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DU GOT POUR LES STOCIENS

Nathalie Sarthou-Lajus S.E.R. | tudes


2009/6 - Tome 410 pages 775 786

ISSN 0014-1941

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Sarthou-Lajus Nathalie, Du got pour les stociens , tudes, 2009/6 Tome 410, p. 775-786.
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Essai

Du got pour les stociens

NATHALIE SARTHOU-LAjUs

Rdactrice en chef adjointe.

tudes 14, rue dAssas 75006 Paris Juin 2009 n 4106

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e succs des multiples ditions de Snque, Marc-Aurle, Epictte, des dossiers consacrs au stocisme dans diffrents magazines confirme le got du grand public pour les stociens. Le stocisme serait-il une philosophie pour temps de rupture, une source inpuisable de sagesse qui permet de saffranchir des idologies de toutes sortes et de rsister au chaos du monde? Les stociens ont hant lEurope moderne, comme ils hantent lre postmoderne. Les Essais de Montaigne, Les Mditations mtaphysiques de Descartes, LEthique de Spinoza sont empreints dun stocisme moral. Ces trente dernires annes, Michel Foucault et Pierre Hadot ont permis dentrevoir toute lactualit dune dimension pratique de la philosophie amplement nourrie par la lecture des stociens. Si le regain denthousiasme pour le stocisme est une vidence, il parat cependant excessif de parler dun retour du stocisme sans reprer les dplacements de sens des thmes stociens. La tentation est en effet toujours grande de projeter nos proccupations du moment sur des uvres du pass, dont prs de deux mille ans nous sparent. Le stocisme, revisit par Michel Foucault et Pierre Hadot, est irrductible une morale qui condamnerait les passions. Il mobilise tout un ensemble de pratiques et de techniques de mditation qui valorisent davantage le souci et

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la transformation de soi. Il soulve ainsi la question du statut et de la signification de ce rapport soi-mme: manifeste-t-il lmergence dune forme dindividualit spare du monde et une volution vers un plus grand individualisme? Cet attrait pour des sagesses immanentes, distinctes de lidal moral et spirituel chrtien, pose enfin nouveaux frais la question de la compatibilit ou de lincompatibilit du stocisme avec le christianisme. Car si les enseignements de cette philosophie paenne furent lobjet de critiques constantes, lhumanisme chrtien na jamais cess dentretenir des rapports avec le stocisme, du ct de saint Augustin comme de Calvin. Cette confrontation du stocisme et du christianisme peut-elle encore tre fconde?

La philosophie comme art de vivre et thrapie de lme


La seule vraie question pour les Grecs tait celle de la sagesse, et cest cette vieille question quils se posaient qui nous habite encore. Les philosophies de lAntiquit sduisent parce quelles ne proposent pas simplement un systme de pense, mais une mthode de vie. Elles ne se rduisent pas des constructions conceptuelles labores dans un langage spcialis, hermtique et rserv une lite. Le philosophe de lAntiquit nest pas un historien de la philosophie ou un thoricien, cest quelquun qui mne une vie philosophique selon les principes (dogma) de lcole qui a sa faveur. Il ne vise pas lacquisition dun savoir thorique, mais une conversion de la manire de penser et de vivre. Les diffrentes coles ont chacune leur mthode, mais toutes postulent cette conviction que la philosophie peut transformer lexistence de celui qui la pratique. La philosophie permet une vie plus libre et plus intense parce que plus consciente delle-mme, plus ouverte sur le monde et sur les autres. De mme que lathlte donne une force et une forme nouvelles son corps, le philosophe dcide de transformer sa vie intrieure et sa perception du monde pour acqurir une grandeur dme. Ainsi Marc-Aurle, empereur du iie sicle aprs JsusChrist, choisit-il de se dtacher de la rhtorique et de se consacrer la philosophie pour amliorer ses dispositions intrieures. Il crit en grec, la langue philosophique par excellence, des mditations pour son usage personnel dans une uvre que nous connaissons dsormais sous le nom Penses pour moiDocument tlcharg depuis www.cairn.info - - - 186.82.204.208 - 26/02/2013 04h00. S.E.R.

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1. Marc-Aurle, Penses pour moi-mme, Livre III, XIV.

3. L hermneutique du sujet. Cours au Collge de F ra n c e , 19 81-19 8 2 , Seuil-Gallimard.

Dans le prolongement de son intrt pour les diffrentes formes de gouvernementalit, Foucault procde une analyse du gouvernement de soi, de la manire dont les sujets se rapportent eux-mmes3. Dans la priode hellnistique et romaine sur laquelle se concentre son intrt, le souci de soi (epimeleia heautou) est un rapport soi-mme qui relve de pratiques qui sont des techniques de matrise de soi. Il inclut la maxime delphique connais-toi toi-mme ( gnthi seauton) sans cependant sy rduire. Il correspond un idal thique de transformation de soi plus qu un projet de connaissance de soi par soi-mme au sens strict. Ces pratiques de soi comprennent des techniques de concentration de lme, de dtachement et dendurance pour savoir si lon est capable de tenir bon face ladversit. Lintrt que Foucault

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2. Introduction aux Penses de Marc Aurle, Fayard, p.94.

mme. Alors que son rgne est tourment par une succession dpreuves familiales et politiques, il se montre attach au souci de son me, rsolu mener un combat spirituel de tous les instants, ne pas cder aux passions et ne pas sparpiller dans les proccupations quotidiennes : Hte toi donc au but; renonce aux vains espoirs et porte-toi secours, si tu as, tant que cest possible encore, quelque souci de toi-mme.1 Lactivit philosophique a pour finalit une thrapie, un traitement mdical lusage de lme. Chrysippe, un des fondateurs du stocisme, tablit dans son Trait des passions une correspondance entre la mdecine qui prend en charge le corps malade, et la philosophie laquelle incombe de trouver des traitements adquats chacune des maladies de lme. La thrapie prconise par les stociens consiste en une discipline du jugement tout autant que des passions et repose sur un bon usage du discours intrieur, car le bonheur de lhomme dpend en grande partie de la manire dont il se reprsente les choses et dont il se les raconte lui-mme. Cest donc, comme le souligne Pierre Hadot, avant tout une thrapeutique de la parole2 sous le mode de sentences facilement mmorables qui ravivent des dispositions intrieures menaant de steindre. La tradition stocienne a largement emprunt Socrate et Aristote cette comprhension de lhomme dans sa recherche dun art de vivre et dune thrapie de lme. Elle a cependant mis laccent sur la pratique quotidienne dune mditation, dun examen de conscience et dune criture centrs sur lattention porte soi-mme que Michel Foucault appelle les techniques de soi, et Pierre Hadot les exercices spirituels.

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5. Ibid., p. 324.

6. Ibid., p. 176.

7. Ibid., p. 50.

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a port au stocisme participe de sa conception de la philosophie comme style de vie qui suppose un travail sur soi o le philosophe se prend lui-mme comme uvre raliser. Cette esthtique de lexistence ou technique de soi lude cependant une dimension essentielle de la sagesse stocienne, qui ne trouve pas sa finalit dans la cration de soi mais dans le dpassement de son individualit goste, passionnelle, pour une plus grande ouverture un ordre universel. A la place vide de la raison universelle, Foucault substitue un processus de subjectivation, dauto-construction du sujet libre, une transformation de soi par soi-mme. Pierre Hadot prfre dfinir les uvres stociennes comme des exercices spirituels que pratiquaient les philosophes4. Lexpression a de quoi surprendre le lecteur contemporain mais, aprs quelques hsitations, Pierre Hadot semble stre rsolu au qualificatif spirituel faute de mieux, aprs avoir rejet comme trop rducteurs les autres qualificatifs possibles: psychique, moral, thique, intellectuel, etc. Il scarte ainsi de la dimension esthtique que Foucault donne ces pratiques. Lenjeu de ces exercices nest pas tant selon Pierre Hadot la construction du moi comme une uvre dart quune faon de se situer dans un tout et de se comprendre partir de cette totalit. Mais il me semble que la description que M. Foucault donne de ce que javais nomm les exercices spirituels, et quil prfre appeler les techniques de soi, est prcisment beaucoup trop centr sur le soi, ou du moins, sur une certaine conception du soi.5 La premire condition des exercices est le dtachement de soi, la vise de lindiffrence au sens de lobjectivit qui consiste ne pas faire de diffrence. Etre indiffrent, cest ne pas faire de diffrence, cest--dire aimer galement tout ce qui nous arrive et ne dpend pas de nous.6 La fameuse indiffrence du sage stocien ne renvoie pas une absence dintrt pour ce qui ne dpend pas de soi. Au contraire, le sage apprend accepter avec un amour gal, sans faire de diffrence, ce qui ne dpend pas de sa volont. Cest le sens du consentement stocien au destin qui exige que les vnements extrieurs sa volont soient replacs dans la perspective dun ordre universel. Do limportance de lapprentissage de la mort dans les exercices spirituels: Sexercer bien mourir, cest sexercer mourir son individualit, ses passions, pour voir les choses dans la perspective de luniversalit et de lobjectivit.7

4. Pierre Hadot, Exercices spirituels et philosophie antique , Albin Michel, 2002.

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Lidal de sagesse stocien engage une certaine manire de vivre selon la raison et de trouver ainsi sa place dans le cosmos et dans la cit. Quen est-il de lactualit de cette mthode pour sorienter dans la pense et dans la vie? Si le temps des dogmatismes semble pass, il manque notre contemporain la cohrence dun monde source de sens, le sentiment dappartenir un Tout o chaque partie est sa place et o il y a une place pour chaque chose. Dans un monde relatif et changeant, peut-il tirer de lui-mme la force dme dont il aurait tant besoin?

La tentation du retrait dans la citadelle intrieure


Le dveloppement dune intriorit, dun souci de soi qui nest pas complaisance soi mais attention la meilleure part de son tre, reste une constante dans la culture occidentale et une spcificit du stocisme. Il ncessite une mise distance du monde et de la communaut humaine. Cette injonction du retrait dans une citadelle intrieure8, telle que la formule de faon marquante Marc-Aurle, se fait particulirement pressante par temps de chaos: On se cherche des retraites la campagne, sur des plages, dans les montagnes. Et toi-mme, tu as coutume de dsirer ardemment ces lieux disolement. Mais tout cela est de la plus vulgaire opinion, puisque tu peux, lheure que tu veux, te retirer en toi-mme. Nulle part, en effet, lhomme ne trouve de plus tranquille et de plus calme retraite que dans son me [].9 Le stocisme, par cette attention porte soi-mme, marque-t-il pour autant un tournant dans llaboration dune individualit singulire? Nest-il pas tentant pour notre contemporain de projeter sur lAntiquit la conception dun sujet spar du monde et auto-suffisant qui est propre la modernit? Le souci de prserver sa quitude intrieure conjugu au sentiment dimpuissance peut encourager lhomme abandonner le monde sa violence et son chaos. Les stociens nomment ataraxie cette paix intrieure que rien ne trouble. Le sage ne se laisse pas troubler par les vnements car il sait accorder son jugement lordre des choses et se rsigner devant linluctable. Lart de tenir fermement, comme disposition de lme face ladversit, nest pas le

9. Penses pour moi-mme, (Livre IV, III).

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8. Limage de la citadelle de Marc Aurle (Livre VIII, XLVIII) est reprise par Pierre Hadot dans son Introduction aux penses de Marc-Aurle, sous titre La citadelle intrieure.

12. Ibid., 58. 36.

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propre dune me insensible mais impassible: les coups natteignent pas la citadelle intrieure de lme. La partie directrice de lme (hegemonikon) permet de circonscrire cet lot de libert au sein de limmense ncessit10; cest la part inviolable de lme. Cet idal de la citadelle intrieure impntrable reprsente le symbole de la sagesse. Le sage ne peut perdre ce qui le constitue lui-mme, car il a appris distinguer ce qui dpend de lui et ce qui ne dpend pas de lui; il sen tient aux reprsentations objectives sans ajouter de jugements de valeur sur les choses qui ne dpendent pas de lui. Toute une tradition de la philosophie morale, de Descartes Spinoza, est profondment marque par ce stocisme: il faut vaincre ses passions plutt que lordre du monde, car il ny a rien qui ne soit en notre pouvoir que nos jugements. Le souci de soi stocien exige tout un travail pour garder la matrise de ses reprsentations. Par le libre exercice de sa raison, le stocien se dprend des passions et des usages pour devenir sujet de ses actes, matre de lui et gal au dieu. Le bonheur, laccomplissement de sa libert est dans la pleine possession de soi-mme: Qui se possde na rien perdu, mais combien sont-ils qui ont le bonheur de se possder?11. La sagesse stocienne relve bien dune thique de la matrise, pour reprendre les termes de Foucault, qui fait passer lindividu du ct du pouvoir. Le choix mme du suicide apparat comme la volont de rester matre de son existence en tant matre de sa mort. La vie nest finalement plus digne dtre vcue pour les stociens lorsquon nen est plus le matre, quand on ne peut plus rgner sur une forteresse intrieure qui menace elle aussi de seffondrer, de cder aux assauts extrieurs de la maladie et de la souffrance. Ainsi le reconnat Snque: Cependant, si je me sais condamn ptir sans relche, joprerais ma sortie, non en raison de la souffrance mme, mais parce que jaurais en elle un obstacle tout ce qui est raison de vivre. Faible et lche qui a pour raison de mourir la souffrance; insens, qui vit pour souffrir.12 A la diffrence de lindividualisme contemporain, lindividualisme stocien est centr sur laccord de lindividu avec la raison universelle. Les thmes dominants de la conversion soi et de la thrapie de soi, ou bien encore la thorie des rles ne sont pas lis lmergence dun moi subjectif et singulier, mais dun moi en rapport avec un ordre universel et une communaut humaine. Lindividu stocien reste pris dans des rapports multiples dont seule la matrise lui apporte libert

10. Ibid., p.190.

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11. Snque, Lettres Lucilius, 42.10.

intrieure et tranquillit dme. Linsistance jouer correctement les rles (prospa) qui sont les ntres sous-entend limportance de trouver et de tenir sa juste place dans le monde et parmi les autres hommes. Dans le vocabulaire stocien, le terme de personne ne renvoie pas une entit propre spare du Cosmos, la qualit ontologique dun tre singulier. Il dsigne un rle que lon doit jouer un moment donn; la totalit des rles que chacun est amen assumer au cours de son existence ne suffit pas pour atteindre lunit et la prsence irrductible que recouvre la notion de personne. La comprhension stocienne du rle rejoint srement en ce point une forme de lindividualisme contemporain plus attache au masque qu lexistence dune intriorit singulire. Lindividu contemporain dont lidentit est fragmente ne passe-t-il pas dun rle un autre avec dautant plus daisance quil na pas dtre propre? Il ne peut exister que dans ce ddoublement sans fin de lui-mme, limage de la duplication des portraits dAndy Warhol dont seule varie la couleur acrylique, car il na pas de vrit intrieure dfendre.

Le sens de lamiti et de la vie en communaut


Laffaiblissement de lautorit politique dans le monde hellnistique et romain a certainement contribu cette mergence dune attention porte soi-mme. Lindividu qui assiste leffondrement de lautorit politique se retourne vers lui-mme pour raliser le programme dune sagesse absente du monde, par un long travail de libration et de matrise de soi. Cependant, la recherche de la sagesse est indissociable du souci politique. Elle ne rside pas dans un effort solitaire pour sauver sa vie, mais elle exige de savoir comment on doit vivre pour que sa vie soit la meilleure vie possible dans la cit. Le souci de soi na jamais t pour les stociens un acte solitaire: il est travers par la mdiation de lautre, le matre, le correspondant ou lami, dont les comptences et laide sont souvent requises car lon ne peut parvenir bien se connatre et se soigner par soi-mme. Le philosophe joue prcisment ce rle de directeur spirituel dont le but est dinciter prendre soin de soi. Il est pour les plus jeunes un exemple de matrise, capable de les sortir de leur ignorance, de leur irrsolution ainsi que de leurs mauvaises habitudes. Il sapparente pourtant moins au matre socratique

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Un stocisme chrtien est-il possible?


Quel rapport existe-t-il entre les exercices spirituels de lAntiquit et ceux des mditations ignatiennes? Selon Pierre Hadot, la mthode de mditation telle quelle est expose par Ignace de Loyola, dans Les Exercices spirituels, nest quune version chrtienne des exercices spirituels de la philosophie antique.

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qu lami, ou du moins le matre est-il aussi la plupart du temps considr comme le meilleur ami, tels Fronton et Marc Aurle, Snque et Lucilius Cette mdiation de lautre peut galement exister sous le mode du groupe de personnes ou de lcole. Lindividu stocien ne peut pas tre oprateur de sa propre transformation. Il a besoin quun autre lui tende la main. Autour du souci de soi sorganise une activit de parole et dcriture qui sadresse autrui. Foucault a parfaitement saisi cette dimension sociale des pratiques de soi: On touche l, crit-il, lun des points les plus importants de cette activit consacre soimme: elle constitue, non pas un exercice de la solitude, mais une vritable pratique sociale.13 Le souci de soi est li des pratiques sociales, des rapports damiti, de confrrie, Foucault nhsite pas parler de secte en voquant la secte stocienne, la secte picurienne. Ce nest pas un phnomne litiste que lon retrouverait exclusivement dans les milieux aristocratiques. Lamiti est une forme de sociabilit qui ne recouvre pas la signification contemporaine dune lection dans le cadre dune relation interpersonnelle dsintresse. Cest un ensemble de relations fortement hirarchises entre des individus que relient des obligations rciproques et des exigences de soutiens mutuels. La retraite stocienne nest pas une rupture de la vie sociale, mais une mise distance des obligations civiques et des conventions, ncessaire lexamen de soi et au bon exercice de son jugement. Ce nest pas un acte de retrait du monde, mais clairement un acte de prparation la vie en communaut. Le souci de soi ne soppose pas ainsi au souci du monde. Foucault dgage de son tude des sagesses antiques une reprsentation du rapport soi qui sarticule avec une reprsentation du rapport au monde relevant de la matrise. Car pour bien gouverner le monde, il faut bien se gouverner soimme; pour rsister au pouvoir des autres, il faut tre apte exercer un pouvoir sur soi.

13. Ibid., 58. 36

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Les exercices spirituels sont apparus dans le christianisme quand il a eu la volont de se prsenter comme un mode de vie susceptible de rivaliser avec le modle propos par la sagesse grecque. Dans la continuit quil cherche tablir, Pierre Hadot conserve cependant le souci de distinguer rigoureusement le mode vie philosophique et le mode de vie religieux. Les Exercices spirituels relvent dune sphre proprement religieuse qui vise fortifier la vie dans lEsprit, quand les exercices spirituels de la philosophie antique ont pour finalit la force de lme. La pratique philosophique de la direction spirituelle diffre galement de la pratique religieuse, qui suppose un renoncement la volont propre, une obissance et une soumission un Autre que soi. Selon Michel Foucault, il se joue dans ces morales de lAntiquit grecque et romaine une vraie naissance de la subjectivit, oppose aux procdures dassujettissement et de renoncement soi qui caractriseraient lasctisme chrtien. Le stocisme aurait fait le lit du christianisme quand la pratique de la matrise de soi sest transforme en combat contre soi-mme o le sujet traque ses faiblesses, scrute ses dfaillances. Le passage de lascse philosophique paenne lasctisme chrtien correspondrait ainsi au passage du souci de soi la ngation de soi comme forme de salut, avec le thme du moi sabmant en Dieu. Le christianisme se rduit-il un tel rapport de soi la vrit sous la forme dune sujtion et dun empchement de la vie? Le consentement stocien nest-il pas lui-mme porteur dune forme de renoncement et finalement de mpris de la vie? Comment viter en effet que ce consentement des stociens un ordre universel ne se transforme en rsignation et en indiffrence face la misre du monde? La sagesse stocienne de la matrise de soi tend lindiffrence dans la confrontation avec la mort qui enseigne plus perdre avec dtachement et renoncer qu vaincre ou affirmer. Bien jouer son rle, cest regarder la mort en face en ne se mnageant dautre issue que celle du grand mpris qui dcide que la mort nest rien. Ce mpris de la mort nest-il pas aussi un mpris de la vie? Il tmoigne dun refus du tragique de lexistence: refus de vivre sans raison, quand les raisons de vivre disparaissent, et que la raison elle-mme est atteinte. Le consentement stocien lordre universel na pas la porte tragique de lamor fati de Nietzsche: le oui stocien est un consentement la rationalit du monde, le oui nietzschen engage une sagesse tragique qui affirme aussi bien la rationa-

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lit que lirrationalit de la vie. Ce refus stocien du tragique est une forme de dngation de la ralit de la souffrance, de la maladie et de la mort en tant que ces expriences sont le signe dun effondrement du sens et dune vulnrabilit foncire de ltre humain. Les stociens envisagent lpreuve de la fragilit de lhumain dans le cadre dune thique de la matrise qui, au final, met en valeur le pouvoir de la volont face ladversit. Ils sous-estiment ou dissimulent ainsi la violence intime que reprsente la dchance, la perte de son intgrit corporelle et psychique. Cependant, une tonalit tragique affleure dans luvre de Snque. Elle rend srement moins compte du stocisme comme doctrine que dune pratique toute personnelle du stocisme. Snque ne cesse de dnoncer la vanit et la folie des hommes dont la qute de puissance infinie repose sur une ignorance de leur fragilit: Chaque jour, chaque heure fait voir lhomme combien peu de chose il est, et par quelque nouvelle circonstance, significative, lui remmore sa fragilit sil la oublie. Il nourrissait des projets ternels: le voici contraint de regarder vers la mort.14 Saint Augustin opposait la fermet dme du sage stocien lidal chrtien de la misricorde, de la charit comme unedisposition de lme inquite de la misre du monde et soucieuse de soulager les malheurs de lhomme. La misricorde, la consolation ne sont pas des thmes stociens lexception toutefois notable de la sollicitude et de la bienveillance du sage que Marc-Aurle et Snque font coexister avec lidal de srnit intrieure. La question de la place de laffectivit et de la signification des passions est certainement au cur de lincompatibilit du stocisme et du christianisme. Il ny a pas de passions positives sans consentement de la volont pour les stociens. Ce que lindividu chrtien apprend dans la considration de ses motions et de sa sensibilit, cest son exposition une prcarit essentielle. La sagesse chrtienne est une sagesse de lamour misricordieux, une attention porte ltre humain dans la reconnaissance de sa fragilit. Mais cette sagesse-l ne peut demeurer dans la vrit que par lexercice du discernement, seul capable de garder lesprit humain de ses propres errements et de distinguer les besoins rels dautrui. Ne serait-il pas illusoire denfermer la foi dans la seule sphre de lmotionnel, comme si lhomme ne devait pas rflchir llan qui lhabite, comme si seul lamour pouvait suffire? Comment la conscience chrtienne pourraitelle vivre sa foi en dehors du discernement?

14. Lettres Lucilius, 101, 1.

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15. Epictte I, 14,12; cit selon la traduction de Pierre Hadot, dans Introduction aux Penses de Marc-Aurle, p. 260.

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Le mystre du dmonique (damn), rcurrent dans les philosophies de lAntiquit, introduit une dimension irrationnelle et nigmatique dans le rapport de soi soi-mme de la conscience grecque. Le damn est pour Socrate cette force indfinissable, ni humaine, ni divine, qui se manifeste sous la forme dune voix intrieure, le guidant dans ses choix importants, quand la raison devient elle-mme insuffisante. MarcAurle nous exhorte veiller sur ce gnie qui est en nous comme la meilleure part de lme prserver de tout outrage et dommage (Livre II, XVII). Pour Epictte, le damn simpose comme la prsence dune altrit lintrieur de lme qui conditionne le dialogue avec soi-mme tout en ntant pas identifiable au moi: Dieu a plac auprs de chaque homme comme gardien un damn particulier cet homme et il a confi chaque homme sa protection Quand vous fermez vos portes Souvenez-vous de ne jamais dire que vous tes seuls. Dieu est lintrieur de vous-mmes.15 Cette occurrence du damn tmoigne de linscription forte du rapport soi-mme dans le sens dun dpassement du moi particulier, car il sagit dtre lcoute de cette voix autre que la sienne qui est appele devenir un principe daction et un guide pour lexistence. Mais elle ne prend pas le sens dun mouvement de transcendance et dun lien de personne personne qui est au fondement de la conscience chrtienne. La recherche de la vrit sur soi dans le christianisme a pour principe un rapport laltrit, celle du directeur spirituel qui est lui-mme soumis au seul Matre intrieur, le Christ. Lindividu chrtien trouve en dehors de luimme la possibilit de son accomplissement personnel, partir de son ouverture sur une dimension de lexistence qui le prcde, le dpasse et linterpelle. Il saccomplit moins dans laffirmation de sa souverainet et de sa suffisance intrieure que dans une puissance daccueil, soucieuse de se dbarrasser de tous les masques, pour se rendre simplement disponible celui qui vient sa rencontre. Cest lexistence du Dieu-Personne qui permet lmergence de lhomme dans son unicit et sa singularit irrductible. Le christianisme consacre ainsi la valeur inalinable de la personne humaine. Ce nest pas une subjectivit apaise mais inquite, car elle ne se comprend pas dans une pleine prsence soi-mme, mais partir dune sparation avec le monde naturel, avec les autres et avec le Dieu qui la fait vivre. Le Dieu des chrtiens qui saventure dans la condition humaine est cependant pour

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celui qui croit en lui lassurance que lhomme nest pas rien, mme si la mort est son lot; loin dcraser la personne humaine, il reprsente son assomption. La force de cette esprance maintient la conscience chrtienne sur le qui-vive, vigilante lgard de la vulnrabilit de la condition humaine, et aussi confiante sur son destin spirituel. La permanence des questions du souci de soiet des autres, du soinet de la sollicitude dans les dbats contemporains tmoigne dune interrogation spirituelle qui nappartient aucune cole, aucune confession, mais qui est le propre de lhomme. Dans les sagesses de lAntiquit, la philosophie a port cette ambition thrapeutique, comme puissance de transformation de lhomme et de son rapport au monde par lexercice de son jugement et la prservation de sa libert intrieure. Elle doit certainement renouer avec cet idal, sous peine de senfermer dans des constructions purement thoriques et dabandonner le champ du soin la mdecine, la psychanalyse et la sociologie. Les stociens ont fix des rgles de conduite pour se gouverner soi-mme comme un travail de soin pour lequel il convient de sexercer par des entranements permanents. Lidal stocien de lataraxie est cependant indissociable dun dni de la vulnrabilit de ltre humain, par une mise distance des affects et un discrdit de toute forme de passivit. Seule une dimension tragique de la sagesse, prsente par exemple dans luvre de Snque, est capable de prendre en compte cette exprience dune fragilit essentielle qui branle toute possibilit de matrise. Quelle place ferons-nous dsormais lexprience de cette prcarit dans une socit contemporaine qui recherche de faon obsessionnelle la sant et le bien-tre? Ltymologie latine cura signifie la fois le soin, le souci et une forme de sollicitude qui est irrductible un ensemble de techniques. Cest au philosophe quil revient de reconqurir le rle de thrapeute qui fut historiquement le sien et de renouveler la problmatisation du soin par une plus grande attention porte lendroit de la fragilit humaine. La finalit de lactivit philosophique nest-elle pas de disposer lhomme bien vivre en rtablissant dans lhumanit celui qui court tout moment le risque den tre rejet? Nathalie Sarthou-Lajus

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