Lgion d'honneur o figurent des gnraux franais! 50 ignoble oppression. Un jeune indigne, lve du lyce d'Alger, ben Hassem crit aux journaux en 1882 : Qu'ont donc fait les Juifs algriens pour mriter du gouvernement franais une faveur semblable, alors que le dcret, relatif la naturalisation des trangers, des 28 et 31 mars 1848, qu'on peut considrer comme un dcret organique sur la matire, leur ouvrait une porte suffisamment large ? Est-ce que tous les peuples anciens, tous les peuples modernes ne les ont pas compars des plantes parasites qui vivent aux dpens de tout ce qui produit; est-ce que le peuple juif est une nation ; est-ce que je ne me rappelle pas, alors que j'tais au lyce, que les rois lgitimes de la France les ont expulss du territoire franais, et, aujourd'hui encore, ne les voyez-vous pas pourchasss par les Russes, les Allemands de notre poque ? Mais sans aller si loin, voyez ce qui se passe Oran. Les Juifs, toutes les poques, ont t et seront la cause de tous les dsordres. N'avons-nous pas vu dans notre ville ces Juifs, la plupart Marocains, nos ennemis, s'emparer du monopole des lections ? Il faut ajouter que la presse algrienne n'est point servile envers les Juifs comme notre presse parisienne. Les journalistes de l-bas, malheureusement dpourvus de ces croyances religieuses qui donnent seules la force d'accomplir les grands desseins, ont, pour la plupart, infiniment plus de talent, de verve et surtout d'indpendance que les crivains de Paris ; ils disent ce que tout le monde pense ici et ce que personne n'ose dire. Beaucoup de jeunes gens, dsesprant de se faire une place Paris, o tout ce qui n'est pas enrl dans la bande juive est condamn mourir de faim, ont t chercher sur la terre africaine un endroit cart o d'tre homme d'honneur on ait la libert. Le Fanal, le Courrier d'Oran, le Courrier de Bne, le 51 Petit Algrien, le Mont Atlas adressent incessamment la mre patrie des appels qui, hlas ! ne sont pas entendus. Le Courrier dOran crit la date du 8 mai 1882 : Le plus grand pas dans la voie impolitique, qui tend nous dsaffectionner l'indigne musulman, a t fait sous les auspices de la Rpublique actuelle, par la dlgation de Tours

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qui a dcrt la naturalisation en masse des Juifs indignes, en s'inspirant d'une faon bien inopportune, des ides d'galit qui dominent en France depuis 1789. Cette mesure nous a fait grand tort dans l'esprit des indignes qu'elle a blesss cruellement. Elle n'tait justifie par aucune ncessit pas plus que par les mrites de ceux qui ont profit de cette faveur exceptionnelle, car si la race juive a conserv quelque part le caractre qui lui vaut le mpris des autres peuples, c'est bien ici. On dirait que c'est pour les Juifs que la France a entrepris la conqute de l'Algrie. Tirs par nous de l'ignorance o, sous la domination arabe, ils taient maintenus par des prventions sculaires, ils envahissent insensiblement notre socit, non pour s'assimiler elle, mais, pour rester une caste part qui veut dominer. Ils pntrent partout audacieux et arrogants ; la fortune publique passe dans leurs mains usuraires et, comme si ce n'tait dj trop, ils briguent les fonctions lectives avec un succs menaant. Le moment n'est peut-tre pas loign o juges consulaires, officiers de l'tat civil, dputs et snateurs algriens seront tous Juifs. Un projet de loi a t vot le 3 dcembre 1880, par la Chambre des dputs, a l'effet d'tendre le suffrage universel aux lections consulaires comme aux lections politiques. Que ce projet soit maintenant accept par le Snat et qu'il soit promulgu en Algrie, o tous les Juifs sont marchands patents, ils envahissent nos chambres et nos tribunaux de commerce, devenant absolument matres du pays et ralisant, en peu de temps, mes trop justes apprhensions. Leur insolence, si prompte se manifester, n'a dj plus de bornes, et, dans nos principales villes, ils tiennent le haut du pav, humiliant sans vergogne notre vieille 52 fiert gauloise. Tel est le matre que notre politique sentimentale nous a donn et l'unique profit de qui, jusqu' prsent, le sang franais a coul sur la terre d'Afrique. Un conseiller gnral de la province d'Oran, M. Autun, soumet chaque session cette assemble un voeu qui serait le salut de l'Algrie. Messieurs, disait-il, en 1883, le 24 octobre 1870, M. Crmieux, profitt des troubles de la guerre, faisait passer l'aide d'influents banquiers, ses coreligionnaires, le dcret de naturalisation en masse des Isralites algriens. Nous ne reviendrons pas sur les consquences funestes de cet acte, pour lequel les Franais algriens ne furent jamais consults Nos compatriotes de France se demandent quels sont les services rendus par ces gens naturaliss d'hier, pour qu'ils soient gratifis des vacances de Pques, dont les Franais de France n'obtiennent pas la faveur. Enfin nous demandons aux gouvernants de notre Rpublique si les Juifs n'ont d'autre idal, comme le dit en maints endroits leur unique loi la Bible, dans le Deutronome, que de dominer par usure tout peuple qui n'est pas juif, nous demandons, dis-je, que la colonisation ne soit pas entrave par les faveurs accordes une race parasite et usurire, qui se vante de n'avoir jamais mani le mousquet, la rame, la pioche ou la charrue, c'est--dire de n'avoir jamais dfrich ou dfendu le sol qu'elle n'a possd que par des moyens trop connus des colons de tous les pays. Le journal oranais, le Mont Atlas, quoique rpublicain, rend un loyal hommage la patriotique sagesse, l'admirable prvoyance des rares membres de l'Assemble constituante qui se sont opposs, avec tant d'nergie, ce qu'on accordt aux Juifs les droits de citoyens franais. Nos pres, dit-il, ont commis une erreur, rparons-la ! Nous voulons que cette Patrie vive, dussions-nous, pour assurer son salut 53

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en revenir l'ge de toutes les nergies et de toutes les forces, l'ge de fer. Le Petit Africain, propos de l'extension du vote pour l'lection des juges consulaires, formule quelques rflexions fort senses. La Chambre haute vient d'adopter le projet de loi sur l'extension du vote pour l'lection des juges consulaires. Il peut, d'un moment l'autre, tre promulgu l'Algrie, parce qu'il est tout naturel que, jugeant l'Algrie comme nous, notre arrive ici, le Parlement ne doute pas que cette loi, qui est un rel progrs en France, n'en soit un aussi dans cette colonie qu'il ne connat pas. On sait cependant les inconvnients que cette loi aurait ici. Des Juifs jugs par des Juifs ! Ils parlent de leur solidarit ,leur solidarit n'est pas en vain mot. Nous ne dirons pas le nombre incommensurable des faillites juives. Nous ne parlerons pas des quantits considrables de cessations de paiement avec arrangement tant pour cent. Nos lecteurs savent tout cela, nos dputs ne peuvent l'ignorer. La promulgation de cette loi, c'est la fin du commerce honnte, le manque de scurit absolue dans les affaires. C'est rendre un vritable service la France, laquelle la presse parisienne cache obstinment la vrit, que de lui montrer l'tat rel de la colonie. Lorsque clatera la plus formidable insurrection, dont jamais l'Algrie ait t le thtre, les Franais pourront se dire qu'un crivain au moins les a prvenus. S'ils veulent remercier l'homme auquel ils devront d'avoir perdu cette terre africaine, sur laquelle notre sang a coul flots, ils n'auront qu' aller au cimetire Montparnasse regarder le monument lev par le Juif Aldrophe, et qui fut inaugur, en grande pompe, le dimanche 13 mars 1883. Tous les dlgus de la Juiverie et de la Maonnerie 54 taient l. On apercevait dans l'assistance Thomson, Germain Casse et Camille Se, dputs ; Hrold, prfet de ]a Seine, Bourneville et Leven, conseillers municipaux, KoechlinSchwarfz, maire du huitime arrondissement; Bdarrides, prsident de chambre la Cour de cassation; Manau, prsident de chambre la Cour d'appel ; Cartier, prsident du tribunal civil ; Crupy, substitut ; Denis Weill, juge supplant au tribunal de la Seine; Lehmann, avocat la Cour de cassation; Salvador Abram, Derenbourg, membre de l'Institut, etc., etc. Leven, le grand rabbin Isidore et Proal, prsident du suprme Conseil de la Franc-maonnerie franaise, prirent successivement la parole pour louer l'homme si dvou Isral et si funeste la France. La bannire de l'Alliance isralite universelle tait plante devant le monument. Avant de mourir, Crmieux avait indiqu l'inscription loquente et simple qu'il voulait voir figurer sur son tombeau. A ISAAC ADOLPHE CREMIEUX PRESIDENT DE L'ALLIANCE ISRAELITE UNIVERSELLE. La grande oeuvre de Crmieux, en effet, c'est l'Alliance isralite universelle, et il a eu raison de dire, son point de vue, qu'elle tait l'institution la plus belle et la plus fconde qui ait t fonde dans les temps modernes. On ne peut rver d'instrument de domination plus puissant, et l'on s'explique qu'elle gouverne le monde. L'Alliance, telle qu'elle est constitue actuellement, ne date que du mois de juillet 1860 ; sa premire assemble

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55 gnrale eut lieu le 30 mai 1861. En ralit, elle fonctionnait dj l'tat latent depuis de longues annes, mais les Juifs, srs de leur victoire, prouvrent le besoin d'avoir un pouvoir officiel, une reprsentation effective de leur nation qui pt parler en leur nom l'Europe. La constitution de l'Alliance est fort simple en apparence. Tout Juif peut faire partie de lAlliance, moyennant une faible cotisation de six francs par an. L'Alliance est gouverne par un Comit central qui se composait d'abord de 40 membres et qui en compte maintenant 60, les Juifs trangers ayant trouv qu'ils n'taient pas assez reprsents. Le Comit central rside Paris ; il correspond avec les comits rgionaux ou locaux. Les membres du Comit sont nomms pour neuf ans par le vote universel des membres de l'Alliance,renouvelables par tiers tous les trois ans et indfiniment rligibles ; ils lisent, chaque anne, parmi eux, un bureau compos d'un prsident, de deux vice-prsidents, d'un trsorier et d'un secrtaire gnral. Un comit peut tre constitu dans toute localit o la socit compte dix adhrents et des comits rgionaux constitus dans tout pays o il existe plusieurs comits locaux. Les comits locaux et rgionaux agissent par eux-mmes dans les questions d'un intrt purement local, mais sous leur propre responsabilit. Ils transmettent au Comit central et en reoivent les communications sur tout objet intressant la socit. Ils provoquent et recueillent les souscriptions et en versent le produit dans la caisse du Comit central. Le Comit central est compos, en ce moment, de la manire suivante : 56
MEMBRES RESIDANT A PARIS MM. MM.

L. ISIDOR, grand rabbin de France, prsident honoraire. S.-H. GOLDSMIDT, prsident. Joseph DERENBOURG, vice-prs. Narcisse LEVEN, vice-prsident. E.-S. KANN, secrtaire gnral. Lonce LEHMANN, trsor.-dlg. E.-A. ASTRUC, grand-rabbin. G. BEDARRIDES. JULES CARVALLO. ABRAHAM CREHANGE. HARTWIG DEREMBOURG. Michel ERLANGER.

Baron M. de HIRSCH. ZADOC KAHN, grand rabbin. Edouard KOHN. Ernest LEVI-ALVARES. THODORE LEVY. EUGNE MANUEL. JULES OPPERT. Eugne PEREIRE. JOSEPH REINACH. Jules ROSENFELD. Victor SAINT-PAAL. LOUIS SINGER.

E.-F. VENAZIANI HIPPOLYTE RODRIGES, membre honoraire.

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MEMBRES NE RSIDANT PAS A PARIS


MM. D ADLER, grand-rabbin, Cassel Dr BAERWALD, Francfort-sur-Mein. D BAMBERGER, rabbin, Koenigsberg. Comte A. de CAMONDO, Constantinople. ISRAL COSTA, rabbin, Livourne. ALEXANDRE-A. DANIELS, Amsterdam. SAMUEL DREYFUS-NEUMAN, Ble. MOSES-A. DROPSIE, Philadelphie. Dr DUNNER, grand-rabbin de la Hollande septent. Amsterdam. Dr FEILCHENFELD, rabbin, Posen. Dr FRANK, rabbin, Cologne. DR FULD, avocat, Francfort-sur-Mein. Dr GRAETZ, professeur, Breslau. Sir Julian GOLDSMID, Bart, Londres. Myer-S. ISAACS, New-York. Dr JOSEPHTHAL, avocat, Nuremberg. EUDE LOLLI, grand-rabbin, Padoue. H. MAGNUS, Leipzig. MARONI, grand-rabbin, Florence. Dr S. NEUMAN, Berlin. J. OPPENHEIM, Bruxelles. Dr PHILIPPSON, rabbin, a Bonn. ESDRA PONTREMOLI, rabbin, Verceil. Dr LEONE HAVENNA, Ferrare. SIMON C.-SALOMON, Metz. Dr A. SALVENDI, rabbin, Durkheim a. d. H. PHILIPP Simon, Hambourg. Le chevalier JOSEPH de WERTHEIMER, Vienne. Dr A.-A. WOLFF, K. D., grand-rabbin, Copenhague. Le nombre des adhrents est de 28.000 environ. Le budget ostensible, dont dispose l'association, est d'un million de francs, mais les ressources relles, on le comprend, sont peu prs illimites. A l'Alliance se rattachent d'innombrables socits rpandues dans le monde entier : LAngloJewisch association, lUnion of American hbrew congrgations, le Kesher Shel barzel, les B'nai Brith, d'Amrique, le Judisch orthodoxe reproesentanz de Prague, l'Amour national de Philippoli ; toutes les petites associations parisiennes : la Socit des Dames, la Socit Esther et Rbecca, l'Accord isralite, les Isralites franais, le Lien d'Isral, les Disciples de Mose, les Enfants de Sion, les Loges comme la Concordia, la Jrusalem, les Trinitaires. Disposant par l'argent de toute la grande presse europenne, sauf de rares exceptions, et agissant par elle sur les peuples, les Isralites n'en ont pas moins des centaines de journaux qui s'adressent uniquement aux fils de leur race et les entretiennent des destines qui les attendent. Citons au hasard : les Archives Isralites, l'Univers isra58 32

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tite de Paris, la Famille de Jacob d'Avignon, le Jewish Chronicle, le Jewish World de Londres, le Jewish messenger de New-York,le Wiener Israelit, le Libanon de Mayence, le Volkszeitung, le Vochenschrift de Magdebourg, l'Allgemeine Zeitung der Judenthums, le Vessilo israelitico de Casale, le Corriere israelitico, lEducatore israelitico, la Famiglia israelitica, Ben Chanonia, Ben Hanania, Der Orient, le Maggio, lAriel de Jrusalem, lEsperanza de Smyrne, le Jaetz de Bucarest, etc., etc. L'Alliance est absolument trangre l'ide de patrie dans le sens que nous prtons ce terme ; il serait superflu d'insister sur ce point. Quelques mots de Crmieux rsument l'esprit de l'institution plus nettement que nous ne pourrions le faire. L'Alliance n'est pas une Alliance franaise, allemands, ou anglaise, elle est juive; elle est universelle. Voil pourquoi elle marche, voil pourquoi elle russit. Rien ne montre plus clairement les sentiments qui animent les membres de l'association que les effusions auxquelles les Franais allrent se livrer, entre les bras de leurs frres d'Allemagne, quelques mois avant la guerre de 1870. Ecoutez Crmieux vous raconter la sance du 3 fvrier 1870, cette scne idyllique, qui eut lieu propos d'une souscription organise en faveur des Juifs de la Pologne russe. L'Alliance mue, incertaine des mesures prendre, s'adressa ses comits d'Allemagne ; elle n'hsita pas, elle les convoqua Berlin et l, messieurs, nous emes une dlicieuse runion. Point de rivalit entre Paris et Berlin, nous tions les ans en France et nos cadets taient comme nous dvous la grande cause. Tous y sont: Goldschmidt, le vice-prsident toujours empress quand il faut payer de sa personne et de sa 59 bourse, Albert Cohn toujours dvou et Leven qui sanctifiait ainsi son grand deuil. C'est une vraie fte de famille, un bouquet de fleurs jaunes. Point de sentiment de rivalit, un concours entier, spontan,sans rserve, la diffrence de nationalit n'existe pas ; il n'y avait dans notre runion que des Juifs venant secourir des infortunes juive. Ai-je besoin de vous rappeler que nous tions en Allemagne, dans ce grand pays de savoir et d'intelligence o les esprits, en apparence calmes et froids, se passionnent noblement pour les ides du Beau et du Bien, que nous tions Berlin, dans ce grand foyer de science que les triomphes sur les champs de bataille viennent de grandir avec tant d'clat, et que dans notre runion tincelaient les grandes lumires de l'intelligence ! (Applaudissements.) Cette runion eut l'importance historique du fameux convent de Willemsbad o furent rsolues la mort de Louis XVI et celle du roi de Sude. Ce fut l qu'on dcida l'crasement de la France qui devait rapporter tant de milliards la Finance Isralite, et, en dsorganisant pour longtemps notre cher pays, permettre aux Juifs d'envahir toutes les situations importantes et d'en chasser tous les Franais. On devine, en effet, de quel poids pse dans le plateau de la balance le concours de ces hommes de toutes les nationalits troitement unis entre eux, obissant docilement un mot d'ordre. Gambetta rva sans doute un moment d'avoir son tour dans la main ce levier qui se dplace selon l'intrt du moment, mais l'Allemagne avec sa forte organisation, son personnel d'officiers svrement ferm aux Juifs, son patriotisme clairvoyant et solide, est autrement difficile entamer que cette France qui choisit pour la gouverner le premier tranger venu.

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60 Les romans publis sur la Compagnie de Jsus donnent un peu l'ide de ce qu'est en ralit lAlliance Isralite universelle. Ce qui n'est pas vrai pour les Jsuites l'est pour elle. Les Juifs, eux-mmes, ont t frapps de ce rapprochement, en dclarant bien entendu, avec leur modestie habituelle, que tout l'avantage de la comparaison tait pour eux et qu'ils ne voulaient que notre bien, ce qui est assez exact aprs tout, puisqu'ils passent leur vie nous le prendre. Je me rappelle en ce moment, disait un de leurs orateurs dans cette assemble gnrale du 3 fvrier 1870, o l'on fit un si chaleureux loge de l'Allemagne, une conversation que j'ai eue nagure avec un coreligionnaire qui avait assist la veille une sance de lAlliance. Je lui demandai son opinion sur notre Alliance et voici ce qu'il m'a rpondu : En assistant hier votre sance, j'ai pens au Juif Errant, d'Eugne Sue, cette scne o Rodin dpouillant sa correspondance trouve des lettres venant des quatre coins du monde. La comparaison entre ces deux socits est juste quant l'extension et l'tendue de nos rapports avec le monde, mais ne l'arrte l. Ah ! Quelle diffrence entre ces deux oeuvres ; l'une, dit-on, a des ressorts pour opprimer, l'autre pour affranchir, l'une s'tend pour touffer la libert, l'autre pour la donner ; l'une veut teindre les lumires, l'autre les rallumer ; l'une rpand le froid et la mort, l'autre la chaleur et la vie. (Bravos.) Ce qu'il y a d'amusant c'est que ces Juifs, qui dclarent hautement qu'ils ne sont ni Franais, ni Anglais, ni Allemands, reprochent sans cesse aux catholiques dans leurs journaux de reconnatre l'autorit du Pape, d'obir un souverain tranger. Un souverain tranger ! S'crie le candide proltaire. Est-il possible? Et ce bon Juif est-il patriote de tonner contre cette normit ! 61 Un homme d'esprit prtendait qu'il ne voulait plus lire en fait de journaux que la Gazette de Hongrie. Je me contenterai fort bien, pour ma part, de la lecture du Bulletin de l'Alliance Isralite, et je serais assurment l'homme le plus parfaitement inform de tout ce qui se passe dans le vaste univers. L'Alliance isralite traite d'gal gal avec les puissances, elle envoie des notes, des protestations, des ultimatum que les souverains reoivent avec une docilit exemplaire. Nous avons montr nos lecteurs, propos de la question de la Roumanie, la politique extrieure, que Crmieux avait fait accepter du gouvernement rpublicain. Sous le prtexte, assurment bizarre, que la France, au temps o elle ; avait son bon sens et o elle comptait dans le monde, a t la seule nation de l'Europe qui ait extirp compltement les Juifs de son sein, Crmieux prtendait que nous tions les pres, les champions, les tuteurs ns de tous les Isralites de la terre. Cette thse a fini par ne plus soulever de contradictions et, ds qu'un Juif est emprisonn pour vol dans quelque coin de la plante, nos ambassadeurs, nos consuls, nos chanceliers, nos drogmans s'agitent, se remuent, trottent, rdigent des mmoires, formulent des protestations. Au zle dploy on voit de suite quels sont les membres du corps diplomatique qui auront de l'avancement. Mellinet, ministre de France en Roumanie, puis en Perse, se multiplie Thran ; Tissot se met en quatre au Maroc pour mriter d'tre envoy Constantinople puis en Angleterre, mais Roustan les surpasse tous Tunis. Il y a dix ans que j'ai prdit la guerre de Tunisie. Il suffisait de constater que les Juifs n'taient pas heureux dans la Rgence pour prvoir que nos pauvres soldats fran62

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ais iraient quelque jour mourir l Las pour amliorer leur sort. Songez donc, un Isralite ouvrier en galons d'argent reoit la bastonnade Tunis pour avoir mis en gage quelques objets qu'on lui avait confis ! Cela se peut-il supporter? Quelques Juifs sont expulss comme l'ont t de simples congrganistes; l'Alliance rclame corps et cris que l'Europe se lve pour punir un semblable crime. D'effroyables rcits nous arrivent d'outre-mer ! Le fanatisme musulman s'est encore une fois dchan contre nos frres dans la rgence de Tunis et ils ont t victimes d'une terrible perscution. Aprs avoir subi tous les excs d'une inqualifiable barbarie, ils se sont vus, sur divers points de la Rgence, dpouills de tous leurs biens, chasss de leurs demeures et rduits chercher un refuge dans les villes de Tripoli et de Tunis. Leur malheur est immense, des populations entires sont dans le dsespoir et dans le dnuement, elles implorent le secours de leurs coreligionnaires. Quelques-uns de nos agents poussent si loin la servilit envers les Juifs, au profit desquels ils ranonnent les gouvernements auprs desquels ils sont accrdits, qu'ils en tonnent mme les journaux Isralites. Nous lisons dans les Archives du 13 dcembre 1883 : A la suite d'insultes populaires contre un agent subalterne de la France au Maroc, notre ministre la cour de Fez a exig et obtenu une indemnit pcuniaire de 5,000 francs. Il est intressant de constater que, sur cette somme, 500 francs ont t attribus l'cole isralite des garons et autant l'cole des filles. Nous nous demandons quel titre notre culte a bnfici de cette distribution, n'ayant t impliqu en rien dans l'affaire, et n'tant pas habitu ces faveurs au Maroc ! Ordega comptait bien jouer les Roustan. Au mois de mai 1884, nous le voyons dj venir Paris 63 pour tter le terrain, sonder les banquiers, amorcer l'affaire, faire parler de lui, dans les journaux juifs, comme d'un grand patriote. L'Elias Mussali de celui-l tait un Juif de Tanger, qui est le vrai matre la lgation : desprit Benchimol, que nous voyons figurer dans l'Annuaire du Suprme Conseil pour la France et ses dpendances : No 194. L'Union du Maroc, or .. de Tanger (Maroc), Vnr .. le F .. desprit Benchimol Tanger. L'opinion, cependant, s'tant montre tout fait hostile une seconde campagne de Tunisie, Ordega, grce la protection de l'Alliance, fut, la fin de 1884, envoy comme ministre Bucarest, o les Juifs tiennent avoir un homme eux (1). Il montra l un zle si inconsidr qu'il (1) Comme la plupart des diplomates chargs aujourd'hui de reprsenter la France, cet Ordega se fait gloire de ne pas tre d'origine franaise ; il appartient, non pas la Pologne hroque et croyante pour laquelle tous les chrtiens forment des voeux, mais la Pologne rallie aux Juifs. Dans le discours qu'il a prononc avant de quitter Tanger et que nous ont transmis les Archives Isralites du 11 mars 1885, le nouveau ministre Bucarest a eu soin de dclarer qu'il allait en Roumanie pour y soutenir les intrts juifs. Si je n'ai pas pris une part plus active la dfense des Juifs ici, dit-il, c'est que ma modeste action a t souvent contrarie et mal interprte par d'autres agents consulaires. Il aurait donc t impolitique moi d'agir chaque fois que je n'avais pas d'Instructions directes de mon gouvernement. Mais vous pouvez tre assurs que les Juifs de demain et ceux du Maroc, en gnral, n'auront pas de meilleur dfenceur que moi, aussitt

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que je pourrai me dpartir de la rserve que j'tais oblig d'observer dans les fonctions que je quitte. Dans le nouveau poste auquel je viens d'tre appel, je ne doute pas que mon initiative soit moins rserve. Les Isralites, en Roumanie, forment une communaut considrable dont la condition n'est pas, en gnral, des meilleures. J'aurai, par consquent, une plus grande libert d'action et mes sympathies pour les Juifs trouveront occasion de se manifester. 64 devint impossible, au bout de quelques mois, et qu'on dut le remplacer par M. de Coutouly. Encore une fois la lecture du Bulletin de l'Alliance isralite, dont beaucoup de nos grands politiciens ignorent mme l'existence, est infiniment prcieuse. Le ct touchant n'y manque pas. Je suis de ceux qui respectent toutes les croyances et qui regardent la foi, o qu'elle habite, comme le plus inestimable des trsors ; je trouve intressantes, par la pense qui les a inspires, ces souscriptions, petites ou grandes : inscriptions de rentes, obligations, actions libres ou sommes imperceptibles. Les uns donnent en mmoire d'un pre, d'une mre, d'un fils'; d'autres l'occasion de la Barmitzwah de leurs enfants ; un M. Geret envoie cinq francs l'occasion de sa nomination d'officier de l'instruction publique. Les sacrifices que s'imposent les riches Juifs, pour les coles d'Orient particulirement, sont parfois magnifiques. Sans doute, c'est l'argent qu'ils nous ont pris qui passe l, mais, encore une fois, il ne faut pas juger leurs actions d'aprs nos ides qui ne sont point les leurs. Pour eux, ruiner le goy, je ne puis que le rpter, est une action mritoire. Pareils aux chevaliers chrtiens qui enrichissaient les glises des dpouilles des Sarrazins,ils prlvent, sur ce qu'ils ont conquis, des offrandes qui rappellent l'Omez d'pis remis jadis au Cohne aprs la moisson et les pains de Proposition dposs dans le Saint sur la table en bois d'acacia (1). (1) La Maonnerie juive a conserv le souvenir de la table en bois d'acacia du Temple. Le tablier du 3eme grade est blanc, bord et doubl couleur feu, au milieu un compas et une querre entours d'une branche d'acacia. A la demande : Etes-vous Matre Maon? on rpond : L'acacia m'est connu. 65 Sur le bnfice des Bons turcs, Maurice de Hirsch a offert un million pour la jeunesse Isralite d'Orient. Sur les gains du Honduras, les Bischoffsheim ont fond une cole pour les jeunes filles, qui est en mme temps une cole normale et une cole professionnelle, et qui porte le nom d'Institution Bischoffsheim. Les lves de l'institution reues par voie de concours sont ges de douze quinze ans. Elles sont nourries, loges, habilles, instruites gratuitement. Les diffrentes professions enseignes sont celles de lingres, de fleuristes, de couturires, de commerantes et d'institutrices. Le sjour l'cole est de trois ans ; le nombre des pensionnaires est de cinquante. L'tablissement, ouvert en 1872, a form dj deux cent trente-six lves. Celles qui ont termin leurs tudes et leur apprentissage en mme temps sont places, par les soins des dames patronnesses qui sont charges de les surveiller, dans les grands ateliers et magasins de Paris.

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Celles qui se destinent l'ducation quittent l'cole aprs avoir subi leurs examens de l'Htel de Ville. Parmi ces lves institutrices, les unes se recrutent Paris mme ; l'autre partie du contingent est fournie par le Maroc ou l'Orient. L'Alliance a dans tout l'Orient, en Syrie, au Maroc, en Tunisie, en Msopotamie, Jrusalem, trente-six coles qui reoivent plus de sept mille lves, dont cinq mille quatre cent garons et sept cent filles. C'est dans ces sances de l'Alliance qu'il faut chercher le vrai Crmieux ; il se montre l familier, bonhomme, avec des airs de patriarche en gat ; on aperoit des tableaux de genre tout faits dans le spectacle de ce vieillard qui s'entretient avec les siens. En 1878 on parlait des Isralites de Russie. Qu'on les laisse commencer, dit Crmieux, 66 puis baissant un peu la voix, je suis tranquille, ils sauront avancer, se faire jour (rire gnral). A un geste de la main, un clignement d'oeil, tous ces russ compres, hommes politiques, banquiers, marchands de lorgnettes, s'taient compris ; ils savaient que, ds que leurs coreligionnaires auraient conquis une parcelle de droits, ils mettraient la Russie et les Russes sous leurs pieds comme eux-mmes y avaient mis la France et les Franais. Crmieux, dans son testament, tint laisser publiquement une preuve de sa sollicitude l'Alliance isralite. Je lgue, crivait-il, une somme de 40.000 francs lAlliance isralite universelle. Comme lAlliance n'est pas une socit lgalement autorise, j'impose mes enfants l'obligation de compter, dans les trois mois de mon dcs, au prsident de l'Alliance isralite universelle cette somme de dix mille francs, dont l'emploi sera fait selon la dcision que prendra le Comit central (1 ). Les catholiques n'eurent garde de blmer cette disposition. Quel droit plus sacr que celui de disposer d'une partie de son patrimoine en faveur d'une cause qu'on a servie toute sa vie, de se survivre en quelque sorte par sa fidlit une ide qui vous a t chre, de s'associer par del le tombeau des labeurs et des proccupations qui ont t les vtres ? Supposez que je lgue dix mille francs l'ordre des Bndictins, chez lesquels j'ai pass un mois charmant dans ma jeunesse, dont les travaux littraires et historiques se rapprochent des miens. Voyez-vous d'ici Lockroy (1) Les libralits de ce genre sont frquentes. Dans son testament, M. L.-M Rothschild, le richissime joaillier, mort Paris en 1884, stipule que si sa fille Sarah Halfon meurt sans enfants, un tiers de sa fortune reviendra lAlliance isralite universelle. 67 ou Camille Dreyfus la tribune. Captation ! Messieurs, biens de main morte... Cet homme sait que cette congrgation n'est pas autorise, et il lui lgue tout de mme. Peut-on imaginer un mpris plus profond pour les lois ? Voil ce qu'enseigne le Syllabus ? Vous n'admettrez pas qu'un Franais puisse enrichir un ordre dans lequel il y a des trangers (1) ! Pour ces gens l, en effet, et pour la majorit rpublicaine suspendue la poche des financiers juifs, les membres du Comit central, qui habitent Berlin, Munich, Hambourg, ne sont pas des trangers, et, si on les pressait un peu, ils finiraient par avouer qu'il n'y a que les Juifs qui soient chez eux en France...

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(l) Au mois de mars 1884, le conseil d'Etat, dont le Juif Camille See est le plus beau fleuron, a refus la suprieure des Filles de Saint-Vincent-de-Paul l'autorisation d'accepter le legs d'une dame Lecerf, qui avait consacr une somme de quarante mille francs fonder deux lits dans la maison de retraite de Sainte Anne d'Auray, Chalillon-sous-Bagneux. Dans leur haine pour ces saintes Filles de Charit, que les sauvages eux-mmes vnrent, ces malheureux n'ont pas recul devant la pense de spolier les pauvres. Si on proposait aux Juifs de dtourner de leur destination les dix mille francs de Crmieux, ils pousseraient les hauts cris ; ils trouvent tout simple qu'on chasse les Soeurs de Charit de l'hpital Cochin et qu'on garde l'argent que le fondateur a laiss spcialement pour leur entretien.

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LIVRE CINQUIME
PARIS JUIF ET LA SOCIT FRANAISE

Dans vingt ans je ne sais pas comment diable un chrtien fera pour vivre.... Stern.

La Socit du Directoire et la Socit actuelle. Les ruines morales. L'aristocratie. La place qu'elle tient encore. Sa bont native, son absence de haine, son incurable frivolit. Le besoin de s'amuser. Les chasses juives. La revanche du cerf. Hirsch et nos officiers. Le chartrier des La Trmoille.-Dux. Les Rothschild. Le bal des victimes. Ferrires. Les Sensibiliss. Les files de charit. Des comptes fantastiques. Un journaliste modeste et surpris. Les cholriques aux Tuileries. La Loterie des Arts dcoratifs. Un bienfaiteur de l'humanit. Hecht et ses Courbet. Reinach et ses Frans Hals. L'amour du bibelot. Le truquage, Saphira. Les scandales aux courses. Cercles et tripots. M. Leconte et le Cercle du Parlement. Les fournitures militaires. Les modes. Le budget d'une honnte femme. L'argent mal employ. Les thories du Pre Ludovic. Un favori de l'aristocratie. La misre cache. Sainte Genevive et le bal des animaux. L'arbitre de l'lgance. Arthur Meyer. Ernest d'Hervilly et le duc de La Rochefoucauld-Bisaccia. Le journalisme juif. Le chantage. Hugelmann, Fiorentino, Eugne Mayer. Un livre rare. Anatole de la Forge ou le galant homme, Simia. Les affols de rclame. Madame Adam. La Finane & l'Acadmie. Le patriotisme du gnral Boum et la vertu de Madame Cardinal. Le cabotinage gnral. Les Juifs et le thtre. L'Ami Fritz. Les amricaines. La reconnaissance des Yankees. La statue de Barttioldi. La dcoration d'un comdien. Le cirque Molier. Les htels juifs. Les Monach. M. Robert de Bonnires et M. Paul Bourget. M. Guy de Charnac et le Baron Vampire. Paris coupe-gorge. Malfaiteurs et souteneurs. Le livre de M. Mac. Les brasseries de femmes. La complicit de la police. La crise ouvrire. Les marques de fabrique. La terre en friche. L'alcoolisme. L'aqua Tofana. Le laboratoire municipal. L'impunit des marchands de vin. La chasse aux pauvres. Les chiffonniers. Les reconnaissances du Mont-de-Pit.

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DRUMONT : La France juive (II)

Le peuple attend. Caractre invitable de la Rvolution. La fin d'un monde.

C'est un crayon que je veux tracer, et non un tableau que je prtends peindre. Les Goncourt ont su rsumer tout un monde de faits et d'ides dans un volume, admirable la fois par la nettet de l'impression gnrale et la richesse des dtails : l'Histoire de la Socit franaise pendant le Directoire ; ils nous ont montr, dans des pages pittoresques et fines tour tour, Paris tel qu'il tait au lendemain de la Terreur, avec ses glises dvastes, ses quartiers entiers changs en solitudes, ses htels ouverts tout vent, l'htel La Rochefoucauld devenu bazar, l'htel Biron transform en bal public. Je ne puis esprer arriver, dans un cadre plus restreint, un semblable rsultat. Le monde prsent, d'ailleurs, est autrement complexe que celui que les spirituels crivains nous ont dcrit: les ruines morales, qui sont parses autour de nous, tiennent plus de place que les ruines matrielles. Il me suffira d'indiquer les points principaux, quitte complter plus tard. Ce qu'on entend par une socit, c'est--dire un ensemble de lois, d'usages, de traditions, n'existe plus. Ce qui parait tenir debout n'est qu'un dcor qui ne rsiste pas l'examen. On vit dans un perptuel mensonge et il est difficile, pour l'observateur, de raisonner d'aprs des apparences de situations et des talages de sentiments qui, la plupart du temps, sont absolument faux. Au premier abord, nanmoins, rien ne semble chang; les noms en vidence sont des noms de la vieille France et ce n'est pas un des phnomnes les moins tranges de 72 notre poque que de constater quelle vitalit il y a dans cette noblesse, laquelle il n'a jamais manqu que de croire elle-mme, pour jouer le mme rle qu'en Angleterre. Cent ans bientt seront couls depuis qu'on a proclam tous les hommes gaux, qu'on a brl solennellement au Champ-de-Mars l'arbre symbolique auquel taient attachs tous les hochets de la fodalit, les tortils et les couronnes, les cussons et les manteaux de pairs, les parchemins et les gnalogies. L'aristocratie actuelle n'a aucune place dans l'organisation contemporaine, elle n'a rien tent pour en mriter une ; elle contient, en outre, un lment fort considrable de noblesse de cartes de visite, sans compter le nombre incroyable de fils d'acheteurs de biens nationaux qui se sont ennoblis en prenant le nom de la terre que leur grand pre avait vole aprs avoir fait guillotiner le propritaire lgitime. En ralit, cependant, en dpit de tant de scandales colports par tous les journaux, l'aristocratie n'a pas compltement perdu tout son prestige dans ce sicle qui se croit si profondment dmocratique. Un duc authentique, par ce seul fait qu'il est duc, est quelque chose, il trouve monnayer son titre, se marier richement. Cette improvisation fabuleuse d'un petit lieutenant d'artillerie crant des duchs, des comts, des baronnies, a t prise au srieux, s'est greffe facilement sur la noblesse ancienne qui s'tait constitue comme elle par l'hrosme militaire. Il y a plus, cette descente de la Courtille hraldique, cette noblesse qu'on a appele la noblesse de l'almanach de Golgotha, cette invraisemblable closion de financiers se dclarant comtes et barons, non pas la suite de services rendus au pays, mais la suite de tripotages de Bourse, n'excite dj plus la gaiet des premiers temps ; on sourit, sans doute, quand 73

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on entend prononcer le nom du comte de Camondo ou du baron de Hirsch, mais on s'y accoutume presque. L'aristocratie, loin de trouver la France nouvelle hostile ou simplement indiffrente comme l'Amrique, correspondait tellement aux moeurs et aux habitudes du pays, faisait si bien corps avec lui, qu'elle n'aurait eu qu' le vouloir pour tre une puissance, sinon un pouvoir, une influence considrable, sinon une autorit reconnue. L encore elle a t au-dessous de sa tche, elle s'est montre inhabile tout. A la premire Rvolution, quarante mille gentilshommes, habitus ds l'enfance au maniement des armes, disposant de toutes les situations considrables, tous braves personnellement, ont commenc par prparer le mouvement qui devait les emporter en embrassant avec chaleur les ides nouvelles, puis, au lieu de se concerter, ils ont fui devant une poigne de sclrats. Except le prince de Talmont, il n'y eut pas un seul vritable grand seigneur en Vende ; jamais un prince du sang n'y parut et l'injure jete la face du comte d'Artois, par Charrette, prt mourir, est reste dans toutes les mmoires (1). Aussi riches et presque aussi puissants aujourd'hui qu'au moment de la Rvolution, les descendants de ces hommes frivoles laissent prir la France avec la mme insouciance et ne font rien pour lutter. A quoi tient cette radicale impossibilit de l'aristocratie Franaise d'tre utile quelque chose ? Beaucoup de ceux qui la composent sont, par la gnrosit du coeur, par l'lvation (1) Sur le triste rle jou constamment par le comte d'Artois, consulter l'ouvrage de M. Forneron : Histoire gnrale des migrs pendant la Rvolution franaise. 74 des sentiments, rests l'lite de la socit. On rencontre a et l, dans la noblesse et dans la haute bourgeoisie, de magnifiques dvouements ; il existe l des saints et des saintes inconnus, des femmes jeunes, admirablement belles, soignant des malades, des oeuvres soutenues avec une charit sans gale. Tout cela sans bruit, avec la crainte mme de la publicit. C'est dans ces classes que se recrutent ces cratures clestes qui intercdent Dieu pour nous. Si Paris a ses dessous que le regard ose peine sonder, il a aussi ses dessus que bien peu connaissent, ces dessus o vivent de nobles mes que le ciel voit plus que nous ne les voyons, car elles sont plus prs de lui que de la terre o nous rampons. Individuellement, je le rpte, le vritable noble est gnralement trs bon. Il fait du bien, mais au lieu de s'en vanter grossirement, comme le Juif qui bat la grosse caisse ds qu'il a donn cent sous, il cache ses bienfaits avec une dlicate pudeur. En province, il y a rarement des pauvres autour des chteaux habits par d'anciennes familles. Dans un petit coin du Forez, que j'ai eu l'occasion d'habiter, le baron de Rochetaille, par exemple, pour ne citer que ce que j'ai vu, ouvre un compte tous les habitants indigents chez le boulanger et le boucher, il assure le ncessaire tous. Il est impossible de mieux remplir les fonctions de ce riche, que Tertullien appelle le trsorier de Dieu sur la terre. Les radicaux, pour rcompenser cet homme gnreux, l'accusent d'enlever le got du travail ceux qu'il oblige en les nourrissant et ils esprent bien, la prochaine rvolution, le guillotiner pour ce motif. Ceci, j'en suis convaincu, est absolument indiffrent au baron de Rochetaille. L'ingratitude est parfaitement gale ces mes. Le noble, le reprsentant complet de la race

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75 aryenne, affine et comme spiritualise, est tranger a tout sentiment de rancune. Le christianisme, joint une manire de penser naturellement grande, a dtruit dans ces coeurs tout ressentiment des injures. Le Juif tient la disposition de ses ennemis tout ce que, selon le mot de Goncourt, une race, clabousse par le sang d'un Dieu, peut avoir de fiel recuit depuis dix-huit cents ans le noble, lui, n'a ni fiel, ni haine. Quoi de plus superbe que Montmorency crivant son testament une heure avant d'aller l'chafaud et lguant Richelieu le tableau de Carrache reprsentant Saint Sbastien perc de flches qui est maintenant au Louvre ? Plus tard, quand, dans sa cellule de la Visitation de Moulins, la duchesse revit en songe le mari qu'elle avait si tendrement aim, malgr ses infidlits, elle apprit de lui qu'il tait au nombre des Elus. Quelle est surtout celle de vos actions qui vous a fait accorder cette grce souveraine ? Lui demanda-t-elle. La facilit avec laquelle j'ai pardonn. Dieu m'a fait misricorde parce que je me suis montr misricordieux envers ceux qui ont souhait ma mort(l). Dans le livre si touchant de M. Charles d'Hricault, Histoire de la Rvolution raconte aux petits enfants, vous trouverez mille choses de ce genre. Quelle est belle cette rponse du pauvre petit Dauphin accabl de mauvais traitements, rou de coups par Simon ! (1) Mgr Fliche : Mmoires sur la vie, les malheurs, les vertus de trs haute et trs illustre princesse Marie-Flicie des Ursins, duchesse de Montmorency. 76 Que me feras-tu, Capet, lui dit un jour Simon, si les Vendens viennent te dlivrer ? Le Dauphin se rappela la promesse qu'il avait faite son pre, et il rpondit : - Je vous pardonnerai... N'est-il pas encore d'une dlicatesse exquise ce fait que raconte Renan dans ses Souvenirs d'enfance et de jeunesse ? Aprs la Rvolution, les demoiselles nobles pensionnes l'hospice de Trguier mettaient, le soir, des chaises devant la porte et devisaient dans cette tranquillit d'un jour finissant qui enveloppe les villes de province de je ne sais quelle posie silencieuse. Quand elles voyaient arriver ceux qui s'taient enrichis leurs dpens, elles taient leurs chaises et se retiraient l'intrieur ou allaient prier la chapelle pour ne pas faire rougir ces richards, pour ne pas faire prouver un sentiment de honte ces voleurs lgaux. On a cit cent fois ce mot imbcile et charmant de Charles X, au moment de signer une nomination une recette gnrale. Je dois prvenir Votre Majest que c'est le fils d'un rgicide. On ne choisit pas son pre. Il est vrai que la place qu'il accordait au fils d'un rgicide, le roi l'aurait refuse au fils d'un chouan qui serait mort pour sa cause. L'oubli des services rendus, chez les Bourbons et chez tous ceux qui appartiennent ce parti, a toujours t gal l'oubli des offenses. Dans ces ttes lgres rien ne laisse d'impression profonde, et la douceur native reprend vite le dessus, Brillants oiseaux l'lgant plumage, dit le pote grec en parlant des Alemonides. Qu'est donc l'inoffensive Terreur blanche ct de cette

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77 Terreur rouge, qui, d'aprs Berriat Saint-Prix, fit trente mille victimes ? En dehors de quelques personnalits clatantes, comme Montalembert, le duc de Broglie, le comte de Mun, le cerveau de l'aristocrate est d'ordinaire trs faiblement organis. Il y a plus d'nergie intellectuelle, de volont, de tnacit dans les desseins chez le dernier Juif de Galicie, que dans tout le Jockey-club. Sur tous les membres des grands cercles, vous n'en trouveriez pas dix qui aient lu Joseph de Maistre, tous les contrematres, la plupart des ouvriers de Paris, ont lu et tudi Karl Marx. Dans le logement de ces jeunes artisans, qui n'ont pour s'instruire que la soire aprs une journe de fatigue, vous trouverez un commencement de bibliothque, des volumes lus, relus, annots ; la noblesse achte des livres, il est vrai, mais elle ne les lit presque jamais. Cette absence de toute culture intellectuelle srieuse enlve l'aristocratie la notion de son rle suprieur dans la socit. Toute aristocratie, a dit Blanc de Saint Bonnet, qui laisse monter vers elle l'esprit d'en bas est trouble par l'alliage. Il ne faut pas qu'elle prenne du peuple et se fasse commune, il faut qu'elle donne d'elle au peuple et le fasse noble (1). Ailleurs l'illustre penseur a donn une autre forme cette dfinition des devoirs de l'aristocratie. Il faut, crit-il, que sans cesse l'aristocratie se purifie et reste elle. Ce qui a lieu par l'application des principes qui l'ont distingue. Le jour o elle se laisse reprendre par l'esprit du peuple, la dcomposition de la nation commence. L'aristocratie peut de plus (1) De la Restauration franaise. 78 en plus s'ennoblir pour ennoblir de plus en plus la foule; mais elle ne peut rien ennoblir de ce qu'elle reoit de la foule. C'est en vain que chez nous certaine noblesse a cru ennoblir les instincts qu'elle recevait du peuple, le got de la paresse, du commode, du bien-tre, de la vanit, des dpenses, de la table, du vin et des femmes; elle n'a russi qu' se dsennoblir elle-mme et priver le peuple d'une aristocratie relle. Aprs s'tre dsennoblie, en faisant passer avant tout les sens qui rendent tous les hommes gaux, les reprsentants de l'aristocratie en sont arrivs perdre mme l'espce de suprmatie lgante qu'ils avaient l encore, ils en sont descendus ne plus pouvoir penser par euxmmes, mme en matire d'opra et de toilette. On leur vante des oeuvres, des artistes de vingt-cinquime catgorie, qui n'ont d'autre mrite que d'tre d'origine juive, des costumes ridicules et grotesques et ils applaudissent tout rompre, ils se pment, ils se roulent, ils disent d'un air hbt : Ah ! Que c'est Pschut ! Ah ! que c'est Vlan ! Rien n'est singulier comme de voir l'aristocratie en tre tombe, Paris du moins, perdre ainsi la direction et la matrise de cet empire du got et de la mode qu'elle possda si longtemps sans partage, avoir mme laiss chapper ce sceptre futile, ne plus regarder les moindres choses que par les yeux des Juifs. On se rappelle l'histoire du baron de Rothschild devisant avec un joaillier juif du reproche que leur faisaient jadis les chrtiens de ne pas manger de porc S'ils l'aiment tant le cher animal, il faut le leur faire porter comme dcoration. C'est une ide ! Huit jours aprs, notre poque triste, tous nos lgants et toutes nos lgantes adoptaient comme ftiche le petit cochon d'or, minuscule emblme d'une dgradation dont ils taient les premiers rire !

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79 Cette impossibilit de penser par soi-mme, cette facilit se laisser conduire, fait d'admirables officiers de ceux qui, au lieu de traner Paris une existence qui est inutile parce qu'ils ne savent pas l'employer, entrent et restent dans l'arme. La discipline les dispense d'avoir un avis et ils en sont tout heureux. Ne demandez, en effet, mme aux chefs, aucune initiative. Aprs avoir reconquis Paris sur l'insurrection, au risque de leur vie, ils se le sont niaisement laiss reprendre par quelques faiseurs de phrases, ils ont subi humblement toutes les injures qu'on leur a prodigues. Aucun, pour sauver son pays de la honte, n'a eu la rsolution d'enlever son rgiment, sa brigade, sa division, non par respect pour l'autorit, croyez-le bien, mais parce que, pour agir de soi-mme, il faut commencer par rflchir et qu'un tel travail est au-dessus de leurs forces. Le sentiment dominant dans l'aristocratie franaise et dans la haute bourgeoisie, qui marche dans son sillage, c'est l'amour du plaisir. Je ne parle pas, remarquez-le bien, de la dbauche. La dbauche est un violent stimulant qui, chez certaines natures, n'exclut pas l'nergie. Le lord d'Angleterre dvor par le spleen s'efforce parfois de noyer, sous des flots d'ale et de scherry, l'Hamlet morose et maladif qui existe dans tout Anglais ; il est Falstaff avant d'tre Nelson, Chatam ou Byron. Dans les universits d'Outre-Rhin, l'Allemand prlude, par des lippes dignes des buveurs trs illustres de Rabelais, sa destine de soldat ou d'homme politique ; il est Gargantua avant d'tre Bismarck. Le Franais n'a point ces gots que trahirait la faiblesse de son estomac ; on ne cite mme plus de grands viveurs, comme on en comptait par centaines, il y a cinquante ans. Ce qui subsiste c'est, encore une fois, l'amour du plaisir, le dsir de s'amuser. 80 La duchesse de Persigny tait ne dans un chapeau de pierrot. Sa mre tait accouche au moment o le gnral de la Moskowa allait partir pour le bal de l'Opra et le pre, la hte, avait recueilli la petite dans son grand chapeau aux rubans multicolores. Il semble que l'aristocratie franaise actuelle ait eu un semblable berceau : en dpit des avertissements sinistres, qui ne lui manquent pas, elle prouve comme des fourmillements dans les jambes quand elle est quelque temps sans danser. Cette passion imprieuse livre, on le comprend, tous les grands seigneurs pieds et poings lis aux Juifs. La chasse est au premier rang des divertissements de bonne compagnie. La chasse, que l'aristocratie aimait parce qu'elle tait l'image de la guerre, fut un malheur et devint presque un vice pour elle. Parmi tous les prtendus abus reprochs l'ancien rgime par des rhteurs, qui ont fait cent fois pis ds qu'ils ont t au pouvoir, bien peu restent debout, depuis que la critique srieuse a tudi ces questions; l'abus du droit de chasse, les mesures impitoyables prises pour protger ce droit n'ont point t justifies. En certaines contres, le paysan n'avait pas la permission de pntrer dans son champ ! Il faut lire ce chapitre dans Taine pour comprendre les colres qui se formaient autour du chteau, grce cette rglementation trop svre. Par amour pour la chasse, la noblesse s'tait alin les paysans, la mme passion l'a amene frquenter les Juifs, aller chez eux, manger leur table. Aujourd'hui nous assistons la revanche du cerf. Pauvre cerf ! combien de fois, bramant, le coeur battant, a-t-il pleur de ses yeux doux, cherch un refuge dans l'eau claire qui le tente, qui lui communique une sensation de 81

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bien-tre et qui bientt glace ses jambes en sueur, le paralyse et le livre la meute ardente qui s'est lance aprs lui ! Combien, en assistant cette douloureuse agonie, que contemplaient, avec des frmissements de volupt aux narines, des femmes accessibles toutes les tendresses dans la vie ordinaire, ont prouv l'motion du sentimental Jacques de Comme il nous plaira : Aussi bien, dit le premier Seigneur au vieux Duc, cela navre le mlancolique Jacques. Il jure que vous tes, sous ce rapport, un plus grand usurpateur que votre frre qui vous a banni. Aujourd'hui, messire d'Amiens et moi-mme, nous nous sommes faufils derrire lui, comme il tait tendu sous un chne dont les antiques rameaux se projettent sur le ruisseau qui clapote le long de ce bois. L, un pauvre cerf gar, qu'avait bless le trait des chasseurs, est venu rler; et vraiment, monseigneur, le pauvre animal poussait de tels sanglots, que, sous leur effort, sa cotte de cuir se tendait presque clater. De grosses larmes roulaient, l'une aprs l'autre, sur son innocent museau. Et ainsi la bte velue, observe tendrement par le mlancolique Jacques, se tenait sur le bord extrme du rapide ruisseau qu'elle grossissait de ses larmes. Et lui jurait que nous sommes de purs usurpateurs, des tyrans, et ce qu'il y a de pire, d'effrayer ainsi les animaux et de les massacrer dans le domaine que leur assigne la nature. N'est-il pas veng le cerf infortun, traqu ainsi de sicle en sicle, par le spectacle de tous ces porteurs de beaux noms se tranant, sous l'ironique sourire des valets, la suite de quelque immonde Juif d'Allemagne et de Russie qui a bien voulu inviter la noblesse se divertir avec lui ? Que de souvenirs viennent ces malheureux ! Ces forts o ont chevauch les anctres, les conqurants hardis de la vieille Gaule, noire de bois, sont hantes encore par les lgendes du pass. Les Fes ont habit au bord de ces tangs et c'est ici, peut-tre, qu'au-dessus de la ramure d'un cerf, la figure de Jsus-Christ, toute resplendissante de 82 clart, apparut saint Hubert. Les soirs d'hiver, au milieu d'ombres fantastiques, une chasse trange, la chasse royale faisait retentir les halliers de clameurs qui n'avaient rien d'humain. Quand un roi devait mourir, un personnage mystrieux, proche parent du Petit Homme rouge des Tuileries et qu'on appelait le Grand Veneur, prononait trois fois le nom de celui qui allait disparatre. L'me de notre histoire ne parle-t-elle pas dans tous ces lieux ? Fontainebleau demi paen, o les Nymphes de Jean Goujon semblent errer dans les alles, ne raconte-t-il pas Franois 1er, le Primatice, la posie automnale de cette fin de rgne o le paladin de Marignan vint chercher le repos dans ce palais fait l'image de l'Italie qu'il avait rv de conqurir ? Tout un monde ne ressuscite-t-il pas dans cette chambre des Cariatides o Jean Goujon, dit Michelet, communique aux pierres la grce ondoyante, le souffle de la France, sait faire couler le marbre comme nos eaux indcises, lui donne le balancement des grandes herbes phmres et des flottantes moissons ? Versailles ne dit-il pas tout un sicle en un mot et les brillantes cavalcades et les grandes dames dans les calches que Louis XIV aborde chapeau bas, et les splendeurs de tout ce rgne vanoui ? Parfois, quand le soir tombe, cette vision des temps lointains vient plus d'un duc, d'un marquis, d'un comte honteux d'tre le compagnon de tous ces coupeurs de bourse juifs que ses aeux n'auraient pas regards, et il murmure avec le pote : Ah ! Que le son du cor est triste au fond des bois !

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Fontainebleau est Ephrussi, Versailles est Hirsch, Ferrires est Rothschild. 83 Nous apprenons de temps en temps que M. Ephrussi a dcoupl la Malmontagne un cerf dix cors, et qu'aprs une heure de chasse l'animal a battu au change ; une autre fois : il brise dans les grands Feuillards et gote l'eau la mare aux pigeons. Cahen d'Anvers se manifeste aux Bergeries. Quant Hirsch, qui fait aussi belle figure au faubourg, ce qu'il chasse de prfrence ce sont les officiers franais. Ce n'est pas un des spectacles les moins intressants de notre poque que celui de ce baron de contrebande protg, encourag dans sa folie maniaque par Dreyfus, l'ancien dput juif de Seine et Oise, et disant ses gardes : Ds que passe un Franais, tirez dans le tas ! Ce tyranneau occupe mme ce terrain d'une faon absolument illgale, puisque le conseil municipal de Versailles a protest contre la cession qui lui en a t faite. N'importe ! Il s'y conduit comme en pays ennemi ; les faits se passent quelques Lieues de Paris sans que personne ait jamais os les porter la tribune : la gauche, on le sait d'avance, se lverait en masse pour couvrir la voix d'un orateur qui oserait attaquer un financier juif. Le seul journal rpublicain, qui ait jamais parl de ces indignits, est le Temps. Il est vrai que l'article emprunte la modration bien connue de son auteur, M. Jules Claretie, un accent particulier. Les journaux de Seine-et-Oise, crit-il, sont, sans aller plus loin, remplis chaque semaine des exploits des gardes d'un gros financier qui a lou une partie du parc de Versailles. Des alles o les enfants passent, des fourrs o les promeneurs s'garent ! Des nids de verdure o l'on aimerait se perdre un livre la main ! Un instant : attention vous ! Il y a presque pril de mort ! 84 Les gardes du baron Hirsch sont l tout prs, le fusil charg. Le Petit Versaillais, un journal du pays, conte que, l'autre jour, une ordonnance traversait cheval l'avenue qui conduit du boulevard de la Reine la porte Saint-Antoine. Deux beaux chiens de chasse suivaient, appartenant des officiers. L'un d'eux entre sous bois ; il revient bientt avec la patte casse et un oeil crev. L'autre disparat dans une haie : il est tu raide. Le brigadier de gendarmerie a dclar que M. le baron Hirsch donne ses gardes un franc de prime par bte fauve abattue, avec prescription d'assimiler aux fauves tous les chiens rencontrs dans sa chasse. Mais sa chasse, c'est une proprit de l'Etat. Mais on devrait pouvoir prendre le frais dans sa chasse sans courir le risque de recevoir des grains de plomb dans le visage ! Un officier, la semaine passe, se promenait avec son enfant dans une alle en contrebas d'un taillis. Tout coup quelqu'un tire. Le plomb fait pleuvoir des feuilles cribles sur la tte du petit, et l'enfant a peur. Le garde interpell par l'officier rpond simplement : J'ai tir sur une fouine. Quand j'en rencontre, j'ai ordre de tirer ! Avouez, entre nous, que ce garde a eu de la chance de tomber sur un officier contemporain ! S'il avait fait cette rponse Klber, Desaix, Marceau, Plissier ou Bugeaud dans leur jeunesse, je crois que le baron Hirsch aurait pass un mauvais quart d'heure ! Aprs nos officiers, ce que le baron Hirsch dteste le plus, ce sont nos ouvriers. Il prend nos capitaux, mais il proteste avec indignation, dans la Gazette de Cologne, contre le soupon mme d'avoir fourni du travail un seul Franais :

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La compagnie des chemins de fer ottomans, dit-il, a un caractre spcialement allemand; elle a appel en Turquie des centaines d'employs allemands, leur a fait une position, et leur a donn une existence, eux et leurs familles, fondant ainsi, sur le territoire turc, une vritable colonie allemande. Locomotives, voitures, ponts 85 de fer, rails, etc., c'est presque exclusivement en Allemagne Hanovre, Nuremberg, Mayence, Cologne, Dortmund et dans bien d'autres ateliers allemands qu'elle a tout fait faire, ouvrant l'industrie allemande un champ fcond. Pour le personnel des employs, compos presque exclusivement de l'lment allemand, pour la colonisation allemande, ce serait un pitoyable rsultat de voir des capitalistes trangers, franais ou anglais, par exemple, prendre en Turquie la place de la Compagnie existante, et je suis bien persuad que vous seriez vous-mme dsol d'avoir prt la main un rsultat de ce genre. Ces sentiments si franais ont naturellement concili au baron et la baronne de Hirsch la sympathie de notre aristocratie. C'est le prince de Sagan qui fait les honneurs de cette demeure dans laquelle le gnral d'Abzac et le comte de Chabot jouent un peu le rle de chambellans. Le comte de Fitz-James, avant son mariage, tait employ dans la maison cinq mille francs par mois. Le comte d'Andign brigue l'avantage de conduire le cotillon dans les ftes, tandis que le marquis de Massa se charge des intermdes, et fait reprsenter l des petites pices comme la Cicatrice. Hirsch occupe Paris une situation relativement suprieure celle des Rothschild. Il est le baron comme les autres sont les barons. Au rebours des Rothschild, qui tiennent personnifier une collectivit, le baron tient tre seul et laisse toute sa famille dans un demijour ddaigneux. Il n'a point la morgue et la hauteur des Rothschild, que l'on ose peine aborder maintenant dans un salon ; parvenu rjoui, il est infiniment plus ouvert, plus rond que les princes d'Isral, et, somme toute, moins ridicule qu'eux. Il est insolent sans doute, mais son insolence est goguenarde et familire. Haut en couleur, les narines ouvertes, heureux de vivre quand il ne se roule pas dans d'atroces douleurs hpatiques, il est volontiers bonhomme 86 avec une pointe de raillerie; il dit, par exemple, de grands seigneurs qui viennent quter chez lui pour des blesss carlistes : Je veux bien vous donner quelques billets de mille francs, mais tes-vous bien srs que cet argent ira aux carlistes ? Cette diffrence d'allures avec les Rothschild s'explique facilement. Les Rothschild ont hrit d'une situation sociale dj cre par leurs parents, qui ont essuy les premires rebuffades ; ils croient, jusqu' un certain point, appartenir l'aristocratie ; Hirsch, au contraire, croit que l'aristocratie lui appartient. Cette place dans le monde lgant, qui lui faisait tant envie, Hirsch, en effet, l'a conquise petit petit, par lui-mme ; il sait le tarif de chaque scrupule et le prix marchand de chaque conscience. Avec Bismarck et Gambetta, c'est un des trois grands mpriseurs d'hommes de l'poque, mais le mpris chez lui n'est tempr par rien. Si Bismarck a pu apprcier toute la lchet humaine dans les diplomates et les politiques genoux devant sa fortune, il ne peut mconnatre les beaux cts de l'humanit quand il songe tant d'obscurs hros qui se sont sacrifis pour la gloire de l'Allemagne. S'il avait dans

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son entourage les plus, effrayants chantillons de la servilit, Gambetta pouvait se rappeler, qu'au commencement de sa carrire, beaucoup d'tres dsintresss et nafs l'avaient soutenu en croyant aider au triomphe d'un principe. Hirsch n'a jamais vu dans sa vie un tre humain qui se soit adress lui autrement que pour lui demander de l'argent. Il a grandi mesure que la France s'abaissait. Il y a quelques annes peine, les dclasss du monde eux-mmes refusaient ses invitations, aujourd'hui les plus qualifis sont heureux de monter le fameux escalier. Cet esca87 lier, disons-le en passant, ne justifie gure la bruyante admiration dont il est l'objet. L'architecte l'a sign comme Raphal aurait sign un de ses tableaux : Emile Peyre fec. Vritablement il n'y a pas de quoi tre si content de soi. On ne peut imaginer rien de plus incohrent et de plus disproportionn que cet escalier ; il est assez large sa base pour qu'un rgiment puisse y dfiler, il est si troit au sommet qu'on croirait qu'il ressemble au reste de la maison et que c'est un escalier drob. C'est du haut de cet escalier que le baron dit un jour son fils, en regardant monter les ducs, les princes et les marquis : Vous voyez tous ces gens-l, dans vingt ans, ils seront tous nos gendres ou nos concierges. L't, les visiteurs se pressent Beauregard. Qui ne voudrait pntrer dans la salle manger ? C'est, dit lEvnement, qui se connat en raffinements mondains presque autant que le Gaulois, une pice absolument remarquable dont les portes et les boiseries de noyer sculpt sont des merveilles. Quatre grandes baies vitres versent le jour et dcouvrent de toutes parts l'horizon qui se reflte dans l'immense glace formant le panneau du fond. En sorte que, pendant qu'on dne, les jeux sont charms par le spectacle ferique et toujours renaissant donn par la nature. Le Dressing room blotti entre la serre et la chambre coucher de la baronne n'est pas mal non plus. D'un style Louis XV trs pur, il a t trs exactement copi sur celui qu'une Electrice de Bavire s'tait amnag au palais de Nymphenbourg. Les tentures sont azur et argent, et, afin d'harmoniser les plafonds, la baronne, ne trouvant pas en France d'ouvriers comptents, a d en amener de Bavire pour argenter tous les reliefs des moulures. De vieux fauteuils en soie blonde fondent leur coloris trs doux dans ces tons ples. Mais, la merveille, c'est la toilette toute re88 couverte de vieilles aubes d'Argentan, supportant un miroir dont le cadre en argent cisel est un vritable joyau. Au-dessus de ce miroir, une glace de Venise est suspendue au mur, pareille un bloc de pierreries. Le cadre de cette glace est une pice unique, tout en cristal de roche, orn de guirlandes dont chaque grappe est forme d'amthystes, de grenats, de topazes et autres pierres incrustes dans le cristal. Les chambres d'amis sont fort avenantes. Le luxe de ces pices est la fracheur qui est la grce de la campagne. Dans chacune, un petit th en argent cisel ou en vermeil, de style et de ciselures diffrents, met un grain de faste lgant. Les draps de batiste, tous garnis de vieilles dentelles flamandes, floconnent sur la cretonne claire. Cest doux, c'est gai, cela enchante et cela retient. Que ne ferait-on pas pour coucher dans des draps qui floconnent et qui retiennent ? Aussi est-ce une joie trs envie de compter parmi les invits de la baronne, et les sries se succdent Beauregard comme jadis Compigne. Parmi les plus assidus : la duchesse Decazes, la duchesse de Castries, la marquise de Beauvoir, la comtesse de la Ferronays, la

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marquise d'Hervey de Saint-Denis, la comtesse de Chavagnac (aujourd'hui la comtesse de Pontevs), le marquis de Scpeaux, le comte de Bthune, le marquis de Fontenilles, la princesse Hohenlohe, la comtesse de Divonne, la marquise Bonnet, le comte de Beust, etc., etc. Dans ces ftes d'ostentation, le Juif encore se rvle. Toute la chasse est vendue d'avance des marchands de comestibles ; les htes du chtelain ne viennent gure faire l que le mtier de tueurs, de garons bouchers. Autrefois, Ferrires, quelques invits, dsireux de rapporter Paris les preuves de leurs exploits, ludaient 89 la consigne et gardaient quelques pices dans leur carnier. Le cas tait prvu ; guid par un chien spcial admirablement dress cet usage, le baron James visitait les chambres pendant qu'on prenait le caf et confisquait impitoyablement tout gibier indment conserv. Dans ces conditions, la chasse n'est plus qu'un massacre, et Veuillot, le glorieux plbien, avait bien raison lorsqu'il crivait sa soeur : Je me prive soigneusement de la chasse ; l'enfant du peuple ne veut point de ce plaisir royal. Quant faire semblant, comme chez les Rothschild, assassiner des poules faisanes, amenes l'abattoir par des valets galonns, c'est bas. A ces parodies de la vie d'autrefois, il faut ajouter la chasse courre avec un cerf en bote. On entretient un malheureux cerf dans un parc, puis on le met dans une bote, on le transporte dans un lieu dtermin, on le poursuit avec fureur ; au moment o il est prs d'expirer, on s'arrte, non par humanit, mais par avarice, on ranime l'animal en lui faisant boire de l'eaude-vie et on le rintgre dans sa bote. N'est-ce pas tout un monde, cette chasse conomique avec des habits rouges et des boutons de vnerie ? En toutes ces charges qui rappellent l'ancienne vnerie, comme Croquefer rappelait les Chansons de gestes, figurent des noms de gentilshommes authentiques, qui font un singulier effet. Comme ils doivent s'tonner d'tre l ! Avez-vous jamais vu, en allant au Bois dans l'aprsmidi, l'homme qui sert d'cuyer cavalcadour la baronne de Rothschild ? C'est un vrai duc de la Trmoille. Lui-mme, plus instruit que la plupart des membres de l'aristocratie, a class, sans l'aide d'aucun palographe, les papiers de sa famille et, sous ce titre, le Chartrier de la Trmoille, il a 90 publi un magnifique volume qu'il n'a pas mis dans la commerce et qu'il a gnreusement distribu aux bibliothques et aux socits savantes. Les quelques lignes que le duc de la Trmoille a places en tte de ce volume, qui est, avant tout, un livre familial, prcisent bien l'intention de l'auteur et frappent par une belle allure de simplicit. A Louis-Charles-Marie de la Trmoille. Dsirant, mon cher Louis, te voir partager l'intrt, je dirai l'affection que je porte mes vieux parchemins et papiers, je vais essayer de te les faire connatre. Mon travail aura, en outre, pour but de t'apprendre sommairement l'histoire de ta famille. J'ai runi cet effet, depuis Guy VI de la Trmoille, une srie de lettres et de pices qui se suivent sans interruption de pre en fils jusqu' moi.

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Les chartriers que nous avions en divers chteaux ont t dtruits; celui de Thouars seul a t sauv. Ce ne sont pas cependant les dangers qui lui ont manqu ; il a couru plusieurs fois risque d'tre brl pendant les guerres de Vende. La porte de fer qui le fermait est crible de balles, dont plusieurs ont fait leur trou; mais heureusement le feu n'a pas pris et la porte a tenu bon. A peine chapps aux dangers de la guerre, les vieux titres ont t mis au pillage par les bonnes femmes de Thouars, qui venaient chercher les plus belles feuilles de vlin pour couvrir leurs pots de confitures. L'humidit, les rats et, enfin, bon nombre de soustractions faites par les chercheurs d'autographes ont notablement diminu notre dpt d'archives ; mais ce qui reste est encore assez considrable pour consoler de ce que nous avons perdu. N'est-il pas vrai que cela vous a un certain ton qui ne sent point le parvenu et le Juif ? Rien n'est intressant, d'ailleurs, comme l'histoire d'une si illustre race, faite uniquement avec des documents et 91 des lettres autographes. On y suit de sicle en sicle les transformations de la noblesse. Le fodal traite presque d'gal gal avec le roi, il lui prte de l'argent pour lever des troupes, afin de repousser les Anglais. Un Talmont meurt Marignan, un la Trmoille tombe ct de Franois Ier, Pavie, aprs avoir reu trente-sept blessures. Les rapports du duc de la Trmoille et d'Henri IV sont encore ceux de l'amiti ; le roi crit son fidle compagnon d'armes pour lui expliquer les motifs de sa conversion. Puis la noblesse militaire devient la noblesse de cour ; il n'est plus question que de cordons bleus et de gouvernements, et, la veille de la Rvolution, Marie-Antoinette crit sa cousine pour lui promettre une faveur de ce genre. Le prince de Talmont, on le sait, prend une part glorieuse la guerre de Vende. Par un raffinement de cruaut, on l'amne de Rennes son chteau de Thouars pour tre guillotin dans la cour d'honneur. Aprs l'excution, les paysans, que la famille a combls de bienfaits pendant des sicles, dansent en rond autour de la tte attache une pique, en chantant : Monsieur de la Trmoille Mouille ! Monsieur de la Trmoille Mouillera ! Et regardez le contraste ! Cet homme qui a le souci de sa race, qui, pareil ces chevaliers qui prparaient d'avance le tombeau o ils devaient reposer morts, lve aux siens un monument digne d'eux, est le commensal assidu de ces rogneurs d'cus de Francfort, enrichis par les spculations que vous connaissez. En voyant tomb si bas ce descendant de tant de conn92 tables, de ducs et pairs, de grands et fiers seigneurs, je songeais au Dux que Cladel crivit sur le conseil de Baudelaire. Ce n'est pas le premier venu que ce romancier au style tourment. Les autres ne se proccupent jamais de chercher d'o vient le personnage qu'ils mettent en scne ; c'est un passant quelconque qui arrive on ne sait d'o. Cladel, au contraire, reconstitue avant tout l'origine de ses hros, il connat qu'un Celte, un Germain, un Gallo-romain ne se ressemblent nullement, il sait la force de cette tradition qui

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s'incarnera peut-tre dans un homme de vrai temprament franais, qui sauvera la Patrie, parce qu'il ne daignera mme pas prendre la peine de discuter toutes les turlutaines dclamatoires mises en circulation par la presse franc-maonne et juive. Dux est le plus affreux cocher qui ait jamais promen travers les rues de Paris, sous la neige et sous la pluie, une sant de fer, une soif inextinguible et une insolence qui n'a point de pareille ; il a l'horreur du bourgeois, il le devine d'instinct, il le couvre de ses pithtes injurieuses, il le dshonore par la familiarit de son tutoiement. Arrogant, solitaire, il va ainsi par la ville, et l'observateur, dans cet automdon, moins poli que ses chevaux, reconnat un descendant des seigneurs bec d'aigle de jadis, le type dgnr du fodal. Si on lui et donn le choix, qui sait si Dux n'aurait pas aim mieux vivre libre parmi les cochers que de meubler les salons de Rothschild ? Pour une partie de la noblesse, la maison de Rothschild joue le rle que jouait autrefois la maison de France. C'est une bizarre et curieuse destine que celle de cette famille laquelle nous consacrerons plus tard une tude spciale, et qui est si intimement lie l'histoire de ce sicle. Nous ne 93 voulons en prendre aujourd'hui que le ct qui touche la vie mondaine. L encore les Rothschild ont eu lutter longtemps. Il y a quarante ans, l'aristocratie bondissait d'indignation la seule pense de voir les Juifs se mler elle. Nous avons rappel le fi donc ! loquent et laconique de la duchesse d'Angoulme ; il fallut mettre toute la diplomatie europenne en mouvement pour obtenir que les Rothschild fussent admis, non au cercle de la Cour - tous les chambellans auraient rendu leurs clefs une telle proposition mais fussent autoriss se prsenter aux Tuileries les jours de grandes cohues officielles. Trois fois l'huissier, suffoqu d'une telle audace, les mit la porte, trois fois ils se reprsentrent avec un sourire engageant. Les auteurs d'un spirituel opuscule, paru en 1826 : Biographie des dames de la Cour et du faubourg Saint-germain, ont racont tout au long cet pisode de l'histoire intime de la Restauration. Leur portrait de la baronne Esther-Rebecca de Rothschild figurerait, sans dsavantage, ct de certains croquis de Tallemant des Raux. L'un des modernes flambeaux de l'antique Sion : femme, fille et soeur d'honntes Isralites vous au culte du Veau d'or, elle crut pouvoir comme son mari traiter les rois d'gal a gal. Elle ft mettre ses chevaux la voiture et ordonna qu'on la conduisit aux Tuileries. Mais l, cruel dsappointement !On refusa de la recevoir (1). (1) L'an dernier, le duc d'Aumale ayant dner la duchesse d'Ayen et la baronne de Hirsch, mit la Juive sa droite, et la duchesse sa gauche. Lors des ftes donnes a Chantilly, il plaait, il est vrai, la grande duchesse Wladimir sa droite et la baronne Gustave de Rothschild sa gauche, mais en quittant la table, il offrait le bras la baronne ! Remarquez que la duchesse d'Ayen qui est, dit-on, une femme trs charitable et trs bonne, n'a aucune raison de frquenter la femme d'un banquier qui a ruin tant de malheureux ; elle n'a pas besoin d'emprunter de l'argent aux Juifs, car elle possde une fortune considrable, elle a hrit du marquis de La Fert-Mun, qui tait fort riche et elle est la belle-fille du duc de Noailles, auquel appartient la magnifique terre de Maintenon. On ne peut s'expliquer cette manie de s'abaisser sans ncessit. 94

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Pique au vif elle revient chez elle ; des pleurs coulent de ses yeux. Jrusalem ! s'crie-t-elle, Jrusalem ! Quelle offense pour ton peuple ! Des courriers extraordinaires sont expdis sur-le-champ toutes les cours d'Allemagne pour les instruire de ce grand vnement. Les rois s'agitent, les conseils s'assemblent, les diplomates discutent. Metternich prend la plume, l'ambassadeur d'Autriche court aux Tuileries, la porte deux battants s'ouvre et notre baronne a franchi la salle des Marchaux. Alors tout est joie dans Isral ; les montagnes bondissent comme des bliers, les collines comme les petits des agneaux. Les harpes qui dormaient suspendues aux saules du rivage frmissent de nouveau sous les doigts des filles de Sion et le peuple lu clbre encore une fois le merveilleux passage de la mer Rouge. A propos de la mer Rouge, savez-vous que cette couleur est celle que notre Crsus circoncis affectionne de prfrence et que c'est avec un uniforme rouge, surcharg de deux paulettes de colonel, qu'il a coutume d'assister toutes nos rjouissances nationales ? Sa fidle Rbecca, l'lue de son coeur, l'ange de ses affections l'accompagnait au dernier bal de la Ville. Cette perle d'Isral qui peut avoir vingt huit ans, tait enchsse dans une embrasure de croise, entre deux diamants chrtiens d'une si belle eau qu'ils absorbaient tout son clat. Ces sentiments de rpulsion subsistrent trs longtemps. En 1846, en l'honneur de l'arrive Baden d'un souverain tranger, on voulut organiser un bal. On nomma, pour rgler les dtails de la fte, trois commissaires, parmi lesquels M. Maurice de Haber. Les deux autres refusrent 95 d'avoir pour collgue un Juif, quoique ce collgue ft M. de Haber, le richissime banquier de Cologne, alli la famille d'un marchal de France, la famille de Grouchy. M. de Haber envoya des tmoins. Les commissaires refusrent, de se battre avec lui et ne consentirent croiser le fer qu'avec un de ses amis. Le piquant de l'affaire, disent les Archives isralites (1), auxquelles nous empruntons cette histoire, c'est que M. de Haber, bien que gendre de M. Worms de Romilly, prsident du Consistoire central, n'appartenait plus au Judasme, mais bien la religion protestante. Mme de Haber, sa fille, s'tait convertie quelques mois auparavant au catholicisme, seule fin d'pouser M. de Grouchy. La tnacit juive, la patience endurer les affronts et feindre mme de ne pas les apercevoir, vinrent bout de tout (2). Le vieux James entra dans la socit comme bouffon ; il amusait; on lui faisait rpter chaque instant sa fameuse charade. Mon bremier il a des tents, mon second il a des tents, mon troisime il a des tents et mon tout il est un filain dfaut. Le mot ! Le mot ! Criait-on. (1) Archives isralites, volume 86. (2) Ce fut la vicomtesse de Noailles qui dressa elle mme la premire liste d'invitations des Rothschild. Un mot prononc dans cette soire par le baron James est rest lgendaire. Il donnait le bras a la vicomtesse qui lui demanda ce que c'tait qu'un trou qu'on apercevait dans son jardin et qu'on avait oubli de combler. Montme, rpondit le baron, c'est un drou pour y mettre les bedites ficomtesses quand elles ne sont pas sages...

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96 Chalousie, rpondait triomphalement le baron. C'est encore lui qui disait un jour que l'on parlait devant lui des hommes de paille : Fui, lhomme de baille est une ponne geose pour les goquins, ils finissent douchours bar le faire serfir de lit leurs actionnaires. On se racontait de lui des traits inous de ladrerie. Qui ne connat l'histoire si souvent cite ? Un jour, un ami vient demander cinq cents francs Dumas pre. Le grand gnreux tait sec ; le cas cependant tait pressant ; il prend la plume et crit au baron une lettre tincelante d'esprit pour lui emprunter vingt-cinq louis. Le milliardaire ne daigne mme pas rpondre. Quelque temps aprs, on causait autographe, rue Laffitte. Cela a donc de la valeur ces papiers-l ? demanda le baron. Cela dpend. J'en ai un que je vais vous chercher. Il montre la lettre de Dumas et on lui en offre immdiatement dix louis qu'il accepte, naturellement. Dumas se vengea par un joli mot. Un jour qu'on qutait une fte de charit, une des patronnesses tendit l'aumonire au baron. J'ai dj donn, dit le financier. Je ne l'ai pas vu, rpondit la dame, mais je le crois. Et moi, fit Dumas, je l'ai vu, mais je ne le crois pas. Les coreligionnaires du baron, eux-mmes, fltrissaient son pret au gain. Les Archives isralites nous racontent une des leons qu'il reut de Marcus Prague, un des ministres officiants. Un jour de Yom Kippour, James de Rothschild, dsign pour sortir le Sepher de l'arche, pria Marcus Prague de lui garder son livre de prires. Il s'aper97 ut que celui-ci examinait avec intrt ce volume splendidement reli. Mon Machsor a l'air de vous plaire, dit-il, combien m'en donnez-vous ? Comment, monsieur le baron, rpondit Prague, qui tait un zlateur de la Loi, en un tel lieu et en un tel jour, vous voulez encore faire du commerce Les rebuffades, je l'ai dit, ne le dcourageaient pas. Arsne Houssaye, qui tait prsent la scne, a racont de quelle jolie faon Musset remit sa place le baron qui s'tait gliss une lecture faite chez l'Impratrice de l'ne et le Ruisseau. Une autre fois, ce fut d'Orsay qui se chargea de la leon. Un jour, en jouant au whist dans un salon, le financier avait laiss tomber un louis par terre. Aussitt, il drange tout le monde et prend un flambeau sur la table pour retrouver ses vingt francs. Laissez donc, mon cher, dit d'Orsay, je vais vous clairer, et il allume la bougie un billet de vingt francs pour aider le baron chercher son louis... De nos jours, les Rothschild seraient encore mis au pas s'ils se frottaient quelque crivain qui et conserv les sentiments de fiert d'autrefois, mais ils n'ont plus redouter de rencontrer un d'Orsay dans l'aristocratie. L'aristocratie, du moins celle qui figure dans les comptes rendus des journaux parisiens, est littralement vautre aux pieds des Rothschild ; elle regarde comme un honneur d'tre reue par eux et la baronne Alphonse a pu dire ce mot prodigieux dans la bouche d'une Juive : Je ne puis pourtant pas inviter tout le monde ! II y a dans cet avilissement quelque chose de vritablement incomprhensible. Quel exemple plus frappant du 98

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degr o peuvent tomber des descendants d'illustres races, individuellement bons et gnreux, mais faibles de caractre et domins par cet imprieux besoin de s'amuser dont je parlais tout l'heure, que ce qui s'est pass au moment de la catastrophe de lUnion gnrale ? Je n'ai pas l'intention de traiter fond cette affaire embrouille, il faudrait un chapitre entier pour l'lucider. Trs probablement les catholiques, candides comme toujours, furent attirs dans un pige pour tre dpouills et dshonors par les Rothschild avec la complicit du gouvernement. Le nom de Feder, l'alter ego de Bontoux., est un nom absolument juif. L'Annuaire des Archives isralites pour 1884, l'an du monde 5645, indique un Feder parmi les professeurs juifs de la Facult de Nancy. Le Feder de l'Union gnrale est maintenant un des principaux banquiers de Berlin. Avouez qu'avant de s'engager dans cette campagne, les chefs du parti conservateur auraient d s'informer un peu. Tous ces collets monts, qui hsiteraient aller prendre une choppe dans un caf, auraient d faire demander une agence de renseignements de les clairer sur les moeurs de ce Feder, avant d'exhorter les pauvres prtres de campagne, les petits rentiers catholiques, les servantes lui confier leurs pargnes (1). Quant Bontoux, il n'tait Vienne entour que de (1) Les dtails sur la matresse de Feder, qui se faisait appeler Soubise, ont tran dans tous les journaux. Elle tire un coup de pistolet sur un financier Lyon, elle est expulse comme allemande, elle essaye de se suicider. C'est le vrai drame juif qui alimente quotidiennement les faits divers. 99 Juifs, tous ses employs taient juifs. Son homme de confiance tait un nomm Rappaport, qui gagna dix millions avec lui. Bontoux, cependant, parait avoir t relativement de bonne foi. Les affaires dont il s'occupait taient srieuses. Le projet de Banque orientale, qui souleva particulirement contre lui Camondo et les Juifs levantins, aurait donn la France une grande influence en Orient. On a peine s'expliquer nanmoins que, pour son propre honneur, il n'ait jamais, sinon pendant, au moins aprs, parl de la lutte qu'il voulait soutenir contre les Juifs, et qu'il se soit content de murmurer vaguement la cantonade. On aurait aim que ce vaincu dit loyalement : Voil ce que j'ai voulu faire, voil les obstacles contre lesquels je me suis bris, l'organisation de la Banque juive est constitue de telle faon, elle dispose de tels moyens. Il y aurait eu l au moins un enseignement social. Ce qui est certain, c'est que toutes les rgles de la justice furent odieusement violes dans cette circonstance. Les directeurs de la Socit furent arrte sans enqute, sur la plainte d'un seul individu qui prtendait qu'on avait dispos de ses fonds, ce qui fut reconnu plus tard absolument faux (1). Rien n'tait perdu alors puisque des sommes normes taient dues la banque, que deux jours aprs devait avoir lieu une runion gnrale qui aurait certainement sauv la situation (2). (1) Est-il ncessaire de rappeler qu'aprs le dsastre de la Banque de la Loire, Savary, l'ancien sous-secrtaire d'Etat la justice, fut laiss libre, put continuer monter des entreprises d'lectricit et mme courir des aventures qui ont eu leur dnouement la Brasserie des Martyrs ?

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(2) J'ai constat combien les administrateurs furent imprudents, combien surtout ils manqurent de courage moral en n'attaquant pas franchement les Juifs contre lesquels ils poussent de vritable hurlements lorsqu'on cause avec eux en tte--tte ; il est juste de rendre hommage l'honntet scrupuleuse dont ils ont fait preuve dans ce dsastre. Aprs les effroyables manoeuvres employes contre elle, l'Union gnrale distribue 70 pour 100 ses actionnaires. Supposez qu'une descente de police ait lieu dans une des banques juives et je parle des plus solides en apparence, on distribuerait au gens les toiles d'araignes qui garnissent des coffres-forts dont l'argent a disparu depuis longtemps. Si les coulissiers, qui devaient cent vingt millions l'Union, n'avaient pas t Juifs, s'ils avaient pay loyalement au moins la moiti de ce qu'ils devaient, les actionnaires n'auraient pas perdu un sou. 100 Ce fut Humbert, le garde des sceaux franc-maon, qui fut l'instrument des Juifs. Rien n'est plus curieux que cette figure d'Humbert de la Chane d'Union. Il apparat comme une manire de Pre Goriot ou de Monsieur Cardinal, mais sa Delphine de Nucingen, sa Pauline, c'est son fils; c'est lui qu'il sacrifie tout. Ds que la famille est mle aux affaires des Juifs, elle entre en plein roman, on commence parler d'une succession en Espagne, qui atteint un chiffre fabuleux. Petit professeur de droit romain, Toulouse, le pre, la connaissance de tous, ne possde aucune fortune ; tout coup ces gens-l remuent l'or comme dans un livre de Balzac. Un titre de quatre cent mille francs de rente est consign au nom de Mme Humbert jeune, qui ne sera mise en possession de sa fortune personnelle qu' la mort d'une marraine qui se trouve dans une maison de sant. Outre d'immenses proprits dans l'Aude, le fils Humbert achte en Seine-et-Marne une proprit royale, les Vives-Eaux. Pour achever de payer cette terre il emprunte 750,000 francs 101 un notaire de l'Aude et 125,000 francs Melun. Les 750,000 francs ne sont pas restitus temps. Un procs, dont la presse rend compte, s'engage et l'on met aux enchres les Viveseaux, leur splendide mobilier, la cave qui contient des vins de grands crs, Mot, Cliquot, Chteau-Yquem, Chambertin, Saint-Emilion, les curies avec douze chevaux de luxe, attelage la Daumont, ducs, breacks, coups, landaus, calches. Au mois d'aot 1884, au moment o M. Eugne Delize, huissier Melun, va procder la vente, une dpche de l'Aude arrive qui ordonne de surseoir. N'est-ce point l un beau rve pour cette famille de professeur qui n'a eu longtemps pour vivre que les maigres appointements du pre ? Ce qui confond l'imagination dans l'affaire de l'Union, c'est l'attitude des victimes ellesmmes. On venait d'enlever la noblesse franaise ce qui, pour elle, tait jadis plus prcieux que l'argent, plus prcieux que la vie : l'honneur. Ce cher trsor, amass pendant tant de gnrations, tait jet au ruisseau. Les plus beaux noms, les Broglie, les d'Harcourt, les Biencourt, les Lup taient couverts de boue, assimils ceux des aigrefins vreux qui dfrayent la chronique des tribunaux. Ce qu'on appelle le monde manifesta l'intention de ne plus revoir au moins ces trangers qui, pour augmenter leur monstrueuse fortune, n'avaient pas hsit dshonorer la vieille France. Pendant huit jours on tint parole. Les baronnes pouvantes d'tre mises ainsi en quarantaine, chasses de ce paradis o elles talaient leur luxe insolent, se lamentaient et reprochaient leurs maris d'avoir fait le coup.

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Pour tter le terrain, elles essayrent de donner une petite fte. C'est une grande qu'il et fallu donner. On s'touffait dans les salons ce bal des victimes, et, au 102 premier rang, parmi les plus obsquieux, figuraient les malheureux dshonors par les Rothschild, les pres, les frres, les soeurs de ces infortuns, les d'Haussonville, par exemple, doublement atteints dans les d'Harcourt et dans les de Broglie. Quelle vision, pour l'observateur, que celle de toutes ces familles qui furent glorieuses, dfilant en clatante toilette sous les hues, peine dissimules, de quelques Juifs cosmopolites qui raillaient leur chagrin, comptaient combien de pauvres diables s'taient suicids la suite du Krach, demandaient tout haut si l'affaire irait en police correctionnelle ou en cour d'assises, si le rgime des maisons centrales tait dur en France ! On a accus certains romanciers contemporains d'tre irrespectueux envers le pass, et de rire de choses qui furent augustes, quel tableau, la fois sinistre et comique, tragique et burlesque, pourrait-on tracer qui ne ft infrieur cette ralit ? Notez que cette dgradation est absolument spciale la noblesse franaise. Quelques heures de chemin de fer suffisent transformer la fille hautaine d'Alphonse de Rothschild, la madame Ephrussi, si altire envers notre aristocratie, en une petite Juive fort humble qui, munie de toutes sortes de recommandations, serait bien heureuse et bien honore si la cour de Russie daignait la recevoir, non pas sur le mme pied assurment, mais la suite de la femme de quelque vaillant officier qui, pour fortune, n'a que sa solde. On a racont le voyage que fit Saint-Ptersbourg, au commencement de 1884, la belle triomphante de nos salons. A force d'importunits, d'influences mises en avant, l'impratrice de Russie s'tait laisse aller, bien contre103 coeur, permettre qu'on lui prsentt Mme Ephrussi au Palais d'hiver. Le matre des crmonies, raconte la Correspondance politique de Vienne, avait demand comment il devait prsenter cette Juive. Vous me la prsenterez en partant, rpondit l'Impratrice. En consquence, la fille d'Alphonse de Rothschild ne fut prsente la tzarine qu'au moment o celle-ci quittait le salon dans lequel elle venait de s'entretenir avec plusieurs dames, avec la grce qui lui est habituelle. Quant Mme Ephrussi qui, ce jour-l, tait couverte d'une vritable pluie de rubis, elle n'eut ni un regard, ni une parole de la souveraine. L'an dernier, le gouvernement autrichien, qui est pourtant, au point de vue financier, entre les mains des isralites, refuse d'agrer le ministre des tats-Unis, M. A. M. Keiley, parce qu'il avait pous une Juive. Nous avons vu dj le corps d'officiers se fermer devant le fils de Bleichroeder, le correspondant allemand de la France, racontait au mois de mars 1884, comment la fille du Rothschild de Berlin tait reue dans la socit. A propos d'anti-smitisme, crivait-il, voici une histoire mdite des plus curieuses et qui court en ce moment les salons de Berlin. La fille du banquier Bleichroeder avant t introduite, cet hiver, la Cour, au premier bal qui y eut lieu, personne ne lui fit d'invitation, ce dont elle pleura chaudes larmes, aprs tre rentre chez elle ; et, nanmoins, elle parut au bal suivant du Vieux Chteau, et y subit exactement le mme sort, la troisime fte dansante de la Cour, le Prince hrditaire d'Allemagne eut piti de la jeune Isralite et ordonna un officier de s'aller offrir pour la faire danser.

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Par ordre de S. A le Prince hritier, dit ce dernier Mme de Bleichroeder, je viens vous inviter pour la premiers contredanse. La fille du banquier qui a tax la France cinq milliards, en 1874, accepta avec plaisir une telle invitation... 104 Le spectacle auquel nous assistons en France, nous explique comment les races finissent. Rome vit des dchances analogues. Juvnal nous a montr les patriciens, dont les aeux avaient conquis le monde, mendiant une place la table des fils d'esclaves enrichis. Lucien a fait dfiler devant nous les varits de parasites : le Plagipatide ou le Duricapitor qui reoit des coups, le Drisor qui a comme attributions de dire des bons mots. Les Rothschild sont plus hospitaliers que le Virron de Juvnal qui laissait ses invits le vin de Bnvent, tandis qu'il buvait, lui, dans la large coupe, O sur l'ambre un feston de perles se dcoupe, du vin d'Albe comme en buvaient seulement Thrasas et Helvidius au jour natal de Cassius ou de Brutus. On boit Ferrires du Romane qui est fameux. Le baron James a tent de le faire venir dans les caves de Paris, mais ce n'tait plus a. Tel est du moins le sentiment d'Arthur Meyer qui en a bu, parait-il, ou qui a convers avec des gens qui en avaient vu boire. Le Romane est Alphonse ; le Chteau Laffitte est Gustave ; le Mouton tait James qui n'en boit plus pour toutes sortes de raisons qui sont fort bonnes. Notre vin, o l'esprit national se retrempait jadis, appartient aux Juifs comme tout le reste. Ainsi s'accomplit la promesse laite Isral par Jhovah : Tu boiras le vin des vignes que tu n'auras pas plantes. Entonnons en choeur, faute de pouvoir entonner autre chose, les paroles du schma: l'Eternel est un... et les goym ne sont point malins, Les goym hraldiques qui se pressent chez les Rothschild n'y sont point seulement attirs par le parfum du Romane. Beaucoup, parmi ceux qui recherchent celle hos105 pitalit humiliante, ont chez eux un petit vin qui n'est point mauvais, un vieil htel souvent o il y a des portraits de famille qui parlent des vertus d'autrefois, des livres o revit la jeunesse de nos anciens crivains, une femme intelligente, des enfants auxquels ils pourraient raconter les batailles o furent leurs pres. Pourquoi quitter tout cela ? Mon Dieu, c'est toujours l'atavisme qui, malheureusement, on le sait, transmet plutt des dfauts que des qualits. Aller chez Rothschild pour eux, c'est aller la Cour. Le roi des Juifs, le Juif des rois n'est pas tout fait Louis XIV, mais ils ont l'illusion d'tre dans un palais. La vie de Cour a t essentiellement parasitaire et cependant elle a ruin ceux qui ont vcu dans cette atmosphre. Dans le commerce avec le Juif, le chrtien, qui a l'air d'tre l'oblig, ne gagne rien. On payait aux parasites la robe de festin, la Trechedipna, ncessaire pour se prsenter dcemment table ; les barons juifs acquittent sans doute de temps en temps quelques factures de couturires. Bleichroeder agit ainsi en Prusse, mais le comte Vasili, dans ses Souvenirs sur la socit de Berlin, constate par quelles dshonorantes familiarits il fait payer le lger service qu'il rend. Il sait obliger son semblable, dit-il, mais il prouve un plaisir diabolique faire sentir un grand seigneur orgueilleux ou une noble dame hautaine le poids de ses bienfaits. Il trouve une joie toute particulire les humilier l'aide d'une odieuse et grossire familiarit. Il tape sur l'paule du jeune homme qui vient lui avouer une dette de jeu, baise les

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mains de la femme qui se trouve force de lui confier ses embarras et lui demande son aide pour payer sa couturire. Cet archi-millionnaire, presque aveugle, assombri par 106 la pense que la mort va le venir prendre sur son lit de millions, est un type qui se reproduit des milliers d'exemplaires dans le monde juif. Au milieu de tous ces hommes qui se prosternent devant eux, mais qui leur sont suprieurs encore par l'lgance native, les Rothschild sont mal l'aise quand mme. Vous les connaissez. Aucun d'eux ne paye de mine. Le baron Alphonse a 54 ans, il en porte 70, ou plutt il a peine les porter; il est tout petit, avec des favoris blanchtres, des cheveux rares d'une nuance indfinissable ; il personnifie la dcrpitude prmature de sa race. Ce qui frappe dans cette physionomie, c'est l'absence de regard, le clignotement perptuel des yeux. Un diplomate tranger me faisait un jour remarquer cette particularit : Il semble, me disait-il, que le reflet mtallique de l'or que cet homme a contempl toute sa vie ait teint, us ce regard, comme il arrive aux ouvriers qui brodent des toffes d'or ou d'argent. Trs rogue dans le monde, Alphonse a des instincts populaires ; il aime aller parcourir Paris en dissimulant sa royaut et en se faisant passer pour photographe prs des petites lingres ou des fleuristes, avec lesquelles il cause volontiers. Edmond est le classique marchand de lorgnettes, il a une barbe rousstre et braque un lorgnon sur ses yeux avec un tic nerveux qui voudrait tre impertinent : il a toujours l'air fureteur de quelqu'un qui cherche quelque chose qu'il ne trouve pas. Gustave, avec sa barbe chtaine dj poivre et sel, sa haute taille, aurait l'air relativement distingu, s'il savait marcher, entrer et sortir ; il affecte d'tre encore plus sec 107 que les autres membres de sa famille ; sa femme est d'une insupportable arrogance. Tout ce monde est plus ou moins maussade et quinteux. Les uns ont la moelle pinire entame ou un panchement de la synovie, comme Edmond ; les autres deviennent aveugles de bonne heure, comme Nathaniel qu'on promenait dans une petite voiture travers ces appartements magnifiques, dont le luxe n'existait plus pour lui. On les trouve mal levs, ils sont surtout moroses, ressentant, comme la plupart des autres Juifs, au sein d'une scandaleuse opulence, ce qu'on a appelle : la grande misre de tout. Ils n'ont aucun stimulant, aucun mobile d'action, ils ont voulu conqurir la France, ils l'ont conquise et ils sentent qu'elle meurt sous leur souffle dltre, qu'ils n'ont eux qu'un cadavre. Alphonse a de l'esprit ou plutt une sorte d'humour anglaise tourne l'aigreur et l'ironie qui, maintenue, par le besoin de mnager la haute socit qu'il mprise, s'panche parfois en saillies fantasques, en allusions dsobligeantes et taquines. A ces brusques incartades, les convives rient jaune, les valets s'esclaffent en dessous et le baron ajoute en gouaillant : Voulez-vous du Romane (1) ? (1) Un souvenir d'Arsne Houssaye sur la gnral Fleury atteste combien ces parvenus ont peu de notion de la vritable politesse, de cette politesse qui vient naturellement d'un coeur lev. Un jour qu'Arsne Houssaye avait dner le gnral Fleury, il donne la place d'honneur l'ancien grand cuyer. Oh ! Oh ! S'crie Fleury, foila quoi je ne suis plus habitu. Il fut un temps o le vieux Rothschild me donnait la place d'honneur, peut-tre parce que mes vins n'taient pas plus mauvais que les siens. Aprs la guerre, je fus encore invit dans cette maison, mais on me mit au second rang, puis au troisime, puis au bout du la table.

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Un gentilhomme, je ne parle pas de ceux d'aujourd'hui, aurait exagr, au contraire, les gards envers un vaincu. Qui ne se rappelle Louis XIV mettant le feu l'Europe pour assurer le droit de prsance nos ambassadeurs sur les reprsentants de toutes les autres puissances et cdant constamment le pas, Versailles, Jacques II, pauvre et dtrn ? 108 On a beaucoup parl des splendeurs de Ferrires et, au risque de dsillusionner un peu les badauds, il est ncessaire de montrer nos lecteurs ce qu'est en ralit la demeure du roi des Juifs. Versailles, bti dans un pays sans eau, a videmment inspir aux Rothschild le dsir d'imiter Louis XIV ; ils ont t guids encore par d'autres considrations : la facilit, en cas d'alarme, de gagner l'Allemagne par la ligne de l'Est (1), le souvenir d'une colonie juive qui, nous l'avons vu, fut trs florissante au Moyen Age dans cette rgion, Chelles, Meaux, Lagny, Gagny. Avec leur mauvais got ordinaire et leur peu de sympathie pour nos artistes franais, les Rothschild ont charg un architecte anglais, Paxton, d'difier cette royale habitation. Ce qui devait se produire arriva. (1) Les htels des Rothschild, Paris, sont machins comme des thtres, barricads l'intrieur comme des citadelles, organiss pour la dfense comme des ghettos du Moyen Age. Si je ne craignais de nuire des entrepreneurs, je pourrais donner ldessus de bien curieux renseignements. Le World de Londres, au mois de dcembre 1885, a publi quelques dtails sur les travaux excuts dans l'htel de la rue SaintFlorentin. Le baron Alphonse de Rothschild vient de terminer la transformation de sa maison de la rue Saint-florentin en une sorte de forteresse blinde. Les montres ou vitrines bibelots disparaissent dune simple pression de bouton dans des coffres-forts scells dans la muraille. Chaque tableau a son tui (numrot) en maroquin, de sorte que, s'il le fallait, toute la galerie pourrait tre emballe en une heure. La note seule des tuis se monte a 50.000 fr. Auront-ils l'heure ncessaire pour emballer ? 109 Notre grand architecte national, Philibert Delorme, dans son Trait d'architecture, dit d'excellentes choses sur l'impossibilit pour des trangers de bien comprendre les conditions qui conviennent notre pays, d'harmoniser leurs constructions avec le climat, le ciel, les habitudes franaises. Ferrires donne une fois de plus raison l'abb de Saint-Serge. Paxton a lev l un de ces chteaux bizarres, comme on en voit quelques-uns en Angleterre et qui, avec ses quatre faades de style dissemblable, semble tout dpays au milieu de nos pays du Nord. On pense involontairement ce gigantesque caravansrail de Schaffahasen qui, avec ses hautes colonnes et ses promenoirs l'italienne, dtonne si singulirement avec le paysage devant la chute du Rhin. L'intrieur est plus intressant. Aprs avoir travers un large vestibule que dcore un plafond de Tiepolo, on pntre dans une petite salle manger qui contient quelques jolies peintures de Philippe Rousseau.

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La grande salle manger poutrelles, avec ses quarante fauteuils en velours rouge, ne manque pas d'une certaine allure. A partir du salon Louis XVI, les surprises commencent. On voit successivement dfiler sous ses yeux toutes les merveilles du gnie des sicles qu'ont pu rassembler sur un seul point l'or, les relations universelles, la franc-maonnerie des brocanteurs aux aguets dans tonte l'Europe, et rservant la fleur de leurs trouvailles pour les souverains d'Isral. Les chefs-d'oeuvre de l'art du XVIII e sicle, les tables de Gouthire, les meubles incrusts de Riesener et de Boule, les cuivres de Caffieri ornent cette pice charmante dans sa tonalit printanire et claire que surmonte un plafond d'Henry Lvy. Au milieu apparat, comme un trophe, 110 l'incomparable clavecin de Marie-Antoinette, qu'on a le coeur serr de retrouver dans cette maison de Juifs. Un petit rduit sombre attire l'attention. C'est l'oratoire: une pice fort simple qui a pour tout ornement les rouleaux de la Thora et le chandelier sept branches ; dans l'ombre, on aperoit un piano et quelques chaises de paille. Le salon de famille s'appelle aussi le salon des cuirs de Cordoue ; il doit son nom de superbes tentures de cuir gaufr et repouss qui reprsentent le Triomphe de Mardoche. Ces cuirs, parfaitement conservs, viennent des Flandres, ils avaient t apports sans doute par quelque grand seigneur espagnol, peut-tre mme avaient-ils t fabriqus sur place, car des fabriques paraissent avoir exist quelque temps dans les Flandres, ils ont t acquis par les Rothschild pour une somme insignifiante. Ce sont de trs curieux spcimens de ces cuirs dors, de ces cardovanes, de ces guadamaciles dont Cervants parle plusieurs reprises dans ses oeuvres (1). On trouve l aussi, comme tapis de table, une tapisserie de la Savonnerie toute lame d'argent et qui est du travail le plus intressant et le plus prcieux. L'examen de quelques volumes, qu'on entrevoit dans un meuble d'bne surmont d'un dpliant cloisonn, dconcerte lgrement. Quels sont les livres de main, les amis (1) Entre autres, dans lEntremes del Viejo Zeloso : Monseigneur, dit Hortigosa, j'ai pris la hardiesse de venir supplier Votre Grce de me faire une grande merci, charit, aumne et bonne oeuvre en m'achetant ce guadameci, le travail est bon, le gnadameci neuf. Voyez comme il a bel aspect, les peintures des tableaux paraissent vivantes. Nous avons vu (livre II), le Juif Lopez faire un commerce actif de ces guadameciles. 111 littraires familiers de ces gens-l ? se demande-t-on et on regarde. On voit : Souli, Paul de Kock, Pigault-Lebrun, Touchard Lafosse (Chroniques de lOeil-de-Boeuf), Eugne Sue (Le Juif errant), Jacob (Histoire de France). Tout cela dans les ditions les plus affreuses, dans des ditions dont un lettr ne voudrait pas pour vrifier une citation. Cela ne vous produit-il pas un peu l'effet du linge sale sous une robe de soie ? Quel aperu cela vous ouvre sur le monde qui va l et qui expose quelque jeune fille prendre un volume au hasard et tomber sur Pigault-Lebrun ! Pour nous remettre voulez-vous avancer sur le perron ? A droite et gauche vous trouverez deux vases de Clodion ; la paire a cot cinquante mille francs. En t, la vue est belle, on est en face de la pice d'eau et, au del, on aperoit le parc et des enclos pleins de moutons et de daims qui prtent de l'animation au dcor. Rentrons dans les appartements. Nous allons rencontrer, pour la premire fois, l'histoire en visiteuse dans ce chteau qui n'a point d'histoire.

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En 1815, les Rothschild sont venus pauvres avec l'invasion ; l'invasion en 1870 les retrouve milliardaires et peut leur faire ses compliments. Nous voici dans le salon des tapisseries qui ne contient d'autres tableaux que quelques panneaux de Desportes. Aux murs sont suspendues des tapisseries Watteau, des tapisseries tisses de soie, d'une jeunesse et d'une fracheur sans gales. C'est l devant ces Amours souriants, ces bergres lutines par des Cladons, devant toutes ces vocations d'un monde frivole, toutes ces images de plaisir et de galanterie qu'eut lieu l'entrevue de Bismarck et de Jules Favre. L'accueil du Chancelier de fer au rhteur de paille fut terrible et les habitants du chteau, qui ont eu les chos de 112 cette scne, en ont conserv un souvenir qui n'est pas prs de s'effacer. Aprs avoir refus la veille de recevoir l'homme de la prtendue Dfense nationale, Bismarck k fit attendre deux heures dans le vestibule, sous le Tiepolo. Cette fois encore notre ennemi se montra tel que la Postrit le verra, profilant des dfaillances de conscience de son adversaire, mais ne manquant pas pour lui-mme aux devoirs stricts de la conscience, ne commettant, somme toute, aucun acte qui pt empcher le salut de son me. Les hommes du 4 Septembre s'taient rendus coupables d'un crime de lse Patrie en faisant une rvolution devant l'tranger, en chassant la reprsentation nationale. Cet acte, ils pouvaient encore, sinon le rparer, du moins l'attnuer en consultant le pays, en lui demandant loyalement s'il voulait la paix ou la guerre. Bismarck leur en facilita les moyens et, certainement, montra Jules Favre o tait la voie droite, honnte, patriotique. Le malheureux vieillard refusa pour pouvoir conserver le pouvoir quelques jours encore. Aprs avoir congdi d'un geste ddaigneux ce dclamateur qui, recourant, dans une entrevue comme celle-l, une mimique de cour d'assises, faisait semblant de pleurer, le prince, diton, resta quelques instants pensif. Ce grand mle, coup sr, n'tait point de ces sensibiliss qui, pareils ceux qui s'attendrissent sur la bont des Rothschild, larmoient, comme certaines femmes s'oublient, par une sorte de relchement des tissus. Le coeur qui battait dans cette rude poitrine n'en ressentait pas moins peut-tre quelque virile piti en songeant tant d'hommes, enfants dans la douleur par les mres, qui allaient expirer sur les champs de bataille, afin que quelques millions de plus entrassent dans ce logis de Juifs. 113 La chambre de Bismarck suivait immdiatement le salon des tapisseries o eut lieu l'entrevue, c'est la chambre d'honneur. C'tait jadis la chambre du baron James, et de son temps, elle tait tendue en vert cause de la faiblesse de la vue du baron ; aujourd'hui, elle est en bleu. On y voit un portrait de femme exquis de Vinci et un pimpant tableau de Camille Roqueplan reprsentant un pisode des Confessions de Jean-Jacques Rousseau. La chambre vnitienne n'a rien d'extraordinaire. Au moment des chasses, on met une princesse l, une autre ailleurs, dit-on philosophiquement au visiteur. La dcoration du fumoir est d'Eugne Lamy, qui a retrac l, avec une certaine verve, quelques pisodes du carnaval de Venise. Le hall seul vaut une visite Ferrires. Le soir, avec les onze cents becs de gaz de son plafond lumineux clairant les brillantes toilettes, les diamants, les fleurs, ce hall est vritablement ferique. C'est la pice triomphale du lieu : tout y parle de triomphes. Le long de l'immense galerie circulaire qui rgne tout autour, sont disposes de superbes tapisseries qui reprsentent des triomphes : Triomphe d'Alexandre, Triomphe de Neptune, Triomphe de la Paix... et mme Triomphe du Christianisme Tolbiac.

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On y voit Que ne voit-on pas dans ce prodigieux bazard ? Voici d'abord, gauche de la chemine, dont nous parlerons tout l'heure, le portrait du baron James par Flandrin et de la baronne James, par Ingres. Sur les murs un Portrait d'homme de Rembrandt, la Comtesse dlla Rocca et don Luis de Haro de Vlasquez, une Diane chasseresse de Rubens, David et Goliath du Guide, la princesse Henriette d'Angleterre de Reynolds, Diogne cherchant un homme de Van Mol, le Message de Bordone. 114 Partout des cabinets italiens, des vitrines encombres de petits chefs-d'oeuvre, des ivoires, des faences de de la Robbia, le Joueur de musette de Bernard de Palissy, des maux de Petitot, des botes de Blarenberghe, des Saxes, le miroir de Mme de Pompadour, des coffrets aux armes de France qu'on est tout tonn de rencontrer l. La chemine monumentale est dcore de mdaillons italiens et surmonte d'un buste de Minerve. Sur une plaque de marbre brun on lit en lettres d'or, o chaque mot est bizarrement espac par un point, cette inscription qui chante le bonheur de la possession, la joie d'avoir un somptueux foyer, quand tant de malheureux franais sans gte errent, le ventre creux, par les nuits d'hiver. Doulce. est. la. vie. . la. bien, suyvre. Emmy. soyet. printens. soyet. hyvers. Sous, blanche, neige, ou. rameaux, verts. Quand, vrays. amys. nous. la. font, vivre. Ains. leur, place, . tous. est. icy. Comme, aux. vieulx. aux. jeunes, aussy. (1570). L'album de maroquin, qu'on laisse traner avec ostentation sur la table, veille bien des penses. A la premire page on lit : Souvenir de la charmante journe du 16 dcembre 1862 : Napolon. Un peu plus bas : Souvenir d'amiti pour la charmante hospitalit du baron et de la baronne James de Rothschild, 20 novembre 1866 : Mathilde. Charmes, charms, charmeurs, tout est charmant et brusquement la page suivante, apparat un nom trac en gros caractres : Wilhem, :1 septembre 1840 Guillaume, avant de quitter Ferrires, a tenu mettre sa signature, non pas la suite de celle de Napolon III, mais 118 en tte de la page suivante. Bismarck et de Moltke ont sign aprs lui et le plus modeste officier, le dernier sous-lieutenant qui a pass l a voulu, son tour, que son paraphe ironique se dessint sur le livre inaugur par l'Empereur des Franais. A ct de ces noms de vainqueurs voici les noms des plus illustres reprsentants de la noblesse de France et le contraste est douloureux. Les Allemands, qui figurent dans ce registre, sont entrs l par la force ; ils ont occup la maison en vertu du droit de la guerre et exig qu'on les servit, non en invits respectueux, mais en victorieux, ils ont trinqu, non aux grces de la baronne, mais leur vaillant Empereur, leur seul matre aprs Dieu. Nos nobles, au contraire, sont venus l en sportulaires, courbant la tte et tout heureux d'tre accueillis. Que de noms qu'on voudrait pouvoir effacer ! Que de chutes que les passions expliquent seules ! Quelle tristesse de rencontrer l Berryer ! Le jeu ! Prions Dieu, dit saint Paul, de ne nous envoyer que des tentations qui soient ordinaires. L'impression que laisse cette demeure est une impression de fatigue plus que d'admiration. C'est un fouillis, un capharnam, un prodigieux, un incroyable magasin de bric brac. Tous

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ces objets, rapports de tous les coins de la terre, jurent entre eux; ces dpouilles opimes de l'univers ne s'harmonisent pas, ces manifestations de tant de civilisations diffrentes grincent de ce rapprochement (1). (1) Cest videmment en pensant la collection des Rothschild que Goncourt a crit : Ils y a des collections d'art qui ne montrent ni une passion, ni on got, ni une intelligence, rien que la victoire brutale de la richesse. 116 L'amour du bibelot ou plutt le sentiment juif de l'acquisivit, de la possessivit est pouss d'ailleurs jusqu' la purilit. Un petit pot de grs de Flandres, qui vaut six francs, sert de vis-vis une assiette d'Oiron ou une figurine en pte tendre. Les bons Smites de l'htel des ventes n'ont pu rsister la tentation d'abuser ceux mme qu'ils nomment avec tant de vnration : Les barons. Plus d'un objet est moderne ; beaucoup de pices d'orfvrerie, notamment, me paraissent avoir reu tardivement ce que M. Paul Eudel, dans son livre sur le Truquage, appelle le baptme des poinons franais. Le parc, quelque vaste qu'il soit, n'a pas le noble aspect des avenues Louis quatorzimes. A la place des Rothschild vous auriez command nos sculpteurs qui luttent si pniblement au milieu de circonstances peu favorables pour leur art, tout un monde de statues, des marbres, des bronzes. Le duc d'Aumale a agi ainsi pour Chantilly, il a demand un La Bruyre Thomas, un Therme Lanson, un groupe de Pluton et de Proserpine Chapu. Il y a peine, dans tout Ferrires, une demi-douzaine de statues qui ont peu prs la valeur de celles qui dcorent l'entre des tablissements de bains (1). (1) Le baron Alphonse de Rothschild, si indiffrent aux efforts de nos artistes, si ferm aux nobles et gnreuses traditions de nos patriciens d'autrefois, n'en eut pas moins l'effronterie, an mois d'avril 1885, de se prsenter a l'Acadmie des BeauxArts. Cette fois, au milieu de tant de servilit et de tant de vilenies, il y eut un rveil de pudeur, et quelques hommes indpendants russirent faire comprendre l'Acadmie que l'amour de l'art et lachat de bibelots bon compte n'ont absolument rien de commun. Malgr la campagne patriotique d'Ephrussi et d'Albert Wolff qui consacra trois colonnes prner cette candidature, le baron fut honteusement conduit. Un autre se serait retir, mais le sentiment de la dignit est absolument inconnu au Smite qui supporte tout pour arriver son but. Le baron acheta les uns, flatta bassement les autres, accepta toutes les humiliations qu'on voulut et finit par tre nomm au mois de dcembre suivant. 117 A travers les alles, on distingue deux ou trois vieilles femmes courbes sur le sol qui ramassent l'herbe des sentiers. Quand le voyageur est de distinction, on en mande de supplmentaires du village. C'est la bonne baronne qui a eu l'ide de ce travail pour venir en aide aux habitants de la contre ! Vous versez une larme, comme Jules Favre, et cette terre aride et dessche parat reconnaissante de cette marque de sympathie. Le plus joli ce sont les serres et les volires. Les serres sont un enchantement, pleines de plantes panouies en toute saison, d'ananas en grains, en fleurs, en fruits. Dans les volires immenses sont rassembls des centaines d'oiseaux rares dont la couleur, varie l'infini, semble reflter le ciel particulier de chaque pays.

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Perdrix de Chine, faisans dors au ventre rouge, faisans de Soemmering, faisans de lady Laffitte, hoki, tragopan qui porte un capuchon d'carlate, lophophore resplendissant au collier de barbe blanche, touca au vilain bec noir qui dvore les faisans comme le Juif dvore les chrtiens, flamant d'Egypte pench sur son bassin rempli de poissons, pies bleues de Chine, colombes poignardes des Philippines avec la tache de sang sur la poitrine, tout cela s'agite dans un frmissement d'ailes, dans une pittoresque confusion de plumages multicolores, dans un concert de cris, tantt stridents, tantt plaintifs, et semble comme une vision d'un coin du paradis terrestre. 118 C'est la gat de Ferrires que ces oiseaux, car, au fond, ce chteau sans pass est lugubre. Cela ne rappelle point les grandes existences seigneuriales d'autrefois : Sully s'en allant gravement la promenade procd de ses hallebardiers, suivi de ses pages, entour droite et gauche de gentilshommes l'pe nue ; Chambord o Maurice de Saxe tait gard par ses rgiments fidles ; la demeure de Wellington tapisse de la base au faite des drapeaux pris Waterloo. La victoire, l'hrosme, le gnie n'ont pas mis l leur sceau rayonnant. Demandez le cours de la Bourse et de la rente ! crient les visiteurs en sortant. Pour toute garde, les Rothschild n'ont l qu'une brigade de gendarmerie,que les rpublicains complaisants leur ont donne par honneur, et qui a l'air de veiller sur des inculps en surveillance. Chaque semaine le chteau envoie aux gendarmes deux lapins et un faisan mort. - Voil une belle arrestation faire, disais-je au brigadier. - Sans doute, mais il faudrait un mandat d'amener. Me l'apporterez-vous? Qui sait La grande joie des Rothschild est de lire les journaux aprs quelque fte, quelque dcs, quelque mariage. Ils se mirent dans ces descriptions, ils se passent les feuilles de main en main. Ils font imprimer les articles part pour leur consommation personnelle et, en ceci, ils ont raison : ils prparent pour l'histoire des moeurs des documents dont les grands crivains de l'avenir tiendront plus de compte que de beaucoup de discours prononcs dans les Chambres. Le recueil intitul: le Baron James de Rothschild, qui a t tir 119 chez Claye mais n'a pas t mis en librairie, est d'un rel intrt. Tous les journaux, sauf l'Univers, lUnion, la Gazette de France et probablement deux ou trois autres que j'oublie (1), fout l l'office des pleureuses salaries aux enterrements d'autrefois ; ils s'arrachent les cheveux, ils se dchirent la figure avec leurs ongles, ils se roulent par terre de dsespoir. Ce mort aurait invent le fer comme Tubalcan, ou la charrue comme Triptolme, il aurait dcouvert la panace de tous les maux que ces feuilles publiques n'en parleraient pas sur un mode plus admiratif. Les formules employes pour louer ce Juif allemand, qui s'est enrichi nos dpens, reculent les frontires de l'hyperbole. Il y a l des lettres vritablement stupfiantes, Vous me pardonnerez de venir ainsi vous troubler au milieu de vos peines... Mon excuse est dans le dsir que j'prouve... Voil de quelle encre crit un manieur d'argent le prince de Joinville, un homme qui a dans les veines quelques gouttes du sang de Louis XIV ! Les lettres du comte de Paris et du duc d'Aumale, un peu moins plates peut-tre, sont du mme ton. Depuis 1868 la servilit na fait que crotre. Les descriptions de mariages sont inoues. Rien ne manque ces pithalames ; on assiste la toilette de la marie, on monte dans le magnifique attelage choisi et appareill par Claude Lachaume, le piqueur du baron Alphonse;

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on coute (1) Voici, d'ailleurs, la liste des journaux dont les extraits sont reproduits : Journal de Paris, la France, le Constitutionnel, la Libert, le Petit Journal, la Patrie, le Journal des Dbats, l'Opinion nationale, le Temps, le Figaro, l'Epoque, lEvnement, le Moniteur du Soir, la Correspondance gnrale des dpartements, le Sport, le Mmorial Diplomatique, la Semaine financire. 120 Flix Lvy, tnor admirable, chanter lImlach, du non moins admirable Emile Jonas ; puis les choeurs attaquent lAlleluia d'Erlanger, qui n'est certes pas lAllluia des actionnaires du banquier de ce nom ; enfin, on passe la sacristie. Il est cinq heures et demie, crit Meyer, le Dangeau de ces solennits, cinq heures et demie aux horloges pneumatiques et toujours l'horloge du sentiment Naturellement aucun nom n'est omis. Voici le prince Murt, le duc de Broglie, Buffet, le comte de Turenne, le vicomte d'Harcourt, le duc et la duchesse de la RochefoucauldBisaccia, le duc de La Trmoille, le duc de Montmorency, le comte d'Andign, la duchesse de Fitz-James, le prince de Ligne, le prince de Lon, le comte de Mailly-Nesles, la comtesse de Clermont-Tonnerre, la duchesse de Maill, tout l'armorial de France, en un mot, accouru pour adorer le Veau d'or et pour proclamer la face de l'Europe que la richesse est la seule royaut qui existe encore. Quand il y a fte, il va sans dire que toute la police est sur pied et qu'elle se permet, sans aucun droit, de dfendre aux passants la circulation sur la voie publique. Si une rue de Paris tait interdite pour une procession, vous verriez immdiatement nos puritains de la gauche monter la tribune ; humbles et rampants, selon leur habitude, devant les potentats juifs, ils se gardent bien d'intervenir. Les journaux avancs agissent de mme ; il n'y a que Rochefort, qui, dcidment, ne respecte mme pas les ttes les plus hautes, qui se soit permis de blmer cette prtention de gner les autres quand on s'amuse et qui se soit gay de l'ide, d'ailleurs singulire, de barrer une rue le jour d'un mariage. II est rare qu'on ne rencontre pas, l'issue de ces 121 crmonies,le Monsieur attendri qui a dj les yeux humides. Vous savez l'origine de la fortune des Rothschild, n'est-ce pas? Oui, j'ai entendu vaguement parler Au moment de l'arrive des Franais, l'lecteur de Hesse confia cinq millions Anselme Meyer de Rothschild. Pas possible? Oui, monsieur, cinq millions. Et alors? Alors, monsieur, Anselme Meyer les a rendus. C'est comme je vous le dis, il les a rendus ! Votre interlocuteur n'y tient plus; il fond en larmes au souvenir de ce beau trait. C'est un produit de l'poque dcadente o nous sommes ; c'est un sensibilis, un admiromane, pour employer une expression de Mercier. Il laisserait gorger tous les Franais sans protester, mais l'histoire de cette fortune l'meut. Il y a beaucoup de journalistes qui ont ainsi, ds qu'il est question des gros Juifs, des admirations de portire parlant du locataire du premier qui a des chemises de soie ; ils vnrent sous eux. Quand il s'agit des Rothschild, Ignotus, si indpendant d'ordinaire, est de cette cole. Demander vingt-cinq mille francs des millionnaires pour leur faire la forte rclame, n'est ni beau, ni bien, et nanmoins rentre dans l'ordre des choses explicables. Mais, quand on n'a mme pas bu de Romane, se pmer devant des gens uniquement parce qu'ils ont trouv

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moyen de prendre trois milliards dans nos poches, est un phnomne qui a toujours dpass les bornes de mon intelligence. Le sensibilis ne manque pas gnralement de s'extasier 122 sur l'inpuisable charit des Rothschild. Oh ! La bonne baronne! La mre des pauvres! Comme dit Wolff. Or, la charit des Rothschild est absolument un mythe. Un journal dont nous avons dj parl, l'Anti-Smitique, a calcule qu'en proportion de leur fortune les Rothschild n'taient gure plus gnreux que l'homme qui donne deux sous un pauvre chaque matin. Voil ce qui, amplifi par la presse juive, est devenu cette philanthropie sans frein qui meut le sensibilis. La vrit, encore une fois, c'est que les Rothschild sont profondment ladres. On ne peut dire d'eux ce qu'on a dit des Mdicis : Ils dpensent en rois ce qu'ils ont gagn en marchands. Sans doute ils ont fond des hpitaux pour leurs coreligionnaires ; ils tablissent tous ceux qui ont quelque chance de russir ; ils aident ceux qui sont dans le besoin; mais ceci rentre dans leurs fonctions de nazi, de princes des Juifs ; ils ont leur disposition, en change, la police la plus admirable qui soit dans l'univers; ils remplissent les obligations d'une charge dont ils recueillent les bnfices (1). Ce qui est vrai des Rothschild l'est de tous les banquiers juifs, qui n'ont jamais dbours un centime que pour le galerie. Le plus tonnant, c'est que les Juifs ont trouv moyen de se crer une rputation de bienfaisance en nous amenant secourir nous-mmes les misres des leurs. Il y a l un trait de race vritablement exquis et qui dsarme. (1) Les Rothschild font cependant des cadeaux assez importants et presque toujours d'un caractre utile au moment des grands mariages; au comte de X..., ils ont donn une pendule et une belle garniture de chemine ; au marquis de Z..., un meuble de salon. 123 Les catastrophes qui se sont produites dans le monde depuis quelques annes ont presque toutes frapp sur les Juifs. Sezggedin tait entirement occup par les Isralites ; l'incendie du thtre de Vienne a fait d'innombrables I victimes parmi eux. Chio est plein de Juifs. Le comit affili de l'Alliance isralite universelle, compos de MM. Issachar-Jeuda, prsident, Isaac Ben-Ghiat, Gabriel Palombo, est de ceux qui se signalent par leur zle. La pense de venir en aide aux victimes tait Jouable, mais celle de faire sortir l'argent ncessaire cette bonne oeuvre de la bourse des chrtiens tait fine (l). C'est Arthur Meyer qu'on charge d'organiser ces mystifications. Il guette les sinistres comme les marins de l'Ile de Batz guettaient autrefois les naufrages, et, ds qu'un malheur apparat, il le confisque son profit. Les ftes de charit sont une des manifestations de la vie mondaine que, plus tard, les historiens de moeurs tudieront avec le plus d'utilit. Elles ont jou un rle important et se sont multiplies depuis quelques annes, car elles ont pour les Juifs un double avantage. Elles attestent (1) Aucune souscription ne fut ouverte, aucun bal ne fut organis pour secourir les 31.000 chrtiens massacrs dans l'Annam. Un vaillant journal, la Croix, crivait ce sujet, la date du 3 novembre 1885 : Si quelques Juifs, aprs avoir pressur longtemps par une usure monstrueuse le peuple qu'ils seraient venus exploiter, avaient t pills et expulss, quels cris de toute cette presse au nom de l'humanit et de la civilisation; mais ce sont simplement des martyrs du Christ !

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Ce sont des martyrs qui sont tomb ?, non pas mille la fois, mais au moins trente mille, avec leurs prtres et leurs religieuse. Ce sont cent soixante glises, leves par la charit, qui ont t brles ; nous concevons que le bal recule sur ce terrain ; le diable se refuse organiser le cotillon. 124 dans toutes les contres de l'univers la puissance d'Isral, qui met Paris sens dessus dessous ds qu'un Smite a besoin d'assistance ; elles permettent aux Juifs moins lancs que les Rothschild de se mler aux gens du monde. L'aristocratie, en effet, accourt l la bouche enfarine, comme partout o elle entend un petit raclement de violon. La fte de Chio est reste la plus clbre. En face des ruines noires des Tuileries on avait organis une kermesse, une Foire aux plaisirs, comme on disait, qui dura huit jours. Ce fut l que Camondo donna une leon mrite au faubourg. On suspendit naturellement la fte le samedi. Pourquoi donc cet arrt ? demanda un jeune vicomte. On ne s'amuse donc plus ? Il y a temps pour tout; nous autres, nous avons coutume d'observer notre religion; aujourd'hui samedi, nous allons prier; nous serons tout la joie demain, puisque le dimanche n'a aucune signification pour nous et que, je crois, il n'en a gure davantage pour vous... Le dimanche, la terrasse des Tuileries offrait un aspect curieux. Des jeux de petits chevaux, des boutiques, des trteaux forains avaient t installs partout. Les plaisanteries, les vives ripostes, les interpellations joyeuses se croisaient dans l'air avec les boniments et les appels grillards des visiteurs. On retrouvait l au complet celte vieille garde de l'lgance qui se compose toujours des mmes personnes, toujours cites avec les mmes pithtes dans les mmes gazettes. Qui ne se rappelle les vieilles de Lysistrata, ces amantes de la mort qui ressemblent des cercueils peints et qui s'en vont disant : C'est donc pour rien que nous 125 nous sommes fardes de cruse, pares de belles robes, et que nous sommes l, foltrant et chantonnant entre nos dents, pour attirer quelque passant ? Aristophane revient la mmoire, devant ces beauts surannes qui furent l'apoge au moment du Congrs de Paris, qu'on trouvait dj dcrpites la fin de l'Empire et qui s'obstinent promener ternellement une figure qui ne change plus, qui semble avoir dj l'immobilit des choses mortuaires. C'est d'ailleurs une des singularits de notre poque que ce bataillon immuable. Autrefois quand, selon l'expression du pote, la course de la vie tait moiti faite, on se dcidait, non pas sans un gros soupir peut-tre, ce qu'on appelait la retraite; on quittait dignement cette scne du monde sur laquelle on a fait, jadis, aux heures radieuses de la jeunesse, un personnage parfois brillant. Aujourd'hui, on ne peut pas se rsoudre disparatre, et certaines figures de mondaines, aperues tout coup sous une lumire trop crue, produisent l'effet de ces squelettes que le Moyen Age se plaisait reprsenter habills de soie, couverts de bijoux, chargs d'ornements, grimaant quelque horrible sourire avec des yeux vides, des lvres parchemines, des bouches sans dents. A travers cette Priape qu'clairaient mille clarts se mlant aux derniers feux d'un soleil de juin qui se couchait sur l'Arc de Triomphe, allait et venait, au milieu des propos grivois, Judic, acclame par tous les Juifs et guidant un petit ne que caressaient toutes les grandes dames et qui semblait, comme l'ne d'or d'Apule, sorti tout coup d'une fable milsienne. Sur un thtre improvis, le comte de Fitz-James jouait le Vitrier, et ce descendant d'un compagnon des Stuaris proscrits histrionnan 126 dans ce jardin o taient tombs sanglants au 10 Aot les dfenseurs des bourbons, ajoutait par sa prsence je ne sais quel piquant cette fte singulire.

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Aux grilles, la foule du Paris des dimanches regardait, criait, apostrophait, hurlait, vocifrait, sifflait. A la fin, elle pressa doucement sur la faible haie des gardiens de la paix qui essayait de la retenir et elle entra. Alors ce fut une cohue affreuse, o gens du monde et gens du peuple, gommeux en habit noir et ouvriers en blouse, grandes mondaines et plbiennes roulrent ple-mle le long des Tuileries en rythmant leur descente sur un chant d'Evoh. C'est la protestation contre les dcrets ! dit un Juif eu voyant monter dans sa voiture une duchesse qui, quelques mois auparavant, levait les yeux au ciel et criait l'abomination de la dsolation (1). Comment sont distribus les fonds ainsi recueillis ? C'est une question qu'il serait peut-tre imprudent de poser. Il en est de ces comits comme de certains comits lectoraux. Le comit Dupont Compos de Dupont, Prsid par Dupont, A dsign Dupont. (1) Ce sont tout fait les moeurs du Directoire, avec l'hypocrisie religieuse en plus, et en moins le temprament, la vitalit dbordante d'alors, le fier courage des conspirateurs royalistes. Dans son charmant volume la Franaise du sicle, Octave Uzanne cite un passage de la Journe Je Paris, de Riffaut, qui est tout fait dans la note du jour. Polichinelle raconte ses impressions dans un bal: Je vis un beau jeune homme et ce beau jeune homme me dit : Ah ! Polichinelle, ils ont tu mon pre ! Ils ont tu votre pre, et je tirai mon mouchoir de ma poche lorsqu'il se mit a danser : Zigue, zague, don don, Un pas de rigaudon 127 Jamais aucun compte bien net n'a t fourni. Les comptes de la loterie de Murcie n'avaient pas encore t liquids au mois de mai 1833. On essaya d'interroger, ce sujet, un M. Bidaut, conseiller de prfecture de la Seine, qui figurait dans le comit, mais on n'en put jamais obtenir une rponse claire. Des faits tranges s'taient passs cette occasion, puisque, ds le 15 mars 1880, des ngociants fort honorables, qui faisaient partie du comit, avaient rdig le procs-verbal suivant que le Clairon a reproduit dans son numro du 30 mai 1883, sans que personne ait protest. Sance du 15 mars 1880 Les membres du Comit du commerce et de lindustrie chargs de l'organisation de la loterie franco-espagnole, voulant poursuivre jusqu'au bout la mission qu'ils ont accepte, mais dsireux de ne pas endosser la responsabilit d'actes trs regrettables, blment nergiquement leur prsident, M. Jules Jaluzot,et passent l'ordre du jour. (Adopt l'unanimit des votants. 12 voix, 2 membres s'tant abstenus.) Quels taient ces actes trs regrettables ? Malgr ce blme formel, M. Jaluzot n'en resta pas moins prsident du comit. J'ai vu depuis, dans des feuilles publiques, que des alcades espagnols taient poursuivis pour s'tre indment appropri des fonds, ce qui tendrait indiquer que certains fonds, au moins, avaient russi franchir la frontire. Je n'ai pas mission de tirer au clair cette affaire qui me parat fort complique. Le fait constant, je le rpte, c'est qu'en dpit de la prsence d'un fonctionnaire du gouvernement, les comptes d'une loterie, autorise en 1879, n'taient pas encore rgls en 1883. Les comptes sommaires du comit d'Ischia on t publis. On y a vu que les sommes distribues ont t de 165.523 francs 80 centimes, plus 4.400 francs mis en rserve

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128 comme garantie d'une affaire litigieuse. Ces secours se rpartissent ainsi : 150.200 fr. aux victimes d'Ischia. 9.406 fr aux pauvres de Paris. 3.979 fr aux orphelins de Groix. 1.937 fr aux orphelins de Dieppe. J'espre que sur les 9,406 francs 75 centimes attribus aux pauvres de Paris, on aura donn quelques sous la famille de ce malheureux ouvrier qu'un Italien criblait de coups de couteau dans une rue de Paris, l'heure o la presse franaise ftait, dans le jardin des Tuileries, l'amiti que nous porte l'Italie (1). Les frais ont t de 244.482 francs, ce qui me parait norme puisque tous les journaux taient d'accord pour vanter l'abngation sublime, le dsintressement admirable de tous ceux qui concouraient cette entreprise humanitaire. Au moment o les organisateurs de cette souscription montaient une fois de plus au Capitole un de nos confrres, Marius Vachon visitait prcisment Ischia. Modeste et sim(1) N'oublions pas le bon Caffola, an Italien, qui, au mois de mai 1884, Versailles, voyant passer la compagnie do 1er rgiment du gnie qui reportait, musique en tte, le drapeau du rgiment chez le colonel aprs la parade, insulta le porte-drapeau en l'criant : Ces sales Franais, sont-ils btes de suivre ce chiffon ! Un assistant ayant manifest son indignation, linsulteur le frappa au visage et tirait un couteau de sa poche lorsqu'on parvint l'arrter. Au mois de fvrier 1885, trois Italiens, sans provocation aucune, se jetrent sur un pauvre conscrit, nomm Christian, qui passait rue de Rivoli, et le turent coups de couteau. Il n'est pas de jour o nos ouvriers franais ne soient attaqus par des ouvriers italiens. 129 ple de sa nature, Vachon n'osa pas rvler de suite sa qualit de journaliste. Je connais les mridionaux, pensait-il, s'ils savent que j'appartiens cette presse franaise, qui a tant fait pour eux, ils vont vouloir toute force me couvrir de fleurs et me porter en triomphe, dissimulons ! Vachon, toujours dissimulant, n'en demanda pas moins son guide ou tait cette maison de Casamicciola qui portait en lettres d'or cette inscription : Maison de la Presse parisienne. Elle est sans doute dans la rue qui a reu le mme nom ? Quelle maison ? quelle rue ? Je ne comprends pas, fit le guide. Tout finit par sclaircir et Vachon s'expliqua pourquoi la malheureuse ville tait encore en ruines. La partie centrale de la ville, crit-il, est un monceau de dcombres, de pltras, de huit et dix mtres de hauteur, o il est imprudent de s'aventurer, tant les murs sont croulants. Tout est d'une dsolation navrante. Dans la partie de Casamicciola qui longe la mer, des baraques basses et longues, d'un aspect dsagrable, ont t construites et forment une cit nouvelle, qui ressemble aux cits de chiffonniers Paris. Les habitants eux-mmes n'ont gure l'air moins misrables que les victimes de M. Poubelle ; ils sont l dans chaque baraque huit ou dix personnes, qui vivent on ne sait trop de quoi, au milieu d'un mobilier sommaire, et couchent pour la plupart sur la terre nue (1). Au mois de mars 1884 pas un sou n'avait t distribu de cet argent propos duquel on avait fait tant de bruit. Le comit, qui avait accept ce chiffre de 244.482 francs de dpenses d'organisation, n'avait pas eu l'ide, au lieu de

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(1) France, 14 mars l884. 130 faire tant de phrases, de remettre simplement un homme srieux un billet de mille francs pour payer son voyage et de le charger d'aller loyalement, honntement, distribuer le montant de la souscription aux infortuns qui taient sans asile. Le plus fort dans ce genre fut la fte donne, au mois de septembre 1884, dans le jardin des Tuileries au profit des cholriques. Le 17 septembre, la Lanterne publiait une note pleine de promesses. Comme les frais sont nuls, disait-elle, vu que tout le monde apport un concours gratuit et qu'il ne faudra dfalquer de la recette brute que quelques mtres cubes de gaz et quelques lampions, la presque totalit de la somme sera, esprons-nous, verse antre les mains des malheureux. Le lendemain il fallut rabattre un peu de cette joie anticipe. On s'aperut qu'une partie des billets prsents l'entre taient faux. Bientt la navrante vrit se fit jour. Les commissaires avaient commis les malversations les plus incroyables et major les factures d'une faon vritablement excessive. A la note de la Cie du gaz qui n'tait que de 2.000 francs, ils avaient ajout 10.000 francs soit disant ncessaires pour introduire le gaz dans les ballons ! Nous imiterons sur le reste la discrtion de lIntransigeant qui crivait la date du 3 octobre : Nous n'insisterons pas sur les 6.635 francs de fte parisienne; ce serait peut-tre entrer dans la vie prive des organisateurs; mais, puisqu'ils prouvaient le besoin de terminer gaiement une nuit si mal commence, ils auraient d se restreindre un peu. Quant lorganisation gnrale, elle comprend sans doute le fastueux souper des commissaires l'htel Continental et leur luncheon dans le pavillon de l'Orangerie.... toujours tu bnfice des victimes du cholra : 131 Cest dcidment une bien jolie bouillabaisse que la comptabilit du comit ! Comme le disait hier l'un de nos spirituels confrres, les organisateurs ont fait la fle sous le patronage de deux ministres ; il est ncessaire qu'elle se termine sous le patronage du parquet. Bien entendu les deux ministres, qui avaient probablement leur part du gteau, dfendirent au parquet de tirer l'affaire au clair. Le juge d'instruction se contenta de chantonner ceux qui se plaignaient trop haut les jolis couplets du Choeur des commissaires improviss par M. Gaston Jollivet pour la circonstance : Nous sommes les bons commissaires Des ftes de la Charit, Amis sagaces et sincres Du pauvre et du dshrit. Mais nous-mmes, dans notre bourse Logeons le diable dtest. Nous sommes perdus sans ressource, Sauvons-nous par la Charit ! La Charit bien ordonne Ne commence pas par autrui. A nous, le fiacre la journe, Les festins ds que l'aube a lui ! Que le tailleur enfin nous livre

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Nos habits sur timbre acquitt ! Tous les corps d'tat doivent vivre Sur les ftes de Charit ! Le Temps, qui est un journal grave et qui ne chante pas le petit couplet, exprima les mmes sentiments, mais en simple prose. L'examen des comptes de la fte des Tuileries est termin. M. Gauthier de Noyelles, contrleur gnral la prfecture de 132 police, a remis hier un rapport dtaill M. Camescasse, prfet de police. Ce document constate que la gestion du comit a laiss beaucoup dsirer, mais que les gaspillages auxquels certains membres du comit se sont livrs ne constituent point, en l'espce, un dlit caractris. Il n'y aura donc pas poursuite et l'enqute a t dclare close (1). MM. Jeannin et Bonnet, deux des organisateurs qui, s'ils furent ngligents, ne paraissent pas avoir t coupables, rclamrent en vain la publication des comptes, afin que la part de chacun ft bien dtermine. M. Gauthier de Noyelles s'y refusa obstinment. Le parquet nouveau modle partageant absolument les thories de M. Camescasse et de M. Gauthier de Noyelles sur l'exercice de la bienfaisance, le citoyen Daumas, conseiller municipal de Marseille, put passer tranquillement la frontire avec l7.250 francs que lui avaient rapports les cholriques (2). Ce n'est pas cependant les instruments qui man(1) Si l'on veut se rendre compte de ce que MM. Gauthier de Noyelles et Bonnet entendent par des gaspillages, il faut examiner quelques-unes des dpenses d'un des aronautes. Il se fait allouer une voiture au mois, il djeune et dne largement aux frais des cholriques; il se fait payer 1.500 francs de dettes antrieures la tte, il compte pour ses arostats des frais de rparation insenss, il se fait remettre 5.000 francs pour usure des ballons, il distribua de gros pourboires son personnel, il se fait babiller de neuf, lui et ses lieutenants, il soupe copieusement a Meulan et il y loge, toujours aux dpens des cholriques. (2) Au mois de fvrier 1885, Daumas fut condamn, par contumace, cinq ans de prison. Comme cette princesse des contes de fes qui ne pouvait dire un mot sans qu'un crapaud lui sortit de la bouche, la Rpublique ne peut se mler quelque chose sans qu'immdiatement l'escroquerie se produire. On organise une exposition de bbs et l'on fait dposer une nomme de quarante sous chaque parent ; l'exposition est interdite, on refuse de rendre l'argent que se sont partag les organisateurs. Notez que cette escroquerie a une apparence presque officielle, puisque les bureaux taient installs au Pavillon du la Ville aux Champs Elyses. Le Pavillon de nos conseillers municipaux couvrait, celle fois encore, une bien vilaine marchandise. 133 quent au conseil municipal de Marseille pour faire les additions. Le compte administratif du maire Brochier portait, pour 1883, cent vingt-cinq mille francs d'enveloppes et soixante-quinze mille francs de plumes, porte-plumes et crayons ! Il est bon de noter que ce vol aux pauvres apparat pour la premire fois dans la socit franaise. Il n'est pas inutile de comparer cette charit laque, rpublicaine et franc-maonne aux merveilles qu'accomplissent nos religieux et nos religieuses qui, de rien, trouvent moyen de faire quelque chose, arrivent avec des ressources drisoires, qui seraient dvores en

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quelques soupers de philanthropes, recueillir des vieillards pendant de longs mois, lever des enfants, soigner des infirmes. Cette philanthropie rpublicaine, qui est un gaspillage quand elle n'est pas une escroquerie, est un des signes d'une poque o les dpenses les plus excessives ne portent aucun profit. Ce n'est pas seulement avec de l'argent, en effet, qu'on soulage les misres, qu'on excute les grands travaux, qu'on rorganise une arme ; sans un peu d'honntet et de dvouement tout est strile et malheureusement, nos rpublicains ne comprennent mme plus le sens de ces mots-l. Ds que les Juifs touchent quelque chose, d'ailleurs, et ils ont la rage de toucher tout, la question d'argent salit les intentions les plus droites. Vous vous rappelez les com134 mencements de la Socit de l'Union centrale des arts appliqus l'industrie ? On voyait rassembls dans le comit des noms estims de tous. Grands seigneurs,grands fabricants, ouvriers d'lite s'taient unis pour une oeuvre d'intrt gnral (1). Les Juifs n'ont pas eu de repos qu'ils ne se soient encore introduits l dedans. Aujourd'hui, ils y sont les matres. Ch. Ephrussi, Gaston Dreyfus, Cohen sont en tte du comit. C'est le Prussien Wolff qui, en sa qualit de membre du jury, juge nos industriels franais ! Naturellement, ds que les Juifs sont entrs, l'association est devenue une banque et l'on a cherch l'affaire. Jadis, sous l'Empire, quand il s'agissait d'autoriser une modeste loterie de cent mille francs, les rpublicains montaient la tribune et ils protestaient contre ceux qui habituaient les travailleurs se repatre de l'esprance d'un gain illusoire et qui les dgotaient ainsi d'un labeur honnte. Maintenant, ils ont chang tout cela et ils ont autoris cette loterie de quatorze millions, qui a t un si long scandale. Les Goncourt nous ont montr les teneurs de tripots du Palais-Royal se promenant dans le jardin suivis de la troupe embrigade des recruteurs, des racoleurs, des embaucheurs, des distributeurs de cartes, entours de la garde prtorienne des bouledogues souteneurs gags par les banquiers. Un ancien ministre des Beaux-arts nous a donn un spectacle analogue et nous l'avons vu remplissant Paris et (1) Les expositions, trs intelligemment comprises et organises avec beaucoup de soin, suffisaient presque faire vivre l'Union. La premire exposition dont se soit occup M. Proust s'est solde pat un dficit de 80.000 francs. 135 les dpartements des boniments d'une rclame honte, multipliant ses appels cyniques, tentant le pauvre ouvrier par ce billet mis partout la porte de sa main et le forant prlever sur sa paie le malheureux franc qui et suffi donner du pain aux siens pendant un jour (1). De cet or, si pniblement arrach un peuple qui meurt de faim, le Juif veut la plus grosse part. On n'avait pas encore recueilli un sou qu'on parlait dj de donner six millions au Juif Spitzer pour lui acheter sa collection. C'est un marchand, direz-vous, que ce Spitzer ? Gardez-vous de le croire. Comme tous les Juifs, Spitzer est un bienfaiteur de l'humanit. Le Bourgeois-Gentilhomme, qui se connaissait en toiles, achetait quelques coupons qu'il revendait ses amis moyennant un lger bnfice, mais par pure obligeance. Spitzer a achet quelques vieux meubles et quelques pots casss et il nous les offra moyennant six millions, parce qu'il aime la France.

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Ne vous permettez pas de plaisanter ! Ecoutez plutt, comme le Juif Eugne Mntz, bibliothcaire l'cole des Beaux-arts, parle de son compre Spitzer dans une lettre adresse l'Art : Si M. Proust tait vraiment parvenu conqurir pour six millions pareille collection, on ne saurait assez lui voter de remerciements, quelle que soit sa (1) Rien n'est curieux comme l'attitude des journaux en cette circonstance. Dans le premier moment le journaliste, obissant un lan d'honntet, fltrit cette loterie. Quelque temps aprs, l'homme d'argent du journal intervient. Quoi de plus significatif sous ce rapport que le revirement impos au Voltaire par le fils Mnier ? Le journal commence par s'lever contre l'abus de ces loteries o les frais de bureau mangent presque toujours la plus grosse part des bnfices, et, deux mois aprs, il dclare qu'il entend concourir de toutes ses forces la russite de lentreprise de Proust 136 destination, tout comme on ne pourrait trop combler d'honneurs le vendeur qui aurait pouss le dsintressement jusqu' des limites aussi invraisemblables, Je regrette seulement que M. Mntz n'ait pas mieux prcis ce qu'il entendait par combler quelqu'un d'honneurs. Voudrait-il qu'on conduisit Spitzer, mont sur un cheval blanc comme un nouveau Mardoche, travers les rues de la capitale ? N'est-ce point assez pour une gnrosit qui atteint des limites invraisemblables ? Souhaite-t-il que l'on remette ce Remonencq magnifique, ce pre Lemans hroque, l'pe de conntable devant les troupes assembles, dans le frmissement solennel des drapeaux lentement inclins ? Je ne rappellerai pas les actes inqualifiables qui firent de cette loterie une opration sans exemple. Nouvelles mensongres, chiffres frauduleux, manoeuvres dolosives de toute sorte, il n'en aurait pas fallu le quart autrefois pour mettre toute la marchausse aux trousses des singuliers industriels qui donnaient ce spectacle (1). Aprs avoir fait annoncer officiellement le 15 juin que l'mission des billets est termine, Proust est oblig de reconnatre qu'il a menti et qu'une partie des billets est demeure entre ses mains. La loterie est tire nanmoins sans que les billets aient t placs ; le gros lot, ainsi que quelques lots d'une importance secondaire, reste au fond (1) Voir ce sujet, dans la Nouvelle Presse des 8, 9, 11 aot 1881 et jours suivants les articles de M. Marius Vachon qui sont un vritable rquisitoire. Voir aussi la mme poque, le Petit Journal, le Matin, le XIXe Sicle, et particulirement le Courrier de lArt du 6 et du 27 mars 1885 qui porte contre Proust, avec preuves l'appui, des accusations dune telle gravit qu'on ne comprend pas que le parquet ne se soit pas mu. 137 du sac et les administrateurs avouent qu'ils ont gagn 770.000 francs. Ce n'est que sur les rclamations unanimes de la presse et de l'opinion qu'on se dcide procder un nouveau tirage. Ce qui est certain, ce qui est hors de conteste, c'est qu'une loterie autorise quatorze millions, sur lesquels douze millions de billets ont t placs, a produit pour rsultat dfinitif et total cinq millions huit cent mille francs. C'est M. Proust lui-mme qui a t forc d'avouer ce chiffre, le 5 fvrier 1885, devant les protestations du comit. O sont passs les autres millions? En frais gnraux ? En admettant, pour un instant,cette hypothse insense, il y a un moyen de rpondre aux accusations formelles que chacun porte contre le promoteur et l'organisateur de cette loterie, contre celui qui en a assum la direction exclusive, c'est de publier les comptes.

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Comment se fait-il que les membres du comit, dont quelques-uns, comme M. Bouilhet, occupent une certaine situation dans le monde, dont le nom figure sur les billets de loterie, n'aient pas compris qu'ils se compromettaient eux-mmes en ne rclamant pas immdiatement la publication de ces comptes ? Ceci n'empche point les membres de la gauche de dclarer que la loterie des Arts dcoratifs est une oeuvre nationale. Spitzer aussi et Proust sont des figures nationales et Hecht donc, l'intermdiaire dans l'achat des Courbet ! Elle est instructive, l'histoire des Courbet ! On avait le dsir d'avoir un ou deux Courbet au Louvre. L'ide n'tait pas plus mauvaise qu'une autre. En tous cas la marche tait facile suivre, il fallait demander loyalement un crdit la Chambre, si l'on manquait d'argent, et 138 la premire vente importante o figurerait un Courbet, envoyer un mandataire du Louvre. Chacun sait que les collectionneurs franais poussent rarement contre la direction des Muses et que les amateurs trangers eux-mmes s'abstiennent. Proust prfra agir obliquement, sans prendre l'avis de la Chambre. Il chargea un Juif de ses amis, un nomm Henri Hecht, dont le frre porte le prnom idyllique, et printanier de Myrtil, d'acheter trois Courbet. Si l'conomie l'et guid, le mal n'et pas t grand, par malheur les chiffres prouvent que, si c'est ce mobile qu'il a obi, il a t bien du dans ses calculs. Comment Hecht ft-il son compte? Je ne sais ; ce qui est certain, c'est qu'il paya les tableaux destins l'Etat un prix absolument invraisemblable : La Ceinture de cuir L'Homme bless La Sieste pendant la saison des foins. Le Combat de cerfs L Hallali du cerf. 26.000 francs. 11.000 29.100 41.900 33.000

Or, part la Remise des chevreuils, qui est le chef-doeuvre du matre, et qui atteignit 35.000 francs la vente le Lepel Cointet, les tableaux de Courbet n'ont jamais t estims aussi haut. Le Retour de la Confrence, la toile fameuse, a t paye la vente de 1881, 15.000 francs, la Belle Hollandaise, 8.000 francs, les Amants la campagne, 5.700. A la vente de 1832, la Baigneuse, une toile fort connue encore, a atteint pniblement 14.000 francs, le Mendiant, 9.000 francs, les Lutteurs, 5.800 francs. Les autres toiles ont oscill entre 3.000 et 4.000 francs. A la vente Monteaux, la Vague a t paye 1.800 francs. 139 A la Vente Dussol, qui s'est faite le 17 mars 1884, dans d'excellentes circonstances, tous les journaux l'ont constat, et qui contenait quelques Courbet intressants, voici les prix obtenus : Isaure en Bacchante Jeune Femme Vue d'Ornans Les Saules Marine Remise aux chevreuils (effet de neige) 3.900 francs. 1.950 3,000 4.500 2.100 3.800

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Ajoutons que le magnifique Courbet, que tout le monde admirait chez Girardin, a t vendu 4.400 francs. Au mois de fvrier 1885, Henri Rochefort, connaisseur mrite en tableaux, payait 4.510 francs une des toiles les plus remarquables du matre : Les Chasseurs dans la neige. j Avant d'acheter dans des conditions aussi dplorables, qui taient vritablement le n'Hecht plus ultra, pourquoi ne pas avoir demand l'avis pralable de la Chambre ? Pourquoi tout ce qui se conclut par l'intermdiaire des Juifs tourne-t-il toujours au dtriment du Trsor ? Si l'on et pris la peine de rflchir, on n'et pas achet ce Combat de Cerfs qui, peint au bitume, ne prsente plus au regard qu'une informe tache noire ainsi qu'on peut s'en assurer au Louvre. On annona un moment que la commission de la Chambre, nomme pour approuver cette vente, ne ratifierait pas un achat aussi scandaleux. Il n'en fut rien; la commission approuva tout ce qu'on voulut. Depuis que les collectionneurs un peu aviss, loin de songer rien acheter, se dbarrassent sans bruit de leurs 140 objets d'art, la Juiverie parait s'tre rabattue sur le Louvre. C'est ainsi que nous voyons J. Reinach s'entremettre pour faire acheter notre Muse pour le prix de cent mille francs trois prtendus Frans-Hals qui valent bien mille cus. Seul, le portrait du seigneur de Berensteyn a pu tre de Frans-Hals, mais il y a bien longtemps de cela. L'oeuvre originale a compltement disparu ; elle a t absolument refaite par un barbouilleur. Le Muse de Berlin, auquel on avait propos cette acquisition, envoya Harlem un reprsentant qui, la vue de ces tableaux, fut pris d'un fou rire et court encore. Dans ces petites villes paisibles o l'on s'amuse de peu, les Frans-Hals du Bguinage, qu'on offrait tout le monde et dont personne ne voulait, taient devenus le thme d'inpuisables plaisanteries. On en faisait des gorges chaudes sur la place avant d'aller se coucher (1). Plus tard nous avons eu l'histoire des six tableaux incomparables, parmi lesquels un Botticelli unique, qu'on offrait gnreusement au Louvre. Un Juif possdait ces oeuvre sans prix; il allait les vendre ! Quel malheur ! C'tait le moment o Alphonse de Rothschild posait sa candidature l'Acadmie des Beaux-Arts. Quelle occasion pour lui de s'affirmer comme un Mcnes ! Il donne quelques billets de mille francs ; d'autres l'imitent ; on runit ainsi ou l'on prtend runir cent cinquante mille francs ; on imprime pour un million de rclames sur le cadeau princier, le cadeau royal ; la splendide aumne faite la France. Tur(1) Voir ce sujet le Courrier de lArt du 17 fvrier 1885, qui rsume la question et qui reproduit des lettres de peintres hollandais reconnaissant que ces tableaux n'ont aucune valeur. Il y a des dtails d'un comique achev. 141 quel pleure sur la bont du baron, toujours en tte de ces manifestations... Bref on apporte les toiles au Louvre et on pense, pour la premire fois, demander l'avis des conservateurs que jusqu'ici on n'avait pas jug propos de consulter. Ils poussent des cris d'horreur. La Vierge au puits, de Botticelli est absolument apocryphe ; le Crivelli et le Van der Gos ont t peints par un mauvais lve de Trouillebert. Ces prtendues merveilles sont indignes de figurer dans une galerie publique. Avouez que, si le baron Alphonse a srieusement cru au Botticelli, c'est une pitre recrue pour l'Acadmie. Depuis Turquet et Proust, rien de ce qui touche au Louvre ne se fait nettement, directement. En Alsace, un paysan ne peut vendre sa vache sans recourir l'intermdiaire d'un Juif. Avec

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un budget de plus de trois milliards, l'Etat ne peut plus acheter simplement une oeuvre de matre aprs l'avis des hommes comptents ; il faut toujours qu'un Juif intervienne l-dedans pour truquer, troquer, tromper. Quand les Juifs auront ralis leur rve d'imposer comme directeur du Louvre un des leurs dont chacun prononce le nom, et qui serait dj install si Proust ft rest ministre des Beaux-arts, ils dmnageront le Muse en deux ans et substitueront des copies aux originaux sans que vous vous en aperceviez. Vous n'y verrez que du feu et toute la presse, les journaux catholiques en tte, dclareront que ce directeur est le plus grand des directeurs passs, prsents et futurs. Pour les Juifs, ces grosses machines comme la loterie des Arts Dcoratifs sont d'abord une affaire, une brillante 142 affaire puisque, d'aprs M. Hantjens, le billet qu'on vend un franc vaut trois sous. La loterie est encore un moyen de propagande. On connat l'aventure de ce candidat qui avait trouv ingnieux de placarder des affiches derrire le cabriolet de son concurrent, qui lui servait ainsi d'infatigable commis-voyageur lectoral. C'est un peu ce qui est arriv aux honntes gens et aux chrtiens qui ont fond la Socit des Arts Dcoratifs. Grce la complicit du gouvernement, qui a permis que tous les trafics se mlent une oeuvre qu'il appelait patriotique, la loterie est devenue une espce de tontine ; au mpris de la loi qui est formelle, on divise les lots par fragments imperceptibles (1), on promet des parts. C'est ainsi qu'on a pu lire dans tous les journaux l'annonce suivante :

PRIME EXTRAORDINAIRE:
Raliser un BNFICE possible de et avoir en outre l'avantage de connatre en dtail

3000.000 FR

LA PROFONDE PERVERSIT SES PRTRES


LE 15 JANVIER aura lieu le 1er TIRAGE de la LOTERIE DES ARTS DCORATIFS.
Ce tirage comporte un lot de 100.000 francs, un lot de 25.000 francs et soixante autres lots, chaque lot en argent comptant. Tout billet, qui gagnera au premier tirage, participera en outre au tirage dfinitif, lequel comporte un lot de 500.000 francs, soit UN DEMI

MILLION, un lot de 200.000 fr., trois lots de 100.000 fr. chacun, Quatre lots de 50.000 fr. chacun, et cinq cent autres lots de 25.000 Fr 500 Fr. Par consquent un mme billet peut gagner 600,000 francs
(1) Les petites coupures vendues cinq centimes levaient cinq francs le prix d'un billet font la valeur, on la vu, est de trois sous. Voici la combinaison (sans prcdente) offerte par la Librairie Anti-clricale Toute personne qui achtera directement ces jours-ci ladite librairie un exemplaire du volume LES LIVRES SECRETS DES CONFESSEURS publi par M. 76

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LEO TAXIL, participera pour moiti aux chances de gain de deux billets de la Loterie
tes Arts Dcoratifs. C'est--dire que tout acheteur du volume en question recevra en prime gratuite le double de deux billets du cette loterie. Dans le cas o l'un des numros attribus en prime et nominativement l'acheteur sortira au tirage, la valeur du lot gagn sera partage par moiti entre l'acheteur et la Librairie ; et, de mme, si les deux billets sortent L'acheteur aura ainsi deux chances au lieu d'une. UN BILLET POUVANT GAGNER 600,000 FRANCS, 300,000 fr. seront donc la part de l'acheteur du volume de la librairie Anti Clricale. Les de Chaulnes, les Sabran, les Chennevires, les Barbedienne, les Falize, les Lefebure, les Paul Dalloz qui ont apport, jadis, l'oeuvre des Arts dcoratifs, le concours de leur dvouement, l'appui, de leur bonne renomme, se trouvent ainsi, je le rpte, avoir contribu rpandre dans les masses des publications, non point sans doute immorales, car rien n'est plus pur et plus lev que la morale de ces manuels de confesseurs, mais dangereuses mettre entre les mains de jeunes filles ou d'enfants. Ceci explique l'espce de dcouragement, qui s'empare de tous les hommes en situation de faire quelque chose, devant le lamentable avortement de tout ce qu'ils ont tent pour le bien. L'argent, en outre, commence leur manquer. L'amour de l'art a presque t aussi ruineux pour l'aristocratie actuelle que l'art de l'amour pour les grands seigneurs d'autrefois. Les commissaires-priseurs dpendant des ex144 perts et la plupart des experts tant juifs, on s'est entendu autour de l'htel Drouot pour crer des prix absolument fictifs. Tous les brocanteurs de l'univers ont vers leurs emplettes douteuses sur Paris ; la contrefaon, l'imitation ont pris des proportions inoues. Beaucoup de gens du monde, qui croient possder une galerie d'une valeur relle, n'ont chez eux que de faux bibelots, des toiles pastiches, des plats en cuivre repouss que j'ai vu moi-mme fabriquer dans des maisons que je pourrai dsigner. On n'ose dtromper ces illusionnaires. Il y a, en effet, quelque chose de touchant dans le spectacle de ce pauvre Aryen qui s'est laiss chasser de ses chteaux, dpouiller de tout ce qu'il possdait et qui poussette, avec une joie enfantine, quelque armure apocryphe, quelque bahut truqu que le Juif a t assez adroit pour lui vendre au poids de l'or. Quand un krack se produira l encore, quand la cours de convention soutenus par des syndicats de marchands s'effondreront, une effroyable dbcle aura lieu, on ne trouvera pas dix mille francs de collections qui auront cot cinq ou six cent mille francs (1). Lisez le Truquage, de M. Paul Eudel, qui devrait tre dans toutes les familles pour les prserver de la ruine. Depuis les objets prhistoriques jusqu'aux Diaz et aux Charles Jacques, tout sert de prtexte une odieuse contrefaon. On fabrique de faux silex, de fausses statuettes de Tanagra, de fausses figurines de Svres et de Saxe, de fausses mdailles, de faux autographes, de faux bronzes. (l) Au moi d'octobre 1884, on annonce la mise eu vente, Pari, d'une magnifique collection de tableaux appartenant a un Amricain. Les caisses arrivent, on les ouvre et on s'aperoit avec stupfaction que tous les tableaux sont faux et qu'aucune signature n'est authentique. 145 Il y a dans ce livre des anecdotes exquises et des tours bien divertissants. Quoi de plus charmant que l'histoire que racontait le Juif Coblentz qui excellait faire des miniatures et des grisailles genre Sauvage. Un jour, il envoie un tiers vendre chez un grand marchand une miniature qu'il avait faite lui-mme. Le marchand l'achte immdiatement. Peu de temps aprs, seconde visite avec une seconde miniature dans le mme got que la premire. Celle 77

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fois, l'acqureur repoussa l'offre qui lui tait faite, et ft mme de sanglants reproches l'intermdiaire pour lui avoir vendu une chose moderne. Celui-ci prtexta de son ignorance. Tenez, dit-il, je vais vous montrer de vrais Sauvage, et il ouvrit une armoire remplie de grisailles. Elles ne sont pas signes, mais elles parlent d'elles-mmes, celles-l, ajouta-t-il. Or c'taient des miniatures de Coblentz, qui en rit encore. Ici encore clate le manque de toute initiative chez l'aristocratie. Autrefois les plus grands seigneurs encourageaient, fondaient eux-mmes des fabriques artistiques ; les faences d'Oiron, les manufactures de Rouen, l'cole des Clerissy sont nes d'une gnreuse et intelligente fantaisie. Au potier comme au peintre ou au sculpteur le patricien donnait son avis, apportait, en dehors du concours matriel l'observation utile et souvent trs juste. Tout cela a disparu. Pas un grand seigneur n'a eu l'ide de commander un peintre quelque tableau mouvant qui retrat les scandales de ce temps, les violations de domicile, qui lgut l'avenir le souvenir de ces hontes, en revanche, ils disputeront coups de billets de banque quelque tableau culott l'aide de procds spciaux afin d'avoir l'air vieux, quelque crdence excute devant nous 146 Batignolles ou Malakoff par un pauvre ouvrier qui vous dit : Le comte de X... a achet la pareille cinquante mille francs au Juif M... Si je la lui avais offerte pour six mille il m'aurait flanqu la porte. Quels imbciles (1) ! Parmi ces brocanteurs juifs il en est qui veillent presque l'admiration. A une certaine hauteur d'audace l'escroquerie touche au gnie, elle apparat comme une des manifestations de la supriorit intellectuelle d'une race (1) Dans un article, sous forme de lettre, publi dans le moniteur universel, M. Germain Bapst, sous le nom de M. Josse, a donn une spirituelle leon Antonin Proust, qui avait choisi, comme frontispice de la Revue des Arts dcoratifs, un miroir qu'il s'imaginait dater de la Renaissance, et avoir appartenu Louise de Vaudemont, et qui est absolument moderne. Jamais on n'a mis plus finement en relief l'ignorance de nos traitants, et aussi l'importance du rle du parasite et de l'entremetteur, la souffrance de nos ouvriers qui, exploits par les Juifs, voient attribuer aux artistes du pass leurs plus belles crations. Le miroir fameux n'est pas du seizime sicle Il n'a jamais appartenu a une reine de France c'est l'oeuvre d'un brave et honnte ciseleur, nomm Legros, qui le fit vers 1863, en s'inspirant de dessins publis par Reiber dans les premires annes de l'Art pour tous. Legros cherchait inutilement de l'ouvrage chez les orfvres ou les bronziers de Paris; il employa ses loisirs ce travail et le cda pour 1.690 Francs un marchand juif; le chiffre est rigoureusement exact. Legros est le plus honnte homme du monde et ne peut tre ici ni accus, ni souponn d'avoir aid au trafic du Juif; il s'en fut en Angleterre avec cet argent, trouva du travail Birmingham dans la maison Eikington, par o sont passs tant d'artistes franais, et c'est de la qu'un autre artiste franais, M. Wills, m'adressa Legros quand celui-ci revint en France, il j a trois ans au plus. Legros sait l'histoire de son cadre, il n'en est pas plus vaniteux; il sourit de la navet des amateurs qui payent cent mille francs loeuvre, quand elle n'est pas signe, et n'en offriraient pas deux mille s'il y mettait son nom. Legros vit pauvrement et philosophiquement d'une maigre journe ; j'ai voulu prendre son avis avant de le nommer, et il m'a autoris vous dire ce que jusqu'ici il avait eu l'hroque modestie de taire. 147

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sur une autre. Impuissant concevoir mme la pense de certaines ruineuses mystifications financires juives, l'Aryen n'aurait pas t davantage capable de rivaliser avec un Saphira. Quelle puissance de persuasion, de ruse, de diplomatie, de souplesse manier les hommes dans ce trucqueur qui arrive vendre cinq ou six cent mille francs au Muse de Berlin une collection de poteries moabites absolument fausse (1) ! Vous croyez que Saphira va s'arrter l ? Vous ne connaissez pas l'espce qui va toujours devant elle sans mettre de bornes la hardiesse qu'elle puise dans un insondable mpris pour nous. Saphira propose tranquillement au Britisch Musum de lui cder, moyennant un million de livres sterlings, un exemplaire du Deutronome, crit en caractres moabites identiques ceux de la stle de Mesa, et qui n'aurait pas eu moins de 27 ou 28 sicles d'existence (2). L'affaire fut presque sur le point de se conclure (1) Ces vases, fabriqus par un arabe du nom de Selim el Qri reprsentaient des bonshommes analogues ceux de la foire au pain d'pice. L'argile tait absolument identique a celle qu'emploient chaque jour les potiers de Jrusalem. On voyait encore, dit M. Clermont-Ganneau, sous lune des faces des petits disques de terre cuite dont plusieurs vases taient remplis et qu'on a pris pour des monnaies et des tessres, l'empreinte de la trame du linge sur laquelle la pte molle avait t dpose pour tre dcoupe en rondelles. Voir les Fraudes archologiques en Palestine, de M. Clermont-Ganneau, qui est un des livres les plus amusants de ce temps-ci. (2) Le faussaire avait pris simplement un de ces grands rouleaux rituels de synagogue, contenant un texte biblique en caractres hbreux carrs, qui remontent deux ou trois sicles ; il en avait dcoup les marges infrieures, il avait sauc ces bandelettes de cuir dans de l'huile de bitume et d'autres ingrdients. Puis il avait transcrit sur ces bandes, l'aide du qalam, le roseau dont on se sert encore en Orient pour crire, des passages du Deutronome que les avants anglais dchiffraient avec un soin pieux lorsque M. Clermont-Ganneau vint leur montrer la fraude. 148 et elle et russi sans l'intervention d'un grand archologue franais, M. Clermont Ganneau, qui dessilla les yeux des Anglais et dmontra la fraude. De dsespoir, Saphira vint se suicider Rotterdam au mois de mars 1884 et, au mois de septembre 1885, le fameux exemplaire du Deutronome fut vendu cent francs Londres. Les courses sont plus ruineuses encore pour les hommes que l'amour des faux bibelots. Le bookmaker, qu'un homme d'esprit a appel un pickpocket arriv, est d'ordinaire un Juif anglais. Le propritaire d'une des principales curies de courses est un Isralite, ml l'affaire du Honduras et condamn au mois de mai 1856 deux ans de prison pour abus de confiance. Chacun connat cette histoire. On a publi une lettre du duc Decazes du mois de juin 1875, qui prouve le fait jusqu' l'vidence. On tolre nanmoins cet intrus parce qu'il est Juif et le Clairon l'appelait de temps en temps notre sympathique propritaire leveur X. Nos lgantes continuent porter, quand le cheval a t vainqueur, les couleurs d'un escroc, comme leurs aeules portaient, dans les tournois, les couleurs de quelque preux chevalier qui s'tait signal par sa vaillance. On devine ce qui se passe de tripotages, de manoeuvres dloyales, d'infamies dans ce monde de turf. C'est l'Aryen toujours, le gentilhomme, l'honnte homme qui est victime ; parfois on ne se contente point de le ruiner, on le dshonore. On achte son jockey et on le mle quelque vilaine affaire d'o le nom sort toujours un peu endommag ; il est disqualifi, comme on dit.

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Des forts de Bondy, des tripots questres, des entreprises de vol la course, voil comment s'expriment tous les 149 journaux, sans exception, propos de certains hippodromes. On y est vol, dvalis, assassin comme au coin d'un bois, avec cette aggravation que les escarpes, pistolet ou couteau au poing, opraient la nuit sur les voyageurs, tandis que les suburbains, ticket en main, oprent le jour, en plein soleil, sur les pontes. Le cynisme du vol s'y tale plus qu'en aucun autre endroit de la terre. Personne ne l'ignore et, chose incroyable, cette ignoble truanderie o l'on retrouve, au vrai, le banditisme grouillant dans les bas quartiers de Londres semble tolre par la police, encourage par les gendarmes, protge par les magistrats. On se demande comment il se fait qu'aucune loi ni personne ne soient venus encore vider ces tapis francs des chevaux biseauts, des portes de jockeys, des squences de bookmakers avec lesquels on coupe la bourse des parieurs, et rendre ces champs et ces pelouses leur destination naturelle, qui est de faire pousser du sainfoin et des pommes de terre. Il se passe l des scnes sans nom. Le cheval qu'on s'est arrang pour faire gagner est en retard. On entend des tribunes les jockeys qui crient leur camarade, en retenant leurs chevaux : Mais, arrive donc ! Un jour c'est le jockey Andrews qui manque d'tre assassin par ses concurrents. Une autre fois la foule proteste contre une filouterie trop vidente dans une course entre Blonde II et Georgina. Les jockeys s'emparent d'un des manifestants, l'entranent dans la pice o ils s'habillent, le cravachent tour de bras et le laissent moiti mort (1). N'est-ce point piti de voir un homme, qui porte le nom de Castries, un descendant du vainqueur de Closter(l) Courses au bois de Boulogne, dimanche 5 octobre 1884. 150 camp, assistant cet affreux spectacle d'un Franais cravach par dix valets anglais runis contre un homme seul ? Voil o mnent l'oisivet, la vie du turf, le got des plaisirs bas. An concours hippique tous les prix sont pour Isral. Camondo,ce gros Juif qui ressemble un chef d'eunuques abyssins qui aurait dteint, ce Turcaret levantin dont Carolus-Duran exhibait, au Cercle des Mirlitons, l'image cauteleuse et blafarde, triomphe avec un mail coach noir bleu attel de quatre chevaux bai-brun. Les journaux conservateurs nous emmnent visiter les curies ; nous apprenons chemin faisant que le piqueur Arthur Yoodrook a un traitement d'ambassadeur, il y a quatre couronnes en cuivre sur les stalles, les couvertures sont bleues bordes de rouge, aux angles des armoiries brodes la main avec cette devise : Charitas et fides. Hirsch n'est pas oubli. Il a obtenu lui, un prix de premire catgorie avec Sanshine et Csar qui s'attlent en flche ; quant Rob Roy et Bonmary, ils steppent. Camondo a vingt-quatre chevaux dans son curie, dont seize au harnais toute l'anne, et huit chevaux de selle; Hirsch n'en a que vingt-trois, mais parmi eux on compte un arabe rouan, prsent de S. M. l'Empereur d'Autriche, l'ami du pauvre comte de Wimpffen. Si le matre n'est pas impeccable, la tenue de l'curie l'est. La sellerie, notamment, est une merveille : C'est une pice spacieuse, haute de plafond, dont la chemine en marbre est un chefd'oeuvre. Tout cela brille et reluit et offre le spectacle de l'arrangement le plus ingnieux. Le sens moral est tellement oblitr chez les classes suprieures que personne ne trouve mauvais de rcompenser le luxe conquis grce ces Bons turcs qui ont ruin 151

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tant de Franais. Ceux qui se montrent le plus obsquieux devant ce Juif allemand feraient condamner la prison un pauvre diable qui aurait pris un fagot dans leur bois. Les autres ne poursuivraient pas le voleur de fagot, mais, natures molles et faibles, ils ne s'tonnent point qu'on ose taler devant eux une fortune mal acquise. La vie de cercle est la consquence de la passion des courses. Le gouvernement aide tant qu'il peut la dmoralisation par le jeu. L encore on retrouve l'hypocrisie rpublicaine, cet amour de tout ce qui est trouble, de tout ce qui permet de raliser des bnfices honteux que les dputs de la gauche se partagent clandestinement. Paris, depuis la Rpublique, est devenu une immense maison de jeu. On joue partout et partout d'une faon mal-honnte (1). La cagnotte, Dame Josphine, comme on la nomme, prlve sur chaque joueur un impt vritable(1) Au mois d'octobre 1884, l'indignation fut si vive, les plaintes si nombreuses, qu'on se dcida fermer le Cercle des Arts libraux fond par Devries et quelques tablissements du mme ordre, mais ils se sont reconstitus sous d'autres noms. C'est Leconte qu'il et fallu poursuivre, pour donner l'exemple. En une seule anne, le produit de la cagnotte du Cercle des Arts libraux s'tait lev quatorze cent mille francs, ce qui, a dix pour cent, donne une somme de quatorze millions mis en banque. Le Cercle de la Franc-Maonnerie fut naturellement respect. On laissa subsister en outre : le Cercle central, le Hunting-Club, le Cercle des Arts-Runis, le Cercle de l'Escrime, le Cercle de la Presse, le Cercle artistique de la Seine, le Cercle Washington et le Cercle Franais. La cagnotte quotidienne de ces neuf tablissements est de 89.800 francs. Le Cercle de l'Escrime, auquel Camescasse n'a pas touch, est fortement appuy par des hommes d'tat rpublicains qui trouvent l le djeuner et le dner : il a pour prsident un nomm Etienne Junca, Juif, je trois, d'origine, et qui a t dcor comme homme de lettres, ce qui est bien flatteur pour les crivains et mme pour les militaires qui ont gagn leur croix, non dans les claque-dents, mais sur les champs de bataille. M. Laisant a racont, dans son journal la Republique radicale, qu'au mois de dcembre 1884, un Juif, nomm Goldsmith, ayant braqu son revolver sur deux autres joueurs, ceux-ci avaient fait immdiatement le mme mouvement. Ce sont tout fait les moeurs des Haciendas du Mexique et des maisons de jeu de San-Francisco. Il se produit, d'ailleuis, presque chaque jour, dans ce Cercle protg par la police, des scnes innarrables. Ce fut la suite d'une sance du Couseil d'administration, qui avait t vritablement pique, que le garon dit un des assistants qui venait se laver les maini au lavabo ce mot tonnant : Que se passe-t-il donc, monsieur ? Jamais on n'a vol taut de savon qu'aujourd'hui. 152 ment lonin. Un crivain, qui s'est particulirement occup de cette question, estime que les sommes ainsi perues par les directeurs de cercles se sont leves soixante millions en cinq ans. II y a, Paris, dit-il (1), l'heure mme o j'cris ces lignes, plus de cent maisons du genre de celle que je cite, o l'on joue le baccara. Sur ces cent tripots, vingt-cinq au moins fonctionnent dans des conditions exceptionnellement productives. Si bien que, calcul fait, on estime que, depuis les cinq dernires annes, ces vingt-cinq maisons seulement ont englouti dans la cagnotte la somme, nous n'osons dire respectable, de SOIXANTE SOIXANTE CINQ millions ! C'est--dire que le malheureux joueur, sans compter ses pertes naturelles,

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sans compter les vols dont il a pu tre victime, a d, avant de courir les chances de bnficier d'un centime, payer en cinq annes un tribut d'au moins soixante millions ! N'est-ce pas rellement effrayant ? Et pourtant ce n'est pas tout encore, car le joueur a d'autres charges, auxquelles il ne peut se soustraire et qui naturellement concourent toutes sa ruine. Nous voulons parler du cadeau fait au croupier par celui qui tient la banque, et de l'intrt servi la caisse des prts. Nous nous (1) Figaro, fvrier 1884 153 contenterons d'indiquer sommairement en quoi consistent ces deux nouveaux impts. Lorsque le banquier lve une banque, aprs avoir gagn, l'habitude est de laisser une petite somme au garon qui croupait pendant la taille. Ce pourboire n'est pas limit; toujours est-il qu'il est ainsi abandonn, aprs chaque banque en bnfice, une somme qui varie entre quinze et deux cents francs, suivant l'importance du gain ou la gnrosit du banquier. Quant l'intrt de l'argent prt, il est toujours des plus considrables, puisqu'on a pu constater qu'un garon de jeu, avec un seul billet de mille francs, tait arriv doubler son capital dans une seule soire. Ces chiffres, pourtant si levs, semblent de beaucoup infrieurs la ralit au Matin qui a publi une tude complte sur les Cercles (1). Dans les grandes maisons de jeu, dit ce journal, la cagnotte rapporte rglementairement (nous laissons de ct le produit du vol des croupiers) en moyenne 6.000 francs par jour, et, dans les tripots de bas tage, le produit minimum de la recette quotidienne est de 4.000 francs. Nous pouvons donc, sans exagration, estimer 2.000 francs par jour les sommes encaisses par les cagnottes dans les maisons de jeu depuis cinq ans. Cela fait, pour chacune d'elles, une recette de 730.000 francs par an ou de 3.650.000 fr. pour les cinq ans. Or, pendant ces cinq annes, le nombre des tripots de Paris a t au moins de 24. Nous arrivons donc, rien que pour les cagnottes, au chiffre respectable de 87.600.000 francs. II faut ajouter ce chiffre les bnfices raliss par les prteurs et les croupiers, bnfices qui atteignent parfois des proportions normes et que nous valuerons une moyenne de 400.000 francs par an et par tte, soit raison de cinq de ces estimables fonctionnaires par tripot, 500.000 francs par an et par tripot, 12 millions par an pour les 34 tripots et 60 millions pour les cinq ans. (1) Matin, 11 octobre 1884. (2) 154 Ajoutons encore une moyenne do 100.000 francs par an, pour les petits bnfices de M. l'administrateur et de ses acolytes, soit 2.400.000 francs par an ou 12 millions pour les cinq ans. Et nous arrivons au joli rsultat suivant : Cagnottes Fr. 87.600.000 Prteurs et croupiers 60.000.000 Administrateurs et personnel 12.000.000 Total Fr. 159.600.000 Cent cinquante-neuf millions six cent mille francs dvors depuis cinq ans par ces Vampires, Paris seulement. Et nous n'exagrons pas, au contraire ; nous n'aurions que le choix pour appuyer, par des exemples probants, l'loquence de ces chiffres.

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De ces chiffres, il faut videmment distraire les sommes considrables prleves par le personnel de la prfecture de police qui, tous les degrs, depuis le prfet jusqu'au dernier des agents, ranonne les maisons de jeu, et surtout les pots de vin donns aux ministres et aux dputs opportunistes (1). Il n'en reste pas moins une somme norme gaspille, sans profit pour personne, et qui est une preuve nouvelle de l'improductivit d'un certain argent, qui ne peut mme pas procurer, notre Paris en deuil, l'illusion du mouvement et de la vie. (1) Les suicides qui se produisent chaque jour la suite des pertes subies dans les Cercles, suicide de M. de Riencourit, suicide de M. Wlasoff, etc., sont, on le comprend, des occasions ardemment dsires et avidement saisies de prlever un neuveau tribut en prtextant l'indignation publique. Parmi les innombrables victimes de la complaisance que la police a pour certaines maisons de jeu, signalons M. Raby, qui avait fait ses preuves de courage et reu une mdaille de sauvetage pour avoir arrach deux personnes la mort, et qui, aprs avoir tout perdu dans les Cercles, se tua au mois de juillet 1885. 155 Que devrait faire le gouvernement s'il n'obissait pas des mobiles inavouables? Ou bien appliquer purement et simplement la loi qui dfend les jeux de hasard, on bien abolir la loi de 1837 et rtablir le jeu public Le jeu public, comme la loterie, a d'exceptionnels avantages ; facile surveiller, il offre des garanties de rgularit qui n'existent pas dans les Cercles actuels. Pourquoi le gouvernement ne prend-il pas ce parti ? Pourquoi se prive-t-il de ressources qui seraient si ncessaires un budget que les dilapidations folles ont mis sec ? Nous en avons dit la raison. Les ministres octroient aux dputs, qui ferment les yeux sur leurs actes, soit des autorisations d'ouvrir des Cercles, soit des concessions, des parts dans les fournitures militaires et les adjudications. On n'a pas oubli la poursuite correctionnelle dont furent l'objet, au mois de juin 1883, les fondateurs du Cercle de la Concorde et du Parlement somptueusement install an 242 de la rue de Rivoli et qui lit faillite aprs avoir dvor 800.000 francs en quinze mois. M. Alfred Leconte, dput de l'Indre, dj clbre per un permis de chemin de fer gratt dans une intention frauduleuse, et qui s'tait associ pour l'exploitation de ce Cercle l'un de ses collgues, reconnut devant le tribunal qu'il tait log et nourri gratuitement dans l'tablissement; il avoua galement avoir reu la moiti des six cents actions des fondateurs attribues M. Trapet. C'est M. Leconte, en effet, ainsi que le prouva une lettre de M. Andrieux, que l'autorisation avait t accorde. M. Louchet lut, ce sujet, des lettres de M Leconte qui prouvent une absence absolue de tout sens moral. Ce procs, d'ailleurs, est d'un bout l'autre un des plus curieux documents sur les moeurs actuelles que l'on puisse 156 imaginer. Les snateurs et les dputs venaient faire l de plantureux dners, des dners officiels aux dpens des malheureux actionnaires (1). Tout Paris a vu, pendant de longues annes, un ancien ministre de l'intrieur, un viceprsident de la Chambre, tenir publiquement un vritable tripot, un cercle ouvert tous : le Cercle artistique de la Seine, qu'on appelait familirement le Cercle Lepre. Dans tous les htels o descendent les riches trangers, dans tous les grands cafs du boulevard on distribuait des invitations venir dner et faire la partie et ces invitations taient signes du vice-prsident d'une Assemble franaise ! Jamais les membres de la gauche n'ont pens que la dignit du pays ft atteinte par ce singulier cumul, ils trouvaient que ce teneur de brelan tait encore le plus honorable d'entre eux, puisqu'ils l'avaient appel la vice-prsidence. Dans l'histoire mme du Directoire, je ne connais pas de fait analogue (2).

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(1) Les Cercles, placs sous le patronage des reprsentants de la nation, ont remplac les carrires d'Amrique. M. Andrieux a racont, dans ses Souvenirs, que la premire personne qu'un commissaire de police envoy par lui rencontra, dans un Cercle autoris, ft un repris de justice endormi sur une banquette. Ne sachant o trouver un abri, cette victime de la justice humaine tait venu chercher, dans les salons de jeu, un gte hospitalier. Le Cercle tait dailleurs prsid par un dput. (2) Le grant de ce Cercle tait an Juif nomm Landau, un personnage aventures bruyantes, comme tous ceux de sa race, qui se suicida aprs des pertes d'argent et des peines de coeur que les journaux boulevardiers racontrent tout en long. Il fut remplac pu deux autres Juifs, les frres Khan, autrefois directeurs du Cercle de Paris, rue Laffitte. Un dput radical de Seine-et-Oise, ancien avocat gnral, M. Vergoin, prit la succession de Lepre, comme prsident. Il n'avait d'autre but dclara-t-il ingnument que de se faire de belles relation. La premire rencontre qu'il fit, dans cet endroit distingu, fut celle d'un gentleman qui lui confia que les croupiers venaient de lui proposer de lui remettre un certain nombre de portes toutes prpares, des biscuits, comme on dit, qui lui auraient permis de prendre la banque coup sr. Vergoin craignit sans doute que les relations qu'il se ferait l ne fussent un peu mles et donna sa dmission. Remarques, encore une fois, au point de vue du chemin parcouru, depuis 1870, de l'accoutumance, que le fait pour un ancien magistrat, pour on reprsentant du peuple, d'accepter la prsidence d'un tripot, ne choque personne ; cela parat tout naturel. 157 On ne saurait trop, nanmoins, encourager le gouvernement rcompenser de prfrence ses fidles par des permissions de tripot que par des fournitures. En ce dernier cas, c'est la scurit mme de la France que compromet le bon plaisir ministriel. La discussion du 28 fvrier 1884, sur les fournitures accordes aux industriels de Besanon, suffit montrer comment les choses se passent pour les adjudications. M. Georges Perin, avec un patriotisme et une clairvoyance qui surprennent chez un rpublicain, mit cette ide qui frappa la Chambre d'tonnement, que gnralement les places frontires taient les premires assiges en temps de guerre et que les magasins et les ateliers d'habillement ncessaires larme taient plus convenablement installs l'intrieur. Si les fournitures avaient t maintenues Besanon, c'est qu'il y avait une cause et cette cause tait un Juif, le Juif Veil-Picard, le fameux Veil-Picard que nous rencontrons chaque instant dans ce livre, partout o l'on agiote, o l'on tripote, o l'on complote une affaire d'argent. Le sous-secrtaire d'Etat de la guerre, Casimir Prier, proteste qu'il est innocent, et le ministre de l'intrieur, Waldeck-Rousseau, dclare hardiment qu'il ne connat pas Veil-Picard. M. Georges Prin le convainc immdiate158 ment de mensonge en lui montrant les lettres qu'il avait fait crire au Juif par son secrtaire particulier Nol. Pour tre appel de temps en temps le beau et fier jeune homme, dans le journal Paris, le ministre sacrifiait tranquillement les intrts de la France. Le lendemain ce fut bien pis. Un scandale affreux se produisit la mairie du VIIe arrondissement o taient runis les ngociants et les fabricants qui se proposaient de soumissionner des fournitures se montant cent millions.

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Casimir Prier, pour une raison toute personnelle, s'tait arrang de faon rendre toute adjudication impossible en frappant limproviste tous les marchs d'an droit de 3 fr. 25 %(1). Quoique, je le rpte, les scandales des Cercles et des tripots me semblent avoir une importance beaucoup moins grave que les faits de cette nature, l'affaire du Cercle de la rue Royale mrite d'tre note ici. Ce Cercle qui selon l'expression d'un journal du boulevard, embaumait la distinction et l'honneur, exhalait, parait-il, quelques odeurs moins suaves. J'avoue cependant que tout le bruit men ce sujet m'a laiss assez froid. Je n'irai pas jusqu' m'crier avec un de mes confrres : Qu'il y ait un seul coupable, c'est dj monstrueux en pareil lieu ; plusieurs, ce serait dsesprer de l'Humanit. On dcouvrirait que le Jockey-Club est un dpartement de l'Hellade que je ne dsesprerai pas de l'Humanit pour cela. (1) Figaro du 2 mars 1884. Voir aussi le Pot de Vin Arrasat, Gaulois du 25 fvrier 1884, rcit trs circonstanci et qui n'a t que trs insuffisamment dmenti par des ngociants de Lodve, la lgendaire affaire des Bollandistes et enfin l'affaire ArensPeraldi. 159 S'il et rflchi davantage notre confrre aurait vite compris qu'un tel rsultat tait au contraire invitable. Continuer une vie d'oisivet et de dsordre, quand la Patrie est prs de prir, rvle une me naturellement basse et qui doit, ds que les ressources manqueront pour satisfaire les passions, se laisser aller aux expdients les plus blmables. Si l'homme, qui jouait au quinze avec des cartes marques la gomme, avait t en oraison ou occup chercher le moyen de sauver son pays, ce malheur ne lui serait pas arriv. Ce qui est triste c'est la honte qui rejaillit sur l'aristocratie par la faute de quelques dsoeuvrs. Faire son Petit cercle, passer rue Royale est maintenant l'expression adopte par les ouvriers pour la tricherie au jeu. Il est impossible que les Cercles ne soient pas dshonors avec la manie qu'ont les gens du monde d'accueillir bras ouverts tous les Juifs de l'univers. Un homme, que tout le monde a connu Paris marchand de pastilles de srail dans un passage, un cabaretier de la Petite Russie, un ancien laquais prussien ont-il gagn quelque argent la Bourse, les voil reus partout. Quand un scandale clate on n'ose mme pas s'adresser ceux-l, leur demander des claircissements sur leur famille, sur la faon dont ils se sont enrichis, sur ce qu'il y a au fond du train qu'ils affichent, on tombe unanimement sur un malheureux garon de jeu uniquement parce qu'il est Franais. C'est absolument honteux. Le club et les courses se chargent des hommes ; la toilette ruine les femmes. Les couturiers et les couturires sont presque tous d'origine juive ; c'est un Juif, Dreyfus, qui est prsident 160 de leur chambre syndicale. Ils ont dploy sur ce point un gnie vritablement charmant, sinon compltement inventif. Flix fait bien joli, Kahn, qui succda Mme Laferrire, ne faisait pas mal, mais Sarah Mayer qui a conu les deux robes de Mlle Legault, dans les Rois en exil, a une imagination bien heureuse ; c'est elle encore, nous apprend le Figaro, que Mlle Legault doit le succs de ses dernires crations dans les Affols et le Prtexte. A Mme Rodrigues cependant le pompon ! Elle ne coud pas les robes comme on avait coutume jadis, aux temps barbares elle les dite, du moins c'est le terme qu'employait mon aimable collaboratrice Etincelle, qui m'envoyait souvent des communications bien

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surprenantes dans cet ordre, lorsque je rdigeais avec elle dans un journal lgant, dum Athenae florerent... Le Juif n'a pu se dfendre de mler cela sa pointe de gros sel. Les joailliers avaient fait porter aux hommes des petits cochons, on a affubl les femmes du monde d'espces de selles postrieures, qui les font ressembler l'animal qu'on a appel le vaisseau du dsert et qui en serait plutt le Polichinelle. On a plac les poches derrire le dos, ce qui donne la plus gracieuse femme, cherchant son mouchoir, l'aspect malsant d'un dindon qui se gratte. Aucune de nos Parisiennes n'a rien compris cette ironie. Le sentiment de l'lgance, de cette lgance faite de got, de mesure, d'esprit, serait-on tent de dire, est mort chez la femme franaise ; elle prend les modes telles que les font les damen confection de Vienne. Je voudrais dpeindre ces modes, comme les Goncourt ont dpeint celles du Directoire, mais je suis fort embarrass ; je me perds dans ces miroitements, ces scintillements, ces blouissements... Quelle toffe prfrez-vous? 161 Nous avons le brocard, le surah, le crpe de Chine, la moire de Lyon, la soie crue, le velours frapp, la peluche et'le satin merveilleux. Comme couleur nous pouvons vous offrir la couleur bistre, lave, neutre, mastic, noisette, nymphe mue, souris effraye, ambre laiteux, fer, acier, gris de lin, flamme de punch, rouge Titien. Aimez-vous les casaques Buffon, les cagoules Torquemada, les corsages Lamballe, la jaquette Milady avec boutons vieil argent ? La toilette de rue a une tendance 1830, celle de foyer reste Renaissance, celle de temple se rapproche des Merveilleuses. Le Louis XV bourgeois est la mode la ville, le Louis XV noble est adopt en soire, le vert hongrois est aussi fort bien vu. Que diriez-vous, pour petits dners, de fourreaux de velours deux traines se dcolletant en coeur ou restant hermtiquement ferms la quakeresse ? La robe Lawrence fait fureur, mais le costume Dubarry a des partisans, d'autres prfrent le petit damier Devonshire, mais la condition, bien entendu, de le complter par la vigogne plucheuse. Pour toilette de courses nous nous contenterons du jupon voile de religieuse. Je vous entends, vous voudriez que je vous parle de la robe de roses un rve ! Se sont cri les enthousiastes. C'est un jupon de satin ou de moire recouvert d'une jupe trane en satin blanc, ou ciel pli, qui s'ouvre de ct sur un des ls du jupon entirement couvert de roses comme un buisson printanier. La robe et la trane sont ombres de roses ainsi que les bords entr'ouverts. Le corsage dcollet en pointe se garnit d'une guirlande de roses. Les proccupations de la toilette suivent nos tranges chrtiennes en des jours qui devraient leur inspirer de tout autres sentiments. Le violet est la couleur adopte pour 162 le Jeudi-Saint, Au jupon, des ruches de taffetas dchiquet sous la tunique de laine trs molle, aux plis sculpturaux, garnie de guipures violettes galement en laine. A la capote, des dentelles gayes de branches de lilas. Le Vendredi-Saint, le grand deuil est de rigueur ; on adopte la robe genre tailleur en serge noire garnie d'un galon de laine noire. Pas de bijoux. Chapeau noir, trs simple, avec grand voile de crpe. Comme coiffure, nous n'avons que l'embarras du choix. Voici l'immense Gainsborough large aurole inclin en abat-jour, le Ketty-Bell se relevant crnement de ct sous des plis soyeux, le chapeau Sylvia garni de velours noir ou fonc, le chapeau Barnais avec pompons vieil or, la capote Mignon aigrette ducale, la capote Diane de Poitiers a diadme de velours et gros rseau de perles laissant apercevoir les cheveux.

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N'oublions ni le Yokohama, ni le Lesdiguires, ni le chapeau Riccobini doubl de velours vert et orn d'une nue de pompons multicolores, ni le Rcamier se relevant en peigne sur le chignon ou tombant en bavolet ctel, ni le Khroumir en grosse paille, orn de fleurs en toffe orientale. A quoi peuvent servir toutes ces ruineuses fanfreluches, puisqu'il n'y a plus de Cour, plus de socit ? Ne pourrait-on pas se mettre en pet en l'air et en robe montante pour aller manger de temps en temps un sandwich chez des gens, dont lesaeux, dans leur judengaase de Francfort, devaient se montrer accommodants sur la tenue de ceux qui les allaient visiter ? Les femmes du monde ne comprennent point cela. La sauvagerie et l'extrme civilisation se rejoignent. La sauvagesse des iles Fidgy se croirait perdue si on lui tait son collier de coquillages ; la Parisienne lgante aimerait mieux 163 renoncer sa famille, sa Patrie, son Dieu que de porter une toilette qui ne ft pas d'une des faiseuses que les journaux juifs ont mises la mode. Un journal a donn ce qu'il appelle le budget d'une honnte femme notre poque et ce docnment, tabli sur des bases trs modres, peut tre regard comme assez exact. Il va sans dire, crit-il, que je prends la femme, chez elle, ayant trousseau complet, dentelles, bijoux, garde-robe, entoure enfin de tout ce qu'il faut et souvent de plus qu'il ne faut. Dans ce budget, il n'est donc question que de l'entretien, pour ainsi dire, de ce capital de tranfreluches et de fanfioles. Il se dcompose ainsi : Couturire Fr. Modiste Lingre Cordonnier Ganterie, bas, rubans, noeuds, cravates, filets, bibelots, crpe-line Dentelles d'usage Parfumerie, couleur, fleurs Ombrelles, parapluies Total 12.000 3.000 4.000 1.500

6.000 3.000 4.500 500 34.500

Il convient d'ajouter ces 34.500 francs le blanchissage, qui peut tre valu a 600 francs par mois, le teinturier, pour la lingerie de soie, bas, etc., 300 francs, et le nettoyage et le raccommodage 200 francs. Ce qui fait 13.200 francs par an. Total 47.700 francs. Devant ces prodigalits n'est-on point tent de dire avec le grand orateur catholique : Quoi, misrable, ne sens-tu pas que la cruaut de ton luxe arrache l'me a cent orphelins auxquels la Providence dvine avait assign la vie sur ce fonds ? Quel bien ces femmes pourraient faire si elles s'entendaient pour ne dpenser par an que la moiti de l'argent qu'elles 164 gaspillent en superfluits vaines qui durent peine un jour ; qui, dfrachies, frippes sont abandonnes le lendemain la camriste (1) ! Elles n'y songent pas une minute ; l'ide de privation, de sacrifice personnel ne leur vient mme pas. Aucune d'elles n'a, ce point de vue, la moiti de la valeur morale de Louise

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Michel. La pauvre et gnreuse gare se promenait pieds nus sur le pont du navire qui la transportait la Nouvelle-Caldonie, elle avait donn ses bas une vieille femme ! Sur l'argent que lui avaient rapport des confrences en Belgique, o on lui avait jet des bancs la tle, elle remit un tiers aux familles de dtenus politiques, un tiers sa mre et garda le reste pour elle. Le Christ apparatrait, le front tout sanglant, aux femmes que vous voyez agenouilles le dimanche la Madeleine ou Sainte-Clotilde et leur demanderait de renoncer pour lui un costume Watteau, une loge l'Opra, quelque coteuse fantaisie, que sur cent une seule peut-tre rpondrait : J'y consens. Chez les femmes en vue aucune apparence de ces bons mouvements de l'me qui rparaient autrefois bien des faiblesses. Aucune n'a l'ide d'interroger ces mannequins vivants obligs de revtir quelques minutes, pour les quit(1) Mme dans ces babioles, se rvle le caractre infcond et destructeur de la civilisation juive qui pompe sans cesse le bon argent pour le changer en chiffons, en chiffons de papier quand il s'agit d'affaires financires, en chiffons de soie quand il s'agit de toilette. Dans les objets, en apparence les plus fuliles, la civilisation ancienne tait conservatrice, elle crait des choses de dure. Les robes de grandes dames de la Cour de Louis XIV, les belles robes lames d'argent des maries bressanes ont aujourd'hui, quand par hasard on en dcouvre, le prix qu'elles avaient autrefois. Une robe de couturier clbre va au Temple presque de suite, passe du dos d'une femme du monde sur le dos d'une fille et n'existe plut au bout d'un an. 165 ter regret, ces atours qui leur font envie, aucune ne songe causer avec ces petites ouvrires, si intressantes parfois, ces jupires, ces corsagires, ces garnisseuses, ces manchires, s'enqurir de ce qu'elles gagnent, de la faon dont elles vivent (1). (1) L'oeuvre des Cercles catholiques seule s'est proccupe de cette question et le Contrle hebdomadaire, qui signale tout ce qui se produit d'intressant dans la question ouvrire, a reproduit, dans le n du 8 juillet 1885, une lettre adresse au journal le Matin sur ce sujet. Je puis vous citer, dit l'auteur de cette lettre, telle couturire de la rue de Rivoli qui a prs de quarante femmes ou jeunes filles dans nos seule chambre are par une seule fentre. Les personnes les plus fortes et les mieux nourries ne tarderaient pas tomber malades dans une pareille atmosphre. Combien plus vite encore s'tiolent, s'affaiblissent et souvent meurent, des enfants assez mal nourries en gnral, puisque celles qui n'apportent pas avec elles leur petit djeuner sont obliges d'aller manger la gargotte ! En outre, et c'est sur ce point que j'appelle votre attention encore plus spcialement, on fait veiller ces jeunes filles et ces jeunes femmes jusqu' neuf heures, dix heures, souvent minuit ! Alors ce n'est plus leur djeuner, c'est leur dner qu'elles prennent a la gargotte et comme souvent elles n'en ont pas les moyens, elles mangent un morceau de pain et dnent en rentrant chez elles. Or, comme elles demeurent loin de la maison o elles travaillent, toutes sans exception, elles mangent onze heures du soir ou minuit pass, et se couchent la-dessus, mortes de fatigue, digrant mal, et en peu d'annes, pour ne bas dire en quelques mois, s'abment compltement la sant. L'auteur de cette lettre termine en disant :

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Si nos conseillers socialistes s'occupaient un peu de leur affaire au lieu de dbaptiser les rues et de faire de la politique, ils obtiendraient facilement une organisation comme celle qui rgit les ateliers de femmes en Angleterre. Le rdacteur charg du Contrle aurait d ajouter : Si les grandes dames qui affichent bruyamment des sentiments charitables, pour avoir l'occasion de s'habiller en Japonaises, avaient vritablement un coeur chrtien, elles auraient vite fait disparatre ces abus ; il leur suffirait de constituer un comit charg de mettre en interdit les maisons, pour la plupart juives, o l'on exploite ainsi des cratures kumaines. 166 Nulle trace de piti non plus pour ces pauvres vendeuses des grands magasins qui, au moment des ventes exceptionnelles, restent dix ou douze heures debout, impitoyablement mises l'amende quand elles s'asseyent en dehors des repas. Nulle attention ces malheureuses qui, aux poques douloureuses de l'existence fminine, toutes ples, sentant les objets tourbillonner autour d'elles, se tiennent aux meubles pour ne pas tomber. La pense qui attendrit parfois le coeur dur des Protestants de Dickens : Si j'tais comme cela ! ne vient pas nos chrtiennes ; elles ne songent pas faire ce qu'ont fait les femmes d'Amrique qui, un jour, se sont entendues et ont dit aux propritaires des grands magasins : Nous voulons que nos soeurs les employes aient le droit de s'asseoir. L'amour de la toilette n'est plus cette coquetterie relativement innocente et gentille qu'ont eue les filles d'Eve tous les sicles, c'est une sorte d'ide fixe, de vice imprieux et sombre comme le vice du baron Hulot. Ceux, qui servent ce culte idoltrique sont l'objet d'un respect ml de crainte; ils se prennent eux-mmes au srieux. Je me souviens d'une exhibition d'une garde-robe royale. Les privilgies taient places sur une estrade en des fauteuils qui ressemblaient des trnes et Worth, solennellement, criait, en agitant son mtre comme un magicien aurait fait d'une baguette : Allons ! la srie des robes de chambre avancez ! Tout cela se fait gravement, pompeusement. Des femmes regardes comme intelligentes se soumettent des sances de quatre cinq heures, la veille d'un vnement mondain, comme l'inauguration d'un nouveau thtre, pour tudier l'effet du bleu, du ros, du blanc, sur des robes qu'on claire successivement la lampe, au gaz, la lumire lectrique. 167 Elles n'ont mme pas la pense de faire profiter des chrtiennes de l'argent qu'elles dpensent. Un groupe de femmes dont le nom, en dehors des cocodettes bruyantes, a une influence mondaine, honnte et mrite, aurait pu runir en un atelier ces jeunes filles laborieuses pour lesquelles la vie est si rude, les former en association, leur commander des vtements simples. L'lan est si vite donn Paris que, le lendemain, la mode aurait t de porter des toilettes modestes et de se fournir cette association fminine. Loin de concevoir un tel projet, les femmes du monde se regardent comme les obliges des faiseuses clbres qui consentent les habiller. La fte de la couturire est un vnement, ses clientes lui envoient des cartes, des bouquets, des cadeaux ; la maison est encombre des le matin. Il y a l un tableau de genre tout fait, que la plume d'un essayiste parisien nous retracera peut-tre quelque jour. Comme tous ceux qui sont possds d'une folie, les femmes supportent tout la condition que cette folie soit satisfaite, elles sont la merci de leurs fournisseurs ; c'est l'histoire des filles qui vont pleurer la porte de ceux qui les battent.

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On n'a pas l'ide de la faon dont les meilleures clientes sont traites la moindre rclamation. Worth, enrichi par les prodigalits de tant de malheureuses perdues de vanit, fit imprimer une liste o les plus beaux noms de France taient marqus de la lettre A, qui signifiait escrocs, ou les autres taient dsigns par la lettre B, indiquant l'abus de confiance probable la suite de dpenses au-dessus des ressources. La liste, mise entre les mains de toutes les ouvrires, trana bientt dans toutes les antichambres, on en colporta des exemplaires dans tous les 168 bureaux de rdaction (1). Dans un autre pays, l'tranger qui se ft permis cette insolence et t mis l'index ; il ne se ft pas trouv une honnte femme qui consentit revenir chez lui. Worth ne perdit pas une seule de ses clientes ! Ce que nous disons des couturires s'applique toutes les dpenses de luxe. Les principaux marchands de chevaux, les confiseurs la mode sont Juifs. Le Pre Ludovic a bien vu quel puissant levier devrait tre la consommation. Avec une organisation intelligente, chaque catholique pourrait faire profiter, la dfense de sa cause, l'argent qui sort de sa poche, aider par le travail ceux qui pensent comme lui, n'avoir que des fournisseurs qui partagent ses ides ou qui du moins n'attaquent pas ses droits. Rien n'et t plus facile et, dans certains quartiers o les conservateurs font vivre beaucoup de monde autour d'eux, l'influence et t trs vite sensible. Un groupement se ft fait trs rapidement entre gens qui jugent de mme. Les conservateurs n'y ont pas song une minute, non par libralisme exagr, croyez-le bien, mais par indiffrence, par ignavie, parce qu'ils sont mme incapables du lger effort, de l'attention momentane qu'il faudrait pour cela. Les catholiques, sans entrailles pour les leurs, semblent rserver leurs faveurs pour ceux qui tranent le Christ dans la boue. Tout le monde sait le nom de l'industriel dont le P. Ludovic a parl dans le livre qui a pour titre : Association chrtienne des honntes gens sur le terrain des affaires. Le religieux n'a point voulu le nommer, par charit (1) Le Tlgraphe du 30 juin 1885 a publi une partie de cette liste. 169 chrtienne d'abord et ensuite dans la crainte de voir tout le faubourg Saint-Germain s'adresser lui de prfrence. Comme ce capucin connat le Paris actuel ! L'industriel dont je parle, crit le Pre Ludovic, a os imprimer les paroles suivantes : L'Eglise catholique a gnralement pay avec la canonisation les principaux crimes, folies et forfaits que des hallucins ou des misrables ont commis son profit, pendant les huit dix sicles de l'organisation de sa puissance matrielle. En rsum, dans la longue liste des Saints, les honntes gens sont les exceptions. Le faux Dieu, individu grande barbe, est le ftiche au nom duquel les despotes clricaux et politiques de ce bas monde rgnent sur les masses. Un fort volume in-8e de 536 pages est rempli tout entier de blasphmes semblables contre Dieu, contre Jsus-Christ, contre la sainte Vierge et les Saints. Il est fait des calomnies atroces contre l'Eglise, le clerg sculier et rgulier et contre les chrtiens pratiquants. Il est dit, par exemple, que le mot de crtin vient de Christin ou Chrtien et qu'en effet les crtins seuls peuvent tre chrtiens. Il y a dans le livre des excitations haineuses adresses au gouvernement de la Rpublique pour le pousser prendre quantit de mesures de perscution contre l'Eglise catholique. Eh bien ! Cet industriel n'a pas eu de clients plus fidles et plus dvous ses intrts que certains catholiques notables, chefs autoriss des royalistes et des hommes d'oeuvres. De grandes dames, fort pieuses, recommandaient partout et recommandent encore cet impie.

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Elles communient chaque matin et, aprs avoir reu dans leur coeur le Dieu de l'Eucharistie et lui avoir promis de le servir, elles appellent le jour mme cet athe haineux, le comblent d'honneur, et lui font des commandes qu'elles payent grassement. Voil o mne l'ignorance, car l'ignorance seule explique ces normits. Quand j'ai rvl quelques-uns de ces catholiques ce que faisait cet industriel avec leur argent, ils ont tous rpondu : Je ne le savais pas 170 Soit : vous ne le saviez pas ; mais aviez-vous le droit de ne pas le savoir ? Et puisque des faits de cette nature se reproduise chaque jour et partout dans nos villes de France, avons-nous le droit de rester plus longtemps dans l'ignorance de ce que valent, au point de vue moral et religieux, les divers fournisseurs qui s'enrichissent avec notre argent (1) ? L'ignorance, comme le dit trs justement le P. Ludovic, est la seule excuse que puissent invoquer les chrtiens assez singulirement organiss pour ne s'intresser jamais ceux qui ont la mme foi qu'eux et enrichir au contraire ceux qui sont leurs plus mortels ennemis. Mais le Clerg n'a-t-il pas une certaine responsabilit dans cette ignorance ! L'Eglise, autrefois, a constamment suivi l'homme dans la vie relle pour l'clairer et le guider. On reconstituerait les moeurs, et jusqu'aux costumes du pass avec les sermons des orateurs sacrs du Moyen Age. Saint Bernard, (1) Voir, dans le Cri du Peuple du 4 juillet 1885, quelques renseignements sur l'exploitation des malheureux ouvriers par cet insulteur de l'glise qui eut, comme protecteur, dans le monde aristocratique, un ancien rdacteur en chef de lUnion. C'est une clart de plus sur cette secte maonnique, qui est tout fait diabolique dans sa double obstination enlever au proltaire la foi le pain moral et le pain matriel. Deux ouvriers avaient excut au rabais une grande chemine antique et, n'y trouvant pas leur compte, dmandaient qu'on les indemnist du temps qu'ils avaient pass ce travail en dehors de leur prvision. Qu'a cela ne tienne, rpondit le vengeur d'Hiram, payez-moi la note et les fournitures, et la chemine est a vous. Vous irez vous-mme la vendre au faubourg. Ces pauvres gens, dont la paye tait attendue la maison et auxquels on demandait de dbourser un millier de francs, n'eurent mme pas la force de rpondre. Le Franc-Maon leur fit gnreusement cadeau, cependant, par-dessus le march, de ses derniers ouvrages : La franc-maonnerie et le principe rpublicain et les sept Lumires maonniques. 171 Saint Norbert, Vital de Mortain, Raoul Ardent, Hugues de Saint-Victor, Hildebert sont mieux informs des moindres dtails de l'existence du XIIe sicle, qu'un chroniqueur d'aujourd'hui de ce qui se passe sur le boulevard. Pierre de Limoges a fait d'innombrables discours sur les coiffures. Etienne de Bourbon vous parle comme un couririste mondain des robes du XIIIe sicle, des mi-parties, des-entailles ou langues, des rigotes ou des haligotes. Les Maillard, les Cler, les Menot ont continu plus tard ces traditions et Bourdaloue est, certes, aussi prcieux pour l'tude de la Cour et de la Ville au temps de Louis XIV que La Bruyre et Molire. Aujourd'hui, les prdicateurs remontent en sens contraire le courant qui porte les crivains vers une tude plus sincre et plus serre des hommes et des chses de leur poque. Ils vitent les questions l'ordre du jour, l'actualit vivante; ils se contentent de dfendre des dogmes que nul ne songe mme discuter parmi ceux qui frquentent les glises.

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A couter ce qu'ils disent il semble qu'ils prchent pour des gens qui sont morts depuis trois cents ans. Je n'ai entendu affirmer qu'une fois, avec loquence, les devoirs des privilgis de la fortune et fltrir les imbciles excs du luxe et c'tait dans une glise du quartier Mouffetard ! Les curs des paroisses riches ne veulent point qu'on parle chez eux des Cercles, des courses, des excentricits de toilette. Hommes de bonne compagnie pour la plupart, d'une irrprochable conduite, ils sont reus avec gards dans des maisons o la chair est bonne et c'est la chaire-chrtienne, son tour, qui doit rpondre par ses mnagements aux politesses dont ils ont t l'objet. Ce qui est particulirement curieux, c'est que,nulle part, 172 au milieu de ce gaspillage, vous n'apercevrez ce bel entrain, cette joyeuse insouciance du lendemain, ce scepticisme spirituel qui fait comprendre que certaines poques s soient rues dans le plaisir en disant : Aprs nous, le dluge ! Ces dpenses folles et que rien ne justifie se concilient avec des affectations de sentiments religieux, des soupirs sur les perscutions, des lamentations sur les enfants qu'on prive de Dieu. Ce contraste est une des choses qui tonnent le plus les Juifs, dont l'esprit troit a de la nettet et de la prcision. Je me rappelle avoir entendu fortuitement la conversation qu'avait une dame, fort en vue dans les oeuvres de charit, avec sa couturire qui lui essayait une robe. C'tait abracadabrant. La brave femme mlait ses gmissements sur l'cole athe des recommandations insenses sur sa toilette. Quelle poque ! Quelle gnration on nous prpare, ma chre madame X... ! Alors on dtache maintenant les traines ? Oh ! C'est parfaitement dcid... Ce sont ces pauvres mes d'enfants que je plains Avec un semis de roses, ce ne serait pas mal. Certainement, madame la comtesse, certainement Les malheureux ! Ils enlvent jusqu'au crucifix Des pans restreints et pas de quilles ! Puis elle partit, toujours pleurant sur le malheur des temps et, sur le seuil, se ravisant, elle dit : dcidment, mettez des quilles ! La couturire pouffait, et il y avait de quoi ; son rire, longtemps comprim, retentit sonore quand la porte fut ferme. Avec ce qu'elle dpense en un an, fit-elle, elle sauverait toutes les mes d'enfants de son quartier ! 173 Tout ce monde est plein de chrtiens dans le genre de ceux dont parle Tertullien : Plerosque in ventum et si placuerit christianos ; ce que Bossuet traduit : Chrtiens en l'air et fidles si vous voulez. Ce qu'il y a de douleurs derrire ce luxe sans raison, absolument bte, est incroyable. Flaubert me disait un jour que c'tait nous qui dvrions tre les mdecins de certaines maladies morales, car il n'y a que nous qui les ayons tudies. Il y a du vrai dans cette opinion. Ce qu'un Parisien sait sans avoir cherch l'apprendre est inimaginable. Le hasard, chaque instant, nous montre l'envers de ces existences si brillantes en apparence. Il existe, d'ailleurs, a Paris, cinq ou six prteuses d'argent, avec lesquelles il suffit de discuter une heure pour connatre fond le secret de cette socit. Hommes et femmes viennent l, crivent des lettres invraisemblables d'humilit, traitent l'usurire de chre amie ; lui prodiguent les douces paroles.

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Quelques femmes du monde louent un petit appartement, y font transporter sans bruit quelques vieux meubles du chteau, les portraits de famille eux-mmes, essayent de les ngocier. La mre et la fille sont d'accord parfois pour ce commerce. Souvent le mari, plus sens, est rest au chteau, il vit l, loin du hight life, entre une cuisinire sur le retour et quelques barriques de vin. On le fait venir, on s'efforce de le dcider vendre le domaine ; il arrive, flanqu de la servante pour ne pas faiblir, il rsiste, et ce sage, qu'on traite d'tre sans humanit, s'en va en disant : Ne criez pas, ma chre, vous serez bien contente de retrouver cela. J'ai vu une famille de vieille noblesse envoyer chaque jour chercher, chez la crmire d' ct, un horrible bouillon noir et sentant la graisse. Au bout de quelque temps 174 ils en devaient pour cinq cents francs ! La femme, qui portait un nom clbre dans l'histoire de la Rvolution, un nom chant par les potes, immortalis la fois par l'hrosme et par la pit, avait une note de dix mille francs chez sa couturire et s'en allait travers Paris pour les chercher avec ce mouvement d'oiseau de grande race qui ne sait pas marcher pied. Au milieu des querelles et des rcriminations grandissait une belle jeune fille lgante et svelte. N'obissant qu' leur bon coeur, ces pauvres gens avaient recueilli un moine expuls, et rien n'tait baroque comme ce chapelain en appartement, bnissant ce repas pris la gargotte, en tte tte avec une bonne non paye, qui hurlait les refrains de caf-concert qu'elle allait rcolter chaque soir. Quelques femmes demandent aux poisons la joie factice, le bonheur de voir quelques minutes la vie en rose ; elles se morphinent, ce sont les morphines, les morphinomanes, htes phmres d'un paradis artificiel qui ne fait que rendre la ralit plus cruelle. Parfois on tombe tout fait. Cette jeune femme adorable, cette ravissante Aryenne, au galbe virginal et fier, que vous n'effleurez mme pas d'un regard trop intense pour ne point enlever le pur duvet de ce fruit en train de mrir, se vend quelqu'un de ces cosmopolites affreux, galeux, sentant mauvais, qui ont cri des oranges sur le port de Tunis ou d'Alexandrie, ou qui ont t garons d'auberge en quelque village de Russie, comme ce Garfounkell, quarante fois millionnaire, qui avait laiss sa femme l-bas pour mener la grande existence ici. Tout aboutit au Juif, en effet. Nous le verrons plus loin pressurant la misre populaire avec les agences d'achat de reconnaissances du Mont-de-Pit ; il est le bailleur de 175 fonds, le prteur rel des usuriers qui obligent les gens du monde. Il sait, une minute prs, la dure du souffle de toutes ces pauvres petites grenouilles qui s'efforcent de se grossir pour galer les grosses fortunes isralites. Quand l'haleine commence manquer, il arrive et il est le bien venu. Ce qui est plus inquitant que tout le reste, peut-tre, c'est cet abaissement de l femme franaise. Aux poques de dcadence, on la constat, la femme monte tandis que l'homme descend ; cette fois il ne s'est rien produit de pareil. On aurait pu esprer qu'aprs la guerre il se serait form un groupe de Franaises, exerant une influence active comme femmes, comme soeurs, comme amies, s'efforant d'inspirer tous des ides patriotiques, se servant de leur beaut, de leur sourire, de leur charme pour relever les coeurs, pour veiller le dsir de nobles actions. Quelle magnifique mission dans un pays o la femme a toujours jou un si grand rle ! La duchesse de Chevreuse semble avoir eu un instant cette gnreuse ambition, elle a essay de runir toutes les femmes dans le culte de Jeanne d'Arc, de faire, de la pure hrone, le symbole du relvement national ; c'est pour cela que les journaux francs-maons et juifs se sont acharns aprs elle, mais sa voix, d'ailleurs, est reste sans cho.

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Courtisane ou mnagre, disait Proudhon, pour la femme il n'y a pas de milieu. Soeur de Charit ou cocodette, tel est, dans les classes suprieures, le dilemme de la femme franaise actuelle. Beaucoup, riches, belles, ayant tout pour tre heureuses, quittent tout pour se donner au divin Epoux, pour se consacrer une vie de dvouement et de sacrifice ; mais, sauf quelques exceptions, on n'aperoit, parmi celles qui demeurent dans le monde, aucune image 176 de ces femmes charmantes et fortes, intelligentes et vaillantes dont nous esquissions le chimrique portrait tout l'heure, de ces femmes ayant le sentiment de l'honneur de la race, de la fonction sociale remplir par les privilgis de la fortune, rsolues communiquer ceux qu'elles aiment l'horreur de tout ce qui est avilissant ou dgradant. Il n'existe plus, d'ailleurs, de salons qui aient encore une autorit un peu considrable. Les runions mondaines o l'on cherchait jadis, avant tout, le plaisir de se retrouver ensemble, de causer, d'changer des ides, sont devenues, des que les banquiers ont pris la tte du mouvement, des solennits thtrales, des ftes d'apparat dont les frais pouvantent les familles riches elles-mmes, qui ne peuvent lutter avec le faste d'Isral. La mdisance spirituelle, l'allusion fine d'autrefois, ont fait place au potin grossier que l'on craint toujours de voir passer de la conversation dans le journal du boulevard. Les trangers et les Juifs ont introduit, dans les habitudes de la bonne socit, les plaisanteries de manants, les farces de fumiste. La marquise de X... tait dans une ville d'eaux, hors de France, lorsqu' deux heures du matin on l'entend tout coup crier : Au feu ! On accourt et l'on aperoit un rastaquoure, bien connu de tous qui, fuyant devant les flammes, s'lance hors de la chambre avec ses vtements la main. Pendant six mois on envoie tout Paris des cartes sur lesquelles on lit: Mme de X... et son rastaquoure. La comtesse de Z... reste en place, aprs un dner, au moment o les dames se retirent discrtement; elle rpond qu'elle est au-dessus des faiblesses de l'humaine nature. Pendant six mois encore, d'autres cartes circulent, sur lesquelles on lit : Mme de Z... ne... Mme de Z... est un ange. Tous les matins la belle lgante reoit, 177 avec une exactitude dsesprante, une magnifique botte d'asperges ! On voit que tout ceci n'est pas d'un got bien dlicat. Les histoires de ce genre, qu'il serait facile de multiplier, les rcits d'adultres, de sparations, d'accommodements entre le mari et l'amant, n'auraient qu'un intrt de scandale et ne rentreraient pas dans le cadre de ce travail, qui est exclusivement une tude sociale. La mondaine n'a mme plus le respect de sa propre beaut, la haine instinctive de tout ce qui dforme ou enlaidit, de tout ce qui blesse les lois d'une certaine lgance suprieure qui est une des manifestations de l'art; elle aime au contraire l'trange et le baroque, le bas, ce qui la rapproche un peu de l'animalit. Quelle vision encore du Paris contemporain que ce bal des btes, donn au mois de mai 1885 par la princesse de Sagan ! Cette fois c'tait bien l'me de la femme franaise elle mme que le gouvernement s'attaquait ; on venait de profaner le sanctuaire de la douce et potique patronne de Paris, de Genevive, la sainte et la bergre dont le nom rayonne sur les commencements de notre histoire avec une fracheur d'aurore. A dfaut d'une foi bien vive, la plus lmentaire dlicatesse, une pense de solidarit fminine, auraient d commander de grandes dames comme la duchesse de Bisaccia, qu'Etincelle appelle en toute occasion une chrtienne incomparable de ne pas choisir ce moment pour se dguiser en animal. Ces gens-l se disputrent le petit carton o tait reprsente l'entre d'un bal avec cette inscription : Un animal, 1 franc; un animal et sa dame, 2 francs. Il ne s'agit pas ici de rastaquoures, d'trangers. Tout l'armorial de France, toute la vraie noblesse est prsente

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178 cette fte sans nom, cette espce de prostitution de soi-mme qui, dit justement lUnivers, inspire une sorte d'pouvante. Le Gaulois nous donne d'abord le nom des convives du dner : Comte et comtesse F. de Contant, duc et duchesse de Gramont, vicomte et vicomtesse de Turenne, baron et baronne de Vaufre-land, comte et comtesse de Castries, vicomte et vicomtesse de Chavagnac, prince et princesse de Lon, comte et comtesse H. d'Amilly, marquis et marquise des Moastiers, comte et comtesse de Vogu, comte B. de Boisgelin, comte R. de Fitz-James, -comte et comtesse A. de la Rochefoucauld, baron et baronne de Noirmont, M. et Mme d'Espeuilles, comte et comtesse de Mieulle, vicomte et vicomtesse des Garets, doc et duchesse de Bisaccia, marquise de Galliffet, lady Dalhousie, comte et comtesse de Kersaint, M. et Mme O'Connor, marquise de Talleyrand, M. et Mme Lambert, comte et comtesse de Saint-Gilles, M. Haas, conte de Gontaut-Biron, vicomte G. Costa de Beauregard, colonel Gibert, baron Seilliere, baron de la Redorte, H. Ridgway, conte R. de Gontaut-Biron, Allain de Montgommery, comte et comtesse de Maleyssie, comte et comtesse de Chevign, marquis de Massa, prince de Lucinge, comte Philippe de Beaumont, comte de Brissac, comte de Kergolay, de Haro, comte Jean de Beaumont, comte Pierre des Moustiers, duc et duchesse de Frias, vicomte de Bondy, marquis et marquise de Mailly, marquis et marquise de Beville, etc., etc. Il numre ensuite un par un tous les figurants de cette saturnale et nous fait assister leurs bats : Des coqs marchent en se pavanant par les salons. Nous reconnaissons, sous ces crtes, les vicomte Roger de Chabrol, M. d'Heursel, le vicomte de Dampierre, le vicomte de Contades, le comte Antoine de la Foret de Divonne, le comte de Las Cases. Et les canards ne manquent point non plus. Un long bec en spatule s'allonge sur les fronts de M. le comte de Bthune, du baron de Gargan, du comte Platter, de bien d'autres. L'un d'eux 179 a eu l'ide d'offrir la princesse un journal ingnieux : le Canard, cr pour la circonstance et mort avec elle. Le comte d'Esquille s'est mis une tte de chouette en dcoration. Le comte Albert de la Foret de Divonne est en hron, le comte Franois en dindon. Le vicomte de Leusse a une tte de pie, le vicomte d'Andlau une tte de chouette. Le duc de Gramont passe au bras de M. de Gramedo. Tous deux sont en pierrot, la tte de la bte et le corps du Pierrot des Funambules. Deux frres se sont associs pour reprsenter une girafe : le comte Franois de Gontaut forme le devant, et son frre l'arrire-train. Un M. de Germiny a un succs fou. Il s'est habill en singe et divertit l'assistance par ses grimaces. Se dguiser en singe quand on porte un nom qui a reu jadis une si navrante publicit, ne faut-il pas vraiment pour cela avoir la tte l'envers ? Mme de la Rochefoucauld-Bisaccia est en plican. M. d'Espeuilles passe en souris, le comte de Tocqueville en renard, le vicomte Blin de Bourdon en bengali, le comte d'Antioche en lion, le vicomte de Rambuteau en coq, le comte R. de la Rochefoucauld en loutre. Mme Thouvenel est en chauve-souris, le comte de Berthier en chat blanc, la comtesse de Grouchy en souris blanche, la duchesse de Frias en cardinal, M. de GallifFet fils en serin, Rn Raoul Dural en renard, la comtesse de Mieulle en oiseau bleu, dit oiseau-mouche ; la comtesse de Blacas en poulette. M. de Ravignan, tte de chien. Nous reconnaissons dans la foule le prince Franois de Broglie, tte de dindon ; le comte de Gontaut-Biron, en caniche blanc; la marquise de Croix, en martin-pcheur ; la marquise de la Ferronays en hirondelle; la comtesse Fernand de la Ferronays, en mouette; la comtesse de Vogu, en oiseau de paradis ; la contesse de Maleyssie, en demoiselle.

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180 Mme la vicomtesse de Florian, en or et vert avec des ailes, reprsente une libellule. La comtesse de Brias a de grandes ailes en plumes bleu et jaune colibri. Toute la Juiverie est naturellement l, riant aux clats de l'avilissement de cette malheureuse aristocratie. La baronne Gustave de Rothschild est en chauve-souris. Mme Lambert Rothschield est en panthre, jupe de tulle bleu perle or et perles fines, corsage et la trane en velours brod, imitant la peau de panthre, couvrant le derrire de la jupe et se terminant en lambrequin Louis XIII. Tte de panthre sur les cheveux, retenue au milieu par un croissant de diamants. Mme Michel Ephrussi en coq de roche : tulle orange pliss entirement et drap par des charpes tulle, mme nuance, arrtes par des coqs de roche ; milieu du dos de la jupe velours noir, arrt de chaque ct par deux grandes ailes noires encadrant le corsage en plumes orange formant le corps de l'oiseau. Il serait dommage de rien retrancher au rcit du ballet des abeilles. Il est un peu plus de minuit... l'heure des crimes, des apparitions et des merveilles aussi. Un roulement de tambour fait savoir aux populations qu'une surprise s'apprte. On s'lance, on se pousse un peu, on se presse beaucoup et l'on monte sur les chaises pour mieux voir. Quelqu'un dit : Cela manque d'chelles... mon royaume pour une chelle ! En effet, voici le ballet qui commence : Au fond de la galerie des ftes, une norme ruche se dresse ; qui dit ruche dit : abeilles, moins que la ruche ne soit dserte, et, heureusement, ce n'est point ici le cas. Elle est habite et dlicieusement. Un essaim d'abeilles : corselets de satin marron ray jaune jupes de tulle, lam or, tabliers marron paillets d'or, ailes en gaze 181 d'or, casque en or avec antennes, qui rpondent aux noms de Mmes la comtesse de Chavagnac, la baronne de Vaufreland, la comtesse Franois de Gontaut, la duchesse de Gramont, la comtesse Aimery de La Rochefoucauld, la marquise d'Espeuilles, la comtesse de Kersaint, la marquise de Galliflet, la princesse de Lon, la marquise d'Amilly, la comtesse Gabrielle de Castries vont, viennent, butinent, trottinent. Elles sont trop charmantes pour qu'on les laisse s'envoler, et messieurs les bourdons sont l pour s'y opposer. Ce sont : MM. le marquis d'Amilly, le comte Philipe de Beaumont, le comte Jean de Beaumont, le comte de Jaiviac, le comte Bruno de Boisgelin, Allain de Montgommery, le conte de Haro,le marquis des Moustiers, le vicomte desGarets,le Ticomte de Mieulles, prince de Lucinge. Leur uniforme est fort galant : culottes de satin marron, pour-point en satin marron deux tons, formant les anneaux. MM. les bourdons, qui viennent de s'veiller avec l'aube, font le tour de la ruche, sur laquelle ils jettent des regards de connaisseurs en arrt devant des chefs-d'oeuvre. Les abeilles, que l'aurore aux doigts de ros a fait sortir de la ruche, s'approchent des bourdons galants et, aprs une poursuite, abeilles et bourdons sa mlent. La reine des abeilles (comtesse de Gontaut) choisit un roi : c'est au comte Jean de Beaumont qu'choit cette fve... chorgraphique, et le couple s'envole en tourbillonnant au milieu des groupes de danseurs et de danseuses, parmi lesquels on remarque la comtesse de la Rochefoucauld, la duchesse de Gramont et la marquise de Galliffet. Voil ce que faisaient des chrtiennes, au mois de mai 1885, pour fter la profanation de l'glise Sainte-Genevive (1) ! Il n'y a l nulle indiscrtion, nulle allusion des (1) Au banquet d'adieux des Cercles catholiques ouvriers, ce douloureux rapprochement fournit an comte Albert de Mun le motif d'un de ses

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plus beaux mouvements oratoires. L'orateur, interrompu par les applaudissements, fut plus de cinq minutes sans pouvoir reprendre la parole. Les hues, les lazzis, les plaisanteries mprisantes tombrent naturellement comme la grle sur ces dtraqus qui avaient donn ainsi, en public, le spectacle de leur ignominie ou plutt de leur btise. Citons, comme chantillon, la conversation de l'Echo de Paris, qu'un courageux journal catholique, le Plerin, plaa comme lgende au-dessous d'au dessin reproduisant une scne de bal. La duchesse de Bausant prsente le baron des Argousses la marquise de Cassenoisette. Le baron : C'est singulier, madame la marquise, il me semble avoir dj avoir dj eu l'honneur de vous rencontrer ?... En effet, baron, au bal de la princesse de Sagan. J'tait en punaise. Eh quoi ! cette dlicieuse punaise, c'tait vous ! Et vous ne me reconnaissiez pas, ingrat ? Je vous prsente mes excuses ! Vous tiez en cochon de lait ! Parfaitement. Et votre soeur ? En rat d'gout. Charmant ! charmant ! 182 scandales connus de tous, nul rappel des histoires plus ou moins piquantes ou plus ou moins tristes, qui courent partout, il y a le rcit d'un journal complaisant, le document humain. Tout cela pour arriver tre cit dans le journal d'Arthur Meyer ! C'est le vrai matre du monde parisien que ce Meyer, l'arbitre de toutes les lgances, l'organisateur de toutes les ftes. Jamais la Juiverie n'a produit un type aussi russi. Fils d'un marchand d'habits-galons, il dbuta Paris, il y a quelques vingt ans, comme secrtaire de Blanche d'Antigny. Il cumulait ces fonctions, qui ne devaient pas tre une siucure, avec celles de reporter; cramponn chacun pour avoir un renseignement, on l'entendait, toutes les belles reprsentations, crier : des noms ! des noms ! Les noms recueillis, il les crivait fivreusement 183 sur la manchette de sa chemise. Il signait du pseudonyme de Jean de Paris. Ce fut alors, en 1869 je crois, que M. Carle des Perrires, qui signait Curtius au Nain jaune, et qui a publi un intressant volume sur le monde des joueurs : Paris qui joue et Paris qui triche, le fit figurer dans sa galerie de Figures de cire. L'tude, d'ailleurs, est charmante, elle a l'allure vive et la verve narquoise d'une ballade de Henri Heine. Habits vendre ! vieux habits ! vieux galons ! chapeaux vendre! C'tait la devise de la famille. Disons-le, cette devise leur est toujours reste fidle. A quinze ans, fatigu de son apprentissage dans le commerce des lorgnettes, le duc Jean quipa cent lances pour venir Paris. Paris, voil la voie, voil le centre pour une nature aussi industrieuse que celle du duc Jean. A Paris, le duc fit un peu de tout, il essaya des lorgnettes, comme au Havre, mais cela ne lui russit plus et, ne voulant pas droger, avant tout, il se jeta dans les arts. C'est dater de cette poque que le commerce des contre-marques a priclit d'une fanon terrible.

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A Paris, le duc Jean comprit vite le parti qu'il pouvait tirer de la vanit des uns, de la coquetterie des autres. La premire anne fut nanmoins assez dure. Il fit une expdition Trouville-sur-Mer pendant laquelle il fut prouv que le duc Jean savait beaucoup mieux manier le roi de trfle que la Durandal. On l'expulsa donc du Casino. Nanmoins, il russit s'accrocher l une personnalit de la littrature lgante. A sa suite il entra dans le monde, non dans le vrai, mais dans le monde faux que frquentent les jeunes gens et les journalistes, et, grce l'influence de son chaperon, il en arriva avoir droit de cit parmi la jeunesse qui djeune chez Bignon et dne au No 6 de la Maison d'Or. Mais quel droit de cit, mon Dieu ! Quelle existence de passer pour le grotesque et le plastron d'un cercle de jeunes gens, de ctoyer sans cesse la haute vie, les soupers et les filles et de n'avoir jamais que les miettes des uns et les cheveux gris des autres. 184 Ce fut la premire manire de Meyer. Il avana vite grce la grande pousse juive qui se fit aprs la guerre. Aujourd'hui il a maquignonn, boursicot, trafiqu, il a un coup, un htel, un journal. Il n'excite ni l'envie ni mme le mpris, mais plutt comme un incommensurable tonnement. Ayant remarqu que quelques gens du monde affectaient une certaine roideur, d'assez mauvais got du reste, il les a imits, mais imits en charge ; il ne remue plus, il ne tourne plus la tte ; avec son teint blme, son crne d'ivoire, sa barbe luisante, il donne l'impression d'une momie smitique dambulant en plein Paris l'aide d'un ressort qu'on ne voit pas. Cet tre fantastique, ce faquin d'une si invraisemblable faquinerie stupfie littralement par des plaisanteries faites de sang-froid qui renversent les gens. Au moment des obsques de l'Empereur Chislehurst il voulait marcher aux cots de la famille impriale ; il a pris le deuil du comte de Ghambord et annonc gravement qu'il ne pourrait assister la fte d'Ischia cause de la mort du Roi. Tout cela, je le rpte, se produit srieusement, silencieusement, sans rire. Il a vraiment une sorte de rle dans la vie lgante; c'est lui qui a mis en circulation ces mots de pschutt et de v'lan > que nos gentilshommes rptent avec une grimace idiote. A l'exposition canine, les piqueurs de la duchesse d'Uzs sonnent les honneurs quand il arrive (1), ce qui se comprendrait tout au plus dans une exposition de pisciculture. Ce Tom Lewis, frott de lettres, est ml tout, il sert d'arbitre, il remplit l'office d'ambassadeur, il fait les courses. C'est lui qui intervient dans le procs de Sarah Bernhardt et du Juif Koning, c'est lui qui va prendre (1) Gaulois, 31 mai 1884. 185 chez Meissonier le portrait de Madame Mackay et qui rapporte l'argent au peintre. Vous devinez, avec un tel intermdiaire, ce que sont les ngociations. Mme Mackay met le portrait de Meissonier dans l'endroit secret o Saint Simon avait mis le portrait de Dubois. Meissonier se dshonore par son pret au gain, en rclamant soixante-dix mille francs pour une toile qui lui a demand quelques sances. Au moment o tout va s'arranger, le Juif Wolff, qui voit son compre Meyer engag, vient prononcer sur le cas quelques-unes de ces paroles dont il a le secret : Si dans un pareil dbat, dit cet homme austre, je pouvais hsiter un instant, il me faudrait renoncer lever la voix dans les questions artistiques ; je signerais ma propre dchance. C'est donc un repaire de brigands que votre Paris ? vous disent parfois les trangers. Mais non. Paris est encore plein de braves gens.

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Si, au lieu de vivre dans ce monde d'intrigants qui attendent les voyageurs la gare, comme les interprtes et les pickpockets; si, au lieu de s'entourer de Juifs, Mme Mackay, qui est, diton, une femme excellente, avait vcu avec des Parisiens honntes, elle aurait su comment on fait une hausse factice sur les oeuvres d'art comme sur les actions de socits financires ;elle aurait trouv Paris trois cents peintres qui ont plus de talent que M. Meissonier ; elle aurait eu affaire un artiste qui se serait conduit envers elle en homme bien lev, et elle n'aurait pas t diffame dans les gazettes. Quand il n'a plus d'autre occupation en ville, Meyer organise des ftes avec les duchesses. Lors de la fte des Alsaciens-Lorrains, c'est lui qui devait ouvrir le bal avec la comtesse Aimery de la Rochefoucauld. Au dernier moment. 186 la pauvre comtesse eut honte et se contenta de faire un tour dans la salle au bras du petit youtre. L'exhibition n'est elle dj pas assez triste comme cela (1) ? Pour moi, je l'avoue, ces abaissements m'affligent toujours. N'est-ce point navrant ce joli nom d'Aimery, qui a je ne sais quel parfum Moyen Age, et fait songer l'Aymerillo de Victor Hugo, ce grand nom de la Rochefoucauld, qui rappelle des sicles d'hrosme, des batailles gagnes, les Maximes, tout cela sali par la promiscuit d'un ancien secrtaire de Blanche d'Antigny ? Je suis un peu comme Veuillot et je trouve que ces gens-l me trahissent personnellement, me volent quelque chose en disposant d'un nom dont ils n'ont pas le droit de disposer. Ne vous y trompez pas, nanmoins, Arthur Meyer est la seule personnalit littraire que les gens du monde puissent endurer (2). Aprs les livres, ce qu'il hassent le plus ce sont (1) L'amour des Juifs, d'ailleurs, est trs dvelopp dans cette famille. C'est une parente de la comtesse Aimery si ce n'est la comtesse elle-mme qui faillit se noyer par amour de la Juiverie. Elle tait dans sa villa du lac de Genve, lorsqu'on lui annona que la baronne de Rothschild venait de Preigy la voir dans son bateau vapeur. Transporte par l'honneur d'une telle visite, la comtesse s'lance, renverse tout sur son passage ; sur la passerelle qui conduit au bateau, elle veut prendre les trois temps de la rvrence comme Versailles, elle chavire, elle tombe l'eau, et les Juifs se livrent, propos de cette chute, des plaisanteries d'un got douteux. (2) II y a des exceptions, cependant, mais elles produisent tonjours en faveur des Isralites. Le Juif, flatteur, insinuant, cajoleur, endort le patricien, le berce doucement ; le Franais, qui lui dirait franchement la vrit, qui lui apporterait l'cho de la vie, le dconcerterait, la troublerait, le rveillerait. Le duc de Chaulnes, dont la mre a t abreuve d'outrages par la presse juive, fut le dvou protecteur d'Eugne Mntz, dont nous parlions tout l'heure ; il l'aida continuer ses travaux et la veille de sa mort, il prit, par une touchante prvoyance, les dispositions ncessaires pour assurer la publication du volume qui a pour titre la Renaissance en Italie et en France lpoque de Charles VIII. M. Mntz, du reste, a rendu un juste hommage au duc de Chaulnes et c'est plaisir que de voir apparatre, en quelques pages de son introduction, cette bienveillante figure de grand seigueur curieux de tout, s'intressant tout, venant avec des bquilles, aprs avoir t grivement bless Coulmiers, passer ses examens de droit Poitier, tudiant les questions ouvrires, publiant un remarquable travail sur les sculptures connues sous le nom de Saints de Solesmes. Les Montesquiou, galement, aidrent beaucoup le clbre mdecin Worms ses dbuts, mais aucun grand seigneur, encore une fois, ne ferait pour un chrtien ce qu'il fait pour un Juif qui sait l'entortiller, le prendre.

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187 les hommes qui en font. Ils ne comprennent l'crivain que sous la forme d'un illettr bien inform, bien mis, intriguant, remuant, s'agitant. M. de la Rochefoucauld, duc de Bisaccia, reoit Rothschild et Mayer, il n'invite pas d'Hervilly une soire o l'on joue une de ses pices. L'pisode est significatif encore et la lettre, pleine de brio, crite ce sujet par l'auteur de la Belle Sanara un de ses amis, vaut la peine d'tre reproduite. Chailly-en-Bire (Seine-et-Marne). Je suis trs mal fichu dans le coin d'o je t'cris ces lignes. J'ai : hypertrophie du foie, ictre ; je suis jaune gomme gutte, et de plus ma faiblesse est extrme. Je me lve trs peu et ne peux marcher. Il y a dj un mois que cela dure. Je ne voudrais pas crever sans l'avoir racont, comment cette fameuse grande dame dont on a tant parl, et qui s'appelle la Politesse franaise, est morte trois fois plutt que d'entrer chez moi, et cela propos de cette Sanara dont les feuilles m'appellent l'heureux auteur. Figure-toi que, pour cette fameuse fte japonaise, on est venu me demander des vers d'ouverture. Je les ai faits, il s'agissait des pauvres . On ne m'a mme pas accus rception de ce travail demand. Et l'on n'a mme pas envoy une invitation l'auteur pour la fte. C'est raide ! 188 Il faut te dire, bien entendu, que je n'aurais pas t chez les ducs. Mais les ducs et vidames me devaient bien une invitation, ne ft-ce que pour la collection que je fais de ces cartons illustrs. Du reste, constatation faite de la mort de la Politesse franaise dans le noble faubourg, j'ai song que c'tait la troisime fois que cela m'arrivait, au nom des pauvres, avec la mme Sanara. Voici l'anecdote : La premire fois, la duchesse de Magenta me fit prier de donner pour les pauvres, l'Odon, la primeur de Sanara. Dame ! C'tait dur ! Aprs trois ans d'attente, sacrifier ma premire ! Je le fis nanmoins, pour les pauvres. La bonne grosse dame ayant appris que j'tais au Rappel, ne daigna mme pas venir voir la pice qu'elle m'avait demande. Elle fit mieux : elle menaa d'arriver au milieu. Ce qui tait une chute pour moi. Elle ne vint pas du tout (bon Dieu soit lou !), mais personne me me remercia. Un ! La deuxime fois, ce fut Mme de Metternich qui me fit demander de donner en abandonnant mes droits Sanara a Vienne, sur le thtre de la Cour, avec elle comme actrice, au bnfice des inonds de Szegedin. J'abandonnai les droits. J'crivis une lettre de Franais heureux de voir ses vers tre utiles des Hongrois ! On joua. Grand succs. Beaucoup d'argent pour Szegedin. Pas un mot de remerciement. Deux !! Avec les La Rochefoucauld, mme politesse. Trois !!! Je crois qu'il ne faut pas que ces notes pour l'histoire d'une race qui s'en va soient perdues. Aussi je te les lgue. Il est bon que ces choses soient dites un jour ou l'autre. A toi, K. D'HERVILLY. 26 juin 1883.

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Non, mon cher confrre, il ne faut pas que ces notes pour l'histoire d'une race soient perdues, c'est pourquoi je rimprime la lettre ici. Le duc de Bisaccia n'en reste pas moins un homme fort dvou sa cause, fort gnreux mme l'occasion, mais 189 videmment il a perdu dans les mauvaises frquentations, dans les frquentations de Juifs, cette fleur de dlicatesse et de courtoisie qui caractrisait jadis la noblesse franaise ; il ne sait plus faire la diffrence qui convient entre un pote, un artiste qui est un tre de dsintressement et de travail et un vulgaire financier qui salit ses mains dans le maniement de l'or. Un jour que Papillon de La Fert, l'intendant des Menus, rendait compte Marie-Antoinette d'une querelle qu'il avait eue avec Sedaine, il rptait toujours : Sedaine m'a dit, j'ai dit Sedaine... Quand le roi ou moi, interrompit la reine, parlons d'un crivain, nous disons toujours monsieur Sedaine. Le duc de Bisaccia n'a plus le sens de ces nuances, il dirait certainement Sedaine tout court et monsieur de Rothschild gros comme le bras. Si je parle ainsi un peu longuement du noble duc c'est qu'il est, comme je l'ai dj dit, ce que les Anglais nomment : Un personnage reprsentatif. Il est instructif et il est pnible de voir dans quelle socit vit un homme qui se croit navement, et qui est rellement, pour la foule niaise, l'incarnation de la haute aristocratie, le reprsentant des ides de chevalerie, d'honneur et de foi (1). (1) An mois d'avril 1885, nous voyons le pauvre homme, toujours cornaqu par Meyer, assister au bal donn par le Conseil mnuicipal l'Htel de Ville. Le chef des droites, comme on dit, parade cot de la baronne d'Ange, laquelle un conseiller municipal fait ouvrir avant l'heure les portes du salon o l'on soupe ; il change des poignes de main avec tous ces conseillers qui ont chass les Soeurs des hopitaux, arrach la croix des cimetires, perscut de la plus sale et de la plus ignominieuse faon tout ce que les honntes gns respectent. Franchement, tait-ce l la place du duc de la RocbefouceauldBisaccia ? Tout est faux, d'ailleurs, dans ce personnage de vitrine. A la Chambre, il appelle le 14 juillet la fte de l'assassinat et ce jour-l, il fait illuminer le JockeyClub, dont il est prsident. Si c'est la fte de l'assassinat, pourquoi illuminezvout ? Si c'est une fte nationale, pourquoi l'appelei-vous la fle de l'assassinat ? 190 Meyer admire le duc et le duc aime le commerce de Meyer (1). Le nom de Meyer figure parmi l'assistance d'lite qui se pressait au bal du 18 avril 1884, au milieu de beaucoup de Hirsch dont les uns se prnomment Maurice et les autres Thodore. Fortement frapp, sans doute, de se voir l, Mayer dclare que ce bal est un des plus grands vnemenls du sicle. C'est au Figaro, cependant, que revient la palme de l'enthousiasme. Un escalier surtout le ravit car nous sommes au sicle des escaliers. Celui-l, parat-il, dfie toute description. Fait de fragments de roches, bord des deux cots par des blocs de granit couverts de mousse, sur lesquels une eau jaillie d'une source invisible retombe ternellement en fraches cascades, c'est comme une foret montante o s'panouit, dans une chaleur douce, toute la flore des pays

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enchants, o les palmiers qui semblent natre de chaque anfractuosit projettent vers le ciel, de vertigineuses hauteurs, leurs longues lances de vert sombre, parmi les (1) Pour comprendre ce qu'une pareille association a de significatif au point de vue des moeurs d'une poque, il faut lire le Druide , un roman clef, de la comtesse de Martel, qui nous initie ce qui se passe dans l'intrieur du Gaulois . Il y a de tout l-dedans, la tentative d'assassinat par le vitriol, le proxntisme, le chantage. Nous apprenons l que c'est une fille, ancienne actrice aux Varits, qui rdige le courrier mondain et enseigne aux femmes du faubourg Saint-Germain comment il faut se tenir l'glise ! Voil o en est arrive une certaine aristocratie, l'aristocratie du plaisir. Comme complment du Druide, on peut lire galement le discour prononc par Mayer, au mois d'aoot 1885, au rgates dEvian. Meyer y appelle tout le temps le prince Brancovan mon cher ami, et il prend Bartholony tmoin de ses paroles: n'est-ce pas,mon cher Bartholony ? Dire que j'ai quitt la campague, par une merveilleuse journe d't, exprs pour voter pour ce protestant, ami de Mayer, qui se prtendait conservateur ! 191 reflets clairs des lumires semes dans le feuillage. Il tourne, tourne, l'escalier, et, dans son volution grandiose, aboutit enfin a la serre le clou de ce fantastique dcor qui, par sa situation et ses proportions babylonniennes, fait songer aux jardins suspendus de Smiramis. Une illumination radieuse y donne l'illusion du soleil tropical, et la vgtation luxuriante qui s'y tale celle des eldorados transocaniques. Et c'est miracle de voir, dans les troits sentiers aux bordures fleuries, qui se croisent et s'entrecroisent, circuler les groupes extasis, resplendir les paules Dues, tinceler les perles et les diamants, la soie se mler aux floraisons verdoyantes, et tous ces tincellements se confondre un une sorte de kalidoscope vaporeux o il n'y a plus ni femmes, ni fleurs, ni satins, ni verdure, plus rien que la grande symphonie des couleurs et l'pre griserie des parfums ! Le Figaro raison : Fuyons ce paradis troublant ! arrachons-nous ce rve d'opium ! pour nous rfugier dans la chapelle. Il y a une chapelle, en effet, et l'on regretterait qu'elle n'y ft pas; elle rappelle une certaine religion qui est la mode. Les la Rochefoucauld y vont gmir sur la perscution, avant d'entrer dans le bal, quand les Hirsch ne sont pas encore arrivs. Leur Dieu n'exclut point les plaisirs de la danse, mme au temps de Diocltien ; il est un peu parent de celui de Branger. On est admis dans son empire Sous la couronne du martyre Et sous la couronne de fleurs. Confesseurs de la foi et martyrs, beaucoup de grands seigneurs le sont parmi ces privilgis qui, de dix heures du soir quatre heures du matin ont dans, caus, soup, puis redans, recaus, resoup et qui, vaillants au plaisir, n'ont capitul qu'avec l'aurore. Ils esprent bien figurer un jour dans les vitraux, seulement les instruments de supplice que les saints portent leur main dans les naves 192 images de l'art gothique, seront remplacs cette fois par un accessoire de cotillon. Si vous voulez voir combien la destine d'un journaliste chrtien est diffrente de celle d'un journaliste juif, regardez les hommes qui entourent Meyer.

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Allez au Gaulois, vous trouverez, ct du Meyer blafard, un beau cavalier, un gentilhomme barnais qui a ressembl un peu Henri IV. Brave, non point seulement en duel, mais dans la rue, il l'a prouv lors de la manifestation de la place Vendme, M. de Pne est rest, malgr une production incessante, un crivain de race ; parmi les milliers d'articles qu'il a improviss il n'en est pas un seul qui n'ait un trait, une phrase o se rvle l'artiste qui sait bien tenir une plume. A quoi cela lui a-t-il servi ? Il est maintenant effac derrire le petit circoncis qu'il a chaperonn dans le monde ; il n'a pu arriver garder un journal lui. Prenez, si vous voulez encore, Cornly. On l'a appel un enfant de chur perverti. Je ne crois pas que le mot soit juste, mais j'incline croire qu'il a subi un peu, au moment du succs, ce vertige malsain, cette vapeur pestilentielle qui se dgage du boulevard et qui est terrible, surtout pour ceux qui ont vcu en province. Je l'ai connu pauvre, digne de toutes les sympathies, dans cet intrieur vraiment charmant d'un jeune pre de famille qui nourrit les siens de son travail. J'en puis parler en toute indpendance, car je n'ai jamais eu ni m'en plaindre, ni m'en louer. Il savait certainement que j'aurais eu plaisir dfendre mes ides chez lui, jamais il ne me l'a propos ; il s'est confin un peu trop alors, mon avis du moins, et au point de vue de l'oeuvre qu'il dirigeait, dans un milieu un peu restreint et boulevardier. 193 Malgr lout, il n'en a pas moins russi crer, faire lire, faire vivre un journal d'avantgarde qui rendait d'immenses services au parti conservateur. Aprs avoir perdu deux mille abonns d'un coup, en se ralliant au comte de Paris, le Clairon n'en comptait pas moins 5,375 abonns ; au moment de sa disparition il avait un tirage quotidien de 11,000 exemplaires. La moindre aide aurait mis ce journal flot. Cornly fit demander cette aide au comte de Paris. Celui-ci ne voulut mme pas recevoir la personne que lui envoyait le jeune crivain qui, somme toute, combattait pour sa cause avec vaillance, avec entrain, avec succs mme. Ne trouvez-vous pas affligeant l'abandon de cet tre d'initiative, d'activit, de bonne volont par des gens qui ont plus de cent millions eux ? Je n'ai pas discuter si les princes d'Orlans ont t bien ou mal inspirs en rclamant, aprs la guerre, leurs biens confisqus ; j'aime autant savoir cet argent dans leurs mains que le voir gaspiller par les rpublicains. Il n'en est pas moins certain que ces biens n'ont pas le caractre troitement personnel d'une proprit lgue ses enfants par quelqu'un qui s'est enrichi dans le commerce des laines et des huiles ; ce sont des biens d'apanage accords jadis la famille du souverain pour soutenir son rang, entretenir un train princier, rehausser l'clat de la royaut. Les princes d'Orlans n'ont pas, en conscience, le droit de jouir exclusivement de cette fortune, ils ont l'obligation morale de l'employer au service de la France, de la consacrer la propagande monarchique. Personne, probablement, n'a os dire cela au comte de Paris, apprendre ce prince, qui est non seulement un honnte homme, mais un bon chrtien, que l'amour exces194 sif des capitaux est un pch capital. La dfense des intrts religieux en France se trouve donc avoir pour organe, du moins dans un certain public, le journal d'un Juif et d'un Meyer(l). Le journaliste consciencieux et pris de son art est l'objet de la mme haine que l'crivain. La Presse, elle aussi, s'est presque entirement transforme depuis quelques annes ; pour comprendre les conditions nouvelles dans lesquelles elle est place, il convient tout d'abord de sparer le journalisme du journaliste, la besogne faite de celui qui la fait. Rien n'est plus absolument probe, plus compltement dsintress que le journaliste d'origine franaise et chrtienne, et ceci, sans acception d'opinion. Il dispose d'un moyen d'action

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formidable, il blesse ou caresse son gr la vanit de chacun, une poque o ce sentiment a pris des proportions presque morbides et jamais la tentation ne l'effleure de retirer un bnfice quelconque des loges qu'il accorde, Sous ce rapport, il n'y a pas de doute, jamais mme on n'a eu l'impertinence de promettre un cadeau un critique dramatique, un critique de livres ou un critique d'art pour parler favorablement d'une pice, d'un ouvrage, d'un tableau. Sont-ils donc d'une impartialit absolue ? Non. N'attachant malheureusement qu'une importance secondaire ce qu'ils crivent, ils sont accessibles la camaraderie, la flatterie, la dmarche personnelle faite prs (1) En Hongrie, du reste, quelques journaux catholiques, comme la Semaine religieuse et le Catholicut Galad. Sont galement dirigs par des Juifs. 195 d'eux, ils dcernent l'pithte d' minent ou de sympathique, comme s'il s'agissait d'une simple croix du Mrite agricole. Tel qui repousserait avec indignation une somme d'argent, ne rsistera pas un sourire de femme, un mot gracieux, l'insistance mme d'un inconnu qui semble attacher un prix exceptionnel ce qu'on dira de lui. L'esprit de parti, d'ailleurs, enlve presque au journaliste le droit d'avoir une opinion. Si les conservateurs ne se soutiennent qu'assez faiblement, tout ce qui vient d'un rpublicain est admirable pour les siens. On n'agit plus mme sur les journalistes par les dners comme sous la Restauration. Les tableaux que les crivains allemands ont trac des moeurs littraires sont des peintures retardataires qui n'ont aucun rapport avec la ralit prsente. Ce n'est plus qu' l'tranger, ou au fond des provinces les plus recules, qu'on s'imagine encore que les journalistes passent leurs soires dans les coulisses boire du Champagne avec les actrices. Des Cercles, protgs par la police et commandits par des Juifs, ont t fonds pour attirer les crivains, les dpraver et leur enlever, par le jeu, leurs petites conomies, mais ils ne sont gure frquents que par un monde spcial qui n'a aucun rapport avec le journalisme srieux. Seuls, les rdacteurs de journaux informations, des journaux boulevardiers, comme on dit, sont, en quelque manire, obligs par la nature mme de leur travail un certain dcousu dans l'existence. Les autres vivent avec une rgularit parfaite, le plus distance du centre qu'ils peuvent, ne se mlant que d'assez loin l'existence bruyante de Paris. La plupart sont maris et fidles ; beaucoup aussi, je dois le reconnatre, sont concubinaires ; ils ont rencontr une femme qui les aime, qui ne drange point 196 leurs papiers et ils se sont attachs elle sans prendre la peine de faire rgulariser leur situation ; ils pratiquent toutes les vertus du mariage sans en avoir les avantages. Ce sont prcisment ces vertus qui diminuent l'indpendance du journaliste, qui inclinent aux concessions un caractre nativement droit, qui font qu'une presse dconsidre a, pour rdacteurs, des hommes dignes personnellement de toute considration. Si la rdaction des journaux, en effet, est compose d'lments sains, la direction, la proprit, pour tre plus exact, est trop souvent aux mains d'tres absolument mprisables, de financiers vreux, d'actionnaires peu scrupuleux qui voient dans un journal, non un moyen de rpandre des thories justes et fcondes, mais d'appuyer des combinaisons louches, d'obtenir des concessions que des ministres, objets du dgot universel, accordent sans marchander ceux qui ont le triste courage de les louer. La conception que Gambetta se faisait d la prsse tait une conception exclusivement juive. Une horde de boursiers cosmopolites se runissait un matin, s'entendait avec le Gnois et

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venait chasser d'un journal les Franais qui l'avaient rellement cr, fond, accrdit dans le public par leur intelligence et leur labeur. Un beau jour, un financier belge, Werbrouck, intime l'ordre aux rdacteurs du Gaulois d'avoir changer de convictions en vingt-quatre heures. Quelques mois aprs, c'est un Juif russe, Elie de Cyon, forc de descendre de sa chaire, Saint-Ptersbourg, par les tudiants indigns et dcor par le gouvernement franais, qui vient la tte de ce journal nous enseigner quelle politique nous devons suivre. Un autre syndicat essaie de s'emparer de la France de 197 la mme manire. Au mois de juin 1882, Waldeck-Rousseau, digne disciple de son matre, fait expulser brutalement, sans mme les prvenir la veille, tous les rdacteurs de la Rforme qui signent une protestation collective contre la grossiret de ce procd. Je me rappelle encore avoir caus avec Escoffier au moment o la bande de Gambetta avait jet son dvolu sur le Petit Journal. Les opinions du Petit Journal ne sont pas les miennes, mais il est impossible de ne pas reconnatre la modration, l'honntet, l'esprit de moralit avec lesquels Escoffier dirige cette feuille qui, par son norme circulation, pourrait incontestablement faire beaucoup de mal. Gambetta apprciait bien lhabilet, l'application sa tche de l'crivain qui avait relev si rapidement le tirage du Petit Journal, considrablement rduit la suite de la condamnation du Juif Millaud. Il l'avait fait venir, et lui avait propos une situation trs brillante s'il voulait prendre la direction de la Petite Rpublique. Notre confrre avait accept, mais, inform du systme sur lequel comptait Gambetta pour maintenir sa popularit chancelante, il avait, quoique anti-clrical lui-mme, formellement dclar qu'il ne s'associerait pas une campagne de diffamation et de calomnie contre nos prtres et nos Frres des coles chrtiennes. Le vindicatif italien s'tait bien promis d'enlever sa modeste situation l'homme qui refusait de se faire son caudataire et peu s'en fallut qu'il ne russt. Devant cette intervention honte d'un argent malpropre dans des questions de doctrine, l'crivain sent son coeur bondir d'indignation, il veut donner sa dmission, mais il est mari souvent, je l'ai dit, pre de famille: il est saisi par 198 la crainte de voir entrer tout coup la misre dans cet intrieur heureux, tranquille, presque coquet avec ses livres, ses vieilles assiettes, ses dessins d'amis au mur, ses fleurs l't; il rflchit et presque toujours, en pareil cas, rflchir, on le sait, c'est flchir. Ceci explique que les Juifs aient trs facilement mis la chane des hommes qui leur sont absolument suprieurs et qui, s'ils s'taient runis, auraient eu aisment raison d'eux. Pour le Juif, le journal n'est qu'un outil de chantage. Les plus scrupuleux en conviennent et s'tonnent navement de la joie que vous prouvez ciseler, pour un salaire modique, un article que vous sentez, qui est dans votre conviction. Pourquoi n'crivez-vous pas le contraire ? Vous disent-ils, souvent avec un sincre sentiment de bienveillance, cela vous rapporterait le double ! Le fameux Hugelmann tait Juif. Fiorentino, le seul critique d'un journal franais qu'on ait convaincu de chantage, tait Juif (1). Son frre ou son cousin a traduit en hbreu, en 1853,1e pome d'Eliezer et de Nephtalide Florian. David, le journaliste financier, fut condamn pour chantage avant d'tre condamn dix ans de prison, naturellement par contumace, pour avoir enlev un certain nombre de millions de malheureux actionnaires. Zabban fut poursuivi pour chantage, mais je dois ajouter qu'il fut acquitt.

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M. Albert Christophe, gouverneur du Crdit Foncier, a (1) Cest lui qui crivait au moment des dbats d'une actrice pauvre, qui l'avait pri d'attendre an peu pour le payement de la subvention: Mlle X. promet beaucoup, nous verrons si elle tiendra. 199 rvl, en pleine Chambre (1), la faon dont le Juif Eugne Mayer s'tait procur des fonds pour fonder la Lanterne. Mayer avait commenc par chercher intimider par des articles dans la Rforme financire, mais ces articles n'avaient pas produit le rsultat attendu. Que fait-on, dit M. Albert Christophe, on runit ces articles en un volume; on met ce volume en vente aux vitrines des libraires. Une motion assez lgitime, assez naturelle, s'empare de ceux qui avaient la conduite de cet tablissement. Alors il se passe ceci : l'dition est achete, le prix en est fix; une somme de 30,000 francs est verse l'auteur du livre. La vente, effectue par le paiement, a t ralise en mme temps par la remise totale des exemplaires. L'dition tout entire a t livre, puis elle a t dtruite par ceux auxquels elle tait cde, et il ne reste plus, vraisemblablement, de ce livre aucun autre exemplaire que celui que je possde. Un membre droite : Il a de la valeur. M. Hamille : Il faut le mettre en loterie ! Albert Christophe : Or quels taient donc, messieurs, les auteurs de cette publication ? Quels taient les fabricants de cet opuscule, ceux qui le mettaient en vente, ceux qui faisaient le trafic honteux que je vous dnonce ? Messieurs, ce sont ceux-l mme que nous retrouvons dans le dbat actuel ; ce sont ceux-l mme qui ont touch l'argent et qui ont stipul cette vente, (1) Journal officiel du 1 juillet 1879. Mayer prtendit n'avoir reu que vingt-cinq mille francs, qui lui auraient t donns, sur une somme de deux millions destins tre distribus la presse de toute nuance, pour soutenir les intrts gyptiens. Un jury d'honneur runi affirma que cette allgation peu flatteuse, d'ailleurs, pour la presse, tait fausse. Voici sa dclaration : Il rsulte des faits que les vingt-cinq mille francs que M. Mayer reconnat avoir reus ont t verss, non par un syndicat financier et pour frais de publicit dans les affaires gyptiennes, mais pour une cause sur laquelle M. Mayer n'a pu donner aucune explication satisfaisante. 200 ce sont ceux-l mmo qui se sont ensuite servis de cet argent pour vivifier et faire prosprer le journal la Lanterne. Voil le fait que je livre votre apprciation sans y ajouter aucun commentaire. Voil ce fait que je puis, sans excs de langage, appeler un acte de chantage financier. Un homme, dans la situation de M. Christophe, n'a pu videmment affirmer un acte de chantage si grave la tribune sans en avoir dix fois la preuve. Le fait n'est donc pas douteux, mais ce qui est mille fois plus intressant, au point de vue de notre tude que le fait lui-mme, c'est la terreur qu'inspire cet homme. Il suffisait Mayer de traiter le plus honnte magistrat de faussaire et de voleur pour que le malheureux fut immdiatement sacrifi par Martin-Feuille, le docile excuteur des ordres de la Lanterne.

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Au mois de dcembre 1883, M. Denormandie a reproch cette servilit au garde des sceaux qui n'a rien trouv rpondre. Pour la cour d'Angers, disait M. Denormandie, la Lanterne du 21 aot signalait un magistrat du nom de Maury comme devant tre rvoqu. Et il le fut quelques jours aprs. Le 29 aot, le mme journal contenait ces mots : Allons, vite un coup de balai le 6 octobre, les trois magistrats signals taient balays. Pour Mont-de-Marsan, c'est encore le journal la Lanterne qui dnonce le prsident de ce tribunal, M. Tourn, comme faussaire et indigne de prsider plus longtemps. Naturellement, sa rvocation ne se fit pas attendre. Mais cela ne suffit au journal qui, dans un nouvel article, dclara que tous les juges de ce tribunal taient des faussaires, et qu'il fallait les faire descendre de siges dont ils n'taient point dignes. Il publiait leurs noms avec des commentaires d'une extrme violence : et peu de jours aprs, ils furent rvoqus. M. Denormandie continue ses citations en parlant de ce 201 qui s'est pass pour la cour de Pau, pour le tribunal de Vannes et celui de Dax. Allons, insistait le journal que j'ai cit, allons, monsieur le garde des sceaux, il faut venir Clermont et y donner le coup de balai que vous avez donn Mont-de-Marsan et Pau! M. Denormandie et pu ajouter qu'en dressant ces listes de proscription, Mayer vengeait des injures toutes personnelles, car les siens et lui avaient eu un peu faire la magistrature de tous les pays. Il avait particulirement sur le coeur le jugement du tribunal de Valenciennes, du 20 aot 1879, qui avait svrement qualifi les moyens dont Mayer s'tait servi dans un de ses journaux, la Rforme financire, pour lancer une entreprise vreuse : la Socit cramique du Nord. Le tribunal avait constat que la Rforme financire avait affirm que l'usine tait libre de toutes charges, dettes et hypothques, alors que son prix n'avait pas mme t pay, et dclar que le prjudice caus rsulte non des faits eux-mmes, mais de la publicit qui leur a t donne dans un but intress et coupable il avait tabli enfin que les manoeuvres coupables avaient t commises par Mayer, publiciste et banquier Paris, dans un journal, la Rforme financire. Dans l'affaire de la Nouvelle France, on n'avait pas hsit poursuivre M. Sumien, qui n'tait qu'un simple journaliste insrant des annonces ou des avis, mais il et t chimrique de penser que Loew, ou un magistrat quelconque des nouvelles couches, poursuivit Mayer qui avait organis la mme entreprise malhonnte. Nanmoins, ce blme tout platonique lui dplut encore et il saisit l'occasion de s'en venger. 202 Nos officiers franais eux-mmes sont tous petits garons devant ce Juif. A l'occasion du 14 juillet 1883, la Lanterne publie je ne sais quelle infamie contre M. de Vaulgrenand, colonel du 22e rgiment d'artillerie, Versailles. Le lendemain le bureau du journal est plein d'officiers, le colonel de la Valette et Morlire, arrivs les premiers, se rencontrent l avec une escouade d'officiers du 22e rgiment d'artillerie. Que viennent faire l tous ces messieurs? Demander une rparation Mayer ? Ce serait l une prtention bien chimrique. Ils viennent, le journal vous le dit en italiques, porter tmoignage en faveur de leur colonel. N'est-ce pas prcieux encore pour l'histoire psychologique de ce temps, ces hros, ces beaux soldats des grandes batailles, ces Franais se drangeant pour venir plaider la cause de leur colonel devant un immonde Juif de Cologne, moiti chanteur, moiti espion ?

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Ce sont l de ces aberrations, de ces faiblesses, de ces gallicismes moraux qu'il est presque impossible de faire comprendre un Anglais ou un Allemand. Les officiers allemands, ces disciples d'Hegel en uniforme, qui veulent expliquer tout par des thories philosophiques, vous embarrassent particulirement par leurs interrogations perte de vue. Enfin vos officiers sont trs braves, nous les avons vus au feu, ils sont superbes ; comment se laissent-ils traiter ainsi ? L'absence de tout courage intellectuel est toujours la seule explication qu'on puisse donner. On ne peut que faire relire aux trangers, pour dmontrer cette absence de tout ressort pour rsister, l'excution des trente-sept gendarmes et gardes de Paris, comme otages de la Commune. Ces 203 hommes dans toute la force de l'ge, d'une intrpidit incontestable, ils l'ont prouv par leur mort, se laissrent conduire l'abattoir par une escorte de trente-cinq hommes qui ne demandaient qu' les laisser s'vader. Tout le long du parcours, la population, qui tait favorable, les encourageait s'en aller. Dans le haut de la rue de la Roquette, une femme leur cria encore : Sauvez-vous donc ! Ils allrent jusqu'au bout, tranquilles, marquant le pas, dit Maxime du Camp, comme s'ils se rendaient l'instruction. Au fond, les vnements accomplis depuis dix ans en sont la preuve, il n'y a gure plus d'activit crbrale, de facult de dcision dans un colonel que dans un garde-municipal. Cette activit, cette dcision, ce courage intellectuel, Eugne Mayer les possde. Regardez encore avec moi ce curriculum vitae de Juif. Etudiez l'homme dans les siens, dans sa formation morale, dans son dveloppement et vous serez stupfaits de ce qu'une famille juive,prise en quelque sorte au hasard, peut remuer de choses, dranger de gens, dgager de mouvement autour d'elle. Un des oncles de Mayer, protg par les intendants Wolff et Gaffriot, fut charg des fournitures militaires en Crime et au Mexique, il gagna l une fortune norme qu'il perdit dans des spculations, fut mis la tte de l'agence du Memphis el Paso, se lana dans une entreprise de lard et finit par quitter les Etats-Unis pour se rfugier Bruxelles. Un autre de ses oncles fut, de 1860 1862, directeur du Mont de pit de Cologne, y commit d'innombrables dtournements et vint chercher un asile d'abord en France, puis en Angleterre. Il fut condamn aux travaux forcs 204 perptuit et pousa, Londres, une clbre proxnte tablie dans une boutique de Piccadilly et maintenant installe Paris. C'est chez une cousine de Mayer, Mme P., que mourut subitement un marchal du second Empire. Quant au pre de Mayer, il fut enferm quelques jours Mazas,sous l'Empire, et mis en libert grce la protection dn marchal ; impliqu de nouveau dans une autre affaire, il y a quelques annes, et se voyant perdu, il se pendit dans sa proprit de Jouy en Josas. Notre Mayer, Benjamin-Eugne, eut encore un rle dans la tragique affaire Rappaport. L'affaire Rappaport mrite une mention part. Ce Rappaport ou Rapoport (1) est un vrai Juif moderne, une figure comme le Paris actuel en compte par milliers, il habite rue de Richelieu un luxueux appartement, il frquente les restaurants la mode, il joue et gagne toujours. Quoiqu'il et Wilna pour patrie, s'il se ft prsent aux lections municipales, n'importe o, en concurrence avec un brave chrtien dont la famille aurait t, depuis deux ou trois sicles, la Providence du quartier, il et t, non pas lu mais acclam comme un Camille Dreyfus.

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Tous les Juifs et tous les Francs-Maons effectivement auraient march au scrutin comme un seul homme en criant: Nommons Rappaport ! tandis que les honntes gens seraient rests chez eux gmir sur eux-mmes. Comment se passa exactement le drame dans lequel il (1) Un Salomon Rappaport, n Lamberg en 1790, fut un des rabbins les plus renomms d'Allemagne, il traduisit eu hbreu lEsther de Racine. Le 9 juin 1860, les Juifs allemands clbrrent en grande pompe le 70eme anniversaire de sa naissance. 205 disparut le 12 dcembre 1882 ? Voil ce qui est rest problmatique. Citons tout d'abord le rcit de la Lanterne, admirablement place pour tre bien informe, mais galement intresse aussi dissimuler la vrit. 0n connat les faits matriels du crime. Dans la matine, une fentre s'ouvrait brusquement, au quatrime tage, et une jeune fille apparaissait, en poussant des cris dsesprs ; puis elle disparut, violemment attire en arrire, et la fentre se referma. Un instant aprs, on entendit le bruit d'une dtonation. Des gardiens de la paix furent requis, et on ouvrit la porte de l'appartement en question. Cet appartement tait celui qu'habitait un courtier en diamants, H. Georges Rapaport. Il avait poignard sa fille et s'tait ensuite brl la cervelle. Voil les faits brutaux, dans leur simple et sanglante horreur. Mais les causes du crime, aucun journal ne les a exactement connues. On a cru voir dans le meurtre l'acte dsespr d'un pre lavant dans le sang le dshonneur de sa fille. Rien n'est moins irai. La vrit, la voici : M. Georges Rapaport, natif de Pologne, courtier en diamants Paris, avait pous, en 1864, Mlle L. Davis. Deux enfants naquirent de ce mariage : une fille, la victime d'hier, et un garon, g de quinze ans aujourd'hui. Mais la msintelligence ne tarda pas a clater entre les poux. Riche de vices et pauvre de sens moral, M. Rapaport voulait trouver dans sa femme une fortune, et ses tentatives pour trafiquer d'elle, pour la vendre des amis riches forcrent l'honnte femme d'abord se rfugier dans sa famille, puis demander et obtenir une sparation de corps, qui fut prononce en 1876. Le jugement dcidait que les deux enfants, alors en pension, sortiraient tour tour chez leur pre et chez leur mre. Cependant, la jeune fille grandissait, devenait belle. Le pre indigne, comme il avait voulu vendre la beaut de sa femme, songeait spculer sur la beaut de sa fille. Il la poussait vers le thatre et la fit entrer au Conservatoire ds sa sortie de pension, en 1880. Mlle Rapaport avait alors 16 ans. 206 La mre protesta avec indignation et assigna son mari pour obtenir que sa fille ft rintgre dans son pensionnat. Malheureusement, dans son assignation, elle traita le Conservatoire de mauvais lieu. La ncessit de protester contre cette qualification, hasarde, s'imposait au tribunal. Les juges dclarrent donc que le Conservatoire tait quelque chose comme un temple de la morale, et que, par consquent, il tait trs lgitime que M. Rapaport y fit entrer sa fille. Fort de ce jugement, il garda l'enfant avec lui et se mit la promener partout, au thtre, au bois, dans les ftes interlopes et toujours dans des toilettes sensation. La mre dsespre n'y pouvait rien : Le jugement tait l.

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L'enfant, cependant car c'tait une enfant encore ne voulait pas tre vendue, se dfendait. Il y a quelque temps, M. Rapaport, ne dsesprant pas de vaincre enfin sa rsistance, eut l'ide de l'installer somptueusement pour mieux la mettre a la mode. Il lui louait donc, son nom, avenue d'Antin, 29, un appartement de 8,000 francs par an, et il le fit trs richement meubler. Il devait s'y installer avec elle le 15 courant. La jeune fille ne s'obstina que davantage dans ses rsistances, que le misrable appelait de l'ingratitude. Dimanche dernier, M. Rapaport adressait son fils la lettre qu'on va lire. Ds ce moment, voyant s'crouler ses rves honteusement dors, il avait rsolu de tuer celle qui ne voulait pas l'enrichir. Voici la lettre : Dimanche, le 10 dcembre 1882 Mon fils bien-aim, Ta soeur ingrate m'a pouss bout. Elle m'a insult au dernier degr, de tous les cts je suis malheureux. Ta soeur est maudite par moi, la mort est prfrable, je regrette de ne pas pouvoir te dire adieu. Je te souhaite tout le bonheur possible. Je t'embrassa pour la dernire fois. Ton pre qui t'aime. 207 Ajoutons que le pauvre enfant, qui cette lettre tait edresse, ne l'a pas reue. Il ne sait encore rien de toute cette tragdie et il est l'infirmerie de sa pension, assez gravement malade, par suite des motions terribles que lui avait causes, lors de sa dernire sortie chez son pre, une scne pouvantable entre celui-ci et sa soeur, scne qui faisait suite cent autres du mme genre. Le misrable trouvait ses projets si naturels qu'il ne les cachait mme pas devant cet enfant. Quelques journaux ont dit que Mlle Rapaport avait un amant et que cet amant, un riche Espagnol, tait peine parti depuis quelques minutes lorsqu'elle a t frappe. C'est l une calomnie, et il rsulte de l'examen mdical que son pre l'a poignarde pendant son sommeil. Depuis quelques jours, elle tait poursuivie par de sinistres apprhensions et s'enfermait double tour, mais son pre, son insu, s'tait fait faire une double clef de la chambre. Les autres journaux prsentent le drame sous un aspect tout diffrent. Rapaport, disent les Nouvelles de Paris la date du 14 dcembre, tait originaire de la Pologne russe, Isralite de religion... En 1863, un ami commun l'avait prsent une ravissante jeune fille, juive comme lui... apparente plusieurs musiciens... nature trop artiste et trop dlicate pour ce demi-sauvage... il l'pousa pourtant et en eut deux enfants. Mais, un jour, sa femme, lasse de son prosasme, l'abandonna pour suivre un jeune homme... qu'elle quitta pour un autre... si bien qu'elle se trouve, aujourd'hui, l'amie intime d'un de nos confrres, et que, rcemment l'Odon, elle a, bien malgr elle, du reste, jou un rle dans la scne de violence qui interrompit la premire du Mariage dAndr. L'opinion la plus rpandue dans le quartier tait que Rappaport avait t assassin par un individu au type smitique, qu'on avait vu s'enfuir prcipitamment quelques moments aprs le crime, et que la jeune fille avait t frappe en essayant de dfendre son pre. Si, comme le 208

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prtend la Lanterne, elle et t poignarde pendant son sommeil, on ne comprendrait pas qu'elle et pouss, la fentre, les cris qui, la Lanterne le reconnat elle-mme, ont donn l'veil. D'ailleurs, au dire des voisins, Mlle Rapport tait habille quand elle apparut une minute la fentre, ce qui tendrait dmontrer qu'elle n'a pas t gorge dans son lit. D'aprs la conviction gnrale, l'active intervention d'un magistrat juif aurait arrt l'enqute au moment o elle allait aboutir. Ce qui est certain, c'est que l'autopsie vivement rclame par tout le monde, ne fut pas faite ; un rabbin vint prendre le corps de Rappaport qui, victime ou coupable, s'en alla sans aucun cortge au cimetire isralite. Ce pendant de lAffaire de la rue Morgue n'a pas encore trouv d'Edgard Po pour le raconter, ni de Dupin pour l'expliquer. Imaginez un chrtien tranant aprs lui tous ces souvenirs, ml tous ces drames, clabouss de tout ce sang, sa vie en sera toute assombrie ; il sera en proie une insurmontable mlancolie, il s'efforcera de ne point se mettre en vidence. Le Juif est l-dedans comme un poisson dans l'eau, il frtille, il est heureux ; celte atmosphre de trouble perptuel est son naturel lment ; il s'attaque de prfrence aux institutions qui sembleraient devoir lui inspirer une crainte salutaire ; il appelle nos officiers des clricafards, des Pierrots d'glise, des Polichinelles de sacristie (1). En ralit, cet homme est trs brave, ne vous y trompez pas, malgr son insurmontable aversion pour les jeux de l'pe. En un temps o l'on ne vit que par le cerveau, il a l'audace qu'il faut, la hardiesse du cerveau. Examinez bien (1) Lanterne, numros de mai 1883, passim. 209 ce petit youtre de Cologne. Il a tout contre lui, il porte un nom dshonor, il n'a aucun talent littraire; il se retourne quand mme sur le pav de Paris, il trouve moyen, avec les fonds conquis comme vous savez, d'organiser une grosse affaire comme la Lanterne, de remuer l'opinion. Contemplez maintenant certains de nos catholiques : leur famille est en France depuis des sicles, ils possdent deux cent mille livres de rente, ils n'ont ni galriens, ni pendus parmi les leurs et, mme avec de la bonne volont, ils sont impuissants, anantis. Certainement, il faudrait faire quelque chose, mais quoi? Quelle poque que la ntre, mon bon monsieur ! Comment voulez-vous qu'avec des gaillards de la trempe de Mayer, toujours en travail d'une affaire, d'une combinaison, d'un scandale pour agiter les autres, un pays reste vivre la bonne existence d'autrefois ? Laissez-les libres encore Vingt ans et ils feront sauter Paris, la France, l'Europe. Si encore on pouvait s'en tenir ceux qui sont dans la maison ! Hlas ! ils sont plusieurs millions sur la terre qui arrivent successivement plus affams, plus remuants, plus ardents que ceux qui sont dj moiti repus. Pour bien voir o en est la dmocratie franaise et mme la dmocratie cosmopolite, au point de vue de la dignit et du sens moral, pour lui prendre mesure, il convient galement de regarder la place que tient Mayer dans le parti rpublicain. Les Lockroy, les Bradlaugh, les Aurelio Saffi choisissent la maison de cet homme pour y venir tenir des discours sur les vertus de la dmocratie. Comme tu dois rire, mon vieux Lockroy, rire et aussi te mpriser, lorsque tu enfiles tes phrases dans un tel lieu ! Dire que le pauvre peuple croit tout cela ! Aux lections de 1885, c'est Mayer qui est le grand lec210 teur de Paris. Cest la liste de la Lanterne qui triomphe, Au banquet donn par Mayer, pour clbrer cette victoire se pressent des dputs : Lockroy, Bourneville, Delattre, Dreyfus,

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Farcy, Forest, Yves Guyot, de Heredia, Hude, Lafont, de Lanessan, Pichon, Roque de Filhol, Benjamin Raspail, dputs de Paris ; Barbe, Colfavru, de Jouvencel, de Mortillet, Remoiville, Vergoin, dputs de Seine-et-Oise ; Letellier, dput d'Alger ; Brousse, dput-des PyrnesOrientales; Jullien, dput de Loir-et-Cher. Savez-vous comment Lockroy appelle cet homme convaincu de chantage en pleine Chambre ? Lminent directeur de la Lanterne, mon confrre et ami (1). Voil le niveau moral du premier lu de Paris et il est ncessaire que tout cela soit relev pour qu'on s'explique plus tard comment la France a roul si rapidement dans la fange(2). Tous en sont l. Vous connaissez Anatole de la Forge. (1) Lanterne du 27 octobre 1885. (2) Ce prtendu rformateur de l'Humanit semble, d'ailleurs, avoir toujours vcu de pair compagnon avec tout ce qu'il y a de suspect Paris. Il parait, c'est Wolff lui-mme qui nous apprend le fait dans le Figaro du 31 octobre 1885, que le pseudonyme de Mphistophles tait jadis un pseudonyme commun au premier lu de Paris et au Juif prussien. C'tait Lockroy, dit Wolff, dans son langage toujours distingu, qui oprait sous ce pseudonyme en collaboration avec moi. Wolff ne veut pas se montrer ingrat envers qnelqu'un qui a opr avec lui. Devinez qui il compare le petit Bobche boulevandier ? Au neveu du grand Empereur, l'hritier du nom de Napolon. On a trouv pour lui une dnomination particulire, comme jadis on a lait pour dsigner Louis Napolon, qui n'tait pas un simple Prsident de la Rpublique ; on l'appelait le Prince-Prsident. Tous ces dtails, qui passent inaperus devant le grossier public d'aujourd'hui, auront de la saveur plus tard, pour remettre les hommes du jour a leur point, pour voir par qui nous avons t gouverns. 211 C'est un galant homme. Toutes les gazettes le disent et Ignotus le rpte (1). Qu'est-ce qu'un galant homme notre poque ? Il y a ainsi, cette fin de sicle, des mots errants, des mots fanthomes, flottant dans l'air sans se fixer nulle part, pareils ces posthumes dont parlent les Anglais, formes vagues d'une organisation disparue, calques gazeiformes d'tres qui ont vcu. Suffit-il, pour tre un galant homme, de faire partie de toutes les socits d'escrime, comme Anatole de la Forge, d'tre fort aux armes et de pouvoir, selon l'expression de Dumas pre, prendre un contre de quarte assez fin pour passer dans l'anneau d'une jeune fille ? Assurment non. Cette expression semble impliquer une dlicatesse particulire de conscience, un raffinement dans les sentiments, une sorte de superflu dans l'honneur. N'est-ce point se moquer du monde que de se laisser dcerner, en toute occasion, ce titre de galant homme et d'appeler publiquement mon vieil ami, un maitre chanteur (2) ? N'est-il (1) Dans un article du 26 novembre 1884, Ignotus comparait Anatole de la Forge, le membre servile d'une majorit complaisante, Charette ! Voil o un crivain d'une incontestable valeur peut en arriver quand il laisse, comme dit Montaigne : Hypothquer la libert de son esprit, quand il ne veut pas rompre avec la convention, quand il s'occupe du jugement du boulevard au lieu de penser rsollument par lui-mme. Je crois qu'au fond le vrai modle d'Anatole de la Forge, c'est le capitaine Bravida. Vous savez, ce capitaine qui retroussait sans cesse des moustaches formidables et qui s'criait d'une voix tonnante : Je suis Bravida, capitaine d'habillement !

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(2) A la date du 14 octobre 1884, Anatole de la Forge crivait a Eugne Mayer : Mon cher Mayer, Vos deux articles dans la Lanterne d'hier, a propos de la distribution des prix du premier concours rgional de tir, font le plus grand honneur votre caractre. Ils ne me surprennent pas, parce que je sais que vous tes un ferme rpublicain et un ardent patriote. vous de coeur, Votre vieil ami, Anatole DE LA FORGE. Ce gentilhomme, du reste, parait tout fait affili la bande Juive. Nous le voyons protester contre l'envoi de lAnti-smitique, que son devoir tait de lire comme dput, pour se mettre au courant d'une des questions les plus importantes de l'poque. Au moi d'octobre 1884, quand il rend compte de son mandat ses electeurs, au Grand-Orient, il a deux. Juifs pour assesseurs, Blocb et Hirsch. 212 point honteux quand on se fait nommer, pour peu de temps il est vrai, prsident de la Ligue des Patriotes, de fliciter un Juif de Cologne qui verse chaque jour sur des officiers franais les ignobles injures dont j'ai donn un chantillon ? Nous sommes loin de ce Tugenbund (Association de la vertu), o les Stein, les Scharnhorst, les Blucher, les Arndt, les jeunes potes et les vieux gnraux se prparaient dlivrer l'Allemagne du joug de Napolon. On ne peut faire un pas, dans cette socit vermoulue, sans que des impostures et des mensonges ne se mettent courir sous vos pieds comme ces rats qui dtalent devant vous quand vous vous promenez dans le magasin de dcors de quelque vieux thtre. Tout est faux. Vous croyez avoir devant vous un temple, un palais, une chaumire, c'est un chssis peint avec un balai. Vous croyez tre en prsence d'un homme reprsentant une ide, ayant rellement le caractre qu'on lui attribue, scrutez non point seulement la vie prive, mais les actes publics et vous dcouvrez que ce n'est qu'un bouffon qui joue un rle, qui n'a qu'un dsir, tre rlu dput et qui se dshonorera mille fois pour arriver ce rsultat. 213 Le plus tonnant, cependant, de tous les journalistes chanteurs, c'est Simia. Simia, parler net, est un phnomne spcial l'poque. Nul sicle n'a produit de type de basse corruption comparable celui-l, nul sicle n'en produira jamais. Le Juif moderne s'incarne tout entier dans cet tre hybride et singulier. Un jour la reine de Roumanie demanda Blowitz, qui avait t inaugurer le train clair, quel pays il appartenait. Mon dieu, Majest, rpondit le Juif, je n'en sais rien, je suis n en Bohme et je vis en France o j'cris en Anglais (il aurait pu ajouter pour l'agrment de la Prusse). Comme cosmopolite, Wolff est plus complet encore ; il n'a pas de patrie, il n'a pas de religion, il n'a pas mme de sexe. Ce neutre, encore une fois, est un produit unique qui ne rentre dans aucune classification existante. Bastien-Lepage a peint ce mlange de batracien et d'antropopithque et le portrait a paru ressemblant. Chacun, en effet, a entrevu, un jour ou l'autre sur le boulevard, cette crature bizarre qui fait songer ces grosses personnes que l'on aperait dans certaines maisons avec des bonnets fleurs sur des ttes difformes, des seins ballants dans des camisoles sales et une solennit vritablement comique dans l'accomplissement de leur mission.

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De ces matrones tranges, Simia a le sourire engageant et sinistre, il a d'elles aussi la faon prudhommesque de parler de la bonne tenue de la maison des lettres en discutant les questions malpropres qui l'attirent de prfrence. Il nous faut faire avec la plume ce que Bastien-Lepage a fait avec le pinceau. Cet ouvrage, effectivement, ne serait pas complet si Wolff n'y figurait pas. Nous avons pour guide, d'ailleurs, une des productions les plus caractristiques de ce temps, le monument lev par un jeune Juif

214 littraire ce Juif arriv : Albert Wolff, histoire d'un chroniqueur parisien, par Gustave Toudouze. Comme beaucoup de ses congnres de la presse, Wolff vit le jour Cologne et ce n'est qu'en 1857 que ce uhlan du journalisme daigna venir manger notre pain en prparant notre invasion. Kugelmann le fit entrer au Figaro, il y brilla rapidement. Ce qu'on appelle l'esprit parisien, je l'ai expliqu dj, est une chose artificiellement cre par les Juifs et il est naturel que ceux qui forgent cet argot soient ceux qui le parlent le mieux. En ce temps-l Wolff n'tait pas cher. Pour cinq louis prts, il vous accablait de mille compliments il est vrai que lorsqu'il s'agissait de rendre il vous couvrait d'invectives. Un pauvre homme nomm Guinon, qui manquait de philosophie devant les injures, porta son cas devant les tribunaux. Gambetta, qui plaidait pour son coreligionnaire, attesta les dieux tout-puissants que jamais on n'avait compris si bien que Wolff la dignit de la presse. Les juges qui, en ces jours arrirs, avaient encore des prjugs, ne furent pas de cet avis et le vendredi 29 dcembre 1865, le tribunal de police correctionnelle rendit cet arrt qui est un des beaux fleurons de cette existence que Wolff appelle volontiers : toute une vie d'honneur et de probit. Attendu que le journal le Figaro a publi, dans son numre du jeudi 22 novembre dernier, un article ayant pour titre : travers Paris, commenant par ces mots : Le monde des lettres finissant par .ceux-ci : m'a remis trente-cinq fauteuils dorchestre, sign Albert Wolff; Attendu que les six premiers paragraphes de l'article en question renferment les expressions les plus injurieuses et les imputations les plus diffamatoires contre le plaignant ; qu'il y est trait notamment de drle, de misrable, d'homme d'affaires vreuses 215 d'escroc de vaudeville, joignant la rouerie de l'usurier la bassese du laquais, portant sur son visage les traces de toutes ces bonts, se livrant le soir, aprs avoir rcolt sur son chemin le dgot qu'il inspire, l'tude du code pnal pour savoir au juste ce qu'il peut faire sans tomber dans les filets de la police ; n'ayant d'amis que deux ou trois recors qui consentent quelquefois s'asseoir sa table, mais qui se disent en sortant : Peut-on s'encanailler comme nous venons de le faire ? qu'il y est signal, en outre, comme faisant le mtier d'acheter des crances sur de malheureux crivains, d'acqurir a vil prix les vaudevilles des jeunes gens mourant de faim, osant cependant venir s'asseoir au milieu des crivains qu'il dpouille ; Attendu enfin que le fait reconnu constant la charge de Wolff est d'autant plus inexcusable que, quelques semaines avant, le 2 novembre, il tait en relations presque amicales avec Guinon qu'il traitait de cher monsieur dans plusieurs lettres termines par ces mot : Compliments ou mille compliments, lettres dans lesquelles il sollicitait un nouveau dlai pour l'acquit d'une dette de cent francs, dont le recouvrement tait confi Guinon, engageant sa parole qu'avant le vingt-deux octobre tout serait rgl et qu'il est vident que Wolff, en crivant et faisant publier l'article sus-analys, a cd un sentiment de vengeance

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personnelle suscit par la saisie-arrt forme sur lui, le vingt-cinq octobre, la caisse des auteurs dramatiques et la caisse du journal le Figaro; Condamne Wolff six jours de prison et Wolff et Jouvin (1) solidairement trois cents francs d'amende. Pour moi, je trouve trs prcieux, pour l'tude de la vie franaise moderne, ces dtails qui nous montrent bien l'volution du personnage tranger chez nous. Allez en Allemagne, essayez d'y emprunter cent francs et d'y trouver du travail et vous m'en direz des nouvelles. J'ai dpens, comme tout voyageur, mes cinquante francs

(1) Inutile de faire observer que M. Jouvin, qui est ou crivain fort honorable, ne figure l que comme grant. 216 par jour Cologne sans que les gens se soient dpartis d'une froide politesse. En Angleterre on ferme les portes cochres quand il pleut pour empcher les passants de s'y abriter. Le Juif de Cologue trouve ici toutes les facilits pour vivre et son premier soin est d'insulter le natif, de lui prodiguer des pithtes dsagrables et des noms de mnagerie (1). S'avise-t-on de faire cet insulteur ce qu'il a fait aux autres, il lve les bras au ciel et dclare que ceux qui osent s'attaquer lui sont des infmes et des calomniateurs. Vous avez entendu parler de M. Marchal de Bussy et ces malheureuses ttes de Franais sont si incapables d'avoir une ide personnelle, elles acceptent si facilement les jugements tout faits de la presse juive, que vous regardez peut-tre cet homme comme un sclrat. En ralit, il n'y a pas un mot de vrai dans tout ce qu'on a crit sur cette affaire de l'Inflexible. (1) C'est l le signe du Juif. Nos ouvriers souffrent littralement la faim ; il n'est pas de jour o vous ne soyez accost par un homme, dont la physionomie est honnte malgr les haillons qui le couvrent; il vous dit, en vous tendant la main : Je vous donne ma parole que c'est te premire fois que cela m'arrive, regardez mon livret, je vous en prie, et tous constaterai que j'ai toujours travaill. Les Juifs de Paris nous ont dcids, force de lamentations, faire quand mme une place ce foyer en ruines aux Isralites de Russie. Savez-vous quoi ces trangers consacrent le premier argent gagn par eux en France ? A applaudir l'assassinat d'un Franais! Ces gens, sur lesquels les Rothschild ont voulu nous attendrir en prtendant qu'ils avaient t l'objet de violences, ne sont pas encore assis qu'ils approuvent chaleureusement la plus criminelle des violences. Mous avons tous pu lire, dans le Cri du Peuple du 16 fvrier 1886, cette mention significative : La socit des ouvriers Israelites russes, rsidents Paris, envoie avec son abole, lexpression de sa vive sympathie aux justiciers de Dcazeville et aux grvistes de Saint-Quentin. 217 Le prsent livre est plein de promesses, de projets, j'y dis chaque instant : Plus lard, je ferais ceci, je ferais cela, en ajoutant mentalement, ce qu'ajoutait toujours Victor Hugo quand il parlait de l'avenir : Deo volenle.

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Au risque de me rpter, il me faut crire encore : Plus tard, j'crirai une brochure sur Marchal de Bussy. , A coup sur, elle sera mouvante et piquante, elle fera pleurer, si le talent ne me manque pas, tous ceux qui ont une me. On a remis sur le tapis, propos du prince de Polignac, la question des btards. Chez quel homme la fatalit de la btardise apparat-elle plus tragique que chez ce fils de Philippe Dupin ? Quand il vint au monde, Dupuytren, l'ami de la famille, tira par morceaux la cervelle du pauvre enfant et, toute sa vie, il resta dsquilibr, incomplet. Une fe hoslile semblait l'avoir malfci ds sa naissance et avec les dons les plus rares, un esprit tourdissant, une distinction exquise quand il voulait, un coeur gnreux, il finit misrablement une existence qui fut presque continuellement trouble. Sans doute, dans cette existence agite, il y eut des dfaillances, quelque suprieur que Bussy ait t en tout Albert Wolff, mais le grand malheur de l'infortun est d'avoir appartenu de loin au parti conservateur, d'avoir crit des livres contre les Juifs, une Vie de Judas notamment, qui a quelques pages trs vibrantes, d'avoir pris la dfense de l'Eglise. Pareils ces soldats qui vont ramasser sous les balles le corps de leurs camarades, les rvolutionnaires dfendent le cadavre des leurs, quels qu'ils soient. Les conservateurs ne se contentent pas de ne pas dfendre, ils pitinent et ils crachent sur ceux qui sont tombs. Ou ne peut se figurer ce qu'est, dans de telles conditions, la lutte d'un homme isol contre toute une nation. Voyez 218 lAnti-smitique. La librairie Hachette, qui a le monopole des gares, refuse de se charger de ses numros ; la poste gare ses exemplaires ; il loue un bureau Paris, 7 rue de Provence, un Juif allemand, gros locataire, lui fait donner cong ; il dpose ses collections chez un marchand, on fait vendre le marchand par autorit de justice et, au mprit de tout droit, on comprend, dans la vente, des collections du journal qui sont l simplement en dpt. A un moment donn, le malheureux ainsi traqu ne sait plus distinguer ses amis de ses ennemis; il insulte les uns, il se confie dans les autres. Alors la maladie qu'on appelle le dlire de la perscution se greffe tout naturellement sur la notion trs lucide, trs exacte, trs raisonnable de perscution trs rellement subie. Le mdecin juif et franc-maon, qui se trouve point, embrouille tout et diffame le moribond en prtendant qu'il avait perdu la raison parce qu'il buvait. Parfois mme, sans que le Juif s'en mle, un sensibilis, frre de celui que vous avez rencontr tout l'heure, agit seul. -Ah ! quel bandit que ce Marchai ! Quand on pense quel homme il a eu l'audace d'injurier ! Cet homme tait un faible, sans doute, un pacifique, il avait respect tout le monde ; mal organis pour la lutte, il n'tait pas de taille se dfendre. Oui, monsieur, c'est bien cela Et quel est le nom de cette gmissante tourterelle sant force contre les serres d'un vautour affreux ? M. Henri Rochefort ! Chez les deux sensibiliss, l'imbcillit est une infirmit physiologique; ils prouvent, dans l'appareil motionnel, le trouble que d'autres prouvent dans l'appareil locomoteur. 219 Le premier, au lieu de s'attendrir sur les Franais ruins la Bourse par les Rothschild, parle, au contraire, arec une admiration grotesque, des possesseurs de cette immense fortune. Le second, au lieu de plaindre l'crivain, qui a entam une lutte ingale contre un adversaire mille fois mieux arm que lui, s'indigne mme qu'on ait os s'attaquer au terrible

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pamphltaire, qui a pass sa vie attaquer les autres, qui a renvers, par le sarcasme, un Empereur et un Dictateur. Tous deux sont des dpravs du sentiment, accentuant encore la note dominante de l'poque : un aplatissement de laquais devant tout ce qui a l'apparence de la force. Encore aujourd'hui, de tout jeunets, qui ne connaissent pas un mot de la question, viennent salement insulter un pauvre homme de lettres mort l'hpital, aprs avoir crit cent volumes dont quelques-uns ne sont pas sans valeur. Le Clairon, o trnait Armand Yvel, cachant l, pour l'dification de la clientle catholique, le nom trop significatif d'Armand. Levy, vomissait sur ce mort, quelque temps avant de disparatre, lui-mme; Que le Clairon, qui tenait de prs au boulevard n'ost point louer Marchal, cela se comprend ; mais pourquoi ne pas garder le silence ? Quel mal, je vous prie, a fait la cause que dfend Cornly l'homme qui a crit: Pourquoi j'ai t rpublicain, et pourquoi je ne le suis plus, les Rgicides, Marie-Magdeleine ? Quelles mes ont t corrompues eu lisant les Philosophes au pilori ; les Courtisanes devenues saintes, lHitoire de Sa Saintet Pie IX, Sauvons le Pape ! Peu peu une lgende se forme sous l'influence des Juifs qui jouent le rle des scribes dans certaines socits-primitives, qui seuls crivent l'histoire et qui l'crivent leur faon. La mort de M. Marchal de Bussy, en avril 220 1870, n'empcha pas un journal de le faire figurer dans le massacre des otages de la Roquette. Quoique toute la presse, comme on devait s'y attendre, et pris le parti du Juif allemand contre le Franais, la campagne de lInflexible ne fut pas belle pour Wolff. Le Tribunal, tant donne la lgislation sur la diffamation ne put se montrer insensible ses plaintes, mais quand il connut quelque particularit difiante des habitudes de cet homme de lettres singulier, il lui alloua uniquement ce qu'il n'tait pas possible de lui refuser : Vingt sous. Ctait beaucoup ; et mme aujourd'hui, quoique le prix de toute chose ait augment, je ne vois gure de tribuual, ft-il compos exclusivement de Juifs et de Francs-Maons, qui se hasardt estimer l'honneur de Wolff au del d'un petit cu. Menac d'expulsion la suite de tant de scandales, Wolff avait rpondu firement ; Si l'on s'avisait de me toucher, je reviendrais la tte de trois cent mille hommes. Les trois cent mille hommes vinrent et quelques autres aussi avec, mais Wolff, qui a toujours profess la sainte horreur des combats, n'tait pas avec eux. Il apparut quand tout fut fini. C'est dans le pangyrique de Toudouze qu'il faut lire le rcit de ce retour. Tout est joli ldedans. Il y a l'pisode Bourgoing qui est une perle. Pendant la guerre, Wolff tait Vienne o M. Bontoux, l'ennemi des Juifs, comme on sait, lui remit obligeamment, pour crire un volume sur le Tyrol, dix mille francs qu'il aurait certainement refuss un chrtien. Si vous aviez fait partie de l'ambassade de France, vous vous seriez dit videmment : Voil un Prussien auquel j'viterai de confier les affaires de mon 221 pays. Wolff lui-mme semble l'avoir compris ainsi. Il allait donc par la ville, raconte le biographe, fuyant les Franais, presque honteux, lorsqu'il se rencontra inopinment avec M. de Bourgoing, premier secrtaire de l'ambassade de France. Celui-ci vint aussitt au journaliste et lui demanda pourquoi, puisqu'il se trouvait Vienne, il ne venait pas comme lanne prcdente, rendre visite ses amis de l'ambassade. Le chroniqueur, trs mu rpondit que, dans les circonstances ctuelles,craignant une rception pnible, il n'avait pas os.

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Venez donc, rpliqua gracieusement M. de Bourgoing, vous tes un ami pour nous et nos sentiments votre gard ne sont changs en rien. Le rdacteur du Figaro se rendit alors l'ambassade o il fut accueilli bras ouverts et o il put dsormais venir chaque jour se renseigner sur la marche de la guerre. Apres le spectacle de ce secrtaire d'ambassade allant lui-mme chercher un Juif prussien qui ne lui demande rien, pour lui raconter nos affaires, il semblerait qu'il faille tirer l'chelle, gardons-nous en bien. C'est le retour Paris qui est curieux voir. Il est incontestable que les Prussiens avaient un service d'espionnage admirablement organis, presque aussi bien organis que celui qui fonctionnait sous Napolon Ier, du temps o il y avait encore une France. Les hommes, qui les avaient ainsi renseigns, devaient avoir t intimement mls la vie franaise, avoir eu accs partout. Il paraissait donc tout naturel de faire aux vrais Prussiens, aux Prussiens avrs, ceux qui nous avaient combattus franchement, l'accueil chevaleresque et galant que nous avaient fait les Russes aprs l'Alma, les Autrichiens aprs Solfrino, et en mme temps de nous dfier de ceux qui nous avaient tmoign une amiti quivoque. 222 Les Franais de la dcadence firent tout le contraire. Il furent mal levs, grogions, pleins d'une mauvaise humeur d'un got dplorable devant les Allemands qui les avaient vaincus comme eux-mmes avaient jadis vaincu l'Europe; ils se roulrent aux pieds de ceux qui les avaient trahis. Le bon Schnerh, en sa qualit de Juif, fut le premier, nous apprend toujours M. Toudouze, dclarer que Wolff tait le modle des patriotes ; tous suivirent cet exemple. L'entrevue de Gondinet et de Wolff est une scne de moeurs boulevardires qui indique bien le niveau de l'intelligence actuelle. Wolff, ici encore, semble avoir eu plus de dlicatesse que les Franais ; la premire fois qu'il vint dner chez Brban il n'osa pas se montrer. Il tait l, dnant solitaire, en cachette, dans son cabinet, lorsqu'on frappa la porte. Le garon venait l'informer qu'un passant, qu'il ne connaissait pas, ayant appris que M. Albert Wolff tait de retour et dnait l, demandait a le voir. La perte s'ouvrit, et, les bras tendus, les yeux humides, le nouveau venu s'avana vers Wolff Gondinet : N'est-ce pas complet cet agenouillement devant Wolff, dans l'espoir encore lointain d'une rclame, d'un homme qui, aprs Dumas et Sardou, est l'heure prsente un des triomphants de la scne franaise ? Jai tort de noircir tant de pages pour crire l'histoire psychologique de mon temps, cette histoire pourrait s'crire en cinq mots : Ce sicle est effroyablement lche. Cest un mensonge perptuel que l'on a recours pour dissimuler cette universelle lchet. Il n'est pas un mot de ce qu'on crit qui ne soit une offense a la vrit. Parmi ces crivains, qui parlent chaque instant de patriotisme, pas un seul n'a eu l'ide de faire ce que j'ai fait, d'aller au Ministre de la Justice s'assurer si ce Prussien, qu'ils rece223 vaient au milieu d'eux, devant lequel ils s'entretenaient ouvertement de toute chose, avait tenu sa parole, s'il s'tait fait naturaliser vaincu. Or jamais Wolff n'a t naturalis franais ; jamais il n'a demand l'tre. Par un dcret du 7 mai 1872, le sieur'Wolff (Abraham, dit Albert) a t autoris tablir son domicile en France. Cette autorisation le place, il est vrai, sous un rgime de tolrance ; il peut faire des actes civils, c'est--dire des commerces d'picerie ou de belles lettres sans tre expos tre

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expuls, mais, je le rpte, jamais il n'a t naturalis franais, ce qui lui permet d'avoir un pied en France et l'autre en Prusse. Et c'est ce Prussien qui traite de haut nos gentilshommes lorsqu'il se produit un scandale, qui parle au nom de l'art national, qui morigne des matres qui par peur du Figaro, n'osent pas remettre cet homme sa place ! Grce au Figaro, Wolff exerce dans le monde artistique la terreur qu'Eugne Mayer exerce dans le monde politique. L'invraisemblable Turquet cite ce Prussien comme une autorit dans un discours solennel. J'ai vu des peintres, des artistes vaillants dont les jambes tremblaient littralement sous eux lorsque ce hideux fantoche passait devant leurs tableaux dans les jours qui prcdent l'ouverture du Salon. Les crivains, qui ont accueilli parmi eux, au Figaro, ce maitre chanteur, sont-ils donc semblables lui? Sont-ils donc capables de couvrir d'invectives dans leurs articles un homme coupable seulement de leur rclamer cent francs ? Assurment non. Francis Magnard est un sceptique mais un fin lettr, trs serviable. SaintGenest a t un brave soldat avant d'tre un journaliste qui a le courage plus rare qu'on ne croit de rpter cent fois la mme chose pour essayer de 224 la graver dans l'esprit frivole de ses lecteurs. Saint-Albin est un gentleman accompli qui n'a qu'une faiblesse, c'est de ne pas vouloir qu'on parle de choses srieuses dans le Sport : cela attristerait nos abonns, dit-il. Le baron de Platel, Lon Lavedan, Racot, sont des hommes d'une respectabilit parfaite ; ils subissent Wolff parce que ce misrable leur est impos par les Juifs. Si un malheureux chrtien avait fait le quart de ce qu'a fait ce Juif, les chrtiens n'auraient pas assez d'anathmes contre lui ; les Juifs, au contraire, soutiennent et dfendent leur coreligionnaire. Pour Isral la littrature de Wolff est un dissolvant prcieux. Il y a des trsors dans cette littrature. Sur un fond rest tudesque et badaud clatent des fuses d'orgueil juif naf dans son cynisme. Quelle vision que Wolff, remplaant lui seul l'ancien tribunal des Marchaux, juges d'honneur en matire dlicate ! Les grands cercles l'ont consult sur le cas de M. de la Panouze, l'poux infortun de la Juive Heilbronn, et il pse longuement son verdict. Il y a forfaiture? oui et non. Jeune homme, rhabilitez-vous en allant vendre des diamants au Cap avec votre estimable beau-pre ! Tout ce qu'un homme de bonne compagnie vite ordinairement de toucher est prtexte Wolff pour se rpandre longuement. On n'a pas encore clou le cercueil de Gabrielle Gautier, qu'il raconte fond ce faux mnage, qu'il nous dit grossirement ce que personne ne lui demandait et qu'il nous apprend que cette morte tait la matresse d'un Juif moiti coulissier, moiti auteur dramatique du nom d'Ernest Blum. Ce Blum, qui profite de l'occasion pour se faire faire une annonce sur le cadavre de sa com225 pagne, s'lve avec indignation, dans le Rappel, contre les faiblesses d'un Henri IV ou d'un Louis XIV. Mais c'est Sarah Bernhardt qui inspire Wolff le plus heureusement. Le chroniqueur du Figaro bnit l'enfant, il bnit l'poux, il bnit la mre, il la compare un ange qui a tendu ses ailes sur l'art, et il ne nous pargne rien sur l'intrieur du mnage Damala. Il ouvre la table de nuit, il tale les draps la fentre avec le clignement d'oeil navrant et lubrique la fois, que Grme a prt un de ses personnages. Quand on lit cela l'tranger, en trois colonnes de premire page, au milieu de peuples qui dj se partagent nos dpouilles,

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la nause vous monte aux lvres. Comment des hommes, comme ceux dont nous parlons plus haut, ne protestent-ils pas contre ces salets ? Comment ne songent-ils pas que leur journal est presque le seul qu'on consulte au dehors et qu'un peu de toute cette honte retombe sur eux-mmes ? Ils sont, d'ailleurs, cinq ou six Paris, cinq ou six puffistes, toujours les mmes, qui constituent de vritables plaies d'Egypte. Ils enlvent mme sa posie l'universelle tristesse,qui est partout l'heure actuelle, ils empchent ce monde,qui se sent disparatre,de rentrer en lui-mme pour finir dcemment. Ils sont toujours en mouvement incessamment sur l'affiche, occupant continuellement Paris de leur bruyante et vaine personnalit ; ils s'attirent entre eux et se servent mutuellement d'chos. Sarah Bernhardt ne peut faire un pas sans que Wolff embouche la trompette; Arthur Meyers'en mle immdiatement; Marie Colombier intervient et c'est un vacarme ne plus s'entendre. Quand on se croit tranquille, Deroulde se montre et, peu aprs, Mme Adam met la ville sens dessus dessous pour organiser quelque fte. 226 La nvrose juive, videmment, a sa grande part dans cette trpidation, il n'est pas naturel, en effet, qu'on ne puisse rester en repos et y laisser les autres. Pour ces passionns de publicit, le sommeil mme semble ne pas exister, ils se croient morts quand ils n'entendent plus de bruit autour d'eux. Sur ces tats d'esprit particuliers, qui rvlent un trouble incontestable dans le systme nerveux, on consultera utilement Legrand du Saulle qui, dans son livre lHystrie, a bien vu et bien dcrit le ct maladif de ces manifestations. Le savant mdecin explique fort clairement comment les vertus mmes sont devenues, pour ces tres de thtre, une occasion de paratre, d'tre en scne. La bienfaisance n'est plus ce mouvement du coeur qui nous pousse prendre sur notre superflu, parfois sur notre ncessaire, pour dposer discrtement une offrande dans la main de celui qui souffre ; c'est un acte charlatanesque qu'on accomplit grand orchestre, en appelant la foule coups de grosse caisse pour quelle vienne vous regarder, c'est le triomphe de cette ostentation que Bossuet appelle la peste des bonnes oeuvres. Parmi celles qui poussent loin cette monomanie de publicit, Mme Adam vient immdiatement aprs Sarah Bermhardt. Je sais les mnagements qu'on doit au sexe et je n'aurais, garde d'y manquer. Il me parait ncessaire, cependant, de faire figurer dans ce livre cette individualit curieuse sans tre bien originale au fond, qui a tenu une certaine place dans ces dernires annes. Est-elle Juive ? Je nen sais rien. Le nom de famille nest point ici une indication bien prcise. Lambert, le mari dune Rothschild, est Juif, le gnral Lambert galement, 227 mais il y a les Lambert qui ne sont pas Juifs. Edmond Adam, en tout cas, tait un des chantillons russis du Juif homme politique et financier, du Juif juivant de Juiverie, mancipateur de peuple et gagneur de millions. Quand elle en parlait dans les feuilles juives, Mme Adam appelait volontiers son mari le chevaleresque Edmond Adam, En quoi tait-il chevaleresque ? C'est encore un de ces problmes que nous ne nous chargerons pas de rsoudre. Dans nos vieux chroniqueurs, comme dans Homre du reste, certaines pithtes une fois accoles un nom ne la quittent plus ; elles servent faire reconnattre et peindre un personnage. Pour Villehardoin, Conte de Bthune est toujours Conon mult bien emparlez ,

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Dandolo, le doge aveugle, est toujours le viel homme qui gotte ne veoit . Il en est ainsi dans certains milieux parisiens. De mme qu'Anatole de la Forge est toujours un galant homme, mme lorsqu'il approuve qu'on vole le pain d'un pauvre prtre de 80 ans, Droulede, est toujours le patriotique Droulde, Delpit notre sympathique confrre. Adam tait le chevaleresque Adam. Ml aux affaires du Comptoir d'escompte, cet homme chevaleresque ne prouva gure sa chevalerie qu'en acqurant une fortune norme, grce l'expdition du Mexique. Comment un rpublicain aussi pur pouvait-il tremper dans ce qu'on nommait les hontes impriales ? Il faudrait ne pas connatre le parti pour songer s'en tonner. C'est pour engraisser les Juifs que nos soldats succombent sous la Rpublique, la fivre typhode en Tunisie ou au cholra au Tonkin ; sous l'Empire, ils succombaient au vomito ngro au Mexique voil toute la diffrence. La masse est dresse a cela d'ailleurs. Un homme d'abngation, un 227 sauveteur, un serviteur dvou des dshrits se serait prsent aux lections contre Edmond Adam, que les ouvriers n'en auraient pas voulu. Le peuple est toujours dupe du Juif dmocrate qui le trompe par de belles paroles et qui s'enrichit ses dpens ; il l'aime, c'est sa folie, la France en meurt, c'est notre malheur. Adam entr dans le scheol, sa veuve, qui avait mis une espce d'aurole autour de cette nullit fute seulement pour ses intrts, songea s'auroler elle-mme. Robert de Bonnires nous l'a montre faisant des incantations Gambetta et lui annonant que tous les trfles taient sortis, ce qui est, comme on sait, signe d'argent. C'est par l qu'elle prit tous ces athes, superstitieux au fond comme des Cafres ; elle fut comme une sorte de Cailhava plus jeune et se posa dans le parti en disant la bonne aventure des gens qui n'avaient pas de destine. Elle tait vraiment belle alors, elle avait une manire de salon, ce qui ravissait tous ces bohmes qui n'avaient jamais t qu' l'estaminet. Elle apparaissait toute cette Juiverie triomphante, avec des airs de reine de Saba. Si elle n'avait pas, comme la charmeresse de Flaubert une robe de brocard divise rgulirement par des falbalas de perles, de jais et de saphirs, rehausse d'applications de couleur qui reprsentaient les douze signes du Zodiaque, elle portait fort bien la toilette. Un moment, elle espra pouser Salomon alors dans toute sa gloire ; mais Gambelta ne tmoigna qu'un mdiocre empressement et elle ne voulut pas, et elle eut raison, de ce gros Jroboam de Spuller. Cet heureux temps semble pass. Quand l'opportunisme fut en baisse, Mme Adam essaya en vain d'aller donner des reprsentations l'tranger. Ce puffisme parisien, ces allures garonnires ne sont pas des objets d'ex229 portation. En Russie, le czar et la czarine refusrent, avec une nergie qui se comprend, de recevoir la veuve du Juif rvolutionnaire, qui avait contribu jeter sa patrie d'adoption dans le dsordre et l'anarchie. Lors de son voyage Vienne, au mois de mars 1884, Mme Adam trouva toutes les portes fermes ; de toute l'aristocratie autrichienne, qu'elle s'imaginait, sans doute, toute prte lui ouvrir ses bras, elle ne put voir que les Rothschild chez lesquels elle dina. L'ambassade de France, qui s'tait ouverte toute grande Wolff, en 1870, fut hospitalire la voyageuse. Mme Adam s'assit la table de Foucher de Careil, seul candidat dcor de la main de l'Empereur qui, avant la guerre, allait de journaux en journaux nous apporter des petites rclames sur ses confrences au boulevard des Capucines.

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Ce souvenir m'est rest, car la Libert, c'tait moi, en qualit de nouveau, qu'tait rserve la corve de recevoir ce fcheux priodique, qui revenait avec la rgularit d'une pidmie, et que les garons connaissaient son pas. L'accueil sembla mince la directrice de la Nouvelle Rente et le Gaulois d'Arthur Meyer s'en montra justement froiss ; il aurait souhait : des banquets de trois cents couverts, des promenades aux flambeaux parcourant les rues illumines, des populations dfilant bannires en tte, des ovations enthousiastes. Que voulez-vous ! Bismarck et Mme Adam sont au plus mal, nul ne l'ignore, et l'Allemagne avait menac d'envoyer trois cent mille hommes la frontire si Vienne s'abandonnait des dmonstrations trop vives. L'Autriche a obi au mot d'ordre de Berlin. Elle a organis autour de Mme Adam, l'ennemie de Bismarck, la conspiration du silence. On s'est bien gard de parler de l'auteur de Grecque et de Paenne. 230 de peur de mcontenter le vindicatif Chancelier(1). On n'invente pas ces choses-l, mais il est permis de les cueillir comme des fruits savoureux pousss dans les serres chaudes de la rclame, de les enchsser comme des perles qui rappelleront nos neveux quel point on a pu se moquer de nous. Devant l'indiffrence des peuples et des cabinets, Mme Adam se replia sur elle-mme. Le bas bleu prvalut sur la reine, or le bas bleu chez Mme Adam n'a jamais t qu'en coton. Ce n'est ni Corinne, ni Sapho, ni Llia, ce n'est pas mme Olympe Audouard. Cette Muse, en ralit, est bien dpartementale; il y a chez la Turcarette, qu'a peinte Barbey d'Aurevilly, comme un souvenir de lHermance Lesguillon, la femme de lettres de 1830 portant des soques et un parapluie pour en frapper les barbares qui demeureraient froids devant sa prose. Aprs avoir rv de gouverner l'Europe, la directrice d'une revue, qu'on lit le moins qu'on peut, en est rduite essayer l'effet de ses manuscrits sur un petit cercle d'invits, faux romanciers, faux potes, faux savants, que les satisfactions de l'estomae ont prpars aux indulgences de l'esprit ; elle a, pour eux, maison de ville pour l'hiver et maison des champs pour l't. Blanche de Castille a fond l'abbaye des Vaux-de-Cernay pour que Mme Nathaniel de Rothschild pt l'acheter avec notre argent et y vivre commodment. J'ignore quelle autre souveraine a bti l'abbaye de Gif, o Mme Adam, en Joyeuse boulangre, fait danser les cus de l'Emprunt mexicain. Ce qui est certain, c'est qu'on y est fort bien. On prend les invits domicile, on (1) Gaulois du 9 ami 1884. 231 les transporte en mail-coach, on les abreuve et on les nourrit ; le soir on les ramne aprs avoir enregistr leurs noms au complet, afin de les faire figurer dans les journaux du lendemain. La chronique dit mme qu'au dpart on remet, ceux que Paenne a mus, la pice ronde pour aller chez Mlissandre. Quelle sera la fin ? j'avoue qu'elle m'inquite un peu. Il y a comme une marque, non point tragique, mais malheureuse, sur celle femme envers laquelle la Fortune semble avoir puis ses sourires et je n'ai pu maintes reprises me dfendre de cette impression pnible. Peut-tre verrons-nous Mme Adam, quelque cinquime tage de la rue Coquenard, faisant encore le grand jeu et proposant lAbeille de Lonjumeau quelque roman dont le journal ne voudra pas... On comprend devant ces spectacles la mlancolique parole de de Leuven.

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C'est bien ennuyeux de mourir, disait-il, mais je m'en console presque, en pensant que je n'entendrai plus parler ni de Sarah Benrhardt, ni du grand Franais ! Comment se fait-il que M. de Lesseps ne comprenne pas qu'il dshonore une vie qui a t licite et laborieuse, somme toute, par ce saltimbanquisme effrn ? Pourquoi mler ses enfants toutes ces rclames financires, exhiber sans cesse ces pauvres petits, comme dans le tableau de Pelez, faire dcrire sa nursery chaque instant ? Quel accueil ferait le corps des ingnieurs quelqu'un qui lui apporterait un volume de vers ? A quel titre M. de Lesseps se prsente-t-il l'Acadmie franaise, par lunique motif qu'il a creus un canal ? A. l'ge de M. de Lesseps tout est excusable ; mais que 232 penser de M. Pailleron qui paye sa bienvenue l'Acadmie en l'avilissant ? Il y avait quelque chose qui imposait quand mme l'estime dans ce petit coin de France, rserv aux lettres, o la politique pntrait parfois, mais o la question d'argent tait inconnue, o les bonnes actions taient celles seulement qu'on signalait pour le prix de vertu. Sous prtexte que ses Panamas monteraient quand on verrait sur les annonces d'mission : M. de Lesseps, membre de l'Acadmie franaise, M. Pailleron n'a pas eu de repos qu'il n'ait ml aux oprations de Bourse une noble institution du pass. Voil M. de Lesseps admit, demain ce sera M. de Soubeyran ou M. Lebaudy ; une valeur dgringolera ou montera selon que le directeur de l'entreprise sera reu ou repouss au palais Mazarin. Quand on sera embarrass dans la discussion du fameux dictionnaire, on priera Pingard de se transporter Mazas pour y prendre l'avis de quelque membre en villgiature dans cette prison pour distribution de dividendes fictifs. Quel rle magnifique et pu jouer cependant l'Acadmie: reprsenter dans ce naufrage gnral le respect de tout ce qui avait constitu la vieille France, encourager de son approbation, grandir de son suffrage ceux qui taient rests fidles un gnreux idal, et, pour tout dire d'un mot, tre Franaise ! Elle est jolie la Franaise ! Elle va prendre par la main le complice d'Offenbach, le Juif qui, aprs avoir obi sa race en travestissant, aux clats de rire de la foule, les pures crations du gnie aryen de la Grce, a travaill consciencieusement pour la Prusse en apprenant aux soldats outrager leurs gnraux, en raillant le panache du chef qui flottait jadis au-dessus des mles comme un signe de 233 ralliement, le sabre des pres qui, brandi dans les charges hroques, a tant de fois sauv la Patrie (1). L'uvre dmoralisante, je l'avoue, est russie et vraiment juive. L'homme qui l'a crite tait au courant et savait de quoi il retournait. Les mots de 1867 semblent autant de (1) Un grand chrtien qui, aprs avoir t un soldat Intrpide est devenu un orateur de premier ordre, nous racontait l'impression qu'il avait prouve en entendent le souvenir du gnral Boum voqu tout coup en 1870 dans la retraite de Saint-Avold sur Metz. On cheminait la nuit, dans la tristesse de la dfaite prsente, avec l'apprhension du dsastre qu'on sentait venir. Les ttes de colonne des rgiments se confondaient avec l'tat-major des gnraux. Soudain, un vieux colonel, qui ne dcolrait pas depuis le commencement de la campagne, se mit a parler des Juifs, d'Halvy, d'Offenbach, de la Grande Duchesse, maudire les histrions et les railleurs qui avaient apprit la France mpriser le

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drapeau. Quelle rponse au choix de l'Acadmie que cette conversation sur le chemin de Metz ! Cette marche, du reste, a frapp profondment tous ceux qui taient l. Il en est question dans le Journal du sige de Metz, que le peintre Protais a rdig et qu'il ne veut pas publier encore. Le court fragment, que l'auteur a bien vonlu nous communiquer, est vraiment saisissant : Nous partons. La nuit est grise. De grands nuages courent sur le ciel blafard. La lune est entirement voile. Par moments tombe une petite pluie fine et froide. Nous suivons au pas, silencieux, encapuchonns dans nos manteaux, la route de Metz, borde de grands peupliers, qui profilent leur longue silhouette noire sur le ciel. Pas d'autre bruit que le son mat des fers de nos chevaux sur le sol mouill. A notre gauche, au loin, les lueurs ples des feux du bivouacs. Pas une parole, pas un geste ; de temps autre un cheval qui butte. Nous marchons ainsi, chacun absorb dans ses propres penses. Je ne sais quel est mon voisin. C'est vraiment sinistre Nous traversons un village; les pieds des chevaux rsonnent sur le pav. Quelques fentres s'clairent, s'ouvrent, et une ou deux figures inquites regardent passer cette sombre file de cavalirs. Nous passons et nous voici de nouveau sur la route. Les feux ne sont plus que de vagues blancheurs bien an loin. Je me sent profondment triste, je pense ceux de nous qui vont peut-tre mourir. Cette nuit semble ne jamais devoir finir. Le jour parait enfin, sans soleil, gris, morne, glacial, mais c'est le jour! On se ranime; on se rapproche un peu les uns les autres. La pluie a cess. On allume cigares et cigarettes, et l'on cause voix basse comme si nous craignions de troubler le repos de ce pays malade. Devant nous marchent les gnraux muets. Les nouvelles sont mauvaises. Loin d'tre vainqueur, le marchal MacMahon serait en pleine droule, mais on ne sait rien positivement.

234 pronostics pour 1870. Le gnral Boum, qui dclare que l'art de la guerre consiste couper et envelopper, raconte d'avance nos malheurs et c'est bien notre pauvre arme qui se rend par trois chemins vers un point unique o elle doit se concentrer. Incontestablement le public des Varits n'est gure accessible des sentiments bien hauts et cependant, la reprise, quand on entendit le pitre, qui reprsentait le gnral Boum, s'crier : Ous qu'est l'ennemi ? il y eut tout coup un grand silence. Pendant une minute, dans cette salle pleine de ces gommeux de ces boursiers, de ces comdiens, qui composent ce qu'on nomme le Tout Paris, se dressa le spectre de l'invasion et le douloureux fantme de la dfaite. On revit nos gnraux interrogeant l'horizon de cette France dont ils ne connaissaient pas les chemins, nos rgiment toujours surpris et nos malheureux soldats tombant par milliers sous les balles sans savoir d'o elles venaient. Si on et demand une des filles pltres qui taient l ce qu'elle pensait de cette oeuvre qui semblait destine teindre d'avance toute flamme vaillante dans les coeurs, elle se ft crie : Elle est ignoble ! Camille Roussette savant historien, Alexandre Dumas, l'auteur des belles Lettres de Junius, Sardou,l'auteur du drame mouvant de Pairie,ont dit: Cette uvre est belle et nous rcompensons l'auteur en lui accordant un honneur que n'ont obtenu 235 ni Balzac, ni Veuillot, ni Gautier, ni Proudhon, ni Paul de Saint-Victor (1). Au moment o l'Allemagne levait en grande pompe sur le sommet du Kiederwald la fire statue de la Germania, l'Acadmie a voulu chanter le Pean sa faon ; elle a demand se mler au trio de Boum, de Puck et du Prince Paul et d'une voix un peu chevrotante elle a entonn :

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Il sera vaincu, II sera battu. Son artillerie, Sa cavalerie, Som infanterie, Tout cela sera, Je le vois dj, Ecras, bross, Bris, dispers Et dans les chemins, Et dans les ravins, Il en laissera, II en oubliera ; On le poursuivra. On le traquera, Et les ennemis De notre pays. Gaiement entreront Et se rpandront.. .. Ils brleront tout, Pilleront partout.. Ce sera bien fait ! Du choix qu'elle a fait Ce sera l'effet ! Et nous, rjouis. Voyant ce gchis, Nous, n'en pouvont plus, Nous rirons tous trois comme des bossus. (1) Les auteurs dramatiques ont du moins pour excuses quils votaient pour un des leurs, mais que penser d'un homme de la valeur et du caractre du duc de Broglie, qui tait matre de l'lection ? On lavait laiss libre, par dfrence, de choisir celui qui serait eharg de faire lloge de son beau-frre, le comte dHaussonville, et ce chrtien sincre, cet crivain minent, a cart des candidats comme M. Oscar la Valle; il a tenu ce que cette oraison funbre fut prononce par un bouffon de bas tage, qui avait tourn en ridicule tout ce qui fait l'honneur d'une nation. 236 Le point qu'il faut toujours bien voir c'est l'hypocrisie, le mensonge, la convention qui sont l'estampille, le stigmate de l'poque. Les acadmiciens, en effet, ne sont pas honntement et franchement foltres, ils parlent solennellement, ils dclarent que le talent ne suffit pas pour entrer l'Acadmie, qu'il faut encore faire un bon usage de ce talent. On leur dit: C'est donc faire un bon usage de son talent que de raconter, avec toutes sortes de dtails croustillants, l'histoire du reste bien juive encore d'une mre qui vend sa progniture, comme Mme Cardinal, d'un pre qui vit dans l'aisance aux dpens de l'amant de sa fille ? C'est donc cette littrature que vous proposez comme exemple aux jeunes gens ? Ils imitent les vieillards vnrables qu'on surprend juste au sortir du mauvais lieu et qui, un peu essouffls par l'exercice auquel ils viennent de se livrer, attendent quelques instants avant

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d'avoir repris, avec leur haleine, l'attitude des grands jours officiels ou des assembles de famille. Puis ils se dcident murmurer: Oui, monsieur, l'Acadmie est un grand corps, nous aimons la tenue, nous demandons des oeuvres qui excitent le patriotisme, qui lvent les curs : Sursum corda ! 237 Comme exemple de Sursum corda ! il faut rappeler ce qui s'est pass au moment des funrailles de Victor Hugo. Rien ne montre mieux l'abaissement dans lequel l'Acadmie est tombe. C'tait M. Maxime du Camp qui, en qualit de directeur en exercice, devait se charger du discours d'usage et il convient de dire que, trs rsolu ne pas reculer, il prpara immdiatement son discours en disant qu'il le prononcerait avec deux revolvers dans sa poche. Le discours, ajoutons-le, tait un loge complet du pote que M. Maxime du Camp admire plus que personne. L'Acadmie, le premier corps littraire de France, s'affola devant les menaces de quelques feuilles de chou carlate et, drogeant tous les usages, elle retira M. Maxime du Camp le droit de porter la parole en son nom. Ce fut M. Emile Augier qu'on dsigna; on n'avait pas craindre avec lui de dplaire la plbe. Ancien parasite du prince Napolon, ennemi de Victor Hugo quand il tait proscrit, insulteur de Veuillot quand il n'avait plus de journal pour lui rpondre, il se consola de ne pas avoir demander, comme les snateurs de l'ancienne Rome, la mise au rang des dieux d'un Tibre ou d'un Caracalla en touffant, sous des louanges qui sonnaient faux, le pauvre grand gnie que l'amour de la popularit avait fait tomber de si haut (1). (1) Nous retrouvons l l'ternelle race des affranchis, insolents l'occasion contre le pauvre, contre celui qu'ils croient faible, contre ceux qui refusent de plier le genou devant les idoles et toujours prts entonner les litanies pour le divin Empereur ou le divin Marat. Claude Auguste, vous tes le modle des frres, des pres, des amis, des snateurs et des princes (quatre vingt fois); Claude Auguste, dlivrez nous d'Aurolus (cinq fois); Claude Auguste, dlivrez-nous de Znobie et de Victoria (sept fois); Claude Auguste, que Tetrivus ne soit rien (sept fois). A ces litanies Claude le Gothique, que Trebllius Pollion nous a conserv, rpondent les litanies en l'honneur de Marat : l'ami du peuple, Marat, la consolation des affligs, Marat, le pre des malheureux, ayez piti de nous ! C'est Anatole de La Forge dshonorant, par son exaxration dans l'adulation, notre cher et glorieux Victor Hugo, et qu'un rpublicain, moins servile que les autres, cingle au visage de ce mot mprisant : Pas de surenchre ! C'est Renan, crivant quelque temps auparavant : Qu'on se figure un homme a peu prs aussi sens que les hros de Victor Hugo, un personnage de mardi-Gras, un mlange de fou, de Jocrisse et d'acteur , et tout coup dclarant, pour plaire la foule, que Victor Hugo a t cr par un dcret nominatif de la Providence, tandis que les autres hommes n'ont t crs que par un dcret collectif. Ce mot, d'ailleurs, est inestimable ; c'est un mot lapidaire, un mot en retard, un vrai mot de snaleur du temps de la Borne imprial. 238

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Voil pourquoi, tandis que les plagiaires de Morny sont au gouvernement, ses domestiques entrent l'Acadmie. La vrit est que personne ne veut se gner, personne ne veut sacrifier son avantage immdiat ou sa fantaisie un intrt gnral, personne ne veut faire son devoir. Chacun, trahit dans la mesure de ses forces et dans la sphre de ses attributions. L'Acadmie ne peut livrer nos arsenaux puisqu'elle n'en a pas la surveillance, elle livre aux Juifs le dpt d'honneur dont elle a la garde, elle capitule comme le Snat a capitul ; elle accorde un financier ou un faiseur d'oprettes, qui est persona grata des Rothschild, ce qu'elle a refus Jules- Lacroix,, ce grand vieillard qui tait un convaincu de l'art, qui a crit OEdipe roi, le Testament de Csar, Valeria, la jeunesse de Louis XI, lAnne infme, qui a mis la scne le Roi Lear et Hamlet, traduit Horace et Juvnal. Encore une fois, les sens qui manquent impudemment 239 et consciemment au mandat de justice littraire, qu'impliquent les fonctions dont ils sont revtus, se regardent comme l'lite de la nation et ils ont toujours la bouche de bons conseils pour les ouvriers. Halvy, du reste, ne s'arrtera pas la, il sera secrtaire perptuel. La place est d'importance. En ralit, c'est le secrtaire qui fait la pluie et le beau temps dans les commissions, qui guide les choix. Petit petit, le Juif liminera tous les ouvrages qui ont un accent chrtien et franais et, sans bruit, sans qu'on s'en aperoive, insensiblement, la ; Juiverie sera la matresse l'Acadmie comme partout (1). Un cabotinage gnral semble s'tre tendu du thtre la socit. La socit, pour mieux dire, est devenue un immense thtre o chacun s'efforce d'attirer l'attention sur lui en se mettant en vedette sur l'affiche eu lettres gigantesques. Le thtre lui-mme a pris une importance anormale, presque monstrueuse, qui s'explique par ce seul fait que la plupart des directeurs et des artistes en renom sont Juifs. Le mtier de comdien devait tenter les Juifs ; il rapporte beaucoup, en effet, il satisfait une certaine vanit subalterne et il ne demande aucune facult gniale ; ils se sont rus sur celle carrire avec une vritable fureur. Tous les thtres de Paris sont aux mains des Juifs, soit (1) L'lection d'Eugne Manuel, qui se prsentait en mme temps quHalvy, nest que diffre. Aprs lui viendra Willimn Busnach, qui a mis au thtre l'Assommoir et Nana. Eugne Manuel, inspecteur gneral de l'Universit, n'a rien crit, du moins, pour railler notre arme ou corrompre notre pays. C'est ce qui explique qu'on lui ait prfr Halvy. C'est le petit-fils d'Isral Lovy qui nfut hazan la synagogue de la rue de ta Victoire et qui, dit-on, possdait uue voix agreable; il tait n aux environs de Dantzick. 240 par des directeurs comme Carvalho, Koning, Simon, Mayer, Maurice Bernhardt, Samuel, soit par des commanditaire; et des associs comme Godchau, longtemps chef de claque, ainsi que feu David Cerf, de l'Opra ; soit par des secrtaires comme les Mendel, les Derenbourg, les Emile Abraham. Les auteurs succs, les Halvy, les Millaud, les Hector Crmieux, les Decourcelles, les Dreyfus, les, Blum, les Wolff, sont Juifs comme l'tait Mortier, un Hollandais qui s'appelait Mortjer, et qui fut le crateur de la Soire parisienne.

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Juifs galement les entrepreneurs de concerts, de tournes artistiques, les impressarii clbres, les Colonne, les Maurice Strakosch, les Bernard Ulmann, les Mayer de Londres, le Schurmann, cornac de Mme Judic en Espagne (1). C'tait un Juif encore que ce curieux personnage qui, sans tre rien en apparence, faisait la loi dans le monde des thtres, Chri, de son vrai nom Joseph Abraham. Le peu regrettable Vaucorbeil, dont la femme tait juive, et qui avait pour beau-frre un Juif, M. David, s'associa notre pastoral Myrtil Hecht et peupla l'Acadmie de musique d'employs juifs. Le chef des choeurs s'appelle Cohen, le chef du chant Hector Salomon, le rgisseur gnral est un Mayer encore un ! Grce aux radicaux de la Chambre, nos malheureux paysans se saignent aux quatre veines pour qu'une bande (1) Ce Schurmann ne fut pas heureux dans son expdition et ses dolances ont retenti dans tous les journaux. Les a cades qui, malgr l'invasion juive dans les grandes villes, out encore du viai sang d'Espagnol dans les veines, le mirent prestement en prison, rien que sur sa mine, et il fallut que l'ambassadeur de France intervint pour le dlivrer, ce quoi, vous le ce quoi vous le supposez bien, il semploya avec un zle sans gal. 241 de Juifs ait chaque anne huit cent mille francs se distribuer. A Vienne, Berlin, la Pergola de Florence, la Scala de Milan, on monte quinze vingt opras chaque anne, on en monte un peine l'Acadmie de musique, on se partage la subvention en famille, ou plutt en tribu, et nos rpublicains trouvent cela excellent. Il s'est produit l, d'ailleurs, ce qui se produit partout o les Juifs apparaissent ; ils sment le dsordre et la ruine sur leur passage. L'Opra qui, depuis l'abb Perrin (1671) et Lulli, avait toujours t peu prs, a cess brusquement de marcher ds que les Juifs s'en sont mls. Il a t mme question de louer la salle trois fois par semaine un impiessario italien. On n'entend plus que lamentations ; il y a un chat dans la gorge des coryphes, un crapaud dans les ophidides et un cheveu dans les trombones. On a dcouvert un dficit de quatre cent mille francs dans la caisse des retrailes, et des choristes de soixante-dix ans continuent reprsenter des Sylphides, uniquement parce qu'on est hors d'tat de rgler leur pension. La plupart des artistes en vue sont d'origine juive ; dans le cas contraire, ne trouvant que de l'hostilit dans la presse, ils ne seraient arrivs rien et ils auraient t rduits courir la province. Les cantatrices clbres de notre temps ont t clbres surtout parce qu'elles sortaient de la famille de Jacob. La Stolz, la Patti, la Sass, Fids Devris, Rosine Bloch, Heilbronn, Mlle Isaac taient juives. Judic, du nom de son mari, Mme Isral, Reichemberg, Mlle Milly Meyer appartiennent aussi au monde juif. On n'entend parler que de Salomon et de Melchisdec comme chanteurs. Worms est le fils d'un boucher de la rue Vieille-du-Temple, qui vendait de la viande kasher. Van Zamdt est-elle juive ? En tout cas, elle n'a pas t bap242 tise, c'est ce qui explique que les Rothschild l'aient reue chez eux, l'aient couverte de leur protection, l'aient impose Paris (1), Elle a, d'ailleurs comme Mlle Nevada, comme la Krauss, l'avantage d'tre trangre en un temps o toute Franaise est mise svrement l'index. Je me rappelle encore la mlancolie avec laquelle une jeune fille, que des revers de famille avaient force d'entrer au thtre, me repondit un jour que je lui parlais de son avenir : Oh ! Je n'arriverai rien, je suis Franaise.

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Naturellement, du moment que Van Zandt dnait chez les Rothschild, elle ne pouvait rien avoir de comparable aux Lucindes d'amour, aux douces Isabelles dantan avec lesquelles le rire tait permis. C'tait une crature en quelque sorte surnaturelle, Miss Fauvette, Mlle Bengali. Sa vnrable mre n'tait pas oublie dans les papiers imprims, on nous la montrait assise la droite de la barronne et on semblait nous dire : Vous n'avez pas de mres comme cela en France , il faut les faire venir de l'tranger (2). (1) Comme contraste aux airs ridiculement prudes que prend vis--vis des Franais et des Franaises la socit parisienne quis'ouvre toute grande devant des femmes qui ont dbut dans les fosss da Mayence ou de Cracovie, jai not dj (livre 1er) le cordial accueil que font les Juifs arrivs la bobme artistique de leur race. Rien de significalif comme le repas d'apparat que donna, au mois de fevrier 1885, Alfred de Rothschild, de Londres, Mayer l'impressario, Mme Hading et Koning. Vous voyez d'ici le petit (illisible) le Konig du Diogne et de Castellano. Bibi le Juif, assis ct d'un colonel de horse guarda, qui fait admirablement dans le dcor. M. Damala, ajoute le correspondant du Figaro ne pouvait manquer la fte ; il tait assis entre sir Rivers Wilseon et le capitaine Finch . (2) Un habitu du salon de la princesse Brancovan me racontait que, lorsque Van Zandt tait l, les invits se gnaient, sobservaient et n'osaient pas dire devant ce lis de candeur ce quils auraient dit devant des famme de leur monde. Quelque insignifiant qu'il soit, ce dtail montre bien le cot gobeur, niais, de cette socit que les Juifs bernent, comme on bernait antrefois les provinciaux, en leur faisant croire qu'il fallait mettre des gants blancs pour parler la dame qui tenait le cafe des Mille Colonnes. 243 La surprise fut donc violente quand, la premire du Barbier, Mlle Van Zandt se rvla la foule assemble sous un jour tout fait inattendu. Mes lecteurs me connaissent dj assez pour savoir que je suis de race trop franaise pour partager la pose grotesque de ce Tout Paris qui parle du thtre comme d'une glise, qui fait de la solennit propos de trteaux. Dt le boulevard maccuser de manquer de sens moral, j'avoue franchement qu'une comdienne, qui a bu un verre de Champagne de trop et qui se prsente avec sa coiffure un peu de travers, na rien qui me choque outre mesure. Mlle Laguerre amusa fort un auditoire, qui n'tait pas uniquement compos de rastasquoures comme aujourd'hui, lorsqu'au lieu de jouer lIphigme en Taunide, elle joua, selon le mot de Sophie Arnould, lIphignie en Champagne. J'aurais bien voulu lre l lorsque Frederick, devant toute une salle hurlante, s'avana, devant le trou du souffleur, retira sa perruque avec un geste royal et gravement se moucha dedans.... Il parait cependant que ce soir-l le plumet de Miss Van Zandt tait de taille et vritablement excessif pour une scne subventionne. Ce bon-vivant de Gouzien, commissaire du gouvernement prs les thtres, n'en avait jamais contempl un plus considrable depuis le jour o l'on avait d baisser le rideau sur un socitaire la Comdie-Franaise cet autre sanctuaire dont les journaux ne parlent qu'en se signant par respect. 244 Ce qui est ravissant, c'est de voir avec quelle habilet on opra le sauvetage. Depuis Rouvier, jamais rien n'avait t si compltement russi. Des l'aube, Arthur Meyer, Blowitz, le mdecin juif Lowe tiennent conseil rue Christophe-Colomb. Heilbronn proteste. Carvalho, connaisseur en ces questions, car il passe pour profs en l'ordre des Coteaux, dclare que rien

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ne grise comme l'eau de fleur d'oranger. Lowe affirme que c'est le phosphore qui a ainsi allum la malheureuse. Quelques mois aprs, la divette se reprsentait de nouveau devant le public. Jadis, ces rentres-l s'opraient gentiment, la bonne enfant. Sans tomber dans les exagrations actuelles, on admettait que certains gards taient dus aux spectateurs. Comme cela se pratique encore en province, l'acteur ou l'actrice en faute tait oblig de faire des excuses. Gnralement, Frederick trouvait encore l l'occasion de se livrer quelque fantaisie norme. Parfois le tumulte recommenait ; puis tout se terminait par un tonnerre d'applaudissements devant quelque beau geste dans lequel notre grand public franais d'alors avait reconnu un maitre de l'art. D'autres, comme Djazet, commenaient, disaient : Mesdames et Messieurs, et ne finissaient pas... Au premier sourire de la Parisienne, aux premiers accents de cette voix si chantante et si frle, le public avait retrouv Frtillon et lui envoyait son pardon dans des battements de mains. Cela ne pouvait pas se passer ainsi pour une protge de M. de Rothschild. C'tait le public qui devait faire des excuses. Il en fit : Carvalho se permit d'interdire a la foule l'accs d'un thtre qui ne vivait que de la subvention de l'tat, c'est--dire de l'argent de tous. Toutes les Amricaines de Paris envahirent la salle avec leur bruit de cacatos 245 leur teint aux couleurs d'un ros quivoque, leur outrecuidante prtention d'imposer leur volont. A vrai dire, ces prcautions n'taient pas ncessaires. Lche comme toujours, le Tout Paris tait prt obir au mot d'ordre des Juifs et fter l'actrice qui l'avait insult. La rue s'en mla. Cet tre anonyme, qui se trompe si souvent, eut, cette fois encore, plus de coeur que l'lite et carrment vint siffler sur la place. Ce gouvernement sans nom qui, sans tenter un effort, avait laiss outrager dans sa chaire le successeur de Cousin, le philosophe loquent, l'crivain respect, ft pour une cabotine qui s'tait honteusement grise ce qu'il n'avait pas fait pour Caro. On vit l trois commissaires de police sur pied : Santucci, Evrard et Clment, le Clment des dcrets, dont la place tait marque en une telle affaire, Clment qui fut le plus vil, car il osa seul se mettre l'charpe tricolore autour des flancs pour arrter ceux qui n'approuvaient pas la petite bacchante. Ce bruit du peuple, malgr tout, a le privilge d'pouvanter toujours Rothschild ; il donna l'ordre au directeur de cesser les reprsentations. Ces amplifications propos d'actrices, qui contriburent irriter l'opinion contre Yan Zandt, sont passes en habitude. Ds qu'il a t question des filles de Sion, les termes usits auparavant pour ceux qui avaient honor la scne nationale n'ont plus suffi. J'ai indiqu dj en maintes occasions cette habitude spciale la race juive d'agrandir tout ce qu'elle touche, ou plutt tout ce qui la touche, de voir tout, en quelque faon, travers un mirage, d'accumuler les pilhtes exagres familires aux peuples de l'Orient. Pour eux la dernire cabotine d'Isral est devenue 246 un tre fantastique, moiti ange et moiti femme ; elle a les dix sephiroth et on devrait la remercier genoux de se faire eutendre de nous, moyennant finance. L'apothose a commenc par Rachel qui fut, dit Tourgueneff, la force et la fleur de cette Juiverie qui s'est empare dja des poches du monde entier et qui s'emparera bientt du reste, car qui a la poche a la femme, et qui a la femme a l'homme, Le vridique portrait de cette

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trange crature a t trac par Philarte Chasles, et il est si finement touch que je ne puis rsister au plaisir de le reproduire. Ce petit tigre bohmien, Juive lascive, vaste front plant sur des paules de hyne et sur un torse charmant de Menade, subtime d'intelligence et plus rapproch, par l'ame, des carnivores que des hommes, a sduit tous ses contemporains dignes d'elle et que sa grande qualit, la frocit, a enivrs. Veron le gros en arafol. Ricord se serait pendu pour elle. Les archevques l'ont bnie. La France l'a pleure. Autrefois, petite gueuse en chemise, qui sbille la main, ramassait des sous dans la fange des estaminets, toute rompue depuis dix ans au trois-six, aux planches, aux quinquets gras, aimant le ragout du vice mais plus encore le ragot de l'argent, elle reprsentait la sauvagerie des Parias, celle des Juifs, celles des Bohmes rsume, concentre et rafine par la sauvagerie des rues de Paris. Inutile de dire que les Juifs ne s'en sont pas tenus l, ils nont point eu de cesse qu'ils ne nous aient fait accepter une Rachel de fantaisie chez laquelle tout tait pur, noble et beau (1). (1) A lire, sur ce sujet, une trs piquante tude, parue d'abord dans la presse politique et litraire, et publie eusuite en volumes chez Hetzel les Autographes de Crmieux. Rachel navait pas la moindre notion de lorthographe, ctait Crmieux qui lui servait de secrtaire. Rachel adressait Crmieux un brouillon informe, crit en style de cuisinire, et celui-ci lui envoyait un petit chef doeuvre de grce et d'esprit que Rachel n'avait qu' recopier. N'est-ce pas gentil cet avocat occup sans relche, dont le cabinet est envahi depuis le matin jusqu'au soir et qui trouve le temps de rendre dune manire assidue un service, subalterne en apparence, mais qui a, ses yeux, l'avantage de grandir une coreligionaire ? Citez-moi donc un catholique qui en ferait autant ? En revanche Rachel aurait appris dans le lit d'un prince ou d'un homme d'tat, une nouvelle intressante pour la politique europenne, qu'elle en aurait immdiatement prvenu Crmieux. Voil comment les juifs sont toujours admirablement informs, ils saident entre-eux. 247 Quand il s'agit d'un Juif ou d'une Juive, en effet, les conditions ordinaires de la morale sont changes. Vous avez vu Wolff battre la caisse sur le corps d'une pauvre comdienne des Varits ; Meyer ne veut point se laisser distancer. Rachel a eu des btards : il en est question, en 1883, dans un procs intent par Mmes Lia et Dinah Flix aux hritiers de Sarah. Ce sont de ces faiblesses excusables dans la vie d'une artiste et semblables, aprs tout, celles que les dbats des tribunaux rvlent chaque jour. Le Gaulois n'entend pas de cette oreille-l ; il vous dmontre, en trois colonnes, que ces batards sont des amours de btards, des btards comme on n'en fait plus, des btards comme on n'en avait jamais fait avant Rachel, et l-dessus apothose obligatoire de la race incomparable. Quoique j'aie dj effleur ce point plus d'une fois dans le cours de cette tude, je ne crains pas d'y revenir, car il est essentiel. Le chrtien est toujours en train de rougir de quelqu'un ou de renier quelque chose, de dire son frre embarrass : Nescio vos. Le Juif est absolument ferm tout sentiment bte de ridicule ou de fausse pudeur, il mprise profondment l'opinion, peut-tre parce qu'il sait comment on la cre. 248

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Prenez un exemple dans un autre ordre. Il s'agit ici, je le dclare, d'une femme parfaitement respectable ; elle s'appelait Agathina et elle tait modiste. Supposez un chrtien ayant une femme exerant la profession de modiste et portant le nom d'Agathina, il ne s'en vantera pas. Notre confrre Alexandre Weill n'est point de cet avis, il publie un pome intitul : Agathina, ma femme ; et il dclare que rien n'a t aussi spirituel, aussi sduisant, aussi modeste que cette modiste. Oh ! mon Agathina ! je t'invoque genoux ! Lve-toi dans ta tombe et, tout debout, dis-nous. Toi qui fus chaste et pure et dont le moindre verbe Fut toujours si loyal et parfois si superbe; Dis-nous ce que tu fus, ds l'ge de vingt ans ?... La vertu runie aux labeurs incessants. Tu portes sur ton front un nimbe, une aurole. Dont le charme opra jusque dans ta parole ; La premire au travail, la dernire au repos, Avide de t'instruire et sourde aux bas propos, Prompte et leste aux devoirs, lente aux plaisirs du monde. Pour tous les malheureux d'une piti profonde. Idole de ta mre et de tous tes parents, Dans toutes les maisons admise aux premiers rangs Digne avec la cliente, affable l'ouvrire, Tu ne fus nulle part ni hautaine, ni fire ; Tous ceux qui te parlaient devenaient tes amis, Jusqu' tes serviteurs dvous et soumis. Fidles leurs coutumes, les Juifs ont donc constamment organis une rclame honte pour les leurs. Ils nous ont prsent comme une artiste inimitable cette pauvre Sarah qui bredouille, qui n'a plus un geste juste et d'accord avec ce qu'elle dit, qui ne serait pas digne de dnouer le cothurne 249 de cette grande et dramatique Rousseil en qui semble palpiter l'me hroque de la tragdie. Pas une protestation ne s'lve. Ce prtendu high-life, cette socit slected, comme on dit, a moins d'initiative et d'indpendance dans ses jugements que le petit clerc de procureur qui pour 15 sous allait siffler Attila. Les pices portes aux nues aujourd'hui n'iraient pas la troisime scne avec le terrible parterre d'autrefois. Pour les mondains, il n'y a qu'un critrium : Cela plait-il aux Juifs? Dans ce cas tout va bien. Quelle preuve plus saisissante de ce fait que l'Ami Fritz ? On sait quelle coeurante besogne se sont consacrs les Erckmann-Chatrian, les Homrcs du taf. Elevs au milieu des Juifs de Phalsbourg, ils en ont pris l'me haineuse et sordide.. Leur oeuvre a mrit d'tre appele : lIlliade de la peur. Quand on annona l'Ami Fritz, M. de Saint-Genest rappela, dans le Figaro, que ces hommes auxquels on allait ouvrir la maison de Molire avaient couvert d'injures notre hroque arme de Metz. Plus dgrads que les Juifs, qui venaient dpouiller les cadavres, ces futurs collaborateurs du Drapeau de Droulde avaient dpouill nos morts de leur linceul de gloire; ils avaient jet l'pithte de capitulants et de lches ces officiers qui, au premier rang sous les balles et sous les obus, avaient dfendu ce cimetire de Saint-Privat o la garde prussienne avait t dcime, prs duquel un chemin porte encore le nom de Chemin de

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mort de la garde. M. de Saint-Genest ne se contenta pas d'affirmations ; dans six numros, il mit sous les yeux de ses lecteurs les extraits les plus significatifs, les passages les plus antifranais et les plus dshonorants. La premire arriva. Dans cette salle des Franais il y 250 avait des veuves, des soeurs, des matresses aussi d'officiers tombs sous les murs de Mets. Pas une ne protesta, pas une seule Franaise n'eut le courage, devant la pusillanimit des hommes, de se lever et de siffler ces insulteurs de la mort. Tout ce beau monde attendait impatiemment que Rothschild daignt donner son avis. Quand rabbi David parut, ce fut un applaudissement unanime. Tous les Juifs rayonnaient. Songez donc, un rabbin paraissant pour la premire fois sur la scne franaise et y paraissant naturellement comme le modle de toutes les vertus ! Longtemps l'avance les Archives isralites avaient tambourin la bonne nouvelle : Le Thtre-Franais de Paris, la premire scne du monde, disaient elles, verra probablement une vritable solennit dramatique. On y donnera dans les premiers jours de dcembre lAmi Fritz, de MM. Erckmann-Chatrian, dont il a t tant parl l'avance. Un des moindres attraits de cette pice ne sera pas la prsence d'un rabbin sur la scne. Un des principaux personnages est reb David, type rel que les crivains ont sans doute idalis et dont l'original n'est autre, dit-on, que le prdcesseur mme du grand rabbin Isidore Phalsbourg Encourags par l'immense succs que leur fit la presse juive, les Erckmann-Chalrian imaginrent de faire chanter en charge, au commencement des Rantzau, le Kyrie eleison. Qu'il est touchant cet appel suppliant et doux qu'a rpt avec une sorte d'insistance plaintive, au dbut de la messe, comme pour attirer l'attention de Dieu sur les fidles rassembls ! Chateaubriand, en l'entendant chanter dans un monastre du mont Athos, fut mu jusqu'aux larmes et Brizeux a dit la posie qu'il prenait dans les petites glises de Bretagne. 251 Les femmes doucement envoyaient pour rpons A l'Eleiaon grec, les cantiques bretons. Quand furent nonnes les notes de cet Eleison, il y eut des transports de joie dans ce public du mardi, vous savez, ce fameux public du mardi qui sert de runion l'aristocratie et qui semble aux journaux conservateurs comme la rsurrection de la vieille France. Ils taient l battant des mains pour faire plaisir aux Juifs qui regardaient. Combien j'estime davantage les Juifs de Breslau ! En 1876, on chanta dans les cafs-concerts une parodie du Lecho dodi, la belle mlope que l'on entonne la veille du Kippour (1). Ils vinrent tous les soirs, montrrent le poing et dirent aux artistes : Essayez ! Il convient, je le sais, de reconnatre que sur les prtendues grandes dames qui figurent sans cesse sur le livre d'or des journaux mondains, le nombre de celles qui (1) Le Lecho dodi fut compos par Jehuda ben Halvy, le clbre rabbin de Tolde. Lire ce sujet le petit pome exquis, la fois atendri et railleur, que Henri Heine a crit sur ce sujet et o il voque la figure de quelques potes juifs du Moyen-Age propos des Cours d'amour : Le hros que nous chantons, Jehuda ben Halvy, avait donc aussi une dame de ses penses, mais celle-l tait d'espce particulire. Ce n'tait pas une Laure dont les yeux, astres mortels, avaient illumin le jour du Vendredi-Saint, dans le Dome, un illustre incendie ;

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Ce ntait pas une chtelaine qui, dans lclatante parure de la jeunesse, prsidait aux tournois et dcernait la couronne de laurier. Ce n'tait pas une casuiste de la jurisprudence des baisers, ni une doctrinaire qui, dans une Cour d'amour, professait sentencieusement ; Celle que le rabbin aimait tait une panvre petite bien-aime, triste et douloureuse image de ruines, et elle s'appelait Jrusalem. 252 appartiennent l'ancienne race franaise est relativement trs limit. L'Amricanisme a envahi Paris presque autant que le Smitisme. Que d'histoires piquantes raconter, si nous ne voulions rester fidles notre principe de philosopher seulement sur ce qui est dans le domaine commun ! Le grand seigneur, rvant de faire un opulent mariage, a t, dans la plupart des cas, le plus candide des dupes. Certaines familles yankees, venues primitivement d'Allemagne et ayant laiss leur Juiverie dans la traverse de l'Atlantique, s'embarquent un beau jour pour Paris avec une petite fortune, deux ou trois cent mille francs, qu'elles dpensent bravement en un an avec un bruit tourdissant. Les chroniqueurs embouchent la trompette, les feuilles bien informes brodent qui mieux mieux des rcits de mines fabuleuses, de maisons de commerce colossales. Vous voyez d'ici le roman qui se btit dans la tte de l'Aryen. L'industrie n'est-elle pas la reine du monde moderne ? Vive l'industrie ! Avec ces millions sans nombre je rebtirai mon chteau, j'aurai les plus brillants attelages de Paris, je ferai du bien... Le mariage a lieu... Voil la petite Yankee duchesse, marquise, comtesse. L'heure sonne o l'heureux poux juge qu'il serait temps de monnayer quelques ppites de ces mines inpuisables, de se faire envoyer un peu d'argent de ces maisons de banque ou de commerce. Hlas ! les mines ont t inondes, la maison de banque est en faillite. Le pre qui, souvent, n'avait pas mme donn de trousseau, mais qui avait promis une rente norme, est devenu fou. Le rveil est dur pour quelques-uns. Celui-ci prend son parti, vend son chteau o 253 Louis XIV avait reu l'hospitalit, envoie aux enchres les meubles anciens et jusqu'au paravent de sa grand mre pour suffire aux caprices d'une enfant gte. Celui-l, abattu par un tel coup, disparait de la circulation, se met au lit, sans tre malade, et vit dsonnais couch. Cet autre abandonne tout, file en Amrique, y travaille courageusement, dcouvre de vrais mines et revient millionnaire et rpublicain. Parfois l'aventure se complique. Il arrive de pays extravagants des tantes plus extravagantes encore, ne possdant ni sou ni maille, mais ayant pour le whisky la passion qu'une mre d'actrice partageait avec sa fille ; le pauvre mari est oblig d'habiller, de nourrir, d'abreuver tout cela. Vous me direz que les victimes ne sont gure intressantes. Je vous laccorde; ce qu'il faut noter, c'est l'impossibilit presque absolue pour le vrai Franais de tirer aucun bnfice de ses compromis avec la conscience ; il n'est pas organis pour cela. La ligne droite du devoir aurait toujours t plus avantageuse pour lui, mme matriellement, que de prtendues habilets o il finit invariablement par le rle de Jocrisse. Qu'il s'agisse du jeu de la Bourse, du jeu du mariage, du jeu de la politique, de lanceurs d'affaires financires, d'poux d'Amricaines, des Machiavels du centre droit l'Assemble de Versailles, la loi dont nous parlons se vrifie toujours.

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A part quelques exceptions que chacun connat, ces Amricaines sont, d'ordinaire, de bien dsagrables cratures : tapageuses, dpensires l'excs, parlant haut, riant bruyamment, toujours les premires pour les excentricits de mauvais ton et, ce qui est prodigieux, aussi sottement entiches de leur frache noblesse, aussi impertinentes que 254 les vraies grandes dames d'autrefois taient simples, indulgentes et bonnes... Elles ont contribu donner la socit parisienne la physionomie incohrente et bizarre qu'elle a prise depuis quelques annes. Le point douloureux encore est la faon dont on rcompense l'hospitalit que bous accordons tous, les rebuffades dont on paie nos avances. Les professeurs de l'cole des Beaux-Arts, au mpris, du reste, de leur plus lmentaire devoir, accueillent de prfrence les lves amricains ; le jury du Salon accorde aux Yankees des mdailles qu'il refuse de vieux artistes pour lesquels ce serait une joie, une recommandation aussi auprs du public imbcile d'aujourd'hui. Tout ce que les peintres amricains savent, ils l'ont appris chez nous, de nous. Le premier soin du Congrs est de voter un droit tellement exorbitant sur l'entre des oeuvres dart qu'il quivaut une prohibition absolue. Quel pisode encore que la statue de Bartholdi : la Libert clairant le monde ! Pendant des annes, le Comit rptait sur tous les tons : Notre chre soeur l'Amrique nous adore ; ses ambassadeurs, dans toutes les capitales, nous l'ont bien prouv, pendant la guerre de 1870, en bavant au succs de la Prusse et l'abaissement de la France (1) ; souscrivons pour lever un monument imprissable de l'amour qui nous unit.

(1) Il contient de reconnaitre la noble attitude de Victor Hugo qui se souvenait parfois, malgr les promiscuits auxquelles il se prtait, qu'il tait fils d'un soldat. On lui avait annonc la visite de Grant, le prsident-agioteur dont la langue, on le sait est tombe pourrie, sans doute de toutes les injures qu'il avait vomies contre nous en 1870 : Que M. Mac-Mahon le reoive, s'il le veut, disait un jour le pote devant nous, s'il se prsente ici, je le fais jeter la porte ! Qui ne sa rappelle, dans l'Anne terrible, l pice intitule Beaucroft, et surtout le message de Grant : ... Ah ! sois maudit, malheureux qui mlas Sur l fier pavillon qu'un vent des cieux secoue Aux gouttes de lumire une tache de boue !

255 Quand la statue est enfin termine, aprs des appels de fonds incessants, les Amricains dclarent qu'ils n'en veulent aucun prix, qu'ils ne donneront pas cinquante centimes pour le pidestal. Le Congrs refuse de voter la moindre somme. Dans un pays o l'on runit un million de dollars en quelques heures pour n'importe quelle souscription, les particuliers haussent les paules quand on leur propose de souscrire. Le coeur ne se serre-t-il pas lorsqu'on pense qu'il suffit de quelques agits pour rduire notre France ce rle de pauvre chien qui court porter ses caresses tout le monde et que tout le monde repousse coups de pied ? Sans les Gambetta, les Waddington, les Spuller; sans tous les trangers qui nous ont fourr dans les complications o l'on intrigue, comme leurs journalistes nous ont fourr dans les

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souscriptions o l'on tripote, qu'il et t magnifique encore une fois le rle de notre chre Patrie ! Avoir mancip l'Amrique, avoir affranchi l'Italie, avoir combattu partout pour ce qui nous paraissait la justice et demeurer tranquille dans un recueillement de vaincu ! Au bout de dix ans de ce repos fier, on serait venu humblement nous demander de donner notre avis dans les conseils de l'Europe.. Avec un pareil public, les Juifs et les Juives du thtre ne se gnent pas, ils se conduisent en pays conquis ; chacune de leur fantaisie devient un vnement. Paris, au 256 mois de fvrier 1884, a parl quinze jours de Mme Fids-Devris. De toutes les comdiennes hbraques, celle-l, du reste, est la plus agaante. Elle tait l'Opra quand, un beau soir, elle s'ennuya en apercevant peut-tre qu'elle ennuyait ; elle pousa un dentiste juif et quitta le thtre. Bon dbarras pour nous ! Vous ne connaissez pas les Juifs ; il faut toujours qu'ils drangent le prochain. Un soir, les baronnes juives annoncrent mystrieusement le retour de leur coreligionnaire : Vous savez la grande nouvelle ? La toute belle, la toute charmante, la toute divine Devris va nous revenir ! Quel honneur pour nous ! dirent les duchesses pour faire leur cour aux baronnes. Les journaux bien styls annoncrent le retour, puis le dmentirent, puis l'annoncrent de nouveau. Aprs un court passage l'Opra, o les Juifs seuls l'applaudirent, Mme Fids-Devris se dcida aller chanter au Thtre Italien ; elle consentit, par pur dsintressement, empocher 68,000 francs pour douze reprsentations, puis brusquement le mari se fit remettre subrepticement, au nom de sa femme, un chque qu'elle n'avait pas le droit de toucher. Ici, c'est le directeur, M. Maurel, qui parle et je ne fais que rpter ce qu'il crivait dans les journaux. Bref, voil la cantatrice qui va rejoindre le Juif Jules Cohen qui l'attend la gare de Lyon pour l'emmener Monte-Carlo, pendant que l'impressario s'arrache les cheveux, et qu'un autre Juif, Hartmann, crit des lettres tonnantes aux gazettes. Remarquez le changement qui s'est accompli mme dans les moeurs de thtre. Sans doute les coulisses n'ont jamais t le sanctuaire de la Vertu, mais le bon coeur, l'affection pour les camarades rachetaient bien des choses. Djazet aurait jou mourante pour ne pas faire perdre un 257 cachet de quarante sous un figurant. Celte Juive qui vient de toucher une somme fabuleuse pour quelques notes parfois assez fausses, qui, la seconde reprsentation d'Hrodiade, a mis le couteau sur la gorge de son directeur pour obtenir un peu plus d'or, ne se demande pas une minute si son dpart soudain ne sera pas une ruine pour le thtre, s'il ne remettra pas sur le pav tout ce petit monde d'artistes subalternes, d'employs, de gagistes pour qui la fermeture est un dsastre. Ces considrations sont compltement trangres tout individu de race smitique qui compte les autres absolument pour rien. Pourquoi se gnerait-il, encore une fois ? Autrefois une artiste qui se serait permis une pareille incartade aurait t reue coups de pommes cuites, si elle s'tait avise de reparatre devant un public parisien. De nos jours la Juiverie n'a eu qu' faire un geste ce qu'on appelle l'aristocratique assistance de l'Opra pour qu' sa rentre, au mois de janvier suivant, Mme Fids-Devris ft couverte d'applaudissements (1). Ds que les Juifs y ont tenu le premier rang, le thtre lui-mme s'est transform. Tant que les comdiens furent de simples chrtiens, le mtier d'acteur resta un mtier peu considr

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par lui-mme, mais que la grandeur du talent, la tenue personnelle de l'artiste relevaient l'occasion. Il faut (1) Un journal avait racont, pour prparer cette rentre, qu' Lisbonne, Mme Fids-Devris avait t rappele cent douze fois en une seule soire, ce qui, au dire de nos confrres, aurait reprsent, rien que pour le trajet des coulisses la scne, une marche de six kilomtres. Voil ce que lea Barnums juifs font avaler ce Paris qui mit jadis une perception si prompte et si fine de tout ce qui tait ridicule et grossier ! 258 avoir perdu, en effet, tout sens moral et tout bon sens pour admettre que, dans la hirarchie sociale, le bouffon, dont la profession est de recevoir des coups de pied dans le derrire pour amuser la foule assemble, soit l'gal d'un soldat qui expose sa vie pour son pays, d'un marin qui affronte la tempte, d'un mdecin qui brave les pidmies. Sans doute l'histrionisme a rgn dans toutes les civilisations corrompues. Athnes asservie donnait Polus un talent par jour. AEsopus et Roscius furent gorgs d'or. Deux mimes, Pylade et Bathyle remplirent de leurs querelles la Rome du bas Empire. Paris, que Caligula fit battre de verges pour avoir hsit dclarer que l'Empereur chantait mieux que Jupiter, eut un peu les allures d'un socitaire de la Comdie-Franaise actuelle. En ses hontes mme, le peuple romain garda nanmoins un certain respect de la dignit humaine; il mit son amour du plaisir au-dessus de tout, il tmoigna qu'il voulait s'amuser tout prix et qu'il oubliait tout pour arriver ce but, mais il ne dclara jamais qu'un homme de joie tait l'gal d'un homme de devoir et de sacrifice. Snque, qui fut un voluptueux, Ptrone, qui fut un dbauch, auraient bris leur stylet plutt que d'crire les tirades pompeuses que les journalistes de la presse juive consacrent chaque jour l'honntet, la noblesse de la profession d'histrion. Si l'Empire, grce Fould, donna pour la premire fois la croix un comdien, Isidore Samson, parce qu'il tait d'origine juive, il le fit encore avec des rserves formelles; il dcora le professeur du Conservatoire et l'auteur dramatique la condition expresse que l'acteur ne reparatrait plus sur les planches. Avec leur parti pris d'avilir l'arme, les rpublicains devaient 259 changer tout cela. Il faut lire dans les journaux de l'poque la scne de la dcoration de Delaunay. C'est un vrai tableau de dcadence, mais d'une dcadence spciale, dclamatoire et burlesque. Comme il arrive la veille de tous les grands vnements, des bruits tranges avaient couru. Delaunay avait mis le march la main la France; il avait fait annoncer ses dernires reprsentations. Vous comprenez l'inquitude qui rgnait la Chambre. L'Angleterre venait de nous chasser de l'Egypte, ce qui avait paru peu de chose; la nouvelle que Delaunay se retirait tait autrement grave. Pour comble de malheur Delaunay, nous apprend le Gaulois, avait prononc des paroles sinistres. On lui avait entendu murmurer ; on m'a dit au 1er janvier qu'il fallait attendre Pques, Pques, que la distribution des prix n'tait pas loin. En ces heures oscillantes et perplexes o va se dcider la destine du monde, les plus forts se sentent agits. Febvre, cependant, tait fort calme ; il se tenait immobile dans son cabinet ; Droulde, plus nerveux, allait de la salle au foyer et du foyer la salle.

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Voyant son ombre aller et venir sur la toile, Les cabots, qui croyaient encore cette toile, Accusaient le Destin de lse-majest. Tout coup Ferry arrive avec le gnral Pitti, chef de la maison militaire du Prsident de la Rpublique, et il dit Delaunay : Je vous dcore sur le champ de bataille, Vous apercevez le champ de bataille d'ici : des pots de rouge et de blanc, une patte de livre, des postiches, des perruques, et cette odeur spciale de loges d'acteurs faite de parfums rancis, de mixtures pharmaceutiques, de poudre 260 de riz et d'oppoponax. Vous voyez ce vieux maquill dlayant son rouge en pleurant sur les favoris de Ferry, et le gnral Pitti au milieu de cette scne, disant : C'est gal, quelle leon pour M. de Moltke ! Bien entendu, dans la salle. M. Bischoffsheim rayonnait d'avoir, en astronome qui aime le Progrs, dcouvert l'toile des braves sur la poitrine d'un socitaire de la Comdie-Franaise. Dans les classes suprieures, l'histrionisme a un caractre tout fait romain. Au cirque Molier, des jeunes gens lgants, habills en clowns, donnent chaque anne deux reprsentations : une pour les femmes du monde, une pour les femmes de tout le monde. Les invitations sont avidement recherches, et les Franaises sont l, regardant leurs fils ou leurs frres excutant des rtablissements sur la barre fixe, dansant sur la corde, passant travers les cerceaux. Ces acteurs vtus de maillots couleur tendre, couverts de paillettes, chargs d'oripeaux, grimaant, gambadant, marchant sur les mains, s'appellent le comte de Nyon, le comte de Pully, comte Bernard de Gontaut, comte de Maulle, de Beauregard, de Qulen (1). Le comte Hubert de la Rochefoucauld, vtu d'une tunique de soie bleue, avec une charpe glands d'or, crie : miousic ! l'orchestre, avec l'intonation des clowns. Il y a un vritable cas pathologique, je le rpte, dans ce besoin de se ravaler, de se dshonorer soi-mme, mais cela ne choque personne. Les journaux, qui dfendent la socit, insrent gravement le programme entre une tirade (1) Figaro, 6 mai 1883. 261 contre les vices du peuple et l'annonce d'un sermon, insistent sur les numros, expliquent longuement la gnalogie des familles (1). Le plus fort en ce genre est la reprsentation du Cercle de la rue Royale, o le duc de Morny parut habill en femme et dansa un pas du ballet d'Excelsior. Ca fut un ravissement. Les journaux discutrent pendant toute une semaine pour savoir si le duc avait bien fait de couper ses moustaches. Le Gaulois fut trs affirmatif : Il a eu raison, dit-il, c'est trs crne ! Le Figaro, plus rserv, dclara qu'il y avait du pour et du contre. Pas plus qu'au Thtre-Franais, pas un vieillard reprsentant du vieil honneur, pas une femme ayant quelque sentiment de dignit au coeur, n'eut l'ide de se lever, de protester, de siffler devant le spectacle de cet homme dguis en femme et dansant avec des gestes double entente. Le Tout Paris n'eut pas la pudeur d'Athnes qui permettait aux esclaves seuls de danser la danse obscne: le Mothon.

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N'est-il pas curieux, dans ce perptuel recommencement de l'histoire, dans l'incessant frtillement de ce serpent qui se mord la queue, de constater que la dcadence se traduit toujours sous des formes identiques, de (1) N'oublions pas un joli trait de moeurs. Dans un journal qui lui appartient, le Voltaire, M. Albert Mnier avait charg un des rdacteurs de fltrir ces grands seigneurs qui dshonoraient leurs anctres en saffublant des oripaux du clown. Quelques mois aprs, il fondait lui-mme un cirque Neuilly, le Cirque Alberti, et conviait tout Paris venir le regarder faire la voltige. Ce trait de Bourgeois-Gentilhomme moderne, de Bourgeois-Gentilhomme rpublicain, n'est-il pas exquis ? Ne prouve-t-il pas une fois de plus quels exemples utiles auraient pu donner les derniers survivants de l'aristocratie, s'ils avaient aim autre chose que le cabotinage, le jeu et les filles ? 262 voir qu'aprs tant de sicles couls, la dcomposition sociale, comme la dcomposition physique, est absolument la mme dans ses manifestations ? Le duc, attif en ballerine, et l'Hliogabale la robe syrienne, aux yeux agrandi par le henn, aux joues fardes, ne semblent-ils pas tre un seul et mme tre ? Ces clowns titrs ne sont-ils pas une incarnatipn nouvelle des patriciens dgnrs de Juvnal, du Lamasippus qui dclame sur la scne le Spectre de Catulle, du Lentulus qui se loue pour jouer le rle de Laureolus, ou du Gracchus indigne qui descend dans l'arne, portant Le riche galerus o flotte un rseau d'or. Un souvenir des civilisations disparues vous obsde chaque instant dans ce Paris colossal. En 1867, quand l'Empire, condamn dj, avait l'air d'une bacchanale monte son paroxysme, au milieu de cette Babel de l'Exposition universelle o l'on entendait retentir en toutes les langues ce que Bossuet appelle superbement le hennissement de la luxure, deux passants se rencontrrent dans ce promenoir o les peuples semblaient s'tre donn rendez-vpus pour une orgie cosmopolite. L'un tait Henri Lasserre, l'autre Ernest Hello, un homme de gnie, qui aura travers ce sicle sans que ce sicle l'ait aperu. Une chose m'tonne, dit l'auteur de l'homme au futur auteur de Notre-Dame de Lourdes, je viens de regarder du ct des Tuileries, ils ne brlent pas encore.. On prouve un sentiment analogue, et l'on se demande comment tient encore cette socit o l'gosme, la vanit sotte, l'amour du plaisir, l'absence de tout sentiment de 263 dvouement, de toute pense de sacrifice, de tout instinct mme de conservation sont en haut, o la haine et l'envie sont en bas. L'identit d'impression s'arrte l. Paris n'a plus l'aspect joyeux, l'air de confiance, la puissance ensorcelante qu'il j avait la fin de l'Empire. Malgr l'effort qu'il fait pour se dmener, il exhale une odeur cadavreuse. Le coeur est comme envahi par une insurmontable tristesse et plus d'un ; de nous ratifierait ce qu'un Anglais, M. Georges Sims, crivait il y a quelque temps sur ce Paris qui fut nos chres amours.

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J'ai connu et aim Paris toute ma vie, dit l'auteur d'In the ranks, et je n'y ai jamais pass une heure d'ennui, si ce n'est aujourd'hui. Il y a deux ans, je prenais le caf sur le boulevard, en voyant passer le flux et le reflux de la vie parisienne. A cette poque dj, on remarquait un changement : Paris descendait la pente dont il a atteint aujourd'hui la base. Le voil par terre, en tas, appelant en vain l'homme qui le relayera pour le ramener au sommet. Rpublique, ton nom est banqueroute ! s'crie un journaliste connu, et quoique je ne sois pas bien sr que ce soit prcisment de la faute de la Rpublique, je dois constater qu'il y a une quantit de banqueroutes. Les meilleures maisons de commerce sont fermes on en liquidation ; les thtres, peu d'exceptions prs, font de mauvaises affaires ; les trottoirs bitums sont en plus mauvais tat qu' Londres, grce notre administration de paroisse. Toutes les classes sont sous l'empire d'un malaise. Les seules personnes convenablement mises sont les Anglaises et les Amricaines. Paris est in extremis. Je ferme les yeux, pour rveiller en moi l'image des temps d'autrefois, des talages splendides des magasins, des rues claires jour, des femmes lgantes, des quipages magnifiques, des uniformes brillants, le bruit et le mouvement d'une ville en habit de dimanche continuel. Je rouvre les yeux, et je trouve une population misrablement vtue, des exhibitions pauvres d'articles dmods Londres, et au-dessus do tout 264 cela, sous un ciel gris, on lit le mot : Ichabo (Ile de la cote occidentale d'Afrique, fameuse par son guano). La ville, o la vie jadis tait si dbordante, o les pavs eux-mmes riaient aux passants, donne un peu la sensation de Munich. Au mlancolique et glacial Mnchen, il manque de la gloire, du mouvement pour remplir ce dcor de palais, de temples rigs aux grands hommes absents, d'avenues magnifiques. Paris a eu cette gloire, il est plein de souvenirs d'hrosme et de grce, de lgendes immortelles, de fantmes illustres, mais tout cela semble appartenir un pass pour toujours aboli. Certaines rgions ressemblent des Pomp et on se demande quelle catastrophe les a rendues tout coup silencieuses et dsoles. Ailleurs, l'activit est fbrile, mais avec une sorte d'inquitude sombre qui persiste malgr tout. Les htels du faubourg Saint-Germain gardent leurs volets ferms pendant dix mois de l'anne. Presque tous les beaux htels du quartier des Champs-Elyses et du quartier Monceaux sont aux Juifs ; parfois, par les fentres ouvertes, on entend dans la solitude les chos, de quelque concert, c'est un Juif quelconque qui soigne sa nvrose. Le livre si franais, le livre qui fait penser, le livre qui tenait tant de place au XVIIe sicle n'existe plus ; c'est la musique, art tout sensitif, art d'amollis et de maladifs, qui tient le premier rang. Aprs le crocodile, le Juif est le plus mlomane de tous les animaux. Tous les Juifs sont musiciens ou comdiens d'instinct. Camondo joue du violoncelle Mme Saly-Stern chante l'oprette comme Judic. Herman Bemberg compose. On voit, dans des programmes satins, le buste au nez inquitant de l'auteur des Djinns, se dressant au milieu de branches de laurier au-dessus de banderolles 265 o sont crits les noms d'Haydn, de Gluck, de Mozart et de Beethoven. Mme Goldschmidt donne aussi de superbes concerts dans des salons qui sont en enfilade.

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Entre deux morceaux, Bemberg, que la renomme d'Haydn empche de dormir, prie Mme Isaac de chanter une petite romance. Le Clairon, lorsqu'il vivait, voulait bien nous apprendre que le programme cette fois est imprim sur une feuille de vlin couleur orange ronge par un volcan ! Quelle jolie dcoration, que de chefs-d'oeuvre ! s'crie Meyer toujours ravi. En pntrant sous le pristyle, la magistrale statue de Houdon, l'Apollon, vous prend le regard. J'imagine que le matre de cans a d nous prendre jadis quelque autre chose pour donner de si belles ftes... Les Ellissen sont aussi fort joyeux et trouvent que la vie est belle. La msaventure de nos pauvres chiffonniers condamns mourir de faim les a particulirement mis en gaiet, et ils en ont fait le sujet d'une pice qui a inaugur leur htel du boulevard Haussmann construit sur l'emplacement des jardins de la princesse Mathilde. Lorsqu'on pntrait en voiture sous la vote on voyait tout de suite une grande affiche ainsi rdige :

Folie-Ellissen
Reprsentation gratuite le 14 mai 1885

CRMAILLRE-REVUE
Pice grand spectacle, interdite par la Censure, et reprsente par autorisation spciale du Conseil municipal, avec le concours des principaux artistes de la capitale. Une tte couronne honorera de sa prsence cette unique reprsentation. lumire lectrique, Feux de Bengale, Ptards, Apothose.

MUSIQUE MILITAIRE
266 Dans ce Paris conquis, on rencontre jusqu' des Juifs indiens, les Sassoon, une famille aux aventures fabuleuses ! qui possde la moiti de Bombay. Ils viennent donner des soires chez nous. Mme Gubbay, fille de ce Sassoon, arrive de l'Inde tout coup, invite des gens qu'elle n'a jamais vus, et auxquels elle n'a jamais t prsente et chacun accourt. Et il y a des nafs qui prtendent que la haute socit parisienne s'ouvre difficilement ! Malgr tout, ce monde juif n'est gure intressant, en dpit du bruit qu'il fait. M. Robert de Bonnires s'tait mis en tte de le peindre dans les Monach, et il allait partout rptant : Je les tranglerai avec un cordon de soie. Il a manqu d'estomac, comme on dit, et il n'a pas eu l'intrpidit qu'il fallait. Sans doute, il a bien entrevu l'abaissement de notre aristocratie devant le juif enrichi par des oprations malhonntes ; mais l'nergie lui a fait dfaut pour peindre ce qu'il avait devant les yeux ; il a indiqu seulement la mauvaise ducation du baron allemand rappelant tout propos le prix de tout ce qu'il a chez lui, entrant le chapeau sur la tte dans une glise pour en marchander le jub ; il n'a mis qu' moiti en relief, dans Lia, ce ct rus, goste et dur que cachent chez les juives des attitudes langoureuses releves par une originalit cabotine ; il n'a pas creus, comme l'auteur de Daniel Deronda, il est rest la surface.

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A cette touche volontairement insuffisante et dbile, l'avais cru deviner un homme qui a peur de brler ses vaisseaux, de se fermer la porte de ce qu'on appelle la Socit, qui tremble de n'avoir plus jamais autour de lui ce petit bruit de presse smitique et boulevardire qu'il prend pour la renomme. L'auteur m'a crit qu'il n'avait pas ce caractre et ce qu'on m'a dit de sa situation 267 personnelle m'a confirm dans cette ide. Il faut voir l seulement un manque de dterminisme, une impossibilit de conclure contrastant avec un style ferme et prcis qui semble s'tre aiguis la lecture constante de La Bruyre. M. Paul Bourget a peut-tre mieux saisi un autre aspect de cette socit. L'auteur frquente chez les Ephrussi et les Cahen o des femmes de remisiers, charmes d'tre prises pour de vraies grandes dames, compatissent par un change de concessions un vague l'me lgrement affect, un dandysme qui sent un peu le matre d'tude habill la confection. Avec leurs alternances de caressante lumire et de frissonnante mlancolie, les livres du romancier refltent bien ce qu'il y a de faux, d'artificiel, d'irrel dans toute cette Jrusalem parisienne. On se demande o l'on est dans ces romans qui n'ont ni la posie des oeuvres d'imagination, ni l'attrait puissant et sain des oeuvres de vie sincre et vraie. On est dans le monde juif, dans ce monde improvis et trs vieux, n d'hier, mais n dcadent, anmique et fan. Les larmes, l, ne sont plus les nobles larmes qui soulagent l'tre humain elle fortifient, par son attendrissement mme, comme la pluie du ciel dtrempe et fconde la terre ; elles sont des effets nerveux et ne viennent gure qu' la suite d'motions de thtre ; le rire est toujours strident et saccad. Jamais on n'entend un mot juste et franc, un mot la Svign ou mme la Montespan, la Champfort ou mme la Dupin. L'crivain n'est apprci que d'aprs ce qu'il gagne, la peinture n'est estime que pour pe qu'elle cote. Ds qu'on parle d'un tableau, l'instinct du courtier ou du teneur de bazar se retrouve chez le gentleman qui semble dire: Ouvrons l'oeil ! voil l'affaire ! Tous ces esthticiens la Keats, ces nonchalants, ces tres de morbidesse 268 et de rverie raffine, se redressent un mot, une nouvelle qu'on peut utiliser, pres au gain, lucides et veills pour leurs intrts. Tout l'heure, l'appartement plein de fleurs aux parfums enttants semblait comme un tombeau que ces dtachs de la vie s'taient prpar pour s'y teindre dans une extase harmonieuse ; mais le Judische, le patois hbreo-germain, dans lequel on discute le bnfice raliser, a vite fait taire le piano o meurt la plaintive mlodie de Schmann ; la voix qui, une minute auparavant, tait une caresse, un murmure de harpe olienne, reprend comme par enchantement le sifflement guttural. Chez les natures qui s'observent le plus, cet instinct est presque irrsistible. La vieille baronne James tait une femme suprieure qui contribua beaucoup par son tact a assurer aux Rothschild la situation mondaine qu'ils ont aujourd'hui. Un jour, c'tait chez la duchesse de Galliera ; je crois, elle se trouvait au milieu d'une assemble d'lite; la conversation avait roul sur les sujets les plus levs et la baronne y avait tenu sa place. On vint par hasard parler de diamants. Soudain la Juive de Francfort reparait Vous n'y entendez rien ! s'criet-elle, et la voil qui s'anime, qui passe en revue les diamants de tout Paris, indique le poids, l'clat, le nombre des carats, la valeur vnale.

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Ce n'est que devant le silence qui s'est fait qu'elle rentre en possession d'elle-mme et demeure quelques minutes comme honteuse de ce retour au mtier primitif. L'oeuvre la plus remarquable dans ce genre reste le Baron Vampire de M. Guy de Charnac (1). Si l'auteur (1) Un mot suffira caractriser la diffrence qui spare le Baron Vampire des Monach. Ollendorff avait demand un roman Charnac et s'tait engag le publier dans un dlai trs court ; il rendit cependant son manuscrit l'auteur du Baron Vampire, en lui disant qu'un rabbin anquel il avait soumis l'ouvrage en avait dclar la publication impossible. Quand les Monach parurent, Charnac s'tonna qu'Ollendorff ditt un volume sur un sujet semblable, aprs avoir refus le Baron Vampire : Oh ! ce n'est pas la mme chose ! le rabbin auquel j'ai montr les Monach m'a dclar que ce livre tait trs flatteur pour les Juifs. Je ne blme pas, bien entendu, Ollendorff de s'tre adress un prtre de sa religion. J'ai consult moi-mme cet ecclsiastiques sur mon livre, pour savoir s'il ne contenait pas d'erreurs thologiques. S'il s'en tait gliss une par hasard, je prie les membres du clerg de vouloir bien me la signaler. 269 avait largi un peu son cadre, il se serait approch bien prs de Balzac. Qu'il est vivant ce Rebb Schmoull, le petit colporteur de Bohme qui gagne quelques millions en de malpropres spculations et qui, tout coup, se prsente, sous le nom de baron Rakonitz, Paris, o la haute noblesse l'accueille bras ouverts ! Quel trait de moeurs parisiennes que cette alliance du baron et de la comdienne juive Sophie Fuch ! Le baron lance l'actrice pour s'en servir comme d'un instrument afin de se venger d'un homme du monde, le vicomte de la Landelle, dont il a support les ddains, et quand cette fille s'est prostitue tout Paris, le vicomte l'pouse solennellement. Grce la duchesse d'Ermenonville, le baron finit son tour par pouser l'hritire d'un grand nom, Mlle de Solignac, et tout le faubourg Saint-Germain assiste au mariage. Les portraits sont criants de vrit. Chacun nomme Rakonitz, vendeur de canons qui ne partent pas, lanceur de mines qui ne contiennent pas plus d'or que celles de l'Uruguay, crateur de chemins de fer fantastiques, restaurateur des finances de l'empire de Gulistaa. Voici des personnages 270 connus de tous dans le high life : Schavten, le petit Juif collectionneur de faences, d'maux, estimateur recherch du bibelot qui, se glissant d'abord sous ce prtexte dans les salons, y trne maintenant avec insolence; Mme Stein, femme d'un courtier suisse, jolie, intelligente; qui a su se faire accepter par le clan des jeunes duchesses, qui dnent chez elle quand son mari voyage pour la maison. Saluons encore, ou plutt ne saluons pas, Mme Langman, une Juive polonaise, qui est une des douairires de la galanterie, Lise Adler, une Juive allemande qui fut bonne d'enfants Varsovie. Tout cela coudoyant les fils et les neveux de preux qui ont fait la France par le sang vers, par le sacrifice de leur bien, par leur valeur, leur intelligence diplomatique travers l'Europe ! Quel spectacle ! Ah ! oui ! Quel spectacle ! Et comme on comprend devant ces promiscuits ignominieuses les indignations d'un artiste au coeur droit, les colres d'un vrai gentilhomme comme Charnac.

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Dans les quartiers que les Juifs ont choisis pour leurs htels, on peut au moins se recueillir sans tre coeur par le spectacle que prsente la rue. La rue est maintenant aux souteneurs et aux filles, ils s'y carrent effrontment, ils insultent les passants et font rougir les femmes, honntes par d'immondes propos. C'est le livre de Mac, le Service de la Sret par son ancien chef, qu'il faut lire d'un bout l'autre si l'on veut avoir une ide de ce que les rpublicains ont fait de Paris en quelques annes. Dans sa brutalit administrative, dans son langage de procs-verbal sec et froid, l'ouvrage dpasse tout ce qu'on a crit sur le Paris contemporain ; il dvoile 271 les plaies plus cruellement que ne le feraient les plumes les plus loquentes. Jamais le naturalisme ne nous a donn un plus pouvantable document humain. Le chapitre sur les souteneurs est vritablement sinistre. L'auteur fait dfiler successivement devant nous les souteneurs du grand monde, de la bourgeoisie, du demi-monde, les souteneurs ouvriers, les souteneurs des maisons de tolrance, les souteneurs maris de bas tage, les souteneurs pdrastes, les souteneurs rdeurs de barrires. L'immoralit croissante, les doctrines matrialistes ouvertement prches, la misre, la raret du travail ont cr des catgories jusqu'ici inconnues Paris. Des hommes maris vivent en grand nombre du dshonneur de leurs femmes, surveillent eux-mmes leurs dbauches. La femme marie fait son commerce n'importe o, mais toujours loin de son domicile. Dans la journe, elle racole aux gares de chemins de fer, dans les jardins publics, au bois de Boulogne, et se prostitue dans les cabarets ou htels du voisinage. Le mari la suit distance, soit pour la prvenir de la prsence des agents, qu'il cherche connatre, soit pour la protger contre certains clients qui font des difficults pour payer. Dans ce dernier cas, il intervient en qualit de mari, fait une scne sa femme et l'individu qu'il appelle son complice ; pour viter tout scandale, celui-ci donne quelquefois beaucoup plus d'argent que s'il avait pay la femme le prix convenu d'avance. Des enfants de 12 15 ans, corrompus par l'exemple, deviennent apprentis souteneurs. Certaines filles se font accompagner de jeunes enfants qui assistent aux scnes les plus ignobles. Il y a dans le chapitre intitul : Enfants en possession de femmes de dbauche des dtails qu'il m'est impossible de reproduire. L'arme des malfaiteurs se recrute parmi les souteneurs. 272 Chaque jour il se forme une bande nouvelle. On dvalise les maisons de la banlieue et des environs de Paris; Passy, Auteuil, Boulogne sont chaque instant visits par les malfaiteurs. On tire sur les commissaires et les officiers de paix, tous les soirs les rares gardiens de la paix qui ne pactisent pas avec les malfaiteurs sont obligs de livrer bataille. On assassine en plein midi au milieu de Paris,sur les ponts, dans le jardin des Tuileries ; au bois de Vincennes un vieillard est trangl quelques pas du concours de tir ; sur le boulevard des Capucines,devant le restaurant Hils on jette un lazzo autour du cou d'un homme pour le dvaliser. On arrte les voitures dans les rues comme jadis sur les grands chemins. Au mois de janvier 1885, une dame revenant de Bordeaux prend un fiacre la gare d'Orlans, onze heures du soir ; rue Contrescarpe, trois malfaiteurs sautent la bride du cheval et la dame est oblige de donner tout ce qu'elle possde. On tue les voyageurs en wagon, les filles dans leur lit, les marchandes de vins leur comptoir (1). La police se (1) Voici, d'aprs les journaux, le bilan d'une semaine de janvier 1886:

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Paris : Assassinat de Mme Laplaigne, marchande de vins, rue Beaubourg; assassinat de H. Barrme, prfet de l'Eure; assassinat de Marie Agutan, rue Caumartin ; tentative criminelle, 103, rue du Poleau, ou le nomm Victor Bocqueteau blesse grivement coups de canne sa femme et sa belle-mre ; Clichy, Victor Arynthe frappe sa tante de deux coups de couteau, puis se suicide en absorbant de l'acide sulfurique. Dpartements : A Viry-sur-Mont (Somme), le sieur Jacques-Franois tue, coups de serpe, Mme veuve Piedocq et sa fille; Horgny (Somme), Basset (Alexandre), manouvrier, Ag de cinquante-huit ans, est gorg au lieu dit la Cave-d'Horgay ; Cusey (HauteMarne),M, vannier est poignard par son ouvrier; Garnerans (Ain), Mme veune Ferrand est trangle dans son domicile de Deboste; Beanne, La-mothe, vigneron, se rendant Dijon, est foudroy d'un coup de fusil ; au Havre, le sieur Laplaote trangle sa maitresse, la Belle Nantaise; Villeneuve-sur-Lot, le nomm Plasse, dtenu la maison centrale, aprs avoir jet du vitriol la figure du gardien Bonnassie, lui porte plusieurs coups de tranchet; prs de Saint-Valbert (Eure), M. Charles Nardin, garde forestier, est terrass par un individu qui lui porte la tte plusieurs coups de couteau. Au total, neuf assassinats et cinq tentatives de meurtre en six jours 273 croise les bras devant tous ces crimes, absolument impuissante (1). L'assassin d'une fille de la rue Monsieur-le-Prince, dont on connat le nom et le signalement, peut tranquillement se promener dans Paris couvert de sang et aller demander une place dans un bureau de placement sans que nul ne songe l'arrter. Les brasseries de femmes sont la fois des lupanars, des tripots, des cabarets. Une fois entr l, tout fils d'honnte famille est perdu ; on le grise, on le fait jouer, on le dpouille de mille manires. Jamais peut-tre la nature humaine ne fut dgrade davantage que dans ces malheureuses femmes dont la profession est de boire, qui ont l'ivresse pour gagne-pain ; qu'on appelle fainantes quand leur estomac refuse le travail. Quelques-unes absorbent jusqu' 40 50 bocks par jour ! Lisez cela et relisez aprs les tirades pompeuses sur la rgnration de l'humanit par la dmocratie (2). (1) La police cote seize millions de plus qu'en 1869. Sous l'Empire, elle se contentait de 9,332 agents ; elle en emploie aujourd'hui seize mille. (2) Ces brasseries ont maintenant un journal attitr, Paris nocture, qui affirme avoir un tirage de six mille exemplaires et se dclare prt le prouver. Il donne chaque semaine l'tat sanitaire, le prix, les dtails particuliers du personnel de chaque tablissement. On y lit, par exemple, qu' la Brasserie du Square Jeanne est toujours charmante, mais vadrouille l'excs. Bullier est son bal de prdilection ; elle y va souvent avec son amie Flicie, bonne fille du Brabant, qui est maintenant tout fait rtablie. Rachet fait les dlices de la Brasserie du Bar. Par son regard langoureux elle nous invite venir ses tables. Comme son amie Valentine, elle est ennemie de la soulographie. Le journal annonce qu'il va faire admettre dans les principaux bals de Paris une nouvelle polka de Henri Cohen : Paris Nocturne. Albert Delpit a publi sur ces brasseries une tude intressante qui donne bien l'ide de ce que la Franc-Maonnerie entend par l'ducation : Tout le Quartier-Latin, dit-il, est infest par les brasseries de femmes. Les collgiens y vont, abandonnant la classe ou l'examen, s'chappant, pour courir aprs

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ces prostitues de bas tage. Et j'voquais les pauvres mres de famille qui croient leur enfant surveill! Leur enfant que l'ignominie guette, quand il ne peut pas encore se dfendre, et que la curiosit inconsciente du premier ge livre aux entrepreneurs de dbauche. Je suis entr successivement dans une demi-douzaine de ces brasseries et partout j'ai vu le mme spectacle rpugnant. Des femmes amorant et caressant des collgiens de quinze dix-huit ans, des tres pales, fltris et dj vieillots ! Ah! si nous russissons fonder la Rpublique..., disait un jour Eugne Pelletan Pontmartin, qui a racont cette conversation, vous verrez.... vous verrez !... son premier soin, son premier bien-fait sera de moraliser la France! 274 Le proxntisme a gagn toutes les classes de la socit. Le propritaire qui loue une prostitue un logement au triple du prix qu'il vaut; le logeur qui l'hberge au mme titre que le propritaire ; le marchand de vins qui l'attire chez lui pour y attirer en mme temps les clients, et qui, au besoin la protge contre les agents ; le charbonnier qui lui vend le combustible faux poids; l'picier, le fruitier, la marchande la toilette, la couturire qui lui font payer les marchandises plus cher qu' une autre, jusqu' la blanchisseuse qui lui surfait le prix de son repassage (attendu, dit-elle, que la prostitue n'a pas de mal gagner son argent). Tous ces industriels, des titres diffrents, sont en ralit autant de proxntes qui poussent la dbauche parce que la dbauche leur rapporte. 275 M. Mac adresse rapports sur rapports, demandes sur demandes au prfet de police pour tre autoris nettoyer Paris ; il se heurte un refus formel et il nous en donne la raison (1). La majorit du Conseil municipal est d'accord avec les exploiteurs du vice. Dans certaines lections ce sont les souteneurs et les repris de justice qui apportent l'appoint de voix, ncessaires. Le tmoignage de M. Mac est trs grave sur ce point. La plupart des souteneurs sont lecteurs et votent ; avec leur carte ils pntrent partout. Bon nombre ont, cependant, subi diverses condamnations, ce qui ne les empche pas de faire usage de leur qualit de citoyens. Tout rcemment, des individus arrts et ayant des antcdents judiciaires, ont t trouvs nantis de leurs cartes d'lecteurs coupes l'un des angles, indice certain qu'ils en avaient fait usage. (1) La police, qui a traqu et forc disparatre tous ces excentriques innocents, tous ces fantaisistes, tous ces musiciens ambulants qui donnaient Paris de la couleur et du pittoresque, ne touche pas aux souteneurs ; elle se dclare impuissante vis--vis d'eux, pour ne pas avouer qu'elle est complice. Qu'on se rappelle les scnes qui se passrent au Quartier Latin au mois d'avril 1883 ? Quelques tudiants, moins dgnrs que leurs camarades, voulurent accomplir eux-mmes la besogne dont l'autorit refusait de se charger. En une soire, ils eurent dbarrass le quartier de la population aquatique qui l'infestait. Que fit le commissaire de police Schnerb, le Juif allemand, le frre du pornograpbe Schnerb, qui tait alors directeur de la Sret ? Il se mit la tte d'une bande de souteneurs et d'agents et se rua sur les tudiants qui, rous de coups, ensanglants, asomms coups de casse-tte, durent battre en retraite. En d'autres temps, on se ft indign du cynisme de cette police, faisant cause commune avec les hommes sans nom qui ranonnent les prostitues. Le sens moral est si compltement oblitr, qu'on se centente de rire, et d'offrir Camescasse un cause-tte d'honneur qui amusa beaucoup le prfet et le honteux entourage au milieu duquel il vivait.

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276 Les choses se passaient de la mme faon pendant la premire Rvolution o les repris de justice taient maitres souverains dans les sections. Ces teneurs d'tablissements infmes sont des purs entre les purs, au point de vue rpublicain ; ils servent la bonne cause leur faon en pourrissant les jeunes gnrations, en dtruisant dans les masses tout sentiment honnte qui pourrait aider le pays sortir de la fange. Nous constaterons plus loin, d'ailleurs, l'troite connivence des chefs de la dmocratie avec les marchands de vin empoisonneurs. La loi sur les rcidivistes, propose par les Francs-Maons, n'est pas une solution, c'est un instrument de proscription contre tous les Franais indistinctement, voil tout. On peut fermer les lieux de prostitution et mettre les filles Saint-Lazare, comme autrefois, sans faire une loi qui permette d'envoyer un malheureux, qui aura vol un pain, ou, dans une rixe politique, frapp un agent, mourir la Guyane, o la temprature ordinaire est de vingt-sept degrs, o, de l'aveu unanime de tous les mdecins, un Europen ne peut vivre plus de trois ans. Les reprsentants de la droite se sont, l encore, laisss prendre aux lieux communs (1). Nul parmi eux, en dehors du comte de Mun, qui a prononc quelques gnreuses paroles, n'a eu assez de souffle pour envisager la question (1) Sans comprendre et sans indiquer que cette loi deviendra une vritable loi d'expatriation pour tous ceux, qui dplairont, M. Buffet, cependant, par son seul instinct de vieux lgiste, a montr, dans la sance du Snat du 8 fvrier 1885, ce qu'avait de baroque et d'anormal un projet qui ne fixe ni un lien pour la relgation, ni un dlai, ni une condition prcise :Le lgislateur, disait-il, doit dfinir exactement la peine ou les peines qu'il entend infliger. Or, contestez-vous que la relgation perptuit soit une peine, et pensez-vous que cette peine sera srieusement dfinie si, dans le systme de la commission, le Gouvernement peut, ad libitum, appliquer cette peine de ces deux, manires : ou envoyer les rcidivistes herser les bls de la Beauce, sarcler les betteraves du Soissonnais ou bien creuser des canaux la Guyane au milieu des marais pestilentiels de cette colonie ? On pourrait, ajoutait-il, en s'en tenant la rdaction de la commission, rsumer ainsi le projet de loi : les rcidivistes seront, l'expiration de leur peine, remis la disposition du Gouvernement,qui les enverra o bon lui semblera et les soumettra dicrtionnairement au rgime qu'il jugera le plus convenable. 277 de haut, pour tracer un exact et vigoureux tableau de la dcomposition actuelle, pour secouer les ministres rpublicains sur leur banc, pour leur dire : Eh bien ! voil donc ce qu'a produit votre Rpublique, qui accusait les rgimes antrieurs de corruption ? Vous en tes demander la proscription en masse des Franais coupables de n'avoir pas de rentes, vous rclamez des mesures dont tous les gouvernements qui vous ont prcd se sont passs pour maintenir l'ordre ! Si la plupart de ceux que cette loi menace sont peu dignes de sympathie, la loi n'en est pas moins monstrueuse. Solvere poenam, payer sa peine, disaient les anciens. Une fois qu'il a acquitt sa dette la socit, le condamn est libre. Nul n'a le droit de greffer sur une condamnation un chtiment nouveau, un chtiment que l'on regardait jadis comme le plus terrible de tous : la privation perptuit du sol de la patrie (1).

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(1) Au risque d'tre accus de sensiblerie par le ministre de l'intrieur, disait encore M. Buffet, je n'hsite pas dclarer que, dans l'intrt sacr de sa dfense contre les pires malfaiteurs, la socit n'a pas le droit de violer l'gard de ces tres dgrads les rgles de la justice. 278 La loi, que tout le monde dclarait inapplicable, a t vote, malgr tout, car les Juifs la voulaient. Franais d'hier, le Hambourgeois Reinach (1) trouve tout simple de chasser du sol, d'exterminer, selon l'expression de Racine, des hommes dont les anctres sont depuis des sicles sur la terre de France. Pour quel crime ce nouveau venu interdit-il d'anciens Franais la terre et l'eau ? Pour vagabondage ! c'est--dire pour un dlit tout relatif, pour le fait d'tre pauvre, d'avoir eu des parents trop honntes pour s'enrichir, d'avoir dormi dans un bois, sur un banc de promenade, au lieu de dormir dans un lit, d'avoir pass la nuit la belle toile. A ce compte Homre, Camons et Nerval auraient t des vagabonds. Jamais l'envahissement, d'abord doucereux, puis brutal du Juif ne s'est affirm d'une faon plus saisissante. La maison est moi ! C'est vous d'en sortir. Les droits de l'homme et du citoyen, proclams avec tant de fracas, se traduisent dans l'application par des lois vraiment (1) Consulter les Rcidivistes, de Joseph Reinach, ddis au Franc-Maon Quentin. Voir aussi la ptition des Francs-Maons de la loge du Travail et de la Persvrante-Amiti de Paris. Nous demandons, disent les ptitionnaires, que tout homme ou femme condamn pour la troisime fois, y compris les condamnations antrieures, pour dlit de vagabondage ou de vol, soit expatri vie dont une colonie pnitentiaire agricole outre-mer. On sait ce que veut dire ce mot colonie. Comme les hommes du Directoire, les hommes d'aujourd'hui ne tuent pas, ils font mourir. On devine quel outil meurtrier sera une telle loi entre les mains de la magistrature actuelle contre tous ceux qui gneront les Francs-Maons et les Juifs. 279 bien humaines. L'chelle des peines, que Beccaria et l'cole du XVIIIeme sicle voulait abaisser, s'lve maintenant jusqu'aux proportions de l'chelle de Jacob. Les dputs catholiques n'ont pas envisag ces choses comme il fallait ; ils n'ont pas pens dfendre des droits imprescriptibles et sacrs mme dans ces tres pervertis par le gouvernement actuel, systmatiquement privs de l'enseignement religieux qui aurait pu les aider se relever aprs une premire chute. Pour les chrtiens d'autrefois, le pauvre c'tait Jsus-Christ en personne, et la rgle de saint Benoit recommande formellement de recevoir celui qui se prsente pour demander un morceau de pain, comme s'il tait le Sauveur lui-mme. Au seuil du rfectoire des Bndictins de Solesmes, on trouvait le Rvrendissime abb l'poque o j'y vins, c'tait Dom Guranger, charg d'annes et illustre entre tous par sa science, qui prsentait l'aiguire l'hte et lui lavait les mains. D'innombrables rcits du Moyen Age sont la mise en scne de cette ide. Un malheureux en haillons est assis sous le porche d'une glise, et tend la main l'aumne ; soudain les humbles vtements rayonnent, et l'on s'aperoit que c'tait le Christ qui tait l.

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En pareil cas, les catholiques d'aujourd'hui, M. de Mackau en tte, iraient-ils trouver le Franc-Maon Caubet et lui diraient-ils : Cet homme est pauvre, il n'a pas de domicile, il offusque notre vue, envoyez-le crever la Guyane (1). (1) Dans son numro du 19 aot 1885, la Lanterne juive annonait, avec des fanfares de triomphe, qu'un moine frauciscain arrt Briare, venait d'tre condamn trois mois de prison par le tribunal de Gien. Si ce moine, comme il doit le faire pour tre fidle son voeu, continue mendier pour les pauvres, il sera condamn de nouveau et il pourra tre envoy la Guyane. Est-ce l ce qu'ont voulu les catholiques de la Chambre ? Assurment non. Seulement ils n'ont, pour la plupart, aucune ide personnelle ; ils ont vu les journaux du boulevard s'indigner parce que les filles cotaient plu cher lorsqu'elles avaient nourrir des souteneurs, et ils se sont form une opinion l-dessus. 280 Quatre catholiques seulement ont vot contre cette loi inique qui assimile la mendicit un crime digne de la mort, ce sont : Mgr Freppel, M. Paul de Cassagnac, M. Daynaud et M. de Mun. Pour beaucoup, aprs tout, l'agonie sur une terre trangre serait peut-tre une dlivrance. Les proltaires sont acculs de plus en plus entre la mort par la faim et la rvolution sociale. Quand les hommes perdent de vue les ncessits morales, a dit le puissant penseur que nous avons dj cit, Dieu fait sortir la lumire des ncessits d'un autre ordre. Si la Foi n'est plus enseigne par l'oreille elle sera enseigne par la faim (1) ! La rvolution sociale a un caractre presque fatal. Peut-tre faut-il voir, dans la conviction qu'il a de cette situation, une des causes de l'hsitation du comte de Paris. Il est, on le sait, un des trois ou quatre hommes d'Europe qui connaissent fond la question ouvrire ; il n'a pas, dans le principe qu'il reprsente, la foi qu'il faudrait pour entreprendre une restauration sociale qui seule sauverait la France, et en mme temps, il aperoit, avec plus de clairvoyance que les politiciens de son parti, l'intensit de la crise qui se prpare. Le travail, dj ralenti partout, s'arrtera bientt presque (1) B. Saint-Bonnet : La Restauration franaise. 281 compltement, grce la concurrence que nous font l'Europe et l'Amrique. L'ouvrier parisien a perdu la suprmatie qu'il avait autrefois et les peuples voisins tendent de plus en plus se passer de nos produits. Tel est le lamentable aveu qui chappe de toutes les enqutes et de tous les rapports (1). Les toffes, les fleurs, les gazes, ce qu'on appelait l'article Paris, tout cela, dans quelques annes, sera exclusivement fabriqu l'tranger. D'aprs les prsidents des chambres syndicales l'exportatina des articles de Paris (tabletterie, bimbeloterie, lorgnettes, brosserie, ventails, boutons), qui atteignait, en 1875, le chiffre de 168,411,000 francs, tait tomb, en 1884, 91,930,000. De 42,189,000 (chiffre de 1875), l'exportation des fleurs artificielles et modes tait rduite, en 1884, 27,602,000. La situation s'est encore aggrave en 1885. La plupart des mobiliers viennent aujourd'hui d'Allemagne et M. Marius Vachon, dans son rapport M. Turquet, nous a donn des renseignements effrayants pour nous sur les progrs accomplis par certains peuples. La Russie, par exemple, qui semblait devoir tre jamais notre tributaire pour tout ce qui touche l'lgance et la mode, est arrive se passer presque compltement de nous, Le

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meuble, qui tait une des branches les plus florissantes de notre commerce avec SaintPtersbourg et Moscou, a presque entirement disparu du march russe. (1) Voir lEnqute sur la situation des ouvriers et des industries d'art, le rapport sur les muses et les coles d'art industriel de M. Marius Vachon, et un volume du mme crivain : la Crise industrielle et artistique en France et en Europe. 282 Dans l'Enqute sur les industries d'art, M. Belvalette dclare que l'exportation des voitures est tombe de dix millions quatre millions. M. Pagny constate que l'industrie des dentelles, qui occupait 30,000 ouvriers dans le Calvados, est dans le marasme le plus complet. M. Carpentier, prsident de la chambre des doreurs, avoue que nos ouvriers ne veulent plus travailler que par grce et qu'ils sont incapables d'excuter ce que font les Allemand ! et les Italiens beaucoup mieux et meilleur march. M. Hamel est oblig de reconnatre que la sculpture sur bois est en pleine dcadence. Ici encore les thories juives ont port leurs fruits logiques. Alors mme qu'il en tire tout le profit, le Juif mprise le travail manuel, le travail des ateliers et des champs ; il admire exclusivement le courtier, l'entremetteur ou encore l'acteur qui est, lui aussi, une sorte d'intermdiaire (1). La civilisation chrtienne avait garanti, ennobli, potis le labeur, la civilisation juive l'exploite par le Juif capitaliste et le diffame par le Juif rvolutionnaire ; la capitaliste fait de l'ouvrier un serf, le rvolutionnaire, dans ses livres et ses journaux, l'appelle un forat. Comparez l'atmosphre d'ides dans laquelle vivaient les proltaires du pass et l'atmosphre dans laquelle vivent ceux, du prsent, et vous vous expliquerez que, par une naturelle consquence, la grossiret des sentiments ait engendr la vulgarit dans les productions. (1) Quand l'Eglise, dit encore Blanc de Saint-Bonnet, nous a mis en garde contre les Juifs, contre l'usure, enfin contre l'abus du commerce, nous n'avons pas voulu lconter. Rsultats : disette dans les choses utiles, abondance dans les choses superflues, pnurie des masses et ruine, c'est-a-dire pauprisme. 283 Si vous eussiez pntr autrefois, dans quelque intrieur d'ouvrier, vous y eussiez trouv ces images de corporation paves par les soins des syndics et des jitfs en exercice et qui reprsentaient les saints protecteurs de chaque corps d'tat. Tandis que des dessins plus ou moins nombreux rappelaient les principaux pisodes de la vie du saint, les dtails de son martyre, d'autres reprsentaient les outils particuliers de la profession. Ces gravures, qu'on distribuait tous les membres d'une confrrie, constituaient comme un signe de ralliement commun dans les mmes prires et dans la mme foi. On les suspendait dans l'atelier et le saint, avec son nimbe clatant, en ses vtements parfois peinturlurs de couleurs criardes, regardait ainsi le matre et le compagnon, l'ouvrier qui dj avait fait son chef-d'oeuvre et l'apprenti encore novice travailler de leur mieux. Que verriez-vous aujourd'hui la mme place ? d'immondes caricatures qui reprsentent des prtres ivres, des femmes retrousses, des scnes de crapuleuse dbauche. L'Eglise donnait aux ouvriers les saints du ciel pour camarades, la presse franc-maconne et juive les assimile des galriens. Par une mystrieuse opration de l'esprit, cet tat d'me diffrent se traduit dans les crations matrielles. Le travail, excut sans, entrain par un homme dont l'imagination est salie par de vilaines lectures, attriste par la conviction que son sort ne diffre gure de celui des forats, n'a plus la dlicatesse de jadis, La main est devenue lourde mesure que la pense devenait

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basse et le gros mouvement pornographique et athe de ces dernires annes, en enlevant nos artisans tout idal, leur a enlev en mme temps tout leur got. 284 A ces causes d'infriorit il faut ajouter la concurrence dloyale qui se donne pleine carrire, grce au mpris des gouvernements trangers pour le ntre. On contrefait nos marques de fabrique et on les appose sur des produits qui n'ont rien de franais. Quelle autorit voulez-vous qu'aient pour se plaindre des reprsentants comme ceux qui ont envahi notre diplomatie ? A Vienne, vous avez Foucher de Careil, ancien candidat officiel de l'Empire, devenu opportuniste servile, qui a jadis dpouill un pauvre privat docent de ses travaux de vingt ans sur Leibnitz, pour mettre sur l'oeuvre d'autrui sa marque de fabrique lui. On envoie, comme consul gnral Panana, pour l'aider se refaire aux dpens des actionnaires du canal, le dput Lavieille, qui vient d'tre fltri par les tribunaux pour ses indlicatesses financires. En Egypte, vous aviez Barrre, ailleurs un ambassadeur dont la nice a t condamne six mois de prison, Marseille, pour avoir commis d'innombrables escroqueries en se faisant passer pour l'archiduchesse d'Autriche ; Rome, vous avez Grard. Aprs la guerre, quand l'impratrice Augusta demanda un lecteur franais, on lui dclara qu'il serait impossible de trouver un Franais assez vil pour aller remplir un tel emploi Berlin. Grard s'offrit, et moiti valet, moiti lecteur, puni quand il tait en retard d'un quart d'heure, il accepta cet horrible mtier de sourire tous les sarcasmes qu'on lanait contre sa Patrie mutile dans ce palais qui retentissait, du matin au soir, des cris de joie bruyants des vainqueurs, Gambetta, toujours en qute d'hommes assez dpourvus de dignit pour qu'on pt tout leur demander, prit Grard dans la domesticit d'une souveraine allemande pour en faire un serviteur de la Rpublique. 285 Tandis que nos ouvriers s'entassent dans nos villes la recherche d'un travail qui devient dplus en plus rare (1), l'agriculture est abandonne. En certaines rgions on ne veut prendre de ferme aucun prix ; la terre a perdu prs des trois quarts de sa valeur. Le rapport de la Socit des Agriculteurs de France sur la situation du dpartement de l'Aisne contient des aveux navrants sur ce point. Dans la sance du 24 fvrier 1884, M. de Saint-Vallier constatait que dans le dpartement de l'Aisne, nagure encore en pleine prosprit agricole, la terre tait dprcie dans des proportions telles que 840 fermes ou marchs de terre ne trouvaient pas preneurs mme pour le montant de l'impt et que dans le seul arrondissement de Laon, 7,040 hectares, dont 1,250 de petite exploitation, demeuraient dlaisss et en friche. D'aprs l'ancien ambassadeur de France Berlin, la moiti de l'agriculture de la rgion aurait succomb depuis cinq ans et plus de la moiti de ce qui reste debout serait toute extrmit. Dans l'enqute, que Mline se refusa livrer la publicit, M. Gentilliez dmontra que la situation tait aussi dsastreuse dans la circonscription du comice de Marle que dans la circonscription du comice de Laon ; il donna un total de 17 fermes, reprsentant 2,270 hectares, dlaisses par les exploitants et que les propritaires sont forcs d'exploiter euxmmes, de 116 fermes, reprsentant 5,563 hectares, (1) En 1861, la suite de l'annexion des communes suburbaines, on comptait Paris 36,713 mnages fournissant 90,287 indigents. En 1877, on constatait une augmentation de 3,153 mnages de plus.

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Aujourd'hui le nombre des malheureux rduits avoir recourt la charit publique est de 180,000. 286 abandonnes au cours du bail par suite de la ruine de l'exploitant et de 1,603 hectares (plus 8 marchs de terre d'une contenance inconnue) actuellement en friche (1). Que croyez-vous que rpondit Mline ? Il offrit M. Gentilliez de le dcorer du Mrite agricole! Dans cette Rpublique o tout meurt, l'art, la littrature, l'industrie, le commerce des marchands de vin prospre seul. Les chiffres fournis par la statistique qu'on a appele quelque part l'art de vrifier les faits sont terrifiants. Le relev des dbits de boissons, dress chaque anne par l'administration des Contributions indirectes, accuse une rapidit inoue dans l'augmentation du nombre des cabarets. Le chiffre tait - en 1869 de 366,507 en 1882 de 376;520 en 1883 de 402,534 en 1884 de 415,327 Dans ce total ne sont pas compris les dbitants de boissons de Paris dont le chiffre est valu 35,000. (1) La raine est gnrale. La plupart des hauts-fourneaux sont teints. Les canuts de Lyon, jadis si joyeux, si actifs au travail, se lamentent devant leurs mtiers immobiles. Un long cri de dtresse arrive de Saint-Etienne, de Montluon, de Besanon. Au mois de fvrier 1885, une enqute officielle, effectue par la commissaire de l'inscription maritime et le commandant des port de Marseille, constate qu'il y a, dans les ports de cette ville, 43 navires dsarms faute d'emploi, dont 30 vapeurs et 13 voiliers ! L'immobilisation du matriel est value a quarante millions. Trois cent cinquante individus ont t dbarqus, la plupart matelots et chauffeurs. En une seule semaine, on a d congdier dix mille ouvriers des tablissements industriels. 287 Voici, d'aprs le relev de l'octroi, dans quelles proportions s'est accrue depuis quelques annes la consommation de l'alcool Paris seulement : 1877. . . . 107,481 hectolitres; 1878. . . . 123,111 1879. . . . 125,214 1880. . . . 132,138 1881. . . . 145,867 1882. . . . 448,444 1883. . . . 445,467 1884. . . . 147,935 1885. . . . 141,129 (1) L'ouvrier de Paris particulirement a vritablement besoin de boire avec excs. Les races dclinent, les fils les plus robustes de la province sont vite uss dans ce Paris qui corrompt et qui puise. Les Parisiens naissent vieux, ne se soutiennent que par une force nerveuse qui doit incessamment se retremper dans l'alcool.

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On s'enfonce certains breuvages dans le corps, comme on s'enfoncerait demi un poignard dans la peau, pour avoir un chatouillement aigu, une sensation pre et violente qui remue, stimule et secoue. Les femmes, les faibles, les maladifs se piquent le bras la morphine, les travailleurs e piquent le nez l'alcool et tous deux prouvent rellement un bien-tre passager, une acclration de mouvement, une dtente en mme wmps. Le cerveau rclame ces toniques plus imprieusement 1) Depuis 1885, on ne comprend plus, dans les introductions d'alcool pur, les quanlits d'alcool constates dans les vins alcooliss tirs de 15 21 degrs. 288 encore que l'estomac. Bacchus, qui a port tant de noms dans l'antiquit, s'appelait Liber aussi souvent que Dyonisios, il libre, en effet, il dlivre les dshrits des chanes de la ralit, il dlie les curs. Dans une halte de repos au cabaret, l'ouvrier organise le monde sa faon entre deux tournes ; il voit accompli ce rve d'un bonheur chimrique qui lui chappe toujours, il est en possesion du seul idal qu'on lui ait laiss. Comme le Centaure du Louvre, auquel le Gnie de l'ivresse a li les mains derrire le dos, le peuple est le prisonnier de l'alcoolisme. Ce qui est terrible c'est que ce n'est ni du vin, ni de l'eau-de-vie que l'on vend au proltaire, c'est un mlange sans nom, un poison vritable. La Maonnerie semble avoir perfectionn ou du moins modernis certains de ses procds. Autrefois, elle se servait beaucoup de laqua tofana qui a fait disparatre tant d'hommes hostiles aux rvolutionnaires. La pharmacie, crit ce sujet l'auteur de Juifs et Francs-Maons, connat un poison, qu'elle nomme aqua tofana, dont la composition est attribue une clbre empoisonneuse italienne du nom de Tofana qui, cause de ses crimes, ft trangle en 1730. Ce poison est extrmement subtil et ne laisse aucune trace. Celui des Francs-Maons, qu'ils appellent aussi aqua tofana ou tophana, avec un lger changement d'orthographe, est bien plus dangereux et bien plus redoutable. Ce tonique, dans la composition duquel entreraient, parait-il, de l'opium et des mouches cantharides, est aussi clair que l'eau la plus limpide et n'a aucun got. Il attaque les parties nobles du corps et, selon la dose absorbe, il opre des effets divers, soit la mort instantane, soit la mort des intervalles plus ou moins loigns; il produit une maladie de langueur ou bien l'idiotisme ou bien encore sans coliques, ni douleurs, ni symptmes particuliers, il conduit un tat de faiblesse et de consomption tel que la science est impuissante et la mort invitable. Ce serait, dit-on un 289 franc-Maon, pharmacien Naples, qui aurait invent ce poison, probablement en perfectionnant laqua tofana dj connue. Il n'aurait travaill que pour la secte et sans doute d'aprs les ordres de ses chefs ; aussi la composition de ce tonique infernal, qui ne se fabrique qu' Naples, est reste leur secret. Je suppose que les mdecins affilis ont trouv mieux. En tous cas, l'empoisonnement par les denres alimentaires, par les liquides, est un grand instrument des desseins de la Maonnerie. Le peuple, a dit Campanella, sait-il de quels poisons est fait le philtre qu'on lui fait boire ? Les meurtres, de plus en plus nombreux, les maisons de fous pleines, les suicides qui augmentent sans cesse attestent les effrayants ravages que produisent ces breuvages dans lesquels, part l'eau, n'entre aucun lment qui ne soit funeste la sant (1). (1) Le nombre des suicides a plus que tripl en cinquante ans.

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Le chiffre tait en moyenne, de 1836 1830, de 1,739 ; il s'est lev, en 1883, 7,213 ! L'accroissement, qui n'avait t que de 1 ou 2 pour cent d'une anne l'autre, s'est lev tout d'un coup 7 our cent. Dans ce total, figurent un certain nombre d'enfants gs de qninze ans, de quatorze ans, de treize ans, de douze ans, et 1 ayant peine douze ans ! En 1884, le nombre des suicides Paris avait t de 542 ; il a t de 642 en 1885, ce qui fait une augmentation de cent pour cent pour une anne. La folie s'accrot, crit M. Legoyt dans la Revue scientifique; elle s'accrot partout et plus rapidement que la population. L'accroissement des admis, pour la premire fois, dans les asiles, a t, de 1871 1880, de 55 pour cent, proportion vritablement norme surtout comparativement la population, qui n'a pas augment de plus de 4 pour cent. Le nombre des alins traits dans les asiles tait de 10,549 en 1883, et de 48,813 en 1882. Au mois de janvier 1801, le dpartement de la Seine fournissait 946 alins. Au 31 dcembre 1883, il s'en trouvait 8,907, soit en plus 7,961. Ainsi, en 83 ans, la population des alins a sextupl dans des proportions qui reprsentent un accroissement moyen annuel de 95 personnes, tandis que, durant la mme priode, le nombre des habitants de la Seine s'est peine augment du triple. Dans les Vosges, le dpartement reprsent par les frres Ferry et par Mline, o la Franc-Maonnerie, naturellement toute puissante, y peut tout se permettre et se permet tout, la folie a fait de tels progrts que, dans la session d'aot 1884, le Conseil gnral, considrant le grand nombre de cas d'alination mentale qui se produit dans le pays, met le voeu : que le Gouvernement rprime svrement les fraudes qui se commettent journellement sur les alcools, et prsente une loi modifiant celle qui permet aux dbitants de boissons d'ouvrir leurs tablissements. Le crime, dit le Voltaire, grand admirateur de la Rpublique, s'tend de plus en plus, comme une mare qui monte, et dont souvent les flots sont rouges. En 1872, le nombre total des crimes et dlits jugs en France s'levait 26.000 ; dix ans aprs, en 1881, il dpassait 81,000 ! Et c'est Paris, bien entendu, qui fournit les plus forts contingents l'arme du mal. Le nombre des crimes commis par les jennes gens de seize 1 vingt-un and s'eat lev, en cinquante ans, de 5,933 & 20,480, et calai comniU par les filles du mme Age est pass de 1,046 2,839. 290 Devant cet alcoolisme lthifre on se prend songer l'poque o les Crieurs de vin taient en mme temps Crieurs de morts et s'en allaient, vtus d'une dalmatique seme d'ossements entrecroiss, annoncer partout le nom des trpasss. C'est leur propre mort que les marchands d'aujourd'hui pourraient annoncer d'avance ceux auxquels ils versent l'absinthe et le trois-six. Les rois chrtiens avaient fait de cette question l'objet de leur plus constante sollicitude. Ecoutez Louis Blanc, lui-mme, dont on ne rcusera pas le tmoignage. Mles la religion, crit-il, les corporations du Moyen Age y avaient puis l'amour des choses religieuses, mais protger les faibles tait une des proccupations les plus chres au lgislateur chrtien. Il recommande la probit aux mesureurs ; il dfend au tavernier de hausser jamais le prix du gros vin, comme boisson du peuple ; il veut que les denres se montrent en plein march ; 291

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qu'elles soient bonnes et loyales, et afin que le pauvre puisse avoir sa vie au meilleur prix, les marchands n'auront qu'aprs tous les autres habitants de la cit la permission d'acheter des vivres (1). Si vous consultiez sur ceci un Passy quelconque ou un conomiste officiel, il vous dbiterait de solennelles turlupinades sur le mcanisme des changes. La vrit, comme vous pouvez vous en rendre compte l'aide de votre seule raison, est que saint Louis faisait de la grande conomie politique en mettant directement en rapports le producteur et le consommateur ; il plaait, face face, les deux reprsentants du travail en relguant au second plan l'intermdiaire, le parasite. L'organisation actuelle tant juive est naturellement la contre-partie de l'organisation chrtienne de saint Louis. Dans le commerce des vins, comme ailleurs,on a fait disparatre toutes ces petites maisons dont l'enseigne parfois sculaire, gage de bonne renomme et de traditionnelle probit, tait une sorte de blason. Le systme juif dtruit la fois la garantie de l'honneur individuel du commerant et la garantie collective de la corporation pour substituer tout cela le vague d'une compagnie anonyme. (1) Tous les rglements du pass rvlent ces proccupations d'humanit, de vigilance pour les petits. L'ordonnance du Livre des Mtiers sur les tapis sarrazinois prend soin de garantir, avec une dlicate prvoyance, la sant de la femme pauvre, dont notre civilisation moderne a fait une bte de somme. De rechief que nule femme ne doit ouvrer au mtier pour les priz qu'il sont ; car quant une femme est grosse et le mtier dsapiec elle pourrait bchier en telle manire que son enfant serait pris et pour moult d'autres peris qui y sont et puent avenir, pour quoi il ont regard piea qu'il ne doivent pas ouvrer. 292 Aujourd'hui le commerce des liquides appartient quelques gros commanditaires, plus banquiers que marchands le vin, qui tiennent entre leurs mains, dans un vasselage absolu, les tablissements de second ordre. Le marchand au dtail nest gure qu'un employ, un prtenom ; il gre ce qu'on appelle une rgie ; il ne peut s'adresser ailleurs quand on le sert mal, car,d'ordinaire, le loyer est pay directement par les fournisseurs du magasin. Un dbit peut avoir cinq ou six patrons successifs, vous y trouverez toujours les mmes liquides pris chez les mmes industriels. Le commerce des vins est donc devenu un commerce de produits chimiques o l'on exprimente toutes les inventions, o l'on pratique la gallisation, la ptiotisation, l'alunage, le salage, le sucrage, le pltrage, o l'on combine les matires colorantes de toute espce, les ingrdients de toute nature. On devine quelle influence dsastreuse cette chimie exerce sur la sant publique. Les vins naturels, en effet ont des principes d'assimilation et les excs mmes avec eux n'ont que de mdiocres inconvnients (1). Vous avez vu en Bourgogne, par exemple, des vignerons dont la trogne est rubiconde, dont la face a pris les couleurs du pampre l'automne ; ils sont toujours gais, bien portants, vivent trs vieux. Les breuvages composs avec des essences, au contraire, ne s'assimilent pas, ils ont l'action de vritables poisons, ils dterminent des crises de dlirium tremens, des accs de frnsie, des raffinements de frocit dont l'homme est peine responsable. (1) Voir ce sujet l'excellent rapport du docteur Lancereau sur l'alcoolisme, lu l'Acadmie de mdecine, la sance du 17 novembre 1885 293

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Prenez, si vous le voulez, les sucrages, auxquels se sont vous particulirement deux zels dmocrates de l'Hrault. Le sucrage, on le sait, se fait par la glucose. Or, nous dit le rapport sur les travaux du Laboratoire municipal pour lanne 1882, la fermentation du sucre de fcule donne naissance une certaine proportion d'acide amylique dont la nocivit est suprieure celle de l'alcool de vin. De l l'ivresse plus rapide, les malaises immdiats, l'branlement nerveux qui suivent rgulirement l'usage journalier des vins traits par la mthode de Gall et de Petiot. II et sembl logique que les dmocrates, ceux qui se dclarent en toute occasion les amis du peuple, exagrassent mme la svrit contre les commerants qui, pour s'enrichir, empoisonnaient les classes populaires (1). N'est-elle pas doublement prcieuse cette sant de l'ouvrier pour lequel la moindre maladie est la ruine, la honte pour les siens, l'hpital ? Qui ne se sentirait mu en voyant les rcits de toutes les fraudes dont sont victimes les malheureux auxquels des marchands honts, affols par l'amour du gain, donnent de la marchandise fausse en change d'un argent qui est vrai ? Est-il un honnte homme qui ne soit pas de l'avis d'Alphonse Karr qui, partant de ce principe juste que la monnaie est l'quivalent de la marchandise, demande (1) Les Isralites, pour se prserver eux-mmes, prennent des prcautions trs sages ; ils ne boivent que du vin dont la puret est certifie par un rabbin. Nous lisons chaque instant dans les Archives des annonces de ce genre : Jules Simon Marque spciale Sous la surveillance et avec l'autorisation de M. Kahn, rabbin de Nmes, successeur de M. Aron. Pourquoi les catholiques ne demandent-ils pas au cur de la localit de garantir les vins qu'on leur envoie ? 294 qu'on punisse celui qui fabrique du faux vin de la mme peine que celui qui fabriquerait de la fausse monnaie ? Les Francs-Maons ne pensent pas ainsi. L'abrutissement par l'alcool frelat est un de leurs principaux moyens d'action, ils ne veulent pas y renoncer. Rien n'est symptomatique, sous ce rapport, comme les attaques dont le Laboratoire municipal a t l'objet. Le Laboratoire municipal est dirig par un chimiste minent qui a, ce qu'on appelait au XVIII sicle, la passion du bien public. Incorruptible, ce qui en fait une originalit notre poque, M. Girard s'est arrang de plus pour se mettre mme hors d'tat de condescendre aux sollicitations, aux recommandations, aux demandes injustes dont l'accablent les conseillers municipaux rpublicains. Il est admirablement second par un homme aussi actif que lui, M. Dupr, et par une lgion de jeunes savants auxquels les modestes moluments de leur place d'inspecteurs permettent d'achever leurs tudes de mdecine. En quelques annes ce Laboratoire a obtenu d'importants rsultats ; il a clair d'un jour terrible les prils qui menaaient les travailleurs ; il a fait mme cesser compltement certaines falsifications plus meurtrires que les autres. Voici quel a t le chiffre des analyses depuis 1881 : En 18816,517 En 188210,929 En 188314,686 En 188416,504

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En 188316,184 (1) (1) Sur ce total, 6,962 chantillons seulement ont t dclars bons ou passables, 9,223 ont t reconnus mauvais. Ces chiffres ne suffiraient pas prouver de quelle active surveillance le commerce actuel doit tre l'objet ? Le Laboratoire a transmis au Parquet de la Seine 4,530 affaires de falsifications aur lesquelles 2,207 ont motiv des condamnations. 1,500 affaires ont t classes sans suite judiciaire. Je suppose que mes lecteurs savent le franais et qu'ils comprennent ce que cette dernire phrase veut dire : Les auteurs de falsifications, qui appartenaient la Maonnerie ou qui taient des lecteurs influents ont chapp aux punitions qu'ils avaient mrites 295 La proportion gnrale tait, au commencement, de 50 pour 100 de mauvais sur les laits, de 59 pour 100 sur les vins. Grce une surveillance attentive, elle avait diminu de prs de moiti. Depuis le succs du Conseil municipal, qui a russi empcher la publication du rsultat des analyses, la proportion est redevenue ce qu'elle tait au dbut et, vraisemblablement, augmentera encore. Au lieu d'encourager ces oprations bienfaisantes, d'augmenter les attributions de ce vritable Comit de Salut public, les dputs de la gauche craignirent de voir revenir la raison le cerveau des infortuns proltaires qu'ils trompent par de perfides promesses. Ils prirent ouvertement, brutalement, sans vergogne, le parti de l'empoisonneur. Ils organisrent une sorte de syndicat pour garantir au marchand de vin ses bnfices malhonntes, une manire d'assurance de la Fraude contre le Chtiment. Une premire fois, Gambetta avait prsid une runion qui se proposait franchement ce but mprisable. Aprs la mort du chef de l'opportunisme, Edouard Lockroy reprit l'affaire qui lui sembla bonne et, dans la runion qui eut lieu au mois de mars 1883, au Cirque-d'Hiver, il fut entour de tous les hommes politiques appartenant la Maonnerie. Sur l'estrade on remarquait ct de lui : 296 MM. Brelay, Spuller, Barodet, Frbault, Anatole de la Forge, Cadet, Greppo, Cantagrel,Farcy,de Heredia,Lafont, Tony Rvillon, Beauquier, Pelletan, Peytral, Courmaux, Bou, Rousselle, colonel Martin, Amouroux, de Mnorval, Delabrousse, Robinet, Dreyfus, Hamel, Marsoulan, Cur, Iobb, Duval, Deligny, Hovelacque, Ranc, Ernest Lefebvre, Germain Casse, etc. Au point de vue de la note prendre, cette tranquille impudence est peut-tre un des symptmes les plus caractristiques de l bassesse d'me de ces dputs rpublicains. Quelles gnreuses paroles et pu prononcer un homme vritablement digne de ce beau titre d'ami du peuple ! Quels nobles accents, il et pu trouver pour dire cet auditoire populaire : Ne vous dgradez pas par l'ivresse ! Songez tout ce qui s'engloutit dans les assommoirs, la femme, aux enfants qui attendent le salaire de la semaine. Parmi les flatteurs du peuple qui figurent dans cette liste, aucun, je le reconnais, n'et t capable de tenir ce langage que tiennent les plus pauvres desservants de nos campagnes. Tout au moins ces favoris de la multitude eussent pu dire : Peuple, puisque tu veux boire, nous veillerons ce qu'on ne t'intoxique pas, ce que l'on ne gagne pas en quelques annes une scandaleuse fortune aux dpens de ta sant.

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De toutes ces bouches il ne sortit qu'un cri d'encouragement aux falsificateurs et aux distillateurs de poison, un cri de rprobation contre l'institution qui avait pour but de prserver la vie de l'ouvrier. La faon honte dont certains orateurs, comme le Juif Lyon-Allemand, outragent publiquement la vrit dans ces runions est inimaginable. On dclare par exemple, que le Laboratoire met des entraves au commerce en exigeant 297 une moyenne de 10 degrs d'alcool et de 20 grammes d'extrait sec. Le vin de Champagne n'atteint pas cette moyenne, ajoute-t-on triomphalement. Or, ces arguments sont absolument mensongers. Quand le vin examin est dclar naturel par le vendeur, on compare l'chantillon prlev au vin du mme cr et, s'il est trouv semblable, on admet parfaitement qu'il n'ait que 8 et mme 7 degrs. Quand le dpositaire ne veut pas indiquer la composition des vins dits de coupage, on lui applique les habitudes du commerce parisien, qu'on est bien forc de tolrer par la force des choses, quelque rprhensibles qu'elles soient, et qui consistent mouiller d'un cinquime. Remarquons, en outre, qu' part les produits nuisibles, le Laboratoire n'empche de rien vendre ; il dit seulement aux marchands de vin : Ne trompez pas, annoncez du vin additionn d'eau, du vin fabriqu avec de la fcule de pomme de terre, du cognac orn d'un bouquet d'ther. En boira qui voudra. C'est cet appel la plus lmentaire loyaut qui rvolte les rpublicains organisateurs de ces meetings. Ils ont obtenu gain de cause, en tous cas, et depuis le mois de juillet 1883, il est dfendu au Laboratoire d'employer officiellement les mentions mauvais et nuisibles. En 1884, Lyon-Allemand, charg du rapport au Conseil municipal, fit mme voter le rattachement la Prfecture de la Seine, mais cette dlibration fut casse (1). (1) Le Conseil municipal est tellement de coeur avec les falsificateurs que, dans la sance du 2 mars 1883, il met un voeu pour l'abrogation du paragraphe 14 de l'article 15 du dcret du 2 fvrier 1852, qui prive de leurs droits lectoraux les empoisonneurs publics. Dans une runion organise le 20 mars 1885, au CirquedHiver, sous la prsidence de M. Tony-Rvillon, les dputes prsents s'engagrent saisir la Chambre de cette question. Dans la sance du Conseil gnral du 6 juillet 1885, Mesureur, le dbaptiseur de rues, prit en main la cause de ceux qui baptisent le vin, et fit voter une proposition tendant les relever de leurs condamnations. Cela ne suffisait pas encore ce matre de l'poque, qu'on a appele le roi Mastroqnet. Il y eut, aux lections de 1885, un candidat de marchands de vin mouilleurs, Auguste Hude, et grace la Franc-Maonnerie il fut nomm ! 298 N'est-ce pas bien Franc-Maon tout cela ? Les hommes qui refusent au pauvre agonisant, dans un hpital, le cordial de quelque bonne parole du prtre qui le rconforte et l'encourage, ne sont-ils pas logiques avec eux-mmes en refusant aux travailleurs le cordial d'un verre de vrai vin qui le remette un peu de ses fatigues ? Malheur au pauvre ! dit l'opulent Lockroy. Le riche seul aura droit avoir un peu d'idal dans l'me, un peu de chaleur l'estomac, un peu d'espoir pour l-haut, un peu de gaiet saine ici-bas. Si l'on pouvait mettre l'air qu'on respire en exploitation, ces aigrefins formeraient un syndicat pour empcher les indigents d'en profiter. A dfaut de l'air nos braves rpublicains eurent l'ide d'exploiter les dbris jets la borne. Qui et imagin qu'un gouvernement prtendu dmocratique pt avoir seulement la pense d'interdire aux dshrits de recueillir pour soutenir leur misrable existence, les rebuts de la

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ville magnifique, de ramasser les miettes de la fte ? Cette implacable duret a peine mme se concevoir. Les hommes du jour ne reculrent pas devant l'odieux de cette mesure. L'affaire tait bonne. D'aprs les calculs les plus moders 299 le nombre des chiffonniers chiffonnant peut s'lever, Paris, cinquante mille. Chacun gagne, en moyenne, trois francs par jour, ou plutt par nuit ; mais, en mettant les choses au plus bas, en fixant la moyenne deux francs, on trouve que cinquante mille fois deux, francs font cent mille francs par nuit. Cent mille francs par nuit font trois millions par mois et trente-six millions par an. Trente-six millions taient un joli denier pour des gens qui pensent que l'argent n'a pas d'odeur. Au premier abord on prtendit qu'une compagnie anglaise s'tait offerte pour bnficier de ces trente-six millions qui faisaient vivre quarante mille tres humains. Le gouvernement indign s'empressa de faire dclarer, par l'agence Havas, qu'il n'y avait pas une seule compagnie, mais plusieurs compagnies. Sur l'affaire principale, on greffa la petite affaire des rcipients. Une maison de la rue du 4 Septembre, dont la raison sociale cachait deux Juifs prussiens inonda Paris de prospectus pour annoncer aux habitants de la ville que ceux qui se fourniraient chez elle seraient dsormais l'abri des procs-verbaux qui allaient pleuvoir sur les simples mortels. Devant les protestations qui s'levrent on fit semblant d'ouvrir une instruction mais je ne vous tonnerai pas en vous disant qu'elle n'amena aucun rsultat. La chose tait pourtant claire... La circulaire disait : Tout propritaire qui pourra justifier de lacht d'une bote mnagre notre maison ou succursale sera exempt de contravention. Tout propritaire, au contraire, qui ne pourra donner cette justification, encourra les consquences de l'ordonnance prfectorale ds demain. Ou les journaux avaient publi une pice fausse ou les 300 ngociants avaient fait, sans droit, une promesse qui constituait une manoeuvre frauduleuse, ou des hauts employs de la ville s'taient laisss corrompre. Dans les trois cas il fallait poursuivre. On s'arrta car on et t forc de mettre en cause Alphand, un Juif d'origine encore (Alphanderry, Halphen) pour lequel le Conseil municipal a des tendresses que l'on comprend (1). La gauche, d'ailleurs,pntre d'admiration pour ce Poubelle qu'un dpouillement de scrutin rest fameux devait immortaliser plus tard, n'eut pas une parole de piti pour les malheureux chiffonniers. Ce fut le duc de la Rochefoucauld-Bisaccia qui s'honora infiniment en prenant en mains la cause des infortuns qu'on condamnait mourir de faim et en la dfendant devant des rpublicains repus qui, supputant d'avance la part qu'on leur ferait dans l'affaire, riaient aux clats tandis qu'il parlait. Les jeunes rsistrent comme ils purent. Les vieux se (1) Voyez le contraste de ces natures juives. Cet homme, qui a sa large part dans une mesure qui est un vritable assassinat, est plein de coeur pour les siens. La pense qu'un arbre paisse gner sa fille le met hors de lui. L'Intransigeant a racont ce trait qui est caractristique : A l'angle de la place de la Rpublique et de la rue de Bond;, sur le trottoir o se trouvait la Ruche, un arbre terminait la file qui commence au boulevard SaintMartin.

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Mme Kahn, fille de M. Alphand, habite au n24 de la rue de Bondy. Comme l'arbre masquait la vue de la place, cette dame ne trouva rien de mieux que de prier son pre, M. Alphand, de le faire enlever. L'ordre en fut donn un samedi, et le dimanche matin cet ordre fut excut. La place de la Rpublique compte un arbre de moins ; sa rgularit en est compromise ; mais la fille de M. Alphand a satisfait son caprice. Citoyens, inclinez-vous et soldez la note. 301 couchrent dans leurs cahutes et y attendirent la mort. Le pre Laplabe qui n'avait pas mang depuis quarante heures, ce qui, quoiqu'en puisse penser Poubelle, est dur pour un vieillard de 74 ans, s'teignit comme une bougie sur laquelle on souffle, une runion de la salle Graffard (1). Le pre Gouri, chass de son taudis de la cit des Bleuets, vendit ses loques pour payer ses dettes et alla se pendre dans un garni du boulevard de Belleville. Une vieille femme crivit un journal radical pour demander Poubelle de la faire abattre. Cette haine du pauvre, du travailleur, qui est sans exemple dans l'histoire, prend toutes les formes. Les rpublicains au pouvoir semblent n'avoir qu'une proccupation : rabattre le proltaire sur le Juif pour que celui-ci en fasse sa proie plus aisment. Tout est bon au Juif, en effet; en dpouillant la France en grand par les emprunts et les socits financires, il n'a point abandonn l'usure sordide (1) L'enterrement du vieil amant des ombres, victime de la rapacit des rpublicains, eut un caractre particulirement touchant. Un chiffonnier pote, M. More, lut sur la tombe une pice de vers naturellement incorrecte, mais dont certains passages taient mouvants. Voici quelques-uns de ces vers, titre de curiosit : Cet homme s'est teint au milieu de vos peines ; Pendant que rassembls, honntes travailleurs, Vous cherchiez tarir la source de vos pleurs, Le sang s'est glac dans ses veines. Ce fut un vieux lutteur; comme vous, il vcut Sous le ciel noir, au sein des nuits froides et sombres ; Comme vous tous, il fut un vieil amant des ombres Que le labeur, hlas! vaincut ( ?) Salut ce vieillard qui tombe haut la tte ! Sa mort jette en vos curs un lugubre frisson. Puisse-t-elle arrter l'effroyable tempte Qui monte au ciel l'horizon ! 302 d'autrefois, le prt sur gage. Tel banquier, membre d'un cercle aristocratique, est associ aux Gobsec de bas tage qui ranonnent les pauvres diables l'aide d'avances sur les reconnaissances du Mont de Pit. Un Juif allemand, nomm Neuburger, avait, il y a quelques annes, donn une extension trs considrable ce commerce ; il avait cr dans Paris plusieurs succursales que Timothe Trimm appela les Neuburgiennes. Malheureusement pour Neuburger, il existait encore ce moment une ombre de justice, on regarda dans ses livres et on lui octroya immdiatement dix mois de prison.

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Aujourd'hui les Neuburgiennes sont en pleine prosprit. Un journal socialiste, la Bataille, dans son numro du 23 janvier 1884, a donn quelques dtails prcis sur le fonctionnement de ces agences ; elles sont relies entre elles, elles aussi, par une sorte de syndicat. L'association a des bureaux dans chaque quartier; bureau ayant un caractre d'agences, avec ces enseignes en lettres dores aux balcons : Vente et achat de reconnaissances du Mont de Pit. Ailleurs, ce sont des boutiques crasseuses, antres de receleurs aux talages interlopes; friperies de brocanteurs au type judaque. L'exemple cit par la Bataille est comme le spcimen de la manire d'oprer qui varie peu. Un citoyen victime est venu se plaindre hier. Sans sou ni maille, il entre dans une agence situe environ rue Lafayette. La rue ne fait rien la chose, le vol est le mme dans n'importe quel quartier. On lui donne deux francs sur une reconnaissance. Puis un petit bulletin jaune, que nous tenons la disposition de quiconque pourrait trouver intrt le consulter. Ce bulletin s'appelle : facture d'achat. Le prt se dguise. Au bout d'un mois, ce citoyen retourne, il paie les frais nouveaux. L'intrt est de 20 pour cent, ce qui fait pour l'anne 210 pour cent. Nous sommes loin du taux lgal qui est de six. Lorsque, quinze jours plus tard, il veut retirer 303 sa reconnaissance, aprs l'avoir fait revenir sept fois, on lui dclare qu'elle est perdue. Arm de son petit papier jaune, le citoyen appelle le prteur devant un commissaire. Le prteur met alors la main sur son coeur, et affirme avoir achet la reconnaissance pour preuve, il montre le mot : Pay, appliqu sur le reu et cet avis imprim au pralable : Afin d'viter tout malentendu, je rappelle au vendeur que lopration ci-dessus stipule une vente et non un prt. Grce cette ligne perfide, les prteurs sur gages peuvent faire des dupes de tous leurs clients. L'affaire est excellente encore. On ne saurait s'imaginer combien les pauvres tiennent certains objets, tmoins loquents et muets des deuils et des joies de la vie domestique, le hochet ou la timbale de l'enfant achete en des jours plus prospres, la bague de mariage. Quelques-uns consentent payer un double intrt la condition qu'on leur accordera un certain dlai pour retirer la reconnaissance. Les banquiers lgants fournissent les capitaux qui sont ncessaires et viennent, de temps temps, se rendre compte de ce qu'ils ont produit. Il n'est pas rare de voir s'arrter en face des coupe-gorge o se traitent, de Turc Maure, ces sortes d'affaires, l'quipage de quelque personnage vtu d'importance. C'est le financier venant rgler ses comptes. Il a, dans Paris, un certain nombre d'endroits o des individus ses ordres guettent les besoigneux qui n'ont plus rien engager que les bulletins officiels de leurs engagements. Quand la journe a t pleine de larmes pour d'autres, c'est--dire pleine d'or pour lui, le banquier, arrive tout guilleret dans quelque salon, et quand on annonce le baron dHaceldama, toutes les chrtiennes se mettent minauder 304 et sourire : L'aimable baron, qu'il est gentil d'tre venu, et notre toute chre baronne, comment va-t-elle (1) ? Interrog par quelques dputs nafs sur la question de savoir si l'administration ne pourrait pas effectuer elle-mme ces prts sur reconnaissances, Andr Cochut, l'ami (1) Les maisons de vente crdit, qui vendent chaque objet le double ou le triple de sa valeur, sont une des formes de l'usure juive. On trouvera, dans le Cri au Peuple du 13 octobre 1881, quelques renseignements intressants sur la maison Schwarts et

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sur la maison du Bon Gnie, dirige par Gabriel Lvy, assist de ses cousins Isaac et Albert Lvy. Pour les faits de chantage, exercs sur les malheureux employs par les agents de la sret, nous renvoyons l'affaire Laplacette (Livre VIeme), qui est le modle du genre. Les Journaux radicaux, quand par hasard ils ne sont pas aux mains des Juifs, peuvent dire beaucoup de choses que n'oseraient pas dire et que, d'ailleurs, ne savent pas les journaux catholiques, qui restent trop en dehors de la vie relle. On lira avec intrt, dans le Cri au Peuple du 1 mars 1885, une tude sur le Juif Manass, dont la spcialit est d'exploiter les benistes qui n'ont pas d'avances : Vous avez besoin de 1,000 francs, vous apportez des meubles chez Manasse, reprsentant une valeur de plus que le double, et Menasse vous donne 1,000 francs moins une quarantaine on une cinquantaine de francs retenus pour l'intrt. Il arrive alors l'une de ces trois choses : Vous tes veinard ; vos meubles sont vendus pas cher on vous prie de passer la caisse pour recevoir le solde qui vous revient; vos meubles ne sont pas vendus, mais vous avez trouv 1,000 francs pour rembourser le prt que Menasse vous a fait, et vous venez les reprendre, provisoirement ; enfin, vos meubles ne sont pas vendus, vous n'aves pas trouv 1,000 francs. Bonsoir, meubles ! Menasse en est, par contrat de vente rmr, le lgitime propritaire. L'organisation actuelle, nous ne saurions trop dgager ce point, est, en tout, purement et simplement l'inverse de la socit chrtienne. Jadis, l'Eglise condamnait l'usure, en thorie, et le bras sculier frappait les usuriers. Aujourd'hui, les Acadmies, qui sont des espces d'glises laques, dclarent que le crdit ainsi pratiqu est la plus belle institution du monde, et la force policire et lgale est mise an service de l'usurier. Ds qu'auront disparu ceux qui, mme dans notre magistrature dshonore, sont encore les reprsentants inconscients d'un tat de choses diffrent, le Juif aura reconstitu un servage d'un ordre particulier; il raflera impunment l'conomie par la socit financire, la meilleure partie du salaire quotidien par le marchand de vin, la vente crdit, l'achat des reconnaissances 305 de Bischoffsheim, rpondit que cela tait impossible de toute impossibilit. Comment les Juifs le font-ils alors? Comment cela finira-t-il ? On n'en sait rien. Je veux dire qu'on ignore dans quelles circonstances au juste se produira une dbcle qui est invitable. Le peuple attend et s'organise. Ce n'est plus dans les ruelles troites, dans les faubourgs malpropres de jadis, qu'il faut aller tudier la Rvolution. Elle habite les beaux quartiers d'aspect moderne, ces environs de la rue Monge, par exemple, o la misre semble plus froide et plus terrible encore au milieu de ce dcor dilitaire tout battant neuf, o rien ne parle du pass. Les liens qui rattachaient l'homme d'autrefois cette glise o il avait t baptis, o les dernires prires avaient t dites sur les siens, au patron qui avait t l'ami de son pre, aux bons Frres qui l'avaient lev, sont briss depuis longtemps. L'tre qui est l est un moderne, un nihiliste, il ne tient rien; il n'est gure plus patriote que les trois cent mille trangers, que l'aveuglement de nos gouvernants a laisss s'entasser dans ce Paris dont ils seront les matres quand ils voudront ; il ne se rvoltera pas comme les aeux sous l'empire de quelque excitation passagre, sous une influence atmosphrique en quelque sorte qui chauffe les ttes et fait surgir des barricades instantanment. Un monarque quelconque auquel on aurait reprocher la moiti des infamies, des prvarications, des hontes sans nombre accumules par le rgime actuel, aurait

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306 entendu depuis longtemps l'meute rugir aux portes de son palais. En ralit tout cela laisse la masse profondment indiffrente : toute son ide fixe, elle rumine silencieusement son projet de rvolution sociale et attend le moment pour s'lancer sur Paris par ces grandes avenues qui semblent faites pour charrier des fleuves humains. Dans une socit livre toutes les convoitises, o le sentiment du juste et de l'injuste a presque entirement disparu, o ceux qui souffrent sont fouls aux pieds sans piti par ceux qui jouissent, la catastrophe finale, je le rpte, n'est plus qu'une question de temps. Il n'est pas un tre qui pense, qui ne prvoie le dnouement. Causez avec quelque religieux qui suit de loin ce navire qni sombre et lisez ensuite quelque chroniqueur bien boulevardier, bien frivole, bien athe et ils vous diront la mme chose. Un jour qui n'est peut-tre pas loin, crit Aurlien Scholl, la chaudire clatera. De grandes maisons de crdit crveront comme des ballons surchauffs ; il n'y aura plus que des ruines autour de nons : Paris sera Ischia aprs le tremblement de terre ! Ca ne sera pas encore la fin du monde, mais ce sera au moins la fin de ce monde-l. Je ne serai pas de ceux qui le regretteront. Moi non plus. Sans doute il faut prier pour ces imprvoyants, ces corrompus et ces niais. Et cependant, si de suppliants on nous transformait en juges, si on nous disait: Dans la sincrit de votre conscience, prononcez sur ces hommes pour lesquels vous venez d'implorer ce Dieu dont le nom est Misricorde ! Que rpondrions-nous ? Ne devrions-nous pas dire, sous peine de rendre un jugement mauvais : Ce monde a mrit de prir, il est puni justement, que sa destine s'accomplisse !

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LIVRE SIXIME
LA PERSCUTION JUIVE
Vous concluez qu'on a eu tort de fusiller les pauvres calotins en 1871. Nous sommes d'un avis contraire. Nous estimons mme quon a us de trop de mnagements vis--vis d'eux. Ils ne l'avaient pas vol. Eugne MAYER (Lanterne)

I LES FRANCS-MACONS
La guerre aux catholiques. Les droits de la pense libre. Caractre spcial de la perscution actuelle. Origine juive de la franc-Maonnerie. Une allgorie transparente. Le Temple de Salomon. La Franc-Maonnerie d'adoption. Des couplet folichons. Judith. Les Fils de la Veuve. Un financier perscuteur. Cousin, prsident du Suprme Conseil. L'homme de paille des Rothschild. Faiblesse coupable de certains catholiques. Comment se recrute la Maonnerie. Le sisne de dtresse. Tirard et la conversion. Les lgrets d'un Lowton. Les mines d'or de l'Uruguay. Un Tuileur de premier ordre. Un enterrement maonnique. Guillot ou le Sage de la Grce. Un coup de maillet de Vnrable. Les vertus du maire de Brest. Un ministre de commerce agrable. La Maonnerie dans les prisons. Un adorateur du soleil.

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LES FRANCS-MAONS

QUELS sont les instigateurs, les instruments et les complices de la perscution qui a commenc par l'expulsion de saints religieux, qui s'est ensuite attaque l'me de l'enfant, qui a enlev enfin au malheureux agonisant dans un hpital sa dernire consolation et sa suprme esprance, qui s'est efforce, en un mot, par tous les moyens d'avilir et de dgrader la France ? Comment cette campagne a-t-elle t entreprise et poursuivie ? Telle est l'tude que nous nous proposons dans ce sixime livre. La libre pense elle-mme n'est point en cause ici. Que d'heures charmantes nous avons passes avec de brillants esprits ferms ces croyances qui sont l'enchantement et la joie de notre vie ! Combien de temps avons-nous t nous-mme, en admirant le rle social du christianisme, ne pas admettre le ct divin de ses dogmes, vivre en dehors de l'Eglise ? Il a plu Dieu, dans sa misricorde infinie, d'appeler par son nom le pauvre crivain, d'exercer sur lui cette pression irrsistible et douce laquelle on ne rsiste pas, de lui frapper amicalement sur l'paule, oserai-je dire sans crainte d'tre irrespectueux, car ce Christ, qui est le matre du ciel et de la terre, est en ralit le plus sr et le plus fidle des amis. C'est nous remercier et bnir mais sans attaquer ceux qui, tout en ne partageant pas nos opinions, n'attentent pas nos droits de citoyens, d'hommes et de Franais. 310 Que de grandes intelligences soient restes fermes une telle lumire, cela surpasse l'imagination, cela est cependant. Pair d'Angleterre, beau, riche, combl des dons les plus rares, Byron blasphme le Dieu qui lui a accord tous ces bienfaits. Travailleur infatigable, probe dans sa vie, pur dans ses moeurs, Proudhon ne veut pas croire qu'une autre existence le rcompensera de ces vertus lhaut, et c'est Satan qu'il adresse un hymne d'amour. Delacroix, l'admirable auteur de tant de peintures religieuses, se dtourne sur son lit de mort pour ne pas entendre le son des cloches; il aime mieux s'enfoncer dans le noir que d'aller regarder combien les figures, qu'il a rendues demi visibles par son pinceau, sont plus belles encore que son gnie n'a pu les concevoir. Avant d'tre touch par la grce, combien d'annes Littr, si honnte, si droit cependant, n'at-il pas lutt contre l'vidence ? Qui ne se rappelle cette jolie scne : le vieillard s'est endormi sur sa tche, sa femme lui a pass au cou une image de la Vierge, il se rveille, aperoit la mdaille et la rend en souriant sa compagne. Prenez Jules Soury parmi les philosophes contemporains. Dans son Brviaire du matrialisme, qui est un chef-d'oeuvre de critique et d'rudition, il a apport, selon moi, les meilleurs arguments la Religion en constatant que depuis cinq mille ans la philosophie est toujours au mme cran, qu'elle rpte toujours la mme chose, qu'elle tourne dans le mme cercle, qu'elle n'a pu rien expliquer ; il a dmontr que Darwin n'avait fait que reprendre les thories de l'adaptation Anaximandre qui, lui-mme, copiait Anaxagore, lequel plagiait Empdocle. L'auteur n'en est pas plus chrtien pour cela. Cet homme, qui est un travailleur vaillant, lui aussi, admet volontiers, avec Schopenhaer, que la vie 311

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est un mauvais tour que nous a jou le grand Inconscient. Encore une fois, nous n'avons ni juger les coeurs, ni sonder les reins. Remueurs de paroles, constructeurs de systmes, gnies perdus par l'ironie ou obscurcis par l'orgueil, libres-penseurs de toutes les nuances n'ont rien voir avec les misrables qui jettent un vieillard hors de son domicile parce qu'il ne pense pas comme eux, ou qui volent le pain d'un prtre indigent. Littr, mme avant sa conversion, Vacherot, ont protest avec dgot contre ces infamies ; demandez Jules Soury comment il juge des hommes comme les Constans et les Cazot, et vous verrez ce qu'il vous rpondra. En ralit, la lutte contre les croyances de la majorit des Franais a t, non une revendication de la libre-pense, mais la perscution de trois religions voulant en opprimer une autre. Si les Juifs, confondus avec les Francs-Maons, se distingurent par une haine spciale contre Celui qu'ils avaient crucifi, s'ils furent la tte du mouvement, si, grce leurs journaux, ils rpandirent profusion les calomnies les plus ignobles, ils furent puissammemt aids par les Protestants qui, eux aussi, par un illogisme singulier, en voulaient au Christ parce qu'ils se sentaient coupables envers lui. M. Eugne Lamy, qui est, je crois, l'auteur d'une brochure fort remarquable et fort remarque, la Rpublique en 1883, a parfaitement discern ce qu'a de particulier la perscution francmaonnique. On reconnut bientt, crit-il, que la Franc-Maonnerie est un ordre religieux en rvolte, quand se droula cette vengeance o dipparut la fois la cruaut des luttes confessionnelles, le calme implacable des haines sacerdotales et la corruption de l'esprit monastique tourne en science de perscution. 312 Il nous est donc ncessaire de nous arrter quelque temps sur la Maonnerie. Nous n'avons pas, cependant, l'intention de l'tudier en dtail ; d'autres l'ont fait avant nous. Tout au moins essaierons-nous de mettre en relief le caractre tout smitique de l'institution et de prciser la forme particulire qu'elle a prise de nos jours. L'origine juive de la Maonnerie est manifeste, et les Juifs ne peuvent mme tre accuss de beaucoup de dissimulation dans cette circonstance. Jamais but plus clair, en effet, ne fut indiqu sous une plus transparente allgorie. Il a fallu toute l'ingnuit des Aryens pour ne pas comprendre qu'en les conviant s'unir pour renverser l'ancienne socit et reconstruire le Temple de Salomon, on les conviait assurer le triomphe d'Isral. Ouvrez n'importe quel rituel, et tout vous parle de la Jude. Kadosch, le plus haut grade, veut dire saint en hbreu. Le chandelier sept branches, l'arche d'alliance, la table en bois d'acacia, rien ne manque cette reconstitution figurative du Temple. L'anne maonnique est a peu prs rgle sur l'anne juive; l'almanach isralite porte 5446e anne de la cration, l'almanach maonnique 5884e anne. Les mois maonniques sont les mois juifs : adar, veadar, nissan, iyar, sivan, tammouz, ab, eloul, tischri. heschvan, kislev, tebeth, schebat. Nous n'avons qu' ouvrir l'Annuaire des quatre obdiences franaises avec phmrides maonniques du F.*. Pierre Malvezin, pour y voir que le F.*. Hebrard, directeur du Temps, est n le 1er janvier 1834, dans le 11e mois maonnique, c'est--dire dans le mois de tebeth ; le F.*. Compayr est venu aprs lui, le 3 de ce mme mois. Le F.*. Jules Claretie est n le 3 du mois de kislev qui correspond au 3 dcembre. 313

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3 dcembre, c'est l'anniversaire de la bataille d'Hohenlinden, mais pour les Francs-Maons, chez lesquels tout patriolisme est teint, la naissance ou la mort d'un Frre a une autre importance que les vnements les plus considrables de l'histoire. Le 19 mai, jour de la bataille de Rocroy, ils clbrent la mort du F.*. Delord, rdacteur du Sicle, et le 20 du mme mois, jour de la mort de Christophe Colomb, ils ftent la naissance du F.*. Rochelant, avocat la cour de Paris. N'est-ce pas honteux un homme comme Jules Claretie, qui est un travailleur, qui a un talent, non point clatant sans doute, mais srieux, de s'affilier, pour avoir quelques rclames de plus, cette bande malfaisante qui tend partout des piges nos pauvres prtres ? Vous me direz que cela, aprs avoir t utile dans les journaux au F.*. Claretie, et avoir fait de lui un directeur du Thtre-Franais, ne l'empchera pas d'tre de l'Acadmie, au contraire. Les catholiques voteront pour l'ancien rdacteur du Temps au lieu d'accorder leurs voix quelque brave homme, qui aura essay de dfendre la foi des anctres. N'importe ! la place de Claretie, je rougirais de me trouver sur de pareilles phmrides en compagnie du F.*. Lyon-Allemand, n le 7 du mois dab, et du F.*. Cazot, n le 11 du mois de schebat. La phrase fameuse qu'changent entre eux les initis, et que M. Andrieux a tourne en ridicule : l'acacia m'est connu, se rattache galement aux plus lointaines traditions juives. L'acacia, rpond un Franc-Maon une question pose dans l'Intermdiaire, est le rameau d'or de l'initiation (1) Intermdiaire, 10 juin 1885. 314 moderne ; c'est pour cela et par cela qu'on est Maon, quand on en a pntr le secret. D'aprs l'Ecriture sainte, cet arbre souvent dsign sous le nom de shittah (au pluriel shittim) tait considr comme sacr parmi les Hbreux; sur l'ordre de Mose, le tabernacle, l'arche d'alliance et tous les ustensiles religieux furent composs ! de ce bois, et le prophte Isae recommandait, son tour, aux Isralites, leur retour de captivit, d'avoir soin de planter dans le dsert des cdres et des acacias (shiltim) dont l'utilit et l'agrment devaient leur tre incontestables. Regardez, si vous le voulez, les gravures d'un ancien rituel des hauts grades (1), vous reconnatrez tous les symboles de l'ancienne Loi. Vous y verrez Mose et Elie sortant d'un nuage de feu, tandis que sur une banderolle on lit : Rends la libert aux captifs. Les mots de passe sont Judas et Benjamin. Il n'est question que d'Adonai, de la fontaine de Silo, de Zorobabel, qui vient demander lui aussi qu'on rende la libert aux captifs, et qu'on leur permette d'aller rebtir le Temple de leur Dieu. Etudiez le crmonial des admissions, et vous vous croirez Jrusalem. D. Frre trs respectable, premier Surveillant, tes-vous Grand-Architecte ? R. Puissant Matre, j'ai vu la grande lumire du troisime appartement. D. O avez-vous t reu Grand-Architecte ? R. Dans le haut lieu et la chambre du milieu D. Pourquoi la nommez-vous ainsi ? (1) Les plus secrets hauts grades de la Maonnerie dvoils ou le vrai Rose-Croix, Jrusalem. 315 R. - Parce que c'tait l'endroit o Salomon travaillait au plan du Temple avec le Surintendant des ouvrages.

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D. A quoi vous occupez-vous dans le grade de Grand-Architecte ? R. A btir le dernier difice ou le troisime corps qui fait le comble du btiment, dresser des Tabernacles, les garnir d'ornements prcieux et consacrs. D. Quels sont ces ornements? R. L'Arche d'alliance, soutenue par deux Chrubins qui la couvrent de leurs ailes, la Table d'airain, celle des Holocaustes, celle des Pains, et le Chandelier sept branches D. Que renferme l'Arche d'alliance ? R. Le Stekonna, qui se fixa lui-mme entre les Chrubins qui la couvrent de leurs ailes dans le Saint des Saints, le jour de la Ddicace, o il rendait ses oracles. D. Quelle fut la principale loi donne par le Stekonna ? R. Celle qui fut donne sur le Mont-Sina, garde depuis dans l'Arche, qui est la premire loi crite. D. Donnez-moi le signe de cette loi. R. On le donne en portant les deux mains sur la tte, les doigts ouverts, ce qui marque le symbole des dix commandements. D. Dans quelle forme reprsente-t-on le Stekonna ? R. Sous la forme d'un agneau tranquille, couch, reposant sur le Livre des Sept-Sceaux. D. De quel bois tait construite l'Arche ? R. De Sethin, bois incorruptible, parsem de lames d'or. Dans la Maonnerie d'adoption vous dmlez galement l'influence juive. La Maonnerie d'adoption, on le sait, est la Maonnerie des femmes(l). Les rceptions sont de vraies (1) Csar Moreau, dans lUnivers Maonnique, raconte notamment la rception d'une dame Huet, qui fut d'un foltre achev. La runion est ouverte dans le jardin climat d'Asie, par le trs cher frre de Bellincourt, Vnrable, et par la charmante soeur Delamotte Bertin, grande matresse, claire sur le climat d'Afrique et d'Amrique par les trs aimables et trs intressantes surs Cotolandi et Bordeaux, grande inspectrice et dpositaire. La grande matresse, revtue de ses ornements, explique l'apprentie maonne la signification des emblmes et on chante : Elle l'instruisit de nos lois, De nos rites, de nos mystres; Elle lui dit que tous les Frres, Dociles toujours la voix D'un sexe aimable et fait pour plaire, Faisaient leur devoir par cinq fois. .. En ce mme temps chaque Frre Crut coup sur s'apercevoir Que ce travail et ce devoir, Que ces cinq coups n'tonnaient gure La jeune rcipiendaire. Qui pensait que, pour la beaut, C'tait le moins, en vrit, Que tout bon Franc-Maon dut faire. 316

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ftes de la Bonne Desse ; on y chante parfois des cantiques ou chansons qui, pour employer une expression emprunte par Octave Feuillet aux Goncourt, feraient rougir un singe. Citons, comme un chantillon innocent, ces couplets simplement gaillards. EVA Cantique Air : Quand les bufs vont deux deux Le labourage en va mieux. On nous dit de l'Angleterre Que tout son vocabulaire Dans Goddam se renfermait (prononcez Goddem), Mais dans la Maonnerie, Un mot a plus de magie. Ce mot, qui ne l'aimerait? Eva, Eva, Era, Eval (bis.) Un vrai Maon ne sera Jamais sourd ce mot-l ! 317 Heureux le Maon fidle Qui peut consacrer son zle A la beaut qu'il chrit ! Mais bien plus heureux encore Quand, d'une sur qu'il adore, Le tendre regard lui dit : Eva ! etc. Ignorant notre langage, Mondor, au dclin de l'ge, Epouse une jeune sur. La pauvre petite femme, Qui le croit Maon dans l'me, A beau dire avec ferveur: Eva, Eva, Eva, Eva ! (bis). Vieux profane est et sera Toujours sourd ce mot-l (1). L c'est Judith qui joue le rle principal : La rcipiendaire, la tte couverte d'un drap noir saupoudr de cendre, arrive la porte du Temple. Elle est arrte par un garde qui en avertit le deuxime surveillant. Celui-ci va vers elle et lui dit : D. Que voulez-vous? R. Je veux parler au Grand-Prtre et aux principaux du peuple. D. Qui tes-vous ? R. Judith. D. De quelle nation ? H. Femme juive, de la tribu de Simon.

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(1) Manuel complet de la Maonnerie d'adoption ou Maonnerie des dames, par S.M. Ragon, ancien Vnrable, fondateur des trois ateliers de Trinosoph,, Paris, auteur du Cours interprtatif de* Initiations. 318 II l'introduit entre les deux colonnes. Les frres et les surs restent assis, ayant la main droite sur le cur, la gauche sur le front et la tte baisse pour simuler la douloureuse consternation qu'on prouvait en Bthulie avant la sortie de Judith. Le grand-prtre dit la rcipiendaire: D. Que demandez-vous ? R. que vous me fassiez ouvrir les portes de la ville pendant cette nuit, et que tout le peuple prie pour moi pendant cinq jours. Alors je vous apporterai des nouvelles sres de Bthulie. Je vous conjure de ne point rendre la ville avant ce temps. Le Grand-Prtre : Allez en paix, et que le Seigneur soit avec vous! Elle sort et rentre dans la salle de prparation. Elle quitte son drap noir, se lave et revt ses ornements. Elle prend de la main droite un sabre, de la gauche une tte de mort peinte, qui avaient t dposs pendant qu'elle tait en loge. (C'est alors qu'il faut changer la tenture verte en rouge.) A son retour en loge, elle crie la porte : Victoire, Victoire ! Le garde en avertit le second surveillant qui le dit au premier ; celui-ci informe le grand-prtre qu'on a cri deux fois Victoire ! la porte de la loge. Le Grand-Prtre : Faites voir qui a cri ainsi. R. C'est Judith. Le Grand-Prtre : Faites-la entrer; mes frres et mes surs, soyons debout. Judith est introduite. Lou soit le Grand-Architecte de l'Univers, qui n'a point abandonn ceux qui esprent en lui, qui a accompli par sa servante la misricorde qu'il a promise la 319 nation d'Isral, et qui a tu cette nuit, par ma main, l'ennemi de son peuple (Elle montre la tte de mort) (1). L'image douloureuse de Jrusalem vaincue apparat donc au premier plan dans l'uvre maonnique. C'est la Veuve dont les fils disperss se reconnaissent au bout du monde en criant : A moi les fils de la Veuve ! Le jour o Jrusalem a vu s'crouler sa grandeur passe est un inoubliable souvenir que les loges prennent soin de rappeler sans cesse. Dans la crmonie pour le grade de Rose-Croix cette question : quelle heure est-il ? on rpoudait : Il est la premire heure du jour, l'instant o le voile du Temple se dchira, o les tnbres et la consternation se rpandirent sur la surface de la terre, o la lumire s'obscurcit, o les outils de la Maonnerie se brisrent, o l'toile flamboyante disparut, o la pierre cubique fut brise, o la parole fut perdue. Barruel a trs bien discern la signification vritable de ces mots: L'adepte, crit-il (2), qui a suivi dans la Maonnerie le progrs de ses dcouvertes, n'a pas besoin de nouvelles leons pour entendre le sens de ces paroles. Il y voit que le jour o le mot Jehovah fut perdu, fut prcisment celui o Jsus-Christ, ce fils de Dieu, mourant pour le salut des hommes, consomma le grand mystre de la religion

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chrtienne, et dtruisit toute autre religion, soit judaque, soit naturelle et philosophique. Plus un Maon est attach la parole, c'est--dire la doctrine de sa (1) Manuel de la Maonnerie d'adoption, dj cit. (2) Mmoires pour servir lhistoire du Jacobinisme. 320 prtendue religion naturelle, plus il apprendra dtester l'auteur et le consommateur de la religion rvle; aussi cette parole qu'il a dj trouve dans les grades suprieurs n'est-elle plus l'objet de ses recherches dans celui-ci ; il faut sa haine quelque chose de plus. Il lui faut un mot qui, dans sa bouche et dans celle de ses coadeptes, rappelle habituellement le blasphme du mpris et de l'horreur contre le Dieu du Christianisme. Et ce mot, il le trouve dans l'inscription mme appose sur la croix. On sait que ces lettres, formant le nom Inri , ne sont que les initiales de l'inscription Jsus de Nazareth, Roi des Juifs. L'adepte Rose-Croix apprend y substituer l'interprtation suivante : Juif de Nazareth conduit par Raphal en Jude, interprtation qui ne fait plus de Jsus-Christ qu'un Juif ordinaire, emmen par le Juif Raphal Jrusalem pour y tre puni de ses crimes. Ds que les rponses de l'aspirant ont prouv qu'il connat le sens maonnique de l'inscription Inri, le Vnrable s'crie : Mes frres, la parole est retrouve; et tous applaudissent ce trait de lumire par lequel le Frre leur apprend que celui dont la mort est le grand mystre de la religion chrtienne ne fut qu'un simple Juif, crucifi pour ses crimes. De peur que cette explication ne s'efface de leur mmoire, de peur que toute la haine dont elle les anime contre le Christ ne s'teigne dans leur coeur, il faudra que sans cesse ils l'aient prsente leur esprit. Le Maon Rose-Croix la redira lorsqu'il rencontrera un Frre de son grade. C'est ce mot, Inri, qu'ils se reconnatront, c'est l le mot du guet qui distingue ce grade. Sympathie et tendresse pour Jrusalem et ses reprsentants ; haine pour le Christ et les chrtiens : toute la Maonnerie est l. Il ne faut donc pas beaucoup de perspicacit pour reconnatre que la Franc-Maonnerie est bien, comme le dit l'abb Davin, d'origine toute judaque ; que les Juifs, dont on retrouve la main dans toutes les sectes chrtiennes, ne cessent de nous apparatre comme les premiers et 321 les plus indomptables meneurs de la Franc-Maonnerie (1). De l'institution fonde par eux, les Juifs ont su tirer un parti considrable. Totalement impuissants constituer, comme les Aryens, une hirarchie base sur les nobles aspirations de l'tre humain, sur les vertus patriotiques et familiales, sur le sentiment de l'honneur et du dvouement, les Smites excellent dans la politique dissolvante : qu'il s'agisse de socits financires ou de socits secrtes ils savent donner une apparence d'ordre et de srieux aux apptits, aux mauvais instincts coaliss. L'association maonnique a t un cadre dans lequel sont entres beaucoup de catgories d'hommes qui se sont reconnus l une sorte de mdiocrit malfaisante commune : les gogos, les vaniteux, les pervers, trop craintifs pour agir tout seuls et qu'un esprit de garantie personnelle portait ne s'aventurer qu' bon escient (2). (1) Bossuet, Port-Royal et la Maonnerie. Voir galemeut ce sujet : Les Maons juifs et l'Avenir ou la Tolrance moderne.

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(2) Si l'on veut se rendre compte des moyens dont disposent les Francs-Maons, il faut consulter le dernier compte-rendu, qui date de 1880. A cette date il existait, dans tout l'univers, 138,063 loges, qui avaient recueilli, en une seule anne, quatre milliards de contributions volontaires. Les Francs-Maons taient ainsi rpartis : Etats-Unis 2.673.296 Etats de l'Amrique Mridionale et Brsil. . 4.517.425 Cuba et Porto-Rico 58.816 Asie et Ocanie. ... . 594.111 Afrique, y compris l'Egypte 83.310 Europe 6.854.415 Total 14.781.183

Nombre de femmes faisant partie des loges. 2.379.460 Total des personnes faisant partie de la Franc-Maonnerie 17.160.643 322 Gouverns par des matres invisibles et que nul ne souponne, la Franc-Maonnerie fut une sorte de Judasme ouvert, une espce d'appartement de garon, de bureau, d'agence, o les Juifs fraternisrent avec des gens qu'ils n'auraient pas voulu recevoir chez eux. Abrit derrire cette machine de guerre qui le cachait, le Juif put accomplir le mal, sans tre responsable, en attestant Abraham qu'il tait partisan de la tolrance. Aprs avoir eu la prcaution de mettre d'abord sa tte des personnalits dont on exploitait l'ambition et qui donnaient le change l'opinion, la Franc-Maonnerie, une fois assure du succs a cherch des instruments qui lui appartiennent absolument en les choisissant parmi les tres qui, par leur nullit intellectuelle et morale, n'offrent pas assez de relief pour qu'on s'attaque eux. Prenez Cousin qui fut prsident du Suprme Conseil jusqu'au conseil d'octobre 1885. Il tait, en apparence, l'homme le plus puissant de France ; en ralit, c'est un mince personnage, trs humble serviteur et homme de paille des Rothschild. Administrateur du Panama (1), inspecteur (1) La Franc-Maonnere joue naturellement un grand rle dans le lancement de cette problmatique affaire du Panama, que les journaux conservateurs ne se lassent pas de recommander aux catholiques, en rptant sur tous les tons : le grand Franais par ci, le grand Franais par l. D'aprs une lettre, publie par le Matin du 23 aot 1885, la loge lAmnit semble mme trouver que le Garant d'amiti d'Autriche-Hongrie poussa vraiment les choses un peu loin : R.*. L.*. de l'Amnit (Fonde en 1771) Or.*. du Havre, le 17 juillet 1885 TT.*. CC.*. F.*. Dans sa ten.*. d'obl.*. du 15 juillet 1885, la resp.*. Loge de l'Amnit a dcid l'envoi de la prsente circulaire aux loges de l'Ob.*. Pour les informer que M. V.*., se disant membre d'une loge de lOr.*. de Paris, sollicite de tous les Francs-Maons des souscriptions pour la vente de deux cents cartes intitules : Panorama du canal de Panama et Suez, imprimes en chromolithographie.

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Nous croyons devoir conseiller tout les FF.*. de nos LL.*. SS.*. de se faire prsenter, avant de souscrire, un exemplaire desdites cartes, ce que l'on n'a pas fait pour nous, l'Or.*. du Havre, mais ce qui peut, rgulirement, tre exig, le tirage en tant fait, puisque la plupart des souscripteurs havrais sont livrs aujourd'hui. Les moyens employs pour parvenir semblent tre de se procurer, par le tableau des loges, les adresses des Maons et de faire vibrer prs d'eux, lors d'une visite personnelle, la fibre patriotique franaise, au moyen du nom de M. F. de Lesseps, habilement produit dans la conversation, afin de crer un entranement des uns par les autres et d'arriver une inscription de souscription. Veuillez agrer, etc. Voir galement les Archives Isralites du 22 octobre 1885, sur le colonie juive Panama, et la communaut qui porte le nom de Scheerith Isral. 323 dlgu du chemin de fer du Nord, charg du service central de l'exploitation, riche de cent cinquante mille livres de rente, mari une femme qui a une fortune au moins gale, intress par les Rothschild dans toutes les belles affaires de ce temps, il n'en est pas moins un de ces figurants subalternes de la vie contemporaine que Paris, pourtant si curieux, connat peine. C'est la fois un timide et un dment de vanit qui finira, d'aprs toutes les probabilits, par la folie complte. Petit employ, il faisait dj dborder un foulard rouge de la poche de sa redingote pour laisser croire qu'il tait dcor, il regrette, sans nul doute, de ne pas tre sauvage pour se planter des plumes sur le crne. Une fois rentr chez lui, il ne quitte plus le grand cordon maonnique, le tablier, les emblmes, les bijoux. En dehors de son titre de prsident, il s'affuble, dans le calendrier maonnique, du sobriquet 324 baroque de : Garant d'amiti du Grand-Orient de Hongrie, 0.*. de Buda-Pesth. Craintif et insolent en mme temps, il rampe devant les Rothschild, et fait peser un joug de fer sur ses employs qui le dtestent cordialement, Ah ! monsieur ! quel coup de fusil ! me disait l'un d'eux en me donnant ces dtails, et je cite le mot, non pour l'approuver, mais pour montrer les sentiments qu'inspire ce prtendu philanthrope si dur pour les petits. Je l'ai aperu dans la gare avec sa figure blafarde, ses yeux inquiets, c'est l'incarnation complte du bureaucrate sinistre. Avec cela il a des qualits, il est classificateur, paperassier habile. Les Rothschild ont compris le parti qu'on en pouvait tirer et lui ont pass au cou ce cordon moir qu'il aimait tant. Tout le mouvement de la Maonnerie : intrigues, dnonciations contre d'honntes chrtiens, dmarches pour priver un brave homme de sa place, enlvements d'enfants, poursuites l'aide de faux tmoignages contre des ecclsiastiques, ce qu'on ne sait pas, ce qu'on ne se dit qu'entre affids trs srs tout cela est venu pendant de longues annes aboutir au chemin de fer du Nord. Cousin classe tout avec une mthode imperturbable, il met les pices dans un dossier, puis le dossier dans un carton et le carton dans un secrtaire garni d'une serrure de sret. C'est le Crime en manches de lustrine, la Sainte-Vehme sigeant sur un rond de cuir, c'est Gagliostro dans le faux-col de Joseph Prud'homme et dans la lvite de Pet-de-Loup.

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C'est la malfaisance aime pour elle-mme. Quel intrt, je vous le demande, peut avoir cet homme dix fois millionnaire dtruire ces croyances qui aident les dshrits supporter la vie ? Le choix tait intelligent, d'ailleurs, avouons le. La Franc325 Maonnerie et le catholicisme des gens du monde s'entendent assez bien dans une aversion commune pour les humbles. Supposez qu'un malheureux porion, passant sa vie au fond des mines, un pauvre hre de mcanicien ou de garde-frein, toujours noir de charbon ou sali de cambouis, se laisse aller paratre dans une runion publique, figurer dans un mouvement ayant pour but de transformer la socit (1). Les actionnaires conservateurs trouveront tout naturel qu'on l'expulse, qu'on lui enlve son pain, qu'on mette sur son livret un signe destin faire reconnatre partout ce rvolt. Nul d'entre eux ne suivra le conseil qui revient si frquemment dans lImitation : Soyez intrieurs ! Nul ne s'interrogera ne se dira : A la place de cet homme, ne penserais-je pas comme lui ? Cousin tait la tte d'une association que Notre Saint(1) L'interdiction faite aux agents des Compagnies d'accepter aucune fonction lective est formelle. On se rappelle les circulaires publies ce sujet au mois de juillet 1884, par M. Mantion, directeur de la Compagnie de Lyon-Mditerrane, et par M. Nublemaire, directeur de la Compagnie d'Orlans. La circulaire de M. Mantion est ainsi conue : A la suite de divers accidents, j'ai t amen dcider, d'une manire gnrale, qu'il convenait d'inviter nos agents ne plus accepter de fonctions lectives et renoncer sans dlait celles quils auraient acceptes. Je vous invite prendre les mesures ncessaires pour assurer lexcution de ces Instructions. 16 juillet. Le directeur de la Compagnie : Sign : Mantion. Cela, bien entendu, ne s'adresse qu'aux faibles. Si M. Noblemaire eut t un homme de droiture et dhonntet, il aurait, avant de publier sa circulaire, commenc par rvoquer le cumulard rpublicain Emile Roger, conseiller gnral du canton de Montignac, dput de la premire circonscription de Sarlat et chef du contentieux de la Compagnie d'Orlans. En voil encore un qui a d se sentir indpendant dans le vote des conventions ! 326 Pre le Pape a signale comme excrable et dangereuse ; c'est dans les loges, dont il tait le chef suprme, qu'ont t dlibres et dcides toutes les mesures rvolutionnaires qui ont renvers, dans ce pays, tout ce qui tenait encore debout. Les membres du conseil d'administration du chemin de fer du Nord (1), les actionnaires influents n'avaient cependant que des sourires et de cordiales poignes de main pour leur chef d'exploitation. Pour ces chrtiens de pacotille, la parole du Vicaire de Jsus-Christ n'existe pas; elle est un simple verbiage. La raison de cette diffrence de procds est simple. Cousin est un monsieur, il touche en une heure ce que le proltaire, qu'on punit de ne pas se trouver heureux, ne touche qu'en un an; il est sacr. Mol n'aurait os dire M. de Rothschild, en plein salon: Ah a ! Mon cher, vous qui affectez de rester neutre dans la question religieuse,

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(1) Voici, dailleurs, la liste des membres du conseil d'administration du chemin de fer du Nord. Quoique les Juifs y soient largement reprsents, il doit se trouver dans le nombre quelques catholiques qui vont l'Eglise, aprs avoir accabl de politesse le chef de la Franc-Maonnerie. On ne sait pas, se disent-ils sans doute, ce qui peut arriver. On distribuera peut-tre des dividendes l-haut. Conseil d'administration : MM. le baron Alphonse de Rotchild. Baron de Saint-Didier. Lon Say. Gaston Griolet. Andr de Warn. Vallon. Joseph Hottinguer. Alex. Adam. Baron Alfred de Rotchield. Baron Nathaniel de Rotchield. - Baron Gustave de Rothschild. Vicomte de Saint-Pierre. Baron de Soubeyran. Gabriel Dehaynin. Duc de Mouchy. Buriou. Le comte A. de Germiny. Le comte Pillet Will. Frdric Moreau. Baudelot. Adolphe Vernes. Agache. Baron Arthur de Rothschild. Marcolle Pinguet. Notons que Cousin ne cachait aucunement ses vilaines ocupations. Cest au bureau mme de la Compagnie que la prsident du Suprme Conseil, qui n'allait gure rue Cadet que le deuxime et le quatrime mardi de chaque mois, donnait ses audiences ; c'est l que l'employ du Grand-Orient apportait chaque matin le rapport ; c'est l qn'on signait tous les diplmes pour les ouvertures et les tenues de loges.

327 pourquoi donc gardez-vous chez vous quelqu'un qui prside la guerre implacable qu'on nous fait ? Auriez-vous les mmes scrupules envers un rdacteur de l'Anti-Smitique ? Nous l'avons vu par l'exempte de Cousin, le Franc-Maon non juif, le Franc-Maon instrumentaire personnifie un type particulier; il correspond une nature d'esprit spciale, il semble qu'on naisse ainsi. Ce n'est ni l'insurg, ni le niveleur farouche qui rve de fonder sur des ruines une socit meilleure; ce n'est pas le socialiste poursuivant de sduisantes et dangereuses otopies. Non, c'est un bourgeois, mais un bourgeois particulirement vil et bas. Jamais on ne vit imposture pareille la prtendue philanthropie qu'affectent les FrancsMaons. Ils n'ont pu fonder une uvre charitable srieuse et le Monde maonnique l'avoue lui-mme : Toutes les fois que nous voulons entrer dans le domaine de la cration d'tablissements de bienfaisance et de secours, nous chouons pitoyablement. L'Orphelinat gnral maonnique nous en fournit une preuve de plus. Si nos adversaires, les clricaux, pouvaient mesurer l'inanit de nos efforts dans la voie de la bienfaisance pratique, ils trouveraient un beau thme a nous couvrir de ridicule. En comparant la situation du seul tablissement cr par nous, comptant lheure qu'il est vingt-deux annes d'existence, la foule d'institutions au moyen desquelles l'Eglise distribue un peuple de clients des secours de toute nature, nos ennemis pouraient vritablement nous prendre en piti. Nous faisons des voeux pour que le rapport de la sous-commission des finances, dont le F.*. Leven est prsident, ne leur tombe pas sous les veux. Il importe l'honneur de la libre-Pense que la Franc-Maonnerie ne fasse pas rire d'elle. Ce qui caractrise prcisment la Maonnerie c'est un sentiment inconnu jusqu' elle, un sentiment vraiment 328

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diabolique : la haine du pauvre. Dans chaque pauvre, ainsi que nous l'avons dj dit, l'Eglise nous ordonne de voir Notre Seigneur Jsus-Christ lui-mme. Il semble que la Maonnerie soit de l'avis de l'Eglise et qu'elle hasse dans le pauvre ce Christ qu'elle poursuit partout d'une haine si furieuse: N'introduisez jamais dans l'ordre, dit le F.*. Beurnouville, que des hommes qui peuvent vous prsenter la main et non vous la tendre. Pour le F.*. Ragon, la pauvret c'est la lpre hideuse de la Maonnerie en France. Pour le F.*. Bazot, le pauvre, le Maon qui tend la main, est un gnie malfaisant qui vous obsde partout et toute heure, Rien ne peut vous soustraire son importunit, et son insolence ne connat ni bornes ni obstacles. Il est votre lever, au moment de vos affaires, votre repas, votre sortie. Mieux vaudrait rencontrer sa main arme d'un poignard ; vous pourriez du moins opposer le courage au glaive assassin. Le Franc-Maon a le culte et l'amour de la force comme le Juif, il est toujours avec ce qui russit. Napolon Ier na pas eu pendant longtemps de plus solides allis qu'eux, et c'est certainement aux Francs-Maons allemands, qui trahissaient leur patrie pour lui, qu'il a d une partie de ses tonnants succs. Sous Napolon III, les Francs-Maons, aprs avoir offert au prince Napolon la grande matrise que l'Empereur ne permit pas son cousin d'accepter, eurent pour grands-matres des Murt et des Magnan. Les Maons, ces ternels suiveurs de fortune, se sont mis naturellement la remorque du prince de Bismarck. Bismarck avait intrt dtruire chez nous cet idal de foi qui, faisant mpriser la mort, rend les nations invincibles; la Franc-Maonnerie s'offrit pour accomplir cette besogne et l'accomplit presque pour rien, par besoin de servir, par 329 la pente naturelle qui la porte tout ce qui rpond une sorte de domesticit haineuse qui est son fait. Cette adoration perptuelle pour ce qui est fort et riche s'applique tout. Entrez dans une loge maonnique, la Clmente Amiti dont font partie les Rothschild et laquelle appartenait Mayrargues, chez les Imitateurs d'Osiris, ou dans la loge de Jrusalem des Valles gyptiennes, chez les Hospitaliers de la Palestine, ou la Jrusalem Ecossaise, vous n'entendrez jamais personne demander qu'on touche aux milliards des Juifs. Si quelqu'un se permettait une telle inconvenance, les frres, pouvants d'une pareille audace, seraient capables de confondre Schiboleth, qui est le mot de passe avec Jakin qui est le mot sacr. L'ennemi auquel ces vaillants s'attaquent c'est le Frre des coles chrtiennes ou la Petite Soeur des pauvres, le faible en un mot. Contre eux ils sont terribles, ils crivent des planches contre eux, ils tuilent, ils se grattent frntiquement dans la main, ils puisent le rpertoire de leurs attouchements obscnes. C'est Ranc, un Imitateur dOsiris en quoi Osiris a-t-il pu donner de si mauvais exemples ? qui, le 17 juillet 1879, exhiba dans sa loge une sorte de carte des tablissements religieux piller. C'est Constans qui, le 17 aot 1880, aprs la premire excution des dcrets, reut une palme de la Parfaite Harmonie qui aurait mieux fait de demander quelques renseignements sur ce malheureux Puig y Puyg si cruellement dpouill par l'ancien ministre de l'intrieur (1). (1) Il est toujours bon de rappeler que la Franc-Maonnerie dclare, en toute occasion, qu'elle n'attaque pas la Religion et qu'elle reste trangre la politique. L'article deuxime de la constitution est prcis sur ce point :

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Dans la sphre leve o elle se place, la Maonnerie respecte la foi religieuse et les sympathies politiques de chacun de ses membres. Aussi, dans ses runions, toute discution ce sujet est-elle formellement interdite. N'est-ce point le cas de citer une fois de plus les vers de Laprade : Molire eut renonc, sil vous avait pu voir, Pour un Tartufe rouge son Tartufe noir.

330 Nous voyons encore ce Constans, qui aurait tant de raisons de se cacher, se mettre en vidence dans une fte d'adoption donne le 27 juin 1885 dans un restaurant du bois de Boulogne. Cette fois, spectacle coeurant mme pour les moins difficiles, des entants sont mls a ces farces odieuses. Les pauvres petits acteurs condamns figurer dans ces saturnales ont le visage couvert d'un voile de mousseline blanche portant en lettres jaunes une inscription diffrente. Sur l'un on lit le mot fanatisme, sur l'autre : ignorance, sur un troisime : misre. Aprs d'interminables discourt on enlve solennellement ces voiles. Constans, rpondant M. Laguerre, dclara hautement que c'tait la Maonnerie qui avait impos l'expulsion des religieux au gouvernement Mon collgue, dit-il, m'a flicit tout l'heure de la politique que j'ai suivie lorsque je faisais partie du cabinet, mais, je dois le dire, ces flicitations doivent s'adresser autant vous qu' moi, car c'est dans la Franc-Maonnerie, o je suis entr il y a trente-deux ans, que j'ai entendu dire pour la premire fois que la clricalisme tait l'ennemi commun. Je suis de ceux qui n'ont pas craint de se compromettre pour le combattre ouvertement, mais quoi cela aurait-il servi, si, comme 331 cela se voit aujourd'hui, les robes noires expulses peuvent impunment revenir prendre leurs places primitives ? Se tournant vers M. Laguerre, l'orateur ajoute: ..... Mais j'espre que de plus jeunes que moi les expulseront une bonne fois pour toujours !..... La grande force de la Maonnerie rside dans le concours que lui apportent les gens mdiocres d'intelligence et faciles de conscience qu'elle russit depuis quelques annes caser dans tous les postes importants. Svre pour l'homme condamn (1), la Maonnerie aime l'homme vreux, l'agent d'affaires, le financier louche, le dclass qui a besoin d'elle et qui, par consquent, est pour elle un instrument docile. Des pleutres comme Ferry ou comme Tirard, par exemple, sont les grands hommes francs-maonniques. Ils sont soutenus, protgs, repchs. Prenez la liste de tous les hommes en vue adeptes de la Franc-Maonnerie et vous y verrez figurer tous les noms d'hommes compromis dans de douteuses affaires, dans des virements suspects, fltris par leur propre parti, les Constans, les Cazot, les Bouteillier, les Paul Bert, les Bahaut. La Franc-Maonnerie, en effet, n'abandonne les siens qu' la dernire extrmit. Voyez, par exemple, Tirard. Il est charg, comme ministre des finances, de cette opration de la conversion qui demandait, avant tout, de la discrtion.

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Ctait le cas ou jamais, pour l'ancien fabricant de doubl, de ressembler Lamech qui, le premier, eut l'art (1) Certaines loges, d'ailleurs, sont plus difficiles que d'autres. La loge Union et Persvrance refusa de recevoir Eugne Mayer, de la Lanterne, que la loge l'Ecole Mutuelle fut heureuse d'accueillir. 332 de mettre les mtaux en uvre, et de se vtir comme lui d'or et d'azur (1). C'tait le cas de chanter : Samson peine a sa matresse Eut dit son secret Qu'il prouva de sa faiblesse Le funeste effet. Dalila n'aurait pu le vendre, Mais elle aurait trouv Samson Plus discret et tout aussi tendre S'il avait t Franc-Maon (2). Au lieu d'agir ainsi, Tirard fit cyniquement un coup, il reut ostensiblement M. Dugu de la Fauconnerie et l'autorisa dclarer que l'opration n'aurait pas lieu, alors qu'il savait qu'elle tait dj dcide. On rafla ainsi une quinzaine de millions. Dans la sance du 26 avril 1883, M. Oscar de Valle monte la tribune du Snat, fltrit ces prvarications. Le rigide magistrat retrouve l'accent des anciens jours, son doigt dsigne le coupable assis au banc des ministres. Cette parole d'un honnte homme produit une motion profonde. Mme composes en majorit de gens pour lesquels la vertu n'est qu'un mot, les Assembles prises en masse sont accessibles certains courants. (1) D. Avex vous vu votre mat.*. aujourd'hui ? R. Oui, Trs V.*. D. Comment tait-il habill ? R. D'or et d'azur. D. Que signifient ces deux mots ? R. Qu'un M.*. doit conserver la sagesse au sein des grandeurs dont il peut tre revtu. {Ncessaire Maonnique, par E-J.-C M reg.-.) (2) Recueil de chansons de Francs-Maons, vers, discours, rglements, augmentes de plusieurs pices qui n'ont pas encore paru. La musique mise sur la clef italienne avec la basse. 333 Un frisson passe dans la salle quand, s'adressant au garde des sceaux qui baisse la tte, l'orateur lui dit : Vous tes le matre de l'action publique ; pourquoi ne la mettez-vous pas en mouvement ? Il y a des coupables, cherchez-les et punissez-les ! Il est peu vraisemblable, videmment, que Martin-Feuille, qui a eu probablement sa part du gteau, commence une instruction contre lui-mme (1) ; mais les foules, je le rpte, sont toujours promptes aux impressions, et tout le monde se demande si Tirard ne va pas avoir le sort de Teste.

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Le Vnrable de la loge lEcole mutuelle tait ple comme un mort, il fit sans doute le signe de dtresse en levant les deux mains croises au-dessus de sa tte. Soudain, des bancs de la gauche partent des vocifrations, des cris confus, des interruptions assourdissantes. On veut empcher tout prix M. Oscar de Valle de poursuivre sa courageuse harangue. Les Maons descendent au bas des gradins pour mieux insulter celui qui dvoile les scandales d'un des leurs. On distingue, parmi les plus exalts, Deschanel et Laurent Pichat de la Clmente Amiti, le Juif Millaud de la Fraternit progressive, Testelin de l'Etoile du Nord qui croit qu'on parle une langue trangre lors(1) Dans le procs d'un pauvre diable de commis-greffier, nomm Lebas, poursuivi au mois de janvier 1885 pour violation du secret professionnel, M. Falateuf lut d'innombrables lettres et dpches qui prouvent que le riche boursier Mary Raynaud tait tenu au courant des moindres phases de l'instruction commence contre lui, par M. Lenol, snateur rpublicain ; le garde des sceaux faisait porter les pices chez l'accus pour qu'il pt prparer d'avance sa rponse au questions embarrassantes. Il est possible, me dira-ton peut tre, que ce garde des sceaux ne soit pas M. Martin Feuille. M. Falateuf effectivement a dit : Martin Feu... et il s'est arrt. 334 qu'on parie da probit, Tolain de la Pvoyance, toujours prt lorsqu'il s'agit de se faire noter d'infamie. Les clameurs couvrent la voix de l'homme probe qui est rduit a se taire. Martin-Feuille s'essaie le front. Le f.*. Tirard est encore une fois sauv. Cest le Benjamin des loges, d'ailleurs, un vrai Lomton, que cet ancien bijoutier en faux. Il semble qu'il soit pareil aux enfants qu'on a eu de la peine lever et qu'on l'aime davantage pour le mal qu'il a donne. Il se jette toujours dans des aventures qui ne sont pas propres et, une fois en mauvais cas, il essaye de se tirer d'affaire par des dngations puriles. Il s'tait associ avec quelques amis dsireux d'enlever quelques millions aux malheureux Franais, et l'on avait mis son nom un prospectus qui tait, ma foi, fort allchant : La paix et la tranquillit dont jouit depuis longtemps la Rpublique de l'Uruguay, et l'appui garanti du Prsident et des principaux membres du gouvernememt de cette Rpublique, sont pour notre Socit des gages certains de scurit. Les communications entre la mine Santa-Ernestins et Montevideo sont faciles, le climat est tempr et sain, la main doeuvre bon march. Toutes ces circonstances, jointes la richesse exceptionnelle bien constate du quartz aurifre exploiter, nous ont permis de trouver, dans nos relations et parmi nos amis, an chiffre dj important de souscriptions. Le banquier allemand Isaac Kolisch, qui s'tait charg de l'mission, adressait aux actionnaires les appels les plus pressants et, par un raffinement d'habilet qui manque rarement son effet, il faisait entendre qu'il fallait souscrire sans bruit, si l'on voulait tre admis dans ce qu'il appelait un petit cercle d'initis.

335 BANQUE COMMERCIALE ET COMMISSION

I. KOLISCH
1, rue du Quatre-Septembre Confidentielle. Paris, le 23 mai 1879.

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Monsieur, Aprs avoir parcouru la note ci-jointe, vous aurez acquis la conviction qu'il s'agit d'une affaire vraiment exceptionnele, et vous comprendrez facilement pourquoi il m'a t impossible d'en donner les dtails dans la circulaire de ma maison. S. Exe. M. Tirard, ministre de l'agriculture et du commerce, ayant accept la prsidence de la Socit, et plusieurs autres personages aussi haut placs y tant intrresss, toute l'affaire a t traite et conclue, sans aucune publicit, connue il convient des affaires vraiment bonnes, rserves un petit cercle dinnicis. I. Kolisch Ctait au moins cette fois la vraie tradition de la Maonnerie qui fredonne volontiers : Loin de tous censeurs svres. Au doux bruit de nos canons, Clbrons dans nos mystres Le bonheur des Francs-Maons. Cachons toujours au vulgaire Les biens dont nous jouissons; Savoir jouir et se taire Cest la loi des bons Maons (1). (1) Recueil de chanssons des Franc-Maons. 336 Dans une rponse indigne, adresse au franais qui avait reproduit cette circulaire, Tirard protesta avec indignation et dclara qu'il tait compltement tranger cette affaire et qu'il n'en avait jamais entendu parler. Les journaux de toute nuance partagrent l'indignation de Tirard, et approuvrent d'avance les mesures qu'il allait prendre contre les financiers assez oss pour se servir ainsi du nom, non seulement d'un homme, d'un dput, mais d'un ministre de la Rpublique. Il est incontestable, en effet, que les lois n'auraient pas assez de svrits pour moi, si je me permettais d'affirmer sur un prospectus distribu des milliers d'exemplaires, que M. Brisson ou M. Clmenceau sont prsidents de socits, dont le litre mme leur est inconnu. Chose bizarre, Tirard ne bougea pas plus que s'il avait t ptrifi. On commenait trouver que cette me d'Excellence tait vraiment trop excellente, lorsque le pot aux roses dcouvert exhala un parfum qui ne ressemblait pas prcisment ceux de l'Arabie. Quand le banquier eut lev le pied, en emportant ce qui restait du fonds social, les actionnaires apprirent avec stupfaction que la mine n'avait jamais contenu une parcelle d'or. Un ingnieur, envoy pour faire une enqute, avait trs franchement constat cette absence absolue de tout minerai. Au lieu d'annoncer loyalement ce rsultat, les administrateurs, comme le raconte le Parlement, avaient cach le rapport et fait porter le capital social a 15 millions par l'mmission de dix mille actions nouvelles. Tirard croyait-il, en agissant ainsi, imiter, lui aussi, Osiris, en faisant des trous la lune ? Prtendait il venger la mort d'Hiram ? Nous l'ignorons. Toujours est-il que lorsqu'on clbra la fte du solstice d't, on ne se contenta pas, 337 cette fois, de se gratter dans la main, on rapprocha les mains les unes des autres pour applaudir le Vnrable, l'intgre ministre qui avait vu la grande lumire du 3e appartement.

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On devrait le nommer Tuileur, dit un Franc-Maon fameux pour avoir affirm dans une distribution de prix que Brutus avait t vainqueur Philippes. Jamais depuis le Honduras, des actionnaires n'ont reu une tuile pareille. L'appui donn par la Franc-Maonnerie ses membres, dans des circonstances critiques, explique donc suffisamment, sans qu'il soit besoin de chercher l un lment mystrieux, le nombre de recrues qu'elle fait. En province, certains hommes, banquiers, notaires, officiers ministriels, qui, sans la Maonnerie, auraient t au bagne ds le dbut de leur carrire, se sont soutenus jusqu' la mort, ont fini mme, sinon entours de l'estime publique, du moins officiellement honors. Il y a dans ce genre des existences vritablement curieuses. L'histoire du f.*. Guillot est pique et peut tre donne comme spcimen. Ce Guillot, notaire, maire de Trvoux, chevalier de la Lgion d'honneur, membre du Conseil gnral, prsident de la commission dpartementale, haut dignitaire de la Maonnerie, tait le grand lecteur du dparlement. Quand il mourut, au mois de mai 1883, ce fut un deuil gnral chez les rpublicains. A ct du prfet de l'Ain, Stehelin, du sous-prfet de Trvoux, Daval, du sous-prfet de Belley, Brun, on vit derrire le cercueil tout le personnel obligatoire et laque, les membres du conseil municipal de Trvoux, la commission des hospices, la socit de secours mutuels, la 338 compagnie des pompiers, l'cole laque, de nombreux maires et conseillers municipaux des communes voisines, des fonctionnaires de diverses administrations; MM. Chapuis, administrateur ; Monnier, chef d'exploitation ;Clauzel, ingnieur, et de nombreux employs de la Compagnie des chemins de fer du Rhne, etc., etc. On pronona sur sa tombe des discours dignes d'un homme qui aurait sauv la Patrie. Daval, le sous-prfet, fut d'un lyrisme invraisemblable et il serait dommage de ne point citer quelques fragments de cette harangue qui donne bien l'ide de la littrature rpublicaine. : Messieurs, C'est au nom de M. le Prfet de l'Ain et au mien que je prends la parole au bord de cette tombe, ou nous runit une peine commune. J'ai t invit accepter ce douloureux honneur, adresser au citoyen minant et lami dvou notre suprme tmoignage et notre dernier adieu, parce que je suis, de tous les membres de l'administration, son plus ancien collaborateur. L'homme que nous accompagnons l'endroit o lon dort tait de ceux qui ont pour cortge la douleur publique. La ville de Trvoux pleure en Franois Guillot un administrateur hors de pair ; le Conseil gnral de l'Ain, l'un de ses membres les plus actifs et les plus minents; la Rpublique, l'un de ses plus dvous partisans. On dit d'un soldat tu devant l'ennemi : mort au champ d'honneur; de celui qui est dans cette tombe nous pouvons dire: mort la peine. C'est qu' la vrit cette vie si bien remplie se rsume en deux mots : travail, bienfaisance. Quel vide il laisse parmi nous ! Quellle perte nous venons de faire ! Quel est donc le faucheur aveugle qui porte ainsi la main sur le meilleur des ntres ? O trouver un pareil dvouement aux intrts de la dmocratie ? Et cependant quel dsintressement dans laccomplissemet de cette tche ! Quelle noblesse dans les mobiles ! Remplir son devoir

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339 ft son unique et constants proccupation. C'est pourquoi je n'hsite pas le proclamer : Franois Guillot fit toujours passer la chose publique avant lintrt personnel. Que de gens il a obligs ! Que de services il a rendus ! Les pauvres, les humbles, tous ceux qui souffraient, tous ceux qui avaient besoin d'un conseil recherchaient un appui ne frapprent jamais en vain sa porte. Lui n'ambitionnait que lestime de ses concitoyens, cette estime eut t sa seule rcompense, s'il n'et obtenu cette croix de la Lgion d'honneur que je vois briller sur son cercueil Laissez-moi, ce propos, vous dire un fait qui m'est personnel : C'tait en 1878. J'tais depuis un an la tte de cet arondissement, quand M. le Prfet de l'Ain me demanda de lui dsigner le plus digne de recevoir l'toile de l'honneur. J'eus la bonne fortune de jeter les yeux sur Guillot, alors que personne, jusqu' ce jour, n'en avait eu l'ide, sans doute cause de sa modestie. Quand j'appris que le dcret qui le nommait chevalier de la Lgion d'honneur tait sign, je lui portai cette bonne nouvelle. Saisi d'une grande motion, il me dit d'une voix entrecoupe par les sanglots ; Ai-je donc mrit la croix ? Et il me serra en pleurant dans ses bras. Le souvenir de cette scne, ai-je besoin de vous le dire, Messieurs, restera profondment grav dans ma mmoire et dans mon coeur. Ah ! oui, pendant cinq ans, j'ai entretenu commerce avec cet excellent homme, et, durant cette priode de cinq annes, pas le moindre dissentiment n'est venu troubler le charme de nos relations. C'est donc moi, moi surtout, qui ai vcu dans son intimit, qu'il a t donn d'apprcier combien tait grande la noblesse de son me et combien grande la bont de son coeur. Quant vous, Messieurs, qui entourez cette tombe, vous qui tes accourus des extrmits du dpartement pour apporter voitre dernier tmoignage de sympathie celui que vous aviez en si haute estime, vous avez raison de verser des larmes. De longtemps vous n'aurez pleurer un pareil homme de bien : car, si Franois Guillot eut vcu dans l'antiquit, la Grce l'aurait mis au rang de ses Sages. Adieu, cher ami! adieu, Guillot! 340 M. Ducher, conseiller gnral, eut l'oraison funbre presque aussi loquente : Messieurs, Il m'a paru que nous ne pouvions pas laisser la terre se refermer sur l'homme de bien que nous accompagnons aujourd'hui au seuil du nant, sans qu'une voix se fit entendre sur sa tombe au nom du Conseil gnral de l'Ain, o M. Franois Guillot tenait une si digne et si large place. Permettez-moi donc, Messieurs, a moi, le plus humble entre tous, de redire la population plore de cette ville que si la perte qu'elle fait en ce jour est immense autant que difficile, j'allais presque dire impossible rparer, vous n'tes pas, loin de l, seuls la ressentir. Dans les endroits les plus reculs de l'arrondissement de Trevoux, et je puis dire dans tout le dpartement, la nouvelle de la mort de Guillot a eu un douloureux retentissement. Ah ! c'est que notre collgue, notre ami, M. Guillot, n'tait pas seulement un citoyen clair, intgre et dvou; il n'tait pas seulement un pre de famille, bon, aim et respect des siens; il n'tait pas seulement le premier magistrat d'une cit qui conserve prcieusement le souvenir des bienfaits de son administration. M. Guillot, et je suis heureux de le rappeler, tait le conseiller, le protecteur, l'ami de tous, du petit comme du grand, du pauvre comme du riche ; son action bienfaisante et gnreuse ne

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connaissait pas de limites; elle s'tendait non-seulement sur sa ville d'adoption, sur son canton, sur l'arrondissement de Trvoux tout entier, mais encore sur ceux qui, de tous les points du dpartement venaient auprs de lui, srs d'y trouver un accueil bienveillant, un appui dsintress. Je ne puis mieux terminer ces quelques paroles, Messieurs, qu'en rappelant l'loge si mrit qu'en fit M. le Prfet, un jour que nous le regardions avec tristesse se retirer haletant, puise par la fatigue et par la maladie, au milieu d'une sance qui devait tre la derniie pour lui : Si le soldat qui va mourir sur le champ de bataille, disait M. Stehelin, est digne d'admiration, nous ne devons pas moins 341 admirer le courage de Guillot, qui, lui aussi, a voulu mourir sur la brche. Adieu, Guillot, notre excellent et regrett collgue, adieu !!! Quanta Bollet, premier adjoint, il fut court, mais ferme ; il s'cria avec conviction : Il n'est plus, cet administrateur intgre autant qu'habile dans lequel notre pays plaait la plus entire confiance, ses plus chres esprances : car, si Guillot n'est pas mort la fleur de l'ge, du moins il a succomb dans le plein exercice de ses grandes facults. Il n'est plus, cet homme quitable qui eut le mrite si rare de rduire ses ennemis au silence, de les forcer l'admiration par lexcs de ses bienfaits. Il n'est plus, cet ami dvou, infatigable servir les intrts des autres, peu soucieux, d'ailleurs, de ce qui le regardait personnellement. Mais, Messieurs, s'il ne reste rien de cette nature vigoureuse qui a lutt jusqu'au dernier souffle pour la cause de la justice, la mmoire de cet homme de coeur est imprissable. Il restera pour nous le modle de toutes les vertus civiques. Messieurs, unissons nos larmes celles de la famille de ce serviteur de lhumanit : ce sera peut-tre un adoucissement au chagrin de ses enfants abms dans la douleur ! Il n'est pas de douleur ternelle. Les habitants du pays essuyrent leurs larmes et vinrent demander des nouvelles de leurs fonds qu'avait du faire fructifier un si bon Maon. Hlas ! le maillet maonnique leur porta un coup de massue et ils n'eurent point envie de pousser le triple houz qui est le cri d'enthousiasme des Fils de la Veuve. M. le prfet avait eu raison. La perte tait considrable, plus considrable qu'on ne le pensait. Le Vnrable tait un vulgaire faussaire, un simple escroc; il avait dvor jusqu'au dernier sou, sans bruit, dans les obscures dbauches 342 de la vie de province, l'argent qui lui avait t confi. Voil ce qu'crivait ce sujet le Salut public de Lyon: Les faux sont innombrables. La manire de procder de Guillot tait, en ffet, fort simple. Un prteur apportait ltude ses deniers, destins un placement hypothcaire ; Guillot empochait le capital, fabriquait une fausse obligation signe du nom d'un faux emprunteur, et payait exactement les intrts laide des capitaux que de nouvelles dupes apportaient l'tude. Rien de plus simple, vous le voyez. Il est bien entendu que je vous signale le procd le plus ordinairement employ ; mais Guillot, suivant les circonstances, savait varier son rpertoire et faire passer l'argent de la poche d'autrui dans la sienne sur des airs nouveaux. Ce qui, mon avis, est le plus digne de remarque en cette afaire, c'est que Guillot ait pu procder ainsi depuis de longues annes, sans tre inquit ni dcouvert. Ce fait prouve, de la

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part de sa clientle, une confiance aveugle, qui s'attachait un homme combl d'honneurs par la Rpublique. Il ne faut pas oublier, en effet, qu'il y en a encore beaucoup pour qui les honneurs rpublicains signifient quelque chose. C'est bte, mais c'est comme a ! Un journal de Lyon, dans un article paru il y a quelque temps, aurait, parait-il, fix le chiffre du passif. Ce chiffre ne peut tre que fantaisiste, le passif ne pouvant tre actuellement connu. Pour arriver le connatre, il faut d'abord sparer les obligations vraies des fausses. Or, ce n'est ni prompt, ni facile, ni encore accompli. Tout ce qu'on peut dire aujourd'hui, c'est que les obligations fausses sont plus nombreuses que les vraies, et que le passif, qui est considrable, constitue un vritable krach pour le canton de Trvoux : capitaux perdus et dissips, procs nombreux et dispendieux. (1) (1) Voir sur cette aventure une excellente brochure, pleine de verve et de rvlations piquantes sur l'existence provinciale : Un notaire Franc-Maon et bien pensant par le synticat de ses victimes 343 Ce qui est inou, en effet, c'est l'impunit dont jouissait Guillot, l'appui constant qu'il trouva, grce la Maonnerie, dans le monde officiel parfaitement au courant de sa situation. Guillot, cependant, n'tait qu'un enfant ct de Bellamy. Protestant et Franc-Maon, chef du parti opportuniste dans le Finistre, conseiller gnral, maire de Brest, chevalier de la Lgion d'honneur, Bellamy est un type complet, presque une figure. Gambetta, qui allait l'improbit comme le fer va l'aimant, en fit son ami et, pendant de longues annes, Bellamy fut, comme Guillot, le grand lecteur du dpartement. Mme quand il fut impossible de dissimuler ses dtournements, les dputs rpublicains le protgrent longtemps contre toutes les poursuites. Le nombre des abus de confiance et des vols de Bellamy est incroyable, et le chiffre avou des dtournements, 800,000 francs, est, manifestement, au-dessous de la vrit. Bellamy semblait avoir une prfrence pour le vol aux pauvres, qui est une spcialit rpublicaine. Un vieux matelot, Canu, avait amass un petit pcule qui tait une fortune pour lui : 11,000 francs ; Bellamy vole cet argent et dclare qu'il l'a perdu. Une congrgation charitable, l'Adoration perptuelle a l'ide, singulire d'ailleurs, de confier ses intrts Bellamy, il lui vole 13,000 francs ; aux mineurs de Graville, il se contente d'enlever 7,000 francs. Une dame Lefranc avait laiss son cocher, nomm Mear, me rente viagre de 800 francs que Bellamy tait charg de servir. A cet effet, les hritiers Lefranc avaient dpos chez lui 32 obligations nominatives. A la mort du cocher, sa fille, loyale et honnle envoya immdiatement l'acte de dcs; mais le notaire rpublicain se garda bien de prvenir la 344 famille et, pendant quatre ans, se servit fidlement la rente lui-mme. Bellamy n'en fut pas moins acquitt par le jury. Est-ce donc que je blme cette institution qui rend de si bizarres verdicts ? Assurment non. Une des grandes fautes du parti conservateur a t de ne pas se rallier au principe de la magistrature lective. Avec un jury vous pouvez, la rigueur, tomber sur quelques hommes honntes, avec les magistrats francs-maons et juifs, vous tes sr de n'en trouver aucun (1).. Une condamnation mme, quand le cas n'est pas trop grave, n'empche pas les FrancsMaons d'arriver tout. On aurait propos au duc de Broglie d'admettre, dans le cabinet dont

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il faisait partie, un catholique condamn six mois de prison pour coups et blessures, qu'il aurait refus avec indignation. Brisson, Orateur de la Grande Loge centrale, n'hsite pas confier Dautresme le portefeuille du Commerce. Le seul titre de ce Dautresme, pour devenir titulaire de ce dparlement ministriel, tait d'tre d'un commerce dsagrable et d'avoir crit la musique de quelques mchants opras. En 1867, il avait moiti assomm (1) Ce que les conservateurs devraient faire c'est de surveiller ces listes o les rpublicains font entrer ple-mle les frres et amis qui ont eu des malheurs. Il se passe l des choses sans nom qui attestent une fois de plus l'effroyable gchis qui rgne partout. Le pourvoi de Pel, on le sait, fut admis par la Cour de cassation parce qu'un des jurs, ancien mgissier Fresnes, prs la Croix de Bernis, tait un failli non rhabilit, cet individu avait sig dans dix affaires. A l'ouverture de la session suivante on s'aperut qu'un des jurs inscrit sur la liste tait tranger et avait t condamn pour vol. Sur la liste de la 2e session de juillet 1885, ou constata qu'un des jurs avait t condamn pour mendicit ; on ne s'en aperut que le matin de l'audience ! 345 coups de parapluie le directeur du Thtre Lyrique qui hsitait jouer les Jurons de Cadillac. Indulgent et dbonnaire selon son habitude, Napolon III s'tait laiss flchir par les supplications du musicien qui, avec la bassesse de ses pareils, se roulait littralement ses pieds, et lui avait fait grce pleine et entire des six mois de prison qu'il avait si justement mrits (1). En prison, quand par hasard Ils y vont, les Francs-Maons sont certains de retrouver encore quelque protection. Quand toutes les fonctions importantes ont t distribues, les Maons subalternes se sont prcipits sur les emplois de directeurs et d'inspecteurs d'tablissements pnitentiaires. L'inspecteur de la maison des jeunes dtenus des Douhaires, prs Gaillon, est un ancien courtier d'assurances nomm Fleury, de la R.*. L.*. des Philanthropes runis et l'on peut tre sr que le relvement moral des petits prisonniers est en bonnes mains. Plus de Dieu, plus d'glises; or, il n'y aura plus ni prtres, ni religion ; plus de rois, plus de dirigeants, et il n'y aura plus de charges inutiles, mais une gale rpartition des richesses sociales (2). (1) A rapprocher de la bont du souverain envers ce brutal dans lequel il ne voulait voir qu'un artiste aigri par l'insuccs et le manque de talent, la cruaut dploye par le gouvernement actuel contre ce pauvre Desprez, l'auteur d'Autour d'un clocher qui, condamn pour un dlit littraire, dut, quoique moribond, subir sa peine avec les escarpes et les voleurs. Le malheureux infirme ne put rsister ce rgime et mourut quelques mois aprs. Dans cette gauche dont la plupart des membres doivent la presse d'tre le peu qu'ils sont, pas une voix ne s'leva contre ce traitement barbare. Emu des souffrances de Desprez, Daudet avait crit une lettre pleine de coeur Camescasse. Le drle ne rpondit mme pas l'ecrivain. (2) Raison et religion, par A. Fleury, de la R... L.*. des Philantropes runis. Or.*. de Paris. 346

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Cest la socit, d'ailleurs, qui est coupable de tout, dclare ce parfait nihiliste ; c'est la socit qu'il faudrait enfermer. L'ignorance et la misre runies, c'est le seul crime qu'on ait reprocher l'ouvrier; voici des dshrits du sort, des vaincus de la vie, qui voient des jours sans pain et des nuits sans sommeil; ils ont le ventre creux et le cerveau vide ; ils tremblent la fivre et crachant la maladie, et vous, socit, vous leur faites un crime de respirer le mme air que tous ? Car, enfin, tous ces malheureux vous leur niez le droit au soleil, vous les empchez de savourer le seul espoir qui leur reste, celui de boire la force et le bonheur contenus dans un rayon de soleil. Oui, aux riches, aux fortunes, l'air et l'espace, le jeu et la danse, la joie et le babil; aux pauvres, l'atelier ou la prison, le grabat ou lhopital, la tristesse ou la douleur ! O donc trouver, pour le proltaire, le droit de vivre, s'il n'a point le droit au soleil ? Car le soleil est le principe de toute vie, cest le gnrateur qui fait mouvoir tout l'univers ; c'est le crateur, le propulseur de toutes choses, le consolateur de toute ternit, et qui le refuse aux autres commet un crime de lse-humanit (1). Je ne voudrais pas tre dsagrable un protg de M. Margue, mais n'est-il pas singulier de voir un homme, qui parait professer pour le soleil le culte ardent des anciens Gubres, accepter prcisment la direction d'un de ces tablissements suranns o l'on met les gens lombre ? Beaucoup sont ainsi dans la Maonnerie demi-savants, demi-orateurs, ils hassent la socit d'une haine qui n'est point la rvolte courageuse de Spartacus, la colre pre de Vindex, mais comme une venimeuse envie qui sent l'anti-chambre (1) Revendications sociales, confrences faites par le P.*. Fleury. On comprend avec un pareil personnel que des rvoltes clatent dans toutes les prisons, Riom, Beaulieu, Embrun, Rochefort, Belle-Isle, Thouars. 347 et l'office ; ils n'entendent pas dtruire compltement l'difice social parce qu'ils esprent bien s'y faire une petite place par des procds plus ou moins corrects, mais ils attaquent l'Eglise parce qu'elle ne peut leur donner que de nobles enseignements, des conseils de respect et de dvouement dont ils ne veulent pas. Pour le moment, ils sont les matres et le R. P. Delaporte a pu crire trs justement : L'oeuvre est tellement avance qu'humainement parlant son succs dfinitif est aussi proche que certain. O est la force humaine qui pourrait lutter contre la Maonnerie, matresse des gouvernements, de la presse et, par les Juifs qui la servent condition de s'imposer elle, de la finance, c'est--dire de toute la vie industrielle et commerciale des nations. Ces quelques vues sur la Maonnerie, d'ailleurs, n'ont d'autre prtention que d'tre un croquis, un essai, comme on s'exprimait autrefois. Nous n'avons pas, est-il ncessaire de le rpter, prtendu tudier fond cette institution complexe et variable dans ses formes que nous avons rencontre dj plusieurs reprises sur notre route ; car, semblable ces canaux souterrains qui serpentent sous la ville visible, elle chemine sans cesse sous la grande histoire. Nous renvoyons encore une fois l'oeuvre vritablement monumentale du P. Deschamps acheve par H. Claudio Jannet. Nos lecteurs trouveront l une liste peu prs complte des hommes du jour qui sont Francs-Maons. L'excellent ouvrage de l'abb Chabauty : Juifs et Francs-Maons, dont nous avons dj signal l'importance, est galement une source inpuisable de prcieux renseignements (1).

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(1) Voir aussi le Cri du Peuple, du 23 octobre 1884, sur le rle jou par le Fr .*. Caubet dans la Maonnerie qui, par son origine tait prdestine devenir une succursale de la rue de Jrusalem. Ce Fr .*. Caubet est, on le sait, Vnrable de la Rose du Parfait silence : Le Parfait Silence ! Voyez l'ironie des mots ! Autrefois, il est vrai, le Vnrable Caubel a crit de petits traits que beaucoup de profanes ont pu lire, et dans lesquels il recommandait solenuellement aux trs chers frres ? de ne jamais violer le secret maonnique. Depuis, le sieur Caubet est devenu chef de la police municipale et il semble avoir perdu quelque peu de sa rigidit. C'est lui maintenant qui pousse a la divulgation du secret maonnique et qui fait moucharder ses frres du Grand Orient. A la prfecture de police, il remplit vritablemect le rle de sergent recruteur, et il a la manie de faire sacrer Maons le plus de roussins qu'il peut dans son personnel. Un autre Vnrable lui prte la main pour cette singulire besogne, et nous avons sous les jeux la liste des membres d'une loge, nous pouvons la nommer, c'est la loge lAtelier, o nous voyons figurer une jolie collection de mouchards. 318 Ce que nous nous efforons de faire, c'est d'aider les esprits attentifs bien dcomposer ce mouvement, saisir exactement le fonctionnement de ces institutions mises en branle par toutes les haines, servies par tous les mauvais instincts, et s'attaquant des catholiques c'est-dire des gens infiniment mieux organiss pour faire le bien que pour rsister au mal, vivant dans un ordre d'ides tout diffrent de celui o vivent les hommes qui les attaquent, n'ayant aucune vision distincte mme du caractre de leurs ennemis.

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II
LES PROTESTANTS
L'austre Protestant n'est pas austre. Les taux martyrs. Coligny. Ce prtendu aptre de la tolrance est le plus implacable des tortionnaires. I1 s'efforce de livrer Calais aux Anglais. La Saint-Barlhlmy. Le Protestant moderne est le compre du Juif. La propagande protestante. Les squestrations. Une lettre touchante. L'Elise Ebsen de Daudet. Le Prussien Steeg et son manuel. Les Monod. Les Soeurs de la rue de la Lune et les exploits de Winckam. Les variations de nos avocats. La perscution dans la mort. Les Protestants du Midi.

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LES PROTESTANTS
Dans la guerre faite Dieu, l'lment protestant a jou, lui aussi, un rle ccnsidrable et dont il est impossible de ne pas tenir compte dans ce tableau d'ensemble de la perscution religieuse. Ce rle a t surtout hypocrite et cauteleux. Nous avons signal plus haut cette manie qui consiste a affubler certains personnages d'une pithte qui finit par faire corps avec eux; l'pitte d'autre acoompagne gnralement le mot Protestant. Pourquoi ? On ne l'a jamais su au juste. Rien, au contraire, n'est moins austre que le Protestant. Sans apprendre rien de nouveau a ceux qui ont habit l'Angleterre et qui connaissent les infamies sans nom que commettent sournoisement les Anglais et ces Anglses ont toujours le mot shoking ! la bouche, les rvlations de la Pall Mall Gazette ont bien mis en relief le caractre du Protestant, achetant pour les souiller les petites filles de six ans et allant chanter ensuite des psauanes hrtiques. Dans la vie politique, l'austre Protestant est, par excellence, l'homme de la fourberie et du Mensonge. Freycinet flin, onctueux, caressant et trompant tout le monde, ne donne gure l'ide d'une de ces figures rigides qui rpugnent aux compromis et repoussent toute lchet morale. Nul n'a jamais t moins austre que ce Jaurguiberry qui, proccup uniquement d'assurer aux siens un avancement 352 scandaleux, tait le jouet docile des radicaux. Ce prtendu loup de mer tait par excellence un amiral priv. Un Bohme crole, qui tait devenu reprsentant parce qu'il divertissait Gambetta en imitant le bruit du vent dans les cocotiers, s'amusait chaque jour venir trouver l'amiral son banc et faire le geste de fendre l'oreille quelqu'un. L'autre riait de ses gros yeux ronds, de sa grande bouche ouverte niaisement, il ne sentit pas son honneur militaire s'indigner en faisant partie du mme ministre qu'un Gasot et un Constans et ne fut pas troubl dans sa conscience de vieux mmier genevois lorsqu'on jeta dans le tombereau aux ordures l'image de ce Christ auquel il faisait semblant de croire ; il accepta tout et il aurait 188

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accept bien d'autres choses encore pour rester ministre si sa tte n'avait un jour dplu : displicuit nasus tuus... Toujours prt, comme tous les Protestants, sacrifier son parti sa secte, l'amiral, au lieu de prendre la dfense des intrts franais Madagascar, avait fait du ministre de la marine une succursale des missions protestantes anglaises ; il s'tait constitu le chaperon de ces pasteurs ingnieux et pratiques qui cumulent le commerce des bibles et celui des denres coloniales. Le baron de Cambourg, avec une modration peut tre excessive, a donn des dtails intressants, dans le Matin, sur cette trange conduite d'un amiral franais. (1) L'amiral Jaurguiberry semble avoir t sous l'influence d'un pasteur protestant de Marseille, M. Monod (2). (1) Matin, 14 janvier et 2 fvrier 1885. (2) La multiplication des Monod, sans avoir pris la proportion de celle des Mayer, a t une des plaies d'Egypte qui ont le plus douloureusement afflig l'poque actuelle. 353 M Monod, dit M. de Cambourg, a traduit avec empressement les libelles anti-franais des missionnaires mthodistes de Madagascar, qui dirigent contre la France l'hostilit des Howas ; il est affili Exeter Hall, l'officine de la propagande anti-franaise et anti-catholique de la Missionnary Society o l'on fait des oeuvres religieuses, mles de politique et de commerce. Ce pasteur a le mrite du moins d'tre sincre et de ne point cacher que toutes ses sympathies sont pour les Anglais contre les Franais. Dans la prface qu'il a mise en tte de la traduction d'un ouvrage de M. James Subrel, architecte des glises vangliques Tananarive, il crit nettement : Nous sommes heureux de reconnatre qu'il est heureux pour le vrai bien de Madagascar que l'influence anglaise ait prvalu dans cette Ile sur celle de la France, et le christianisme vanglique sur celui de Rome. On n'est pas meilleur patriote. En remontant dans l'histoire nous trouvons d'ailleurs que l'attitude des Protestants d'aujourd'hui fut celle des Protestants d'autrefois. Les Protestants sont moins avides que les Juifs; ils sont toujours tels que les dpeignit Brantme : remuants, frtillants et amateurs de picore. Moins criards galement que les fils d'Isral, ils sont geignards. Leur grand homme, Coligny, est le faux martyr par excellence. L'histoire, qui ne procde maintenant qu' l'aide de documents authentiques, nous a dmontr que cette prtendue victime avait t le plus implacable des bourreaux. Sans doute, pour juger quitablement le hros du protestantisme, il faut faire la part des moeurs de l'poque. Les Guise s'alliaient l'Espagne, Coligny se vendit l'Angleterre, mais il le fit avec un cynisme particulier. Il offrit de livrer, moyennant finance, notre vieille ennemie, cette ville de Calais que le duc de Guise avait eu tant de peine reconqurir. 354 On conserve encore Londres le trait conclu Hamptoncourt, le 20 septembre 1562, et qui liait la cause de l'Angleterre celle des Huguenots. Par ce trait, Elisabeth, en change de cent mille cus d'or payables Francfort ou Strasbourg, recevait le Havre, la charge, par elle, de le rendre ds qu'elle serait mise en possession de Calais.

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Le trait tait conclu au nom du prince de Cond, de Jean de Rohan, de l'Amiral, de Mouy, de Moustier et de Bouchart. Voil, dit Dupleix, comment les religionnaires disposaient des villes du royaume en faveur de l'estranger et mesme de l'ancien ennemi de la France. Dans un sicle o l'on versait le sang facilement, o l'assassinat d'un ennemi paraissait tre l'acte le plus naturel du monde, nul ne poussa plus loin que l'Amiral le mpris de la vie humaine. Quand les affaires des Protestants semblrent perdues, aprs la bataille de Dreux, Coligny trouva tout simple d'encourager Poltrot de Mr frapper le duc de Guise, et il lui donna cent cus pour l'aider fuir aprs le meurtre. Sur la complicit de l'Amiral, il n'existe gure de doute. Ayant communiqu avec Coligny, dit Estienne Pasqnier, et le conseil pris entre eux, Poltrot vint trouver devant Orlans M. le duc de Guise et luy ayant fait une rvrence profonde, luy dit que mal conseill il avait suivi M. le prince; mais que meu d'une juste repentance, il venait se rendre luy avec un ferme propos de faire un bon service au roy. M. de Guise, estimant que cette parole vint du fond du coeur, le recueillit d'un oeil favorable et mesme lui donna un tel accs dans sa maison, que souventes fois il mangeait et beuvait sa table. L'on dict que la dbonnairet de ce prince eut tant de puissance sur luy que, pour ce premier 355 coup, il perdit le coeur et retourna tout court devant l'amiral, beaucoup moins rsolu que devant, mesme en dlibration d'en oublier le retour, n'eust t qu'il fut redress par un ministre plein d'entendement et de persuasion. Poltrot de Mr, arrt, reconnut que c'tait Coligny et Thodore de Bze qui l'avaient excit a lassassinat. Celluy qui a donn le coup monsieur de Guyse, crit Chantonay son ami Josse de Courteville, confesse franchement que l'a fait, et semblablement que l'amiral de Chastillon et Thodore de Bze l'ont persuad de le faire et luy en ont donn cent escus. Le premier acte de Calvin, une fois tranquille dans une terre libre, avait t de faire brler, avec des fagots de bois-vert, son ami Servet parce qu'il ne pensait pas absolument comme lui sur quelques points de mtaphysique et qu'il s'obstinait dire : Fils de Dieu eternel au lien de Fils eternel de Dieu. Coligny tait de cette cole. Vaincu il rclamait la libert de penser. Vainqueur, ce prtendu aptre de la tolrance tait aussi implacable que le baron des Adrets. A Angoulme, il avait renouvel les torches vivantes de Nron, et il attachait les religieux, qui tombaient entre ses mains, des poutres, enduites de soufre, auxquelles il faisait mettre le feu. Un de ces malheureux, raconte Mzeray, avant d'expirer dans les tortures, avait prdit l'Amiral de France le sort qui l'attendait. Souvenez-vous de Jzabel, meurtrire des Prophtes ! Vous serez jet par une fentre et tran au gibet, et vous souffrirez, mort ou vif, toutes les indignits et toutes les cruauts que vous exercez maintenant sur les serviteurs de Dieu. Personne ne s'tonna que le fils de Guise venget la mort 386 de son pre sur celui qui l'avait fait assassiner, Tomb, il assouvit, dit Tavannes, les yeux du fils dont il avait tu le pre. Les outrages, auxquels se livrrent sur lui les meurtriers, parurent une simple application de la loi du talion, une rparation des supplices qu'il avait fait subir aux autres.

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L'opinion publique se pronona nergiquement dans ce sens. L'pitaphe de Coligny, conserve au Record office, est l'expression de ce sentiment populaire. Passant, tu apprendras par la mort de celuy (l) Qu'en France on peut nommer Oloferne aujourd'huy, (1) Voir ce sujet, outre le magnifique ouvrage de M. le baron Kervyn de Lettenhove, Les derniers jours de Coligny, de M. Charles Buet. Mgr Freppel, qui a vraiment ce courage intellectuel si rare aujourd'hui, crivait l'auteur au sujet de ce livre: Comment oublier que, pour assouvir sa haine et satisfaire son ambition, cet trange Franais, investi d'une charge militaire des plus importantes, n'a pas craint d'appeler l'tranger au coeur de la Patrie ; que, par suite d'un pacte infme, il a livr l'Angleterre Dieppe, le Havre et Rouen, en retour de ce qu'elle lui promettait de secours en hommes, en argent et en vaisseaux, contre la cause du roi et de la nation; qu'il a inond la France de ses retres allemands soudoys pour le pillage et pour l'assassinat ? Que lon suive Coligny dans tout le cours de sa vie militaire : il est constamment occup pactiser avec l'tranger dans le but de faire envahir sa patrie par les troupes d'Elisabeth d'Angleterre, du prince d'Orange, du duc de Deux-Ponts et des princes allemands. A dfaut de patriotisme, y a-t-il au moins dans cet homme, dont la carrire militaire compte autant de dfaites que de batailles, quelque chose de cette grandeur morale qui fait pardonner bien des fautes ? Mais qui ne sait que la complicit dans le meurtre de l'hroque duc de Guise par Poltrot de Mr, l'un des familiers de Coligny, pse sur la mmoire de l'Amiral comme une charge que rien n'a pu dtruire ? Outre les aveux du meurtrier qui, jusque sur les degrs de l'chafaud, lui imputa l'ordre de l'assassinat, vous citez les tmoignages des contemporains, tous plus accablants les uns que les autres. 357 Que de celuy qui vit meschant et dtestable, La fin communment est ses murs semblable ; Car les mesmes tourments dont il a martir Les fidles chrtiens luy mme a endur. Les uns il a jette tout vifs dedans la flamme Ou dans une pistolle a faict souffler leur me ; D'un boulet d'un canon il a t frapp; Comme aux moines il a teste aussi coup On a coup la sienne, et dedans la rivire Ainsi qu'il en nooit, on l'a tran nagure Avec une corde. Aux uns crevait les yeux. Coupait le nez, l'oreille Le mesme on lui a fait. Comme il a fait pendre, On le voit au gibet pareillement s'estendre, Attach par les pieds o il paist les corbeaux. Comme il a dterr les dfuncts des tombeaux, Ainsi on l'a priv d'honneur de spulture, Ensevely longtemps des rues en l'ordure. Il a pill des saincts les temples rvrs, Il a pill des rois les palais dcors : Il ne luy reste rien que le ver qui le mange, En quoy son corps pourry en gros morceaux se change.

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Jamais, on en conviendra, gibier de potence ne mrita mieux d'tre accroch Montfaucon. Voil l'homme, cependant, auxquel les Protestants proposent d'lever une statue. Les Anglais, qui avaient eu la mme ide, ont eu, en examinant les faits, un rveil du sens moral ; ils ont senti qu'il tait d'un mauvais exemple pour une grande nation de glorifier la trahison, mme lorsqu'elle tait destine vous servir, et qu'honorer un amiral de France qui avait voulu vendre Calais aux Anglais, s'tait encourager peut-tre un amiral anglais vendre Douvres aux Franais. Quant la Saint-Barthlmy, c'est encore une lgende 358 rvolutionnaire dont il faut faire son deuil comme de tant d'autres. M. le baron Kervyn de Lettenhove, qui a patiemment fouill, pour son admirable ouvrage : Les Huguenots et les Gueux , tude de vingt-cinq annes du XVIe sicle , toutes les archives de France, d'Angleterre, de Belgique et d'Espagne, qui n'avance pas une assertion sans en donner la preuve, a clair ce point d'une lumire complte. Catherine de Mdicis, aux prises avec d'inextricables difficults, ne trouva qu'un moyen de sortir d'embarras, c'est de faire assassiner Coligny comme il avait fait assissiner Henri de Guise. Maurevel, a-t-on dit, et plus probablement un spadassin italien, Pierre-Paul Tosinghi, embusqu dans un meschant petit logis de la rue des Fosss-Saint-Germain-lAuxerrois, tira sur l'Amiral, qui sortait du Louvre, quatre coups d'arquebuse qui ne firent que le blesser. L'insuccs de cette tentative dcida la Saint-Barthlmy. Si l'une des quatre balles avait atteint le cur, disent les ambassadeurs vnitiens, la SaintBarthlmy n'aurait pas eu lieu. Les Huguenots, exasprs, se mirent en tat d'insurrection et s'apprtrent ouvertement marcher sur le Louvre et dtrner Charles IX. La lgende nous montre des pauvres colombes endormies sur la foi des traits. Les colombes taient des soldats exercs portant la tenue de guerre, arms jusqu'aux dents, qui chevauchaient toute la journe dans les rues de Paris, qui accompagnaient Coligny au Louvre, et qui, fiers de leur nombre, bravaient sans cesse Tavannes et les autres catholiques, et venaient insulter le roi jusqu' sa table. Les Huguenots taient les matres de Paris ; ils y avaient rassembl toutes leurs forces; ils avaient eux huit cents gentilshommes et huit mille hommes parfaitement displins 359 Montgommery avait reu l'ordre de runir quatre mille hommes au faubourg Saint-Germain ; les Gueux de Flandre, dont un grand nombre prit pendant le massacre, encombraient la ville ; de toutes les provinces, en outre, des renforts accouraient pour venger le meurtre de l'Amiral. Le conseil des Six se tenait en permanence et organisait l'attaque ; dans la nuit mme du 24 au 25 aot, il avait arrt les dernires rsolutions. Catherine de Mdicis, qui montra dans toute cette affaire une nergie toute virile, tait tenue au courant par les rvlalions de Bouchavannes et de Gramont ; elle n'ignorait pas que son fils et elle taient perdus sans une dtermination rapide. La situation, en un mot, tait exactement la mme que dans la nuit du 10 aot 1792. On sent rgner sur ces nuits la mme atmosphre rvolutionnaire. Si Louis XVI et pris l'offensive, au lieu d'attendre dans son palais que les sections, qui se prparaient bruyamment, vinssent l'attaquer, l'aurait-on accus de guet-apens ? Il n'y eut pas davantage de guet-apens de la part de Charles IX ; il attaqua le premier, voil tout. Il avait probablement t trs sincre en manifestant sa colre contre la tentative

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d'assassinat de l'Amiral ; quand on lui eut mis les preuves du complot sous les yeux, il sentit le danger tellement imminent qu'il fil sonner la cloche de Saint-Germain-l'Auxerrois deux heures plus tt qu'il n'tait convenu. L'ancien Prvt des marchands, Marcel, prvenu par la Cour, n'eut qu' faire un signe, et la population parisienne, profondment catholique et qui hassait les Huguenots, appuya les soldats du roi et du duc de Guise, infiniment moins nombreux que les Protestants. Les premires victimes furent prcisment les gentilshommes qui s'taient 360 introduits au Louvre pour en ouvrir la porte leurs amis. Malgr tout, cette date reste une des plus sombres de l'histoire humaine. Elle attristera toujours les curs magnanimes qui voudraient voir les fils d'une mme mre vivre entre eux comme des frres ; mais elle n'a aucun rapport, comme horreur, avec les massacres de Septembre. Cette surprise arme d'hommes, qui couchaient avec leur pe sous le chevet, ne peut tre compare au crime inexpiable de 1792 ; lgorgement de malheureux prisonniers. Ds le commencement de la Rpublique, le Protestantisme franais fit alliance avec la Juiverie dont Waddinglon alla, comme nous l'avons vu, soutenir les intrts au congrs de Berlin. C'tait dans l'ordre. On a constat vingt fois l'troite connexit qui existe entre le Juif et le Protestant. Un Protestant, a dit Heine, c'est un catholique qui quitte l'idoltrie trinitaire pour marcher vers le monothisme juif. Sans doute, les Juifs n'pargnrent gure les ddains leurs allis, mais ils consentirent nanmoins marcher avec eux; ils fraternisrent dans certaines socits comme le Cercle Saint-Simon dont Meyrargues, qui portait le prnom florianesque de Nephtali, fut le premier trsorier, tandis que Monod en tait le prsident. Dans la Revue des Deux Mondes, le Prolestant suisse Cherbuliez, cach sous le pseudonime de Valbert, accabla les Juifs d'curantes adulations. La Revue historique, dite par Alkan Lvy, leur fut galement une occasion de rpandre du venin sur les catholiques. Pour prix de leur aide, les Protestants eurent le droit de se livrer sans crainte un apostolat qui ne recule devant 361 aucun moyen. Ils organisrent a et l des villages bibliques, comme celui qu'a dcrit Daudet, dans lEvangliste, ils squestrrent des jeunes filles et renoncrent leur propagande lointaine pour oprer l'intrieur. Ils pouvaient tout oser, l'impunit leur tait assure et le silence de la presse juive leur tait garanti. Supposez qu'une catholique se ft rendue coupable des faits raconts par Daudet, vous entendez d'ici le ramage des journaux rpublicains. Daudet, en effet, affirme l'autenticit des moindres dtails. Nous avons tous caus chez lui avec la mre d'Eline Ebsen, qui est le professeur d'allemand de son fils. La presse a parl du livre et gard sur les actes eux-mmes un mutisme absolu, tout le monde a t de l'avis du commissaire de police auquel Mme L. tait venue demander protection. C'est odieux, madame, je suis pre moi-mme. Je vous promets de mettre tout en uvre pour vous faire rendre justice, quel est le nom de la misrable qui a commis cet attentat? Madame J. M.

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Oh, madame, dit le commissaire, en changeant soudain de ton, ds qu'il eut entendu prononcer le nom de la femme d'un clbre banquier, il n'y a rien faire. C'est absolument comme si vous vouliez vous attaquer aux Rothschild. Cette conversation est rigoureusement authentique. Comment s'en tonner, lorsqu'on voit ce qui se passe pour cette malheureuse Anna Feral, qui est squestre depuis six ans par des Protestants, sans que sa famille puisse mme avoir de ses nouvelles ou savoir o elle est enferme ? Ici il y a eu un procs retentissant, des arrts de tribunaux ordonnant que cette enfant soit remise ses 362 parents. Le ministre de la justice, se mettant hardiment au-dessus des lois, se faisant le complice de ceux qu'il devrait punir, dfend d'excuter les arrts. La mre est morte de chagrin ; le grand pre, avec cette tnacit particulire aux vieillards, s'obstine lutter, malgr sa pauvret, contre les banquiers protestants dont la caisse est bien garnie. Aucune composition littraire n'galera jamais en loquence les lettres de ce malheureux, qui ont fait rire Martin-Feuille, aprs avoir fait pouffer Cazot, et avoir drid le grave FrancMaon Humbert. La dernire, date du 12 mars 1884, est dchirante dans sa simplicit.

Ngrepelisse (Tarn-et-Garonne), 12 mars. Monsieur le Ministre, Je viens, pour la troisime fois, vous signaler un crime impuni, et je ne cesserai que lorsque justice sera faite. Voil six ans que, malgr deux arrts de la Cour de Toulouse, ma petite-fille, Anna Feral, est squestre. O ? je l'ignore. Sa mre en est morte de chagrin et de dsespoir, l'hospice de Montauban, il y a trois ans. La Cour de Toulouse a ordonn que ma petite-fille me ft rendue, puisque je suis son tuteur lgal, et on ne me la rend pas plus qu' sa mre. Et cependant, son pre, son grand-pre et sa mre sont morts. Qui donc aujourd'hui a puissance paternelle sur Anna Feral ? Moi seul. Et malgr les arrts, on me la refuse. Je me suis adress aux parquets inutilement, aux ministres de mme, au Prsident de la Rpublique. La presse, l'opinion publique et la magistrature seules soutiennent mon droit. Et vous, monsieur le Ministre, ministre de la Rpublique, qui doit tre le rgne de la loi, permettrezvous que M crime reste impuni ? 363 Les auteurs de la squestration sont morts depuis quatre ans, et leurs complices continuent cette uvre inique. Un pasteur protestant et quelques sectaires de Montauban paient la pension d'Anna Feral dans une maison d'ducation. Ils sont donc en rvolte contre la loi. Mais si un prtre catholique avait commis ce crime, il y alongtemps que justice serait faite. Et, sous le vain prtexte d'une question religieuse, on viole les arrts, la loi et l'humanit ! Et votre personne, devant cet attentat, serait insensible ? Non.

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La question religieuse a t mise en avant par les criminels ; c'est une infamie, car je n'ai jamais pens qu' ma petite-fille, seule au monde, clotre je ne sais o, jamais ses croyances. Est-ce que le fanatisme protestant doit faire remonter la nationau temps de l'inquisition ? Que devient, en ma personne, l'autorit paternelle viole, la loi mconnue, l'iniquit triomphant de la justice ? Que signifie cette question religieuse, en prsence d'un enfant squestr depuis l'ge de 4 5 ans ? Que ma fille soit protestante, juive ou mahomtane, je n'ai pas m'en occuper, ni personne encore moins. C'est mon sang, ma proprit, le seul tre qui me reste au monde, et personne n'a le droit de me l'enlever, pas mme le chef de l'tat. Je viens vous supplier, monsieur le Ministre, de donner des ordres pour que ce scandale cesse, au nom mme de la dignit du gouvernement. Je patiente depuis quatre ans que j'ai perdu ma fille, que ces tectaires ont tue. Je m'efforce de rester calme; mais si, au mpris de mes droits viols, de mon asservissement, mon coeur meurtri finit par clater et que quelque malheur ait lieu, la responsabilit ne retombera pas sur moi, pauvre vieillard abandonn, qui n'ai que cette pauvre petite-fille qu'on squestre et que je veux voir avant de mourir ! Et tout cela parce qu'un prtre protestant le veut !... et l'impose la justice. Ja prends Dieu tmoin que l'on me pousse aux dernires extrmits. 364 Vous seul, monsieur le Ministre, pouvez mettre enfin un terme ces atrocits, en ordonnant que les coupables soient poursuivis, et en ordonnant aussi que ma petite-fille soit transfre dans une maison d'ducation de Montauban, ou du moins je pourrai la voir, puisque mon ge et ma position ne me permettent pas de la garder avec moi. C'est au nom de la loi viole, de la justice outrage, de la conscience publique et de la nature mconnues que je vous implore pour la dernire fois. Recevez, monsieur le Ministre, l'hommage de mon profond respect. BARBOTEAU, Grand-pre et tuteur d'Anna Feral. Tout en s'occupant de proslytisme, les Protestants, sans aller aussi loin que les Juifs qui furent plus courageux et plus hardis qu'eux, s'employrent vigoureusement dshonorer et perscuter la religion de la majorit des Franais. Leur agent, dans la campagne entreprise pour dtruire dans l'me des gnrations nouvelles tout sentiment lev, tout respect des grandes traditions des aeux, fut un nomm Steeg, pasteur, insulteur fougueux des catholiques, lu dput de Bordeaux avec le concours de la Franc-Maonnerie et auteur d'un des manuels condamns. Celui-l travailla en conscience, n Allemand comme Spuller(l), (1) Vapereau, si mesur et si prudent toujours, confirme ce fait. Fils d'un artisan, sujet prussien, dit-il, au mois de juin 1877, il rclama auprs du tribunal de Versailles, sans l'obtenir, un jugement dclaratif de sa qualit de Franais ; il affirmait avoir rempli, en 1857 Strasbourg, les formalits ncessaires, formalits dont le bombardement de 1870 aurait dtruit les traces. Le Courrier de Vertailles a donn sur ce Prussien, devenu l'instituleur de la jeunesse franaise, quelques indications trs prcises.

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M. Jules Steeg est n Versailles, le 21 fvrier 1836; son pre Jean Steeg, sujet prussien, cumulait l'emploi de concierge avec la profession de cordonnier. En 1877, M. le pasteur Steeg, que chacun considrait comme tranger, introduirait une instance devant le tribunal de Versailles pour que, par un jugement, la qualit de citoyen franais lui fut reconnue. A l'appui de M demande, M. Steeg argua d'une dclaration de nationalit qu'il avait faite, disait-il, Strasbourg, en 1857. Le tribunal demanda un extrait du registre municipal sur lequel cette dclaration avait d tre consigne. Ce registre, rpondit M. Steeg, a t brl pendant le sige de Strasbourg. On dsigna alors un juge rapporteur. Par malheur, pour M. Steeg, le juge rapporteur avait t autrefois attach au parquet de Strasbourg et il avait exerc ses fonctions pendant le sige. Il tait donc mieux que personne en mesure de connatre ce qui s'tait pass Strasbourg en 1870. Il faut croire que ce qu'il savait ne cadrait pas avec les prtentions de M. Steeg. Le fait est que la demande du pasteur fut repousse. Le jugement contient donc une proclamation implicite de la nationalit prussienne de M. le pasteur Steeg, dput de la Gironde. A moins donc qu'il n'ait trouv, depuis 1877, un tribunal plus accommodant que celui de Versailles, M. Sleeg, n'a pas cess d'tre Prussien. 365 il n'a jamais t naturalis et rend service sa vritable patrie en corrompant la jeunesse franaise. Il y avait dans ce choix comme un piment pour cette gauche, dans laquelle tout sentiment patriotique est mort, et qui aime l'tranger de la haine qu'elle porte tout ce qui est Franais ; aussi, au mois de fvrier 1886, ce Prussien fut-il nomm, par acclamation, prsident du groupe de l'Union des gauches. Quelques Protestants, dont le coeur se soulevait de dgot devant ce spectacle, se contentrent d'exercer une regrettable pression sur les parents pour les obliger mettre entre les mains des enfants le manuel Compayr qui a t, lui aussi, condamn par la cour de Rome. Le prfet Monod se signala parmi ceux-l (1), il empoisonna (1) C'est ce Monod qui tolra, s'il ne les encouragea pas,les dsordres qui se produisirent en 1884, Caen, le dimanche de la Passion. Un misrable tenant la main un numro de la Lanterne entre dans l'glise SaintPierre et insulta le R. P. Delorme, dominicain qui tait en chaire. Les voyous qui attendaient sur la place essayrent d'enfoncer la porte de l'glise et accablrent d'injures les fidles qui sortaient de l'office. Ils se rpandirent ensuite par la ville et allrent vocifrer et pousser des menaces de mort sous la fentre des habitants catholiques. Les autorits ne bougrent pas de la soire. 366 littralement le dpartement du Calvados avec des manuels Compayr qu'il envoyait aux municipalits avec sa carte de visite. Il fit plus, il osa, lui Protestant, soutenir des catholiques qu'un manuel, mis l'index, ne violait pas la neutralit scolaire. A la suite d'une lettre ridicule publie par Monod, ce sujet, un journal normand releva ce zle dplac en termes qui, quoique un peu vifs, taient certainement mrits; il rappela en mme temps les scandales qui se produisaient Paris, grce l'appui donn aux falsificateurs par la Franc-Maonnerie.

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Si l'on veut, disait-il, nous permettre une comparaison vulgaire, M. Monod nous apparait l comme un de ces empoisonneurs publics, qu'on dcore par euphmisme du nom de marchands de vins. Une analyse scientifique vous prouve qu'un mastroquet quelconque ne vous donne, en fait de vin qu'un mlange de drogues ignobles, qui n'a de nom dans aucune langue, et l'on vous dit : Ne buvez pas de cela, c'est du poison. Mais le mastroqnet Monod se rebiffe et vous dmontre, selon son expression, que c'est parfaitement inoffensif. Pour un peu il soutiendrait que c'est du plus pur Chateau-Margaux de 1814, anne de la Comte ! Ma destine, d'ailleurs, est de rencontrer des Monod, toutes les fois que je m'occupe d'crire l'histoire. J'ai racont jadis cette invraisemblable aventure des Papiers de Saint-Simon squestrs pendant plus d'un sicle, au ministre des Affaires trangres, et que le directeur 367 des Archives, M. Faugre, empchait absolument de consulter sous prtexte qu'il comptait les publier un jour. M. de Freycinet fut fort bien en cette circonstance. A la demande d'un de mes bons et chers amis, Henri Lasserre, j'avais parl fort aimablement de son livre, La Guerre en Province, alors qu'obscur et peu sr de lui-mme encore, il colportait son volume de journal en journal. Se souvint-il de cet article ? Obit-il simplement un mouvement de saine raison ? Ce qui est certain, c'est qu'il autorisa la remise dans le domaine public de ces manuscrits dont l'auteur tait mort depuis 125 ans. Je me mis ce travail gui m'intressait et j'allais publier mon premier volume chez Quantin lorsqu'on me demanda s'il ne me serait pas possible de m'entendre avec la maison Hachette. La maison Hachette est certes une des librairies avec laquelle les rapports sont les plus agrables. Elle sait tre magnifique l'occasion et n'a pas hsit payer cent mille francs, au gnral de Saint-Simon, le manuscrit des Mmoires... Je n'ai eu qu' me louer d'elle en toute circonstance et je compte mme parmi ses directeurs un de mes meilleurs camarades de collge. Il m'tait cependant impossible d'accepter puisque j'tais engag avec Quantin. Je le dis. Immdiatement tous les documents me furent retirs. Un des affranchis de Gambetta, une de ces mdiocrits complaisantes qu'il tranait aprs lui, Girard de Rialle, avec ce coup d'oeil qu'on ne peut refuser pour ces choses aux opportunistes, avait sans doute vu l un coup faire. Il soutint cette thorie singulire qu'un conservateur d'archives et de bibliothque avait le droit d'exercer un droit de prlibation sur le dpt qu'il tait charg de garder et que l'homme du dehors, le public qui paye, ne 368 venait qu'aprs l'employ pay par lui. C'tait aussi honnte que de soutenir qu'un conservateur des forts aurait le droit de couper les plus beaux arbres pour son bnfice personnel, qu'un directeur des mines serait autoris exploiter les mines les plus riches. Que le droit exclusif de publier les oeuvres indites de Saint-Simon reprsente dans l'avenir dix mille francs ou cent mille francs, il tait parfaitement scandaleux d'en accorder personne le monopole ; on devait dire : Ces papiers sont a tout le monde, que tous les lettrs les consultent librement et les publient leurs risques et prils de mme que chacun reproduit librement, par les procds qui lui conviennent, les Noces de Cana ou l'Assomption du Louvre.

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Les journaux rpublicains eux-mmes eurent cette opinion, mais, naturellement, n'en firent pas part leurs lecteurs. Girard qui, je crois, n'tait pas mme de Rialle, si on l'et gn dans ses oprations, et cass du sucre, comme on dit dans ce monde-l ; loin d'tre chagrin, il crut en dignit et en considration, il fut quelque temps aprs nomm chevalier de la Lgion d'honneur ce qui, du moins, le changea de chevalerie. Seul, dans la presse, Monod, qui faisait partie de la commission des Archives, eut l'ide saugrenue de dfendre cette bizarre doctrine qui attribuait un privilge tout directeur sur les trsors dont il simplement la garde. Pour ce fait il fut l'objet de nombreuses rises dont le souvenir n'est pas encore effac. Mais laissons ce discours et revenons la part prise par les Protestants dans la perscution religieuse. 369 Un homme se signala surtout par une brutalit odieuse, qui n'est pas compltement oublie, quoique, aprs avoir pass par tant de hontes, nous devions tre un peu blass. J'ai nomm Winckam qui viola la demeure de pauvres religieuses. Rarement, peut-tre, la justice fut plus effrontment outrage. Le droit ici tait formel, indiscutable. La maison situe au n 14 de la rue de la Lune avait t donne, en 1693, par Mme Louvet, veuve de Robert Louvet, salptrier ordinaire du Roi, l'institut des Filles de la Charit, afin d'y tenir une cole, la condition que celles qui desservaient l'cole rempliraient certains engagements, feraient dire, matin et soir, certaines prires. A ces prires, Mme Louvet, dans son testament, avait demand qu'on ajoutt le De profundis. C'tait donc un vritable contrat synallagmatique. L'accomplissement des conditions tait li intimement la proprit de l'immeuble. Il fallait ou accepter et remplir les engagements ou renoncer la maison. Imaginez-vous, en effet, l'Acadmie s'emparant de l'argent de M. de Monthyon et ne distribuant pas les prix auxquels il a affect cet argent ? Hrold, lui-mme, que rien de ce qui tait mal n'effrayait, avait recul devant l'illgalit trop flagrante. Dans sa sance du 16 juin 1879, le comit consultatif de la prfecture de la Seine, compos de MM. Clry, de Chgoin, Dombey, Beaupr, Durier, Fournier, Lacan, Le Berquier, Rigaud, Templier, Beaum, Maurice Picard et Ardiot, secrtaire, se fondant sur ce que l'obligation impose aux Soeurs de faire rciter certaines prires leurs pauvres petites escholires tait incompatible avec la lacisation 370 de l'cole, dclarait la lacisation illgale et dangereuse (1). Il disait : Considrant, en outre, et surabondamment, que l'excution de la clause susvise, trs rgulire et trs facile dans un tablissement dirig par des Soeurs, serait absolument incompatible avec le rgime d'une cole communale, ouverte tous les enfants d'un mme quartier, quelles que soient leur situation de fortune et leurs croyances religieuses. Floquet vint, on distribua sans doute un peu d'argent et, chose triste dire, les mmes hommes, peu d'exceptions prs, qui avaient dclar la mesure injuste le 16 juin 1879, la dclarrent juste trois ans aprs. Le 13 mars 1882, le comit consultatif compos de MM. Templier, Corbelet, Btolaud, Carr, Clry, de Chgoin, Beaupr, du Buit, Durier, Fournier, Le Berquier, Liouville, Rigaud, Beaum, Maurice Picard et Le Coaren, ayant pour rapporteur M. Du Buit, pour prsident M. Templier, pour secrtaire Le Coaren mit un avis favorable aux prtentions du prfet.

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Cette prostitution de cette chose sacre, qu'on nomme le droit, est un des spectacles les plus douloureux du prsent. Il semble que ceux que l'on appelait jadis les prtres du droit devraient se tenir encore debout, quand tout autour d'eux a roul dans la fange. L'me souffre de voir des reprsentants de ce barreau franais, qui a eu de si belles pages, qui a compt tant de fires figures, se prter complaisament de telles infamies. Lisez une brochure de Le Berquier, qui figure l comme avocat deux faces : le Tableau des avocats (2). Vous croiriez (1) Gazette des Tribunaux du 7 octobre 1882, page 970. (2) Imprimerie Balitout et Questroy. 371 vritablement que cet ordre ressemble ce snat romain dans lequel l'ambassadeur de Pyrrhus crut voir une assemble de dieux et de demi-dieux. Il n'est question l-dedans que de protester contre l'injustice, de protger la libert, la fortune, la vie des citoyens, d'o que vienne l'attaque, qu'elle se produise dans les socits paisibles ou troubles, sous le despotisme ou sous le rgne de la loi. On y rappelle les paroles de Target qui, du reste, fut peu brillant lors du procs de Louis XVI : C'est par l'honneur que se maintient l'honneur, tout ce qui blesse la dlicatesse est un crime nos yeux ; ce qui est permis aux autres ordres de citoyens doit tre interdit celui-ci. Parcourez mme ce qu'on a crit l'occasion de l'lvation de Le Berquier au btonnat. Il semble que cet homme soit la personnification mme de l'indpendance et de la vertu. On pense ce grand chancelier, Thomas Morus, qui, captif la Tour, vit un jour arriver sa femme et ses enfants. Signez cette rtractation et vous tes libre ! Le prisonnier rflchit une minute. Il songea ce que serait le rveil le lendemain s'il refusait, ce moment o il faudrait poser sa tte blanche sur le bloc de bois mal quarri, sur l'affreux billot de chne qu'on montre encore la Tour. Puis il demanda sa femme combien elle croyait qu'il et encore de temps vivre. Mais dix ans, quinze ans, peut-tre. Eh bien, faut-il sacrifier l'Eternit au plaisir de passer ces quelques annes avec les miens ? Ainsi ceux qu'au XVIIIe sicle on appelait dj les logistes, les gens qui louent sans mme savoir pourquoi, multipliaient les dithyrambes et accumulaient les pithtes propos du nouveau btonnier. Il est certain, cependant, que rien ne ressembla moins un tel portrait que Le Berquier. Un avocat, capable d'tre btonnier 372 doit savoir quoi s'en tenir sur la lgalit d'un acte et ne pas dire noir le lendemain quand il a dit blanc la veille. Ce prtendu parangon de fermet tait un simple jongleur. Puisqu'il s'agissait prcisment du testament d'une veuve et d'un orphelinat, c'tait le moment ou jamais de se montrer fidle son serment de dfendre la veuve et l'orphelin. Il a absolument manqu aux devoirs de sa profession pour des raisons personnelles et que nos lecteurs sans doute devineront. Pour moi je ne perdrai jamais l'occasion de mettre bien en vidence cet cart entre la ralit et la fiction, cette perptuelle convention qui est le signe le plus inquitant d'une poque o le besoin de la vrit n'existe plus, o l'on peut rpter ce que disait Tacite des Romains de son temps :

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nos vera rerum vocabula amisimus. Il restait faire excuter cette trange dcision. Le maire du 2e arrondissement, M. Carcenac,donna sa dmission pour ne pas se rendre complice d'un semblable mfait. Winckam s'offrit pour la besogne qui rpugnait tous. Le 27 septembre 1882,accompagn du trop fameux Dulac, il crocheta les portes qui rsistrent pendant cinq quarts d'heure et, malgr les protestations courageuses de M. Lefebure, il entra de force dans l'immeuble et chassa les Soeurs de l'cole qui leur appartenait Toute la rue ameute huait le misrable qui, tantt cramoisi, tantt blme, semblait, malgr son cynisme, avoir honte de lui-mme ; les libres-penseurs eux-mmes lui jetaient des injures au visage. C'tait la premire fois en effet qu'on employait la force contre des Soeurs de Charit, la premire fois aussi qu'un citoyen se chargeait volontairement d'une tche que les agents de police n'accomplissaient 373 qu'avec rpugnance et en s'excusant haute voix sur les ordres reus. Aussi l'tonnement fut-il profond lorsqu' la runion pour les lections consistoriales, au mois de fvrier 1883, Winckam osa venir se vanter de sa mauvaise action, raconta ses exploits en style de bandagiste herniaire et fut nomm membre du consistoire en compagnie de MM. Mirabaud et Stener Dollfus. Cette lection fut svrement juge par les Protestants trangers. Sans doute, on comprend le dsir de vengeance qui anime certains tres fieleux dans des minorits qui ont t opprimes autrefois; mais n'est-il pas lche de s'en prendre des femmes, des religieuses de Saint-Vincent-de-Paul qui n'ont jamais fait que du bien partout o elles ont pass ? Qu'un parti se serve d'hommes comme Winckam, quitte leur remettre ensuite quelques fonds pour aller cacher leur honte l'tranger, cela se comprend ; mais qu'on fasse entrer un crocheteur de portes dans un consistoire, voil qui surpasse l'imagination et qui donne l'ide du degr o en est tomb le Protestantisme franais. Partout les Protestants abusrent de la force, que leur donnait leur alliance avec les Juifs pour outrager les catholiques dans leurs croyances les plus chres. A Mornac, petite commune de la Charente, l'un d'eux osa en 1882 ce qu'on n'avait pas os encore ; il perscuta dans la mort ceux qui ne pensaient pas comme lui ; il eut le triste honneur de prcder ceux qui, quelques mois plus tard, devaient briser les croix des cimetires. Cet pisode vaut la peine d'tre cont un peu au long, car il montre quels sont au fond, les sentiments de ces hommes qui crient si haut qu'on a perscut leurs pres jadis. Si ces 374 pres avaient t les plus forts, ils auraient t certainement de plus cruels oppresseurs que les catholiques. Voici l'expos des faits d'aprs un document du temps qui ne manque ni de dramatisme, ni de couleur dans sa sobrit volontaire. Mornac possde deux cimetires: le cimetire catholique, qui est, en vertu d'actes authentiques, la proprit particulire de la fabrique, et le cimetire protestant, qui est la proprit communale. Tous deux n'taient spars que par une haie et un foss situs sur le cimetire catholique, dont ils taient consquemment la proprit. Les choses taient ainsi depuis 1807, et aucune difficult ne s'tait jamais prsente. Mais M. le maire de Mornac a voulu changer tout cela et, le 9 juin 1882, s'appuyant sur une loi nouvelle, il a pris un arrt par lequel il dclarait runis les deux cimetires; en mme temps

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il dclarait que les inhumations ne se feraient plus qu' la suite les unes des autres, l'exception cependant, disait l'arrt, de ceux qui auraient acquis des concessions. Cela semblait bien la reconnaissance du droit, pour les catholiques propritaires de concessions, de se faire enterrer dans leur cimetire ? Eh bien, non ! Malgr les termes de son arrt, le maire empcha d'abord l'inhumation d'un enfant dans le cimetire catholique, o les parents avaient une concession; la porte du cimetire resta ferme lorsque le cur qui accompagnait le cercueil se prsenta. L se tenait le maire, assist du garde champtre, qui dclara qu'en vertu de son arrt, on n'entrerait pas. Nanmoins, devant les clameurs de la foule, le maire dut cder : il verbalisa contre le cur, mais l'enterrement eut lieu sans nouvel incident. Cependant, quelques jours plus tard, les choses ne devaient pas se passer aussi tranquillement. Le 10 septembre, un autre enfant mourait dans la commune de l'Eguille. Le pre avait perdu sa femme peu de mois auparavant ; elle tait enterre dans le cimetire catholique de Mornac, et une place avait t rserve ct d'elle. Le 11, le pre obtenait, et la concession de la fabrique de 378 Mornac, et le permis d'inhumer du maire de l'Eguille. En mme temps, une dpche de la sous-prfecture de Maronnes autorisait le transport du corps, de l'Eguille Mornac. Le maire de Mornac refusa de laisser entrer le corps dans le cimetire catholique et ordonna de combler la fosse qui avait t prpare par les soins du pre. Ce dernier, aid de deux de ses amis, recreusa alors la fosse, malgr les ordres du maire, et fit prier M. le cur de venir enterrer l'enfant. Sur quoi, ledit maire adressa un ordre de rquisition au lieutenant des douanes, fit nouveau combler la fosse, et attendit, l'entre du cimetire, ceint de son charpe, assist de son adjoint, du garde champtre et des douaniers ayant la baonnette au bout du fusil, l'arrive da cortge. M. le cur de Mornac apparut bientt avec le corps, et suivi de toute la population catholique. Le maire s'avana vers lui en lui disant : Monsieur le Cur, vous n'entrerez pas ! et, joignant le geste la parole, il mit les mains sur la poitrine du cur pour le repousser. La foule, craignant de voir brutaliser son cur, eut un mouvement en avant. Les douaniers voulurent s'y opposer en croisant les fusils, et l, une scne de dsordre et de scandale se produisit. La croix fut jete terre, le cercueil fut prcipit sous les pieds des assistants, et le pauvre pre tomba par-dessus, en voulant le protger; la foule, surexcite, renversa un des douaniers. Puis le cur fut pouss dans le cimetire, o il procda l'inhumation, aprs que la fosse eut t nouveau creuse par le pre de l'enfant, sous les yeux de toute la population. A la suite de ce scandale, on eut l'audace de poursuivre les malheureux coupables d'avoir voulu faire enterrer leur enfant. Un garon de seize ans fut compris dans la poursuite ! Devant le tribunal de Marennes, le procureur de la Rpublique, M. Vivien, qui voulait avant tout obtenir une condamnation laquelle la Franc-Maonnerie de Paris tenait beaucoup, eut une ide lumineuse : il menaa les 376 tmoins de 1es faire arrter s'ils dposaient en faveur des accuss. En dpit d'un avocat de talent, Me Querenet, les accuss, le dlit matriel tant prouv, furent condamns des peines variant de quinze dix jours de prison.

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Avez-vous lu les Larmes de Pineton de Chambrun ? Ce livre, admir l'excs par Michelet, est mouvant et plus d'un passage nous a fait pleurer jadis sur le sort des Protestants franais. Si Pineton et t le matre, il aurait agi sans doute comme le maire de Mornac et jet dans la boue le cercueil de ceux qui n'taient pas de sa communion. Dans le Midi, particulirement, les Protestants furent indignes. A Montauban, ils disposaient de la majorit dans le conseil municipal quoiqu'ils ne reprsentent dans la ville que le sixime de la population ; ils en profitrent pour aller crocheter l'cole Villebourbon qui appartenait aux Frres ; ils enlevrent partout les crucifix des coles. A Nmes, ils commencrent par interdire les processions, puis, au mois de juillet 1882, ils arrachrent le crucifix plac dans une salle de l'hospice rcemment inaugur. Une scne touchante eut lieu. Tous les malades, qui pouvaient se tenir debout voulurent accompagner le crucifix que les Soeurs en pleurs portrent processionnellement dans une petite chapelle, tandis que les administrateurs ricanaient et blasphmaient. Les malades refusrent unanimement de coucher dans la nouvelle salle. Quand le jour du chtiment sera arriv pour la minorit qui se permet de tels actes, vous entendrez ces hommes, si grossiers dans le succs, si plats quand la chance a tourn, recommencer bler leurs discours sur la tolrance. 377 N'est-il pas intressant, en tout cas, tristement intressant, il est vrai, de voir les Protestants, qui ont commenc par har l'Eglise, en arrivera har le Christ, renverser partout son image, interdire qu'on apprenne son nom aux enfants ? Pour pnible qu'elle soit nos yeux, cette volution n'en est pas moins logique. L'poque actuelle a, du moins, cet avantage de dissiper toutes les quivoques, de faire clore tout ce qui est en germe au fond des choses. Le Protestantisme va o il devait aller, il trouve le but qu'il devait trouver en suivant le chemin qu'il a pris ; il scelle son alliance avec le Juif dans ce reniement de la croix, dans ce crachat jet la face du Divin Matre, qui tait l'acte d'initiation dans la Franc-Maonnerie templire, aeule et source de la Franc-Maonnerie d'aujourd'hui. 378

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III
LES JUIFS
La haine de l'enfant. Le sacrifice sanglant. Les tmoignage de l'histoire. Chaucer et les Contes de Canterbury. Raphal Lvy. L'assassinat du P. Thomas. Les enlvements d'enfants en orient. Un livre de rabbin converti. Le culte de Moloch. Absence d'indpendance chez les savants franais. Les Juifs l'Acadmie des Inscriptions. L'hrdit. Outrages des Juifs contre le culte catholique. Les rpublicains juifs. Hendl. Isae Levaillant. Les tmoins juifs devant les tribunaux. Moyse, Lisbonne et Camille Dreyfus. Hrold. Edouard Lockroy. Hier et aujourd'hui. L'espion morveux de Robespierre. Paul Bert et ses mensonges. Les diteurs juifs des Manuels. Petits Juifs. Michel Bral. Camille Se et la loi sur l'enseignement des filles. Le Juif et l'cole. Les dnonciations de Charles Laurent. Monsieur et Madame Neuburger. Challemel- Lacour. Les Juifs et la pornographie. Les publications obscnes. Ce qu'on voit dans la rue. Lo Taxil et les Juifs. La longanimit des catholiques. Les infamies de la lanterne. Le Talmud du ruisseau. La perscution lgale. Les agents juifs. L'affaire Clovis Hugues. Une audience de cour d'assises en 1885. L'apologie de l'assassinat. La police nouvelle. Custodes ipsos quis custodiet ? Le Paris d'Ignotus. Les innocents devant les tribunaux. La magistrature franc-maonnique et juive. Quelques types de magistrats. Bvue. Les amours d'un prsident de section au conseil d'Etat. La chasse au prtre. La mort du cur Frairot. Les Archives Isralites et Mgr Howard., Nos pauvres Frres. L'affaire Saint-Elme Deux dputs convaincus de concussion. As-tu fini ? La souffrance des humbles. Un chef-d'oeuvre faire. Les outrages d'en bas.- Un confesseur de la foi sous la Terreur. Freycinet. La perscution l'hpital. Infirmiers et infirmires Iniques. Quentin- Le docteur Desprs. Les Soeurs de Charit et le cholra . Des malades qui ce sauvent. Un conseiller municipal qui a peur des Prussiens, mais qui ne recule pas devant lea Soeurs. Conclusion. 381 III LES JUIFS HYPOCRITE chez les Francs-Maons et les Protestants et exagre surtout par cette servilit qui pousse certains hommes se mettre toujours du ct du plus fort, la perscution religieuse prend, avec les Juifs, un caractre d'pret tout particulier. Rien pour eux n'est chang ; ils hassent le Christ en 1886, comme ils le hassaient du temps de Tibre Auguste, ils le couvrent des mmes outrages. Fouetter le crucifix le Vendredi-Saint, profaner les hosties, souiller les saintes images, telle est la grande joie du Juif au Moyen Age ; telle est sa grande joie aujourd'hui. Jadis, il s'attaquait au corps des enfants ; aujourd'hui, c'est leur me qu'il en veut avec l'enseignement athe ; il saignait jadis, maintenant il empoisonne : lequel vaut mieux ?

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En constatant la persistance de ces sentiments de haine chex les Juifs, il est impossible de ne point parler un peu longuement de ce sacrifice sanglant, cette accusation mille fois prouve et contre laquelle ils se dfendent toujours avec l'aplomb qui les caractrise. Cet usage a-t-il exist rellement ? Renan, propos de l'affaire Tiszla Elxlar, a dlivr aux Juifs un certificat de bonne conduite, Parmi les calomnies engendres par la haine et le fanatisme, dit-il, il n'y en a certes pas de plus absurde que celle qui affirme que les Juifs versent le sang loccasion de leurs ftes religieuses. Croire de pareilles histoires n'est rien moins qu'une folie monstrueuse (1). (1) Revue des Etudes juives No 5 382 Par malheur d'innombrables faits contredisent le tmoignage fort suspect de Renan. En 1071, Blois, un enfant est crucifi par les Juifs et ensuite jet la rivire ; en 1114, Norwich, en Angleterre, un enfant de douze ans est attir dans une maison juive et subit d'affreux supplices ; eu 1179, un enfant, que l'glise vnre sous le nom de saint Richard et dont elle clbre la fte le 25 mars, est assassin le jour de Pques ; en 1181, un autre enfant, Radbert, est tu par les Juifs, galement au moment des ftes de Pques ; en 1236, prs d'Haguenau, trois enfants de sept ans sont immols par les Juifs; en 1244, un enfant chrtien est martyris ; en 1255, un enfant de Lincoln, Hugues, est squestr jusqu'aux jours de la Pque, et les Juifs, venus de tous les coins de l'Angleterre, le mettent en croix ; en 1257, en 1261, mmes attentats Londres et Wellsenbourg ; en 1261, Pforztzheim, prs de Bade, une petite fille de sept ans est trangle; en 1283, Mayence, un enfant est vendu par sa nourrice aux Juifs qui le tuent ; en 1285, Munich, un enfant est saign ; en 1286, un enfant de quatorze ans, du nom de Uthernher, est martyris pendant trois jours ; en 1287, Berne, un petit garon, Rudolph, est tu pour la Pque ; en 1292, 1293,1295, mmes fait Colmar, Crems, Berne; en l303, un petit colier, Conrad, fils d'un soldat, est gorg ; en 1345, le bienheureux Henry est gorg de mme ; en 1401, Dussenlofen, en Wurtemberg, un enfant de quatre ans a le mme sort ; en 1407, les Juifs sont expulss du pays, la suite de faits semblables ; en 1429, Rovensbourg, Louis Von Bruck est sacrifi par les Juifs qu'il servait table pendant la Pque ; en 1454, en Castille, un enfant est mis en pices et l'on fait cuire son coeur ; en 1462, un enfant, le bienheureux Andr, est immol ; en 1475, martyre du bienheureux 383 petit Simon, Trente ; en 1480, mmes crimes Trvise et en Yntie ; en 1486, Ratisbonne, six enfants sont victimes des Juifs ; en 1303, un enfant est livr aux juifs par son propre pre ; en 1520, Biring, deux enfants sont saigns ; en 1541, un enfant de quatre ans, Michel, est tortur pendant trois jours ; en 1547, Bave, le fils d'un tailleur est crucifi par deux Juifs ; en 1569, un enfant est gorg par le Juif Jacques de Leozyka ; en 1574, Punia, en Lithuanie, une petite fille ge de sept ans est assassine par le Juif Joachim Smieilavicz; en 1597, prs de Siyalow, les Juifs gorgent un enfant pour asperger de son sang la nouvelle synagogue; en 1550, Ladaen, un enfant de cinq ans Mattheus Jillech, est assassin ; en 1670, le Juif Raphal Lvy est brl vif pour avoir saign un enfant (1). Des faits analogues se passent chaque instant en Orient. Tous ces crimes sont attests par d'innombrables historiens dont les tmoignages allongeraient dmesurment cet ouvrage. M. Rupert, dans son Histoire de la Synagogue, a cit quelques-uns des rcits les plus frappants. Il n'est pas un crivain du Moyen Age qui ne parle de ces faits comme d'une chose ordinaire.

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Le Chroniqueur Saxon, qui mentionne tout ce qui se passe autour de lui et n'oublie pas de noter le temps qu'il fait, a racont l'assassinat de l'enfant de Norwich. En ce temps-l, dit-il, les Juifs de Norwich achetrent un enfant chrtien avant Pques et le torturrent avec toutes (1) L'auteur du livre Pro Judais, reflesioni e documenti publi en 1884, Turin, la librairie Roux et Favale, ne rpond aucun de ces faits. L'ouvrage, d'ailleurs, comme le titre l'indique, n'est qu'une plate apologie des Juifs de tous les pays et de tous les temps. 384 les mmes tortures dont Notre-Seigneur avait t entour, et, le Vendredi-Saint, ils le pendirent une corde en haine de Notre-Seigneur et ensuite le brlrent. Il fait de merveilleux miracles et on l'appelle saint Guillaume. Mais c'est Chaucer peut-tre qui est le plus intressant consulter sur ce point. Le pote du XVe sicle, qui repose Westminster et sur la tombe duquel on a grav quelques jolis vers de la Fleur et de la Feuille, fut le peintre exact des murs de son temps. Les Contes de Canterbury (The Canterbury tales) sont une sorte de Dcamron auquel sert de prtexte et de cadre le plerinage, ce plerinage aux reliques de saint Thomas Becket, qui joua un si grand rle dans la vie anglaise d'autrefois et qui attirait, chaque anne, vers le clbre sanctuaire, des centaines de milliers de voyageurs non point d'Angleterre seulement, mais des plus lointains pays (1). Runis par hasard, des plerins de toutes les conditions: un homme de loi, un seigneur campagnard, un capitaine de navire, un riche marchand, un mdecin, une commre de Balh, veuve de cinq maris sans plus, une suprieure de couvent, conviennent pour charmer l'ennui du chemin (1) Voir pour Chaucer l'ouvrage de Tane et surtout lhistoire de la littrature anglaise de Filon. Filon s'est attach ce pays o il avait t le prcepteur ou plutt le compagnon d'exil et l'ami d'un jeune prince hroque ; il vit comme un sage avec ses souvenirs et ses livres dans son cottage de Margate, et c'est l qu'il a crit sur les crivains anglais ce volume plein de fins aperus et d'observations pntrantes. Ajoutons que Chaucer, qui est un railleur la faon de Rabelais, n'a pas pargn les moines. Ce Rcit de la Prieure n'a donc aucun caractre fanatique ; il ne fait que constater une certitude qui tait dans tous les esprits sur les assassinats d'enfants commis par les juifs. 385 de conter tour tour une histoire. Rien n'est plus touchant que le Rcit de la Prieure. Il est vraiment d'un charme si profond dans son mysticisme fminin que nous le traduisons presque en entier en nous efforant de respecter, autant que possible, la navet de l'original.

LE RCIT DE LA PRIEURE
.... Dans une grande cit d'Asie se trouvait, au milieu du peuple chrtien, une Juiverie, protge par un seigneur du pays, for foul usure and lucre of felonye, odieuse au Christ et sa compagnie. Et l'on pouvait s'en aller travers ce quartier cheval et pied, car il tait libre et ouvert aux deux bouts.

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Or, une des extrmits existait une petite cole de chrtiens o se trouvaient des enfants, un grand nombre d'enfants issus de sang chrtien, qui apprenaient dans cette cole, anne par anne, les leons usites dans ce pays-l, c'est--dire chanter et lire, comme le font tous les petits enfants dans leur bas ge. Parmi les enfants tait un fils de veuve, un gentil petit clerc de sept ans d'ge, qui chaque jour venait l'cole, et toutes les fois qu'il voyait une image de la Mre du Christ, il avait en usage, comme on lui avait appris, de s'agenouiller et de dire Ave Maria comme il passait par le chemin. Aussi la veuve avait-elle appris son petit fils honorer notre bienheureuse Dame, chre Mre du Christ, et il ne l'oubliait jamais; car les bons enfants simples apprennent cela bien vite; et vraiment chaque fois que j'y pense, Nicolas me revient l'esprit, lui qui, si jeune, 386 au Christ fit rvrence. For he no young to Crist dede reverence. Ce petit garon, encore fort occup de son abcdaire, entendait d'autres enfants chanter lAlma Redemptoris qu'ils apprenaient dans leur antiphonaire et lui tait assez audacieux pour s'approcher de plus en plus, coutant constamment les paroles et les notes, jusqu' ce qu'il st le premier verset tout fait par cur. Mais il ne comprenait rien ce latin, tant il tait jeune et tendre d'ge. For he so young and tender was of age. Il priait son camarade de lui expliquer ce chant en son langage, et de lui dire pourquoi ce chant tait en usage. Ainsi le priait-il, et bien souvent sur ses genoux tout nus, de le lui expliquer et claircir. Son compagnon, un peu plus g que lui, rpondait ainsi: Ce chant, m'a-t-on dit, a t fait en l'honneur de notre bienheureuse Dame pour la saluer, et aussi pour la prier d'tre notre secours et notre assistance quand nous mourrons. Je ne puis pas t'en dire plus long en cette matire; car j'apprends le chant, mais je ne sais que fort peu de grammaire. Et ce chant a t fait en l'honneur de la Mre du Christ ? disait cet innocent. Oui ! certes, je vais faire grande diligence pour le savoir tout entier, avant la Christmas. Dus-s-je tre disgraci pour mon abcdaire, et battu trois fois en une heure, je veux le savoir, I wol it conne, our lady for to honoure. Son camarade le lui apprit en particulier, quand ils rentraient la maison, et cela tous les jours, jusqu' ce qu'il le st par coeur. 387 Puis il le chanta bien et hardiment. Tout mot mot d'accord avec le chant. Deux fois par jour il repassait travers sa gorge, quand il allait l'cole et quand il rentrait la maison ; et toute son intention tait place dans la Mre du Christ. Comme je l'ai dit, ce petit enfant en s'en allant et s'en venant par la Juiverie, chantait et criait plein d'allgresse : O Alma Redemptoris. La douceur de la Mre du Christ avait tellement perc son cur, que, pour la mieux prier, il ne pouvait cesser de chanter en chemin. Notre premier ennemi, the serpent Sathanas, qui a au cur des Juifs son nid de gupes. That hath in Jewes hert his waspis nest, se gonfla de rage et dit : O peuple hbraque ! hlas ! est-ce l pour vous une chose honnte que semblable gamin se promne sa guise, votre grand dpit, et chante une telle chanson qui est contre le respect de vos lois ?

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Ds lors, les Juifs conspirrent pour chasser cet innocent de ce monde ; ils lourent un homicide qui avait un domicile retir dans une alle ; ce maudit Juif le saisit, le tint ferme, lui coupa la gorge et le jeta dans une fosse. Je dis qu'il le jeta dans un cloaque immonde, o ces Juifs purgen her entraile. O maudit peuple ! tous neveux d'Hrode, de quoi vous servira votre mauvais dessein ? Le meurtre sera connu, certes cela ne manquera pas... et la voix du sang couvrira de ses clameurs votre action maudite. O martyr confirm en virginit, tu peux chanter prsent et suivre continuellement le cleste agneau dont le grand Evangliste saint Jean crivait Pathmos que les 388 vierges marchent devant lui, en chantant un cantique toujours nouveau. Et la pauvre veuve attendit toute la nuit son petit chri, et il ne vint pas. Aussi ds qu'il fit jour, le visage tout ple de peur et de penses anxieuses, elle s'en alla le chercher l'cole et ailleurs, jusqu' ce qu'enfin elle dcouvrit force de recherches, que c'tait dans le quartier des Juifs qu'on l'avait vu en dernier lieu. Le cur rempli d'une maternelle piti, elle s'en va, moiti hors d'elle-mme, de place en place, partout o elle pouvait supposer trouver son petit enfant. Et sans cesse elle criait vers la Mre du Christ douce et bnigne, et elle alla enfin tout droit le chercher parmi les Juifs maudits. Elle priait, et suppliait piteusement tous les Juifs qu'elle rencontrait de lui dire si par hasard son fils avait pass l. Ils disaient : non; mais Jsus, par sa grce, lui mit en pense de pousser des cris vers son fils l'endroit mme o on l'avait jet dans la fosse. O grand Dieu, qui tires ta louange de la bouche des innocents, telle est donc ta puissance ! Cette perle de chastet, cette meraude, bien plus ce brillant rubis du martyre, gisait l, la gorge coupe, et il se mit chanter Alma Redemptoris mater si haut, que toute la place en retentit. Le peuple chrtien, qui passait dans la rue, entra pour admirer ce prodige, et en toute hte on envoya chercher le prvt. Il arriva aussitt et sans tarder, et loua le Christ qui est le roi du Ciel, et puis sa Mre, honneur de l'humanit, puis il fit lier les Juifs. Avec de profondes lamentations, on retira l'enfant qui chantait toujours son chant ; et, avec honneur et grande procession, on le transporta l'abbaye voisine. Sa mre gisait vanouie prs de la bire ; et c'est peine si les gens 389 qui taient l purent en arracher cette nouvelle Rachel. Le prvt fit prir chacun de ces Juifs avec tourments et honteuse mort, et cela sur le champ. Et il ne put s'empcher de les maudire en disant : Celui-l aura le chtiment qui mrite le chtiment. Il les fit donc traner par un cheval fougueux, puis suspendre de par la loi. Et notre innocent reposa sur sa bire devant l'autel, tandis qu'on disait la messe. Puis l'abb et son couvent engagrent les bonnes gens le faire enterrer de suite. Et quand on jeta sur lui l'eau bnite, l'enfant, arros de cette eau sainte, parla de nouveau et chanta Alma Redemptoris mater. Cet abb, qui tait un saint homme (comme le sont les moines, ou du moins devraient l'tre), se mit conjurer le jeune enfant et dit : O cher enfant, je t'implore en vertu de la Sainte-Trinit, dis-moi donc quelle raison tu as pour chanter, puisque ta gorge est coupe, ce me semble. Ma gorge est coupe jusqu' l'os de mon cou, dit cet enfant, et par voie de nature j'aurais d mourir il y a longtemps. Mais Jsus-Christ, comme vous le trouvez dans les livres, veut que

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sa gloire demeure et reste grande dans les esprits, et pour l'honneur de sa Mre chre, je puis chanter encore Alma, haut et clair. Cette fontaine de merci, du Christ douce Mre, je l'ai toujours aime. Et sur le point de mourir je la vis venir moi ; et elle m'ordonna de chanter cette antienne pendant mon trpas, telle que vous l'avez entendue. Et quand j'eus chant il me sembla qu'elle dposait un grain sur ma langue. Voil pourquoi je chante et je chanterai bien sr en l'honneur de cette Vierge bnie et toute bonne, jusqu' qu'on enlve le grain de ma langue. Puis elle me dit aussi: 390 Mon petit enfant, alors je viendrai te chercher, quand on aura enlev le grain de ta langue. N'aie pas peur, je ne t'abandonnerai pas. Ce saint moine, cet abb, je veux dire, tira la langue du petit et en enleva le grain ; et l'enfant rendit l'esprit tout doucement. Et quand l'abb eut vu cette merveille, ses larmes amres coulrent comme de la pluie, et il tomba tendu tout de son long par terre, et il y resta longtemps, comme s'il y tait, attach. Tout le couvent se prosterna aussi sur le sol, pleurant et louant la chre Mre du Christ. Et aprs s'tre relevs et s'tre avancs, ils sortirent le martyr de sa bire, et dans une tombe de marbre brillant ils enfermrent son cher petit corps. Enclosen they his little body sweet. Dieu nous ordonne de le rejoindre l o il est maintenant ! Et toi, jeune Hugues de Lincoln ! tu aussi par les Juifs maudits (la chose est notoire, car elle est bien rcente), prie aussi pour nous autres, peuple pcheur et instable, afin que dans sa piti le Dieu si misricordieux multiplie sur nous les trsors de sa merci, par rvrence pour sa Mre Marie. Faisons comme la Prieure, et prions les enfants martyrs d'autrefois, Hugues, Guillaume, Henry et notre petit Parisien, saint Richard, d'intercder pour leurs camarades d'aujourd'hui victimes de la Franc-Maonnerie juive. 391 Eux aussi ne demanderaient, pas mieux que de joindre leurs mains innocentes et de chanter lAlma Redemptoris mater, eux aussi sont prcipits par leurs bourreaux dans un cloaque immonde o, selon l'expression de Chaucer, les Juifs ont vid le fond de leurs entrailles: l'enseignement laque. Plaignons-les et prions pour eux ! Nous pourrions, je le rpte, multiplier les preuves l'infini. La Civilta catholica, dans le numro du 1er avril 1882, a reproduit toutes les pices relatives au procs de Trente, en 1475, et conserves aux archives du Vatican. Rien de plus trange que les dtails de ce procs qui sont d'une incontestable authenticit, rien de saisissant comme les aveux des accuss eux-mmes. Tout un ct de la vie du pass apparat brusquement, nous. Un Juif charg d'annes, Mose le Vieux, g de 80 ans, s'est servi de sang chrtien toute sa vie. Il existe des marchands de sang chrtien, comme Isaac de Cologne et Richard de Brescia, qui fournissent toutes les demandes. Ours de Saxe est le commis voyageur, le reprsentant de commerce de ces industriels affreux : il va de ville en ville, de ghetto en ghetto, offrant sa terrible marchandise, et muni d'un billet de son rabbin, Spring. Un autre des accuss, Vitale (anagramme de Levita) a eu pour initiateur son oncle Salomon, qui habitait Monza, prs de Milan. Le sang d'ordinaire tait ml un gteau en forme de triangle, qui a sans doute donn l'ide du triangle francmaonnique.

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Dans les temps modernes, le procs de Raphal Lvy, jug Metz en 1670, est galement d'un extraordinaire intrt. On ne peut arguer ici de l'loignement, des superstitions d'poques arrires; la chose s'est passe en France, la fin du XVIIe sicle. Tous les documents sont la disposition 392 de la critique. Il y a l, tous les lments qui constituent un drame mouvant, et si les Juifs n'touffaient pas obstinment tout ce qui leur dplat, s'il s'agissait d'un catholique, on aurait racont cette cause clbre un millier de fois, et on l'aurait publie dans des livraisons illustres. Nous avons pour ce procs un guide excellent, la relation d'un historien trs consciencieux, Amelot de la Houssaye, qui a pour titre : Abrg du procs fait aux Juifs de Metz. Un oratorien, Richard Simon, essaya timidement d'attnuer les faits dans un factum qu'il reproduisit plus tard dans le premier volume de sa Bibliothque critique, mais on sait le got qu'avait pour le paradoxe le religieux qui signait la notice sur lui-mme, qu'on retrouva Dieppe en 1863 : R. Schimeon ben Joachim. Quoiqu'il en soit, les rserves de Richard Simon n'enlvent, rien la ralit des faits minutieusement circonstancis que nous allons rsumer le plus rapidement possible. Le mercredi 25 septembre 1669, environ une heure aprs midi, la nomme Mangeotte Willemin, femme de Gilles le Moine, charron du village de Glatigni, au pays Messin, allait une fontaine loigne de deux cents pas du village pour y laver quelques linges ; elle tait suivie de son fils g de trois ans, qui tait couvert d'un bonnet rouge et qui avait les cheveux blonds et friss. A vingt-cinq pas de la fontaine, l'enfant se laissa tomber, la mre se retourna pour le relever, mais l'enfant ayant dit qu'il se relverait tout seul, elle continua son chemin et alla laver son linge convaincue qu'il la suivait. Environ demi-quart d'heure aprs, continue Amelot de la Houssaye, cette mre ne voyant point revenir son enfant, elle courut l'endroit o elle l'avait laiss et ne l'ayant pas trouv elle crut qu'il s'en tait retourn au logis o elle alla l'instant le 393 demander son mari et encore son beau-pre et sa belle-mre, qui lui ayant tous rpondu qu'ils ne l'avaient pas vu les uns et les autres, commencrent craindre que cet enfant ne se ft gar, et dans cette apprhension le cherchrent dans le village, reviennent ensuite la fontaine avec le maire du lieu, fouillent dans les buissons qui sont auprs, appellent l'enfant par le nom de Didier qu'il avait reu au baptme, crient et se tourmentent, mais sans le trouver. La mre, accompagne de son beau-pre et d'une autre femme, s'tant advise d'aller sur le grand chemin de Metz, loign de la fontaine d'environ deux cents pas, y trouva les vestiges des pieds de son enfant, qu'elle suivit jusqu' ce que les ayant perdus parmi la trace des roues de charrettes et des pieds des chevaux, elle s'en revint le dire son mari, qui courut en ce moment sur le mme chemin et peu aprs ayant vu venir lui, du ct de Metz, un cavalier de la compagnie du sieur comte de Vaudemont, nomm Daniel Payer, il lui demanda s'il n'avait point trouv un enfant, quoi le cavalier rpondit ingnument qu'il avait trouv un Juif qui tait mont sur un cheval blanc, qui avait une grande barbe noire, qui allait du cot de Metz, qui portait un enfant devant lui pouvant tre g de trois ou quatre ans, et qu' sa rencontre il s'tait loign du grand chemin de la porte d'un coup de pistolet. Ce pauvre pre, qui reconnut par la circonstance de l'ge que le Juif lui avait enlev son enfant, court aprs lui, demande la porte de la ville qu'on nomme des Allemands, si on l'avait vu passer. Un nomm Thibault Regnault, tourneur, qui demeure prs de la mme

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porte, lui dit qu'il l'avait vu entrer ; mais ce n'tait pas assez, car il ne lui disait point o ce Juif tait all, ni o il avait port l'enfant. Nanmoins, le pre ayant appris, presque dans le mme temps, d'un habitant du village de Hez, que ce Juif tait Raphal Lvy de Boulay, lequel cet habitant avait rencontr le mme jour sur le grand chemin, portant devant lui quelque chose qu'il couvrait de son manteau, et que, lorsqu'il venait Metz, il logeait chez le nomm Garon, Juif, son parent, il fut l'heure mme chez ce Juif demander son enfant. On lui dit qu'on ne savait ce que c'tait et que le matre du logis n'y tait pas, il se rsolut de l'attendre et ayant vu prs de la porte une femme, il lui dit encore qu'il 394 cherchait son enfant, et tt aprs une fille juive qui revenait de la ville et qui savait que cet homme demandait von enfant, dit, parlant la femme en langue allemande, qu'il ne fallait rien dire. Ce que le pre, qui parle allemand, ayant entendu, s'en revint et ne doutant plus de la perte de son fils, songea ds lors d'en poursuivre la vengeance contre Raphal Lvy. Ce Raphal Levy tait un homme de cinquante-six ans, de moyenne taille, les cheveux noirs et friss, la barbe noire et fort paisse. Agent juif trs zl, il avait parcouru le Levant, l'Italie, l'Allemagne, la Hollande charg des intrts de sa religion. Il tait n dans le village de Xelain-court, situ dans le pays messin et s'tait install depuis quelques annes dans la ville de Boulay. Le procs fut ce que sont tous les procs faits aux Juifs dans lesquels on retrouve sous toutes les latitudes les mmes procds qui se reproduisent avec une exactitude surprenante. Tous les Juifs de la contre se mirent en mouvement, subornrent les tmoins, tablirent une correspondance avec l'accus. Ces lettres saisies furent plus tard une preuve de plus contre lui. Dans l'une d'elles il crivait aux chefs de la synagogue de Metz : Chers directeurs, la servante du matre de la prison m'a dit que le Juif qui m'apporte manger lui a dit qu'on avait li l'enfant. Ah ! crivez-moi comment mes affaires sont touchant mes tmoins, crivez-moi de faon ou d'autre, cette fin que je puisse avoir une fois de la consolation, envoyez-moi du papier ! Le Haman (1) (1) Raphal Lvy donne ce nom d'Haman (Aman) au procureur gnral en souvenir d'Aman, qui est rest en excration chez les Juifs. Aman, l'impie Aman, race d'Amalcite. 395 a est aujourd'hui en prison, a dit qu'il casserait tout ce que la justice a fait; pour cet effet, ayez gard au Parlement. Je prie que l'on m'assiste, que je sorte de cette misre, et, si j'tais surpris et que je ne puisse parler avec ma chre femme et enfant et que je ne puisse compter dans Metz avec le contrleur, que ma chre femnme de bien et mes enfants puissent avoir un morceau de pain. Je souffriray la mort comme un vrai fils d'Isral et sanctifieray le nom de Dieu; je demande seulement que l'on marie ma fille Blimel qui est fiance et n'abandonner ma femme et mes entants. Je me suis mis dans cette misre pour la communaut, le grand Dieu m'assistera ; je dsire l'enterrement judaque, autrement je ne pardonne pas. Un autre billet est curieux par les dtails qu'il fournit sur les moeurs juives. On envoie l'accus un petit ftu de paille qu'il devait mettre sous sa langue au moment des interrogatoires, pour se rendre les juges favorables. On lui recommande aussi de prononcer comme incantation cinq mots hbreux. Un billet est ainsi conu : Si en cas (Dieu t'en garde) on te veut donner la question, tu diras trois fois tout cela : Moy Juif. Juif moy, vive Juif, Juif vive, mort Juif, Juif mort.

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Les Juifs, qui tenaient de continuels conciliabules chez un de leurs plus zls coreligionnaires Gdon Levy,eurent recours une stratgie analogue celle qu'ils ont employe dans l'affaire de Tisza-Elzlar; ils renouvelrent l'histoire des enfants de Jacob qui, aprs avoir vendu leur frre, vinrent dire leur pre qu'une bte froce l'avait dvor: Fera pessima comedit eum, Ils annoncrent que l'enfant qu'on cherchait avait t dvor par les loups. Ils s'advisrent, dit Amelot des Houssayes, d'exposer les habits et le reste de cet enfant laquelle tenoit encore partie du col et des costes, dans on bois loign d'un quart de lieue du village de 396 Glatigni, et afin qu'on pt le dcouvrir plus aisment, ils tendirent sa chemise sur un buisson de la hauteur de trois pieds. Ensuite ils s'adressrent plusieurs personnes, et de la ville et de la campagne, pour les obliger d'aller chercher dans le bois, leur disant que s'ils pouvoient trouver quelque reste de cet enfant, ils les reconnoistroient de sommes considrables.. Une femme du village de Ratonsai, qui n'est pas beaucoup loign de celuy de Glatigni, a dpos dans l'information faite au Parlement, que trois Juifs de Metz, qu'elle ne connaissoit point par leurs noms, s'adressrent elle pour savoir ce que l'on disoit de l'enfant enlev. Et sur ce qu'elle leur rpondit que s'il estoit vray que cet enfant eust est mang des bestes, ils dvoient faire chercher dans le bois, qu'on y trouveroit encore quelques petits restes de ses hardes: l'un des Juifs adjouta qu'on pourrait bien aussi y trouver la teste. En effet, peu de jours aprs, savoir le vingt-sixiesme septembre 1669, quatre porchers, qui gardoient leurs troupeaux dans le mesme bois, trouvrent la teste d'un enfant avec le col et partie des cotes, deux petites robes l'une dans l'autre, un bas de laine, un bonnet rouge, et une petite chemise tendue sur un buisson, le tout sans estre dchir, ny ensanglant. Sur l'advis qu'ils en donnrent au pre de l'enfant et luy au procureur gnral, le Parlement commit leur rquisitoire, un conseiller qui se transporta sur les lieux, et qui dressa procez verbal de lestat du lieu o l'enfant avoit est perdu, et de celuy o l'on avoit trouv une teste et des habits d'enfant, lesquels habits le pre reconnut, en prsence du conseiller, pour ceux dont son enfant estoit vestu le jour qu'il fut enlev. A l'gard de l'enfant, il ne put estre reconnu l'aspect de cette teste, parce que le visage en estoit dfigur, quoy que les chairs parussent assez fraches et sanguinolentes, selon qu'il est port par le mesme procez verbal qui en contient la leve. Dans le mesme temps les porchers furent ous, qui dposrent avoir trouv les choses exposes de la manire qu'elles ont est dites cy dessus, et l'un d'eux adjousta qu'il n'estoit pas possible que cet enfant eust est dvor par les bestes : car, outre que les habits n'estoient point dchirez ny ensanglantez, il avoit remarqu que lorsque les bestes froces ravissoient quelques brebis ou autre 397 animal domestique, ils en mangeoient toujours la teste la premire. Cette manoeuvre, qui pouvait russir et qui a russi dans un pays comme l'Autriche o les Juifs sont tout-puissants, n'avait gure de chance de succs dans un pays comme la : France du XVIIe sicle, o les Parlements, jouissant d'une indpendance absolue, jugaient dans la srnit de leur conscience et sans obir aux influences extrieures (1). Les voisins dposrent qu'ils avaient vu Gdon Levy entrer dans le bois et en sortir avec une hotte sur le dos quelque temps avant qu'on et trouv les habits et la tte de l'enfant. Un autre tmoin dclara que ce Gdon lui avait dit d'aller chercher ces restes et lui avait indiqu l'endroit du bois o il les trouverait. Le Parlement mit Gdon Levy en prison et poursuivit l'instruction du procs.

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Le crime tait vident. Accabl par des tmoignages crasants, Raphal Levy fut condamn tre brl vif et la sentence fut excute le 17 janvier 1670. La mort de cet homme fut vritablement superbe. Il fit ses adieux quelques-uns de ses coreligionnaires qui l'taient (1) M. Emmanuel Michel, conseiller a la Cour royale de Metz, auteur d'un livre excellent, Histoire du Parlement de Metz, constate que si les magistrats lorraine prouvaient le mpris gnral alors pour les Juifs, ils ne se dpartissaient pas vis- vis d'eux de leur devoir d'impartialit. En 1660, crit-il, un Juif avait t tu par un soldat. C'est sur les instances de la cour que le coupable fut poursuivi. Il avait t arrt, mais le commandant de la place et le colonel du rgiment avaient plac des corps de garde devant la prison pour qu'on ne pt disposer du soldat. Le roi, par une lettre de cachet donne Vincennes le 29 juillet 1660, manda au Parlement qu'il venait de donner des ordres pour que les corps de garde fussent levs et que le cours de la justice ne ft pas interrompu. 398 venus voir, leur recommanda sa femme et ses enfants et,non content de leur promesse,il les obligea s'engager par serment. Il refusa de boire le vin qu'on lui apporta parce qu'il n'tait pas Casher, repoussa le cierge qu'on voulut lui mettre dans la main, donna un vigoureux coup de coude au capucin qui l'exhortait avec une patience digne d'un meilleur sort, en s'criant qu'il tait Juif et qu'il voulait mourir Juif. Son me, dit une relation allemande, s'lana un samedi avec saintet et puret vers le sein de Dieu. Pour les siens qui ne pouvaient pas avoir une seconde d'illusion sur le fait matriel de l'assassinat, mais qui y voyaient l'accomplissement d'un acte rituel, qui vnraient l'homme qui, ainsi qu'il le disait lui-mme, s'tait sacrifi pour la communaut, Raphal Levy tait un martyr. Quoiqu'il ft illettr, on le nomma rabbin honorifique aprs sa mort, on lui dcerna le Chover, l'pithte d'honneur ; quand on prononce son nom, on l'appelle Kadosch, le saint et Chasid, le pieux. Les Archives Isralites proposaient, il y a quelques annes, de lui lever une statue, elles contenaient galement quelques vers de Mme C. P. Merlieux, ne Polack, en l'honneur du martyr : Ombre de Raphal, pourquoi ta voix plaintive De tes tristes accents vient-elle me troubler ? Pourquoi, quittant les cieux, ton me fugitive, Errante, mes regards vient-elle se montrer? En vain ma faible voix de ta vertu sublime, Cherche redire ici le noble dvouement. Tu mourus en hros, et ton cur magnanime Bnit avec ferveur le nom du Tout-Puissant. Gdon Lvy s'en tira avec le bannissement. L'enqute faite propos de ce crime mit une fois de plus en lumire 399 l'habitude, constante chez les Juifs, d'outrager la foi des autres, de parodier les crmonies de notre religion. Le Vendredi-Saint de chaque anne, les Juifs se runissaient chez Maieur Schaub pour contrefaire la Passion du Christ et fouetter le crucifix.

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Nous assistons chaque anne des scnes analogues, seulement, les Juifs tant les matres, elles se passent en plein jour. Aprs l'affaire de Raphal Lvy, qui ne laisse pas de place au doute, le fait d'assassinat rituel le plus topique est l'assassinat du P. Thomas, Damas, en 1840, dont les moindres particularits sont connues, dont il est impossible de nier l'vidence puisque l'vnement s'est produit en plein XIXe sicle. Au moment de l'affaire Tisza Elzlar, le journal l'Union d'Alsace-Lorraine a rsum avec infiniment de nettet ce procs fameux. Le Pre Thomas, de l'ordre des Capucins, tait aim de tous Damas, il exerait la mdecine en mme temps qu'il se livrait l'apostolat, il gurissait les mes et soignait les corps. Chrtiens, Turcs et Juifs taient unanimes louer son talent et ton inaltrable charit : tous l'appelaient le saint missionnaire. Il s'tait attir la confiance de toutes les classes de la socit ; mais, c'est pour les Juifs surtout qu'il se montrait bon et bienveillant, cause du grand dsir qui le pressait de gagner leurs mes Dieu. Un jour qu'il fut menac de mort par un mauvais chrtien dont il refusait de bnir un mariage illicite, il lui tendit le cou en disant : je suis prt mourir, mais non manquer mon devoir. Pendant que la peste ravageait Damas, il s'enferma avec les pestifrs et leur prodigua ses soins. Aucune peine, aucun sacrifice ne lui cotait, quand il s'agissait du bien de ses semblables. Aussi Schrif-Pacha, le gouverneur turc, l'honorait lui-mme d'une affection toute particulire. Il avait donn l'ordre ses serviteurs de lui laisser toute heure libre accs dans sa demeure. 400 Il se trouva cependant de misrables fanatiques pour massacrer ce saint homme. Comme il passait un soir le 5 fvrier 1840, devant la maison d'un Isralite, nomm David Harari, ce dernier le pria d'entrer chez lui. Le P. Thomas se rendit sans dfiance cette invitation. David Harari tait considr, en effet, comme le Juif le plus pieux de Damas. A peine la porte s'tait-elle referme sur le Pre, que David Harari, ses deux frres, son oncle et deux autres Juifs se prcipitrent sur le pauvre religieux, le terrassrent, le billonnrent et le lirent solidement. Il vint encore un rabbin ou Chakam, et le barbier juif Soliman fut appel. Ce dernier reut l'ordre de couper le cou la victime et, comme il n'en avait pas le courage, David Harari, le bon et pieux ami du Pre, saisit lui-mme le couteau ! Mais sa main tremblait, et la lugubre besogne n'avanait pas, quand son frre Aaron vint son aide, pendant que Soliman maintenait par la barbe la tte du Pre fortement tendue. Le sang, recueilli et mis en bouteilles, fut envoy au grand-rabbin. Le corps fut dpouill de ses vtements, qu'on brla, puis dsarticul et coup en menus morceaux. Les os furent mme broys dans un mortier et tous ces restes informes furent jets dans un cloaque. Les malheureux croyaient ainsi faire disparatre jamais la trace de leur crime. La nuit venue, Ibrahim Amoran, le serviteur chrtien du Pre, inquiet de ne pas le voir rentrer et le sachant dans le quartier juif, s'y rendit pour le chercher. Il y trouva le mme sort que son matre. Comme lui, il fut saisi et assassin par les Juifs, qui s'taient runis, dit l'Union d'AlsaceLorraine, pour avoir du sang chrtien mettre dans le doux pain pour la fte du Pourim. Mais ces disparitions furent bientt signales : on eut 401 des soupons. Le consul franais prit l'affaire cur et provoqua une enqute. On savait que Soliman, le barbier juif, avait t appel cette mme nuit dans la maison de David Harari. Il

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fut arrt, interrog, et par ses aveux on retrouva les restes du Pre, et on mit la main sur les auteurs des deux crimes. Des seize personnes arrtes, deux moururent pendant l'instruction ; quatre furent gracies, entre autres ce Soliman, cause de leurs rvlations ; les dix autres furent condamnes mort. La race Juive donna l, un nouvel exemple de son admirable esprit de solidarit, elle mit toute l'Europe en mouvement. Crmieux et Montefiore se transportrent Damas; ils ne purent cependant empcher une condamnation qui tait invitable puisque les faits taient prouvs, dmontrs, indiscutables, mais ils arrachrent au vice-roi, en pesant sur lui de tout le poids de la finance juive cosmopolite, la grce des condamns. On ne justifiait, ni n'excusait les coupables, on levait simplement une peine justement mrite (1). Le Moniteur de Rome, dans son numro du 15 juin 1883, citait des faits de ce genre une date toute rcente. Il y a quelques annes, Smyrne, lui crivait son correspondant de Constantinople, un petit enfant appartenant une des premires familles grecques de la ville fut vol aux approches de la Pque juive. Quatre jours aprs, on retrouva, sur les bords de la mer, son cadavre perc de mille coups d'pingle. La mre, folle de douleur, accusa hautement les Juifs de ce meurtre : la population chrtienne se souleva en masse et courut au quartier (1) A consulter ce sujet un livre fort curieux, mais malheureusement presque introuvable aujourd'hui, Relation historique des affaires de Syrie depuis 1840 jusqu' 1842, par Achille Laurent. 402 juif, o eut lieu un pouvantable massacre : plus de six cents Juifs prirent. L'anne passe, Balata, le ghetto de Constantinople, un enfant fut attir dans une maison juive o plus de vingt tmoins le virent entrer. Le lendemain, on trouvait son cadavre dans la Corne-d'Or : la consquence fut encore une meute. A Galata, mme fait se produisit. M. l'avocat Seroulos, l'avocat le plus renomm de la communaut grecque, adressa une requte tous les reprsentants des puissances chrtiennes Constantinople, pour demander justice et pour obtenir vengeance. Mais les Juifs soudoyrent la police turque qui fit disparatre les interrogatoires et les dpositions des tmoins. Le patriarcat cumnique, obissant des ordres venus d'en haut, fit dclarer, par des mdecins stipendis, que la mre tait atteinte d'alination mentale. On touffa l'affaire, quoi que pt faire M. Seroulos, et les Juifs dposrent au patriarcat cumnique une somme d'argent, pour servir une pension la mre de l'enfant vol. Au commencement de 1883, deux enfants, appartenant des familles maltaises, furent enlevs par un Juif. Le Stamboul, sur les renseignements fournis par le pre d'un des enfants vols, M. Caruana, appela l'attention de la police sur ce rapt et rclama nergiquement la punition du coupable. L'affaire eut un retentissement norme dans la ville et mit toute la population en rvolution. Le chef de la police de Pra, S. E. Bahri pacha, et le commissaire de police de Galata, charg d'instruire l'enqute, convaincus par des raisons sonnantes et trbuchantes, s'abstinrent d'interroger le pre, la mre et la marraine de l'enfant, ainsi qu'un boucher turc, qui avaient arrach le pauvre petit des mains du ravisseur. Le Stamboul refusa de dmentir le fait quoiqu'on lui et offert une subvention de mille francs par mois. Que firent les Juifs ? Moyennant un basckchich de six mille livres (cent

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403 trente-sept mille francs environ), ils obtinrent la suppression du journal et l'affaire fut touffe (1). Sans pouroir nier les faits de cet ordre, les Juifs ont toujours prtendu qu'ils taient des actes de frocit individuelle et non l'accomplissement d'un prcepte liturgique. L encore, la science allemande, infiniment plus indpendante que la ntre, les a convaincus de mensonge. Le docteur Justus, dans une brochure publie Paderbonne, Judens spiegel crit : Les livres thologiques des Juifs se partagent en deux catgories, savoir Peschath et Kabala. A la premire classe appartiennent le Talmud et le Schulchan. Or, d'aprs le Schulchan Aruch, ce n'est pas un pch si un Juif tue un chrtien. (Loi 50 et 81.) Dans le Talmud publi Amsterdam en 1646, il est ordonn aux Juifs d'exterminer les disciples du Nazaren. (Sanhdrin Pireck X, Cheleck et Aboda, Sarah Pireck I.) Quelques pages plus plus loin on lit : Il est tonnant que le sang des Klipoth, c'est--dire des filles non juives soit cependant an sacrifice si agrable au (1) Mme en Europe, les faits de ce genre sont encore relativement frquents. Les journaux, d'ailleurs, ne parlent jamais en pareil cas que des aquittements ; ils ont gard le silence sur un crime de ce genre commis la fin de 1881, a Lulcza, petit village du cercle de Rzeszov, dans la Gallicie autrichienne, sur une jeune fille nomme Francesca tich. Les trois accuss, Mose Ritter, sa femme Gittel et Stochinski, furent condamns mort le 21 dcembre 1882 par le jnry de Rzeszov. La cour suprieure de justice cassa le jugement pour vice le forme et renvoya les trois Juifs devant le tribunal de Cracovie, qui, le 10 octobre 1883, renouvela la triple condamnation mort. 404 Ciel. C'est au point que verser le sang d'une jeune fille non juive est un sacrifice aussi saint que celui des plus prcieux parfums, en mme temps qu'un moyen de se rconcilier avec Dieu et d'attirer ses bndictions. La question, du reste, a t lucide compltement dans un livre fort curieux : Rfutation de la religion des Juifs et de leurs rites par dmonstration du vieux et du nouveau Testament. L'auteur est un Juif, n au sicle dernier, et de rabbin, devenu moine. Rien n'est plus singulier que la destine de ce livre, mme pour ceux qui connaissent avec quel soin les Isralites font disparatre tout ce qui peut clairer l'opinion sur leur compte. Publi d'abord en 1803, en langue moldave, il fut traduit en grec moderne par Jean de Giorgio, et en arabe par les Orientaux qui, victimes sculaires des Juifs, s'intressent la question smitique beaucoup plus que nous ne le supposons. Rimprim maintes reprises en Roumanie, Constantinople et dans plusieurs villes d'Orient, il a toujours disparu. Un habitant de Damiata crivait ce sujet : On peut appeler riche d'un grand trsor celui qui en possde une copie, et trs riche, qui en possde un exemplaire imprim. La cause de ce fait est l'or juif qui a essay de faire disparatre du monde le souvenir de cet ouvrage. Une nouvelle dition, imprime en grec, a paru en 1834 la typographie patriarcale. C'est d'aprs un exemplaire de cette dition, devenue elle-mme fort rare, qu'un illustre savant d'Italie a eu l'ide de traduire en italien le chapitre spcialement consacr au rite du sang. En 1883, l'ouvrage paraissait sous ce titre : Il sangue cristiano nei riti e tracci della moderne sinagogua revelazioni di neofito ex rabbino monaco greco per la 405

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prima volta publicate in italia versione dal greco del professore N. F. S. (1). On comprend, en lisant cet ouvrage, le zle que les Juifs mirent en anantir mme la trace et les cris de fureur que poussrent les Archives Isralites lors de sa rimpression, il y a trois ans (2). Le dessous de la vie du Moyen Age apparat l de la plus saisissante faon. On se rend compte de mille points obscurs, du secret impntrable dont les Juifs s'entouraient, de la dfiance persistante dont ils taient l'objet et qu'un nouveau crime venait ranimer au moment o elle commenait s'effacer, de dtails incomprhensibles de certains procs de sorcellerie. Une fois de plus s'vanouit la lgende sotte qu'on veut nous faire accepter, l'ternelle mystification d'hommes trs mchants habills en Inquisiteurs perscutant un Juif qui est le modle de toutes les vertus. Nous pntrons dans l'antre de l'alchimiste se livrant d'tranges mixtures, demandant du sang pour ses oprations ceux qui s'adressent lui sous prtexte de dcouvrir la pierre philosophale, lanima mundi et, en ralit, pour accomplir un rite monstrueux, cho des abominables mystres d'Astoret. Ce qu'on adore dans le ghetto, ce n'est pas le dieu de Mose, c'est l'affreux Moloch phnicien auquel il faut, comme victimes humaines, des enfants et des vierges. (1) Prato, tipographia Giachetti, figlio et cie. (2) Le livre avait paru avec la permission de l'autorit ecclsiastique; les Archives isralites eurent l'audace de prtendre qu'il avait t dsavou par le Moniteur de Rome, organe du Vatican ; le Mnoniteur affirma qu'il n'avait rien dsavou du tout, bien au contraire, et les Archives durent se rtracter. 406 L'existence de l'ancien Isral, d'ailleurs, fut-elle autre chose qu'une lutte perptuelle entre le Molochisme et le Jehovisme ? Moloch, dont le symbole est le taureau d'airain de Carthage, qu'on fait certains jours rougir au feu et qu'on bourre de chair humaine, est la divinit smitique par excellence. C'est vers lui et vers Baal, dont le symbole est un ne, que les Juifs sont sans cesse attirs par l'attraction de la race. C'est lui que Manass et les autres rois prvaricateurs installent dans le Temple profan ; c'est lui qu'on offre d'effroyables sacrifices sur les hauts lieux. C'est contre lui que les Prophtes s'lvent sans se lasser avec une nergie dans l'indignation, une violence dans le langage qui retentissent encore travers les sicles. Ils bravent la mort pour combattre l'idoltrie, ils annoncent les chtiments prochains, ils vont, dans leur zle intrpide, renverser les faux dieux, les images impudiques et barbares. Il n'est pas une page de la Bible qui ne tmoigne de ces efforts pour dfendre l'ide du vrai Dieu contre les superstitions corruptrices des peuples voisins. Le Pentateuque, lui-mme, met en garde les Hbreux contre l'habitude de boire du sang chaud soit la chasse, soit devant l'autel. Seulement, sois ferme, ne flchis pas; rsiste l'inclination de manger du sang ; non, tu ne dois pas le manger; je veux que tu le verses sur le sol comme de l'eau. Les prescriptions relatives la viande, observes encore par les Isralites modernes, semblent un souvenir de ces prcautions, contre cette volupt du sang propre la famille smitique et que les Aryens ne connurent pas. Les crivains allemands ont parfaitement dgag tous ces points. Frdric Daumer (Le culte du Moloch chez les Hbreux

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407 de l'antiquit, recherches critiques et historiques) et T.W. Ghillany (Les Sacrifices humains chez les Hbreux de l'antiquit) sont arrivs la mme conclusion sans se connatre puisque leurs travaux ont t publis la mme anne (1). Daumer emploie beaucoup de prcautions, il est vrai, et dclare qu'il ne rend pas le peuple isralite responsable des actes de quelques fanatiques qui clbraient par ci par l une fte molochiste ; il n'en montre pas moins l'troite connexion qui existe entre les murs d'Isral certaines poques et les holocaustes sanglants du Moyen Age (2). Par une sorte de phnomne de rgression, le Juif du Moyen Age, tomb dans la dgradation, en revint ses (1) Le livre de Gustave Tridon, Le Molochisme juif, met bien en relief galement cette lutte soutenue par les Prophtes contre le culte de Moloch personnifi, soit par le taureau, soit par le veau d'or. (2) Avec sa table de pierre pour le sacrifice, la vieille gravure de Sadler reprsentant le meurtre de six enfants de Ratisbonne donne tout fait l'impression d'une crmonie du culte sanglant Carthage. Voici le texte qui accompagne cette gravure : A la suite d'une perquisition du gouverneur de Ratisbonne, on trouva les cadavres mutils de six enfants disparus. Les sacrificateurs avaient tabli, au milieu de cet trange sanctuaire, une pierre norme, de plus d'une coude de largeur, qui avait la forme d'un calice, mont sur un pied. C'tait l'autel sur lequel on immolait les victimes. Au fond de cet antre, on dcouvrit aussi un laboratoire o l'on se livrait, sans scrupule, la fabrication de la fausse monnaie. Une autre gravure de Sadler reprsente le supplice d'un enfant de Munich dont la mort provoqua le massacre des juifs eu 1285. L'enfant, dit le texte, fut retrouv sur les indications de la pourvoyeuse des sacrificateurs ; la victime avait t lie sur une table de la synagogue et perce de stylets, elle avait les yeux arachs. Le sang avait t recueilli par des enfants. Le peuple excit commit les plus graves excs contre lea Juifs de la ville, et il fallut toute l'autorit de l'vque pour calmer l'effervescence populaire et arrter le massacre. Ces deux curieuses gravures ont t reproduites dans la belle publication scientifique qui a pour titre le Cosmos (No du 30 mars 1885). 408 erreurs primitives, cda l'impulsion premire de la race, retourna au sacrifice humain. A ces rminiscences des dpravations phniciennes s'ajoute un sentiment bizarre et explicable cependant. Le Juif est troubl involontairement par cette atmosphre de foi ardente qui rgne autour de lui aux premiers sicles du christianisme, il est frapp par les miracles qu'accomplissent les saints ; il a beau se raidir contre la Vrit, il a des moments d'anxit terrible, il est mu du sens si clair de certaines prophties et il s'imagine que, si le Christ est vraiment le Messie, la gouttelette de sang d'un baptis absorbe par un circoncis, suffira assurer son salut. L'cho de ces choses arrive au dehors et ceux qui veillent sur la socit se bornent simplement dfendre le travail de l'homme contre l'usure, la vie de l'enfant contre l'assassinat rituel ; ce qui leur vaut aujourd'hui les anathmes de la Franc-Maonnerie pleurant sur le sort du bon Juif.

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L'cole historique franaise, encore une fois, a pass ct de tout cela sans le voir, en dpit des mthodes nouvelles d'investigation qu'elle prtend avoir inventes. Elle s'est arrte niaisement devant des oubliettes qui, selon Viollet-le-Duc lui-mme, taient des latrines, devant des espace qui taient des celliers, elle n'est pas entre dans ce sacrificarium mystrieux, dans ce cabinet plus sanglant que celui de Barbe-Bleue, o dorment exsangues et les 409 veines taries les enfantines victimes de la superstition smitique. Peut-tre un de nos jeunes savants entreprendra-t-il quelque jour un travail dans ce sens ? Peut-tre essaiera-t il de rechercher l'origine, de reconstituer l'existence de cette secte effroyable que la Civilta Catholica croit tre celle des Kasadim ou des Kabalistes ? Peut-tre nous racontera-il les transformations de cette association analogue celle des Assassins du Vieux de la Montagne, des Skopsis de Russie, des Thugs de l'Inde, qui, aprs avoir t toutepuissante au Moyen Age, ne semble plus tre reprsente dans le Judasme moderne, pris uniquement l'heure actuelle de luxe et de bien-tre, que par quelques retardataires isols. Il faudrait, l'auteur d'un tel travail, outre l'indpendance matrielle, l'indpendance morale si rare notre poque, le dtachement de la publicit dont les Juifs disposent seuls, le renoncement ces rubans, ces places bien rtribues, ces siges d'acadmiciens aprs lesquels chacun court si vite qu'il oublie sa conscience en chemin. Ce qui s'est pass en 1883, l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, pour le prix biennal de vingt mille francs, n'est gure fait pour encourager la jeunesse studieuse. Sous prtexte qu'Oppert, qui avait eu le prix la premire fois, tait Juif, Renan profita de ce que l'assemble n'tait pas en nombre pour faire voter pour Paul Mayer encore un ! fils d'un Juif allemand. Aprs lui, on avait inscrit sur la liste le Juif Darmesteter et Maspero, un Italien dont la mre avait pour devise mai spero. En entendant lire ces noms dsinence exotique, un vieil rudit, un de ces vieillards blancs, comme disait Chenier, qui vivent demi dans leurs souvenirs, eut un mot mlancolique et touchant : Nos jeunes savants 410 d'origine franaise, ne travaillent donc plus, demanda-t-il, pour qu'on ne nous prsente que des descendants d'trangers ? Un ricanement norme s'leva, raillant la navet patriotique du vieillard, et tous les membres se prcipitrent au dehors pour avoir l'honneur d'annoncer les premiers au fils de l'Allemand qu'il avait la grande rcompense qui aurait fait la joie de tant de travailleurs franais, honntes, modestes et pauvres. Nul, dans cette assemble o l'on compte quelques catholiques, n'eut l'ide de prfrer ce Mayer notre cher et grand Lon Gautier, l'rudit-pote qui aime la France chrtienne d'un amour si enthousiaste et si jeune, qui communique soudain tout ce qu'il touche parmi ces vieilles choses du pass la fracheur, la couleur et la vie. Qui sait ce qu'a crit Mayer ? Quelques rapsodies sur une chanson de la croisade albigeoise dont il s'est occup parce que les Juifs taient mls l-dedans et laquelle il n'a rien compris, s'il faut en croire M. CnacMoncaux. Qui ne connat, au contraire, Les Epopes franaises et cet admirable livre: La Chevalerie, que l'auteur a port vingt ans dans son cerveau, ou plutt dans son cur, et dont j'ai entendu M. de Mun parler avec un ravissement attendri (1) ?

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(1) Ou pourrait citer des faits innombrables de cet ordre. Un des plus brillants lves de l'Ecole des Chartes, qui est en mme temps un ferme chrtien, M. Lecoy da La Marche, publie un remarquable ouvrage sur saint Martin. La commission de l'Acadmie propos Saint Martin pour un prix. Gaston Paris, toujours prt servir la haine des Juifs contre l'Eglise, proteste contre cet acte de justice, parce que l'auteur, en citant Sulpice Svre, a rappel les miracles de saint Martin. C'est la pure doctrine de l'Ecole des Chartes, d'aprs laquelle on doit s'appuyer surtout sur les tmoignages contemporains. Renan, toujours cauteleux, agit en dessous. Bref ce qui est, je crois, sans exemple l'Acadmie casse la dcision de sa commission . Je dois ajouter que M. Lecoy de la Marche fut trs mollement soutenu par les catholiques qui, l comme ailleurs, au lieu de tenir tte des hommes comme Renan, et de les accabler de mpris, lchent pied ds le commencement de la discussion. Vous verrez que lorsque ce Gaston Paris se prsentera, comme il en a manifest l'intention, l'Acadmie franaise laquelle il n'a aucun titre, les catholiques voteront encore pour l'homme qui traque les crivains chrtiens. 411 En attendant que les savants franais osent s'occuper de ces questions, nous renvoyons nos lecteurs cette brochure du moine grec, qui est d'un palpitant intrt ; ils y trouveront au long l'emploi divers du sang humain pour les crmonies diffrentes, la circoncision, le mariage, les funrailles, le Pourim et la Pque. Il y a l encore un grand jour jet sur cette tradition orale qui se transmet de pre en fils et qui rendit les Juifs si forts par l'habitude de porter en commun un secret terrible, sur ce Judasme inconnu dont aucun livre ne parle et qui chemine travers les ges sans que nul regard profane l'aperoive. Pour recevoir la confidence du secret d'Isral, le pre choisit parmi ses fils celui qui lui parat le plus digne de confiance, l'poque o les Juifs ont coutume de placer sur la tte de leurs enfants ce qu'ils appellent la Couronne du courage ; ils l'initient et lui font jurer de la faon la plus solennelle de ne jamais rien rvler ni aux frres, ni aux soeurs, ni la mre, ni personne vivante et surtout aucune femme. Mon fils, dit le pre du moine grec qui nous a transmis ces dtails, que la terre refuse la spulture ton corps, qu'elle te repousse de son sein aprs ta mort, si jamais, dans quelque perscution terrible que tu te puisses trouver, tu dvoiles ce que je 412 t'indique, tais-toi l-dessus, mme si tu devenais chrtien pour ton intrt ou pour un motif quelconque. En dehors des pays reculs, nos Juifs modernes sont-ils encore fidles ces pratiques ? Je ne le pense pas, sans tre loign de croire que certains cas isols se produisent de temps en temps et viennent grossir le chiffre de ces crimes ignors, de ces disparitions nigmatiqucs sur lesquelles on ne veut pas faire la lumire. Le sacrifice sanglant, nous le rptons, s'il procde de l'aversion du Juif pour le goy, s'il fut encourag par quelques livres de Kabbale, peut-tre mme par quelques pasages du Talmud, n'a rien de commun avec la loi mosaque ; il reprsente une crise, une phase de la vie de cet trange peuple qui changea si souvent d'orientation, qui eut la phase guerrire et patriotique dans sa dfense contre les Romains, la phase conspiratrice au XIIIe et au XIVe sicle avec les Templiers, la phase tnbreuse et sanguinaire aprs l'insuccs de ces tentatives, la phase de recueillement pendant le XVIe et le XVIIe sicle, la phase franc-maonnique au XVIIIe sicle, la phase socialiste, financire, cosmopolite au XIXe sicle.

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En tous cas, la haine du Christ, du chrtien, du crucifix, du religieux est reste aussi vive qu'autrefois. L'tude physiologique ne serait gure moins intressante que l'tude historique, dont nous parlions tout l'heure, si les savants, pour de bonnes raisons, ne s'obstinaient viter toutes ces questions et nous prsenter, dans le pass comme dans le prsent, un Juif de convention qui n'a aucun rapport avec le Juif rel. L'analyse de ces sentiments de haine contre les objets inanims eux-mmes qui reprsentent des ides chrtiennes, 413 entre dans la catgorie de ces phnomnes la fois moraux et physiologiques qu'a tudis M. Ribot, dans son livre sur l'Hrdit ; on peut dire leur sujet ce que dit Montaigne : Quel monstre est-ce que cette goutte de semence de quoy nous sommes produits et qui porte en soy les impressions, non de la forme corporelle seulement, mais des pensements et inclinations de nos pres (1) ? Je n'ai point vu cependant ce point trait dans ce livre de lHrdit physiologique, qui n'est pas sans valeur, quoique la conception gnrale manque d'lvation ; je n'ai rencontr qu'un dithyrambe de M. Candoles, qui croit qu'un tat juif serait la ralisation de la Salente idale. Ce monsieur a maintenant dans la France actuelle l'tat de ses rves. C'est du propre ! Quoi qu'il en soit, cette haine hrditaire fait comprendre ce qui se passe sous nos yeux et qui serait absolument Incomprhensible autrement. Le dchanement d'invectives, de grossirets, de violences contre le Christ, la Vierge, l'Eglise, le Clerg, ne rpond effectivement aucun sentiment rel de la population ; il est absolument factice, il est organis par les Juifs avec l'habilet qu'ils mettent organiser autour d'une affaire financire, grce leurs journaux, un courant de fausse opinion publique. Nous avons vu l'opration se faire sous nos yeux. Il y a dix ans, mme aprs la Commune, vingt mille hommes suivaient le cortge funbre du Frre Philippe et les ouvriers, les moins religieux, parlaient avec affection et respect des bons Frres qui les avaient levs et avaient fait d'eux d'honntes gens. (l) A l'appui de ce caractre presque inexorable de l'hrdit, rappelons les curieuses observations d'un mdecin de Francfort qui avait remarqu que beaucoup de Juifs naissaient circoncis. 414 J'ajoute que, si elle tait l'expression sincre de l'tat d'esprit gnral, une telle explosion de haine serait un fait qui se produirait pour la premire fois dans l'histoire, dans de telles conditions. Les peuples, mme devenus indiffrents, tiennent la religion de leurs anctres par les liens du souvenir. Longtemps aprs la venue du Christ, les Romains restaient encore attachs leurs Pnates, leur dieu Terme, au Gnie du lieu qui avaient t associs l'existence de la famille. Le Baptme, la premire Communion, le Mariage l'glise, sont des dates chres encore l'immense majorit des Parisiens eux-mmes, de ceux-l dont la foi est la plus tide. Certaines abbayes d'autrefois, avec leurs vastes domaines et leurs riches revenus, pouvaient exciter l'envie. Les congrgations l'heure actuelle sont toutes pauvres ; ce qui suffit faire vivre des milliers d'tres humains n'est rien ct de ce que possde pour lui seul un de nos grands banquiers juifs d'aujourd'hui. Est-ce donc le sort du pauvre desservant de campagne, du cur mme qui justifie ces colres ? Assis au confessionnal pendant de longues heures, ou debout l'autel dans une

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glise souvent glaciale, toujours prt aller consoler ceux qui l'appellent et qui habitent parfois deux ou trois lieues du presbytre, il se met en route quelque temps qu'il fasse; ni le soleil l't, ni la neige l'hiver ne l'arrtent. Pour cela il touche quelquefois huit cents francs, douze ou quinze cents francs au plus. Quel petit remisier juif accepterai une telle tche pour un tel salaire ? Au fond, l'immense majorit de la nation est sympatique ces braves gens que les Juifs seuls hassent vraiment. Chez les Juifs illettrs cette haine du chrtien se traduit 415 sous la forme du mouvement brutal, c'est l'impulsion irrsistible dont parlent les alinistes. Chaque jour les faits divers nous apportent une preuve de cette situation d'esprit se manifestant sous l'apparence de l'attaque violente. Le 2 fvrier 1881, c'est un Juif qui vient troubler une crmonie funbre. Un incident, dplorable tous les points de vue, s'est produit, avant-hier, l'glise SaintEustache. On enterrait les deux pauvres petites filles qui ont pri dans l'incendie de la rue des DeuxEcus : Jeanne et Marie Verpillat. Une foule trs grande assistait cette douloureuse crmonie, s'unisant de coeur la douleur des parents, quand tout coup des clameurs retentirent; un individu ivre venait d'entrer et trouvait trs amusant de crier tue-tle. Le suisse s'approcha de cet homme pour le faire sortir et mettre fin cette scne scandaleuse, mais l'ivrogne rsista et se mit crier encore plus fort. En mme temps, quelques curieux entrs sa suite, et qui trouvaient la chose drle, entourrent le suisse et voulurent l'empcher de faire son devoir. Heureusement, des agents arrivrent et rtablirent l'ordre en conduisant l'ivrogne au commissariat des Baltes. C'est un sieur Eugne David, Ag de vingt-huit ans, homme de peine (1). (1) Nos belles crmonies funbres o tout parle d'espoir, o la tenture mortuaire semble n'tre qu'un simple rideau qui nous laisse deviner la prsence de l'tre disparu ont le don d'exasprer les organisateurs d'enterrements civils. N'est-elle pas d'un caractre vritablement diabolique et digne du pinceau de quelque peintre pris du fantastique cette scne qui s'est passe Brest, le jour du Mardi-Gras, le 26 fvrier 1884 : Vers trois heures, mardi, le convoi funbre d'une petite fille suivait la rue Saint-Yves ; arriv devant le magasin Cailloux, le cortge fut remarqu par des voyous dguiss en moines, qui menaient grand tapage sur la place. Ces misrables, sans gard pour la douleur du pre, qui suivait en pleurant le frle cercueil de sa fille, se mirent psalmodier le De Profundis et donner leur bndiction au clerg. Un pareil scandale restera-t-il impuni ? Demandait le journal qui racontait ces faits ignobles. Il fallait tre bien naf pour se poser mme cette question. L'Annuaire des Archives Isralites fait du reste figurer le Mardi-Gras parmi les fles chrtiennes entre Nol et Pques. 416 Le 24 octobre 1882, un fait plus grave se passe Lyon. Ce matin, dit le Gaulois, un individu d'une quarantaine d'annes est entr, le chapeau sur la tte, dans l'glise Saint-Bonaventure. Il tait six heures du matin, le cur disait sa messe. L'inconnu s'est avanc vers l'autel. Il a soufflet le prtre; puis, saisissant le calice, il l'a jet par terre et rpandu les hosties sut le sol.

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En commettant ces sacrilges, il s'cria : En voil assez ! Il faut que toutes ces comdies finissent. Tout cela avait t fait comme en un clin d'il. Quand les fidles, revenus de leur stupeur, arrtrent l'inconnu, celui-ci n'opposa pas de rsistance. Conduit au poste, l'individu dclara qu'il tait Isralite. Au mois de dcembre 1885, la France raconte les exploits d'un autre Juif, nomm Weber, qui, au moment de la grand'messe, entre dans l'glise de Clamart le chapeau sur la tte, le cigare la bouche et vient se camper au pied du maitre-autel en narguant les fidles. Il fallut l'intervention des gendarmes pour expulser ce mcrant. Le 21 mars 1882, jour de la mi-carme, les Juifs organisrent Roubaix une mascarade impie. Fait incroyable, dit le journal de la localit, aucunes poursuites n'ont t exerces contre de sinistres farceurs qui, le jour de la mi-carme, ont organis une mascarade outrageante pour les catholiques. Sur un char, dans un confessionnal surmont d'un coffre-fort, un individu, revtu de l'habit ecclsiastique, recevait 417 les confidences de drlesses, en costume ressemblant celui des religieuses, qui venaient s'agenouiller tour de rle devant lui, lui remettre une pice d'argent et, aprs l'avoir embrass, se retiraient en simulant le signe de la croix. Le public, indign et cur de cet ignoble spectacle, voulait lempcher, mais deux agents protgeaient le char contre toute manifestation hostile. Il est peu de jours o quelque scandale ne se produise dans une glise avec l'appui tacite de l'autorit. J'ai vu le jour de Nol, Saint-Pierre du Gros Caillou, pendant la messe de minuit, des individus au type smitique se livrer de grossires plaisanteries dans l'glise, en prsence des gardiens de la paix qui ne bougeaient pas. Remarquez que depuis des sicles aucune attaque de ce genre n'est venue du ct des catholiques. Il n'y a point d'exemples que l'un de nous ait insult un rabbin, ait pntr dans une synagogue pour troubler les crmonies, ait manqu de respect aux choses que les autres vnrent. Dans l'me gnreuse et large de l'Aryen, la tolrance est une vertu naturelle et il faut l'exciter bien longtemps pour le dcider user de son droit de lgitime dfense. Mais ceci n'est qu'un trs petit ct de la perscution juive, la bonne, la vraie, est celle qui est exerce par les Juifs qui disposent de l'autorit et de l'opinion, les lamdauine, les lettrs, ministres, snateurs, dputs, journalistes. Partout vous rencontrez un de ceux-l toutes les fois qu'il s'agit de faire du mal. C'est un juif autrichien, Hendl, devenu prfet de Sane-et-Loire qui, nous l'avons vu dj, s'entend avec un Juif nomm Schnerb, directeur de la Sret gnrale, et autrefois rdacteur en chef d'un journal pornographique, pour organiser la destruction des croix Montceau-lesMines, 418 faire condamner quelques-uns de nos ouvriers franais et permettre ainsi l'introduction en France d'un plus grand nombre de ses coreligionnaires trangers (1). Hendl reut de l'avancement, comme il convenait, et alla continuer le cours de ses exploits dans la Seine-Infrieure. A Dieppe, il fut un moment gn. Il existait l une cole tenue par des religieuses qui jouissaient de l'estime et de l'affection de la population tout entire. La municipalit s'opposait rsolument ce qu'on chasst les Surs. Plutt que de consentir cette infamie, M. Levert et ses adjoints donnrent leur dmission et furent immdiatement rlus l'unanimit par le conseil municipal. Hendl ne pouvait

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employer le fameux argument : la voix du peuple, la volont gnrale ; il se rappelle alors les articles qu'il a publis jadis dans les Archives Isralites sur les Juifs en Pologne, il se dit qu'on peut imiter les Russes et tout se permettre en pays conquis ; il crochette les portes de l'cole et jette les religieuses dans la rue (2). (1) Mgr Freppel, qui avait su si bien dmasquer Naquet dans la question du divorce, a t moins perspicace lorsque, dans la commission de l'amnistie, il a dit M. Rochefort, qui affirmait de nouveau ce fait : Quel intrt la prfecture aurait-elle eu cela ? Le grand vque ne sait pas ce que c'est que les haines hrditaires, les fatalits de race et tout un ct du mouvement actuel lui chappe encore. (2) Cet Hendl semble avoir eu la spcialit de s'occuper des juifs polonais; en 1863 il publie dans les Archives isralites un dithyrambe sur eux ; le 4 novembre 1865, il s'emporte la police correctionnelle contre l'avocat gnral, M. Dupr Lasalle, qui, dans un procs o figuraient des Isralites polonais prvenus d'escroquerie. disait : Il m'est d'ailleurs difficile d'ajouter foi au rcit des prvenus, ce sont des Juifs et je ne sache pas que les Juifs aient combattu aux cts de leurs frres et vers leur sang sur les champs ds bataille de la Pologne. 419 Exalt par ce triomphe, il devient furieux quand il retrouve devant lui ce crucifix qu'il hait tant. Un jour, cependant, il se heurte un homme rsolu comme il y en a malheureusement trop peu notre poque. Pour remplacer un crucifix enlev, M. Auge, maire d'Hermanville, vient lui-mme acheter Dieppe, un magnifique Christ, et, le 7 octobre 1882, le fait placer avec l'inscription suivante : Ce Christ a t pos l'cole communale d'Hermanville a la suite d'une souscription faite par le maire, le conseil municipal et toute la population l'unanimit. Hendl et ses agents cument, ils menacent de faire fermer l'cole, le maire regarde bien en face ces miserables et leur dit froidement : Ce Christ est dans notre cole et il y restera, c'est la volont de mes administrs. Si vous y touchez, je fais sonner le tocsin et alors gare ! Il n'en fallait pas plus, on le devine, pour donner des Juifs une panique pouvantable, et le prfet Hendl s'en fut pancher, en blasphmant dans les cafs de la ville, sa rage de n'avoir pas pu toucher au Christ. Ce qui surpasse, ce qui donne l'ide du degr o les caractres sont descendus, c'est de voir une femme, qui a du sang royal dans les veines, la duchesse de Chartres, aller rendre visite, avant son dpart de Rouen, la femme d'un Hendl, du reprsentant du gouvernement qui vient de chasser son mari de l'arme, aller prsenter ses hommages cette fe Carabosse qui a pour le Christ plus de haine encore que le prfet rpublicain lui-mme ! Isae Levaillant, ancien lve rabbin, jadis associ avec Cyprien Girerd, pour l'affaire du faux petit papier trouv 420 dans un wagon, est un autre type de Juif. Celui-l n'aime pas les perscutions... pour les siens. Dans un article des Archives Isralites (anne 1866), il reproche M. Swchab de ne pas s'indigner assez quand il raconte les perscutions subies par les Juifs en Espagne et leur expulsion en masse du territoire. II aurait fallu, s'crie-t-il, au lieu d'un abrg, qui sent un peu le procs-verbal, quelques paroles mues et loquentes. En attendant qu'il puisse expulser en masse tous les chrtiens, ce Juif, si sentimental quand il s'agissait d'Isral, juge charmant de faire mourir nos prtres de faim.

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Prfet de la Haute-Savoie, il voulait empcher Mgr Isoard de faire son devoir d'vque, et, ne pouvant l'atteindre, frappa sans piti sur les desservants qui furent sublimes d'abngation et aimrent mieux renoncer leur pain que de manquer leur devoir. Isae Levaillant se vengea de cette rsistance sur une pauvre religieuse. A vrai dire, Sur Blandine, tel est nom de la victime de ce mchant Juif, n'tait pas sans reproche ; elle avait commis un grand crime. En ce pays peu fortun, o les servantes de Dieu se souviennent parfoi qu'elles sont filles du peuple, la paysanne parfois revient sous l'institutrice, et ma foi celle-ci, pour conomiser lessive, retroussa ses manches et, un jeudi, lava dans l'cole. On ajoute mme qu'elle profita de l'occasion pour donner une leon quelques fillettes qui se tenaient l et leur apprendre se rendre utiles dans leurs pauvres familles. II se trouva par malheur que chez Isaie Levaillant l'atavisme juif se produit d'une faon toute particulire ; il reste, sous l'habit du prfet, le Juif sordide et chassieux dont parle SaintVictor, et que Rembrandt a dessin souvent dans le pittoresque de ses haillons crasseux. 421 Le prsident du Conseil gnral du dpartement, qu'il quitta pour Annecy, disait de lui en pleine sance : On ne peut se faire une ide de l'tat de malpropret et de puanteur dans lequel le prfet Levaillant a laiss notre prfecture (1). La pauvre Sur, coupable d'aimer la propret dans un dpartement o le prfet tait sale par got, fut frappe de destitution. Si mes souvenirs sont exacts, quelques braves femmes qui avaient voulu manifester en sa faveur furent mme punies de la prison (2). Au prtoire nous retrouvons le Juif fidle sa haine pour le Christ. Nous l'avons vu jadis s'efforcer de se dbarrasser du serment More judaico, protester qu'il voulait n'tre distingu par rien de ses frres les Franais, qu'il tenait entrer dans la collectivit ; ds qu'il y est c'est pour faire scandale. Un Juif, nomm Moyse (3), refuse une premire fois de prter serment devant le Christ. Un autre Juif, ancien condamn (1) Elle est absolument vraie au point de vue physique comme au point de vue moral la loi que Maxime Du Camp formulait en cet termes dans la Revue Des deuxMondes, du 1er avril 1861 : On pourrait, sans craindre de se tromper, formuler cet axiome : Plns les hommes par leur religion se rapprochent du Judasme, plus ils sont sales ; plus ils s'en loignent, plus ils sont propres. L'etat de puanteur, l'infection des rues de la capitale depuis que Paris est devenu une ville juive sont des preuves clatantes de cette vrit. (2) Isae Levaillant a reu de l'avancement, il a t nomm directeur de la Sret gnrale, poste important au point de vue de l'espionnage, et que les Juifs tiennent voir occup par l'un d'autre eux. Schnerb, nous l'avons vu, avait prcd l Isae Levaillant. (3) Cest chez ce Moyse, conseiller gnral de la Seine et qui a t candidat au Snat, qu'habite Louise Michel. Les Juifs tiennent avoir sous la main ceux qui peuvent jouer un rle dans une rvolution. 422 de la Commune, Lisbonne (1), imite cet exemple. Il faut voir comme le prsident est poli, il prend le rcalcitrant par la douceur : Voyons, monsieur Lisbonne, soyez donc indulgent pour notre Christ, il nous est bien difficile de faire disparatre ce tableau pour vous.

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Avec Camille Dreyfus mme mise en scne. Chacun sait ce que c'est que ce Camille Dreyfus, et sur quel fumier a pouss cette fleur vnneuse de ghetto ; condamn pour avoir insult un prtre, ainsi qu'il s'en vantait dans une circulaire aux lecteurs du Gros Caillou, ce Dreyfus n'en a pas moins reu de Wilson une croix qu'il dshonore. L'impression de rpulsion qu'il inspire, en venant insulter devant ce tribunal la religion de la majorit, l'enchante loin de l'humilier. Pourvu qu'il y ait du bruit autour de son nom, le Juif ne s'occupe gure de savoir si ce bruit est un applaudissement ou une hue ; il confond la famosit malsaine avec la belle gloire, il prfre mme la famosit, elle rapporte, effectivement : quand quelqu'un a un mauvais coup proposer, il sait o aller. (1) Ce Lisbonne, tour tour comdien, homme d'affaire et colonel de la commune, est encore un type trs intressant pour nos tudes. Aprs avoir essay d'ouvrir un tablissement, o les consommateurs auraient t servis par des religieuses, il a fond un caf, o les garons, habills en acadmiciens, portent l'habit palmes vertes et l'pe; il a fond aussi lauberge des reines o les filles de service ont le costume des souveraines illustres dans l'histoire par leur beaut ou leurs malheurs. Nous retrouvons l ce besoin imprieux chez le Juif de souiller, d'avilir, de tourner en ridicule tout ce qui a t grand dans le pass. C'est chez lui une vritable monomanie du genre stercoraire sur laquelle il tente une opration commeriale avantageuse. Au fond, Lisbonne c'est Ludovic Halevv, communard, comme Ludovic Halevy c'est Lisbonne acadmique. Tous deux ont orient leur vie d'une faon diffrente, mais en ralit l'uvre est la mme. 423 Regardez au point de vue physiologique, comme le Dreyfus se carre devant le tribunal ; il se panade, dirait La Fontaine, il piaffe, crirait Saint-Simon, Il est tout fier d'tre en scne. On dit : C'est Dreyfus, vous savez bien Dreyfus, l'homme de paille de Wilson pour les jolies ngociations que vous connaissez, Dreyfus l'agent de la Compagnie du gaz. Dreyfus est heureux, il sourit, la nvrose vaniteuse de cette race, ne pour le cabotinage, s'panouit m libert. Ces faits, d'ailleurs, mettent bien en relief ce qu'on pourrait appeler le goujatisme constitutionel du Juif. Un chrtien serait incapable d'une manifestation de ce genre (1). Prenez un grand seigneur, un paysan, un ouvrier de souche vraiment franaise, vous retrouverez chez tous, dans des conditions diverses, cette distinction de sentiments, ce don inn de la sociabilit qui caractrise l'Aryen, cette proccupation de se faire respecter mais de ne pas choquer son prochain. Rien de semblable chez le Juif ; ds qu'il le peut, il s'tale, il attire l'attention sur lui, il gne les autres. Ce qu'il convient d'observer encore, c'est l'importance que prennent ces scrupules ds; qu'il s'agit du Juif (2). La (1) En Prusse cependant, o l'on est moins endurant que nous, on refuse de prter serment devant les magistrats juifs. C'est un prdicateur de grand mrite et de haute vertu, M. Hapke, qui a pris cette initiative. A Esseg, dans le Comtat d'Agram, un courageux citoyen, nomm Bartholovic, suivit cet exemple au mois de juillet 1883. Frapp d'une amende de 100 florins, il alla en appel ; l'arrt fut cass et il fut dcid que le serment aurait lieu devant un juge catholique.

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Si les Franais agissaient de mme, les Moyse et les Dreyfus renonceraient vite leurs fantaisies. (2) Tout officier suspect de clricalisme est impitoyablement dnonc par les journaux juifs, tandis que le ministre de la guerre veille avec soin, grce l'intervention de lAIliance isralite, ce que des congs soient accords au moment des ftes juives aux soldats de cette religion qui se trouvent sous les drapeaux.Voil ce qu'o appelle l'galit. M. Baudry d'Asson a en l'ide de relever la moyenne des traitements des pasteurs des diffrents cultes, elle est instructive : Moyenne des traitements du clerg catholique. Fr. 922 des muftis musulmans l.600 des pasteurs protestants 2 111 des rabbins Isralites 2.522 424 Cour de cassation en dlibre, on change la loi qui dplat. Attenter la libert de conscience, monsieur, y songez-vous ? Je me suis toujours demand en quoi pouvait bien tre la libert de conscience du Juif, qui est l'objet de tant de sollicitude. Est-elle donc en meraude sans tache, en diamant ? Ce qui est certain, c'est qu'elle est d'une autre espce que la ntre. Les catholiques, les religieux ont subi des atteintes autrement cruelles leur conscience, ils n'ont jamais pu seulement arriver un tribunal, on les a arrts en route et la Cour de cassation n'a jamais statu sur leur cas. Ce sont des goym, encore une fois, des tres un peu au-dessus du chien en ce sens qu'ils paient plus d'impt que lui. Cherchez dans l'histoire des peuples vaincus une race qu'on ait mis aussi compltement en dehors du droit commun et je vous dfie de m'en citer une. Partout o l'attaque contre la religion prend un caractre particulirement rpulsif et odieux, vous rencontrez le Juif allemand. Hrold, en se portant candidat, en 1869, dans l'Ardche, protestait en vain contre l'opinion publique qui affirmait son origine juive. Sa figure dmentait nergiquement son discours. Sans doute il appartenait la classe des Juifs interlopes qui ne pratiquent aucune religion, mais il suffit d'examiner le type pour connatre la 425 vrit, pour reconstituer lvolution qui fut commune ce sectaire et beaucoup d'autres. Hrold est, sous ce rapport, un spcimen excellent observer. Le grand-pre, petit professeur de musique allemand, arrive Paris, y prend pied modestement ; le fils y compose des opras comiques. La Franc-Maonnerie juive qui sait, par la tradition orale, que le compositeur est de la compagnie, dclare qu'on n'a jamais rien vu d'aussi remarquable que cette musique, mais ostensiblement l'auteur de Zampa se conforme aux moeurs du pays et quand il meurt on l'enterre religieusement Saint-Louis-d'Antin. Le petit-fils se dclare d'abord Protestant quoiqu'il ne se soit jamais converti, que je sache, au Protestantisme. Puis le milieu se trouve favorable, le germe de haine juive se dveloppe ; le fils du musicien aimable devient le frntique que vous savez, insultant les Surs, empilant les crucifix dans les tombereaux, s'entourant de Juifs, prenant pour chef de cabinet un Juif, nomm Lyon, qui trpignait de joie chaque infamie, enfin il meurt en inspirant le dgot ceux mme dont il a flatt les plus bas instincts. Ce phnomne d'atavisme (1) qui, selon la loi ordinaire, saute deux, et parfois trois gnrations, est physique

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(1) Atavisme n'est pas le terme tout fait exact ici, le mot juste at le retour au type. L'atavisme est la tendance qu'ont les descendants modifis et croiss par mtissage, c'est--dire par croisement d'espces appartenant la mme race, reprendre un ou plusieurs caractres de la souche primitive. Un retour au type est la tendance qu'ont les descendants modifis et croiss par hybridation, c'est--dire par le croisement de deux races distinctes, revenir en totalit l'une des races mres. 426 autant que moral; il se traduit mme par les traits du visage. L'auteur de Zampa apparat dans ses portraits un peu mlancolique, mais point mchant. Avec ses lunettes d'or et le bas de sa figure, qui est viprin comme celui du fils, le prfet, il a bien l'air d'un changeur d'or de Francfort, mais une impression de rverie souffreteuse et de tristesse tempre l'ensemble et prte mme un charme voil ces yeux russ. On ressent particulirement cette sensation devant la belle lithographie de L. Dupr (L. Dupr son ami Hrold), qui reprsente le musicien entour de ses partitions et posant la main droite sur les touches d'un clavecin. Ccilie Brand a particulirement accus le ct allemand. Qui ne connat la repoussante figure d'Hrold, avec ses yeux chassieux stris de filaments sanglants, ses os maxillaires normes, sa bouche contracte par un rictus effroyable ? Aprs le mlodiste facile et gracieux que l'atmosphre parisienne avait encore assoupli et humanis, la nature fait renatre tout coup, du fond de l'Allemagne, un Juif d'autrefois, un de ces Juifs comme on en voit dans les vieilles images, toujours inquiets, toujours tremblant d'tre pris et pendus entre deux chiens, toujours cherchant quelque petit enfant gorger dans une crmonie sacrilge. Si l'examen attentif et serr de ces types est souvent pnible, pour nous autres crivains, il faut le considrer comme une manire de ranon paye pour les joies intellectuelles si leves et si pures que nous prouvons un si haut degr en pntrant par l'analyse dans l'intimit d'esprits d'lite comme les Vauvenargue, les Joubert, les Chnier, 427 les Maurice de Gurin, eu vivant dans le commerce de tant d'mes tendres et fires presque inconnues de la foule. Ce grand problme de l'hrdit du mal est, d'ailleurs, des plus passionnants. Il y a videmment des tres qui, en dehors mme du pch de nos premiers parents qui nous est commun tous, portent le poids d'une de ces dchances ancestrales que Bourdaloue a appeles : Un second pch originel (1). Chez certains individus,comme chez Lockroy, un lment de Juiverie se greffe sur un hritage sanglant de Jacobin de 93 et constitue un trs singulier mlange. Fils d'un Juif italien, Simon, qui fut longtemps comdien tous le nom de Lockroy, et qui, d'aprs Vapereau, est n Turin, le dput de la Seine, l'ennemi des Frres de la Doctrine chrtienne (2), descend de Jullien de la Drme (1) Il est trs regrettable que l'Ecole de la Paix sociale n'ait point port ses investigations de ce cot. J'aurais aim, par exemple, voir Gurin, auquel nous devons l'excellente monographie d'une famille de cordennier de Malakoff ou MM. Ed. Demolins et P. Bocquet, auteurs de la monographie d'un chiffonnier de Paris, appliquer la mthode de M. Le Play une monographie d'un gouvernant actuel. Il y a un chef-d'oeuvre faire avec une famille-type se glissant en France, gagnant avec les petits trafics de biens nationaux, avec le prix des dnonciations sous la Terreur,

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de quoi faire donner un peu d'instruction aux enfants, tirant de l'Empire tout ce qu'il peut donner et se rsumant dans un de nos hommes d'Etat la fois pourris et sectaires, trangers toute conviction et fanatiques d'intolrance. (2) Lockroy a reu cependant quelques notions de catchisme. Une brave femme qui, sous le nom d'Elise Moreau, avait eu quelque clbrit comme potesse avant d'pouser Gagne, l'archi Gagne, l'auteur de lUnitide, s'apitoya sur la misre morale de ce malheureux qui, douze ans, ne savait des vrits fondamentales de la religion que ce que l'on en peut savoir entre deux portants de coullisses. Elle mena le petit sauvage un respectable ecclsiastique, dont nous avons dj parl propos de la Commune, labb Ravailhe. Le digne prtre s'effora d'apprendre du moins l'enfant connatre et bnir le nom de son Crateur. Le terrain, hlas ! tait ingrat, et Lockroy profita peu de cet enseignement qui aurait pu le prserver de tant d'carts. 428 qui joua un si triste rle pendant la Rvolution. Il publi lui-mme chez Calmann Lvy, sous ce titre: Journal d'une bourgeoise pendant la Rvolution, les impressions de sa grand'mre dont il a eu la pudeur, du reste, de ne donner que les initiales. En ceci il a eu raison car on ne peut rien imaginer de plus odieux que ce Journal. C'est une vraie lcheuse de guillotine que cette Philaminte bourgeoise. On devine une me gonfle de rancune et d'envie, la faon dont cette mgre applaudit tous les crimes, au massacre de vieillards dans les prisons, aux excutions populaires. Laide sans doute et mal leve, elle hait d'une haine de servante cette reine qui fut la triomphante de Versailles par l'lgance et le charme plus que par le rang. Elle est ferme tout sentiment gnreux; elle prlude aux ignominies d'Hbert ; elle insulte cette mre qui est au Temple, cette chrtienne sublime qui, prte monter l'chafaud, employait ses derniers instants, dans le cachot de la Conciergerie, recommander le pardon aux siens ; elle l'appelle Mdicis, elle prtend que devant ses gardes elle faisait rciter son fils des vers qui se terminaient ainsi : Et d'un peuple rebelle abhorrant la noirceur, Il faut, mon fils, apprendre lui percer le cur (1). (l) Journal dune bourgeoise de Paris pendant la Rvolution (page 181). Que mon fils n'oublie jamais les derniers mots de son pre que je lui repte : qu'il ne cherche jamais venger notre mort. (Testament de Marie-Antoinette.) 429 Elle sait qu'elle ment, que lui importe ! C'est avec ces mensonges qu'on fait tomber les ttes. La bonne nature tient jouir jusqu'au bout de l'agonie de sa victime ; la hyne veut du moins sentir le sang puisqu'elle ne peut pas le boire. Un matin d'octobre un artiste s'installe, une plume et du papier la main, une fentre de la rue Saint-Honor. Une femme est ses cts, riant, coquettant, talant ses grces terribles ; soudain un clair de joie passe dans les yeux de cette femme, une rumeur couru dans la plbe qui attend sa proie, une charrette apparat, elle porte l'chafaud celle qui fut la reine de France. La Furie cependant ne peut dissimuler un mouvement de dpit. Marie-Antoinette est plus majestueuse encore qu' Versailles. Brise ce jour-l par une de ces indispositions qui anantissent les femmes, sous le faix de douleurs qui semblent au-dessus du courage humain,

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l'infortune trouve encore la force d'tre calme jusqu' l'heure, heureusement proche, o, touchant au terme de sa longue agonie, elle criera au bourreau: dpchez-vous ! L'artiste tait David (1), la femme tait Mme Jullien. Le pre, terroris par cette gracieuse compagne, vota la mort de Louis XVI en assurant qu'il avait toujours ha le roi et que son humanit claire ayant cout la voix de la justice lui ordonnait de prononcer la mort. Le fils chassait de race. Qu'on se figure Gilles ou Abadie (l) Ce dessin fait partie de la collection Hennin la Bibliothque nationale. Audessus on lit cette note de la main de M. Hennin : Portrait de Marie-Antoinette, reine de France, conduite au supplice, dessin la plume par David, spectateur du convoi et plac une fentre avec la citoyenne Jullien, femme du reprsentant Juillien. Copi sur loriginal existant dans la collection Soulavie. 430 investis de l'autorit d'un proconsul et l'on aura l'ide de ce que fut Jullien fils: Rien, dit le Dictionnaire biographique des hommes marquants de la fin du XVIIIe sicle, ne peut rendre son exaltation fanatique, son got pour les supplices et son idoltrie pour la guillotine qu'il appelait le purgatif des royalistes. On l'envoya 19 ans remplacer Bordeaux Tallien et Ysabeau qu'on trouvait trop tides et ce gamin froce justifia les esprances du Comit de Salut public. On l'entendit un jour, raconte Prudhomme, s'crier dans la Socit populaire que si le lait tait la nourriture des vieillards, le sang tait celle des enfants de la libert qui reposant sur un lit de cadavres (1). Les lettres que cet phbe sanguinaire, qu'on appelait l'espion morveux de Robespierre, crivait son matre figurent dans les Papiers saisis chez Robespierre. Quelques-unes sont des chefs-d'uvre de prcoce perfidie. Ce tigre tait aussi mouton. Il prouve un irrsistible besoin de dnoncer ; il dnonce Bordeaux, qu'il nomme un foyer de ngociantisme et d'gosme, il dnonce Ysabeau qui mange du pain blanc tandis que le peuple le nourrit de fves; il dnonce mme Carrier qui vit dans un srail entour d'insolentes sultanes et d'paulettiers qui lui servent d'eunuques. (1) M. Charles Vatel, dans son livre Charlotte de Corday et les Girondins, nous apprend que cet aimable jeune homme lanait des chiens de boucher sur les proscrits et les traquait comme des btes fauves. Le pote bordelais Joseph Despaze a rappel ce dtail dans les Quatre Satins ou la fin du XVIIIe sicle. L'un des trois Jullien, proscripteur de vingt ans, Ranime dans Bordeaux les bouchers haletans ; Les meurtres sont ses jeux et les ttes coupes A cet enfant cruel tiennent lieu de poupes. 431 Avec cela il tait foltre. Il demandait des subventions pour le thtre de Bordeaux, il voulait rgnrer la nation par les ballets : Comme j'ai vu les incalculables effets de ce genre de ftes, disait-il, j'ai cru salutaire de l'offrir, au moins sur la scne, toute la France et j'ai compos un petit divertissement patriotique ; les Engagements de citoyennes. C'est par ce ct badin que Lockroy tient de la famille.

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Aprs avoir travers les petits journaux la suite de Wolff, il a pass par le thtre Djazet, avant de monter sur le thtre de la politique. C'est le perscuteur vaudevilliste. Saint-Simon disait de Pussort qu'il avait une mine de chat fch. Lockroy, quand il a russi attirer l'attention sur lui, a une mine de chat content, de chat qui fait ses ordures dans de la braise. L'il est signal, comme celui des joueurs de bonneteau ; il y a de l'inquitude du camelot, qui amasse la foule sans cesser d'tre aux aguets, dans cette petite physionomie veille, sournoise et mchante. Il est malin. Il la prouv sous la Commune. Il tait fort embarrass de son attitude Paris. Approuvant les actes du gouvernement insurrectionnel, mais redoutant prudemment de s'associer un mouvement qu'il savait devoir chouer, il trouva cette situation un dnouement plus habile que celui du Zouave est en bas. Il profita des circonstances pour aller faire une promenade champtre et voir si les lilas poussaient du ct de Clamart ; des amis obligeants le firent enlever par une patrouille et remettre sa libert quand la Commune fut termine. Le bon peuple resta convaincu que ce pur serait mort pour lui, et depuis ce temps le regarde comme un bon, ce qu'on appelle un rpublicain numro un. Aux dernires lections ce Paillasse trouva moyen d'tre 432 inscrit sur toutes les listes. Aujourd'hui il est Ministre du Commerce ! Le grand titre de Lockroy, auprs de la Franc-Maonnerie, a t de s'introduire dans la famille de Victor Hugo, et d'y monter la garde pour empcher que celui qui avait t un si grand pote religieux ne retourne au Christ. L'affaire a t admirablement mene. On prit l'aeul par l'amour qu'il avait pour ses petitsenfants. Quelle douleur ce dut tre pour le pote de voir ce vilain moineau install ainsi dans le nid de l'aigle ! Qui saurait exprimer l'intensit du regard plein d'une hostilit sourde que le vieillard, d'une si magnifique bonhomie envers tous, lanait parfois sur Lockroy imperturbablement assis dans son rle de pre nourricier, immobile dans une posture la fois arrogante et trs basse ? Toute lhorreur de cette vie commune se lisait dans ce regard. Que se passa-t-il au lit de mort ? On ne le saura jamais exactement. Les dernires heures de ce souverain de l'intelligence furent entoures d'autant de mystre que celles d'un souverain de droit divin. Le fameux testament, publi avant les funrailles, ne me parait pas de la main de Victor Hugo. Louis XIV avait pour secrtaire de la main le prsident de la Cour des comptes, Toussaint Ros. Ros, qui fut membre de l'Acadmie en remplacement du silencieux Conrart, avait la mme criture que le roi et il crivait les lettres qui, d'aprs l'tiquette, devaient tre autographes. Personne n'ignore dans le monde littraire que M. Richard Lesclide remplissait les mmes fonctions prs de Victor Hugo et que les autographes authentiques du matre sont excessivement rares pour la dernire priode de sa vie. Victor Hugo, videmment, n'aurait pas suffi son 433 labeur, s'il lui avait fallu crire cinquante lettres par jour pour annoncer aux gens qu'ils avaient le Verbe en eux, et qu'il pressait cordialement leurs mains loyales. Ce Lesclide, apost dans la maison par Lockroy, tait un Juif Je Bordeaux, un Juif de l'espce gaie qui pintait rigoureusement au dner, mais qui n'tait pas dsagrable.

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Ainsi entour, Victor Hugo n'avait plus gure le moyen de manifester une opinion libre. Il est moralement certain pour moi qu'il a demand un prtre et bien des tmoignages matriels tendraient confirmer celte conviction. On a entendu Vulpian affirmer positivement ce fait dans un salon. Vulpian, sans doute, a dmenti par crit ce qu'il avait dit de vive voix, mais sa lettre sue le mensonge et la peur. Il est dmontr, en tous cas, que Lockroy a intercept la lettre remplie d'une si vanglique charit de l'archeveque de Paris, et qu'elle n'a pas t remise au malade. Ce qu'il faut toujours regarder c'est le ton que prennent ces gens-l dans ces questions. Je ne songerai jamais m'tonner qu'un Isralite fasse demander un rabbin pour le consoler ses derniers moments; j'ajoute mme que, s'il m'en priait, j'irais le chercher moi-mme et que je payerais le fiacre au besoin. Voulez-vous savoir comment Germain Se qualifie la possibilit mme d'un acte pareil ? Mon cher ami, crit-il son complice Lockroy, si vous avez lu Le Monde d'hier, vous y trouverez une monstruosit sur le dsir qu'aurait manifest le Matre de se confier un prtre. Je vous demande en quoi il serait moustrueux qu'un homme qui a d ses plus belles inspirations la religion chrtienne, qui a clbr Jsus, l'Eglise, la prire en vers immortels et le dsir, avant de quitter la terre, de causer avec la ministre d'un Dieu qui a t le sien. 434 Locroy est plus insolent encore. Les rdacteurs du Monde, voulant esprer quand mme que l'me du pote tait sauve, avaient demand simplement et trs convenablement si Victor Hugo n'avait pas souhait voir un prtre. Les drles, qui rdigent un journal religieux appel Le Monde, voil sur quel ton Lockroy commence sa rponse. Lockroy est sr de ce qu'il fait en crivant ceci. Il est de ceux qui ont reu le plus de corrections dans leur vie et qui les ont reues le plus patiemment. Il avait fait tout jeune l'apprentissage des humiliations en voyant son pre, moyennant quelques feux modestes, se livrer des pitreries ou tendre le dos pour amuser la foule au thtre. Il justifie donc ce que dit Montaigne, dans son langage imag, de la puissance de l'habitude : Celui-l me semble avoir trs bien conu la force de la coustume, qui premier forgea ce conte qu'une femme de village ayant appris caresser et a porter entre ses bras un veau ds l'heure de sa naissance et continuant toujours ce faire, gagna cela par l'accoutumance que, tout grand boeuf qu'il tait, elle le portait encore. Avec les journalistes catholiques, Lockroy prend sa revanche. Il y a l des officiers, d'anciens zouaves pontificaux, qui ont t hroques sur les champs de bataille et dont la vue seule ferait cacher Lockroy sous la table ; retenus par les dfenses de l'Eglise, ils laissent ce malheureux les insulter sans lui envoyer de tmoins. Les camarades de Lockroy tirent de l, naturellement, des consquences absolument fausses. Je vous citerai Louis-Stanislas Meunier. J'ai lu de lui des articles o retentissait parfois, travers les blasphmes, une note vibrante et originale, o lon trouvait une peinture sincre de nos misres 435 sociales que la France doit la Rvolution. Voyez, cependant, ce qu'il crit ce sujet : Quel derrire, mes amis, que celui du clricalisme ! Comme cette rotondit charnue semble destine admirablement aux coups de bottes ! Voyez comme le pied s'y enfonce bien ! Cela fait : ploc ! Un plaisir, vraiment. C'est gras, huileux, malsain. Et pour bouquet, la lettre de M. Lockroy: Les drles qui rdigent un journal religieux intitul le Monde... En avez-vous assez, dites. Demandez, faites-vous servir !

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Voulez-vous des gifles ? M. Meunier n'ignore pas, cependant, qu'au premier geste de ceux qu'il attaque, Lockroy s'enfuirait comme il s'est enfui perdu, au mois de juillet 1885, de la salle des concerts de la rue de Lyon, lorsque quelques lecteurs, moins nafs que les autres, l'ont couvert de hues en traitant ses discours de boniments. Plus soucieux de la vrit, le rdacteur du Cri du peuple, tout en employant la comparaison qu'il parait affectionner, aurait pu, au contraire, au point de vue mme de ses ides anti-religieuses, tirer un argument en apparence spcieux contre la prvoyance du matre de l'univers, de ce fait qu'un homme, comme Lockroy, qui tait destin recevoir un nombre de coups de pied et de claques vritablement exceptionnel, n'ait eu en naissant que deux fesses et deux joues comme le commun des mortels rserv des motions moins violentes (1). (1) Si M. Meunier veut voir comment des hommes comme moi, qui n'ont pas remonter bien loin dans leurs anctres pour y trouver des ouvriers chrtiens, traitent des Turlupins comme Lockroy, qui n'ont parmi les leurs que des bouffons et des assassins, il n'a qu' lire, dans le Monde du 10 janvier, l'article intitule Bobche. Ce n'est pas ce que j'ai fait de mieux littrairement, car c'est un de ces articles qu'on crit plutt avec le pied qu'avec la main, mais enfin, moins de laisser la botte dans la partie en litige, il est impossible d'tre plus net. 436 Avec sa rapacit lgendaire, ses virements obscurs au ministre de l'instruction publique, Paul Bert est de la mme catgorie; il est, coup sr, le premier grand matre de l'Universit qu'on ait vu ml ces questions d'argent et, en ceci, il prouve sa race. Si Bert, comme le constate M. Lordan Larcher, est un nom d'origine germanique, les prnoms des grands pres de l'insulteur de l'glise Isidore Bert et Simon Boyer sont des prnoms de Juifs. Simon Boyer, on le sait, tait fesseur au collge des Jacobins Auxerre. Habitu voir l'espce humaine par le vilain cot, il ne fut pas effray par le sans-culottisme. C'tait lui, dit l'Almanack administratif, hitorique et statistique de lYonne (anne 1861), qui tait charg d'appliquer certaine place, que la dcence nous dfend de nommer, les punitions corporelles infliges aux levs, et il s'en trouvait parmi eux de l'ge de vingt ans. Chaque correction rapportait douze sous au sieur Boyer, qui allait aussi en ville exercer ses touchantes fonctions. Les revenus de cet emploi furent, sans doute, pour lui d'un bon rapport, puisqu'il put faire l'acquisition d'un immeuble aussi important que celui des Jacobins. Il me souvient d'avoir vu M. Roux, chirurgien Auxerre, amener son fils dans la classe de M. Am, pour lui faire infliger la susdite correction, et, avant d'tre genoux, lui mettre dans la main une pice de douze sous (systme duodcimal) que, tout pleurant et encore agenouill, l'colier corrig remit son tour au cinglant officiel. Cet colier est devenu le clbre chirurgien Roux, membre de l'Acadmie des sciences. Ainsi que le fait remarquer l'auteur de cette note, les sommes considrables dbourses la Rvolution par ce zlateur de la discipline, qui aimait la jeunesse sa faon, s'il faut en croire le proverbe qui aime bien chtie bien, donneraient supposer que le nombre des fesses tait considrable Auxerre. Ce serait peut-tre l une indication 437 inexacte ; tout tait bizarre en ces temps troubls. On vit mme certaines communauts, menaces d'tre dpouilles, confier des hommes, dont les protestations de dvouement les avaient trompes, les fonds ncessaires pour acheter l'immeuble mis en vente, et ces hommes, abusant le la confiance qu'on leur tmoignait, employer l'argent acheter l'immeuble pour eux-mmes et nier nergiquement le dpt (1).

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Bert, d'ailleurs, semble avoir rompu avec la Synagogue, il pose volontiers pour le pontife de l'athisme, mais l encore il est plagiaire, plagiaire de Juifs naturellement. En 1848, au Parlement de Francfort, un Juif allemand, nomm Oppenheim, demanda qu'on institut un Pape de lathsme, ein Papft der atheistcihen. Paul Bert a vol cette ide, il n'est pas fier. J'ai pris l'homme en flagrant dlit de mensonge, la main dans le sac. Dans la deuxime dition de son Manuel, je lis cette phrase, page 156, lignes 14 et suivantes : Je suis lieutenant de Dieu, disait Louis XIV dans son Testament, je possde la vie et la fortune de mon peuple en toute proprit. Lorsque je prends une rsolution, Dieu m'envoie son esprit. La phrase mtonna un peu, elle tait donne cependant comme absolument authentique puisqu'elle tait crite non seulement en italiques, mais place entre guillemets. Avec une signature de tout autre, on n'aurait pas mme eu l'ide (1) On lira avec intrt sur cette question un volume plein d'humour et de couleur : Grippard, histoire d'un bien de moines, par le R. P. Clair. Voir aussi la Revue de la Rvolution, du 5 juin 1884. 438 d'y aller voir, mais Bert est de ceux qu'on ne croit pas sur parole. Je relus le Testament de Louis XIV. Paul Bert avait tout bonnement invent la phrase, c'tait un simple faux (1). Remarquez que ce Testament est un document connu de tous, un monument historique crit ; la copie figure, dont la cote est, je crois. K. 137, n 1.6, a t faite sur l'original par le greffier du Parlement, qui a respect scrupuleusement la disposition des lignes et des pages. Ce Testament a t imprim une vingtaine de fois et il se trouve dans les uvres de Louis XIV de Grimoard ; je l'ai republi dans le Journal des Anthoine, dont Victorien Sardou m'avait obligeamment prt le manuscrit. N'est-il pas vrai que c'est bien bas, que cela peint bien une poque et un homme, ce ministre de l'instruction publique falsifiant un texte comme celui-l, mentant des enfants pour essayer de dshonorer la mmoire d'un grand roi ? Dieu en soit lou, aucun de nos humbles Frres, que ce calomniateur insulte chaque jour, ne serait capable d'une telle vilenie. L'esprit gnral du Testament, ajoutons-le, est en desaccord avec cette phrase qui n'est, d'ailleurs, pas dans le style du temps. Ds le dbut, Louis XIV exprime le regret des maux que la guerre a causs ses peuples: Comme par la misricorde infinie de Dieu, dit-il, la guerre, qui a, pendant plusieurs annes, agit notre royaume, avec des vnements diffrents, qui ont caus de justes inquitudes, est heureusement termine ; nous n'avons prsentement (1) Maigr son aplomb Paul Bert fut oblig de retirer ce mensonge des ditions suivantes. Inutile de dire que je tiens le volume la disposition de qui voudrait le consulter. 439 rien de plus cur que de procurer nos peuples le soulagement que tant de guerres ne nous ont pas permis de leur donner, et de les mettre en tat de jouir longtemps des fruits de la paix, et d'loigner tout ce qui pourrait troubler leur tranquilil. Nous n'avons eu d'autre vue, dans toutes les autres dispositions de notre testament, dit encore Louis XIV, en terminant, que le bien de notre Etat et de nos sujets ; nous prions Dieu qu'il bnisse notre postrit et qu'il nous fasse la grce de faire un assez bon usage du reste de notre vie, pour effacer nos pchs et obtenir sa misricorde.

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Qui ne se rappelle la scne grandiose de Louis XIV son lit de mort, se confessant, devant un enfant, des glorieuses erreurs de sa vie et les nobles paroles que Mme de Ventadour fit inscrire prs du berceau du jeune Louis XV ? Voil les livres mensongers que l'on force les parents mettre entre les mains de la jeunesse ! Ce manuel calomnieux est une entreprise absolument juive. Les diteurs Picard Bernheim (1) sont des Juifs et mettent lancer l'affaire la double pret qu'inspirent l'espoir de l'argent gagner et la perspective du mal faire. Tous les livres approuvs par le ministre et destins dtruire le sentiment religieux dans de jeunes esprits sont publis par des Juifs. C'est un Juif, les Archives Isralites nous l'apprennent, que ce Giedroye qui fabrique ce livre singulier, la Gerbe de lEcolier, dont la presse rpublicaine elle-mme a fait des (1) Le Figaro du 25 fvrier 1883 annonce le mariage au temple isralite de la rue de Buffault, de Mlle Berheim, la fille de l'expert, avec M. Gustave Rodrigues. 440 gorges chaudes et dans lequel le nom de Dieu est supprim de tous les passages d'auteurs classiques dans lesquels il figurait. Petit poisson deviendra grand Pourvu que Dieu lui prte vie. Ainsi parle La Fontaine. Petit poisson deviendra grand Pourvu qu'on lui laisse la vie. Ainsi s'exprime Giedroye qui obit lui aussi l'instinct de sa race en dshonorant et en mutilant les chefs-d'uvre que la France a produits quand les Juifs, grce Dieu, n'avaient pas accs chez nous. Cette haine de Dieu arrive la monomanie. Au mois de fvrier 1885, nous voyons reparatre Camille Dreyfus qui soulve au Conseil municipal un dbat grotesque. Il veut proscrire Victor Hugo de l'cole parce que le nom de Dieu se trouve dans les uvres du pote, qu'on y parle de la prire, qu'on y rencontre des vers comme ceux-ci : Donnez, riches, l'aumne est sur de la prire... Donnez, afin que Dieu qui dote les familles... Le Conseil municipal approuve ce Juif et une enqute svre est prescrite. C'est le Juif Lyon Allemand qui, au mois de mars 1885, dnonce au Conseil municipal un professeur de Chaptal, M. Pellissier, qui jouissait de l'estime de tous. Quel tait le crime de ce savant ? On ne lui reprochait pas d'avoir viol la neutralit de l'cole, d'avoir communiqu ses ides ses lves, il avait simplement us de son droit individuel, de la libert de penser dans ce qu'elle a de plus sacr, en publiant 441 sous ce titre : les Leons de l'antiquit chrtienne, un livre plein de nobles enseignements et d'loquents aperus qui reut de l'Acadmie Franaise un prix Monthyon. Dans ce livre, l'crivain s'tait permis de constater l'influence moralisatrice et fconde du christianisme.

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Lyon-Allemand fut indign de cette audace et le malheureux professeur fut brutalement rvoqu aprs 25 annes de services. C'est un Juif allemand, Ollendorff, dont la famille est originaire de Rawicz (duch de Posen) qui, secrtaire de Ferry, excitait contre Jsus-Christ cet homme qui cependant n'a pas besoin d'encouragement pour le mal (1). Quilly, le prtre dfroqu, l'me damne de Paul Bert, qui se sert du peu de science thologique qu'il possde pour fournir ce malfaiteur des arguments pour insulter l'glise, est un instrument des Juifs, il a pous une Juive allemande nomme Salom Brandt. Tout l'enseignement suprieur sera d'ici quelques annes aux mains des Juifs. Nous trouvons rien qu' l'cole des Hautes tudes: Philologie: directeur-adjoint, M. Henri Weil ; grammaire compare, directeur des tudes : M. Michel Bral; langue zende,directeur-adjoint, M. James Dar-mesteter ; langue smitique : directeur des tudes, M. Joseph Derenbourg ; langue arabe, M. Hartwig Derenbourg ; langue thiopienne et himyarite, M. Joseph Halevy ; Philologie et antiquits assyriennes, M. Jules Oppert. Parmi les meneurs de l'oeuvre de destruction entreprise contre tout ce qui rappelle la Patrie d'autrefois, une place (1) Ds son arrive au ministre, Lockroy s'empressa d'appeler ce Juif lui et il le nomma chef du cabinet du ministre et directeur du personuel. 442 part doit tre rserve au Juif allemand Michel Bral. Celui-ci se chargea de poursuivre la vieille France dans ces belles lettres, ces humanits, humaniores litteroe, qui rendent l'homme plus humain, plus civilis. Il fut l'instrument de ce besoin qu'a le Juif de tout abaisser, de tout niveler dont nous avons parl si souvent dans ce livre. Grce aux mthodes pdagogiques allemandes, que Michel Bral fit adopter en France, les pauvres cervelles de nos enfants, brouilles par mille notions confuses, devinrent incapables d'aucun effort srieux. Le niveau des tudes classiques baissa rapidement et les candidats au baccalaurat en arrivrent ne plus savoir l'orthographe. Les Facults sont unanimes dans leurs rapports se plaindre de cette lamentable dcadence. Un des hommes qui connaissent le mieux les questions d'enseignement, M. Albert Duruy, a publi ce sujet un travail fort remarqu (1) o il met admirablement en relief l'effort accompli pour dformer l'me franaise, en donnant notre jeunesse une ducation contraire au gnie national. Dans ce dbat, dit-il fort bien, ce n'est pas une simple question de pdagogie qui s'agite, ce n'est pas seulement l'ternelle querelle littraire des anciens et des modernes qui s'est rallume : ce qui est en cause, c'est le clair gnie franais qu'on est en train d'obscurcir; c'est toute une gnration, dj triste, leve dans la douleur et dans les larmes, au bruit de la dfaite, sans ouverture sur le ciel qu'on lui a pris et sur la gloire qui n'est plus; ce sont nos enfants qu'on excde et qu'on dprime; c'est notre pays abattu, mutil, qu'on voudrait, tout frmissant encore, courber sous le joug de mthodes et d'une culture trangres. Voil le grand, le vrai danger des nouveaux programmes. A tous leurs (1) Revue des Deux-Mondes du 15 fvrier 1884. 443 autres dfauts ils ajoutent celui d'tre antipathiques notre race; ils ne sont pas ns en terre gauloise, en terre sainte ; ils ont t confus l-bas. Ils nous sont venus de l'Est, avec l'invasion, ils l'ont complte et ils la continuent.

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Partout, vous retrouvez le Juif essayant de dtruire directement ou indirectement notre religion. Le divorce est d'institution juive, le Juif Naquet fait passer le divorce dans nos lois. Nos belles crmonies funbres irritent le Juif, c'est un ingnieur du nom de Salomon qui se met la tte d'une socit pour la crmation qu'il voudrait rendre obligatoire. C'est un Juif, Camille Se, qui organise les lyces de jeunes filles, de faon en exclure tout enseignement religieux. Des Franais, mme peu zls dans leur foi, disent cet homme : Voyons, vous allez donner ces jeunes filles une culture raffine, une ducation bien suprieure leur position dans le monde, leur apprendre la musique, les arts d'agrment, vous savez combien on a de la peine vivre en courant le cachet. Places entre le dshonneur et la pauvret qui leur semblera plus rude qu' des natures moins cultives, ces enfants d'employs, de vieux soldats, de bourgeois auront bien des tentations. Pourquoi ne pas leur mettre au coeur une de ces croyances qui soutiennent dans la vie, un idal qui lve, qui console, qui empche les dfaillances ? L'autre sourit de cet air impertinent et fat qui a fini par dgoter jusqu'aux lecteurs de SaintDenis. Aprs boire, il avoue sa pense secrte. A ces banquiers, ces enrichis d'hier, ces Juifs frotts de civilisation ne faut-il pas des compagnes de la main gauche qui puissent les distraire, les Klipoth (filles non juives), qui soient en tat de bercer 444 ces hypocondres, comme David apaisait avec sa harpe la dmence de Sal ? Chair impt, chair plaisir, chair canon, n'est-ce pas la destine du chrtien, de sa fille, de ses soeurs ? Voil pourquoi on peut hardiment crire Ecole de filles sur le fronton de ces lyces, d'o sortiront tant d'infortunes trop peu religieuses pour qu'un honnte foyer s'ouvre devant elles, trop instruites pour se contenter de la misrable condition faite aux femmes dans notre socit dsorganise Dans le journal du Juif Valentin Simon, lEcho de Paris, un ancien soldat de la Commune, M. Edmond Lepellelier, en constatant que cinquante mille jeunes filles, dont trois mille seulement avaient t reues, s'taient prsentes en une anne aux examens d'institutrice, traait de l'existence de ces malheureuses Klipoth un tableau instructif malgr sa forme brutalement raliste. Et elles se ruent, crivait-il, les malheureuses, l'assaut des places promises. On en a distribu, l'an dernier, trois mille. C'est beaucoup, direz-vous ? Hlas ! les demandes s'levaient cinquante mille. Que feront, que font actuellement, sans parler de celles qui ont chou l'examen, ces quarante-sept mille institutrices sans emploi, sans espoir d'en avoir ? O les retrouveronsnous ? Nous savons dj qu'il est inutile de chercher l'atelier ou au magasin. Elles ne sauraient droger ce point. Oui, en cherchant bien, nous les retrouverons, ces dclasses rfractaires, parmi leurs congnres les potes lyriques sans courage, les journalistes sans journaux, les avocats qui ne plaident pas, les officiers dfroqus et les curs dserteurs. C'est dans la fume des brasseries que nous apercevons leur silhouette ironique et moqueuse; dans le tapage des bocks qu'on choque et des absinthes qu'on bat, nous les entendons dblatrer contre la socit; nous les verrons prorer, ayant une salle de caf pour chaire et des filles alcooliques 445

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pour clients, ces produits inutiles des coles normales suprieures ; de jeunes filles. Paris en est dj empoisonn. Nihilistes de l'amour et de la famille, on les renontre chaque pas, les bohmes enjuponnes, portant le chignon court, le faux-col masculin,et ayant pour signe de ralliement le pince-nez professionnel. Elles enseignent, elles consultent, elles dcident. Une cour est autour d'elles. On les voit corriger les demandes d'argent ou crire les lettres d'amour de leurs collgues ignares, vachres promues ou filles de faubourg n'ayant, en fait d'cole, que pass par l'cole militaire. Elles ont une clientle. Les placiers en liquides les admirent et font assaut d'rudition avec elles. En outre, pour affirmer leur supriorit, elles ont des raffinement extrmes et contribuent au dveloppement de ce culte de Lesbos, dont les autels de chair voient aujourd'hui tant d'agenouilles. Nous les retrouverons aussi ailleurs, dans ces tablissements spciaux, que Scholl a baptiss les bouillons Duval de l'amour. Quand ils sont bien monts, ils comptent toujours parmi leurs pensionnaires une dame diplme, et au consommateur qui en fait la demande, on sert aujourd'hui l'institutrice. comme autrefois la ngresse ou la femme barbe. Voila le progrs (1). (1) Echo de Paris du 11 aot 1884. Ce qu'il y a d'amusant c'est qu'un journal religieux d'Auvergne, le Dimanche des Familles, avant constat son tour ces navrantes vidences, la Lanterne, qui ne supposait pas qu'un journal juif et pu avoir un jour, par hasard, l'ide de dire la vrit, accusa la feuille catholique de calomnie et la dnona naturellement aux juges francs-maons dont elle est sre. Voil en quels termes polis elle l'exprimait, sans se douter qu'elle s'adressait directement non un conservateur, mais un rpublicain prouv comme M. Edmond Lepelletier. L'abominable gredin qui diffama ainsi tout un corps honorable donne ses inventions mensongres des conclusions plus odieuses encore. Voil les polissonneries qu'on ose publier dans une feuille soi-disant religieuse. Le lche bandit qui commet ces jolies choses se cache sous une signature de fantaisie; mais il y a un libraire-diteur, un imprimeur. Laissera-t-on passer ces infamies sans infliger ce Basile auvergnat la correction qu'il mrite ! 446 Pervertir les jeunes gnrations voil, d'ailleurs, le point essentiel, celui sur lequel porte tout l'effort. C'est un Juif, Benoit Levy, qui publie chez un diteur juif, Lopold Cerf, le Manuel pratique de la loi scolaire ; il la trouve fort avenante, lui, il en explique les beauts avec complaisance, il menace ceux qui hsiteraient obir. Tout ce qui concerne les emblmes religieux le ravit particulirement, il insiste sur ce sujet. Les coles publiques, crit-il, tant, de par notre loi, absolument laques, il s'ensuit qu'aucun emblme religieux ne doit figurer dans l'cole. Ce serait une inconsquence que de la proclamer laque et d'y laisser l'emblme religieux, ce serait contraire toutes les ides qui ont fait prvaloir dans la discussion le principe de la lacit. La loi anti-chrtienne, encore une fois, est leur uvra de prdilection. Ils accourent ds qu'on la menace. La commission scolaire de Lavaur, un des rares pays o les citoyens aient fait courageusement leur devoir et us de tous leurs droits, excuse un pre de famille qui avait

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refus d'envoyer son enfant l'cole parce qu'on y donnait l'enseignement avec le manuel Compayr. Aussitt Ferdinand Dreyfus, un des membres de cette tribu qui grouille sur la France, comme la tribu des Mayer, s'lance dans les couloirs et dans les commissions ; il trane aprs lui une ombre gmissante, pleurante, lamentable, c'est Compayr qui soupire, Compayr qui se dsespre : On ne veut plus de mon manuel, qu'est-ce que je vais devenir ? Je vais tre oblig d'crire des ouvrages religieux. Bref, le Dreyfus accouche d'un amendement dans lequel figure ce paragraphe : Les commissions scolaires ne peuvent, en aucun cas, 447 s'immiscer dans l'apprciation des malires et des mthodes d'enseignement. Une commission scolaire qui ne s'occupe pas de l'enseignement, c'est un comble, comme on dit dans cet argot des boulevards que les Juifs ont mis la mode, mais qu'est-ce que cela peut faire Dreyfus, ds qu'il s'agit de molester ls chrtiens ? Cet pisode, en tous cas, met bien en relief le ct Cottin qui se mle dans ces perscutions au ct coquin, la fureur du cuistre contre ceux qui s'obstinent ne pas admirer sa littrature. Ce que lAlmanach des Muses, a dit Chateaubriand, a fourni d'agents la Terreur est incroyable. La vanit des mdiocrits en souffrance produisit autant de rvolutionnaires que l'orgueil bless des culs-de-jatte et des avortons : rvolte analogue des infirmits de l'esprit et de celles du corps. Sous ce rapport, Compayr a peut-tre dpass Paul Bert, par son opinitret imposer son manuel peser sur les ministres en les menaant de son vote pour que ce manuel, que rejettait tout le monde, ft rendu obligatoire. En 1883, toujours sous la pression de Compayr, le prfet de la Manche rvoqua, non pas une institutrice laque, mais une religieuse qui ne pouvait, on en conviendra, accepter un ouvrage condamn par le Pape, Mme Fontaine, en religion soeur Thrse, du Carmel d'Avranches. Quelque temps auparavant, l'impudent Ferry dclarait qu'il n'y avait aucun manuel autoris dans les coles (1). (1) C'est ce Compayr, clbrant dans ses manuels le suffrage universel, qui, dans une runion publique pour les lections de 1885, lana une botte de foin aux lecteurs qui sifflaient le candidat opportuniste. Vous avez tort, monsieur le dput, lui dit un paysan, de vous priver de votre djeuner de demain. 448 Partout, je le rpte, vous rencontrez le Juif pour diriger et envenimer les dbats religieux. Prenez cet pisode de la seconde expulsion des Bndictins de Solesmes, qui eut un caractre particulirement rvoltant. Ces pauvres gens, mis la porte une premire fois, sont rentrs petit petit chez eux. Ils n'ont pas de fortune, en effet, ils ne peuvent vivre en dehors du monastre o ils ont install leur vie, o leur bibliothque est reste, o ils ont ces habitudes de travail qui sont, chacun de nous le sait, si importantes pour les lettrs. Parmi les radicaux, mme violents, beaucoup sachant cela, auraient gard le silence en se disant que les reprsentants de cet ordre, qui a sauv la civilisation au Moyen Age, qui a recueilli dans les clotres les chefs-d'oeuvre de l'esprit humain, sont un peu nos confrres.

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Le Juif Charles Laurent (1), mis au courant par la police juive, va trouver son directeur, le Smite Veil-Picard, et lui dit : Bonne nouvelle ! il y a du mal faire. Il dnonce ces vieillards, il fournit sur leur sjour les dtails les plus circonstancis et ce Pilate de Freycinet se dshonore en expulsant des hommes dont il a t l'hte, le protg, l'oblig. Je ne suis pas comme le Pharisien qui priait debout et qui se vantait devant Dieu d'tre vertueux. Les mauvaises frquentations auraient pu faire de moi un homme semblable ceux dont je parle, ces hommes qui, dit l'Ecriture, ont la main droite pleine d'iniquits et la main gauche (1) Le 14 juin 1883 nous voyons Mme Marie Laurent prsenter la fille de M. Coblenz l'initiation religieuse, au temple de la rue de la Victoire. 449 pleine de prsents. Il est, cependant, des actes que je n'aurais jamais accomplis. Si j'avais su que des rabbins proscrits se runissaient pour myauder (1), je ne les aurais certes pas dnoncs. Laurent n'a pas ce scrupule. Ici encore, il faut s'arrter pour examiner le cas psychologique. N dans un milieu de cabotins, comme Lockroy, le rdacteur en chef du Paris est videmment ferm certains sentiments de dlicatesse et d'honneur que d'autres respirent en quelque sorte ds le berceau ; il est excusable peut-tre, sous ce rapport, jusqu' un certain point. Le fait de ce jeune homme, de cet crivain se faisant dnonciateur pour complaire un banquier juif, n'en est pas moins bizarre. On me dit qu'il porte, dans quelques circonstances, le costume d'officier, je ne puis le croire et n'imagine pas, en France, un corps d'officiers assez singulirement compos pour qu'un dlateur avou y puisse prendre place. Tel qu'il est il est curieux. Il n'a pas seulement le menton glabre des comdiens, il est tout blanc. Que mange-t-il donc pour tre ainsi ? Comme ses pareils, il a t un des affranchis de Gambetta et, de la jarretire d'une Egrie (1) Myauder c'est se runir pour tudier la doctrine talmudiqne, la Kulacca. D'aprs le Talmud, trait Sirasain, Dieu lui-mme, aprs avoir quitt le Temple, s'est rserv dans le ciel un certain lieu grand de quatre coudes ou il myaude une partie de la journe. Dans Yeschuot, trait de Abodu-Zara (Culte des payens), chap. 1er, on lit : Le jour a douze heures, pendant les trois premires Dieu myaude, pendant le deuxime quart Dieu est assis et juge le monde entier, mais voyant que le monde entier est coupable, il se lve de son sige de justice et s'assied sur son sige de misricorde. Pendant le troisime quart de la journe. Dieu est assis et nourrit le monde entier, depuis les rhinocros jusqu'aux puces ; pendant le quatrime quart Dieu est assis et joue avec le Leviathan, comme il est dit dans les Psaumes : Ce Leviathan que tu as cr pour jouer avec lui. 450 rouge, se fit un soir, en riant, une dcoration que confirma Marcre, l'austre ministre, qui ne sut rpondre qae par des larmes certaines accusations. Si vous voulez voir une me d'opportuniste, lisez un volume de ce Laurent, Monsieur et Madame Neuburger. Le Neuburger en question tait-il parent de l'ingnieux inventeur des Neuburgiennes ? Je l'ignore. Toujours est-il qu'aprs avoir t condamn pour usure, et avant de fonder la Banque de Paris et de Bretagne, qui rafla tant de petites conomies, il avait cr, en manire de passe temps un tablissement financier sous le titre de Crdit locatif.

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Laurent, jeune et candide alors, parait-il, car c'est de cette poque, je crois, que date son surnom de Comme la Lune, fut sduit par l'aspect des grillages et par la bonne apparence des bureaux. Il porta l son argent pour qu'on le fit fructifier, et fut trait par Neuburger comme un simple goy. Il perdit tout, plaida et, quoique dfendu par Joseph Reinach, il se heurta la loi fort sage, quoi qu'en pense Naquet, qui ne reconnaissait pas encore les paris et les jeux de Bourse Peu satisfait, on le comprend, Laurent consacra un volume entier traner Neuburger dans la boue. Rien n'est bizarre comme de voir quelqu'un, qui se prtend crivain, employer deux cents pages vous raconter qu'un jour il a achet des Pampelune, un autre jour des Obligations ottomanes, qu'il levait des Romains, qu'il liquidait des Suez, mettre en cause, propos de ses dboires, Mme Neuburger qui parait bien trangre tout cela. Jamais le livre n'a t rabaiss cette besogne. Malgr tout Monsieur et Madame Neuburger n'est point un document tout fait ddaigner pour l'avenir.ll est trs 451 intressant de constater qu'un homme dj condamn, objet de plaintes de la part d'un homme bien vu du Gouvernement comme Laurent, a pu tranquillement fonder une banque nouvelle sans que la police, absolument convaincue que l'argent qu'on dposerait l serait perdu, intervienne en aucune faon. Cette tmnsmission par l'hrdit des haines religieuses ou des instincts anti-sociaux est un des spectacles qui nous ont le plus frapp dans le cours de cet ouvrage. Sans accorder l'hrdit le caractre fatal que lui attribue la science moderne, il faut admettre qu'elle joue un rle considrable dans la constitution des tres. Il y a de vritables prdestinations diaboliques. En 1790, le marquis de Rochefort, seigneur de Coulanges-la-Vineuse, gentilhomme ruin devenu partisan de la Rvolution, fait planter dans la cour de son chteau le premier arbre de la Libert qu'on et vu en Bourgogne. L'arbre est bni par le cur Pyat. Le gentilhomme a t le grand-pre d'Henri Rochefort. Quant au cur Pyat, il pousa une religieuse et il eut d'elle deux enfants dont l'ain fut Flix Pyat. N'est-il pas trange de retrouver ces deux noms dans la Commune ? Un fils de forat peut-il tre un saint ? Oui, dit l'Eglise. Mais le sociologue, en acceptant cette affirmation, est oblig de reconnatre que, pour rester dans le chemin de la vertu, il lui faudrait plus d'efforts qu' d'autres. S'il a reu de l'ducation, l'homme n dans ces conditions vitera tout ce qui heurte de front la loi, il abritera son action mauvaise derrire des phrases, des mots de progrs, de guerre au clricalisme, il s'appuiera sur une collectivit comme la Franc-Maonnerie, mais au fond il restera fils de forat. C'tait un psychologue plus fort que Bourget, que 452 celui qui a dit : Les parents ont des enfants qui ressemblent au fond de leur coeur. Voyez Challemel-Lacour. Nous n'aurions peut-tre pas publi de nous-mme les pices relatives ses anctres, mais elles sont dans le domaine public ; tout le monde les a lues et relues ; il est donc permis au philosophe et au penseur d'en tirer les conclusions qui lui semblent justes (1). S'il n'avait reu aucune instruction, l'ancien chef du Foreign Office franais aurait probablement pill Calluire (1) Voici ces pices qui, en se placant an point de vue de Zola, dans son Histoire d'une famille, constituent un document humain d'une considrable importance.

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D'aprs une lettre adresse aux Franais le 23 frrier 1882, l'acte de dcs du grandpre de l'ancien ministre des Affaires trangres, mort l'hpital maritime de Brest, cest--dire au bagne, figure l'tat civile de Brest et celui de la Fert-Mace, lien du domicile du fort, ainsi qn'aux mairies et aux greffes des tribunaux de Brest et de Domfront. Il parait, en outre, qu'il y a eu un parent guillotin sous LouisPhilippe. Le pre On y lit dans le journal de Granville du 12 mai 1838 : FAILLITES Par jugement du tribunal civil de Granville (Manche), du 11 mai 1838, le nomm Armand-Fidle Constant CHALMEL-LA-COUR. picier Avranche, a t dclar en tat da faillite. M. Throulde a t nomm juge-commissaire, et Lefranois, huissier Avranches, syndic de ladite faillite. Le jugement ordonne, en outre, que Ila personne de Armand-Fidle-Constant Challemel-Lacourr sera gard a vue par Legros, huissier Avranches, Le grand pre et le grand-oncle On lit dans le journal dAllenon du 14 mai 1815 : Arrt rendu par la cour d'assises du dpartement de l'Orne, sant Allenon, pendant la setion du premier trimestre de 1815 : Les 20 et 21 avril. ALEXANDRE-Fortun-Armand Challemel-R0COUX, cidevant huissier, demeurant Jou-du-Bois, arroudissement d'Alenon ; Franois CHALLEMEL, marchand de toiles, demeurant la Fert-Mac, arrondissement de Domfront; Couvaincus de complicit de faux en criture de commerce, Ont t condamns, savoir : Le premier vingt annes, et le second six annes de travaux forcs, la fltrisure de la marque des letres T. F. et solidairement aux frais Le bisaeul Rquisitoire de lavocat du Roi au Bailliage de Falaise L'avocat du Roi au bailliage de Fallaise, qui a eu communication de la plainte prsente par le sieur R... de Mesuil, propritaire, demeurant Jou-du-Bois, contre la sieur Challemel-Lacour, notaire au bourg de la Fert-Mac, ensemble de toutes les pices du procs, requiert que le sieur Challemel, prvenu par ladite information d'avoir t main arme, le 5 septembre dernier, accompagn de *ses deux fils Rocoux et Meenilcourt, de ses fermiers, nomms Levannier et Bobot, d'un autre particulier, Michel Chollet, et de deux inconnus, tous arms leur manire, les uns de haches, de fusils, les autres de couteaux de chasse, de btons ferrs, et, dans cet appareil de guerre, de s'tre transports sur la proprit dudit sieur R... du Mesnil, d'avoir, ledit sieur Challemel, prsid et travaill lui-mme au renversement d'une barrire, la dmolition d'un mur servant clore et partager les hritages du plaignant, d'avoir fait abattre deux noyers plants sur les mmes hritage.

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Prvenu pareillement d'avoir continu ces excs en tous genres et dont on ne connait pas d'exemple, quoique le plaignant, tout malade qu'il tait, se ft transport sur le lieu de la scne et lui eut interjet clameur de haro de passer outre. Prvenu eucore de s'tre transport, sur les dix heures du soir, toujours accompagn de ses deux fils, du nomm Chollet et de quelques inconnus arms de fusils et ildpes, dans le jardin du plaignant, d'avoir dvast et arrach des palis servant de clture, enfin de s'tre port a toutes les dvastations possibles, malgr les dfences ritres en clameur de haro. Requiert que le sieur Lacour Soit, dcrt ansi que ses deux fils, Rocoux et Menilcourt, les nomms Levannier, Bobot et Chollel comparatre personnellement devant M. le lieutenant criminel et dans les dlais de l'ordonnance, pour prter interrogatoire sur les faits mentionns dans la plainte et rsultant de l'interrogation, pour aprs tre requis contre eux et ordonn ce qu'il appartiendra. Ce 28 aot 1790.Sign : BRUBET Le fils Cour d'appel de Dijon. Audience du SI janvier 1879. Arrt. La Cour, Attendu que les faits ei-dessus constituent de vritables attentats contre les personnes et les proprits, et donnent incontestablement ouverture une action en dommages-intrts contre leurs auteurs, au profit de ceux qui en ont t les victimes; qu'il s'agit maintenant d'examiner dans quelle mesure les diverses parties appelantes sont responsables et quelle est la valeur des conclusions, par elles prises devant la Cour. .. Atendu que, dans l'espce, les faits sur lesquels repose la demande constituent NON SEULEMENT DE QUASI DELITS, mais DES DELITS ET MME DES CRIMES ; qu'il s'agit, d'ailleurs, d'atteintes portes la libert individuelle et la proprit qui, l'une et l'autre, sont places sous la sauvegarde de l'autorit judiciaire par les principes fondamentaux de notre droit constitutionnel. Condamne solidairement Cuallemel-Lacour, Vaasel, etc., etc. ..

453 lui-mme ; normalien distingu,rhteur habile, il se contente de le faire piller et se tire d'affaires avec des dommages-intrts qu'il ne paie pas. N dans les rangs du peuple, il aurait dit M. de Carayon-Latour: Je vas te tuer! Poli et lettr, sans que ce vernis ait pu faire disparatre le temprament originairement pervers, il crit : Fusillez-moi tous ces gens-l ! La culture pour lui n'a t qu'un moyen de faire plus de mal autrui et de se faire plus de bien lui-mme (1). (1) Presque tous les hommes politiques de la gauche ont ainsi dans leur famille des antcdents fcheux qui les ont fait tenir en suspicion par les honntes gens du pays et les ont jets corps et biens dans les bras de la Franc-Maonnerie qui n'est pas ditficile dans le choix de ses recrues. Le pre de Gomot, le ministre de l'agriculture. Fut assez habile pour chapper la rigueur des lois, mais il fut l'objet de

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considrants dshonorants. Tous les journaux ont publi le jugement rendu, le 13 aot 1847, dans une affaire de soustraction frauduleuse au dtriment d'une faillite, affaire laquelle tait ml Gomot (Martin-Gilbert). 455 A toutes ces machines de guerre, tous ces moyens d'attaque contre Jsus-Christ et son Eglise, le Juif a joint la propagande anti-religieuse par le journal scandales, la publication obscne, la pornographie (1). En tout ce qui touche l'ordure, le Juif est pass matre, il a le gnie porcin. Toussenel n'a pas t trop loin lorsqu'il a crit : Le porc est l'emblme du Juif qui n'a pas honte de se vautrer dans la bassesse, dans l'ignominie, dans l'usure pour augmenter son capital, qui ne trouve pas de spculation infme ds qu'il y a du profit faire. L encore l'hrdit apparat avec un caractre en quelque sorte imprieux. Cette crasse du ghetto, cette salet proverbiale, dans laquelle le Juif a vcu pendant des sicles, semblent l'avoir imprgn tout jamais. L'horreur d'Isae Levailliant pour la propret n'est pas une exception ; il y a videmment une forme de la nvrose, un commencement de pica et de malaxie dans l'incroyable torrent d'immondices imprimes ou dessines que les Juifs ont fait couler travers la France depuis quelques annes. Ils ont vritablement rtabli dans cette France qui fut chrtienne le culte des Phallophories antiques, sans le ct artistique qui se mlait Rome et Athnes ces exhibitions publiques (1) D'aprs le Talmud, c'est un heureux prsage que de rver dexcrments. Presque toutes les publications sadiques sont dites par les Juifs. Un libra