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monde a pu constater que l'Union Sovitique avait remport le plus grand nombre de mdailles, qu'elles soient en or, en argent

ou en bronze, et se classait premire. Tout le monde a su aussi que les Etats-Unis, qui avaient enlev le plus grand nombre de mdailles d'or, mais un peu moins de mdailles d'argent et de bronze, se trouvaient en deuxime position. Les Amricains, qu'ils soient Noirs ou Blancs, n'ont, dans la plupart des preuves d'athltisme, laiss aucune chance aux citoyens de l'ancien monde. Les Eusses, eux, doivent leur succs la valeur de leur reprsentation fminine, leur gymnastes, leurs lutteurs, leurs haltrophiles. Mais il n'empche qu'en dpit de la formidable reprsentation des Etats-Unis et de l'Union Sovitique, le public, au stade olympique, a plusieurs fois assist la victoire de celui que l'on n'attendait pas. Il a vu un Barthel gagner le 1.500 mtres, amliorer le record olympique de cette distance et faire monter au mt le drapeau du Grand-Duch de Luxembourg. Il a vu Da Silva, d'une dtente prodigieuse, amliorer le record du monde du triple saut. Il a admir les Jamacains, battant sur le fil les Amricains, tablir un nouveau record du monde des 4 fois 400 mtres plat. Il a vu le nageur franais Boiteux pleurer de joie, dans les bras de son pre, aprs sa victoire dans le 400 mtres sur l'Amricain Konno, le Franais Bozon pleurer aussi, mais de tristesse cette fois, aprs avoir t dfait par Oyakawa dans le 100 mtres dos.

Devant la classe de leurs adversaires, que pouvaient faire les Belges, sinon s'incliner et accepter le dfaite. Surclasss en athltisme et en natation, ils se dfendirent crnement en escrime, en aviron et en cyclisme. Grce Noyelle, Grondelaers et Lucien Victor, nous rcoltons deux mdailles d'or et une mdaille d'argent auxquelles vient s'ajouter la mdaille d'argent de notre deux sans barreur ICnuysen et Baetens. Devant la valeur de l'adversaire, ce n'est pas mal du tout. Quand on pense que la Finlande, ce pays o le sport est roi, o Paavo Nurmi est ador presque comme un dieu, la Finlande n'a dcroch aucune mdaille d'or ! Et les Finlandais ont trs sportivement accept cette dfaite tout en ayant la ferme intention de mettre profit l'exprience acquise l'issue des Jeux Olympiques de 1952 dans la prparation de l'quipe qu'ils enverront Melbourne en 1956.

Les Finnois, gens trs sympathiques ont, je me plais une fois encore le souligner, organis les Jeux d'une manire impeccable. Touristes, athltes 56

et journalistes furent reus Helsinki de la plus charmante faon, les Finnois s'efforant de faire passer leurs htes un sjour agrable. C'est ainsi que, ds notre arrive en Finlande, on tenta de nous persuader, mes collgues flamands et moi, de nous rendre dans un Sauna. Mfiants, nous demandmes voir de quoi il s'agissait. Et un soir, vers 10 heures, alors que le soleil n'tait pas encore couch, le soleil dormant peu en Finlande pendant les mois d't, nous pmes en visiter un. Pilots par une charmante dame, interprte bnvole, et un de ses amis, nous quittmes Helsinki et son atmosphre enfivre. La voiture parce que le monsieur possdait une voiture nous mena rapidement par de petits chemins bords de bouleaux, vers la campagne reposante. Quand je dis campagne c'est une faon de parler. N'imaginez surtout pas qu'aux alentours d'Helsinki on trouve des tendues plates, un pays dcouvert. Quand ^Helsinki, un citadin dit qu'il va la campagne, il manifeste simplement l'intention d'aller passer quelques heures ou quelques jours dans le chalet
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