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ANNALES

ALGRIENNES,
PAR

E. PELLISSIER,
CAPITAINE DTAT-MAJOR, CHEF DU BUREAU DES ARABES ALGER EN 1833 ET 1834

La fondation dune colonie demande plus de sagesse que de dpenses.


RAYNAL.

Tome premier.

PARIS,
ANSELIN ET GAULTIER LAGUIONIE,
LIBRAIRES POUR LART MILITAIRE, Rue Dauphine, n 36, dans le Passage Dauphine. ALGER, CHEZ PHILIPPE, LIBRAIRE. MARSEILLE, CHEZ CAMONI, LIBRAIRE.

1836

Livre numris en mode texte par : Alain Spenatto. 1, rue du Puy Griou. 15000 AURILLAC. Dautres livres peuvent tre consults ou tlchargs sur le site :

http://www.algerie-ancienne.com
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AVANT-PROPOS.

Lorsque je calculai pour la premire fois ltendue de la tche que je voulais mimposer par la publication des Annales Algriennes, il me parut que les mnagements que semblait exiger de moi une position de dpendance et dinfriorit, devaient prodigieusement augmenter les difcults de lentreprise. Alors, je s choix de quelques sujets o le blme public sest attach, avec le plus de justice, aux actes de ladministration Algrienne, et je mefforai de les traiter avec le plus de modration possible, sans cependant dnaturer le caractre des faits. Je laissai ces compositions de ct pendant quelque temps, et je les relus ensuite, en misolant de ma qualit dauteur. Je ne fus point satisfait de limpression quelles produisirent sur moi. Ctait quelque chose de dnu de vie et de couleur, qui ntait pas, il est vrai, le langage de la atterie, mais qui ntait pas non plus celui de la vrit. Je jetai au feu les pages que javais crites,

IV

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et je recommenai sur nouveaux frais. Cette fois, je me proposai de ne rien attnuer dans lapprciation des faits, mais tout en leur laissant leur crudit primitive, de disposer ma rdaction de manire rejeter sur les circonstances des fautes que je sentais bien appartenir aux personnes. Je s aussi un choix de sujets qui pouvaient se prter la louange, et je les traitai de faon rendre celle-ci aussi complte quon pourrait le dsirer, esprant dtruire par lloge les ressentiments excits par le blme. A lexamen, je ne fus pas plus content de cette manire de procder que de lautre. Elle rendait la narration embarrasse et pesante, et surtout elle me parut avoir peu de dignit. Dsesprant alors de concilier mes intrts et ceux de la vrit, dans une circonstance ou rien ne mobligeait dcrire, je renonai pendant quelque temps mon projet. Mais par une organisation que je ne me suis pas faite, jprouve le besoin de publier mes convictions. Notre prsence en Afrique se rattache, daprs mes ides, des combinaisons de lordre le plus lev pour lavenir des peuples, et la palingnsie sociale. Jy vois un pas de plus vers cette grande fusion de lOrient et de lOccident que tout annonce, que tout prpare, et do doit jaillir, comme au temps du Christ et de Mahomet, un nouvel clat de lumire, et une nouvelle transformation de la socit des hommes. Voyant les

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choses de ce point lev, cest pour moi un besoin presque religieux, de moccuper dun pays o les deux plus grandes fractions de la socit actuelle, mises sans cesse en contact, doivent tendre se rapprocher ; cest pour moi un besoin de combattre les prjugs qui, comme des corps inertes, sont jets par lignorance entre ces deux puissantes masses ; cest pour moi un besoin de dire les fautes qui furent commises, et celles quil faut viter; de montrer ceux qui acceptent le gouvernement de lAfrique la grandeur, la saintet de leur mission, et dtre enn sans mnagement pour ceux qui se joueraient des hommes au point de ne voir, dans ces fonctions leves, quun moyen de satisfaire leurs intrts privs. Jai donc repris la rdaction de mes Annales, parce que je les crois utiles, renonant tout vain mnagement, toute purile prcaution oratoire, dcid, en un mot, dire la vrit comme je la sens et la vois, sans massigner dautres bornes que celles quimposent un crivain qui se respecte, et les convenances de la langue dans laquelle il crit, et les habitudes durbanit du peuple qui il sadresse. Ma franchise, rsultat non de la malveillance, mais de la conviction, me sera pardonne par des hommes dsintresss dans la question, et, je lespre aussi, par quelques-uns de ceux quelle pourra blesser un instant.

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Je dois citer cette occasion un trait qui honore le gnral Munck dUzer. Cet ofcier gnral avait crit un rapport trs honorable pour un de ses infrieurs. Quelques personnes qui avaient intrt dtruire leffet de ce rapport, prouvrent au gnral que lofcier quil jugeait si favorablement, avait critiqu avec amertume les actes de son administration, et quil navait pas mme pargn sa personne. M. dUzer rpondit dans ce sens : Ou cet ofcier a tort, ou il a raison. Sil a raison, je nai autre chose faire qu proter de sa critique ; sil a tort, je ne dois pas tre injuste envers lui, parce quil la t envers moi. Cette rponse tait dautant plus gnreuse, que le gnral dUzer aurait eu quelques raisons pour se contenter de dire comme un autre personnage qui se trouvait dans le mme cas ; que voulez-vous ? il est possible que nous nous trompions tous les deux. Au reste, les dsagrments personnels que peut mattirer mon amour de la vrit ne sont pas dune espce fort alarmante; ils ne peuvent que retarder mon avancement dans une carrire o je naperois plus un avenir bien brillant. Un grade de plus ne me procurerait quune trs faible et trs passagre satisfaction morale, et je saurai, je lespre, suppler, par la modration de mes dsirs, la faible augmentation de bien-tre physique qui en rsulterait pour moi.

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Que cette espce de dclaration dindiffrence pour des intrts que lon regarde gnralement comme assez majeurs, ne fasse pas croire que mon intention est de verser le blme sur tous les actes de ladministration franaise Alger. Ce serait un odieux systme de dnigrement qui est bien loin de ma pense. Je dirai le bien comme le mal, et ce ne sera pas ma faute si la balance penche plus souvent vers le dernier. Au reste, les hommes qui ont gouvern Alger depuis cinq ans, ne sont pas seuls coupables de la fausse direction donne jusquici aux affaires de la Rgence. Le gouvernement franais, et les particuliers venus dEurope pour exploiter la position, y ont contribu pour une part assez large. Le gouvernement franais, condamn, comme tous les gouvernements dune priode de transformation, ngliger les soins rclams par les masses, pour soccuper exclusivement du maintien de son existence vis--vis les puissances de lEurope, et contre les divers partis qui sagitaient dans lintrieur, a t compltement indiffrent aux affaires de la Rgence dAlger. Il en a mme t gn et embarrass, napercevant pas quil y avait l pour lui une source de puissance et de crdit, si, daccord avec le vu national, il et pris vivement cur la question dAfrique. Ds lors, il na pu comprendre lavenir de ce pays :

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au lieu de voir dans les Africains un peuple gouverner, il ny a vu que des ennemis combattre, des lches corrompre, ou des tratres acheter ; et il na mme su ni combattre, ni corrompre, ni acheter propos. Toujours occup daligner des chiffres, et de calculer par avoir et devoir ce que lui rapportait et lui cotait le pays en francs et centimes, il sest demand chaque anne sil le garderait ou sil lvacuerait. Et, par gouvernement, jentends non seulement les ministres, mais encore les Chambres. Par suite de cette incertitude, les affaires de la Rgence ont t abandonnes au hasard ou lintrigue : on sest nglig sur les personnes et sur les choses, et lon a pch mme dans les plus simples dispositions administratives. Les particuliers venant dEurope auraient pu tre de fort bons lments de colonisation, sils avaient t bien dirigs; mais les voies ntant prpares aucune industrie utile lavenir du pays, beaucoup dentre eux ont pris des habitudes nuisibles au progrs. Ils ont ensuite, pour la plupart, des prventions injustes et passionnes contre les naturels. Le systme dextermination, sil tait possible, trouverait chez eux dassez nombreux partisans, et ils excitent trop souvent lautorit des actes de violence. Ils ont port en Afrique des ides trop exclusives sur les droits de la proprit foncire, qui ny est pas constitue

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comme en Europe, et leurs prtentions, toujours appuyes par la force, aussitt quils peuvent en disposer, ont dj fait natre sur quelques points de justes rclamations de la part des tribus voisines. Puisque je suis dcid ne passer sous silence aucune faute de ladministration, on doit bien penser que je ne dissimulerai pas non plus dans le cours de cet ouvrage les torts des particuliers; mais je nentreprendrais pas cette pnible tche, si je ne conservais lespoir de contribuer la cessation des abus, en montrant les inconvnients qui en sont la suite. Je travaillerai affaiblir les prventions de race, en peignant les indignes tels quils sont, cest--dire comme nous, ni tout fait bons, ni tout fait mauvais. Je dmontrerai linjustice de ces sentences prtentieuses adoptes par la paresse de lesprit pour caractriser toute une race dhommes, par la dsobligeante combinaison de quelques pithtes injurieuses. Je ferai voir que si nous pouvons offrir aux Arabes les connaissances que nous devons la civilisation, ils peuvent nous communiquer en change les passions fortes et lnergie qui commencent nous manquer; quune fusion entre eux et nous nest pas impossible ; que nous pouvons y arriver par une concession rciproque de prjugs, concession dont nous devons prendre linitiative, comme tant les plus avancs en raisonnement. Enn, jindiquerai dans le lointain

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le point brillant vers lequel doivent tendre tous nos efforts, ce phare des nouvelles esprances, cette toile du nouveau Messie quattend le monde, et qui natra du mariage mystique de lOrient et de lOccident. Que les lecteurs positifs qui liront ces lignes naillent pas croire, toutefois, que je vais me perdre dans des abstractions. Bien que dans ma pense, les doctrines qui offrent un aliment la vertu, un avenir lhumanit, et un mobile la vraie gloire, aient quelque chose de beaucoup plus positif, de beaucoup plus rel, que les maigres raisonnements anqus de rgles de trois et de socit, opposs par certaines gens aux entreprises les plus grandes et les plus gnreuses ; bien que je sois convaincu quen dnitif, ce sont ces vigoureuses croyances qui font les affaires de ce monde, et non les discours des hommes de chiffres ; je ne men suis pas moins occup de tous les intrts matriels qui entrent comme lments dans tous les autres. Jai trait cette partie avec soin, et dune manire aussi complte que possible, soit par mes souvenirs, soit par les documents authentiques que ma position auprs dun gnral en chef me permettait de demander tous les chefs de service, soit enn par des recherches consciencieuses faites auprs des colons et des ngociants. Quant aux faits politiques et militaires, il en est beaucoup o jai t acteur, ou pour le moins spectateur.

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Les autres mont t si souvent raconts, et par tant de personnes diverses, que je ne puis gure me tromper dans la manire dont je les prsente. Outre cela, jai lu tous les rapports et la correspondance ofcielle o ils sont consigns. Quoique jaie fait la campagne de 1830, je ne me suis pas repos, pour lcrire, sur mes seuls souvenirs. Jai eu recours aux tablettes dune foule dofciers qui y ont pris part comme moi. Je dois beaucoup celles de M. de Montcarville, alors chef descadron ltat-major gnral, et celles de M. de Maussion, capitaine, charg de lhistorique de la campagne. Je dois ce dernier ofcier la communication du journal de sige, rdig avec un vrai mrite de style et une grande connaissance des vnements, par les ofciers du gnie. Le Journal de lArtillerie ma aussi t fort utile. Jai galement consult louvrage publi par le gnral Desprs. Mes frquentes communications avec les Arabes, les voyages que jai faits chez eux, mont mis en position de parler, avec connaissance de cause, des vnements qui ont eu lieu dans les tribus, et de prsenter de cette manire un tableau complet. Je me suis mis en rapport pour les affaires de Bne, dOran et de Bougie, avec les personnes qui devaient le mieux les connatre. Jai compar les renseignements obtenus par cette voie avec les documents ofciels, les contrlant

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les uns par les autres, et faisant la part de linuence que la position personnelle pouvait exercer sur lapprciation des faits. Enn, je nai rien nglig de ce qui pouvait me conduire la vrit. Jai divis chaque volume de mon ouvrage en deux parties. La premire est consacre la narration, et aux explications indispensables lintelligence, soit des faits, soit des questions politiques, militaires et administratives qui sy rattachent. Je ne donne ces explications que lorsque le rcit my conduit. Jen agis de mme pour les descriptions de lieux et de murs, voulant viter par l disoler ces sortes de digressions des sujets qui les rendent ncessaires, et qui peuvent en dissimuler la longueur et en augmenter lintrt. Jai souvent remarqu que rien nest plus fatigant que lobligation de se charger la mmoire, ds le commencement de la lecture dun ouvrage, dune foule de dtails dont rien ne dmontre encore lopportunit. Cest une peine que jai voulu viter au lecteur. Ainsi je me suis born dans le premier livre faire connatre succinctement lensemble de la Rgence, et le gouvernement Turc au moment o la France sarmait contre lui. Je fais ensuite dans le reste de louvrage, et mesure que le sujet my amne, la description dtaille de chaque province, et joffre au lecteur le tableau de sa situation politique et sociale.

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La seconde partie comprend une srie de considrations et de notices qui nauraient pu entrer dans la premire sans couper tout fait le l de la narration. Je my hasarde quelquefois donner mes propres thories sur la manire de gouverner lAfrique. Cependant cette partie nest point purement spculative, car elle contient un grand nombre de documents positifs sur les hommes, les lieux et les choses. Une trentaine douvrages ont dj paru sur Alger, mais aucun deux ne prsente un ensemble complet. Celui que je publie aura du moins ce dernier avantage. Le premier volume comprendra les administrations des gnraux Bourmont, Clauzel et Berthezne ; le deuxime, celles des gnraux Rovigo, Voirol et dErlon. Le cadre que je me suis trac, me permettra de rectier dans un volume les erreurs involontaires qui se seraient glisses dans un autre : car si louvrage est got du public, une livraison paratra chaque anne. Je rclamerai, pour la composition de cette revue, le concours de tous les hommes clairs qui sintressent au pays.

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Louvrage a t mis sous presse au commencement de novembre 1835 ; lexpdition de Mascara, nayant eu lieu que postrieurement, il ne peut tre question, dans ce volume, que de ce qui se passait en Afrique avant le retour Alger du marchal Clauzel.

ANNALES ALGRIENNES

PREMIRE PARTIE.

LIVRE I.
Aperu gographique, historique et politique sur la rgence dAlger, Cause de la guerre de la France contre Alger. Blocus. Prparatifs de lexpdition. Dpart de larme dexpdition. La partie de la Barbarie connue sous le nom de rgence dAlger occupe, au nord de lAfrique, une longueur de cte denviron deux cents lieues communes, depuis Trount louest, jusquauprs de Tabarka lest. La largeur, du nord au midi, en est assez indtermine ; les gographes la poussent jusquau grand dsert, quoique toute cette tendue de pays ne reconnt pas la domination des Deys dAlger. Cette contre est sillonne doccident en orient par les monts Atlas, composs de plusieurs chanes parallles, spares par de profondes valles, et quelquefois runies par des chanons intermdiaires. La plus septentrionale de ces chanes, est ce que nous appelons le petit Atlas. Elle est peu loigne de la mer, dont elle se rapproche

PREMIRE PARTIE

mme assez sur plusieurs points pour faire disparatre entirement la zone de plaine, qui partout ailleurs len spare. Au midi des monts Atlas on trouve, avant darriver au dsert, une autre zone de plaine beaucoup plus large que la premire, et que nous connaissons en Europe sous le nom de Belad el Djerid, ou pays des Dattes; en arabe pays des Palmes. Enn, les valles des diverses chanes de lAtlas slargissent souvent de manire former de vritables plaines, dont quelques-unes sont trs considrables. Pour peu que lon soit familiaris avec les observations gologiques, on conclura facilement de cette courte description de la charpente du pays Algrien 1 Quil doit tre arros par beaucoup de petits cours deau, mais quil ny a pas de rivire considrable ; 2 Que le sol des valles et des plaines, encadres de montagnes, doit tre fertile ; mais que les eaux, par suite de la direction des crtes, nayant pas toujours un cours libre vers la mer, doivent former et l des lacs et des marais ; 3 Que les montagnes nayant point leurs bases balayes par de forts cours deau, doivent conserver leur humus vgtal, et tre par consquent verdoyantes et boises; 4 Quil rsulte de la combinaison de la nature accidente du pays avec sa latitude moyenne, qui est de 36 N., que la temprature doit en tre varie, mais en gnral douce et tempre, do doit rsulter une grande diversit de productions. Toutes ces consquences gologiques sont conrmes par lobservation pratique. Le pays Algrien est en effet dune grande fertilit, susceptible dune grande varit

LIVRE I.

de produits, et dun immense dveloppement agricole : il est bien arros, mais il na point de rivire navigable. Cette absence de moyens de navigation intrieure, sera toujours un obstacle ce que le pays jouisse pleinement de tous les avantages dont la nature lui a donn le germe ; il se trouve en cela, dans la mme position peu prs que lEspagne, laquelle il est bien suprieur par la beaut ci la fertilit de son sol. Si des observations gologiques, nous passons maintenant des observations politiques et stratgiques, linspection de cette mme charpente nous conduira aux consquences suivantes 1 La direction des crtes tant parallle la mer qui est le point de dpart des Franais, toutes les chanes de lAtlas sont autant de remparts que ceux-ci seraient obligs de franchir, et quils ne pourraient tourner, pour porter leurs armes dans lintrieur ; 2 Labsence de grandes rivires les prive de bonnes ligues dopration pour une conqute gnrale et simultane. Mais ces obstacles nen sont que pour la force des armes, la violence de la conqute : ils peuvent tre surmonts par la sagesse et la politique. Car on voit tout dabord, que si la conguration du pays soppose ce que nous pntrions facilement chez les Indignes, au lieu daller eux, nous devons les attirer nous, et ensuite aller chez eux avec eux et par eux. Voil o nous conduit lapprciation exacte dun simple fait gologique, abstraction faite du gnie des peuples qui habitent le sol soumis nos observations. Lexprience vient encore ici lappui des consquences thoriques ; car elle nous dmontre, depuis quatre

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quatre ans, que nous ne ferons rien de durable sans la coopration des Indignes. Ces peuples appartiennent des races diverses dorigine et de langage. La plus rpandue est la race Arabe qui, dans le 7e sicle de notre re, t la conqute de ce beau pays, sur les faibles empereurs dOrient. Elle occupe les plaines, et plus les lieux quelle habite sont loigns de la mer, plus elle conserve avec puret son type originel. Les Arabes que lon rencontre entre la mer et la premire chane de lAtlas ont des demeures xes, ou pour le moins un territoire dtermin. Ceux des plaines quenlacent les ramications de lAtlas, sont plus enclins la vie nomade, qui est lexistence ordinaire des Arabes du Sahara. Ces derniers, libres, ers et indpendants, nont jamais courb la tte sous un joug tranger ; ils ont pu tre les allis, mais non les sujets des Turcs. Les autres, au contraire, taient soumis au gouvernement du Dey dAlger, et reconnaissaient lautorit de Kads turcs qui leur taient imposs. Mais il ne faut pas croire cependant que le despotisme oriental pest sur eux de tout son poids. Les Turcs avaient de grands mnagements pour ces peuples. Il est vrai que de temps autres, lorsque le gouvernement avait trop se plaindre dune tribu, une expdition de guerre tait dirige contre elle, et que le chtiment tait alors prompt et terrible; mais dans les rapports ordinaires et journaliers, le joug se faisait peu sentir. Cependant les peuplades les plus rapproches des villes qui taient naturellement les centres daction des Turcs, avaient bien quelques avanies supporter. Aprs lesArabes, viennent les Kbales que lon regarde,

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en gnral, comme les descendants des anciens Numides. Pour moi, je ne pense pas quon doive leur donner cette seule origine. Je suis dispos les considrer comme le rsidu et le mlange de toutes les races qui ont successivement rsist aux invasions Punique, Romaine, Vandale, Grecque et Arabe. Leur organisation physique se prte cette supposition, car ils nont pas de type bien dtermin. Les traits caractristiques des races du midi sy trouvent ct de ceux des races du nord. Il existe mme une tribu Kbale qui par tradition a conserv le souvenir dune origine europenne. Le nom de Berbers, que dans plusieurs ouvrages on donne aux Kbales, nest point connu dans la rgence dAlger. Il nest employ que dans la partie de la Barbarie qui touche lgypte. Les Kbales habitent les montagnes, o ils jouissent de la plus grande somme de libert quil soit donn lhomme de possder. Ils sont laborieux et adroits, braves et indomptables, mais point envahissants. Ce que je dis ici des Kbales sapplique plus particulirement ceux des montagnes de Bougie, o les chanes de lAtlas, plus rapproches et plus paisses, ont offert un asile plus sr aux restes des anciennes populations. Cest l quils forment vritablement une nation que ni les Arabes ni les Turcs nont pu entamer. Ailleurs ils ne prsentent que des agglomrations dindividus, tantt soumis tantt rebelles la race dominante. On donne en gnral la dnomination de Maures aux habitants des villes. Les Maures ont t les premiers habitants connus de la partie occidentale de la Barbarie. Quelques auteurs croient que leur origine, qui se perd du reste dans la nuit des temps, remonte aux Arabes. On sait

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que dans les sicles les plus reculs, ceux-ci envahirent lgypte, et loccuprent en matres fort longtemps. Il est possible que de l, de nombreux migrants de cette nation soient venus stablir dans cette contre que les Romains ont appele Mauritanie. Lorsque les Arabes de la gnration du grand Mohammed vinrent, deux ou trois mille ans aprs, conqurir ce mme pays, ils stablirent peu dans les villes do leurs murs les loignaient ; les Maures, au contraire, sy concentrrent, par cela mme quils ne devaient pas y trouver les Arabes; et de l, sans doute, lhabitude de donner le nom de Maures tous les habitants des villes, quoiqu la longue bien des familles Arabes se soient mles eux. Malgr ces fusions partielles, les purs Arabes regardent encore avec ddain les Maures habitants des villes, et les mettent dans leur estime trs peu au-dessus des Juifs. Ces derniers sont trs rpandus dans la Rgence, mais dans les villes seulement. Leur existence est l ce quelle est partout. Les Turcs stablirent Alger dans le 16e sicle; voici quelle occasion : lorsque le vaste empire des Califes commena se dsorganiser, lEspagne et lAfrique sen sparrent successivement. Dans cette dernire contre, la domination arabe se fractionnant encore, deux nouveaux Empires se formrent lun Fez et lautre en gypte, laissant entre eux un vaste espace o surgirent de petits tats indpendants. Cest ainsi que dans un vieil dice, une poutre ronge par le temps venant se briser, les deux extrmits restent scelles dans le mur, et le milieu tombe en clats. Alger forma un de ces petits tats, o il parait que quelques princes sages rent

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eurir lindustrie et lagriculture, en ouvrant un asile aux Musulmans que les conqutes des Chrtiens chassaient dEspagne. Mais aprs lentire destruction de la puissance Arabe en Espagne, les Espagnols poursuivirent jusquen Afrique les restes de leurs anciens conqurants. Ils semparrent dOran, de Bougie et dautres places, et vinrent stablir sur un rocher situ en mer en face dAlger. Lmir de cette ville, fatigu de cet importun voisinage, appela son secours le fameux rengat Harouj Barberousse. Mais un alli trop puissant est souvent pire quun ennemi dclar ; lmir mourut empoisonn, et Barberousse sempara du pouvoir. Aprs sa mort, son frre Khair-Eddin fut nomm Pacha dAlger par la Porte Ottomane, et ce pays t ds lors partie du vaste empire des Turcs ; mais Khair-Eddin, quoique satrape du Sultan de Constantinople, fut de fait le fondateur dun tat qui ne tarda pas devenir indpendant. Cet tat tait une rpublique militaire, dont le chef tait lectif, et dont les membres devaient tre Turcs. Les Indignes taient sujets ou allis, selon le plus ou le moins daction que les Turcs avaient sur eux ; mais ils ne pouvaient exercer aucune fonction politique en dehors de la race laquelle ils appartenaient. Les ls de Turcs ou Kourouglis taient considrs, cet gard, comme Indignes, et ne pouvaient, en consquence, prtendre aucun emploi gouvernemental. La rpublique, qui ntait quun corps de troupe, se perptuait par le recrutement qui se faisait Constantinople, et surtout Smyrne. Tout individu Turc transport de cette manire Alger devenait membre de ltat, et pouvait parvenir la position la plus leve.

PREMIRE PARTIE

La milice turque tait divise en compagnies ou odas commandes par des ofciers suprieurs appels boulcabachys, ayant sous leurs ordres un certain nombre dofciers subalternes. Les rgles de lavancement taient tablies de manire assurer les droits de lanciennet, sans nuire ceux du mrite. Les membres de la milice recevaient par jour deux livres de pain, et une modique solde qui variait selon lanciennet, mais dont le maximum ne dpassait pas 30 c. par jour. Ctaient l de faibles moyens dexistence ; mais comme ils pouvaient disposer de leur temps et de leurs actions, lorsquils ntaient pas de service, il leur tait facile de sen crer dautres en se livrant divers genres dindustrie. Les jeunes Turcs taient caserns et soumis une discipline trs svre. Ils ne sortaient que le jeudi, sous la surveillance dun ofcier; mais aprs cette espce de noviciat, rien ntait moins assujettissant que les rglements de la milice turque. Un membre de cette milice pouvait vivre tranquillement au sein de sa famille, se livrer au commerce, ou occuper quelque emploi civil, sans que les exigences de la discipline sy opposassent. On ne lui demandait autre chose que dtre toujours prt marcher lorsquil en recevait lordre. Ladministration avait beaucoup de condescendance pour les soldats maris : on les laissait, autant que possible, dans les mmes garnisons, sils le dsiraient; et lon cherchait en tout amliorer leur position. Beaucoup de Turcs faisaient des fortunes considrables, soit dans les emplois publics, soit par leur industrie, soit par des mariages avec de riches hritires indignes.

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Lobligation du service cessait lge de cinquante ans. Les Kourouglis taient admis dans la milice; mais ils ne pouvaient parvenir aux grades levs. Ils furent traits sur le mme pied que les Turcs, jusquen 1630. A cette poque une conspiration quils rent pour expulser les Turcs du pays, et qui fut dcouverte, les t exclure eux-mmes de tous les emplois de quelque importance. Ils furent ds lors soumis une surveillance qui pesait assez durement sur eux ; cependant quelques Kourouglis sont parvenus, par exception, aux plus grands emplois. Le Bey actuel de Constantine, nomm par le dernier Bey, est Kourougli. Le Dey et les Beys avaient auprs deux des soldats tous Turcs qui formaient leur garde. Ctait ce quon appelait les janissaires. Ils jouissaient de plusieurs avantages et dune trs grande considration. Les forces militaires du gouvernement Algrien ne se bornaient pas la milice turque; il existait dans les tribus Arabes qui lui taient soumises un certain nombre de cavaliers toujours sa disposition. Il avait aussi tabli sur plusieurs points des espces de colonies militaires, composes daventuriers de toutes les races, dont il tirait un bon service. Nous entrerons plus loin dans des dtails assez curieux ce sujet. Telle tait lorganisation militaire des Turcs. Voici maintenant leur constitution politique. La haute direction gouvernementale et le pouvoir lgislatif appartenaient un conseil suprieur ou Divan, compos de soixante boulcabachys et des grands fonctionnaires. Ce Divan nommait et dposait les Deys. La dposition dun Dey tait toujours suivie de sa mise mort.

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La nomination dun nouveau Dey tait annonce par une ambassade la Porte Ottomane, qui ne manquait jamais de la conrmer, en envoyant llu du Divan un rman et un kaftan dhonneur. Dans ces occasions, ltat Algrien faisait quelques prsents au Sultan, qui les rendait ordinairement en armes et en munitions de guerre. Le titre ofciel du Dey tait celui de Pacha ; le mot Dey est peine connu Alger : nous en ferons connatre ailleurs lorigine. Le Dey ou Pacha avait le pouvoir excutif dans toute sa plnitude ; il lexerait au moyen de ses ministres qui taient : Le Khasnadj ou ministre des nances et de lintrieur; LAgha ou ministre de la guerre ; Le Krodja et kril ou ministre des domaines nationaux ; LOukil el hardj ou ministre de la marine et des affaires trangres ; Le Makatadj ou chef des secrtaires ; Le Beit el mal ou procureur aux successions ; Le Cheikh et islam ou Muphty el hanephy, ministre du culte et de la justice. Le lecteur comprendra facilement quen assimilant ces fonctionnaires ceux qui, parmi nous, sont la tte des grandes divisions administratives, je nai en vue que de lui donner une ide approximative de leurs attributions, et non den indiquer les limites dune manire positive et absolue. Ainsi il ne faudrait pas croire que le Khasnadj, par exemple, ft exactement ce quest chez nous le ministre des nances ; la comptabilit gnrale

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de ltat ntait pas entre ses mains : elle appartenait au Makatadj. Ladministration de la justice criminelle nappartenait quau Dey, qui lexerait ou par lui-mme ou par ses ministres ; les peines taient la mort, la mutilation, les travaux publics, la bastonnade et lamende. La justice civile tait administre dans chaque grand centre dadministration par deux Cadis, lun dit El hanephy pour les Turcs, et lautre dit El maleki pour les Indignes. Les Hanephys et les Malekis forment deux sectes musulmanes qui diffrent sur quelques pratiques assez insigniantes du culte, et sur quelques points de jurisprudence. Du reste, elles vivent en bonne intelligence, et sont loin de sanathmatiser lune lautre, comme le font les catholiques et les protestants. Les Turcs sont de la secte des hanephys ; les naturels de lAfrique sont au contraire malekis ; au-dessus des cadis existaient deux Muphtys, lun hanephy et lautre maleki. Le premier, qui, comme nous lavons dit, portait le titre de Cheikh el islam (chef de lislamisme), tait un fort grand personnage ; il recevait les appels des jugements rendus par les cadis, dans une cour appele le Midjels quil prsidait, et qui se composait des deux muphtys, et des deux cadis. Une affaire civile pouvait tre porte par les parties, soit Tunis, soit Fez, o se trouvent les plus clbres lgistes de lAfrique. Le Beit el mal, ou procureur aux successions, tait charg de louverture des testaments et de tous les litiges que pouvaient entraner lexcution. Il tait le reprsentant n de tous les hritiers absents. Il devait faire rentrer

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au domaine, aprs les prlvements faits pour les pauvres et pour quelques autres dpenses spciales, les successions vacantes, et la partie des biens qui revenaient ltat dans toutes celles o il ny avait pas dhritier mle direct, partie qui tait quelquefois fort considrable. Il tait aussi charg de la police des inhumations. Il avait sous lui un cadi et plusieurs agents. Ctait au moyen de ces divers fonctionnaires que le Dey dirigeait les rouages de son gouvernement ; mais comme son action ne pouvait stendre directement sur les points loigns, il avait tabli dans les provinces des gouverneurs qui, sous le titre de Bey, y exeraient la souverainet en son nom. Ces gouverneurs taient obligs de venir tous les trois ans Alger rendre compte de leur administration. Les beyliks ou provinces taient au nombre de trois, Constantine lest, Oran louest, et Titery au midi. Nous en parlerons successivement, mesure que notre narration nous y conduira. Larrondissement dAlger tait directement administr par le Dey et ses ministres. Tel tait le gouvernement turc dAlger dans sa puret constitutionnelle ; mais les formes en furent plus dune fois altres par la licence de la milice. Llection du Dey, au lieu dtre le rsultat paisible dune dlibration du divan, ntait le plus souvent que le produit dune meute soldatesque. Ce conseil lui-mme nexistait plus que de nom, lorsque nous nous emparmes dAlger. Hussein-Pacha, qui ne la pas appel une seule fois dans toute la dure de son rgne, ne lui avait laiss que des attributions tout fait insigniantes, de sorte que les principes fondamentaux de ce gouvernement taient en

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pleine dissolution, lorsque la domination turque scroula sous les coups des Franais. La facilit avec laquelle elle stablit dans le nord de lAfrique, na rien qui doive tonner, si lon se reporte lpoque o elle prit naissance; ctait dans un temps o les malheurs des Maures dEspagne avaient port son comble la haine du nom chrtien. Les Turcs se prsentrent comme les vengeurs de lIslamisme, ce qui, joint la gloire dont brillait alors lempire des Osmanlis, dut les faire accueillir plutt comme des protecteurs que comme des matres incommodes. Leurs premiers succs contre les Chrtiens, le systme de piraterie quils organisrent avec autant daudace que de bonheur, justirent la bonne opinion que les Indignes avaient conue deux, et leur domination stablit sur la double base de la reconnaissance et de lestime. La dignit de leurs manires, la rgularit de leur conduite, imprimrent tous les esprits un si profond sentiment de leur supriorit, que chacun les considrait comme ns pour commander. Aussi, avec sept ou huit mille hommes rpandus sur plusieurs points, contenaient-ils dans le devoir de vastes contres que nous aurions peut-tre de la peine parcourir avec un nombre double de troupes. Lorsque, dans un des livres suivants, nous tudierons leur politique envers les Arabes, nous verrons quelle tait trs habile pour le maintien de leur autorit, mais dplorable pour la prosprit du pays quelle tendait sans cesse touffer. Il en sera toujours de mme de celle dun peuple conqurant qui ne cherchera pas se mler compltement au peuple conquis. Nous avons vu qu Alger, cet esprit disolement, qui est dans le caractre

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des Turcs, tait pouss si loin, quils regardaient leurs propres enfants comme trangers, parce quils naissaient de mres indignes. Au reste, ils avaient su mnager toutes les ambitions un peu actives un dbouch qui, tout en les loignant des hautes fonctions politiques, pouvait, jusqu un certain point, les satisfaire, car il tait en mme temps le chemin de la fortune; je veux parler de ces btiments arms en course, qui furent pendant si longtemps la terreur de la Chrtient, et au commandement desquels chacun pouvait prtendre selon sa valeur, son habilet, et la conance quil inspirait aux armateurs. La marine offrait tous les indignes, sans exception, des chances davancement que leur refusait la milice. RasHamida, qui commandait la otte algrienne en 1815, tait kbale. Quoique les corsaires Algriens fussent en gnral peu scrupuleux, les instructions quils recevaient de leur gouvernement taient ordinairement bases sur les principes du droit des gens. Ils ne pouvaient capturer lgalement que les btiments des nations avec lesquelles la Rgence tait en guerre. Il est vrai quil ne fallait que de biens faibles prtextes pour que le Dey dAlger se dclart en tat de guerre contre les puissances chrtiennes. Il est mme arriv plus dune fois que, sans en chercher, il commenait les hostilits en avouant quil navait dautre motif den agir ainsi que le besoin de faire des prises. Cest ainsi que la Rgence tait parvenue rendre tributaires plusieurs puissances maritimes, qui, pour se soustraire ses dprdations, lui payaient des subsides annuels; ce qui nempchait pas quau moindre sujet de mcontentement,

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soit rel, soit imaginaire, la guerre ne leur fut dclare par les Algriens. En principe, le Gouvernement dAlger regardait la guerre avec les Chrtiens comme son tat normal. Il se croyait le droit de les rduire en servitude partout o il les trouvait, et il fallait, pour quil sabstnt den user, quun trait positif lui ft un devoir de respecter ceux de telle ou telle nation. Ainsi, aussitt aprs que lindpendance des tats-Unis dAmrique eut t reconnue, les Algriens attaqurent leur pavillon, parce quaucun trait ne les liait encore cette nouvelle puissance. Les Amricains, tout froisss de la longue et sanglante lutte quils venaient de soutenir contre lAngleterre, furent obligs dacheter la paix prix dargent ; ils sengagrent payer la Rgence un tribut annuel de 24,000 dollars, et ne sen affranchirent quen 1815. Le principe de la politique algrienne, lgard de la Chrtient, na rien qui doive surprendre. Car, aux yeux des Musulmans, tous les Chrtiens taient responsables de la manire impitoyable dont les Espagnols avaient trait les Maures dEspagne. Je ne dis pas que dans ces derniers temps, le souvenir de ces anciennes injures ft bien prsent leur mmoire ; mais il est certain quil fut la cause principale de ltat permanent dhostilit o les puissances Barbaresques se constiturent envers la Chrtient tout entire. Au reste, nous avons cru pendant si longtemps avoir le droit de vendre les Ngres, que nous ne devons pas tre surpris que les Turcs et les Maures se soient arrog celui de vendre les Europens. Les Deys dAlger reurent, plusieurs fois, dassez vigoureuses corrections des grandes puissances. Louis XlV,

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comme tout le monde le sait, t bombarder trois fois leur capitale, ce qui, joint linuence que nous exercions depuis longtemps en Barbarie par nos tablissements de La Calle, nous mit dans une fort bonne position lgard de la rgence dAlger. En 1815, les Amricains envoyrent contre elle une otte, qui chemin faisant captura plusieurs btiments algriens, et qui, stant prsente devant Alger dans un moment o rien ntait dispos pour repousser une attaque, arracha au Dey Omar-Pacha, qui rgnait alors, un trait avantageux. Enn, en 1816, une otte anglaise commande par lord Exmouth, aprs un bombardement de neuf heures, fora le mme Omar-Pacha souscrire la dlivrance de tous les esclaves chrtiens qui taient dans ses tats, et renoncer pour lavenir au droit abusif de mettre en vente les prisonniers europens. On a dit quil aurait t facile la France et lAngleterre de dtruire de fond en comble la puissance algrienne ; mais quelles se bornrent, dans les deux circonstances que nous venons de citer, assurer la suprmatie de leurs pavillons, voulant dailleurs laisser subsister la piraterie algrienne comme un obstacle la prosprit commerciale des petits tats. Je ne sais si ce reproche a jamais t fond ; dans tous les cas, depuis 1830, la France a cess de le mriter. LEspagne, dont la politique cruelle envers les Maures de lAndalousie avait t cause en grande partie de ltablissement de la piraterie Barbaresque, t aussi des efforts pour la rprimer ; mais en gnral ses entreprises ne furent pas heureuses. Tout le monde connait les dtails de la funeste expdition de Charles-Quint. En 1775, OReilly, irlandais au service de Charles III, se t battre

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par les Algriens avec une arme de dbarquement de plus de 30,000 hommes. En 1783 et en 1784, quelques tentatives de bombardement furent diriges contre Alger; mais elles furent sans rsultat. En 1785, la paix fut rtablie, entre les deux puissances, des conditions qui augmentrent prodigieusement linsolence des Algriens. Lexpdition de lord Exmouth, en 1816, rabattit un peu leur orgueil ; mais, Omar-Pacha, qui tait un prince actif et habile, rpara leurs pertes avec tant de rapidit que, deux ans aprs, ils purent braver une otte combine anglaise et franaise, qui vint les sommer, au nom du Congrs dAix-la-Chapelle, de sabstenir, lavenir, de toute hostilit contre les tats Chrtiens. Cette bravade nayant pas t punie, ils oublirent bien vite lhumiliation de 1816 ; quelques succs quobtinrent leurs navires dans la guerre de linsurrection de la Grce accrurent encore leur orgueil, quils poussrent jusqu insulter deux reprises diffrentes le pavillon du Grand-Seigneur leur suzerain. Mais ce fut principalement contre la France quils dirigrent leurs outrages. Le trait qui en 1817 nous remit en jouissance de nos possessions de La Calle et du monopole de la pche du corail, stipulait une redevance de 60,000 f. ; trois ans aprs elle fut arbitrairement porte 200,000 f., et pour prvenir la perte totale de nos tablissements nous fmes obligs den passer par ce que voulut le gouvernement dAlger. En 1818, un brick franais fut pill par les habitants de Bne, et nous ne pmes obtenir aucune espce de rparation. En 1823, la maison de lagent consulaire de France

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Bne fut viole par les autorits algriennes, sous prtexte de contrebande ; et quoique le rsultat de la visite et prouv la fausset de laccusation, le Dey ne donna aucune satisfaction de cette offense. Des btiments romains, portant pavillon franais en vertu de la protection accorde au Saint-Sige par la France, furent capturs, et des marchandises franaises furent saisies bord de btiments espagnols, malgr la teneur des traits existant avec la Rgence, qui tablissaient que le pavillon franais couvrait la marchandise, et que la marchandise franaise tait inviolable sous quelque pavillon quelle fut. Enn, en 1827, une insulte grossire faite M. Deval, notre consul Alger, par le dey Hussein-Pacha, vint mettre le comble aux outrages que nous avions reus du gouvernement Algrien. Voici comment elle fut amene. Deux riches ngociants juifs dAlger, les sieurs Busnach et Bacri, avaient fourni la France, lorsquelle tait constitue en rpublique, une quantit considrable de bl, et devinrent cranciers de ltat pour une assez forte somme. Les embarras nanciers dans lesquels se trouva longtemps la France, rent ajourner la liquidation de cette crance. En 1816 seulement, une commission fut nomme pour cet objet, et la somme due, y compris les intrts, fut reconnue slever 14 millions ; mais par suite dune transaction qui eut, lieu le 28 octobre 1819, elle fut rduite 7 millions, et il fut stipul que les cranciers que Bacri pouvait avoir en France seraient appels la discuter. En vertu de cette convention plusieurs paiements furent faits en France aux cranciers franais de Bacri. Mais ce juif en avait dautres en Afrique, dont le principal tait le gouver-

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nement algrien lui-mme, qui lui avait vendu des laines et autres objets. Le Dey, qui stait habitu considrer la crance de Bacri sur la France comme le meilleur gage de celle de son gouvernement sur ce ngociant, fut contrari de voir ce gage diminuer chaque jour par les paiements oprs au prot des cranciers franais. Il crut, ou affecta de croire, que tous navaient pas eu lieu de bonne foi. Cette opinion a t partage par dautres personnes en France comme en Afrique, et de graves soupons ont pes ce sujet sur M. Deval. Il est donc possible que les nombreuses rclamations, que le Dey leva contre le mode de liquidation de la crance Bacri, ne fussent pas sans fondement. Comme ce prince voyait que bien des intrigues particulires taient mles cette affaire, il crut devoir en crire directement au Roi de France, pensant que de cette manire il pourrait la ramener sur un autre terrain. Sa lettre resta sans rponse. Sur ces entrefaites le consul de France stant prsent chez lui, selon lusage, loccasion de la fte de Beiram, le Dey lui demanda quelle tait la cause de ce silence. M. Deval rpondit par une phrase dont le sens tait que le Roi de France ne pouvait sabaisser jusqu correspondre avec un Dey dAlger. Il y avait mille manires de le dire, mais il parat que M. Deval, soit par ignorance de la langue, soit par brutalit naturelle, choisit la plus offensante pour le Dey. Ce prince, quoique circonspect et poli, ne put matriser un mouvement de colre, et il frappa M. Deval dun chasse-mouches en plumes de paon quil avait la main. Pour son malheur, il accompagna cette action de propos injurieux contre le Roi de France, et qui taient de nature ne pouvoir tre tolrs, quand mme notre

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gouvernement aurait t dispos passer sous silence linsulte faite au consul, en considration de la provocation dplace de cet agent. M. de Villle tait alors la tte des affaires de notre pays. Ses ennemis, qui taient nombreux, lui reprochaient avec raison une politique corruptrice dans lintrieur, et sans dignit au dehors. Il crut voir dans loutrage que venait de nous faire le Dey dAlger, un moyen de dployer de la fermet diplomatique sans danger, et de sattirer sous ce rapport un peu de considration. En consquence, il t sonner bien haut les torts du Dey dAlger, et il annona que le Roi saurait en tirer une clatante vengeance. Il stait persuad quil sufrait de quelques menaces pour intimider Hussein-Pacha. Ses esprances furent dues; alors, au lieu de se dterminer frapper fort, il ne prit quune demi-mesure : le blocus du port fut ordonn, le Dey se moqua du blocus comme il stait moqu des menaces. Aussi cette affaire, dont M. deVillle comptait proter pour ramener lui lopinion publique, rie servit qu la lui aliner encore davantage. On crut y voir linuence de lAngleterre, et la haine et le mpris quil inspirait sen accrurent. Il tomba ce ministre justement tri ; une administration sage, mais trop faible pour les graves circonstances dans lesquelles se trouvait la France, prit sa place. Ce nouveau ministre, qui lintrieur dplut la cour, sans satisfaire pleinement lopinion publique, se conduisit dans sa politique extrieure avec peu dhabilet. Le blocus dAlger fut continu, et lon remit un autre temps lemploi des seuls moyens qui pouvaient amener la soumission entire des Barbares.

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Il tait rserv ladministration la plus dcrie qui et encore pes sur la France, au ministre dont M. de Polignac tait le chef, de prendre un parti dcisif dans cette affaire. Elle ny fut point conduite par un sentiment dhonneur national, mais bien par lespoir de faire servir ses triomphes en Afrique laccomplissement de ses projets lintrieur. Bonaparte avait touff, disait-on, la libert, sous les lauriers dont il accablait la France; M. de Polignac crut que Charles tait assez fort pour tenter quelque chose de semblable. En consquence, il fut dcid dans le conseil quune arme serait envoye en Afrique, et que M. de Bourmont, qui tait alors ministre de la guerre, en aurait le commandement. Le Dey dAlger, en faisant tirer sur un btiment parlementaire, venait au reste de rendre tout arrangement impossible. A peine la rsolution prise par le gouvernement futelle connue du public, que les journaux, qui jusqualors staient plaints de la mollesse avec laquelle cette affaire avait t conduite, commencrent dclamer contre lexpdition qui se prparait. Ils en exagraient les dangers lenvi lun de lautre, et en niaient la ncessit. Cette insigne mauvaise foi fait peu dhonneur aux publicistes de cette poque. La saine partie du public vit les choses sous leur vritable point de vue. Elle ne saveugla pas sur les motifs qui faisaient agir le ministre ; mais comme lexpdition en elle-mme tait commande par lhonneur national, quelle pouvait tre utile pour le commerce et glorieuse pour nos armes, les hommes impartiaux y applaudirent gnralement, tout en se prparant combattre outrance

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ladministration qui la dirigeait, si les droits de la France venaient a tre attaqus. Le choix que lon t du comte de Bourmont pour commander cette expdition tait fcheux Des souvenirs peu honorables sattachaient au nom du gnral. Nanmoins les vux de la France entire laccompagnrent; car la nation comprit que son plus puissant intrt, est que ltendard de la France dploy contre ltranger sorte victorieux de la lutte, quelle quen soit la couleur, quelle que soit la main qui le porte. M. de Bourmont, qui faisait de cette guerre une affaire tout fait personnelle, ne ngligea rien pour sassurer du succs. Une commission prside par le gnral Loverdo fut charge de runir tous les documents existants sur Alger. Le commandement du gnie et celui de lartillerie furent cons des hommes habiles. Le premier chut au gnral Valaz, dont les talents sont incontestables, et dont la brillante valeur est la moindre qualit; le second fut donn au gnral Lahitte, ofcier du plus haut mrite sous tous les rapports. Le choix des ofciers gnraux dinfanterie fut galement bon en gnral. Cependant quelques-uns furent imposs M. de Bourmont par des intrigues, et des exigences de cour. Linfanterie se composa de trois divisions, de trois brigades chacune. Chaque brigade tait compose de deux rgiments, et chaque rgiment de deux bataillons. La premire division tait commande par le lieutenant gnral Berthezne. La premire brigade de cette division, commande par le marchal de camp Poret de

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Morvan, tait compose du premier rgiment de marche form des 2e et 4e lgers, et du 3e de ligne; la deuxime brigade, commande par le marchal de camp Achard, tait compose du 14e et du 37e de ligne ; la troisime brigade, compose des 20e et 28e de ligne, tait sous les ordres du marchal de camp Clouet. La deuxime division avait pour chef le lieutenant gnral Loverdo. La premire brigade de cette division, compose du 6e et du 49e de ligne, tait commande par le marchal de camp Denis de Damrmont ; la deuxime brigade, forme du 15e et du 40e de ligne, tait sous les ordres du marchal de camp Munck dUzer ; la troisime brigade, forme du 21 et du 29e de ligne, tait commande par le marchal de camp Colomb dArcine. La troisime division avait sa tte le duc dEscars. La premire brigade de cette division, compose du 2e rgiment de marche form lui -mme du 1er et du 9e lger, et du 35, de ligne, avait pour gnral le marchal de camp Berthier de Sauvigny ; la deuxime brigade tait commande par le marchal de camp Hurel, et compose du 17e et du 30e de ligne; la troisime brigade, compose du 23e et du 24e de ligne, tait sous les ordres du marchal de camp Montlivault. Les deux rgiments de marche navaient chacun quun bataillon de chacun des rgiments qui avaient concouru leur formation. Les bataillons taient huit compagnies de 94 hommes, non compris les ofciers ; les compagnies dlite avaient t portes 120 hommes ; ainsi, la force de chaque division tait de 10,000 hommes environ.

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Deux escadrons du 17e de chasseurs, et un du 13e rgiment de la mme arme, composaient toute la cavalerie. Ces trois escadrons runis sous la dnomination de Chasseurs dAfrique, prsentaient un effectif de 500 chevaux, commands par le colonel Bontemps du Barry. Les troupes de lartillerie se composaient de quatre batteries montes, dix batteries non montes, une batterie de montagne, une compagnie douvriers, une de pontonniers, quatre du train des parcs. La force totale de lartillerie tait de 2,268 hommes (non compris les ofciers), et 1,380 chevaux. Les troupes du gnie consistaient en deux compagnies de mineurs, six de sapeurs, et une demi compagnie du train, et prsentait une force totale de 1,260 hommes et 118 chevaux. Ltat-major se composait dun lieutenant gnral chef dtat-major gnral, dun marchal de camp souschef dtat-major, de trois colonels chefs des tats-majors divisionnaires, de trente-quatre aides de camp de tout grade, de vingt-huit ofciers employs ltat-major gnral et aux tats-majors divisionnaires, un commandant du quartier gnral, un vaguemestre gnral et trois ingnieurs gographes. Ltat-major de lartillerie se composait ainsi quil suit : un marchal de camp commandant lartillerie, un colonel chef dtat-major, un directeur du parc, deux aides de camp, sept chefs de bataillon, six capitaines, quatorze gardes. Ltat-major du gnie comprenait : un marchal de camp commandant le gnie, un lieutenant-colonel chef

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dtat-major, un chef de bataillon directeur du parc, un aide de camp, deux chefs de bataillon, quinze capitaines, trois lieutenants, sept gardes. Le nombre des combattants slevait en tout 34,184 (ofciers compris). Le personnel non combattant se composait ainsi quil suit : un intendant en chef, dix-huit sous-intendants ou adjoints ; un payeur gnral, quatre payeurs particuliers (un au quartier gnral et un dans chaque division) ; un mdecin en chef et un mdecin principal, un chirurgien en chef et un chirurgien principal, un pharmacien en chef et un pharmacien principal, douze mdecins de diffrents gracies, cent cinquante chirurgiens, quatre-vingt-treize pharmaciens; en tout deux cent soixante et onze ofciers de sant, non compris ceux des rgiments ; quatre-vingttrois employs aux vivres et fourrages, vingt-trois aux hpitaux, dix-huit au campement ; un commandant des quipages, deux brigades de mulets de bt de 394 hommes et 636 mulets ; une compagnie du train dadministration conduisant 128 caissons deux roues, forte de 195 hommes et de 315 chevaux ; une autre compagnie forte de 208 hommes et de 348 chevaux, conduisant 129 canons quatre roues ; une demi compagnie provisoire du train dadministration, forte de 28 hommes et de 34 chevaux; un bataillon douvriers dadministration, fort de 780 hommes; quarante guides et interprtes ; enn, un grand-prvt et 123 gendarmes tant pied qu cheval, en tout 3,389 individus non combattants. Le nombre des chevaux et mulets slevait 3,423, non compris ceux des ofciers.

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Larme tranait sa suite un immense matriel. Celui de lartillerie tait compos ainsi quil suit : Pices de 24 30 Pices de 16 20 12 ARTILLERIE de Pices de 12 Mortiers de 10 pouces 8 SIGE Obusiers de 8 pouces 12 TOTAL....82 bouches feu. Les canons taient approvisionns mille coups, les mortiers trois cents, et les obusiers huit cents. Pices de 8 16. 8. ARTILLERIE de Obusiers de 24 Obusiers de montagne 6. CAMPAGNE TOTAL...30 bouches feu. Les canons et obusiers de campagne taient approvisionns cinq cents coups ; les obusiers de montagne ltaient deux cents coups. Quarante-six mulets sufsaient pour porter les six pices de montagne, leurs affts et leur approvisionnement. On avait; de plus, cent cinquante fusils de rempart approvisionns trois cents coups, deux mille fusils de rechange pour linfanterie, et un grand nombre de fuses incendiaires. Lapprovisionnement en cartouches tait de 5,000,000. Il y avait en tout 356 voitures dartillerie, affts, caissons, forges, etc., etc. Le matriel du gnie comprenait 6 blockhaus deux

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tages, 600 lances pour former des chevaux de frise portatifs, 120,000 piquets, 5,000 palissades, plusieurs milliers de fagots pour gabions et saucissons, 306,000 sacs terre ; ( tout cela pour les travaux du sige dans un pays o lon craignait de manquer de bois), 27,000 outils de pionniers ; enn, du fer et de lacier non travaills pour les besoins imprvus : 26 caisson s taient destins au transport des outils et des objets les plus indispensables. Les approvisionnements en vivres et fourrages avaient t largement calculs et disposs de manire prsenter le moins de volume possible, et pouvoir tre labri de toute dtrioration. Le biscuit fut mis dans des caisses recouvertes dune forte toile goudronne ; le foin fut press par des machines destines cet usage, et connues depuis peu en France, quoiquelles le soient depuis long temps en Angleterre. Des fours en tle furent mis la suite de larme, an de remplacer, le plus tt possible, le biscuit par le pain. On embarqua plus de mille boeufs, et du vin en grande quantit. Enn, rien ne fut nglig pour assurer le bien-tre du soldat dans un pays que lon prsumait ne devoir offrir aucune ressource. A ces prparatifs commands par la prudence et par le dsir de faire russir lentreprise, on en joignit dautres ou compltement inutiles, ou dune utilit trs contestable. Tout faiseur de projets qui se prsenta M. de Bourmont fut favorablement accueilli, et son plan adopt sans trop dexamen. Cest ainsi que lon vit la suite de larme, laronaute Margat, des sauteurs du gymnase de M. Amorose, et une nue dautres personnages embarrassants,

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parmi lesquels on peut compter une foule dofciers la suite du grand quartier gnral, et un aumnier gnral. M. Dennie fut nomm intendant en chef ; et comme il est reconnu que le corps ruineux de lintendance ne peut rien faire lui-mme, on eut un munitionnaire gnral comme en 1823. Les divers corps qui devaient composer larme se runirent, pendant le mois davril, dans les dpartements de Vaucluse, des Bouches-du-Rhne et du Var. La otte, qui devait la transporter en Afrique, sassemblait en mme temps dans les ports de Marseille et de Toulon. M. de Bourmont arriva, dans cette dernire ville le 27 avril, et y tablit son quartier gnral ; celui de la division Berthezne sy trouvait galement ; le quartier gnral de la deuxime division fut tabli Marseille ; et celui de la troisime Aix. Dans les premiers jours du mois de mai, le Dauphin vint passer en revue, successivement, les trois divisions de larme dAfrique. Sa prsence ne diminua ni naugmenta lardeur des troupes, qui du reste taient portes de la meilleure volont. Pendant le temps qui scoula depuis la runion de larme jusqu son dpart, les troupes furent exerces aux grandes manuvres, et surtout la formation des carrs. La premire division fut exerce, en outre, aux oprations du dbarquement ; des chalands ou bateaux plats taient destins cet usage ,et devaient tre, dans la traverse, hisss bord des gros navires. Il y en avait pour toutes les armes. Ceux qui taient destins lartillerie de sige pouvaient porter des pices dmontes. Les canons taient placs transversalement sur de grosses poutres xes dans le sens de la longueur, un pied

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au-dessus du fond du chaland. Ceux qui taient destins lartillerie de campagne pouvaient contenir deux pices sur leurs affts, avec les canonniers ncessaires. Chaque pice portait sur trois coulisses, une pour la queue du asque, et les deux autres pour les roues. Ces coulisses taient lgrement inclines pour attnuer leffet du recul ; de cette manire, les pices pouvaient tirer du chaland mme, et protger le dbarquement des troupes. Les chalands destins aux troupes pouvaient contenir chacun 16 chevaux ou 150 hommes. Les plats-bords de lavant et de larrire de tous ces bateaux sabaissaient la manire des ponts-levis, soit pour passer dun bateau lautre, soit pour dbarquer. On t plusieurs essais de dbarquement Toulon, et tous eurent les plus heureux rsultats. Le 2 mai, quatre chalands remorqus par des canots se dirigrent du ct de la grosse tour, lentre de la rade ; lorsque les canots manqurent deau, les marins se jetrent la mer et remorqurent eux-mmes les chalands jusqu ce quils touchassent. Le premier chaland tait charg de pices de sige, le deuxime de deux pices de campagne et dun obusier de montagne, le troisime portait des sapeurs arms de ces sortes de lances dont nous avons parl plus haut, le quatrime tait charg de soldats dinfanterie. En moins de cinq minutes, depuis le moment o les chalands eurent touch, lartillerie de campagne et linfanterie furent terre. En moins dun quart dheure, les pices de sige furent roules sur la plage, une espace denviron cinq cents mtres de pourtour fut entour des lances des sapeurs, et linfanterie place derrire ce

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retranchement mobile eut commenc son feu. Ce retranchement consistait en une ligne de faisceaux de trois lances, semblables ceux que forment les troupes avec leurs fusils, les trois lances de chaque faisceau taient lies par une courroie ; un long cble passant dans des anneaux unissait tout le systme. A tous ces prparatifs belliqueux que nous venons de dcrire, on crut devoir joindre les secours de la diplomatie. Des ngociations furent entames avec Tunis et avec Maroc. M. de Lesseps, notre consul Tunis, fut charg de sonder les dispositions du Bey de Constantine, et de lui faire entendre que, loin de soutenir le Dey dAlger dans sa guerre contre la France, il devait proter de la circonstance pour se rendre indpendant. MM. Girardin et dAubignosc, qui avaient dj rempli des missions au Sngal et dans le Levant, furent envoys Tunis vers la n de mars ; ils en revinrent le 2 mai, et rent connatre que le chef de cette Rgence tait dans des dispositions favorables, mais quil dsirait ne point choquer les prjugs religieux de ses sujets, en se dclarant trop ouvertement pour nous. On apprit en mme temps que le Bey de Constantine devait partir pour Alger le 20 ou le 25 mai. On pensa que si lon ne pouvait empcher ce voyage, il fallait du moins tcher de le prvenir, et cette circonstance t hter le dpart, quoique tous les navires de lexpdition ne fussent pas encore runis. On en attendait quelques-uns qui devaient venir des ports de lOcan. On se dcida partir sans eux, et mme laisser Toulon les troupes quils devaient porter ; mais ils arrivrent avant que lembarquement ft termin.

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M. Girardin repartit pour Tunis le 11 mai. Il tait porteur dune lettre quil devait faire tenir au Bey de Constantine, dans le cas ou celui-ci ne serait point encore en route pour Alger. Un commis du munitionnaire gnral partit avec M. Girardin pour aller faire des achats de bestiaux Tabarka. Lembarquement du matriel stait opr dans le courant du mois davril, et dans les premiers jours du mois de mai. Celui des troupes commena le 11 mai, et ne fut termin que le 18, le mauvais temps layant souvent interrompu. La otte se composait de 11 vaisseaux, 24 frgates, 14 corvettes, 23 bricks, 9 gabares, 8 bombardes, 4 golettes, 7 bateaux vapeur, en tout 100 btiments de guerre ; 357 transports noliss, dont 119 franais et 238 trangers ; une ottille compose de gros bateaux, destins servir dintermdiaires entre les navires et les chalands au moment du dbarquement ; 12 chalands pour lartillerie de sige, 11 pour lartillerie de campagne, et 30 pour les troupes. Ces embarcations, qui ntaient pas de nature tenir la mer, furent hisses bord des gros navires pendant la traverse ; au dbarquement elles devaient tre remorques par les canots. On avait construit, en outre, plus de 50 radeaux de tonneaux, recouverts de poutres et de madriers, qui pouvaient se monter et se dmonter en moins de six heures, et porter 70 hommes chacun. Le vice-amiral Duperr tait la tte de cet armement, le plus considrable quet fait la France depuis longues annes. Cet ofcier gnral jouissait dune belle rputation parmi les marins ; les journaux exaltaient son

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mrite aux dpens de celui de M. de Bour-mont, circonstance qui ne contribua pas peu, sans doute, cette froideur qui exista constamment entre les deux gnraux. Larme navale fut partage en trois escadres : la premire prit le nom descadre de combat, et fut destine lattaque des forts et des batteries, pendant que la seconde, dite escadre de dbarquement, mettrait les troupes terre. La troisime fut celle de rserve. La premire escadre portait la seconde division de larme de terre, et 450 artilleurs. La seconde portait la premire division, 300 artilleurs et 300 hommes du gnie. La troisime portait six bataillons de la troisime division, beaucoup de matriel, et une partie du personnel de lartillerie et du gnie. Le convoi tait divis en trois escadrilles ; il portait le reste des troupes et du matriel, et tous les chevaux. Aprs avoir attendu plus de huit jours un vent favorable, la otte mit la voile le 25 mai, et sortit majestueusement de la rade de Toulon. Les collines voisines taient couvertes dune foule de curieux, accourus de tous les points de la France, pour jouir de ce magnique spectacle. En voyant cet immense dploiement de la puissance dun grand peuple, on se sentait heureux dtre Franais ; mais en reportant les regards sur notre situation intrieure, on ne pouvait se dfendre dun sentiment de tristesse, bien justi par les vnements qui se prparaient, et dont il ntait donn personne de prvoir exactement lissue.

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Incidents de la traverse. Dbarquement SidiFeruch et combat du 14 juin. Dispositions dfensives des Turcs. Bataille de Staoueli. Combat de SidiKalef. Combat de Sidi-Abderrahman-Bou-Nega. Investissement dAlger. Sige du fort lEmpereur. Prise du fort lEmpereur. Reddition dAlger. Lorsque la otte fut au large, elle se forma en trois corps, loigns de quatre milles lun de lautre. Celui du centre se composait, de lescadre de bataille et de celle de dbarquement, formant chacune une colonne. Le corps de droite tait form par lescadre de rserve marchant sur deux colonnes ; le convoi formait le corps de gauche ; il ntait point tout runi, une partie considrable ne quitta Toulon que le 26 et le 27. Le 26, larme rencontra une frgate turque revenant dAlger, escorte par une frgate franaise du blocus. Elle portait un agent diplomatique dun rang lev que la Porte Ottomane envoyait Hussein-Pacha, pour lengager faire des soumissions la France ; les rgles du blocus nayant pas permis cet agent de pntrer Alger, il se rendait en France; il eut une entrevue assez longue avec nos gnraux, et il poursuivit ensuite sa route sur Toulon. Le 28, quatre heures du soir, on aperut lle Minorque; dans la nuit, le vent devint trs faible, et le lendemain, on fut, jusquau soir, en vue de lle Majorque et de la ville de Palma, capitale des les Balares. Le 30, dans la soire, larme ntait plus qu 15 lieues

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des ctes de Barbarie; les ordres furent donns pour le dbarquement, que lon prsumait pouvoir oprer le lendemain ; mais, dans la nuit, la brise frachit assez fortement pour que M. Duperr crt que la prudence lui faisait un devoir de virer de bord, et de se tenir au large. Le 1er juin, le vent tant trs fort et la mer assez grosse, lordre fut donn de mettre le cap sur Palma. Dans la soire du mme jour, une partie de la otte alla mouiller dans la rade de cette ville, les deux premires escadres continurent tenir la mer, mais toujours en vue de Palma. La partie du convoi qui navait pris la mer que le 21, avait t disperse par un coup de vent : les navires qui la composaient se rendirent isolment Palma, et sy tant rallis, ils en sortirent le jour mme o larme y arriva : la ottille des bateaux de dbarquement que lon dsignait sous la dnomination vulgaire de bateaux-bufs, stait aussi runie Palma et en tait sortie pour rejoindre larme ; elle en passa peu de distance dans la nuit du 31 mai au 1er juin, mais elle ne laperut pas. Ainsi, tandis que larme se dirigeait sur Palma, la ottille en sortait pour se porter sur les ctes dAfrique, trouvant sans doute que le temps ntait pas assez mauvais pour len empcher ; en effet le vent ntait point contraire, mais il tait assez fort pour que lon pt craindre quil gnt le dbarquement. La otte resta mouille Palma jusquau 10 juin, les deux premires escadres croisant toujours devant la rade. Pendant ce temps, les navires du convoi rallirent larme ; la frgate la Pallas envoye la recherche des bateaux-bufs, en rencontra la plus grande partie peu

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de distance de Sidi-Fruch qui avait t dsign comme point de dbarquement ; plusieurs de ces bateaux staient mme approchs fort prs des ctes, ce qui t penser que ces parages ntaient point aussi dangereux quon le croyait gnralement parmi nos marins. La otte quitta Palma le 10 juin au matin, et se mit en marche dans le mme ordre quau dpart de Toulon. Le 12, quatre heures du matin, elle fut en vue des ctes dAfrique ; mais bientt la force du vent obligea de mettre le cap au nord. M. Duperr, sur qui pesait une immense responsabilit, ne voulait rien donner au hasard; le mme vent, qui tait favorable pour arriver en vue des ctes, tait dangereux pour le dbarquement, pour peu quil souft avec violence. On venait dapprendre que deux bricks du blocus avaient chou dans les environs dAlger, dans l journe du 4 mai ; les quipages de ces btiments avaient t massacrs en partie par les Arabes ; le reste tait dans les bagnes dAlger. Ce funeste vnement semblait justier lhsitation de l marine aborder franchement les ctes dAfrique; nanmoins larme de terre, fatigue dune longue navigation, laccusait de lenteur. Le 12, dans la matine, le vent sapaisait par intervalles; on mit, une heure et demie, le cap au sud; quatre heures, on revint vers le Nord; enn, neuf heures du soir, on mit dnitivement le cap sur Alger. Le 13, on aperut la terre quatre heures du matin ; le vent soufait avec violence, mais on sentait quil diminuait mesure quon approchait des ctes. Le temps, du reste, tait fort beau : on ne tarda pas distinguer les maisons blanches dAlger, et les collines verdoyantes qui

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entourent cette ville. Larme semblait vouloir fondre sur elle comme un oiseau de proie : mais, tournant brusquement droite, elle doubla le cap Caxine, et se dirigea vers Sidi-Fruch. Sidi-Fruch est un promontoire situ cinq lieues louest dAlger, la pointe duquel se trouvent une petite tour, une zaoua ou chapelle, et quelques autres constructions ; cest cette petite tour qui fait souvent dsigner ce point sous la dnomination espagnole de Torre-Chica ; le nom de Sidi-Fruch lui vient dun marabout qui y est enterr, et dont la mmoire est en vnration dans le pays. Tout le monde sait que le mot Sid en arabe quivaut notre qualication de seigneur ou sieur ; en y ajoutant le pronom possessif afxe de la premire personne, on a Sidi, cest--dire monsieur ou monseigneur : Fruch est le nom propre du marabout. On rencontre dans tout le nord de lAfrique un grand nombre de points dsigns par les noms des marabouts qui y sont ensevelis. Cest ainsi quen Europe beaucoup de villages et mme de villes portent des noms de saints et de saintes. Le promontoire de Sidi-Fruch et les sinuosits de la cte forment, lest et louest, deux rades peu profondes et abrites. Celle de louest fut choisie pour y effectuer le dbarquement. La plage en est unie et fort propre une opration de ce genre. Le pays, jusqu deux lieues plus loin, noffre que des ondulations de terrain qui mritent peine le nom de collines ; il est couvert dpaisses bruyres, et travers par quelques cours deau dont les bords sont ombrags par des lentisques et des lauriers roses. La otte commena arriver au mouillage vers le

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milieu de la journe. Avant le dpart de Toulon, des instructions fort dtailles avaient indiqu la place que devait occuper chaque navire, et lordre dans lequel le dbarquement devait soprer. On comptait alors sur une fort grande rsistance de la part de lennemi ; mais on ne voyait sur le rivage que quelques centaines dArabes qui paraissaient observer nos mouvements avec inquitude. Une batterie en pierre construite au bord de la mer, peu de distance de Torre-Chica, tait entirement dsarme. Lexistence dune autre batterie, situe un peu plus loin, et masque par les broussailles, nous fut signale par quatre bombes quon nous lana ; un de ces projectiles, en clatant, blessa un matelot bord du Breslaw. Ce fut tout le mal que nous t lennemi, dans cette journe qui tirait vers sa n, et qui fut consacre lembossage des navires. Cette opration se t avec quelque dsordre, les instructions donnes Toulon ayant t rvoques ; sur la droite, les btiments de guerre furent masqus par les transports, et nauraient pu combattre, sils avaient t appels faire usage de leur feu. Heureusement, tout annonait que le dbarquement, renvoy au lendemain, seffectuerait presque sans obstacle. Il ny eut de notre ct, dans cette journe, que quelques coups de canon tirs par le bateau vapeur le Nageur. La nuit se passa fort tranquillement. Le 14, au point du jour, le dbarquement commena par les troupes de la premire division ; lennemi, qui stait retir une certaine distance, les laissa arriver terre sans les inquiter ; il stait post une demi-lieue au sud de Torre-Chica, sur le sommet dune de ces ondulations dont nous avons parl.

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Le sol entre ce point et celui du dbarquement tait trs uni ; on voyait et l quelques traces de culture qui disparaissaient mesure quon sloignait de Sidi-Fruch. La premire division, aussitt quelle fut terre, forma ses colonnes et marcha lennemi ; la premire brigade droite, la seconde gauche et ensuite au centre, lorsque la troisime, qui tait dbarque la dernire, fut venue prendre son rang. Lennemi avait, couvert sa position par trois batteries, do il commena tirer ds quil vit nos colonnes sbranler pour marcher lui. Deux bateaux vapeur, qui sapprochaient des ctes, rent bientt taire la batterie de gauche que les Barbares abandonnrent un instant ; mais, ces bateaux stant retirs, ils y rentrrent et recommencrent leur feu. Dans ce moment, M. de Bourmont stant port en avant pour diriger le mouvement, manqua tre tu : deux boulets vinrent tomber ses pieds et le couvrirent de sable. Lennemi, voyant que son feu narrtait pas la marche de nos colonnes, abandonna ses batteries quil nesprait pas pouvoir dfendre contre nos baonnettes ; il se retira, en tiraillant quelque distance de sa premire position, que la premire division vint alors occuper ; un ravin peu profond nous spara des Barbares qui perdirent toute leur artillerie. Pendant que la premire division se portait en avant, la seconde oprait son dbarquement, et chaque brigade allait successivement se placer en seconde ligne pour soutenir la division engage. Le feu des tirailleurs dura toute la journe, devant le front de la premire division ; avant la nuit, les troupes de cette division et celles de la seconde furent, dnitivement en position sur deux

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lignes, et tablirent leurs bivouacs. Nos ennemis durent contempler, avec admiration, ces longues lignes semblables des murs hrisss de pointes de fer ; de leur ct, rien de pareil : chacun y paraissait abandonn son impulsion individuelle. Pendant que tout ceci se passait, la troisime division dbarquait avec la plus grande tranquillit, et comme si elle ft arrive sur une terre amie ; elle tablit ses bivouacs sur le promontoire mme, et fut destine construire un camp retranch, dont les travaux furent commencs sur-le-champ, et continus pendant huit jours avec une admirable activit. Une coupure bastionne qui sparait le promontoire du continent, fermait le camp, dont lenceinte offrait une vaste place darmes, o nos magasins et nos hpitaux devaient tre parfaitement couvert. La premire brigade de la troisime division stablit en dehors des retranchements que lon construisait, et les deux autres restrent en dedans. Ds que les troupes furent terre, on soccupa du dbarquement du matriel. Chaque soldat avait emport avec lui pour cinq jours de vivres; mais ce ntait l que de faibles ressources, et il fallait se hter den mettre de plus considrables la disposition de larme, de crainte que quelque coup de vent nobliget subitement la otte de prendre le large. Aussi ne perdit-on pas de temps : la marine dploya, dans cette circonstance, une activit et un zle au-dessus de tout loge; malheureusement, tous les transports ntaient point encore arrivs. Ceux qui portaient lartillerie de sige se rent longtemps attendre, et nous verrons plus loin que ce retard eut des suites assez fcheuses.

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La journe du 14 juin nous cota peu de monde. Lardeur que nos jeunes soldats y dployrent fut une garantie de ce quils sauraient faire dans des combats plus meurtriers ; et, ds cet instant, le succs de lentreprise parut assur. Dans la nuit du 14 au 15, il y eut quelques fausses alertes dans les deux premires divisions. Nos soldats tirrent les uns sur les autres, et lon eut quelques accidents fcheux dplorer. Ces sortes de mprises se renouvelrent plusieurs fois dans le cours de la campagne, et ne doivent point tonner de la part de jeunes soldats qui se trouvaient, pour la premire fois, en prsence de lennemi. Mais il est temps de dire quels taient les moyens de dfense quavait runis le Dey contre une attaque qui menaait son existence politique. Il avait alors pour Agha, son gendre Ibrahim(1), homme tout--fait incapable. Depuis deux mois il pouvait tre instruit, par les journaux qui arrivaient jusqu lui, que Sidi-Fruch avait t choisi, pour point de dbarquement; mais, ne comprenant pas bien que le droit de tout dire pt aller en France jusqu dcouvrir aux ennemis les projets du Gouvernement, il tait peuttre moins inquiet, pour ce point, que pour tout autre : il ne voyait quune ruse de guerre dans cette publicit. Aussi ce fut lest dAlger, Bourdj-el-Aratch (la Maison-Carre), que lAgha tablit son quartier gnral ; aucune disposition ne fut prise pour la dfense de Sidi-Fruch. Il parat,
____________________ (1) Ibrahim tait dune beaut et surtout dune vigueur remarquables. Cette dernire qualit le t choisir pour gendre par Hussein-Pacha, par condescendance pour les exigences de sa lle.

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au reste, que le projet du Dey tait, en quelque endroit que dt soprer le dbarquement, de ne pas sy opposer. Il pensait quil aurait meilleur march de larme franaise dans lintrieur des terres que sous le feu de notre marine. Le 13 juin, lAgha navait encore runi que peu de monde; le contingent de la province de Constantine, que nous croyions devoir tre trs considrable, ntait que de 500 cavaliers et de 400 fantassins. Le Bey de Titery, guerrier intrpide, mais chef sans habilet, ne conduisit que 1,000 cavaliers, au lieu de 20,000 quil avait promis. Celui dOran nenvoya aussi que fort peu de monde, sous la conduite de son lieutenant ; le gros de larme de lAgha ne fut donc form que des Arabes de la Mtidja, et de quelques hordes de Kbales de la province dAlger. Ibrahim nayant prpar ni vivres ni fourrages pour ses troupes, les tribus se voyaient dans la ncessit de retourner chez elles lorsquelles avaient consomm les leurs. Lorsque les uns arrivaient, les autres partaient, de sorte que cette cohue se renouvelait sans cesse, sans devenir plus nombreuse. Lespoir de faire du butin, et la crainte quinspiraient les Turcs, rent seuls prendre les armes aux Arabes; car du reste ils sembarrassaient fort peu de lissue de la lutte laquelle ils taient appels prendre part. Ils taient arms dun long fusil sans baonnette et dun yatagan ou coutelas ; ils taient presque tous cheval ; mais on ne peut dire cependant quils formassent un vritable corps de cavalerie, car ils nont jamais tent une charge, et ils ne se servaient de larme blanche, que pour gorger les prisonniers qui

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tombaient entre leurs mains. Ctaient des tirailleurs faisant, cheval, la guerre que notre infanterie lgre fait pied. Il parat que M. de Bourmont navait que de bien faux renseignements sur la manire de combattre de ces peuples ; car il sattendait avoir sur les bras une cavalerie semblable celle des Mameluks. Il en prvint larme par un ordre du jour, en quittant la rade de Palma ; il lui annona aussi, que lennemi, comptant nous intimider par laspect dun grand nombre de dromadaires, couvrirait son front par des milliers de ces animaux. Je ne sais qui avait pu faire connatre M. de Bourmont ces prtendus prparatifs dHussein-Pacha ; mais le fait est, que nous ne vmes dautres dromadaires que ceux qui servaient porter les bagages, et que la cavalerie arabe ne nous approcha jamais plus de cinquante pas. Chaque cavalier savanait au galop devant les tirailleurs qui couvraient nos lignes, lchait son coup de fusil, faisait un demi-tour, et rejoignait prcipitamment les siens ; aussitt que nous nous branlions pour nous porter en avant, tout disparaissait. Les deux premires divisions conservrent jusquau 19, les positions quelles avaient prises le 14. La premire tait en avant ayant la brigade de gauche forme en carr. La seconde division avait ses deux premires brigades droite, et un peu en arrire de la premire division, bordant un ruisseau qui se jette dans la mer une demi-lieue de Sidi-Fruch ; la troisime brigade tait en seconde ligne derrire la gauche de la division Berthezne. Un bataillon du 29e de ligne tait sur la plage lextrme gauche. Pendant les quatre jours que les deux premires divisions occuprent ces positions, elles eurent soutenir des combats

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continuels de tirailleurs. Les ennemis, dont les armes avaient plus de porte que les ntres, avaient par cela mme de lavantage sur nous dans ce genre de combat, mais ils craignaient beaucoup le feu de notre artillerie, nos obus surtout ; on se servit aussi, avec succs, des fusils de rempart, qui, dans des mains exerces, leur rent beaucoup de mal. Les fuses la Congrve ne produisirent aucun effet. Les combats de tirailleurs avaient principalement lieu sur les bords des ruisseaux, dont les deux partis avaient un gal intrt rester matres. De notre ct, tout homme qui allait isolment leau, trouvait une mort certaine : entour dune foule dArabes, il avait la tte tranche avant quon et le temps de venir son secours. Le Dey dAlger avait tabli, dans le faubourg Bab-Azoun, un bureau o les ttes des Franais taient payes comptant. Cependant le dbarquement du matriel se continuait avec activit; il fut interrompu, le 16, par un orage qui, pendant quelques instants, inspira les plus vives craintes ; la mer tait affreuse, plusieurs navires furent en danger dtre jets la cte, quelques embarcations prirent. Si le mauvais temps et continu, le succs de lexpdition pouvait tre gravement compromis ; heureusement quil ne fut point de longue dure : au bout de quelques heures, le ciel reprit sa srnit, et les inquitudes svanouirent. Le camp de Sidi-Fruch prenait laspect dune ville. Chaque corps, chaque service administratif avait son quartier distinct. Des tentes et des cabanes de feuillages taient les dices de cette cit improvise, coupe en tous sens par de larges rues, o lon voyait circuler lartillerie

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et les nombreuses voitures de ladministration. Des magasins immenses slevaient de tous cts pour les besoins de larme; et les marchands qui lavaient suivie lui offraient mme le superu. Des fours furent promptement tablis ; larme commena recevoir du pain frais, trois jours aprs le dbarquement. On avait craint de manquer deau, mais on fut bientt rassur cet gard. Outre la ressource des ruisseaux et des puits qui taient en assez grand nombre, il sufsait, presque partout, de senfoncer de quelques pieds, pour trouver une eau abondante et salubre. Ltat sanitaire de larme tait satisfaisant, et la chaleur supportable. Les nuits taient mme trop froides : on y prouvait le besoin de se chauffer. Le bois ne manquait pas pour les feux de bivouac ; la terre jusqu plusieurs lieues de Sidi-Fruch est couverte de broussailles et de taillis. Lintention du gnral en chef tait de ne se porter en avant, que lorsque le camp retranch et le dbarquement du matriel seraient termins. Il fallait aussi construire une route : elle avait dj t pousse jusqu la position occupe par les gnraux Berthezne, et Loverdo, et lon devait la continuer mesure que larme savancerait vers Alger. Lennemi ne pouvant sexpliquer les motifs de notre inaction apparente, lattribua la crainte quil croyait nous inspirer. Il avait reu quelques renforts, surtout en infanterie, et lon saperut quil construisait des batteries au centre de sa position ; une partie de la milice turque tait arrive dAlger conduite par lAgha, gnralissime de larme musulmane, dont il tait assez difcile

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dvaluer la force, mme approximativement, cause du dsordre qui rgnait dans cette masse. Cependant sil fallait absolument xer un chiffre, je nlverais pas plus de 20,000 hommes, le nombre des ennemis que nous emes combattre dans la bataille que je vais dcrire. Lagha tait dune ignorance si purile, quaprs avoir fait distribuer des cartouches chaque soldat, il dit quelquun qui lui faisait observer que ctait bien peu, quil y en avait assez pour anantir larme franaise, en comptant un homme tu ou, bless par coup de fusil. Le 18, dans la soire, quelques Arabes se rendirent secrtement auprs du gnral Berthezne, et lavertirent quil serait attaqu le lendemain, lun deux tait Ahmed ben Chanaan, de la tribu des Beni Djad. Il dit que sa tribu tait fort bien dispose pour les Franais ; il ajouta quil allait aviser au moyen de mettre ses femmes et ses enfants en sret, et quil passerait ensuite de notre ct avec tout son monde. Cette promesse fut sans effet, mais lavis de lattaque fut justi par lvnement. Le 19, au point du jour, toute notre ligne fut attaque. Les efforts de lennemi se dirigrent principalement sur la gauche, au point occup par le 37e de ligne. Ce fut l que combattirent les Turcs ; savanant avec audace et imptuosit, ils pntrrent jusque dans les petits retranchements que les troupes avaient levs, la hte, pour se mettre un peu labri du feu de lennemi ; mais ils en furent chasss presque aussitt, et ils perdirent beaucoup de monde. Un deux, que son intrpidit avait fait remarquer de nos soldats, se trouvant bless et hors dtat de suivre ses

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compagnons dans leur mouvement rtrograde, se poignarda pour ne pas tomber vivant entre nos mains. Le combat fut galement trs vif la position que dfendait la brigade Clouet. Le 28e de ligne fut un instant compromis ; le colonel Mounier qui le commandait fut bless. La brigade Colomb dArcine vint au secours de la brigade Clouet, et les deux brigades runies repoussrent les Africains un peu au-del de leurs anciennes positions quelles occuprent; deux bricks qui vinrent sembosser peu de distance de la cte rent beaucoup de mal lennemi. Au centre, lattaque fut moins imptueuse, il en fut de mme laile droite ; la brigade Munck dUzer et la brigade Damrmont repoussrent facilement lennemi dans le ruisseau qui coulait devant leur front, et quil avait franchi, pour venir elles. Cette dernire stablit mme sur la rive gauche du ruisseau. Lennemi, repouss sur tous les points, se porta un peu en arrire de sa premire position, et un feu de tirailleurs, soutenu par celui de quelques pices de campagne, commena sur toute la ligne, et dura sans interruption pendant plusieurs heures. Nos gnraux navaient point dordre pour se porter en avant; M. de Bourmont, ainsi que nous lavons dit, aurait dsir ne point faire de mouvement avant dtre en mesure de se prsenter Alger avec tout son matriel de sige, qui ntait point entirement dbarqu ; les chevaux du train ntaient mme point encore arrivs. Le convoi qui les portait navait d quitter Palma quaprs larme, et on nen avait point encore de nouvelles ; il tait donc inutile de faire en avant une pointe qui ne devait avoir dautre rsultat que de nous

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loigner de nos magasins, linvestissement de la place ne pouvant tre tent dans les circonstances o nous nous trouvions. Mais tous ces calculs de la prudence durent cder un besoin plus pressant. Le feu de lennemi tait bien dirig, et il incommodait beaucoup nos troupes. Les Africains, voyant quaprs avoir repouss leur attaque, nous tions rentrs dans notre inertie apparente, avaient repris courage, et ne cessaient de nous harceler, en faisant relever par des troupes fraches celles qui taient fatigus du combat. Nos soldats commenaient murmurer de linaction laquelle on condamnait leur valeur, et comme les positions sur lesquelles on les tenait enchans devenaient chaque instant plus meurtrires, il tait craindre que le dcouragement ne vnt enn succder ce sentiment dindignation du courage retenu parla discipline. Cest ce que comprirent nos gnraux, et ils envoyrent prier le gnral en chef de se rendre sur le champ de bataille, an de juger par lui-mme du vritable tat des choses. M. de Bourmont tait Torre-Chica o il avait tabli son quartier gnral, et do il pouvait suivre des yeux tous les mouvements de larme. Le feu quil entendait depuis le matin, quoique beaucoup plus nourri qu lordinaire, ne ltonna point, et il lattribua ces combats de tirailleurs que lon livrait journellement aux avantpostes. Ds quil eut reu lavis que lui faisaient passer les gnraux des deux premires divisions, il monta cheval et se rendit auprs deux ; il vit alors que la chose tait bien plus srieuse quil ne lavait suppos, et aprs un moment dhsitation, il donna lordre de marcher lennemi, en chelons forms chacun dun rgiment en

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colonne serre. Le mouvement devait commencer par la droite ; mais M. de Loverdo ayant mis du retard dans lexcution des ordres qui lui furent donns, ce fut la brigade Poret de Morvan qui sbranla la premire : elle occupait la droite de la premire division. Ainsi les brigades Damrmont et Munck dUzer de la division Loverdo, qui comme nous lavons dit, taient sa droite, restrent un peu en arrire du rang quelles auraient d occuper dans ce mouvement offensif ; il en rsulta que les chelons, au lieu dtre forms par la droite, le furent par le centre. Lennemi ne soutint pas un instant notre attaque, et fut enfonc dans un clin dil. Il abandonna ses batteries comme dans la journe du 14, et nous y entrmes sans prouver de rsistance : comme on avait attaqu par le centre, contrairement aux intentions de M. de Bourmont, les Africains se dispersrent dans tous les sens. Si M. de Loverdo et excut avec plus de promptitude le mouvement qui lui avait t ordonn, la gauche de lennemi aurait t refoule sur le centre, qui, attaqu lui-mme par les chelons suivants, aurait t rejet sur la droite ; cette manuvre aurait pu acculer larme musulmane la mer ; et, dans cette position, nous en aurions fait un trs grand carnage. Nous poursuivmes les fuyards jusqu Staoueli o ils avaient tabli leur camp que nous trouvmes abandonn. Les tentes des chefs taient dune magnicence remarquable, surtout celle de lAgha : elle avait plus de soixante pieds de long, et elle tait divise en plusieurs appartements dont lintrieur tait orn de belles tentures et de superbes tapis. Lennemi navait eu le temps de rien enlever ; on trouva mme une somme dargent

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assez considrable dans la tente de lofcier charg de payer la solde la milice turque. Les rsultats de la bataille de Staoueli furent : trois quatre mille Africains tus ou blesss, cinq pices de canon et quatre mortiers enlevs, plus beaucoup de btail et soixante-dix ou quatre-vingts dromadaires qui furent partags aux rgiments pour porter les bagages. On t trs peu de prisonniers, presque tous blesss. De notre ct, on neut que six cents hommes mis hors de combat tant tus que blesss. Les ennemis mettaient un grand soin enlever leurs blesss, et mme leurs morts : ils attachaient ceux-ci par les pieds; et les tranaient ensuite de toute la vitesse de leurs chevaux loin du champ de bataille; larme vit plusieurs cadavres que lon avait ainsi trans. Lpiderme noir et brl des Arabes, enlev par longues lanires encore pendantes, laissait voir en-dessous une seconde peau blanche et sanguinolente, laquelle la premire semblait ne servir que de vtement. Les deux divisions victorieuses stablirent Staoueli, dans le camp mme do elles venaient de chasser lennemi, une lieue de leur ancienne position ; les dbris de larme de lAgha rentrrent dans Alger quils remplirent de consternation. Des transfuges qui nous arrivrent le lendemain, nous assurrent que si nous nous tions mis aux trousses des fuyards, leffroi tait tel que nous serions entrs dans la ville sans prouver de rsistance : il est possible que les choses se fussent passes ainsi, mais dans le doute, il tait plus raisonnable de ne point scarter de la marche que lon avait adopte dans le principe, et de ne pas livrer aux chances dun heureux

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hasard un succs qui paraissait assur. Ibrahim-Agha, aprs la dfaite de son arme, perdit entirement la tte, et ne t rien pour lutter contre la mauvaise fortune. Nosant pas se prsenter devant son beau-pre, il courut se cacher dans une de ses maisons de campagne, comme un enfant timide qui craint une rprimande mrite, et pendant plusieurs jours, on ne sut pas ce quil tait devenu. Le Dey, que personne nosait instruire de ltat des choses, t appeler Hamdan-benOthman-Khodja en qui il avait toute conance. Celui-ci lui t connatre la vrit, et ne lui dissimula pas la conduite honteuse de son gendre. Hussein, qui dans son intrieur tait doux et bienveillant, ne voulut pas accabler ce malheureux. Il chargea Hamdan daller lencourager reprendre le commandement de larme ; mais ce fut avec beaucoup de peine que ce maure parvint larracher ltat de stupeur dans lequel il tait plong, et lui faire runir quelques soldats aussi dmoraliss que lui. Le premier soin de M. de Bourmont, aprs la victoire de Staoueli, fut de faire continuer jusquau nouveau camp la route dj commence. Ce travail fut promptement termin. Les retranchements du grand camp de Sidi-Fruch le furent le 24 juin. Nous avons dit quils consistaient en une ligne bastionne qui allait dune rade lautre, et qui sparait le promontoire du continent. Vingt-quatre pices de canon montes sur des affts marins, composrent larmement de cette place darmes, assez formidable pour braver au besoin toutes les forces de la Rgence. Des redoutes armes avec les pices enleves lennemi, furent construites sur la route, de

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distance distance, pour assurer les communications. La troisime division ne prit aucune part laffaire de Staoueli, seulement la premire brigade de cette division, qui campait en dehors des retranchements, se porta en rserve derrire les ailes des divisions engages, le 2e rgiment de marche droite, et le 35e de ligne gauche. Ces deux rgiments occuprent, aprs le combat, les positions que nos troupes venaient dabandonner, par suite de leur mouvement offensif. Le 2e rgiment de marche fut principalement charg, dobserver le dbouch de la valle du Mazafran ; on craignait de voir arriver par l des troupes que lon supposait tre envoyes par le bey dOran, et que les vigies de la marine croyaient avoir aperues au loin. Les deux premires divisions restrent Staoueli jusquau 24 juin. Ce point nest ni une ville ni un village : cest seulement un emplacement qui sert de campement aux Arabes. Il y a de lombrage et quelques fontaines qui donnent une eau assez mdiocre ; le terrain dans les environs est uni et cultiv. Nos troupes furent peu inquites pendant leur sjour Staoueli. Quoique ce lieu soit loin dtre un Capoue, la faiblesse de nos gnraux ne tarda pas y laisser natre lindiscipline. La route de Sidi-Fruch tait journellement couverte de soldats qui se rendaient isolment dans ce camp retranch, appel par eux la ville(1), et qui en revenaient le plus souvent dans un tat complet
____________________ (1) Quelques ofciers dtat-major avaient voulu appeler ce camp Bourmonville ; mais larme ne conrma pas ce titre dcern par atterie.

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divresse. Ces dsordres, que le grand-prvt aurait d rprimer, puisque les chefs de troupes ne savaient pas les prvenir, pouvaient avoir de fcheuses suites ; mais larme se trouva bientt dans une position o le soldat apprit ses dpens ne plus errer sur les derrires. Les Arabes, tourdis des vnements de la journe du 19, semblrent pendant quelques jours avoir abandonn la partie. Le sieur Ayas, un de nos interprtes, parvint mme entrer en pourparler avec eux. Il se rendit dans un de leurs douars, et en revint, non seulement sans avoir reu de mal, mais encore avec des promesses de soumission qui furent loin, il est vrai, de se raliser. Un commis du munitionnaire gnral accompagna le sieur Ayas dans ce voyage qui ntait point sans danger. Ces deux agents achetrent quelques bufs aux Arabes, qui ils sadressrent, et il fut convenu quon prendrait des mesures pour des fournitures plus considrables. Les Arabes assuraient quils taient las de la guerre et trs disposs venir approvisionner nos marchs, pourvu quon leur promt justice et protection. On doit bien penser que le sieur Ayas et son compagnon ne ngligrent rien pour leur faire comprendre quils trouveraient lune et lautre chez les Franais. M. de Bourmont, satisfait de la tournure quavait prise cette petite ngociation, se hta dannoncer larme, par la voie de lordre du jour, que nous navions plus, sur le sol de la Rgence, dautres ennemis que les Turcs. Il prescrivit aux soldats duser des plus grands gards, et surtout de la plus scrupuleuse probit, dans leurs relations avec les Indignes qui allaient accourir

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auprs de nous, comme auprs de leurs librateurs. Une attaque gnrale vint donner, le 24 au matin, un dmenti formel lordre du jour de M. de Bourmont. Nos deux premires divisions taient, comme nous lavons dit, campes Staoueli. Quelques troupes furent chelonnes sur la route nouvellement construite, entre ce point et notre premire position occupe par une brigade de la troisime division. Les deux autres brigades de la division dEscars taient restes Sidi-Fruch. Lagha Ibrahim, aprs avoir repris le commandement de larme musulmane, tait parvenu, plus par ses alentours que par lui-mme, runir encore quelques Arabes, et, le 24 au matin, il attaqua nos lignes. Le gnral en chef de larme franaise, qui avait toujours son quartier gnral Sidi-Fruch, se rendit de bonne heure Staoueli, et t aussitt prendre loffensive. La premire division, et la brigade Damrmont de la deuxime sbranlrent, ainsi que deux escadrons des Chasseurs dAfrique ; lennemi ne tint pas un instant, il traversa en fuyant la partie de la plaine qui se trouve en avant de Staoueli, et ne sarrta que sur des hauteurs qui slvent une lieue de l, et qui se lient au mont Bouzara et aux collines dAlger. Il fut encore dbusqu de cette position que couronne un assez vaste plateau, et alla stablir sur les pentes du Bouzara, une lieue dAlger. On cessa alors de le poursuivre. Nos troupes victorieuses sarrtrent lextrmit du plateau ; un vallon peu large, au fond duquel coulait un faible ruisseau, sparait cette position de celle de lennemi qui la dominait entirement.

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Au moment o nos troupes se portrent en avant, un gros dArabes qui tait post au loin, sur quelques mamelons, lextrme gauche de la ligne ennemie, descendit dans la plaine, et se dirigea sur notre camp quil croyait abandonn. Il sarrta la vue des brigades de la deuxime division qui y taient restes ; et, rebroussant chemin, il se jeta sur les derrires de la premire division, o il massacra quelques hommes isols. Le combat du 24 prit le nom de Sidi-Kalef, qui est celui dun hameau situ sur le plateau dont nous venons de parler. Nous y perdmes peu de monde ; lennemi navait point dartillerie, et nous nemes nous-mmes que quatre pices en ligne ; un des ls de M. de Bourmont fut bless dans cette affaire. Ce jeune homme se faisait remarquer par sa valeur et par ses excellentes qualits. Toute larme applaudit la manire noble et touchante dont M. de Bourmont, dans le rapport ofciel, rendit compte de cet vnement et de la mort de son ls, qui succomba aux suites de sa blessure quelques jours aprs. La position dans laquelle sarrtrent les troupes, qui avaient combattu Sidi-Kalef, tait fort dsavantageuse. Elle tait domine par celle quavait prise lennemi. Les mmes raisons qui nous avaient arrts aprs nos succs du 19, existant toujours, il fallut cependant se rsoudre loccuper encore quelques jours, car, en nous avanant plus loin, nous nous serions trouvs sans grosse artillerie sous le canon dAlger, ou du moins sous celui des ouvrages que les Turcs pouvaient avoir levs en avant de cette ville. Heureusement que le jour mme du combat de Sidi-Kalef, on aperut de Sidi-Fruch le convoi que lon attendait depuis longtemps.

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Le lendemain 25, il mouilla dans la rade, et le dbarquement commena sur-le-champ. La route que construisait le gnie fut prolonge de Staoueli la nouvelle position que nous appelmes Fontaine-Chapelle, cause de la fontaine et du marabout de Sidi-Abderrhaman-Bou-Nga; la troisime division qui navait point encore combattu, reut ordre de se porter en premire ligne. Il tait juste de donner au duc dEscars qui la commandait, et qui navait jamais fait la guerre(1), loccasion de gagner ses perons: le 25, avant le jour, la brigade Berthier de Sauvigny se mit en mouvement, et se trouva en position sur les huit heures du matin ; la brigade Hurel ny arriva qu onze heures du soir ; la brigade Montlivault schelonna sur la route entre Staoueli et la nouvelle position : elle fut remplace Sidi-Fruch par la brigade Munck-dUzer de la deuxime division. La brigade Damrmont retourna Staoueli ; elle fut attaque, dans ce mouvement, par un parti de cavalerie arabe quelle repoussa facilement. On construisit de nouvelles redoutes sur notre ligne de communication ; il yen eut huit, en tout, depuis Sidi-Fruch jusqu Alger. Un blockhaus fut tabli entre la premire et la seconde, un peu trop loignes lune de lautre. Celle que lon construisit Staoueli se liait un camp retranch auquel elle servait de citadelle. Les mouvements que nous venons de mentionner se rent avec quelque dsordre. Deux rgiments qui se
____________________ (1) Ctait, du reste, un homme honorable, studieux et clair, qui cherchait justier, par des qualits personnelles ce que la naissance et la faveur avaient fait pour lui.

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rencontrrent dans lobscurit, tirrent lun sur lautre, et se turent du monde. Par suite de tous ces mouvements, la troisime division se trouva la gauche de la premire , au sommet de la berge droite du vallon de Sidi-Abderrahman-Bou-Nga. Les dispositions que lon prit pour conserver cette position jusqu larrive du matriel de sige, furent trs vicieuses, surtout gauche. Pour tenir les Barbares distance, on envoya des tirailleurs qui traversrent le vallon, et stablirent sur le versant oppos, et par consquent au-dessous deux. Il aurait t plus convenable dtablir ces tirailleurs sur le sommet du versant que nous occupions, et de placer le gros des troupes vers le milieu du plateau, hors de porte du canon de lennemi : de cette manire, celui-ci aurait t oblig de dcouvrir ses tirailleurs, et les ntres se seraient trouvs dans une position plus convenable. Aprs le mauvais succs du combat de Sidi-Kalef, le Dey, convaincu enn de la nullit de son gendre, le destitua, et mit sa place Mustapha-Bou-Mezrag, Bey de Titery. Ce nouveau gnral tait plus rsolu quIbrahim-Agha, mais il ntait gure plus habile ; le Dey chercha aussi rveiller le fanatisme de son peuple. Il t venir le Cheikhel-Islam, lui remit un sabre, et le chargea dappeler tous les Croyants la dfense de la religion ; mais ce vnrable Muphty, trs embarrass de larme quon lui avait mise entre les mains, se contenta, pour la forme, dinviter quelques notables se rendre chez lui pour aviser aux moyens de dfense, et presque personne ne rpondit sa voix. La premire et la troisime divisions restrent dans la position de Sidi-Abderrahman-Bou-Nga, les 25, 26,

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27 et 28 juin. Ces quatre journes ne furent quun combat continuel de tirailleurs, qui commenait au lever du soleil, et qui ne nissait qu son coucher ; les compagnies que lon dispersait en tirailleurs, taient releves toutes les trois ou quatre heures. Comme elles appartenaient aux divers rgiments de la division, et dans le mme rgiment divers bataillons, il ny eut point toujours dans leurs mouvements lunit daction convenable, les ofciers suprieurs se reposant trop les uns sur les autres dun soin qui nappartenait aucun deux en particulier. Ce ne fut que le dernier jour, que lon mit un peu dordre dans le service de ces ofciers. Le bivouac de la brigade Berthier de Sauvigny tait labour par les boulets ennemis. Les Africains stant embusqus dans le petit bois de Sidi-Abderrahman BouNga, situ devant son front, commenaient mme linquiter par le feu de la mousqueterie, lorsque le lieutenant colonel Baraguay dHilliers du 2e de marche, les chassa de ce poste, et t couvrir le bois par un redan que nos troupes occuprent. Les Africains, dans tous les combats de tirailleurs, taient favoriss par une position dominante, et par un terrain bien fourr; cependant on leur tua beaucoup de monde. Les Turcs avaient pour coutume de planter un drapeau devant le front de la ligne que leurs tirailleurs devaient occuper. Ce drapeau fut la cause de la mort de plusieurs braves qui tentrent de lenlever ; de celle entre autres dun jeune ofcier du 9e lger, nomm Lonide de Morogues, qui stait dj fait remarquer par son intrpidit. Le 27, M. Borne, chef de bataillon, aide de camp du

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duc dEscars, eut lpaule emporte par un boulet, et mourut peu dheures aprs. Le 28, deux compagnies dlite du 35e de ligne, emportes par leur ardeur, gravirent, presque jusquau sommet, des hauteurs occupes par lennemi, en tuant ou en dispersant tout ce qui se prsentait devant elles ; mais elles perdirent beaucoup de monde en revenant, et ne purent enlever leurs blesss, qui furent aussitt dcolls par les Africains. Le mme jour, une colonne ennemie tomba limproviste sur le bataillon du 4e lger, faisant partie du 1er de marche, et lui sabra 150 hommes. Ce bataillon, par la coupable imprudence de son chef, tait occup en entier nettoyer ses armes, de sorte quayant tous ses fusils dmonts, il ne put opposer aucune rsistance ; les troupes qui taient dans le voisinage vinrent son secours, et repoussrent facilement lennemi. M. de Bourmont tablit, le 24 juin, son quartier gnral Staoueli. Le 25, il alla visiter la premire ligne, et rencontra, chemin faisant, plusieurs cadavres sans tte qui attestaient et limprudence de nos soldats et la frocit de leurs ennemis. M. de Bourmont donna des ordres pour hter la construction des redoutes, et rgla le service des compagnies qui devaient en former la garnison, de manire ce quelles fussent releves tous les six jours. Il prit aussi des mesures pour assurer larrivage des convois de vivres et de munitions qui, chaque jour, devaient partir de Sidi-Fruch pour Staoueli, et, de ce dernier point, pour la position que dfendaient la premire et la troisime divisions. Il crivit, le 26, au gnral commandant la 8e division militaire Marseille, de faire embarquer le plus

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tt possible 950 hommes appartenant aux divers rgiments de larme dAfrique, et qui se trouvaient runis au dpt gnral Toulon. Il fut aussi question de faire embarquer la premire brigade de la division de rserve qui stait runie dans le Midi, sous les ordres du gnral Latour-Foissac ; mais cette disposition neut pas de suite. Le gnral en chef se concerta avec lamiral Duperr pour le dbarquement de 1,400 marins qui, conjointement avec un bataillon du 48e de ligne, taient destins occuper Sidi-Fruch, dont le commandement fut con M. le colonel Lridan. Cette mesure rendit disponibles trois bataillons de la brigade Munck dUzer. Enn, le dbarquement du matriel tant termin, et rien ne sopposant plus linvestissement de la place, dont nous ntions plus qu cinq quarts de lieue, lattaque des positions ennemies fut xe, le 28 juin, au lendemain 29. Ces positions se rattachaient au mont Bouzara, situ au sud-ouest dAlger, et dont llvation, au-dessus de la mer, est de 400 mtres. Les pentes du Bouzara sont raides, surtout au nord; des ravins trs profonds et trs escarps le sparent de la ville ; lorigine de ces ravins, il se lie aux collines dAlger qui stendent lest jusqu lAratch, petite rivire qui se jette dans la mer, deux lieues dAlger. Ces collines sont spares de la mer par une plaine de 600 mtres de largeur moyenne : elles sont coupes par de grands ravins. Sur le plateau qui les couronne et au partage des eaux, serpente une ancienne voie romaine trs praticable dans les environs dAlger, et qui se perd dans la plaine de Staoueli. Ce chemin passait auprs du fort de lEmpereur, bti au sud-est de la ville sur les crtes

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des hauteurs ; ce fort domine Alger, et a vue sur toute la baie ; mais il est lui-mme domin par le prolongement des pentes du mont Bouzara. Tout le terrain que nous venons de dcrire est couvert de jardins, de vergers et dune prodigieuse quantit de maisons de campagne, dont quelques-unes sont de forts beaux dices ; il est coup par des haies paisses, ce qui, joint aux difcults naturelles du sol, en rend laccs trs difcile : il est, du reste, dune admirable beaut, et dune fertilit remarquable. Le 28 au soir, toute larme franaise fut runie la position de Sidi-Abderrahman-Bou-Nga, lexception des brigades Montlivault et Munck dUzer charges de la garde des camps et de celle des postes intermdiaires ; on laissa aussi Sidi-Ferruch et Staoueli trois compagnies du gnie : on avait transport dans ce dernier camp une partie des parcs dartillerie et de celui du gnie. Le 29, la pointe du jour, larme sbranla en colonnes serres. Chaque colonne tait forme dun rgiment ; les divisions taient leur rang de bataille, cest-dire la 2e au centre, la 1re droite, et la 3e gauche ; lartillerie marchait dans les intervalles ; une compagnie du gnie fut attache chaque division, pour ouvrir le chemin l o il serait ncessaire. Larme traversa en silence le vallon qui nous sparait de lennemi, gravit les hauteurs opposes et tomba sur les Barbares qui, surpris par cette brusque attaque, neurent pas le temps de se reconnatre, et lchrent pied tout aussitt. Cependant, revenus de leur terreur, ils sarrtrent un peu plus loin, et commencrent sur les masses de la 3e division, une fusillade assez vive,

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que cependant le feu de notre artillerie t bientt taire: les Turcs perdirent la leur, selon lusage, et se retirrent sous le canon de la place. La 3e division occupa alors les pentes du mont Bouzara qui font face la ville, et traversa plusieurs ravins que les plus mauvaises troupes europennes auraient dfendus avec avantage contre les meilleures. A droite, la division Berthezne neut lutter que contre les difcults naturelles du sol : mais elles furent telles, que cette division appuyant toujours gauche, passa par derrire la 2e, et arriva sur les pentes de Bouzara, la suite de la 3e. M. de Bourmont stait transport de sa personne sur le sommet de cette montagne, au poste de la Vigie : il t occuper ce point par le 14e de ligne de la division Berthezne, qui se trouva, par suite du mouvement quelle venait de faire, derrire la division dEscars. La division Loverdo avait parcourir le terrain le plus facile. Elle suivait la voie romaine qui se trouve, comme nous lavons dit, au partage des eaux de cette multitude de ravins dans lesquels les autres divisions taient engages. Cependant elle avana lentement : les Turcs quelle avait en face dbordrent, par suite de cette lenteur, laile droite de la 3e division qui tait la gauche de la 2me. M. dEscars fut oblig denvoyer contre eux des tirailleurs de sa propre division, et de couvrir ainsi celle de son collgue. Peu de temps aprs, ces tirailleurs furent rappels, parce que la brigade Berthier, laquelle ils appartenaient, t un mouvement sur la gauche pour se rapprocher de la brigade Hurel dont les accidents de terrain lavaient spare. Le gnral Loverdo t alors un mouvement de retraite, que personne ne put sexpliquer dans le moment, mais que lon a dit depuis avoir t le rsultat

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dune mprise qui lui t croire quil ntait pas dans la bonne direction. Le gnral en chef, ne concevant rien ce mouvement rtrograde, envoya M. de Loverdo lordre de reprendre loffensive ; mais on eut beaucoup de peine la retrouver dans les ravins o il avait enseveli en quelque sorte sa division, aprs avoir quitt la voie romaine. Cependant, le gnral en chef, jugeant quil tait inutile davoir deux divisions sur le mme point, ordonna la 1re de rester sur les pentes du Bouzara, et la 3e daller stablir la droite de la voie romaine. La 3e division reprit donc le chemin que venait de suivre la brigade Berthier, et mme, pour couper court, elle senfona dans les ravins les plus profonds et les plus inextricables, et parvint, aprs de grandes fatigues, la position qui lui avait t assigne ; elle stablit aux consulats de Hollande et dEspagne. Cette brigade fut compltement dsorganise pendant quelques instants ; les compagnies, les bataillons, les rgiments, taient confondus, et il fallut plusieurs heures pour dbrouiller ce chaos. La 2e division, dans laquelle le dsordre avait aussi pntr, avait enn t retrouve ; elle vint stablir gauche de la voie romaine, entre la premire et la troisime. Les Turcs, aprs avoir tiraill une partie de la journe, rentrrent dans la place ou sous son canon ; les Arabes descendirent dans la plaine du bord de la mer. Linvestissement dAlger tait loin dtre complet : nous occupions les hauteurs ; mais les bords de la mer restaient libres, et les Turcs communiquaient facilement avec la plaine de Mtidja. Le dsordre et la confusion qui rgnrent dans tous

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les mouvements de larme Franaise dans la journe du 29, font peu dhonneur celui qui fut charg den rgler les dtails, cest--dire au gnral chef dtat-major: ils auraient eu, sans aucun doute, des suites funestes, si nous avions eu affaire un homme plus habile que MustaphaBou-Mezrag. M. de Bourmont a bien aussi quelques reproches se faire ; car enn ctait lui donner limpulsion son chef dtat-major(1) : on dit quil montra beaucoup de faiblesse envers un de ses lieutenants gnraux qui poussa loubli de ses devoirs jusqu se rendre coupable de dsobissance formelle aux ordres qui lui furent donns. Savoir se faire obir est la premire qualit dun gnral ; avec elle on peut tirer parti des instruments les plus imparfaits. Lempereur Napolon la bien prouv, en faisant souvent de grandes choses avec des hommes dont la nullit est vraiment effrayante. La brigade Poret de Morvan, tait reste lancienne position, pour garder le parc et lambulance ; elle fut attaque par les Arabes, mais sans succs de leur part, Dans cet engagement, un soldat du 3e de ligne nomm Sovadot arracha aux Arabes, aprs des prodiges de valeur, son capitaine M. Gallois grivement bless. Je nai pu savoir si ce brave avait obtenu la rcompense de sa noble conduite. De toutes les actions de guerre, celle qui a pour rsultat de sauver un des siens, est certainement la plus mritoire, et cest juste titre que les Romains
____________________ (1) Le gnral Desprez tait un homme profondment instruit dans plusieurs branches des sciences exactes et naturelles ; il avait aussi un certain talent dcrivain, mais ctait un trs mdiocre chef dtatmajor.

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mettaient la couronne civique au-dessus de toutes les autres. Nous ne perdmes que fort peu de monde dans la journe du 29. Cinq pices de canon tombrent en notre pouvoir, ainsi que quelques prisonniers. Les maisons de campagne que nous trouvmes abandonnes, furent en gnral pilles et dvastes ; celles de quelques consuls europens, dont les soldats ne connurent pas les pavillons, souffrirent comme les autres. Quelques habitants trouvs cachs dans les maisons et dans les haies, furent massacrs; deux ou trois femmes furent mme tues par accident, dautres furent violes ; mais ce sont l les tristes accompagnements de toute guerre, mme de la plus juste. Le jour mme de notre arrive devant Alger, le gnral en chef et le gnral Valaz reconnurent les approches du chteau de lEmpereur, quil fallait enlever avant de songer attaquer le corps de la place. Ce chteau, dont nous avons fait connatre la position, doit son nom lempereur Charles-Quint, qui, lors de son expdition contre Alger, avait tabli son quartier gnral sur le lieu o il a t bti. Ce fut mme le choix que t Charles-Quint de cette position, qui t ouvrir les, yeux aux Turcs sur son importance. Ce point tait alors connu sous le nom de Sidi-Yacoub : les Turcs lappellent maintenant Sultan-Calassi. Le fort de lEmpereur ou Sultan-Calassi est 800 mtres de la ville : cest un carr un peu allong du sud au nord, il est en maonnerie ainsi que toutes les fortications dAlger. Les murs en sont anqus de petites saillies en forme de bastion. La face du ct du Sud a une double enceinte ; du reste, point de dehors : dans

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lintrieur une grosse tour ronde servant de rduit ; voil quel tait le fort de lEmpereur. Alger, bti en amphithtre sur le penchant dune colline assez lance, forme un triangle dont un des cts est appuy la mer. La ville est entoure dun mur lantique, avec tours et crneaux, dune construction assez irrgulire, haut de 25 pieds, terme moyen, et large de 7 8 ; ce mur est prcd dun foss : au sommet du triangle est la citadelle ou Casbah, qui forme aussi un triangle dont deux cts sont les prolongements du mur denceinte; le troisime spare la Casbah de la ville. Alger a trois portes qui conduisent dans la campagne : au sud, la porte Neuve dans le haut de la ville, et la porte Bab-Azoun dans le bas ; au nord la porte Bal-El-Oued, galement dans le bas ; de la porte Neuve la porte Bab-Azoun, le rempart est prcd dun petit mur ou fausse braie ; il en est de mme aux environs de la porte Bal-El-Oued. Au bord de la mer, 900 mtres de la porte BabAzoun, slve le fort du mme nom. Le fort Neuf couvre la porte Bab-El-Oued. A deux trois cents mtres de celui-ci est le fort des Vingt-Quatre-Heures, et 1500 mtres plus loin, le fort des Anglais. Tous ces forts taient hrisss de canon : les Barbares croient une position inexpugnable, lorsquils y ont entass des bouches feu sans choix et sans discernement. Le ct le plus fort dAlger est celui de la mer. Les principaux ouvrages qui dfendent lentre et les approches du port, sont construits sur ce rocher, dont nous avons parl dans le livre premier, et que Khair-Eddin runit au continent par une jete qui est un fort bel ouvrage. Les fortications de la

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marine se sont toujours perfectionnes depuis cette poque ; elles sont en pierre, dune trs grande solidit, et assez compliques dans leurs dtails ; en certains endroits, il y a jusqu quatre rangs de batterie les uns au-dessus des autres. Mais reprenons le l de notre narration. Une batterie de sige de six canons de 16, avait suivi larme dans son attaque du 29, pour combattre les batteries de position que lennemi pouvait avoir construites sur les bords des ravins ; mais nous avons vu que sa prvoyance ne stait pas tendue jusque l. Le reste de notre artillerie de sige arriva successivement; lemplacement du parc fut dsign en arrire du consulat de Hollande. Le rsultat de la reconnaissance faite, ds le 29, par le gnral Valaz, fut que lon pouvait commencer immdiatement les travaux de tranche devant le fort de lEmpereur, ce qui eut lieu le lendemain 30, trois heures du matin. Le feu trs vif de la place et lextrme fatigue des troupes obligrent bientt de les interrompre ; on ne put les reprendre que la nuit suivante. M. Chambaut, chef de bataillon du gnie, fut bless mort dans ces premires oprations. Il avait t dcid quon ne construirait quune seule parallle pour lier les batteries dont le gnral Lahitte avait dtermin lemplacement, de telle sorte quelles fussent, en mme temps batteries denlade et batteries de brche ; le fort de lEmpereur ne mritait pas une attaque plus savante, et nous le dominions de tous cts. On rsolut dattaquer la fois la face du sud et celle de louest, et surtout cette dernire qui paraissait dun abord plus facile ; en consquence, une seule batterie fut tablie contre la face du sud; elle tait de six canons, et

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fut construite sur le prolongement de la face ouest. Celleci fut battue par deux batteries de canons, et une dobusiers ; la premire, de quatre pices de 24, fut tablie gauche de la voie romaine ; la seconde, de six pices de mme calibre, droite. La batterie dobusiers, contenant deux pices, fut construite entre cette dernire et la voie romaine. Une batterie de quatre mortiers de 10 pouces fut construite sur la capitale de langle sud-ouest du fort, entre les deux premires batteries dont nous venons de parler. Toutes ces batteries eurent les noms suivants : la 1re fut appele batterie de St.-Louis ; la 2e, batterie du Dauphin ; la 3e, du Roi ; la 4e, du Duc de Bordeaux ; la 5e, enn, batterie Duquesne. Elles taient masques par des haies qui en cachaient la construction lennemi. Le 1er juillet dans la journe, les Turcs tentrent une sortie, et furent repousss avec perte. Ils sembusqurent alors dans les jardins et dans les haies, en avant de nos ouvrages, et se mirent tirailler avec quelque avantage. Nous leur opposmes les meilleurs tireurs de tous les rgiments, que lon arma avec des fusils de rempart. Le travail de la tranche fut rgl de manire tre relev le soir six heures, et le matin quatre heures et demie. Le nombre des travailleurs fut x 1600 ; mais il y eut beaucoup de dsordre dans leur rpartition, et quelquefois dans lheure de leur arrive, ce qui t souvent perdre un temps prcieux. On a de la peine comprendre comment on peut pcher dans des dtails aussi simples et dune excution aussi facile ; cest cependant ce qui nest pas rare la guerre. Le gnral Lahitte t commencer, le 1er juillet, la construction dune nouvelle batterie de quatre obusiers,

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dans le jardin du consulat de Sude, droite de la tranche. Le mme jour la brigade Montlivault, qui tait reste en arrire, entra en ligne, ainsi que trois bataillons de la brigade Munck dUzer ; la brigade Poret de Morvan se porta sur les communications de Sidi-Fruch Alger. Le 2 juillet, les travaux furent pousss avec activit, mais louvrage navanait pas galement partout, le sol ntait pas sur tous les points galement facile remuer. Les tirailleurs soutinrent un feu trs vif, ce jour-l et le suivant, sur toute la ligne. La batterie Saint-Louis fut attaque par les Turcs, qui savancrent jusque sur lpaulement ; il y eut un moment dhsitation de la part de nos soldats ; mais, entrans bientt par lexemple du capitaine dartillerie Mocquart, ils fondirent sur lennemi et le repoussrent. Sur la droite, quelques Arabes de lextrieur vinrent nous inquiter. Ils furent repousss au loin par une compagnie du 9e lger ; il se passa l une action qui mrite dtre rapporte : un Arabe est bless dun coup de feu au moment o les Franais sbranlaient pour se porter en avant ; un de ses camarades vient son secours, et se dispose lemporter ; mais, au mme instant, ce dernier est aussi bless et tombe avec son fardeau. Il se relve bientt ; mais au lieu de proter du peu de force qui lui reste pour se sauver seul, il sobstine gnreusement ne point abandonner son compagnon plus bless que lui. Cependant les Franais ne sont plus qu deux pas, nimporte, il mourra avec son ami ; un ofcier qui arriva prs deux, presque en mme temps que les premiers tirailleurs, aurait voulu les sauver lun et lautre, mais il leva la voix trop tard.

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Nos soldats naccordaient plus de quartier un ennemi qui leur avait donn lexemple de ne point en faire. Le 3, lamiral Duperr parut devant Alger avec une partie de ses forces, et pendant plusieurs heures canonna la ville et les forts, mais une telle distance, qu peine quelques boulets arrivrent terre ; la mme chose avait eu lieu le 1er. Ltat de la mer fut sans doute ce qui empcha M. Duperr de raser de plus prs les fortications quil paraissait vouloir combattre, et le fora de tenir notre brave marine fort loigne de la position quavait prise lord Exmouth, en 1816. Cette dmonstration eut cependant pour rsultat de partager un peu lattention de lennemi, et dencourager nos soldats, qui durent croire que ce grand bruit tait suivi de quelque effet. Dans la soire, les batteries du Roi et du Dauphin furent armes. Les autres lavaient t ds le matin ; les ouvrages taient partout en bon tat et bien dls ; on avait tabli de fortes traverses l o elles taient ncessaires ; les magasins poudre taient construits et approvisionns, enn tout tait prt pour lattaque, qui fut xe au lendemain. Dans la nuit, les Turcs de la garnison du fort o le Dey avait envoy son Khaznadj, ne se doutant pas de la terrible canonnade quils allaient essuyer dans quelques heures, et satisfaits de nous avoir tu quelques hommes dans la journe, se livrrent aux transports dune joie absurde et bruyante. Ils nous crirent que puisque nous ne tirions pas, ctait que nous navions pas de canon, et que si nous en voulions, ils taient prts nous en envoyer, accompagnant cette ironie de beaucoup dinjures contre les Chrtiens, selon lusage. De notre ct, personne

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ne criait, mais chacun prenait son poste. On attachait chaque batterie une compagnie dinfanterie pour la soutenir ; on tablissait, la queue de la tranche, deux compagnies dartillerie en rserve, pour le remplacement des canonniers tus ou blesss. Le matre articier sassurait du chargement des bombes et des obus ; enn on ne ngligeait rien de ce qui pouvait assurer un succs prompt et dcisif. Le 4, quatre heures moins un quart du matin, toutes nos batteries commencrent leur feu la fois. Larme qui attendait ce moment avec impatience, fut aussitt sur pied, pleine desprance et de joie, et avide de suivre les progrs de lattaque ; nos boulets, ds les premires salves, portrent en plein dans les embrasures du fort, et dans les merlons intermdiaires, qui commencrent bientt se dgrader. Le tir des bombes et des obus ne fut pas dabord aussi juste, mais aprs quelques ttonnements, il se rectia et aucun projectile ne manqua plus le but ; les Turcs ripostrent avec vigueur, non seulement du fort de lEmpereur, mais encore du fort Bab-Azoun et de la Casbah. Pendant quatre heures, la dfense fut aussi vive que lattaque ; mais huit heures, elle commena se ralentir. Une batterie de quatre bouches feu de campagne, place sur un mamelon en arrire de la batterie Saint-Louis, t beaucoup de mal lennemi ; elle portait dans lintrieur du fort, et sur les communications avec la Casbah. A dix heures, le feu du chteau tait teint, les merlons, entirement dtruits, noffraient plus aucun abri aux canonniers turcs ; les pices taient presque toutes dmontes et lintrieur du fort tait boulevers par nos bombes et par nos obus ; le gnral Lahitte venait

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dordonner de battre en brche, et de nombreux boulements annonaient dj que la place serait bientt ouverte, lorsquune pouvantable explosion, accompagne dun pais nuage de fume et de poussire, et suivie dune horrible pluie de cendres, de pierres, de dbris de membres humains, nous annona quelle nexistait plus. Les Turcs, dsesprant de la dfendre plus longtemps, lavaient abandonne, staient retirs dans la Casbah et avaient mis le feu aux poudres. La tour intrieure fut entirement renverse, ainsi que la presque totalit de la face ouest ; le reste, plus ou moins endommag, noffrait plus quun amas de ruines. Des pices de canon, dun fort calibre, avaient t projetes au loin. Lair fut obscurci, pendant longtemps, par des ocons de laine, provenant de la dispersion des ballots dont les Turcs avaient couvert le sol de leur batterie et les votes de leurs magasins. Pendant lobscurit produite par la poussire et par la fume, nos batteries continurent tirer; mais lorsquelle fut dissipe et que lon saperut que le fort ne pouvait plus contenir un seul tre vivant, le feu cessa ; quelques compagnies escaladrent les ruines et en prirent possession. Le gnral Lahitte sy rendit aussi de sa personne, et t placer sur les dbris deux pices de campagne qui tirrent aussitt sur le fort Bab-Azoun. Il t aussi diriger sur le mme point, le feu de trois pices turques, que lexplosion avait pargnes. Ces cinq bouches feu sufrent pour faire taire le fort Bab-Azoun, dans lintrieur duquel elles plongeaient entirement. Le gnral Lahitte choisit, gauche de la voie romaine, un emplacement

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pour y construire deux batteries, une de canons et lautre de mortiers, destines lune et lautre lattaque de la Casbah. Elles devaient tre places sur une crte qui domine la ville et qui nen est loigne que de 150 mtres. Ctait l qutait autrefois le fort de ltoile ou des Tagarins, auquel un esclave mit le feu par haine contre son matre qui en tait gouverneur. Le gnie se mit aussitt louvrage, pour tablir et abriter les communications entre ce point et le fort de lEmpereur ; pendant ce temps-l, les Arabes de lintrieur, sans sembarrasser de ce qui se passait au sige, voulurent attaquer nos lignes et se prsentrent devant le camp de la brigade Berthier. Quelques compagnies de voltigeurs :et deux pices de canon sufrent pour les balayer. Cependant la ville tant pleine de trouble et de confusion, le peuple, craignant une prise dassaut, demandait grands cris une capitulation. Hussein-Pacha, croyant sortir, par une humiliation passagre, de la fcheuse position o lavaient mis son ignorance et son orgueil, envoya Mustapha, son Makatadj, vers M. de Bourmont, pour lui offrir le remboursement des frais de la guerre et des excuses qui ntaient plus admissibles. Le gnral en chef rpondit lenvoy du Dey, que la base de toute ngociation devait tre loccupation immdiate de la ville par les Franais, et quainsi il ne pouvait accder aux propositions de son matre. Le Makatadj partit avec cette rponse, qui annonait Hussein-Pacha que son rgne tait ni. Il tait alors onze heures et demie. A une heure, arrivrent deux Maures, les sieurs Ahmed-Bouderbah et Hassanben-Othman-Khodja, qui demandrent parler au gnral

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en chef. Tous deux sexprimaient trs bien en franais. Ils furent bientt suivis du Makatadj, qui revint accompagn du consul dAngleterre. Mustapha qui voulait lever au trne le Khaznadj, dont il tait la crature, offrit M. de Bourmont de faire prir le Dey Hussein, disant quon pourrait ensuite traiter avec le nouveau Dey, des conditions trs avantageuses ; mais le gnral franais, qui avait mission de dtruire la domination turque Alger, repoussa des offres que dailleurs lhonneur ne permettait pas daccepter. Aprs deux heures de discussion, une capitulation fut rdige et porte au Dey, par un de nos interprtes. Une suspension darmes fut accorde jusquau lendemain sept heures, pour attendre la rponse de ce prince, qui ne tarda pas tre connue. Il consentit en tout : voici cette capitulation. Convention entre le gnral en chef de larme Franaise et S.-A. le Dey dAlger. 1 Le fort de la Casbah, tous les autres forts qui dpendent dAlger, et les portes de la ville, seront remis aux troupes Franaises, ce matin dix heures. 2 Le gnral de larme Franaise sengage, envers S. A. le Dey dAlger, lui laisser la libre possession de toutes ses richesses personnelles. 3 Le Dey sera libre de se retirer, avec sa famille et ses richesses, dans le lieu quil xera, et tant quil restera Alger, il sera, lui et toute sa famille, sous la protection du gnral en chef de larme Franaise ; une garde garantira la sret de sa personne et celle de sa famille.

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4 Le gnral en chef assure tous les membres de la milice les mmes avantages et la mme protection. 5 Lexercice de la religion mahomtane restera libre ; la libert de toutes les classes dhabitants, leur religion, leurs proprits, leur commerce et leur industrie, ne recevront aucune atteinte ; leurs femmes seront respectes ; le gnral en chef en prend lengagement sur lhonneur. 6 Lchange de cette convention sera fait avant dix heures du matin, et les troupes Franaises entreront aussitt aprs dans la Casbah, et stabliront dans les forts de la ville et de la marine. On a souvent rpt que le gnral en chef de larme Franaise aurait et naccorder aucune espce de capitulation un ennemi qui tait notre merci, et quil fallait seulement lui garantir la vie sauve. Je pense, pour mon compte, quavec cette seule condition, les portes de la ville nous auraient t galement ouvertes, et que nous nous serions vit bien des embarras. Car, dans ce cas, les Maures nous auraient su gr de tout le mal que nous ne leur aurions pas fait, au lieu de discuter avec nous, comme ils le font encore, sur les termes dune capitulation qui, il faut bien le dire, na pas toujours t respecte.

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Entre des Franais Alger. Conance de la population, malgr quelques dsordres partiels. Trsor de la Casbah. Dsarmement des Indignes. Digression sur le gouvernement intrieur dAlger sous la domination des Turcs. Dsordre administratif aprs loccupation. Commission centrale du gouvernement, prside par M. Dennie. Conseil municipal. Police franaise. Corporation juive. Octroi. Douanes, etc., etc. Alger, lorsque les Franais y entrrent le 5 juillet 1830, ne prsentait pas laspect triste et dsol dune ville o la victoire vient dintroduire lennemi. Les boutiques taient fermes, mais les marchands, assis tranquillement devant leurs portes, semblaient attendre le moment de les ouvrir. On rencontrait et l quelques groupes de Turcs et de Maures dont les regards distraits annonaient plus dindiffrence que de crainte. Quelques Musulmanes voiles se laissaient entrevoir travers les troites lucarnes de leurs habitations. Les Juives, plus hardies, garnissaient les terrasses de leurs demeures, sans paratre surprises du spectacle nouveau qui soffrait leurs yeux. Nos soldats, moins impassibles, jetaient partout des regards avides et curieux, et tout faisait natre leur tonnement, dans une ville o leur prsence semblait ntonner personne. La rsignation aux dcrets de la Providence, si profondment grave dans lesprit des Musulmans, le sentiment de la puissance de la France, qui devait faire croire en sa gnrosit, taient autant de causes qui appelaient la conance ; aussi ne tarda-t-elle pas stablir ; si depuis

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elle sest affaiblie, la faute nen est qu ceux qui ont si trangement gouvern une population si facile ltre. Le peu de relations individuelles qui stablirent dabord entre les vainqueurs et les vaincus, si toutefois on peut donner ce nom aux Maures qui avaient peine soutenu de leurs vux le gouvernement turc, furent en gnral favorables la domination franaise. Sans haine et sans prventions contre les habitants de la Rgence, nos soldats y dployaient une amnit et une bienveillance qui sympathisaient avec le caractre doux et sociable des Algriens. Les impressions qui en rsultrent ne purent tre entirement effaces par quelques dsordres partiels, ni par les fautes de ladministration, causes premires de ces dsordres ; et aujourdhui encore, aprs une suite dactes peu faits pour honorer notre gouvernement aux yeux des Indignes, le nom de Franais nexcite pas, chez eux, plus de sentiments de rpulsion que celui de tout autre peuple chrtien. Les premiers jours de la conqute furent signals par le respect le plus absolu des conventions. Les personnes, les proprits prives, les mosques, furent religieusement respectes ; une seule maison fut abandonne au pillage, et, il faut bien, le dire, ce fut celle quoccupait le gnral en chef, la fameuse Casbah. Mais htons-nous dajouter que ce pillage, qui du reste a t beaucoup exagr, fut plutt leffet de la ngligence quun calcul de la cupidit. Par limprvoyance du commandant du quartier gnral, chacun put entrer dans la Casbah, et en emporter ce que bon lui semblait. Beaucoup se contentaient du moindre chiffon, comme objet de curiosit ; dautres

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furent moins rservs ; et parmi eux on doit compter plusieurs personnes de la suite de M. de Bourmont, et mme des gnraux. Tout cela est fort rprhensible sans doute; mais tous ceux qui ont jet la pierre larme dAfrique avaient-ils donc les mains si pures ? Une affaire bien autrement importante que le vol de quelques bijoux la Casbah, serait la dilapidation du trsor de la Rgence, si elle avait eu lieu. Je ne crois pas que les soupons qui ont pes sur quelques personnes cet gard fussent fonds ; dans mon opinion, ce trsor est venu grossir en entier celui de la France, quoique les usages de tous les peuples en accordassent une partie larme qui lavait conquis. Il tait plac dans des caves, dont lentre, expose aux regards du public, fut mise sous la garde de douze gendarmes qui taient relevs court intervalle, et il nen sortait rien que pour tre transport sur-le-champ bord des btiments de ltat, sous la conduite dofciers pris au tour de service et sans choix. Jai moi-mme fait transporter un million de cette manire, et je ne savait pas en allant la Casbah quel genre de service jtais appel. Ce trsor fut inventori par une commission de trois membres, qui taient le gnral Tholoz, M. Dennie et le payeur gnral, M. Firino ; on y trouva 48,700,000 francs. La ville dAlger nayant que peu de casernes, on ny tablit que quelques bataillons ; et le reste de larme bivouaqua au dehors, ou fut log dans les nombreuses maisons de campagne des environs. Le gnral Tholoz, sous-chef dtat-major, fut nomm commandant de la place.

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Dans lignorance o tait le gnral en chef des intentions du gouvernement au sujet dAlger, il se tint prt pour tout vnement. Ainsi, dun ct, il se t prsenter un travail sur les moyens de dtruire les fortications de la marine, et de combler le port, et, de lautre, il se livra quelques actes administratifs qui, sils nannonaient pas une grande prvoyance, du moins semblaient indiquer le dsir de conserver le pays. Le premier de ces actes fut la cration dune commission centrale du gouvernement, charge de proposer les modications administratives que les circonstances rendaient ncessaires ; la prsidence en fut dvolue M. Dennie, intendant en chef de larme. Ce personnage, stant trouv ainsi en quelque sorte le chef civil de la Rgence, sous ladministration de M. de Bourmont, doit supporter la responsabilit morale de tout ce qui fut fait, ou plutt de tout ce qui ne fut pas fait cette poque ; car cest par lincurie, plus encore que par de fausses mesures, que nous avons commenc cette longue srie de fautes qui rendent lhistoire administrative de notre conqute si dplorable, que pour savoir ce quon aurait d faire, il faut prendre presque toujours le contraire de ce quon a fait. Sil est un principe dict par la raison et reconnu par le plus vulgaire bon sens, cest celui qui veut que lorsquon est appel administrer un pays conquis, on respecte dabord lorganisation administrative existante, an dviter le dsordre, et de conserver la tradition et la suite des affaires. On peut, plus tard, introduire avec rserve et mnagement les changements reconnus utiles ; mais dans les premiers instants de la conqute, un vainqueur sage et avis na qu se

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mettre aux lieu et place du vaincu. Cest ainsi quon se rserve des ressources, et quon prvient tous ces froissements qui sont bien plus sensibles au peuple conquis que lhumiliation passagre de la dfaite. Quelque peu contestable que soit ce principe, il fut mconnu par lautorit franaise. Je ne sais si elle simagina que la population algrienne ne formait quune agglomration dindividus sans lien commun et sans organisation sociale ; mais elle agit exactement comme si elle en avait la conviction. Aucune disposition ne fut prise pour rgler la nature des relations des diverses branches du service public avec le nouveau pouvoir. Aucun ordre ne fut donn aux fonctionnaires indignes : on ne leur annona ni leur conservation, ni leur destitution. On agit comme sils nexistaient pas: aussi, ne sachant qui sadresser, ils abandonnrent le service sans en faire la remise, et en emportant, ou en faisant disparatre presque tous les registres et les documents les plus prcieux. Dans la Casbah mme, sous les yeux de M. Dennie, jai vu des soldats allumer leurs pipes avec les papiers du Gouvernement disperss et l sur le sol. Jamais, peut-tre, une occupation ne sest faite avec autant de dsordre administratif que celle dAlger, mme dans les sicles les plus barbares. Les hordes du Nord, qui sarrachrent les dbris de lempire romain, se conduisirent avec plus de sagesse et de raison que nous navons fait en Afrique. Les Francs dans les Gaules, les Goths en Espagne et en Italie ; eurent le bon esprit de conserver ce qui existait, tant dans leur intrt que dans celui des nations soumises. Lorsque les Arabes remplacrent ces derniers

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en Espagne, ils ne se htrent pas non plus de tout dtruire ; il nous tait rserv de donner lexemple dune telle extravagance. Nous avons fait connatre, dans le premier livre de cet ouvrage, les principaux ressorts du gouvernement turc de la Rgence : avant dentrer dans les dtails des actes administratifs de lautorit franaise, nous allons expliquer, en peu de mots, quel tait le gouvernement intrieur dAlger. Ce gouvernement qui, sous bien des rapports, mrite le nom de municipal, tait bas sur les droits et les devoirs quune communaut, plus ou moins intime dintrts, tablit entre les diverses catgories de citoyens. Cest ce principe que durent le jour les Communes du moyen ge, et les grandes Assembles reprsentatives des nations de lEurope. Plus tard la rvolution franaise a prouv que chez un peuple avanc, ses intrts devaient tre encore plus gnraliss ; mais, chez les nations qui ne sont encore quau second degr de la civilisation, et qui se trouvent en face dun pouvoir violent et brutal, comme ltait celui du Dey Alger, et celui des seigneurs dans lEurope au moyen ge, le systme des catgories dintrts est celui qui offre le plus de garanties aux liberts individuelles. Cest ce systme qui sintroduisit Alger sous la domination des Arabes, et que les Turcs y respectrent. Chaque mtier formait une corporation qui avait sa tte un syndic, appel Amin, charg de sa police et de ses affaires ; tous les Amins taient placs sous les ordres dun magistrat appel Cheik-el-Belad (chef de la ville).

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La surveillance des marchs tait cone un magistrat appel Moktab, qui avait le droit de taxer les denres. Deux magistrats taient chargs de la police gnrale; le premier, appel Kaa (lieutenant), exerait pendant le jour; il tait chef de la milice urbaine et pouvait tre pris parmi les Kourouglis ; le second, qui ne pouvait tre choisi que parmi les Turcs, exerait pendant la nuit : on le nommait Agha-el-Koul. Un fonctionnaire particulier, nomm Mezouar, avait la police des maisons de bains et des lieux de prostitution ; il tait, en outre, charg de faire excuter les jugements criminels. Un employ suprieur, appel Amin-el-Aoun, veillait lentretien des fontaines, au moyen des revenus affects ces sortes dtablissements de premire ncessit. Tous ces magistrats taient sous les ordres immdiats du Khaznadj qui, ainsi que nous lavons dit plus haut, tait le ministre des nances et de lintrieur. Tel tait le gouvernement de la ville dAlger, que nous nous htmes de dtruire, ou plutt de laisser prir. On cra, pour le remplacer, un conseil municipal, compos de Maures et de Juifs. On y vit gurer tous les Indignes qui staient les premiers jets notre tte, cest--dire les intrigants et quelques notabilits maures, dont on faisait grand cas alors, mais dont le temps nous a dmontr linsigniance : Ahmed-Bouderbah en eut la prsidence. Cest un homme desprit, n et rus, mais sans le moindre principe de moralit, et plus tracassier

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quhabile ; il avait longtemps habit Marseille, do une banqueroute frauduleuse le fora de sloigner. Nous en parlerons plus dune fois dans la suite de cet ouvrage. Le service de la police fut con M. dAubignosc, dont il a dj t question ; il, reut le titre de lieutenant-gnral de police, et un traitement annuel de 18,000 francs, y compris les frais de bureaux. Son action dut stendre sur la ville et sur le territoire dAlger. On plaa sous ses ordres : un inspecteur, deux commissaires de police, et une brigade de sret maure, compose de vingt agents et commande par le Mezouar, qui conserva en mme temps lemploi de surveillant des lles publiques. Malgr tous ces moyens, et le concours de lautorit militaire, la police franaise a presque toujours t au-dessous de sa mission, ce qui est dautant plus choquant que, sous le gouvernement Turc, la ville dAlger tait peut-tre le point du globe o la police tait le mieux faite. Les vols, nagure presque inconnus, se multiplirent dans des proportions effrayantes, et les Indignes en furent encore, plus souvent les victimes que les auteurs. Un dsarmement gnral de tous les habitants dAlger fut ordonn. Les Algriens, qui sy attendaient, sy soumirent sans murmure ; mais cette mesure fournit une pture la cupidit de quelques personnes. Des armes prcieuses, enleves leurs propritaires, au lieu dtre dposes dans les magasins de ltat, devinrent la proie de tous ceux qui furent porte de sen emparer tant on mit peu dordre dans cette opration qui en demandait beaucoup. De tout temps, les Juifs dAlger avaient form une

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vaste corporation, ayant sa tte un chef qui, par drision, on donnait souvent le nom de roi des Juifs. Cette organisation fut conserve, grce linuence du fameux Bacri. Sous la domination des Turcs, les Juifs, mme les plus riches, taient traits de la manire la plus ignominieuse, et souvent la plus cruelle. En 1806, le Dey Mustapha-Pacha ne trouva dautre moyen dapaiser une rvolte de la milice, que de lui livrer discrtion les biens et les personnes de ces malheureux. En peu dheures, trois cents dentre eux furent massacrs, et on leur enleva des valeurs immenses, que quelques personnes portent trente millions de francs ; mais patients comme la fourmi, et comme elle conomes, ils eurent bientt relev ldice de leur fortune. M. de Bourmont eut le tort, que la plupart de ses successeurs ont partag, de se livrer trop cette classe dhommes : les Juifs, dj ports linsolence, par le seul fait de la chute de leurs anciens tyrans, ne tardrent pas affecter des airs de supriorit, lgard des Musulmans qui en prouvrent une vive indignation. De tous les revers de fortune, ce fut pour eux le plus sensible, et celui quils nous pardonnrent le moins. La population Isralite doit tre traite comme les autres, avec justice et douceur, mais il ne faut en tenir aucun compte dans les calculs de notre politique envers les Indignes. Elle nous est acquise, et ne pourrait, dans aucun cas, nous faire ni bien ni mal. Sans racine dans le pays, sans puissance daction, elle doit tre pour nous comme si elle nexistait pas ; il fallait donc bien nous garder de nous aliner, pour elle, les populations musulmanes, qui ont une bien

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autre valeur intrinsque. Cest ce que tout le inonde na pas compris ; et la faute que nous avons commise pour les Juifs lgard des Musulmans en gnral, nous lavons commise pour les Maures lgard des Arabes ; comme nous le verrons dans le livre suivant. Une dcision du 14 juillet conserva aussi la corporation des Biskeris, et celle des Mozabites. Les Biskeris sont des habitants de Biskara, qui viennent Alger pour y exercer la profession de portefaix et de commissionnaire, comme le font les Savoyards pour la France et lItalie. Les Mozabites, ou plutt les Beni-Mezab, appartiennent une tribu du dsert, qui le monopole des bains et des moulins dAlger fut concd dans le XVIe sicle, en rcompense des services quelle rendit lpoque de lexpdition de Charles-Quint. Ces deux corporations ont leurs syndics nomms par lautorit franaise ; il en est de mme pour les ngres libres, dont le syndic a le titre de Kad. La capitulation ne disait en aucune manire, que la population dAlger serait affranchie des anciens impts, et certainement, il nentrait pas dans la pense de ses nouveaux dominateurs, de lexempter de toutes les charges publiques. Nanmoins les perceptions sarrtrent par suite de la dsorganisation de tous les services. Il faut en excepter celle des droits dentre aux portes de la ville, ce que nous appelons chez nous loctroi. Un arrt du 9 aot en affecta les produits aux dpenses urbaines, et la gestion au conseil municipal ; mais on oublia bientt lexistence de cette branche de revenu, et les membres maures de la municipalit, auprs de laquelle il y avait cependant un Franais pour commissaire du roi, se la partagrent

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tranquillement, et nen rendirent jamais de compte : ce fait peut paratre incroyable, il est cependant de la plus complte vrit. Ce ne fut que plusieurs mois aprs, sous ladministration du gnral Clauzel, que le hasard t dcouvrir quil existait un octroi. On le rduisit alors aux provenances de mer, et on le retira la municipalit, ainsi que le dbit du sel qui lui avait t aussi affect. Lhistoire de la douane franaise Alger, offre quelque chose daussi bizarre que celle de loctroi. La douane turque stant disperse, fut remplace par quelques individus qui avaient suivi larme, je ne sais quel titre, et qui perurent, sans tarif et sans reddition de comptes, pendant quinze jours. On trouva dans les magasins de la douane, une grande quantit de bl, le directeur de la nouvelle administration le prit compte pour 4,000 sas (mesure dAlger de 54 litres). On en vendit pendant deux mois, et sous le gnral Clauzel, on trouva quil en restait encore 6,000 sas. Je laisse au lecteur le soin dexpliquer ce prodige. Il ne fut fait aucune remise des biens domaniaux, tant meubles quimmeubles ; aussi, est-ce de cette poque, que date lhorrible chaos, qui existe dans cette branche de ladministration, laquelle a t longtemps sans titres et sans registres. Les objets existant dans larsenal de la marine et dans le port, furent abandonns pendant plusieurs jours qui voulut sen emparer ; les btiments de commerce qui avaient t noliss pour lexpdition, vinrent sy pourvoir de chanes, de cbles, dancres et dagrs de toute espce. Les portes de lhtel des monnaies, quon ne songea occuper quau bout de deux ou trois

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jours, se trouvrent enfonces, et toutes les valeurs avaient t enleves. Enn, on fut loin de prendre toutes les mesures convenables pour assurer au nouveau pouvoir lhritage intact du pouvoir dchu. M. de Bourmont peut, jusqu un certain point, trouver son excuse dans la douleur dont la mort de son ls avait pntr son me ; mais M. Desprez, son chef dtat-major, mais M. Dennie, son intendant en chef, avaient-ils aussi perdu un ls ?

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Marche sur le Cap Matifou. vacuation de SidiFruch et des redoutes. Concentration de larme autour dAlger. Dvastations qui en sont la suite. Dpart dHussein-Pacha. M. de Bourmont est nomm marchal de France. Relations avec les Arabes. Digression sur la province dAlger et sur les fonctions vie lAgha. Hamdan-ben-Amin-l-Secca est nomm Agha des Arabes. Ben-Zamoun. xpdition de Belidd. Expdition de Bne. Expdition dOran. Massacre de Mourad Bougie. Rvolte du Bey de Titery. Rvolution de 1830. Dpart de M. de Bourmont. Nous avons vu, dans le livre prcdent, qu lexception de quelques bataillons logs dans la ville, les troupes qui avaient pris part au sige, stablirent lextrieur de la place. Elles occuprent tout le terrain qui stend depuis le Bouzara jusqu la plaine de Mustapha-Pacha, en avant du fort Bab-Azoun. Le lendemain de la prise dAlger, la brigade Montlivault reut ordre de se porter sur le Haouch-Cantara (la maison carre) et sur la Rassauta, autre ferme bien connue lest dAlger, pour semparer des haras et des troupeaux du gouvernement qui sy trouvaient. Mais le Bey de Constantine, qui avait repris, avec son contingent, la route de sa province, avait tout enlev. Cette brigade poussa jusquau cap Matifou, qui ferme lest la rade dAlger. Elle reconnut sur la cte plusieurs batteries armes de 120 pices de canon, quelle navait ni les moyens ni la mission denlever. Quelque temps aprs, des canots

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furent envoys pour dsarmer les batteries du cap Matifou ; mais la vue de quelques Arabes arms les empcha de le faire. Les batteries situes depuis le fort BabAzoun jusqu lAratch, ne furent dsarmes que le 22 aot. Celles qui sont situes au-del, jusquau cap Matifou, et le fort Matifou lui-mme, restrent arms, et le sont encore au moment o jcris, quoique les troupes franaises ne les occupent pas. Ds le 7 juillet, des ordres furent donns pour le dsarmement et labandon de Sidi-Fruch, dont loccupation ne parut plus ncessaire. Le 2e bataillon du 48e de ligne fut envoy ce camp pour sy runir au ter bataillon du mme rgiment, et y rester jusqu ce que la marine et enlev tout le matriel. Le 10, la garnison des redoutes construites sur la route de Sidi-Fruch, fut rduite une compagnie par redoute. Le 23, la brigade Poret de Morvan abandonna Staoueli, et vint stablir dans les environs dAlger. Elle laissa cependant une compagnie dans la redoute qui servait de rduit ce camp. Le 29, Sidi-Fruch tant dsarm, le 48e rentra Alger, et toutes les redoutes furent abandonnes. Par suite de ce mouvement, toute larme se trouva runie autour dAlger. La coupable ngligence des chefs de corps laissa dvaster les belles et fraches maisons de campagne qui entourent cette ville. Au lieu demployer des moyens rguliers pour avoir du bois, on coupait les haies et les arbres fruitiers, on brlait les portes, les fentres, et mme les poutres des maisons : le soldat dtruisait aussi pour le plaisir de dtruire. Les marbres, les bassins, les ornements de sculpture, tout tait bris, sans but et sans prot

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pour qui que ce ft. Les aqueducs ayant t rompus en plusieurs endroits, presque toutes les fontaines tarirent, et larme fut sur le point de manquer deau. Ds le mois daot, les environs dAlger offrirent laspect de la plus complte dsolation. Cependant, un ordre du jour, antrieur au dbarquement, avait prescrit aux chefs de corps de se mettre en garde contre ces dsordres. Les recommandations furent plusieurs fois renouveles, mais ces ofciers nen tinrent aucun compte, et le gnral en chef, qui ne sortait pas de son palais, ne sut pas se faire obir. Ctait un triste spectacle de voir ainsi le peuple le plus civilis de la terre donner aux Algriens lexemple du vandalisme. Hussein-Pacha, quelques jours aprs la prise dAlger, alla faire une visite M. de Bourmont, et en fut reu avec de grands honneurs. Je tiens, dune personne qui tait en position dtre bien informe, que le Dey remit au gnral en chef une somme considrable en inscriptions de rente sur lAngleterre, en disant quelle ne lui appartenait pas en propre, quelle faisait partie du trsor de ltat, et quainsi, il ne pouvait pas la garder aux termes de la capitulation. Cette dlicatesse tonna de la part dHussein, mais elle est dans le caractre turc. Ce prince, ayant choisi Naples pour retraite, partit, le 10 juillet, pour cette ville, avec une suite nombreuse. Il envoya un mouchoir rempli de sequins lofcier qui avait t charg de prsider son embarquement, et parut surpris du refus que t celui-ci de le recevoir. Les membres non maris de la milice turque furent embarqus en mme temps pour lAsie mineure. En quittant une ville qui tait devenue leur patrie, ils ne rent

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rent pas entendre une seule plainte. On leur donna chacun un secours de deux mois de solde ; ils le reurent comme un bienfait auquel ils croyaient navoir aucun droit. Cette froide rsignation aux arrts de la fortune a quelque chose de noble et de touchant. On sest repenti plus dune fois, depuis 1830, davoir expuls tous les Turcs, et lon a reconnu, mais trop tard, que ces hommes auraient pu nous rendre de trs grands services. Ils dsiraient presque tous se mettre notre solde. Je tiens de plusieurs Indignes, quaprs lexplosion du chteau de lEmpereur, ils disaient publiquement que sans doute le Roi de France avait un trsorier, comme le Dey dAlger, et que son argent en valait bien un autre. La nouvelle de la prise dAlger fut accueillie avec transport de lEurope entire. En France, quelques hommes, gars par lesprit de parti ou pouvants de laudace que ce triomphe allait donner la faction Polignac, en parurent dsagrablement affects ; mais, mme parmi les libraux, ceux qui dsiraient, plus quils ne craignaient, une lutte avec le gouvernement de la Restauration, ne considrrent que la gloire de nos armes. Charles X leva M. de Bourmont la dignit de Marchal de France. Cette distinction lui tait due je ne le considre ici que comme gnral en chef de larme dAfrique. Quelques fautes lui ont t reproches, mais en masse ses oprations furent bien conues, et, ce qui est tout la guerre, le succs les couronna. Aprs la victoire, il se hta de demander au gouvernement les rcompenses que larme avaient si bien mrites ; il demanda aussi quune partie du trsor, algrien lui ft partage ; mais, chose trange

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de la part dun gouvernement qui voulait appuyer sur la force des armes des projets insenss et coupables, ses propositions furent repousses. Avec moins de circonspection, ou pour mieux dire, de timidit, M. de Bourmont aurait fait lui-mme pour larme ce dont elle lui paraissait digne. Le commandant de larme navale, M. Duperr, lut nomm pair de France. Cet ofcier gnral qui, comme nous lavons dit, jouissait dune assez belle rputation chez les marins, croyait, ou voulait faire croire, quil avait fait beaucoup de mal aux fortications algriennes, et contribu puissamment la reddition de la ville, de sorte quil ne se regarda pas comme sufsamment rcompens. On sait aujourdhui que le dgt caus aux fortications dAlger par la marine a t valu 7 fr. 50 c. Les prtentions de M. Duperr ntaient donc quune faiblesse afigeante dans un aussi minent personnage. Matre dAlger, le marchal de Bourmont se trouva subitement remplacer le Dey aux yeux des tribus arabes. Ce quil allait faire dans cette nouvelle position devait avoir du retentissement dans lavenir, car il tait appel rgler nos premiers rapports avec ces populations intelligentes, qui ne laissent chapper aucune consquence dune fausse dmarche ; mais avant de parler de sa conduite envers les Arabes, je dois faire connatre la province dAlger ; la digression, quoique longue, est indispensable pour lintelligence des faits qui doivent suivre. La province, ou arrondissement dAlger, est la partie de la Rgence que le Dey administrait directement, et pour laquelle il ne nommait pas de Bey. Elle stend, de

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lest louest, depuis les frontires des Kbales indpendants, jusquau territoire de la petite ville de Tenez. Alger occupe peu prs le milieu de son littoral. Au midi, elle est borne par la crte du petit Atlas; elle a mme quelques districts au-del. Cette tendue de terrain est occupe en grande partie par la plaine de la Mtidja, qui a vingt lieues de longueur sur une largeur moyenne de quatre cinq ; cette plaine sappuie, au nord aux collines dAlger et la mer ; au midi, elle stend jusquau pied du petit Atlas ; au-del des montagnes, vers lest, est la plaine de Hamza, qui dpend de la province dAlger ; tout le reste de la province est plus ou moins montueux. Le petit Atlas suit en gnral une direction parallle la mer; mais, aux deux extrmits de la Mtidja, il pousse des ramications vers le nord, comme sil tait jaloux dembrasser cette belle plaine de toutes parts. La Mtidja prsente une pente assez sensible du midi au nord; de sorte que les eaux qui descendent des montagnes, trouvant dans les collines du massif dAlger, un obstacle leur coulement naturel, forment des marais dans cette direction. Mais, comme elle est traverse par plusieurs cours deau dont les lits sont bien dessins, il serait facile den oprer le desschement par quelques travaux habilement dirigs. Dj des essais de cette nature ont eu lieu, et ont parfaitement russi ; ils ont prouv que non seulement lopration tait possible, mais encore quelle ne serait pas aussi coteuse quon le croyait. On trouve, en parcourant la plaine, des traces irrcusables danciens travaux de desschement excuts, soit sous la domination romaine, soit une poque plus rapproche, mais qui

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certainement tait celle dune sage administration aussi la tradition du pays conserve-t-elle les souvenirs dun temps heureux o la Mtidja tait riche et peuple. Cette prosprit a disparu depuis longtemps sous ladministration imprvoyante des Turcs, qui ont t pour cette belle partie de lAfrique, ce que furent les Chrtiens pour lAndalousie. On sait que sous la domination des Maures, la plaine connue sous le nom de Marismas de Sville, tait parvenue au plus haut degr de prosprit: on comptait alors, de Sville San-Lucas, 114 villages. Mais, les Chrtiens ayant nglig les travaux de desschement qui avaient fait, des Marismas, un dlicieux jardin, les eaux du Guadalquivir les envahirent peu peu, et aujourdhui lil du voyageur ny aperoit quune nature morte et fangeuse. La Mtidja est loin dtre aussi dchue que les Marismas de Sville, et pourrait revenir avec plus de promptitude son ancien tat de prosprit. Les marais nen occupent que la moindre partie ; tout le reste est dune admirable fertilit ; les principales rivires qui larrosent sont, de lest louest, lIsser, le Korso, le Hamise, lAratch, et le Mazafran form par la runion de la Chiffa et de lOued-Jer ; aucune delles nest navigable, et toutes courent du sud au nord. La plaine de la Mtidja est peu saine dans sa partie septentrionale. Cela tient aux marais dont nous venons de parler. On croit gnralement que les brouillards qui la couvrent rgulirement tous les matins, et qui ne se dissipent que lorsque le soleil sest lev de quelques degrs sur lhorizon, contribuent cette insalubrit; mais cest une erreur, puisque ces brouillards stendent sur toute la plaine, et quil ny a que les voisinages des marais qui soient malsains.

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La chane du petit Atlas est compose de montagnes dune mdiocre lvation, et boise presque partout jusquau sommet ; le mont Jurjura, qui sen dtache vers le midi, atteint seul une lvation un peu considrable ; au-del de cette chane, vers, lest, est la plaine de Hamza, moins tendue, et bien moins fertile que la Mtidja : elle est arrose par lAdous qui se jette dans la mer lest de Bougie, et par quelques cours deau dont la runion forme lIsser. La plaine de Hamza est eu gnral sablonneuse et pierreuse, mais elle a de nombreux Oasis trs propres la culture des crales. La province dAlger compte cinq villes et douze districts ou Outhans. Les villes sont : Alger, Belida, Dellys, Colah, Cherchel. Les Outhans sont : Beni-Khalil, Beni-Moua, Khachna, Isser, Sebaou, Beni-Djad, Beni-Khalifa, Hamza, ElSebt, Arib, Beni-Menasser, El-Fhas (ou banlieue dAlger.) LOuthan de Beni-Khalil stend de lest louest, depuis lAratch jusqu la Chiffa, et du nord au sud, depuis la banlieue dAlger jusquaux crtes du petit Atlas au-dessus de Blida. Celui de Beni-Mouca stend sur la rive droite de lAratch lest de lOuthan de Beni-Khalil. Il occupe une partie de la plaine dans cette direction, et le versant septentrional de lAtlas. A lest de cet Outhan est celui de Khachna qui est trs vaste: il est born au nord par la mer, et au sud par les crtes de lAtlas qui sont trs leves dans cette direction. La rivire de Korso le spare de celui dIsser. Ce

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dernier stend galement, du nord au sud, depuis la mer jusquaux crtes de lAtlas. A lest de lOuthan dIsser, est celui de Sbaou, le plus tendu et le plus important de la province dAlger. Il en est aussi le plus oriental, et conne au pays des Kbales indpendants. Au sud dIsser et de Khachna, est lOuthan de Beni-Djad, sur les plateaux de lAtlas ; celui de Hamza est au sud de Beni-Djad, et dans la plaine dont nous avons parl ci-dessus. Alouest de Beni-Djad et de Hamza, de lautre ct de lAtlas relativement Alger, est lOuthan de Beni-Khalifa. LOuthan dEl-Sebt stend louest de la Chiffa, jusqu celui de Cherchel, limite de la province dAlger, dans cette direction. Pour ne point trop couper le l de la narration, nous avons renvoy dans les notes, la description particulire des villes et des Outhans. Sous la domination des Turcs, lAgha avait lautorit suprieure sur les Outhans, except sur ceux dIsser et de Beni-Menasser ; Isser, quoique enclav dans la province dAlger, relevait, par une singulire anomalie, du Bey de Titery qui en nommait le Kad. Beni-Menasser obissait au Kad de Cherchel, qui tait indpendant de lAgha. Les villes de Blida et de Colah avaient des Hakems ou gouverneurs Turcs nomms par le Dey, et placs sous les ordres de lAgha. Celle de Cherchel avait un Kad comme nous venons de le voir. Dellys obissait au Kad de Sbaou qui y avait un Oukil ou procureur. Il y avait aussi dans cette ville, comme dans celle de Cherchel, un commandant du port nomm par le ministre de la marine.

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LAgha, un des principaux personnages de la Rgence, commandait, en campagne, la milice turque, que le Khaznadj administrait lintrieur ; mais son pouvoir se faisait principalement sentir aux Arabes, sur lesquels il exerait une juridiction prvtale prompte et terrible. Les Turcs avaient su, pour soutenir son autorit au dehors, lui crer une force qui ne leur cotait presque rien, et qui tait prise dans le sein du peuple conquis. Tout Arabe qui se sentait propre au mtier de la guerre, et qui avait les moyens de sacheter des armes et un cheval, pouvait sexempter de toutes contributions, en se faisant inscrire au nombre des cavaliers de lAgha. Il est vrai que cette inscription ne dpendait pas tout fait de la volont du postulant, et que lAgha nadmettait dans ses cavaliers, ou Spahis, que des hommes dont les qualits militaires taient bien reconnues; il exigeait en outre un prsent qui slevait ordinairement 40 sultanis (200 fr.). Un trs petit nombre de ces cavaliers, cinquante environ, taient au service permanent. On les appelait Mekali (fusiliers) ; ils taient caserns Alger, et accompagnaient lAgha dans toutes ses sorties. Les autres restaient dans leurs foyers, et ne prenaient les armes que lorsquils en recevaient lordre pour aller chtier quelque tribu rebelle. Le butin quils rapportaient presque toujours de ces sortes dexpditions tait un appt qui les empchait de manquer au rendez-vous. Les fonctions de Spahis taient hrditaires, et constituaient une espce de noblesse dpe, dont les Arabes sont trs ers. Il existait encore parmi les Arabes une classe dhom-

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mes qui tait exempte dimpts, ctaient les Serradja (cuyers), et les Azara (palefreniers) ; ils taient chargs, sous les ordres de Khodja-el-Khil, du soin des troupeaux, des haras et des btes de somme du gouvernement ; quand larme se mettait en mouvement, ctaient eux qui runissaient les moyens de transports, et qui conduisaient les bagages. Outre les Spahis, lAgha avait sous ses ordres une espce de milice que lon appelait Zmouls. Les Zmouls taient, dans lorigine, des aventuriers qui le gouvernement avait cd des terres la charge du service militaire : on leur donnait, par an, un habillement complet et quelques boudjous. Il y avait de ces Zmouls dans les Outhans dEl-Sebt et de Sbaou ; ils formaient, comme on le voit, de vritables colonies militaires. Les Kads taient nomms par le Dey, sur la prsentation de lAgha. Il y en avait de, deux sortes : les KadsEl-Outhan, et les Kads-El-Achour. Les premiers, qui taient les chefs civils et militaires des Outhans, devaient tre Turcs. Les seconds, ordinairement Arabes, taient spcialement chargs de faire payer la dme que lon prlevait sur les rcoltes. Souvent, il y avait plusieurs KadsEl-Achour dans un Outhan, mais il ny avait jamais quun Kad-El-Outhan. Ctaient les Kads-El-Achour qui runissaient les cavaliers de lAgha lorsquon les convoquait. Le Kad-El-Outhan avait ses cavaliers particuliers qui jouissaient des mmes avantages que ceux de lAgha. On les appelait Mrazny, et on les employait faire rentrer les contributions autres que la dme. Il y avait encore des Kads pour certains Arabes qui

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se trouvaient dans une position exceptionnelle, et eu dehors des Outhans quils habitaient. Tels taient le Kad des Arabes de Sahara pour ceux de cette contre qui, diverses poques, taient venus stablir dans la province dAlger ; le Kad-El-Gharb ou de louest pour les Maroquins qui se trouvaient dans le mme cas, et le Kad-ElAribs pour les Aribs tablis Hamza. Chaque Outhan tait divis en tribus ou Archs, ayant leur tte un Cheikh-El-Mecheikh, ou grand Cheikh. Chaque Douar ou village avait de plus son Cheikh particulier. La division par Outhan ntait point base sur celle des races dhommes qui habitent la province dAlger. Il semble que les Turcs aient pris tche de runir au contraire des Kbales et des Arabes dans le mme Outhan, conduits peut-tre cela par la mme pense politique qui a prsid la division de la France en dpartements. Il y avait dans chaque Outhan un Cadi, pour la justice civile. La justice criminelle tait administre par lAgha et par les Kads. LAgha seul avait le droit diniger la peine de mort; cependant, le Kad-dEl-Sebt et celui de Sbaou lont eu et exerc plusieurs fois. Lautorit du Dey ntait point conteste dans la province dAlger, o tout lui tait soumis, Arabes et Kbales. Il nen est pas de mme de la ntre qui, faible et incertaine, ne stend gure que sur le Fhas et sur les parties des Outhans de Beni-Mouca, de Kchachna et de Beni-Khalil qui en sont le plus prs. M. de Bourmont, peu de jours aprs la prise dAlger, partant du principe peu contestable, quil faut se servir des Indignes pour avoir action sur les Indignes,

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crut faire merveille en choisissant un Maure pour Agha des Arabes, et ne considra pas que ces mmes Arabes professent le plus grand mpris pour les individus de la race Maure. A cette premire faute, il ajouta celle de prendre cet Agha dans la classe des ngociants, que les Arabes ddaignent au-dessus de toute expression ; car il ny a pas de peuple chez qui les antipathies aristocratiques soient mieux prononces. Le gnral en chef se laissa conduire, dans cette circonstance, par les conseils dAhmed-Bouderbah. Une de nos erreurs a toujours t de croire que nous pouvions tirer parti des Maures, pour tendre notre inuence dans un pays o ils nont euxmmes ni inuence ni considration. Un Arabe se soumettra un Franais, parce quil reconnatra au moins en lui le droit du plus fort; mais vouloir quil obisse un citadin, un marchand, cest lui imposer une humiliation quil repoussera de toute la force de son me. Le nouvel Agha, Hanidan-Ben-Amin-El-Secca, navait rien qui pt faire oublier aux Arabes la double tache de son origine et de sa profession. Il tait dune avidit rvoltante, dune bravoure plus que suspecte, et dune improbit non quivoque. Ensuite, il ne connaissait pas le pays: car les Maures dAlger sortent rarement de la banlieue de cette ville. Le lendemain de la prise dAlger, le Bey de Titery envoya son ls M. de Bourmont, pour faire sa soumission et demander un sauf-conduit an de pouvoir se rendre luimme Alger. Ce sauf-conduit ayant t accord avec empressement, le Bey se prsenta en personne. Il prta serment de dlit la France et fut maintenu dans son gouvernement.

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La crmonie dans laquelle on le reconnut pour Bey de Titery, eut lieu le 15 juillet. Il est dusage, dans ces circonstances, que le rcipiendaire reoive, pour marque de sa dignit, un sabre dhonneur. Celui que lon destinait Mustapha, fut vol dans la Casbah mme, peu de temps avant la crmonie, et on ne trouva pas le remplacer, quoique les nouveaux htes de ce palais se fussent empars de plusieurs armes prcieuses. Mustapha ne reut donc point de sabre, et en conserva un profond ressentiment. Cependant il partit pour Mdah, capitale de la province de Titery, en protestant de son dvoueraient la France. Peu de jours aprs llvation dHamdan la charge dAgha, Ben-Zamoun, homme habile et inuent de la tribu de Flissa, Outhan de Sbaou, se mit en relation avec le gnral en chef. Sa correspondance prouve quil avait form le projet, assez largement conu, de se crer une position politique leve, en se constituant intermdiaire entre nous et ses compatriotes. Les offres quil nous t, taient de nature tre mieux accueillies quelles ne le furent. Il venait de convoquer une grande assemble, o il devait proposer aux Arabes de reconnatre lautorit, de la France, moyennant certaines conditions, qui devaient assurer leur bien-tre et leur libert. Lorsquil apprit que le marchal de Bourmont se prparait marcher sur Blida, il lui crivit sur-le-champ pour len dissuader, et lengager sabstenir de savancer dans le pays, jusqu ce quun trait en bonne forme et rgl la nature de nos relations avec les Arabes. M. de Bourmont ne se rendit pas ses remontrances, et, il partit pour Blida, le 23 juillet, avec 1,000 1,200

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hommes dinfanterie, une centaine de chevaux et 2 pices de canon. Cette excursion navait dautre motif quun sentiment de curiosit ; car aucune pense politique ne sy rattachait. La petite colonne passa par le pont dOued-el-Kerma, t une longue halte Bouffarick, ce lieu si connu maintenant, et situ au centre de lOuthan de Beni-Khalil, et arriva sur le soir Blida, o elle fut trs bien reue par les habitants. Le lendemain on ne tarda pas sapercevoir que les Arabes et les Kbales se prparaient nous combattre. Dans la matine, quelques coups de fusils furent tirs sur une reconnaissance qui avait t envoye sur la route de Mdeah. Si lennemi avait mieux cach ses desseins, il aurait pu gorger toute la colonne, car ctait peine si elle se gardait. Camps aux portes dune ville qui devait exciter leur curiosit, les ofciers et les soldats avaient, presque tous, abandonn leurs postes, pour aller la visiter, tant la conance tait grande. Mais, avertis par des dmonstrations hostiles partielles, ils coururent leurs faisceaux. Vers le milieu du jour, un chef descadron dtat-major fut tu, dun coup de feu, derrire une haie, o un besoin naturel lavait conduit. A une heure, lordre du dpart fut donn. A peine la colonne fut-elle en marche, quelle fut assaillie par une nue dArabes et de Kbales, dont le feu bien nourri nous mit beaucoup de monde hors de combat. Heureusement, le gnral Hurel, qui la dirigeait, se rappela que le chemin, suivi la veille, tait creux et encaiss dans une assez grande distance : il en prit un autre qui nous jeta, sur-le-champ, dans la plaine. Sans cette heureuse inspiration, nous aurions t compromis. En plaine,

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les Kbales, ntant couverts par rien, nosrent pas trop saventurer. Cependant nous fmes poursuivis jusqu Sidi-Had, une lieue en de de Bouffarick. Notre cavalerie fournit quelques charges heureuses, lordre le plus parfait ne cessa dexister dans la colonne. Nanmoins, comme on ne t pas une seule halte depuis Blida jusqu Sidi-Had, la rapidit de notre marche donna, notre retraite, lapparence dune fuite. La colonne coucha Bir-Touta, ce fut l que M. de Bourmont reut son bton et son brevet de marchal de France, quun ofcier dtat-major lui apporta, et qui taient arrivs Alger pendant son absence. Sa nomination tait connue depuis plusieurs jours. La joie du triomphe, aprs la prise dAlger, avait t empoisonne pour lui par la mort dun de ses ls. Ici, la mort de M. de Trlan, ce chef descadron dont nous avons parl plus haut, et quil aimait lgal dun ls, vint couvrir de deuil les insignes de sa dignit ; ainsi ce malheureux gnral na pu prouver un seul instant de satisfaction pure dans tout le cours dune campagne si glorieuse pour lui. M. de Bourmont dut, en outre, tre assez pniblement affect du dsagrment quil avait prouv Blida. Son amour-propre bless lui en t naturellement chercher les causes ailleurs que dans son imprudence. Les Maures de la municipalit dAlger, lui rent entendre que les Turcs qui taient rests dans cette ville pouvaient bien y avoir contribu par leurs intrigues. Il parat mme que, pour le tromper plus facilement, on mit sous ses yeux des lettres supposes, par lesquelles les Turcs auraient engag lesArabes prendre les armes. Le gnral en chef, qui il fallait

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des coupables, prit ceux quon lui offrait, et il pronona lexpulsion de tous les Turcs, avec une brutalit qui ntait pas dans son caractre : il ne t dexception quen faveur des vieillards et des aveugles. Il voulut dabord frapper les proscrits dune contribution de 2,000,000 de francs ; mais il y renona bientt, craignant dtre oblig, pour la faire rentrer, demployer des moyens qui lui rpugnaient. Les Turcs, malgr ce retour la modration, nen furent pas moins pressurs par des hommes avides qui exploitrent leurs malheurs. Plusieurs Maures de la municipalit Algrienne leur arrachrent des sommes considrables pour prix de services quils ne leur avaient pas rendus, et comme ranon dune existence qui ntait pas menace. Le nom du gnral en chef fut plus dune fois compromis dans ces sortes de ngociations, par des hommes sans pudeur, quil avait eu le tort dappeler aux affaires, mais dont il tait bien loin de connatre, et encore moisis de sanctionner les actes. Les Turcs exils furent encore soumis des extorsions dune autre nature. Le peu de temps quon leur laissait pour mettre ordre leurs affaires, leur rendait excessivement prcieuse lacquisition de lettres de change sur le Levant ou sur lItalie. Ils ne purent en obtenir qu des taux exorbitants. Quelques agents consulaires trangers souillrent leur caractre dans ces marchs usuraires. Avant lexpdition de Blida, M. de Bourmont stait occup dtendre nos relations, jusquaux provinces de Constantine et dOran. Il avait reu une communication du gouvernement, qui lui faisait connatre que le projet de cder la Porte Ottomane Alger et lintrieur de la

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Rgence, et de garder seulement le littoral depuis lAratch jusqu Tabarka, tait celui auquel le cabinet paraissait devoir sarrter. Comme loccupation de Bne entrait dans lexcution de ce projet, elle fut rsolue. Dun autre ct, le Bey dOran ayant fait des offres de soumission, qui ne pouvaient tre repousses, quelles que fussent les vues ultrieures du gouvernement sur cette province, on rsolut de lui envoyer un capitaine dtat-major pour recevoir son serment. Cette mission fut cone au capitaine de Bourmont, ls du marchal. Le corps dexpdition de Bne, compos de la 1re brigade de la 2e division, dune batterie de campagne et dune compagnie de sapeurs, sembarqua, le 25 juillet, sur une escadre forme dun vaisseau, de deux frgates et dun brick; ces b agents, aprs avoir dpos les troupes Bne, devaient rendre Tripoli pour exiger du Bey de cette rgence, la rparation dune insulte faite au pavillon franais. Ce corps tait command par le gnral Damrmont, qui dans le cours de la campagne avait donn des preuves de talent et de bravoure. Lescadre tait sous les ordres du contre-amiral Rosamel. Contrarie par le temps, elle narriva que le 2 aot devant le port de Bne ; elle avait t devance par un btiment qui portait M. de Rimbert, ancien agent des concessions franaises en Afrique. Celui-ci avait conserv des intelligences dans la ville, et persuada, sans beaucoup de peine, aux habitants, dy recevoir les Franais. Le dbarquement sopra donc sans obstacle. Ce serait peut-tre ici le lieu de faire connatre avec quelques dtails, la province de Constantine, comme nous

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lavons fait, pour celle dAlger ; mais comme cette premire occupation de Bne ne fut que de courte dure, et que nous restmes ensuite pendant un an sans relations avec cette partie de la rgence, nous renverrons un autre livre la description que nous devons en donner; nous en agirons de mme pour la province dOran. Le gnral Damrmont, aussitt aprs son dbarquement, soccupa de se mettre en dfense contre les Arabes dont les dispositions taient loin dtre aussi paciques que celles des habitants de la ville. Les ngociations quil voulut entamer avec les tribus voisines furent sans rsultat, soit que ces tribus craignissent, en traitant avec les Franais, de sattirer le ressentiment du Bey de Constantine, soit que leur haine contre les Chrtiens lemportt sur toute autre considration. A 400 mtres de lenceinte de Bne, slve une citadelle qui, comme Alger, est appele Casbah. Un bataillon y fut tabli, le reste des troupes occupa la ville, et deux redoutes qui furent construites droite et gauche de la route de Constantine. Lennemi ne tarda pas venir harceler nos avant-postes, par un feu de tirailleurs importun. Le 6 aot, M. Damrmont, voulant lui apprendre qui il avait affaire, ordonna un mouvement offensif ; les Arabes ne soutinrent pas notre choc, et se dispersrent. Le lendemain, le Cheikh de la Calle leur ayant amen du renfort, ils reprirent courage, et dans la nuit du 7 au 8 aot, les lignes franaises furent attaques. Les Arabes savancrent jus quau bord des fosss des redoutes, quun feu bien nourri les empcha de franchir. Le 10, dans la matine, une nouvelle attaque eut lieu, mais elle fut languissante.

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Le 11, le gnral Damrmont saperut, au grand mouvement qui rgnait parmi les Arabes, dont le nombre tait beaucoup plus considrable qu lordinaire, quune attaque srieuse se prparait. Il se porta de sa personne dans la redoute qui, par sa position paraissait la plus menace, et se disposa une vigoureuse dfense. Lattaque prvue eut lieu onze heures du soir. Les Arabes se prcipitrent sur nos ouvrages avec une admirable intrpidit : nos soldats taient tous joyeux davoir rencontr des ennemis dignes de leur valeur. Repousss, non sans peine, ils revinrent la charge une heure du matin. Plusieurs dentre eux franchirent les fosss, escaladrent les parapets, et combattirent larme blanche dans lintrieur des redoutes, ou ils prirent glorieusement. Aprs un combat acharn, le courage aid de la discipline, triompha du courage seul. Les Arabes furent encore repousss 85 cadavres, quils laissrent dans les fosss et sur les parapets des redoutes, dnotent avec quelle fureur ils combattirent. Jai entendu dire bien des ofciers que, sans aucun doute, nos succs eussent t beaucoup moins prompts dans les plaines de Staoueli, et surtout beaucoup plus meurtriers, si nous y avions trouv des ennemis aussi redoutables qu Bne. Cette chaude attaque fut la dernire que tentrent les Arabes : convaincus de linutilit de leurs efforts, ils retournrent pour la plupart dans leurs tribus. Quelques rares tirailleurs continurent cependant se prsenter devant nos postes. La brigade Damrmont tait sur le point de jouir paisiblement de sa conqute, lorsquelle reut subitement lordre de retourner Alger. Nous verrons

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bientt quelle fut la cause de ce rappel prcipit. Pendant que ces braves troupes combattaient Bne, le contre-amiral Rosamel obtenait, Tripoli, la satisfaction quil tait all demander. A son retour il prit la brigade Damrmont, qui rentra Alger le 25 aot, aprs une absence dun mois. Cette courte expdition t le plus grand honneur au gnral Damrmont; ses dispositions militaires rpondirent la bonne opinion quil avait dj donne de lui, et sa conduite envers les habitants de Bne le t connatre sous dautres rapports non moins avantageux. Son premier soin fut de conrmer dans leurs fonctions le Kad et le Cadi ; il constitua ensuite un conseil de notables pour servir dintermdiaire entre les Indignes et lautorit franaise. Lorsquil avait prendre quelque mesure qui pouvait contrarier les habitudes de la population, il faisait dabord entendre raison aux notables ; ceux-ci expliquaient ensuite aux habitants les intentions du gnral. Il traita de cette manire du loyer des maisons ncessaires au casernement, et dans peu de jours sa troupe se trouva passablement loge. Son exactitude remplir ses promesses, ses manires douces et bienveillantes, ne tardrent pas lui acqurir lestime dune population reconnaissante qui, jusquau dernier moment, lui prodigua les preuves les moins quivoques daffection. Sa rputation de justice et de modration allait se rpandre au dehors, et lui attirer la soumission des tribus qui connaissaient dj sa valeur, lorsque lordre dvacuer Bne t avorter une entreprise si heureusement commence. En partant, il laissa des munitions aux habitants de Bne, que leur conduite

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loyale envers nous exposait la vengeance du Bey de Constantine ; il leur t esprer quils ne seraient pas toujours privs de lappui de la France. Nous avons vu, plus haut, que le capitaine de Bourmont avait t envoy Oran pour recevoir la soumission du Bey. Ce fonctionnaire, nomm Hassan, tait un homme fort g et dgot du pouvoir ; il ne cherchait plus qu vivre paisiblement au sein des richesses quil avait acquises. Les Arabes de la province, voulant proter de la chute du gouvernement algrien pour reconqurir leur indpendance, le bloquaient dans sa capitale, lorsque le capitaine de Bourmont y arriva. Quoique ses Turcs lui fussent rests dles, il manifesta de vives craintes sur sa position, et demanda avec instance quon envoyt des troupes franaises Oran, promettant de leur livrer la ville et les forts. Pour ce qui le concernait personnellement, il exprima le dsir de se dmettre de ses fonctions, et daller nir ses jours en Asie. Pendant quil tait en pourparler avec le capitaine de Bourmont, le capitaine Le Blanc qui commandait le brick le Dragon, et accidentellement deux autres btiments stationns en rade dOran, prit sur lui de mettre terre une centaine de marins ; ceux-ci semparrent du fort de Mersel-Kbir, sans que les Turcs, qui en formaient la garnison, leur opposassent la moindre rsistance. Cette manire un peu brusque de procder ne changea rien aux dispositions du Bey. Le capitaine de Bourmont retourna Alger sur le brick le Dragon, pour les faire connatre son pre, et les marins restrent dans le fort de Mers-el-Kbir soutenus par la prsence en rade des deux autres btiments.

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Le marchal de Bourmont, sur le rapport de son ls, t partir pour Oran le 21e de ligne, command par le colonel Goutfrey, qui on donna 50 sapeurs du gnie, et 2 obusiers de montagne. Lexpdition mit la voile le 6 aot ; mais peine tait-elle mouille en rade dOran quelle fut rappele comme celle de Bne. Quelques compagnies taient dj terre ; on les rembarqua surle-champ, et lon abandonna le fort de Mers-el-Kbir en faisant sauter le front du ct de la mer ; on offrit au Bey de le conduire en Asie, ainsi quil en avait manifest le dsir ; mais il rpondit quil esprait pouvoir sarranger avec les Arabes et se maintenir Oran, que du reste, il se regardait toujours comme vassal du roi de France. Pendant que ces vnements se passaient, une tentative avait eu lieu pour faire reconnatre la domination franaise Bougie. Le 3 aot, un individu de cette ville se prsenta M. de Bourmont. Il se nommait Mourad, et dit tre envoy par ses compatriotes qui dsiraient se soumettre la France. Il demandait pour lui-mme lemploi de Kad, et assurait quil sufrait de la prsence dun btiment de guerre pour que lon reconnt son autorit Bougie, et pour quon y arbort le pavillon franais. Le marchal lui accorda, sans trop dexamen, ce quil demandait. Il fut donc nomm Kad, et reut un diplme, des prsents et un cachet ; un brick de ltat reut ordre de le conduire Bougie ; on t partir avec lui un ofcier dtatmajor pour reconnatre le pays, et un agent civil pour y nouer, sil tait possible, des relations commerciales. En arrivant en rade de Bougie, Mourad et un autre Maure qui devait tre capitaine du port, se dirigrent terre sur

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une embarcation qui leur appartenait, et qui avait suivi le brick ; mais peine furent-ils dbarqus quon leur coupa la tte. Le brick, sur lequel quelques coups de canon furent tirs, rentra Alger, aprs cette sanglante scne. Il parat que ce malheureux Mourad, qui tait jeune et prsomptueux, avait cependant un parti dans la ville ; mais que, pendant sa courte absence, la chance avait tourn contre lui. Quoi quil en soit, ce massacre, sous nos yeux, dun homme que nous avions revtu, un peu lgrement il est vrai, de fonctions minentes, et lvacuation de Bne et dOran, dont les Arabes ne pouvaient se rendre compte, portrent un coup funeste notre considration dj affaiblie par la retraite de Blida. Tout leffet moral de la prise dAlger fut perdu, et nous passmes, dans tout le pays, pour un peuple sans volont et sans persvrance, contre lequel on pouvait tout se permettre. Linsolence des Arabes fut surtout augmente par linaction laquelle se rduisit M. de Bourmont Alger mme, lorsquil eut connu les vnements de juillet. Ce fut le 11 aot; quun btiment marchand, venu de Marseille, apporta Alger la nouvelle de la chute de Charles X. Tant que lon put conserver quelque doute, M. de Bourmont parut accessible des projets plus ou moins extravagants, qui avaient pour but de conserver larme dAfrique la lgitimit ; mais lorsque des communications ofcielles eurent donn aux vnements dont la France avait t le thtre le caractre dun fait accompli, il se rsigna suivre la fortune, et, aprs quelques jours dune hsitation bien concevable dans sa position, il t arborer le pavillon aux trois couleurs.

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La manire dont la rvolution de juillet fut apprcie par larme dAfrique, nentrant que trs indirectement dans mon sujet, jai cru devoir renvoyer dans les notes ce que javais dire cet gard(1). M. de Bourmont ne pouvait et ne devait communiquer ses troupes que les avis ofciels quil recevait du gouvernement. Celui-ci, ayant jug propos de rduire la rvolution de juillet aux dimensions assez troites dune abdication de roi, le marchal mit lordre cette abdication, et llvation de M. le duc dOrlans la lieutenance-gnrale du royaume. Les communications du gouvernement stant arrtes l, M. de Bourmont ne put pas faire connatre larme que ce prince avait t appel au trne. Elle nen fut instruite que par les journaux et par la proclamation darrive du gnral Clausel, successeur de M. de Bourmont, qui lui apprit de plus, que le nouveau roi avait eu pour lui la lgitimit du droit, celle du choix, et celle enn de la ncessit. Larme, convaincue alors quon avait tout fait pour le mieux en France, ne soccupa plus de cette affaire. Aussitt que M. de Bourmont eut appris les vnements de juillet, il sentit la ncessit de runir toutes ses forces pour tre prt tout au besoin. Il se hta donc de rappeler Alger, la brigade Damrmont et le rgiment du colonel Gaudfrey, ce qui amena lvacuation de Bne, et labandon dOran que nous avons dj raconts. Cette mesure, justie par limminence dune guerre europenne, avait peut tre encore un autre motif, mais il est inutile de le rechercher.
____________________ (1) Voir dans la 2e partie la note 6.

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M. de Bourmont, qui, selon toute apparence, esprait que le service quil venait de rendre toute la Chrtient, lui vaudrait au moins la conservation de sa position, dut tre vivement affect, quand il vit que le nouveau gouvernement rompait toute communication politique avec lui : il tomba dans un dcouragement dont les affaires se ressentirent. Le Bey de Titery, prenant pour prtexte lexpulsion des Turcs, lui dclara la guerre, et t plusieurs bravades quaucun effet ne suivit ; mais larme tout entire, resserre autour dAlger, tait bloque dans ses lignes par les Arabes de la Mtidja : tout ce qui saventurait au-del tait gorg. Le colonel du 1er rgiment de marche, et un de ses ofciers furent massacrs en avant de la plaine de Mustapha-Pacha, moins dune demi-lieue du fort Bab-Azoun. Ainsi, les vainqueurs dAlger, ayant peine de la place pour se mouvoir, taient assigs par quelques ptres mal arms, tandis que leur gnral, rong dinquitudes, attendait que le gouvernement et prononc sur son sort. Enn, le 1er septembre, le vaisseau qui portait le gnral Clausel, successeur de M. de Bourmont, parut en rade dAlger. Le mme jour, le gnral t son entre dans la capitale de la Rgence. M. de Bourmont, qui, jusque-l, avait manifest lintention de se rendre en France, changea brusquement de rsolution, sans quon et bien pu connatre quelle nature dinuence il cda. Il se dtermina, aprs quelques tergiversations, se retirer provisoirement Mahon, et il demanda quun btiment de ltat ly conduisit, mais il fut durement refus ; il se rendit alors, sur le port, avec quelques personnes de sa suite, et l, il chercha

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longtemps un navire marchand qui voult le recevoir. Il ne put trouver quun petit brick autrichien, sur lequel il sembarqua le lendemain avec deux de ses ls. Lan tait all porter en France les drapeaux pris sur lennemi, le quatrime avait pri dans la campagne. Ainsi, ce fut en proscrit que M. de Bourmont quitta Alger. Cependant, au moment de son dpart, les batteries de la marine lui jetrent, comme une aumne, un salut de vingt-et-un coups de canon

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Arrive du gnral Clauzel. Commission denqute. Nouvelle organisation de larme. Formation des Zouaves. Comit du gouvernement. Organisation des divers services publics. Justice. Domaine. Douane. Mesures spoliatrices lgard des Turcs et des Corporations. Ferme-Modle. Analyse de divers actes administratifs. M. le gnral Clauzel, que le nouveau gouvernement venait de mettre la tte de larme dAfrique, occupait un rang distingu dans les fastes de la gloire franaise; on lattendait avec impatience, et lon tait dispos le recevoir avec transport. Mais nous sommes forcs de dire que ses premiers rapports avec larme furent de nature refroidir un peu cet enthousiasme. Il t dabord paratre une proclamation o il se bornait annoncer aux troupes lavnement du roi Louis-Philippe, et la mission dont il tait lui-mme charg, sans quun seul mot indiqut que la patrie ft contente de son arme dAfrique, ni quelle adoptt la gloire dont elle venait de se couvrir. Le lendemain parut un ordre du jour o une courte phrase laudative servait dintroduction lannonce de la formation dune commission denqute charge de constater la vrit au sujet des soustractions coupables que la rumeur publique reprochait larme dAfrique. Cet ordre du jour, dont la rdaction tait plus hostile que bienveillante, produisit en gnral une impression pnible pnible. Certes, les bruits fcheux rpandus par les

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journaux au sujet des dilapidations commises Alger, avaient pris assez de consistance pour quil ft du devoir du gnral Clauzel dexaminer sils taient fonds mais il aurait t dsirer quil mnaget, un peu plus quil ne le t, larme quil venait commander, et quil ne mt pas, en quelque sorte, 36,000 hommes en tat de suspicion pour des dlits de nature navoir pu tre commis que par un petit nombre dentre eux. Le choix des membres de la commission denqute ne pouvait adoucir ce que la mesure avait dhumiliant : on y voyait gurer peu de ces hommes que lon aime prendre pour juges dans des causes o lhonneur est intress. Ces messieurs commencrent leur tche avec une aigreur qui aurait pu faire croire quils taient plus jaloux des spoliateurs, quindigns des vols ; mais ils se radoucirent peu peu, et enn, le 21 octobre, larme fut instruite ofciellement quelle navait rien perdu dans lestime de MM. Delort, Fougeroux, Cadet-de-Vaux, Pilaud-de-Bit et Flandin; que quelques dsordres particuliers avaient eu lieu, mais que les auteurs en taient abandonns aux remords qui les poursuivent, et les poursuivront sans cesse. Pendant que ceci se passait Alger, les ofciers de larme dAfrique qui rentraient en France, taient soumis Marseille et Toulon, aux recherches les plus dsobligeantes. Un misrable employ de la douane eut mme linfamie de fouiller le cadavre du brave Amde de Bourmont que lon transportait dans la spulture de ses pres. Par un retour assez ordinaire des choses dici-bas, M. le gnral Clauzel a essuy son tour les attaques de

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la malveillance. On lui a reproch avec amertume quelques acquisitions dimmeubles faites par lui pendant son commandement. On est mme all plus loin ; ce qui a d lui prouver que dans ce sicle on ne mnage personne, pas mme ceux qui jouissent de la rputation la plus brillante et la mieux mrite. Au reste, quand bien mme le gnral Clauzel aurait cherch amliorer sa fortune en Afrique, il aurait toujours la ressource de dire, comme le marchal de Villars, que sil a fait ses affaires, il na pas du moins nglig celles de la France. Il joint des vues larges un esprit vigoureux, et possde surtout une qualit bien, prcieuse, celle de savoir beaucoup prendre sur soi. Il est prsumer, et nous aimons croire, que si on leut laiss faire, il serait parvenu tirer parti du pays quil administra trop peu de temps. Mais il aurait d, pour cela, ltudier avec plus de soin quil ne la fait, et surtout loigner de sa personne quelques hommes peu dignes de sa conance, et qui ne pouvaient que donner une fausse direction aux affaires. Retirs de larme depuis quinze ans, M. le gnral Clauzel et son chef dtat-major, M. le gnral Delort, ne pouvaient tre parfaitement au courant de ltat de la lgislation militaire, qui est malheureusement si variable. Quelques affaires sen ressentirent dans le commencement de leur administration ; mais bientt ces sortes de dtails furent cons au capitaine dtat-major Chapeli. Cet ofcier, trs capable et bon travailleur, parvint imprimer cette partie du service une marche peu prs rgulire ; mais il ne put empcher quon ne formt quatre divisions des trois qui jusque-l avaient compos larme dAfrique. Cette mesure

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navait dautre but que de donner de lemploi au gnral Cassan, vieux compagnon darmes de M. Clauzel, exhum par la rvolution de juillet, quoique moralement et physiquement incapable de rendre aucune espce de service. Il tait, dautant moins raisonnable daugmenter le nombre des divisions, que plusieurs rgiments avaient reu lordre de rentrer en France : ces rgiments taient les deux de marche et le 3e de ligne. Pour remplir le vide que leur dpart allait laisser dans larme, un arrt du 1er octobre ordonna la formation de bataillons dIndignes, sous le nom de bataillons de Zouaves. M. de Bourmont avait conu le projet de cette organisation, mais il navait pas cru devoir le mettre en excution dans la position prcaire o il se trouvait. Les Zouaves, ou plutt les Zouaouas, sont des Kbales indpendants de la province de Constantine, qui vendent leurs services aux puissances barbaresques, comme le font les Suisses en Europe. On forma dabord un de ces bataillons, dont on donna le commandement M. Maumet, capitaine dtat-major, dun mrite incontestable ; on essaya ensuite den former un second, qui resta toujours beaucoup au-dessous du complet; le commandement en fut donn M. Duvivier, capitaine du gnie, ofcier dun mrite suprieur, qui sest acquis une rputation brillante dans larme. De belles promesses avaient attir un grand nombre dIndignes dans les rangs du premier, mais leur non-excution en t dserter plusieurs ; ces bataillons ne durent mme la conservation de leur existence qu la prodigieuse activit de leurs chefs, qui eurent lutter contre des difcults de toute nature, dont la plupart

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leur taient suscites par les envieux quils avaient auprs du gnral en chef. Plusieurs gnraux et ofciers suprieurs avaient quitt leur poste par suite de la rvolution de juillet. M. dEscars tait parti un des premiers : il fut remplac dans le commandement de la 3e division par le gnral Boyer, qui avait servi pendant quelque temps le rformateur de lgypte. Le gnral Clauzel, ayant ainsi rgl les affaires intrieures de larme, et pourvu aux emplois vacants, songea tendre un peu le rayon de loccupation. Il nexistait alors que deux routes praticables une arme pour se rendre dAlger la Mtidja ; lune par le bord de la mer, lautre travers les collines du massif dAlger. Des postes furent tablis sur ces routes, et le plus fort occupa Haouch-Hassan-Pacha, qui reut depuis le nom de Ferme-Modle ; cette ferme, dont les btiments prsentent une enceinte dune dfense facile, est situe trois lieues dAlger, au pied des collines et lentre de la Mtidja. Cependant le gnral en chef ne perdait pas de vue quil devait tre la fois guerrier et administrateur. Nous avons vu que, par lincurie de M. de Bourmont, tous les services publics avaient t dsorganiss ; il devenait dautant plus urgent de rtablir lordre, que la population civile europenne saccroissait chaque jour. Le 8 septembre, ladministration des Douanes et celle des Domaines furent constitues Cette dernire fut charge, non seulement de la gestion des biens domaniaux, mais encore de la perception de tous les droits autres que ceux de la douane ; la direction en fut cone M. Girardin. M. Descalonne fut mis la tte du service

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service des Douanes, quil dirigea en homme clair ; car, sous son administration, les frais de perception qui sont dans ce moment de 18 %, ntaient que de 7,5 %. Le 16 octobre, le comit du gouvernement fut cr pour donner limpulsion administrative, et dcider les questions contentieuses : il se composa de lIntendant de larme doccupation et de la Rgence, qui en eut la prsidence, et de trois autres membres, le premier pour la Justice, le second pour lIntrieur, et le troisime pour les Finances. Les membres de cette commission furent : M. Volland, Intendant en chef, qui avait remplac M. Dennie ; M. Deval, Consul de France, charg de, la Justice ; M. Cadet de Vaux, de lIntrieur ; M. Fougeroux, des Finances ; M. Caze fut nomm secrtaire de ce comit. La municipalit, institue par M. de Bourmont, fut conserve. Elle eut pour commissaire du Roi, M. Cadet de Vaux, en remplacement de M. Bruguire ; on lui donna pour adjoint, quelque temps aprs, M. Germon, qui mit dans cette partie du service un ordre que M. Cadet de Vaux tait incapable dy tablir lui-mme. M. dAubignosc fut remplac dans ses fonctions de lieutenant-gnral de police, par M. Roland de Bussy. Celui-ci neut que le titre de commissaire-gnral; il fut nomm par le Ministre de lIntrieur, qui lui prescrivit de correspondre directement avec son Ministre, bien quAlger ne ft pas dans ses attributions. Je ne sais jusqu quel point M. Roland de Bussy sest conform cette disposition qui, certainement, ne devait pas plaire M. le gnral Clauzel.

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Lacte le plus important de ladministration du gnral Clauzel, fut lorganisation des tribunaux. Le 9 septembre un tribunal mixte, compos dEuropens et dIndignes, fut constitu ; mais il nexista que peu de temps, et un arrt du 22 octobre organisa ladministration de la justice sur les bases suivantes. Une Cour de justice, compose de trois membres, dut connatre de toutes les causes civiles ou commerciales dans lesquelles un Franais tait intress, ainsi que des causes de mme nature entre trangers de diverses nations, et de celles de ces derniers avec les Indignes. Elle fut autorise appliquer les lois franaises ou celles de la Rgence dAlger, selon le cas. Elle devait juger en dernier ressort jusqu la somme de 12,000 fr., indpendamment de tous dommages et intrts. Les affaires criminelles entre Franais devaient tre instruites Alger par la Cour de justice, et renvoyes en France pour le jugement. Les affaires criminelles, entre Franais et trangers taient instruites de la mme manire, et il en tait rendu compte au gnral en chef pour quil statut ce quil appartiendrait. Un tribunal de police correctionnelle fut cr : il runissait ses attributions celles des justices de paix, et jugeait comme les tribunaux de simple police. Les Indignes conservrent leurs juges et leurs lois. Toutes les causes entre Musulmans durent tre portes devant le Cadi Maure, jugeant sans appel, tant au civil quau criminel. Toutes les causes entre Isralites, tant au civil quau criminel, furent dvolues un tribunal de trois Rabbins, jugeant galement saris appel. Enn, le

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Cadi Maure devait prononcer dans toutes les causes entre Musulmans et Isralites, sauf appel la Cour de justice. Un arrt du 15 octobre mettait sous la juridiction des conseils de guerre, les Indignes accuss de crimes ou de dlits commis contre les personnes ou les proprits des Europens. Il ne fut rien chang cette disposition. Larrt du 22 octobre, ne toucha point aux justices consulaires. Les agents des diverses puissances continurent connatre des causes entre gens de leur nation. Le gnral en chef, en donnant au Cadi et aux Rabbins une juridiction sans appel, se rserva le droit de statuer sur les plaintes en prvarication ou en dni de justice qui pourraient tre portes contre eux. Lacte lgislatif que nous venons danalyser, a mrit les loges de M. Pichon lui-mme, ce critique svre de tout ce qui, Alger, na pas t fait par lui. Il sut pourvoir au besoin du moment sans rien prjuger pour lavenir, et en tournant les difcults avec habilet(1). De quelque ct quon le considre, il y a peu de chose dire contre larrt du 22 octobre ; mais il nen
____________________ (1) Le maure Hamdan-ben-Othman-Khodja, dans louvrage quil a publi sur Alger, reproche larrt du 22 octobre, davoir aboli la juridiction du Cadi Hanephy. Il prtend que cette mesure est une entrave aux donations pieuses, en ce que la lgislation des Hanephys les admettant, mme lorsquelles sont conditionnelles, offrait cet gard bien plus de facilit que celle des Malekis, qui ne les admet que lorsquelles sont immdiates et absolues. M. Hamdan se plaint tort dans cette circonstance. Les fonctions du Cadi Hanephy ne sont point abolies, car cette magistrature existe toujours Alger ; seulement elle nexiste gure

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est pas de mme des nominations de juge, qui prsentrent plusieurs irrgularits. Dabord M. Deval, qui, cette poque, remplissait encore les fonctions de consul, en ce qui est relatif aux actes de ltat civil et au notariat, naurait pas d, par cela mme, y gurer, puisquil pouvait tre appel juger la validit dactes mans de lui ; ensuite, M. Roland de Bussy naurait d tre juge quen cessant dtre commissaire de police; nous lavons cependant vu, pendant plusieurs mois, exercer ces fonctions doubles et incompatibles. M. le gnral Clauzel, aprs avoir organis les grandes branches de ladministration, cra quelques emplois subalternes dune utilit plus ou moins contestable. Cest ainsi quil forma une commission de voirie, laquelle devait prendre ncessairement une partie des fonctions naturelles de la municipalit ; car il ny avait certainement pas lieu dtablir Alger, cette poque surtout, une distinction quelconque entre la grande et la petite voirie. Le secrtaire de cette commission reut pour mission de changer les noms de toutes les rues, ce dont il sacquitta si bien que les habitants dAlger ne se reconnaissaient plus dans leur propre ville. M. Clauzel aurait dsir placer avantageusement tous ceux qui lapprochaient. Cet exemple de bienveillance pour ses cratures fut suivi par son
____________________ que de nom, puisquelloignement des Turcs, qui taient les seuls Hanephys de la Rgence, la laisse peu prs sans justiciables. Du reste, le Cadi Hanephy, sil a cess dtre juge, est toujours notaire musulman ; et, si M. Hamdan veut faire devant lui, quelque tablissement pieux, la donation de ses biens, elle sera reue avec autant de lgalit que dempressement.

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chef dtat-major, qui t porter ses domestiques gascons sur le tableau des interprtes arabes. Les rouages administratifs, constitus comme nous venons de le dire, commencrent fonctionner ayant pour force motrice, tantt les arrts du gnral en chef, tantt la lgislation de la mtropole. Je vais faire connatre les plus importants de ces arrts, en commenant par ceux qui sont relatifs ladministration des Domaines. Le 8 septembre, le gnral Clauzel, au mpris de la capitulation, signa un arrt qui runit au Domaine les proprits du Dey, des Beys et des Turcs dports, ainsi que celles de la Mecque et de Mdine. Cette violation de la foi jure tait fort condamnable. Elle passa, cependant, presque inaperue Paris ; mais Alger, elle excita de vives et justes rclamations, non de la part des Turcs, trop abattus pour oser mme lever la voix, mais de la part des familles Indignes, qui staient allies eux. Ceux qui conseillrent cette mesure au gnral Clauzel, en connaissaient si bien eux-mmes lillgalit, quelle ne fut pas rendue publique par la voie des afches, seul moyen de publication qui existt alors Alger : on ne la connut que par les applications qui en furent successivement faites, selon les circonstances, et peut-tre aussi selon les convenances des personnes charges de lexcution. Nous verrons plus loin que, sous ladministration du gnral Berthezne, lon convertit en squestre dune dure indtermine, la conscation prononce si lgrement contre les malheureux Turcs par M. le gnral Clauzel. Ce squestre existe encore au moment o jcris.

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Le 7 dcembre, parut un arrt qui donna ladministration des domaines la gestion des biens de la Mecque et Mdine, de ceux des mosques, et gnralement de tous ceux dont les revenus ont une destination spciale se rapportant des communauts. Il y a deux remarques importantes faire sur cet arrt. La premire, cest quil parle des biens de la Mecque et Mdine comme appartenant encore cet tablissement, quoique celui du 8 septembre les et runis au domaine, ce qui semble indiquer que le lgislateur, qui est ici le gnral Clauzel, regardait le premier arrt comme nul, ou quil en avait oubli lexistence. La seconde remarque est que lesprit qui dicta larrt du 7 dcembre a quelque chose de moins scal que celui qui prsida la rdaction de larrt du 8 septembre. Cest tout simplement lexpression dune monomanie administrative qui voulait dtruire dans la Rgence les affectations spciales, parce que les rgles de notre lgislation nancire ne les admettait plus en France; car, il tait bien entendu que le trsor devait pourvoir aux dpenses que ces affectations taient destines couvrir. Larrt du 7 dcembre fut appliqu sans difcult aux biens des fontaines ; tout le monde sait que lrection des fontaines est, chez les Musulmans, un acte de charit publique trs frquent de la part des personnes riches, qui affectent leur entretien des immeubles ou des rentes. Il existait Alger plusieurs tablissements de ce genre que larrt du 7 dcembre dpouilla. Le soin de la conservation des fontaines passa de lAmin-el-Aoun, qui ne fut plus quun employ subalterne, de savants ingnieurs franais ; et depuis ce changement, la ville dAlger est chaque

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anne menace de manquer deau. Le gnie civil ne demanda pas moins de 600,000 francs pour assurer le service. Cette avance reprsente une dpense annuelle de 30,000 francs qui devait tre ajoute aux frais dentretien des fontaines, lesquels se sont levs en 1834 24,000 francs. Les revenus que le domaine retire des biens des fontaines ne sont que de 17,763 fr. 23 cent. Ainsi, nous serons obligs de dpenser pour cet objet 36,236 francs 78 cent., que nous aurions pu conomiser en laissant subsister ladministration de lAmin des fontaines, qui assurait le service bien meilleur compte que nos ingnieurs. Je sais fort bien que lon peut rpondre cela, que les soldats ayant dgrad ou dtruit tous les aqueducs, et que la surcharge impose aux conduits deau par nos lourdes voitures, les ayant souvent crass, il nest pas tonnant que les frais se soient accrus. Mais si les soldats ont dtruit les aqueducs, qui la faute en doit-elle tre impute ? quant la surcharge impose aux conduits, chacun sait quil nexiste Alger que trois rues o les voitures peuvent circuler, et quau dehors le gnie tait assez matre de son terrain pour ne pas faire passer les routes quil a construites prcisment au-dessus de ces mmes conduits, sil stait donn la peine den tudier la direction. Je citerai pour exemple la route de Birmadreis, o ce nest quaprs avoir termin les travaux de terrassement, que le gnie sest aperu quil tait au-dessus de laqueduc de ce nom. Certes je ne suis pas un admirateur du gouvernement Turc, mais il est bien dplorable de voir que nous faisons plus mal, et plus de frais que lui. La gestion par ladministration des domaines des biens des tablissements religieux et charitables, ouvrit

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vrit la porte de nombreuses plaintes : le gouvernement en fut tourdi ; mais, selon son habitude de ne jamais rsoudre entirement aucune question, il nabrogea pas les arrts des 8 septembre et 7 dcembre, et se contenta den mitiger lapplication. Il fut convenu que les biens de ces tablissements continueraient dtre rgis par des Oukils ou procureurs musulmans, mais que lexcdant des revenus sur les affectations serait vers au trsor. La marche qui fut suivie dans cette affaire a t telle, que les intrts du trsor et ceux des tablissements religieux et charitables, ont t sacris des intrts privs, cest--dire ceux des Oukils. En effet, si larrt du 7 dcembre et t appliqu compltement, le domaine, aprs stre acquitt des charges des tablissements, aurait prot du surplus ; si, au contraire, cet arrt eut t compltement abrog, les revenus auraient suivi sans obstacle leur ancienne destination ; Mais, le gouvernement ayant recul devant lapplication pleine et entire dun arrt quil laissait cependant subsister, il en est rsult une espce de chaos qui, dun ct, a exempt de tout contrle les Oukils des tablissements religieux, et qui, de lautre, a permis ces mmes Oukils dopposer les termes dun acte lgislatif encore existant, aux demandes de ceux qui avaient des droits sur les revenus de ces tablissements. Nous navons rien vous donner, pouvaient-ils leur dire, puisque les Franais se sont empars de nos revenus. Cette rponse tait dautant plus admissible, quil y a eu, en effet, des versements faits au domaine : dabord, dans les premiers jours de la conqute on enleva tout ce que les Oukils avaient laiss

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dans les caisses ; ensuite des sommes plus ou moins considrables ont t verses diverses poques. MustaphaBouderbah, Oukil de la Mecque et Mdine, a vers depuis quatre ans 34,531 fr. au trsor, il a d distribuer dans le mme laps de temps environ 50,000 fr. aux pauvres, qui il ne donne gure plus de 250 fr. par semaine ; or, les revenus quil a grs tant, de laveu de tout le monde, et du sien propre, de 80,000 fr. par an au moins, il a d percevoir dans ces quatre ans 360,000 fr., dont 275,469 sont ncessairement rests entre ses mains. Parmi ces tablissements religieux, celui de la Mecque et Mdine est le plus riche de tous; viennent ensuite celui de la grande mosque, ceux des autres mosques, celui des Andalous ou descendants des Maures dEspagne, celui des descendants de Mahomed, ceux des Zaouas ou chapelles et quelques autres ; tous ont pour origine des donations et legs pieux, et tous doivent pourvoir, soit aux dpenses du culte, soit aux besoins des pauvres, ou dune certaine classe de pauvres, selon le but de linstitution. Celui de la Mecque et Mdine doit, de plus, dfrayer les pauvres plerins qui partent dAlger pour les lieux saints, et envoyer de certaines sommes aux pauvres de ces deux villes. Linterruption des secours accords aux plerins est trs condamnable et trs impolitique ; car on a pu remarquer que tous les Musulmans qui ont fait le voyage de la Mecque depuis ces quinze dernires annes, et qui par consquent ont vu lgypte sous Mehemed-Ali, comprennent fort bien que les Chrtiens et les Musulmans peuvent vivre sous les mmes lois. Au reste, toutes les irrgularits que prsente, dans

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ce moment, ladministration des tablissements religieux et charitables nont point, comme on la dit, un grand retentissement chez les Arabes. Ceux-ci sen occupent fort peu : nous pouvons donner lexcdant des revenus de ces tablissements la destination qui nous conviendra, sans avoir autre chose craindre que les criailleries des personnes intresses au maintien des abus existants ; mais la justice et la politique nous font un devoir demployer ces revenus au bien-tre de la population musulmane. Depuis la prise dAlger, la partie de cette population qui habite la ville est dans un tat de souffrance difcile dcrire. Dun ct, ses ressources ont diminu, et de lautre, les prix des denres ont augment dans des proportions effrayantes. Beaucoup dimmeubles ont t occups militairement, et quantit de maisons ont t dmolies pour llargissement des rues et la construction des places. Cette fureur de dmolition commena sous M. de Bourmont ; sous M. Clauzel un arrt du 26 octobre, promit des indemnits aux propritaires ainsi dpossds, et y affecta les immeubles du domaine. Cette mesure juste et humaine na pas t mise excution : un odieux esprit de scalit prvalu sur les rgles de la justice et de lhonneur. La capitulation a t foule aux pieds. Une nation dont les revenus slvent 1,200 millions, a fait banqueroute de pauvres familles quelle a dpouilles contre toutes les lois divines et humaines. Je dis banqueroute, car, quest-ce que des promesses dont lexcution est sans cesse ajourne ? rien de plus facile cependant que daffecter lacquittement de cette dette sacre les immeubles du domaine, dont les revenus seront toujours

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honteux pour le trsor, tant que les victimes de notre administration ne seront pas indemnises ; quoi ! la famille que vous avez dpouille est sans asile, et, dans la rue mme dont le pav lui sert de lit, vous osez spculer sur une maison au lieu de la lui donner ! Nous reviendrons plus tard sur ce triste sujet ; mais nous avertissons le lecteur, ds prsent, que les dmolitions qui ont fait dAlger un vaste amas de ruines, nont eu, trs souvent, dautre cause que les ides routinires de quelques ingnieurs systmatiques, qui ont mis cette malheureuse ville sur le lit de Procuste, taillant et coupant sans tre arrts par aucune considration. Cest ainsi que des bazars utiles au commerce, des manufactures, des tablissements publics ont t impitoyablement sacris. Sur diffrents points, des dmolitions ont t commences subitement par caprice, et puis abandonnes, reprises, et abandonnes de nouveau. Des constructions commences sur ces dmolitions ont du tre abattues pour tre refaites daprs de nouveaux plans de lautorit, qui sont loin encore de paratre dnitifs. Mais reprenons la suite de nos analyses administratives. Le 8 novembre, un arrt interdit lalination des biens du domaine, et nen permit la location que pour trois ans. Ladministration ne connaissait pas trs bien, cette poque, ce quelle possdait, et ce nest, quavec beaucoup de peine, quelle est parvenue tre un peu plus instruite aujourdhui. Le7dcembre,unarrtsoumitlapatentelesprofessions industrielles, divises en quatre classes, et en une catgorie exceptionnelle compose de banquiers. Le 31 du mme mois, les dbitants de boissons furent assujettis au droit de vente.

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Le 17 septembre, parut un arrt sur les douanes, qui, modi par un autre arrt du 17 octobre, tablit le systme sur les bases suivantes. Le droit dimportation fut x 4 % pour les marchandises franaises, et 8 % pour les marchandises trangres, sans distinction de pavillon. Les objets de petite consommation furent, en outre, assujettis un prtendu droit doctroi, qui nest en ralit quun supplment du droit de douane x un dixime en sus. Le droit dexportation fut x 1 % pour les navires franais et algriens , et 1,5 % pour les navires trangers. Les lingots, lor et largent monnays, except les monnaies de France, furent assujettis un droit dexportation de 3 francs par lingot pour lor, et de 20 francs pour largent, mais seulement pour les quantits excdant 5 kilogrammes pour lor, et 25 kilogrammes pour largent. La valeur des marchandises daprs laquelle les droits seraient liquids, dut tre rgle chaque mois par une mercuriale arrte par la chambre de commerce. Mais cette mercuriale devant ncessairement prsenter des lacunes, les marchands sont souvent obligs destimer eux-mmes la valeur des marchandises quils introduisent, et si cette estimation ne convient pas aux employs de la douane, le droit de premption est exerc dans toute sa rigueur. Les droits de navigation furent rduits un droit dancrage rgl ainsi quil suit, sans distinction de pavillon : 50 fr. pour tous les navires de 5 50 tonneaux ; 75 fr. pour ceux de 50 100 tonneaux ; 100 fr. pour les

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navires de plus de 100 tonneaux. Les navires de moins de 5 tonneaux, et les corailleurs trangers ne paient point de droit dancrage. Un arrt du 7 dcembre, voulant favoriser lintroduction des vins franais, porta 15 % le droit dentre sur les vins trangers. Cette surtaxe fut applique aux liqueurs et aux eaux-de-vie trangres par celui du 28 du mme mois. Par un arrt du 17 septembre, autre que celui dont nous venons de parler, les droits doctroi perus, soit en nature sur les denres et les productions du pays, furent abolis, except pour les bls et les cuirs. Le droit doctroi sur les marchandises importes par mer, fut le seul qui continua exister jusqu ladministration du gnral Berthezne ; mais le produit en fut vers au trsor, et non la caisse municipale, ainsi que lavait rgl M. de Bourmont. Un arrt du 9 janvier 1831, tablit que le conseil municipal compos de sept Maures et de deux Isralites serait renouvel tous les ans. La prsidence en fut dvolue au commissaire du roi prs la municipalit. Lemploi de consul de France ayant t enn supprim dans une ville qui, tant devenue franaise, nen avait videmment plus besoin, les actes de ltat civil furent mis, par arrt du 7 dcembre, dans les attributions de ce mme fonctionnaire. Le 16 novembre, un arrt nomma Jacob Bacri chef de la nation juive ; il fut statu, par le mme arrt, que les plaintes contre le chef de la nation juive pour prvarication ou abus dautorit, seraient portes au gnral en chef qui statuerait suivant la gravit du cas.

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M. le gnral Clauzel, aprs avoir organis les services, et x les bases des divers branches de ladministration, rgla le mode de comptabilit. Il fut tabli, par arrt du 14 dcembre, que chaque mois une rpartition de fonds serait faite par lintendant entre les trois dpartements de la Justice, de lIntrieur et des Finances. Les membres du comit du gouvernement chargs de ces dpartements, purent ordonnancer les mandats de moins de 500 fr., sans rgularisation la n du mois, par un mandat unique de lintendant ; les mandats au-dessus de 500 fr. durent tre ordonnancs directement par lintendant. Tel est lensemble des dispositions domaniales, scales et municipales, prises par M. le gnral Clauzel. Il nous reste parler des arrts relatifs au commerce, lagriculture et la police. Le 4 novembre, lexportation des grains et des farines pour toute autre destination que la France fut interdite. Le 7 dcembre, un arrt institua Alger une chambre de commerce compose de cinq Franais, dun Maure et dun Isralite. Les membres en furent nomms pour six mois par lautorit, et il fut statu quaprs ce laps de temps, le commerce les lirait librement. Un arrt du 31 dcembre accorda la place dAlger un entrept rel, en mettant en vigueur les principales dispositions de la loi du 17 mai 1826 sur cette matire. Mais le manque de magasin a empch jusquici de mettre cet arrt excution, lentrept ctif nest accord que pour certaines marchandises ; les sels et les produits manufacturs ny ont aucun droit. Le 30 octobre, parut un arrt remarquable, en ce

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quil fut le premier pas vers la colonisation. Plusieurs personnes, plus aventureuses quhabiles, avaient suivi M. le gnral Clauzel en Afrique. Elles conurent lide dtablir une ferme exprimentale pour servir de rgulateur tous les tablissements agricoles qui viendraient se former. Une socit anonyme sorganisa cet effet, et larrt dont il est ici question en approuva les statuts, et lui loua la ferme dite Haouth-Hussan-Pacha, qui, depuis ce moment, a t connue du public Europen sous le nom de Ferme-Modle. La location comprit les btiments, et 1000 hectares de terrain. Elle fut faite au prix annuel dun franc par hectare, et pour 9, 18 ou 27 ans, avec facult de rsiliation, mais en faveur des preneurs seulement. Les actions de la Ferme-Modle, qui, comme on la dit plaisamment, nest pas le modle des fermes, furent dabord de 500 fr., mais elles nont fait que baisser depuis. Plusieurs causes ont contribu arrter le dveloppement de ltablissement, et la plus agissante est linsalubrit de la position. Linauguration de la Ferme-Modle se t avec un certain clat. On y tablit un poste pour protger les travailleurs. Quel quait t le peu de succs de cette entreprise, le gnral Clauzel nen fut pas moins trs louable davoir favoris, autant quil dpendait de lui, un tablissement dont le but tait aussi videmment utile. La police attira aussi lattention du gnral Clauzel le grand nombre dtrangers qui afuaient Alger de toutes parts rendait une surveillance active bien ncessaire ; dun autre ct, les soins de la police gnrale et politique exigeaient des dispositions spciales sur le droit de port darmes, et sur la vente des armes et de la poudre.

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Nous avons vu quaussitt aprs la conqute, la population dAlger avait t dsarme sans difcult ; mais il ne pouvait en tre de mme des Arabes des campagnes. Ensuite, quand mme leur dsarmement et t possible, comment exiger quils voyageassent sans armes lorsque, pour venir nos marchs, ils taient obligs de suivre des routes que lanarchie avait peuples de brigands. Cependant la prudence semblait demander quon ne les laisst pas pntrer arms dans nos lignes. En consquence, il leur fut dsign des postes o ils devaient dposer leurs armes en arrivant sur le territoire occup par larme Franaise, et o ils les reprenaient en partant. Le gnral Clauzel, ne trouvant pas cette prcaution sufsante, y ajouta, le 22 octobre, la peine de mort contre tout Arabe qui pntrerait arm en dedans de la ligne de nos postes. Le mme arrt interdit, sous la mme peine, le transport de la poudre et du plomb, au-del des limites des camps. Toutes ces mesures furent prises la suite dun assassinat commis sur un ofcier du 35e rgiment de ligne. Un second arrt, du 22 octobre, ordonna ltablissement Alger de bureaux de dbit de poudre et de plomb. Les munitions ne devaient tre dlivres aux acheteurs que sur un permis du commandant de la place. Une commission de trois membres fut institue pour surveiller ces bureaux, qui, du reste, nexistrent que sur le papier, ainsi que lentrept, dont ltablissement fut ordonn par un arrt du 14 dcembre Ce mme arrt prononait des peines svres contre les dbitants clandestins ; mais comme, pendant quatre ans, il na exist aucun dbit lgal et

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constitu par lautorit, malgr larrt du 22 octobre, et une foule dautres, rendus depuis sur cette matire, et quil est cependant vident que la population ne peut se passer de poudre, le commerce interlope sen est fait au vu et au su de lautorit, qui navait ni le pouvoir ni la volont de sy opposer. Le 14 novembre, un arrt prescrivit des dispositions tendant restreindre le commerce des mtaux propres la confection des armes, mais elles furent abolies par un arrt du 28 dcembre. Le 14 du mme mois, lintroduction des armes de guerre, soit trangres, soit franaises, fut interdite ; il fut rgl que celle des armes de chasse et de luxe naurait lieu que sur un permis du commandant de la place dAlger. Je me suis peut-tre arrt trop longtemps sur des dtails qui tous nauront pas t dun intrt gal pour le lecteur; mais je devais lui faire connatre lensemble de ladministration civile de M. le gnral Clauzel, qui mrite dtre tudie.

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Relations avec les Arabes. Expdition de Mdah. Digression sur la province de Titery. Prise de Belida. Combat de Tnia. Occupation de Mdah. Ben Omar est nomm Bey de Titery. Combat et sac de Blida. Rduction de larme. Garde nationale Algrienne. Chasseurs Algriens. Destitution dHamdan. Le colonel Mendiri, Aga. Traits avec Tunis au sujet de la province de Constantine et de celle dOran. vacuation de Mdah. Dpart du gnral Clauzel. tat de la colonie au dpart du gnral Clauzel. Le gnral Clauzel, en mme temps quil pourvoyait aux besoins de ladministration civile, songeait tendre son autorit au dehors. De fortes reconnaissances, pousses dans tous les sens, apprirent aux Arabes que nous allions sortir de notre engourdissement ; aussi, ne tardrent-ils pas revenir quelques sentiments de soumission. Quelques rapports de commandement, dun ct, et dobissance, de lautre, stablirent entre notre Agha et les Kads. Mais Hamdan ne sut pas en proter. La retraite de Blida, o il stait trouv, lui avait inspir une si grande terreur des Arabes, quil nosait point paratre dans la plaine sans tre soutenu par nos troupes. Les Kads des Outhans qui nous avoisinent taient alors : Beni-Khalil, Mohammed-ben-Cherguy ; Beni-Moua, Hamed-ben-Ouchefoun ; Khachna, Mohammed-benAmery ; au Sebt, Meaoud-ben-Abdeloued.

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La ville de Cherchel avait reconnu pour chef Mohammed-ben-Assa-El-Barkani, Cheik de Beni-Menacer, personnage appartenant une noble et puissante famille, dans laquelle lautorit de Cheik est hrditaire. Tout le reste de la province tait dans lanarchie, lexception de la ville de Colah, o les clbres Marabouts de la famille Moubareck avaient conserv une espce dordre. A louest, Ben-Zamoun devenait chaque jour plus puissant. Si le gnral Clauzel avait mieux connu le pays et sa vritable situation, il aurait pu parvenir des rsultats plus positifs que ceux quil obtint ; mais il navait que des renseignements faux ou imparfaits ; ni lui, ni personne ne songea attacher la cause franaise, les anciens cavaliers de lAgha et les zmouls, dont lexistence tait alors ignore de tous ceux qui taient la tte des affaires, et peut-tre de lAgha Hamdan lui-mme. Cependant, Mustapha-Bou-Mezrag, Bey de Titery, croyant quon ne pourrait jamais latteindre, bravait la puissance franaise derrire ses montagnes. Le gnral en chef rsolut den nir avec cet homme, qui tait un centre de ralliement pour tous les mcontents. Un arrt du 15 novembre pronona sa destitution, et, sur la proposition du conseil municipal dAlger, nomma sa place Mustapha-Ben-El-Hadji-Omar, parent dHamdan, et comme lui Maure et ngociant. Mais cette mesure avait besoin dtre soutenue par les armes. En consquence, un corps darme, conduit par le gnral en chef en personne, se dirigea le 17 novembre sur la province de Titery. Cette province, situe entre celle de Constantine et celle dOran, et borne, au nord, par celle dAlger, stend

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au midi jusquau dsert. La partie septentrionale, qui est trs montagneuse, na rien qui rappelle lAfrique ; le froid y est aussi vif que dans le midi de la France. Cest l quest situe Mdah, capitale de la province, petite ville de quatre cinq mille habitants. Les Indignes assurent que la partie mridionale est dune beaut remarquable ; mais nous ne la connaissons que par ou-dire. La province de Titery tait divise en 21 Outhans, dont sept entourent Mdah en se dployant en ventail, du, centre la circonfrence ; les autres stendent dans diffrentes directions, en sappuyant sur les premiers. Le plus puissant est celui de Diza, qui touche la province de Constantine : il a 24 cantons, et avait ordinairement pour Kad un des ls du Bey de Titery. Le gouvernement du Bey de Titery tait un reet de celui de Dey, et ses moyens daction sur les Arabes taient les mmes. Il avait sa disposition deux colonies militaires qui prsentaient un effectif de 1,200 cavaliers. Ctaient les Habides et les Douers, qui avaient la mme origine et la mme organisation que les Zmouls de la province dAlger. Ils habitaient, et habitent encore, les environs de Bourakiah, espce de fort ou de maison carre situe une journe de marche au sud de Mdah. On a beaucoup exagr la pauvret de la province de Titery. Shaler lui-mme, dans son estimable ouvrage sur Alger, ne porte qu 4,000 dollars (20,640 fr.) les revenus de cette contre. Un tat qui a t trouv dans les papiers du Bey, lve cependant 45,891 boudjous (85,357 fr. 26 c.) les contributions de Titery. Les tribus du dsert payent en outre au Bey prs de 100,000 fr. pour avoir le droit de commerce avec Mdah.

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Le corps darme destin marcher sur cette province tait compos de trois brigades, commandes par les marchaux-de-camp Achard, Munck dUzer et Hurel. Ces 3 brigades taient formes chacune de quatre bataillons tirs de divers rgiments : Ceux de la 1re brigade, avaient t fournis par les 14e, 37e, 20e et 28e de ligne; ceux de la 2e, par les 6e, 23e, 15e et 29e de ligne ; ceux de la 3e, par les 17e, 30e, 34e et 35e de ligne. Ces 3 brigades formrent une division sous le commandement du lieutenant-gnral Boyer. Il y avait, de plus, une rserve compose dun bataillon du 21e de ligne, du bataillon de Zouaves et des chasseurs dAfrique, une batterie de campagne, une batterie de montagne, et une compagnie du gnie. Cette petite arme, prsentant un effectif de 7,000 combattants, bivouaqua Bouffarick le 17 novembre. Une pluie continuelle ayant empch de faire la soupe depuis le moment de larrive jusquau matin, on ne repartit de ce point que vers le milieu de la journe du 18, et lon se dirigea sur Blida. A une lieue en avant de cette ville, larme rencontra une assez forte troupe de cavaliers arabes dont les intentions paraissaient hostiles. Le gnral en chef envoya vers eux un jeune rengat Italien, nomm Joseph, appel jouer plus tard un rle remarquable, et t arrter la colonne. Ce jeune homme revint bientt avec celui qui paraissait le chef de la troupe; ctait un Arabe de bonne mine, au regard assur, au maintien er et imposant. Le gnral en chef lui ayant fait connatre son intention daller coucher ce jour-l mme Belida, il lui rpondit avec beaucoup de hauteur de nen rien faire, parce quil avait, lui, celle de sy opposer. A cette rponse,

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le gnral ordonna au parlementaire de se retirer, et mit sur-le-champ la colonne en marche. Les Arabes commencrent aussitt un feu assez nourri ; la brigade Achard, qui tait en tte, les poussa facilement devant elle, et quelques obus eurent bientt mis le dsordre dans leurs rangs. Vers la chute du jour, le gnral Achard se prsenta devant Blida, dont les portes taient fermes ; il se prparait les abattre coup de canon, lorsquelles furent ouvertes par un ofcier et quelques voltigeurs qui escaladrent les murs. La ville tait dserte, le plus grand nombre des habitants ayant fui dans les montagnes. Pendant que la brigade Achard marchait sur Blida par la route, la brigade Munck dUzer se jetait droite pour y arriver travers champs, mais tout tait ni lorsquelle y parvint. Quelques Kbales continurent cependant tirailler, des hauteurs o ils staient rfugis ; on envoya contre eux quelques compagnies qui les en dbusqurent, et qui sy tablirent. La brigade Achard forma son bivouac en avant de Blida, o lon ne laissa que des postes; la 2e et la 3e brigade bivouaqurent en arrire, mais peu de distance des portes. La brigade Hurel narriva que fort tard sa position, ainsi que les bagages et le bataillon du 21e de ligne qui marchait la queue pour les couvrir. Deux marchands de la suite de larme, tant rests un peu en arrire, eurent la tte tranche par les Arabes. Nous nemes, dans la journe du 18, que 30 hommes mis hors de combat. Larme sarrta Blida toute la journe du 19. Lintention du gnral en chef tant dy laisser une garnison, pendant quil se porterait en avant, cette journe

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ft employe aux prparatifs ncessaires son tablissement ; on rpara aussi, la hte, les conduits deau que lennemi avait briss en plusieurs endroits. Le mme jour, les Arabes se prsentrent dans la plaine, devant le front de la brigade Achard ; les Kbales vinrent tirailler sur son anc gauche, en restant sur les pentes du petit Atlas, dont le pied touche la ville. Une charge de cavalerie dispersa les premiers sans quon pt en atteindre un seul. Les seconds furent chasss dans la montagne, par les bataillons du 20e et du 37e de ligne. Lordre fut donn de tout dtruire, et de tout incendier dans cette direction, o se trouvent les plus beaux jardins du pays. En ville on fusillait, presque sous les yeux du gnral en chef, tout ce qui tait pris les armes la main. Cette boucherie, prside par le grand prvt, dura si longtemps , qu la n, les soldats ne sy prtaient plus quavec une rpugnance visible. Le gnral Clauzel crut, sans doute, intimider les Arabes par ces actes de rigueur qui ntaient cependant pas dans ses habitudes ; mais il se prparait de sanglantes reprsailles. Plusieurs habitants de Blida, hommes, femmes et enfants, staient retirs dans une des premires gorges de lAtlas. On leur envoya un parlementaire pour leur dire de regagner leurs demeures, et quon nen voulait quaux hommes maris. La plupart se rendirent, pour leur malheur, cette invitation. Le 21 larme se remit en marche, en longeant le pied de lAtlas. On laissa Blida le bataillon du 34e, celui du 35e et 2 pices de canon, sous le commandement du colonel Rullire, ofcier trs ferme et trs capable.

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Vers le milieu de la journe, larme parvint lentre de la gorge, o le chemin de Mdah coupe la montagne. Il y a cet endroit une belle ferme appele Haouch-Chaouch-El-Mouzaa. Un Marabout de Mouzaa, nomm Sidi-Mohammed-Ben-Fekir, vint sy prsenter au gnral en chef, avec cinq Cheiks des tribus voisines, qui font partie de lOuthan El-Sebt. Il dclara que son intention tait de vivre en bonne intelligence avec les Franais, et que les gens de Mouzaa ne songeaient nullement inquiter notre marche ; il demanda, en consquence, que leurs personnes et leurs proprits fussent pargnes, ce qui fut accord, comme on le pense bien. Cependant quelques personnes trouvrent que le gnral en chef ne reut pas cet homme dune manire convenable en gnral, nous sommes trop disposs ne voir que de misrables sauvages dans ces Arabes, qui tiennent entre leurs mains lavenir du pays, et sans le concours desquels nous ne pourrons jamais rien faire en Afrique. Larme bivouaqua auprs de Haouch-Mouzaa : la brigade Achard alla stablir trois quarts de lieue en avant, sur la route de Mdah. Daprs les renseignements fournis par le Marabout, sur la difcult des chemins(1), on se dtermina laisser la ferme, sous la garde du bataillon du 21e de ligne, les pices de campagne et toutes les voitures. Lartillerie de montagnes et les mulets
____________________ (1) Le gnral en chef avait auprs de lui un autre Marabout de Miliana, nomm Hamed-Asguiguy-ben-Hamed-ben-Yousouf, qui depuis quelque temps stait attach notre cause, et qui nous donna dassez bons renseignements sur le pays.

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de bt durent suivre larme. Une proclamation annona aux troupes que, le lendemain, elles franchiraient la premire chane de lAtlas. Les soldats se mirent aussitt discourir, autour des feux de bivouac, sur lentreprise dans laquelle ils se trouvaient engags. Les plus instruits, faisant un appel leurs souvenirs classiques, racontaient les guerres des Romains, et faisaient connatre leurs camarades quaucune arme europenne navait paru dans ces contres depuis ce peuple, auquel on aime tant se comparer, parce quaucune nation na pu lgaler dans les entreprises qui demandent de la persvrance et de la suite. Ces conversations de bivouac sont, en gnral, trs remarquables dans les armes franaises. Cest l que se formulent en expressions vives et pittoresques des penses justes et profondes, qui ensuite ont cours dans les rangs, et donnent au soldat de notre nation le sentiment et lintelligence des oprations auxquelles on lemploie. Une seule chose embarrassait un peu les commentateurs de la proclamation du gnral Clauzel : il y tait question, comme dans celle du vainqueur des Pyramides, dun certain nombre de sicles qui contemplait larme Franaise ; le chiffre variant selon les copies, les uns lappliquaient lAtlas lui-mme, qui certainement porte sur ses cimes bien des sicles couls ; dautres pensaient quil sagissait dun antique Tumulus, connu dans le pays sous le nom de KouberEl-Roumin (Tombeau de la Chrtienne), que lon aperoit de Mouzaa, sur une colline au nord du pays des Hadjoutes; enn, quelques plaisants prtendierent que

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les sicles qui nous contemplaient ntaient autres que certains gnraux que nous avait envoys la Jeune-France de Juillet, et qui, arrivs au terme dune carrire fort honorable, sans doute, semblaient se survivre eux-mmes. Tout cela est peu important ; cette plaisanterie fait penser que larme commenait connatre et juger les hommes de lEmpire, quoiqu cette poque, ils fussent encore entours dun certain prestige, que beaucoup dentre eux ont le malheur de faire disparatre chaque fois quils sont mis en vidence. Larme partit de Mouzaa le 21 au point du jour. LAgha Hamdan, qui lavait suivie jusque l, fut laiss dans cette Ferme, pour observer les mouvements des Arabes dans la plaine de Mtidja ; mais, au lieu de faire quelques courses dans les environs, an de dcouvrir leurs projets, il sy tint prudemment enferm, labri de tout danger. Je pense que cest du sjour de cet Agha, dans ce Haouch, que nous avons pris lhabitude de le dsigner sous le nom de Ferme de lAgha, qui nest point celui quon lui donne dans le pays. Ainsi que nous lavait annonc le Marabout, que le gnral Clauzel garda prs de lui, les gens de Mouzaa ne cherchrent point sopposer notre marche, ou du moins, ceux dentre eux qui voulaient guerroyer taient alls se joindre aux troupes du Bey de Titery, qui nous attendait au col de Tnia. Nous gravmes, sans beaucoup de peine, les premires pentes de lAtlas, et nous parvnmes sur un plateau lev, do les regards plongeaient sur toute la plaine de la Mtidja. La mer se laissait entrevoir dans le lointain, et lon dcouvrait, louest, le lac

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Aoula lextrmit du territoire des Hadjoutes. Larme t halte en cet endroit, et lartillerie de montagne salua le vnrable Atlas de 25 coups de canon. La colonne stant remise en mouvement, marcha encore quelque temps sans rencontrer lennemi ; mais, une heure, il se prsenta devant la brigade Achard, qui formait tte de colonne, et commena le feu. Quelques compagnies du 14e et du 37e furent lances en tirailleurs, et leurent bientt dbusqu dune position quil occupait gauche de la route. Il se retira, par les crtes, sur les hauteurs du col de Tnia. Larme continua avancer, et se trouva bientt en face de ce col, qui est un passage troit, ou plutt une coupure de quelques pieds domine droite et gauche par des mamelons coniques et levs. On ny parvient que par un sentier raide et difcile, bord, droite, par un profond prcipice, et gauche, par des hauteurs escarpes. En approchant du col, le chemin devient encore plus dangereux ; il est taill dans un sol schisteux et glissant, et court en zigzag, branches rapproches, sur un plan trs inclin. Le Bey de Titery avait mis deux mauvaises pices de canon en batterie droite et gauche de la coupure, et ses troupes, dont il est assez difcile dvaluer le nombre, garnissaient toutes les hauteurs. Cette formidable position ne pouvait tre attaque que de front et par la gauche, le ravin de droite tant des plus difciles. En consquence, le gnral en chef ordonna au gnral Achard de faire gravir sa brigade les hauteurs de gauche, pour gagner le col par les crtes ; la brigade Munck dUzer, qui marchait aprs elle, devait continuer suivre la route.

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Le gnral Achard, pour excuter la lettre le mouvement, aurait t oblig de laisser la route dgarnie, jusquau moment de larrive, sur ce point, de la brigade Munck dUzer ; pour viter cet inconvnient, il nenvoya que trois bataillons sur la gauche, sous les ordres du colonel Marion, et resta sur la route avec un bataillon du 37e. Le colonel Marion, rencontra un terrain fortement accident, qui lui fut disput par les Kbales, de sorte quil ne marcha que lentement. Le gnral dUzer, qui serrait sur le bataillon du 37e, crut mme devoir envoyer le bataillon du 6e pour lappuyer. Dans ce moment, les tambours des bataillons de gauche ayant battu la charge pour animer les soldats, qui avaient de la peine gravir les pentes escarpes qui soffraient sans cesse eux, le gnral Achard crut quils taient arrivs sur les crtes, et quils chargeaient lennemi la baonnette ; il se lana alors en avant, avec le seul bataillon du 37e, dont une compagnie, envoye en tirailleurs au-del du ravin de droite, avait dj beaucoup souffert ; elle tait commande par le capitaine de la Fare, qui fut tu en combattant vaillamment. Le bataillon du 37e, ayant sa tte le gnral Achard et le commandant Ducros, attaqua donc la position de front, et le t avec la plus grande vigueur; on peut dire, quil se prcipita tte baisse au-devant de la mort ; car, selon toutes les prvisions, la moiti de cette brave troupe devait prir avant datteindre le but ; elle perdit, en effet, beaucoup de monde, mais moins cependant que lon ne devait le croire. Quelques ofciers staient jets en avant pour indiquer la route. M. de Macmahon, aidede-camp du gnral Achard, arriva le premier au Col.

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Lennemi, pouvant de la vigueur de cette attaque, abandonna la position sans essayer dune lutte corps corps. Les bataillons du colonel Marion arrivrent dans ce moment au Col, et salurent de leurs acclamations le brave 37e de ligne. Toute larme bivouaqua sur les hauteurs enleves lennemi ; la brigade Achard se porta cependant un peu plus loin, ainsi que la cavalerie. La brigade Hurel et les bagages arrivrent fort tard la position ; ils avaient t attaqus par quelques tirailleurs. Pendant que la brigade Achard tait aux prises avec les dfenseurs du Col de Tnia. La cavalerie fournit une charge assez insigniante sur un terrain dsavantageux. Notre petite arme eut, dans cette journe glorieuse, 220 hommes mis hors de combat. Le gnral Achard, en eut lhonneur parmi les ofciers-gnraux, le brave Ducros, parmi les ofciers suprieurs, et le jeune Macmahon parmi les ofciers subalternes. Cest du Col de Tnia que le gnral Clauzel lana cette fameuse proclamation dont le style, un peu ocanique, a paru depuis ridicule bien des gens ; mais elle parut alors fort convenable des hommes que de grandes choses disposaient aux grandes ides, ou, si lon veut, aux grandes expressions. Le 22 novembre, dans la matine, quelques compagnies allrent incendier les habitations des gens de Soumata qui avaient pris les armes contre nous ; le gnral en chef dcida que la brigade Munck dUzer resterait Tnia pour garder le passage, et le reste de larme prit onze heures la route de Mdah. Tnia est le point culminant de lAtlas dans cette direction ; de sorte quaprs lavoir franchi, il ne reste plus qu descendre. La route,

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en gnral, plus large que sur le versant septentrional, est pave en plusieurs endroits ; le pays, droite et gauche, est couvert et trs bois. Arrive au pied de la montagne, la brigade Achard, chassa devant elle une troupe dArabes avec qui elle changea quelques coups de fusil. Le bataillon du 20e de ligne se porta gauche de la route, pour repousser dautres Arabes qui paraissaient vouloir faire une attaque de anc ; il y eut l un engagement assez vif, dans lequel nous perdmes quelques hommes. Cinq blesss tombrent entre les mains des ennemis, qui, en fuyant sur les rochers, nous prsentrent leurs ttes sanglantes. La brigade Achard, combattit jusquau-del dun bois doliviers, aprs lequel le terrain est plus dcouvert. Le gnral en chef ordonna la cavalerie de charger : en arrivant sur ce point, nos escadrons sbranlrent ; mais ils rencontrrent bientt un ravin qui les arrta tout court : les Arabes nen continurent pas moins leur retraite, car ils savaient, par exprience, que notre infanterie passe partout. Depuis le bois doliviers jusqu Mdah, le terrain noffre plus que quelques ondulations ; il est un peu inclin sur la droite, et se rattache, dans cette direction, au bassin de Chlif. De temps autres, quelques cavaliers Arabes sarrtaient pour lcher leurs coups de fusils ; mais le gros de leur troupe fuyait vers Mdah ; nous vmes plusieurs fois le marabout Ben-Felkir courir audevant deux, pour les engager cesser le combat. A une lieue du bois doliviers, un Arabe pied, trs pauvrement vtu, sortit subitement dun pli de terrain o il tait cach, et se prsenta nous, en nous montrant

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une lettre adresse au gnral en chef ; elle tait des autorits de Mdah, et contenait la soumission de la ville ; elle avait t crite la veille au soir, cest--dire, aussitt que lon avait eu Mdah la nouvelle de la dfaite du Bey. En approchant de cette ville, larme entendit avec surprise une forte fusillade, accompagne de quelques coups de canon ; ctaient les gens de Mdah qui, pour nous donner une preuve de la sincrit de leur soumission, tiraient sur les troupes du Bey de Titery celui-ci senfuyait, avec son monde, par la route de Bourakiah. Mdah slve sur un plateau inclin du nord-est au sudouest. Elle est entoure dun mauvais mur qui, du reste, est une dfense sufsante contre des Arabes; auprs des deux entres principales, sont deux petits chteaux arms de quelques pices de canon de fabrique espagnole, la ville est plus rgulirement btie quAlger, et les rues en sont en gnral plus larges et moins tortueuses, Les maisons ont des toitures en tuiles comme celle du midi da la France. Le gnral en chef au-devant duquel les autorits de Mdah staient rendues, t son entre dans cette ville la chute du jour, un bataillon y fut tabli. La brigade Achard se porta en avant dans les environs de la maison de campagne du Bey, et la brigade Hurel resta un quart de lieue en arrire. Cette brigade, eut le lendemain 23, quelques coups de fusils changer contre un gros dArabes qui cherchaient se jeter sur ses communications avec la ville. Le mme jour Mustapha-Bou-Mezrag, ne sachant plus o donner de la tte, et craignant de tomber entre les

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mains des Arabes du Sahara, aima mieux se remettre entre les ntres. Il se rendit prisonnier au gnral Clauzel, qui le t garder vue, mais qui le traita nanmoins avec assez de douceur ; tous les Turcs de sa suite, et ceux que lon trouva dans Mdah, furent traits de mme. La reddition de Mustapha-Bou-Mezrag parut avoir mis n aux hostilits. Ben-Omar nomm, ainsi que nous lavons dit, pour le remplacer, fut install, et le gnral passa en revue, cette occasion, les habitants arms de Mdah qui formaient une espce de garde nationale. Il fut dcid quon laisserait les Zouaves et deux bataillons franais Mdah, dont le colonel Marion fut nomm commandant. Le gnral Clauzel avait aussi form le projet denvoyer le gnral Munck dUzer Miliana, et dtablir le gnral Boyer et sa division Blida. Mais ce plan, conu dans la joie de la victoire, fut bientt abandonn. Il parat quen partant dAlger, on navait point pens aux frais que devaient entraner ltablissement dun Bey et dune garnison Mdah, ou quon esprait y trouver un trsor, car on stait mis en route presque sans argent. On fut oblig de puiser dans la bourse des ofciers, et mme demprunter une somme de 8 10,000 fr. Mustapha-Bou-Mezrag, qui nen avait pas davantage. Le 26, dans la matine, le gnral en chef quitta Mdah, pour retourner Alger, avec les brigades Achard et Hurel ; il ne sarrta que quelques heures Tnia, et larme alla coucher Mouzaa. Nous ne trouvmes sur toute la route, que des dmonstrations paciques de la part des Kbales et des Arabes ; mais, dans ce moment mme, la ville de Blida tait le thtre de sanglants vne-

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ments. Lorsque larme en approcha, le 27, elle eut disperser quelques troupes ennemies qui paraissaient vouloir sy introduire, et renouveler un combat qui avait eu lieu la veille. Le 26 Ben-Zamoun, la tte dune nue de Kbales, tait venu attaquer le colonel Rullire dans Blida. Il y pntra par plusieurs points, et lon se battit longtemps de rue en rue. Il parat mme que la garnison, accule peu peu sous les votes de la porte dAlger, ne prsentait plus quune masse informe et dcourage, lorsque ce colonel t sortir par cette porte, dont il tait heureusement matre, deux compagnies dlite qui tournrent la ville et y rentrrent par celle de Mdah. Ces compagnies tombant limproviste sur les derrires des assaillants, ceux-ci crurent quils avaient affaire au corps darme de Mdah ; ils furent conrms dans cette erreur, par le Mezzuin de la Mosque principale, qui leur cria du haut dun minaret, que ctait en effet le gnral en chef qui arrivait. Aussitt ils se dispersrent et disparurent. Voil lensemble de la chose, mais les dtails sont encore couverts dun nuage obscur et sanglant. Blida, lorsque le gnral en chef la traversa le 27 novembre, tait encombre de cadavres, dont plusieurs taient ceux de vieillards, de femmes, denfants et de Juifs, gens tout fait inoffensifs. Trs peu paraissaient avoir appartenu des gens qui eussent eu la volont ou le pouvoir de se dfendre. Aprs un si grand carnage, on ne trouva point, ou presque point darmes sur les vaincus. Cette dernire circonstance t natre dtranges soupons dans lme du gnral Clauzel, qui, dans son indignation, trit, le chef de la garnison,

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dune pithte fcheuse. Lhorreur quil prouva la vue des traces sanglantes du sac et du massacre de cette ville, fut partage par toute la partie de larme qui navait pas pris part ce dplorable vnement ; mais la piti pour les vaincus t bientt place un sentiment contraire, lorsque lon apprit le massacre de 50 canonniers, dirigs imprudemment de la Ferme Mouzaa sur Alger, pour aller y chercher des munitions, daprs un ordre du gnral en chef, venu de Mdah. Ces malheureux avaient tous pri. On a su depuis quils avaient t attaqus par les cavaliers du Merdjia et de lHamad, cantons de lOuthan de Beni-Khalil. Ces preuves rciproques dune fureur aveugle remplirent de tristesse ceux qui croyaient la possibilit dune fusion entre les deux peuples. Un spectacle touchant vint un peu les consoler. Le gnral Clauzel, qui avait abandonn le projet doccuper Blida, quitta cette ville le 28 avec tout le corps darme. Les dbris de la population, craignant de tomber entre les mains des Kbales, suivirent nos colonnes ; des vieillards, des femmes, des enfants, haletants et souvent pieds nus, se tranaient pniblement derrire nos bataillons : ctait un spectacle dchirant. Nos soldats, touchs de compassion, se mirent leur prodiguer les soins les plus empresss ; les ofciers mettaient pied terre pour donner leurs chevaux ces malheureux, crass de fatigue. Le soir on bivouaqua Sidi-Had, qui est un lieu aride, et nos soldats donnrent le peu deau qui tait dans leurs bidons ces mmes enfants que peut-tre leurs baonnettes avaient rendus orphelins.

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Le 29 novembre larme rentra dans ses cantonnements. Le gnral en chef, profondment affect du massacre des canonniers, renona, comme nous lavons dit, occuper Blida, quil regarda, sans doute, comme un point entour dune population trop hostile, pour quon pt y aventurer une garnison. Celle de Mdah avait t laisse presque sans vivres et sans munitions : comme on comptait peu sur les ressources du pays, il fallut songer lui en envoyer ; en consquence, le gnral Boyer repartit dAlger le 7 dcembre avec 2 brigades et un fort convoi ; il traversa lAtlas et arriva Mdah sans avoir tir un coup de fusil. Ce pendant si les Kbales avaient voulu, ils auraient pu nous faire beaucoup de mal : car dans la dernire journe de marche, le plus grand dsordre se mit dans une de nos brigades, qui erra laventure, pendant toute une nuit, entre lAtlas et Mdah, par un temps affreux. La garnison de cette ville apprit avec une joie extrme larrive des secours que le gnral Boyer lui amenait. Cependant, elle avait dj reu quelques ballots de cartouches quon lui avait fait parvenir par des Arabes. Elle avait eu, pendant trois jours, des attaques assez vives repousser ; ce fut le 27 quelles commencrent. Lennemi se porta en force la ferme du Bey, o se trouvaient le bataillon du 28e de ligne et les Zouaves, et commena le combat avec assez de rsolution. Il voulut aussi couper les communications avec la ville, mais les habitants et le 20e de ligne rent une sortie qui le chassa ces positions quil avait prises dans cette direction. Ce mouvement fut appuy par une sortie faite par les troupes qui occupaient la ferme.

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Le lendemain 28, les Arabes recommencrent la mme manuvre ; elle ne leur russit pas mieux que la premire fois ; le combat fut beaucoup plus acharn que la veille autour de la ferme ; les Zouaves se conduisirent vaillamment ; un de leurs capitaines fut tu. Les habitants de Mdah se battirent, comme le jour prcdent, malgr les efforts de lennemi pour les attirer lui. Le 29, les attaques, toujours conduites de la mme manire, furent beaucoup moins vives. Le nombre des assaillants avait beaucoup diminu. Le 30 au soir, lennemi avait entirement disparu. Il laissa 500 morts sur le champ de bataille. Les Arabes et les Kbales qui prirent part ces trois combats appartenaient aux Outhans de Rhiga, Hassam, Ben-Alep, Beni-Hossan, Ouzara et Aouara. Il y avait aussi des Habides, des Douers, des Aribs, et des Beni-Soliman. Telles furent les attaques contre Mdah pendant notre occupation. Elles furent facilement repousses, et cependant on les cite souvent comme une preuve du danger quil y a envoyer des garnisons dans lintrieur. Aprs ces divers combats il restait si peu de munitions de guerre au colonel Marion, quil se vit oblig den refuser aux habitants qui avaient puis les leurs. Cet ofcier suprieur dut cder le commandement de Mdah au gnral Danlion, qui tait venu avec le gnral Boyer pour le remplacer. La garnison en fut augmente de deux bataillons, et le gnral Boyer, aprs tre rest trois jours Mdah, reprit, avec ce qui lui restait de troupes, la route dAlger o il arriva sans accident daucune espce.

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Cependant, daprs les ordres du gouvernement, larme dAfrique devait tre rduite 4 rgiments. Il tait fortement question, cette poque, dune guerre europenne, et chacun dsirait quitter lAfrique pour aller sexercer sur un plus brillant thtre. Le gnral Clauzel, qui, comme nous lavons dit, avait dj organis les Zouaves pour obvier autant quil tait en lui la premire diminution de larme, ordonna cette fois la cration dune garde nationale compose dEuropens et dindignes ; mais cette mesure reut peine un commencement dexcution. Ce ne fut que sous le duc de Rovigo que fut organise la garde nationale algrienne, rduite des dimensions beaucoup plus troites que celles quavait conues le gnral Clauzel. Lide de faire concourir les indignes la dfense commune tait heureuse, et naurait pas d tre abandonne. Le gnral Clauzel avait aussi ordonn, la formation dun corps de Zouaves cheval ou de Spahis, dont le commandement fut con M. Marey, capitaine dartillerie, quun got trs prononc pour le costume et pour les murs de lOrient semblait appeler cet emploi ; mais cette troupe navait encore, cette poque, quune existence purement nominale. La formation dun autre corps de cavalerie indigne, sous la dnomination de Mamelucks, fut rsolue. Le jeune Joseph, dont nous avons dj parl, fut charg de lorganiser; il parvint y attirer beaucoup de jeunes Algriens appartenant des familles honorables ; mais les promesses quon leur t nayant pas toujours t remplies, ce corps neut gure plus de consistance que celui de M. Marey. En gnral, M. Clauzel

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concevait trs bien les choses ; il ne pchait que dans les moyens dexcution, dont il ne soccupait pas assez. Le gnral en chef ayant renonc loccupation de Blida, voulut cependant que cette ville et un gouverneur nomm par lautorit franaise. Il leva ce poste le marabout Ben-Yousouf, de Mliana; et lui donna, avec le titre de Calife, non seulement le gouvernement de la ville, mais encore celui des tribus des environs. Comme ces tribus ntaient pas dsignes nominativement, et que dailleurs, daprs les habitudes administratives du pays, les habitants des campagnes sont peu disposs reconnatre lautorit des gouverneurs des villes, il dut en rsulter, et il en rsulta en effet des conits assez frquents entre le nouveau Calife et les Cheiks des tribus. Les fugitifs de Blida, voyant quune espce dautorit y tait rtablie, avaient peu peu regagn leurs demeures ; et ds le mois de janvier, cette ville se trouva peu prs repeuple : mais au mois de fvrier, les habitants saperurent que leur Calife, qui se conduisait assez mal avec eux, les compromettait, en outre, avec les tribus voisines, par ses prtentions de commandement ; ils le chassrent, et crivirent au gnral en chef pour en demander un autre. M. Clausel, qui, dans ce moment, ntait pas en position de rien entreprendre, ferma les yeux sur ce que la conduite des gens de Blida avait dirrgulier, et il leur donna un autre gouverneur qui fut Mohammed-ben-Cherguy. La charge dAgha avait t supprime dans les premiers jours de janvier. Aprs lexpdition de Mdah, Hamdan, voulant faire cesser les sarcasmes que lui attiraient de nombreuses preuves de faiblesse quil avait

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donnes dans la campagne, demanda et obtint la permission daller courir le pays avec ses cavaliers. Dans cette excursion, il changea, ce quil assure, quelques coups de fusil avec les bandes dinsurgs qui se montraient dans la plaine, et il envoya de Blida, au gnral en chef, une tte, quil dit tre celle dun Arabe qui avait pris une part active au massacre des 50 canonniers ; mais je puis assurer que ctait celle du Mezzuin de Blida qui avait contribu, ainsi que nous lavons vu plus haut, la dfaite des Kbales, dans lattaque de Ben-Zamoun. Cet homme, en donnant le faux avis qui sauva peut-tre la garnison franaise, navait, sans doute, dautre but que dloigner de ses foyers le thtre de la guerre ; mais, cette action dut le signaler lopinion publique comme ami des Franais. Ce fut pour tablir soi autorit aux dpens de la ntre quHamdan le sacria. Il le t avec tant dhabilet que les Franais crurent avoir la tte dun de leurs ennemis les plus acharns. Ce ne fut point cet acte de perdie, longtemps ignor, qui perdit lAgha ; on lui reprocha quelques concussions commises dans le cours de son voyage, et qui, pour la plupart, se bornaient des rquisitions de vivres autorises par lusage ; mais comme le gnral en chef en tait las, il saisit cette occasion de sen dbarrasser. La place dAgha fut supprime le 7 janvier. Le gnral en chef, craignant quHamdan ne se livrt, aprs sa disgrce, quelques intrigues dangereuses, le fora de sloigner dAlger, et de se rendre en France, o il a pass, quelques annes et o il sest mari. Le gnral Clauzel exila aussi Mohammed-Ben-Anabi, Muphty Hanephy dAlger, qui lui tait signal comme

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un homme craindre, et qui stait imprudemment vant dexercer sur les Arabes une inuence quil tait peuttre bien loin davoir. Il conut aussi le projet denvoyer en France les ls des meilleurs familles maures, dans le double but de leur procurer une ducation europenne, et davoir des otages ; mais ayant rencontr une rpugnance trs marque de la part des habitants, il y renona. Les membres de la municipalit maure, mirent encore cette circonstance prot pour extorquer de largent plusieurs familles, quils promirent dexempter dune mesure qui ne reut pas mme un commencement dexcution. Hamdan-ben-Otman-Khodja, qui a publi contre le gnral Clauzel un libelle diffamatoire, est accus, par la rumeur publique, davoir arrach, de cette manire, une somme considrable la veuve du clbre Yahia-Agha. Cependant, le gnral Clauzel roulait depuis longtemps dans sa tte un projet dont lexcution devait nous permettre de concentrer tous nos efforts et tous nos sacrices sur la province dAlger, tout en tablissant notre suzerainet sur les autres parties de la Rgence. Il consistait cder des princes de la famille rgnante de Tunis, les deux Beyliks de Constantine et dOran, moyennant une reconnaissance de vasselage, et un tribut annuel garanti par le Bey de Tunis. Des ambassadeurs de ce prince taient Alger depuis quelque temps pour traiter cette affaire. Le 15 dcembre, Hadj-Ahmed, Bey de Constantine, fut ofciellement destitu de ses fonctions, et le lendemain, parut un arrt qui nommait sa place Sidi-Mustapha, frre du Bey de Tunis. Daprs une convention passe le 18 du mme mois, le nouveau Bey sengagea, sous la caution

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de son frre, payer la France un million de francs par an, comme contribution de sa province, mais il ntait par dit par quels moyens il se mettrait en possession de son gouvernement. Il parat que ce devait tre par ses seules forces, car le gnral Clauzel envoya seulement Tunis quelques ofciers franais pour organiser peu prs leuropenne les troupes qui devaient marcher sur Constantine. Une convention semblable fut passe dans les premiers jours de fvrier pour le Beylik dOran, qui fut cd Sidi-Ahmed, autre prince de la maison de Tunis, galement pour une somme annuelle dun million de francs. Ce dernier pouvait au moins entrer sur-le-champ en jouissance de sa capitale, car la ville dOran tait en notre pouvoir. Lempereur de Maroc, Abderromann, ayant cherch semparer de Trmecen, le gnral en chef, dans la crainte que toute la province ne tombt entre les mains de ce voisin puissant, avait rsolu dy envoyer quelques troupes lpoque de la campagne de Mdah. Le gnral Damrmont fut charg de cette expdition. Il partit dAlger avec le 20e de ligne, le 11 dcembre, et arriva le 13 du mme mois en rade dOran. Il t occuper le 14, le fort de Mers-el-Kbir, et quelques jours aprs, le fort Saint-Grgoire. Il resta ensuite pendant un mois dans la plus complte inaction. On lui avait envoy dAlger, un bataillon du 17e de ligne ; mais, ne pensant pas que ce renfort fut ncessaire, il le renvoya en France. Quelques ofciers ont eu de la peine sexpliquer pourquoi le gnral Damrmont ne t pas occuper Oran aussitt aprs son arrive ; ils nont pas rchi, sans doute,

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que rien ntait encore dcid cette poque sur le sort de cette ville; que le nouveau Bey ntait pas encore nomm, et que probablement les instructions donnes par le gnral en chef, prescrivaient dagir avec prudence et circonspection, an de ne pas tre forc de prluder par des actes de rigueur linstallation du nouveau gouvernement quon destinait la province. Ensuite, on navait dautre but, en paraissant dans ces parages avant que les ngociations avec Tunis fussent arrives leur terme, que dappuyer par la prsence de nos troupes les sommations faites lempereur de Maroc pour lvacuation de la province dOran. Voil sans doute pourquoi le gnral Damrmont noccupa que le 4 janvier la ville dOran ; il prit toutes les mesures propres empcher leffusion du sang ; cependant, entre le fort de Saint-Grgoire et la ville, il rencontra quelques Arabes avec qui il eut un engagement de peu dimportance. Le vieux Bey dOran, dbarrass enn dune position qui lui pesait depuis longtemps, sembarqua, peu de jours aprs loccupation de la ville par les Franais, sur un navire qui le conduisit Alger. Il y resta jusquau dpart du gnral Clauzel, aprs quoi il se retira Alexandrie, et de l la Mecque, o il est mort. Peu de jours aprs larrive dHassan-Bey Alger, on vit dbarquer dans cette ville environ deux cents Tunisiens destins former la garde du nouveau Bey dOran, qui ne fut ofciellement nomm que le 4 fvrier ; ils taient commands par le Kalifa ou lieutenant de ce prince. Cet ofcier, aprs avoir termin Alger, les affaires de son matre, se rembarqua avec sa petite troupe, et alla

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prendre possession dOran. Le gnral Damrmont, aprs avoir procd son installation, lui laissa le 21e de ligne, command par le colonel Lefol, et quitta la province o sa mission tait termine. Pendant que ce gnral tait Oran, le colonel dtat-major Auvray fut envoy vers lEmpereur de Maroc, pour sommer ce prince de respecter le territoire algrien comme tant une dpendance de la France. M. Auvray ne dpassa pas Tanger, o il fut retenu par le gouverneur de la province; cependant la Cour de Maroc promit dvacuer la province dOran, et de ne plus se mler des affaires de la Rgence, mais nous verrons plus tard que cet engagement ne fut pas respect. Le lieutenant du nouveau Bey dOran ne trouva pas cette ville dans un tat aussi satisfaisant quil lavait espr. La plupart des habitants lavaient abandonne, et les Arabes de la province taient loin dtre soumis. Il parat que le gnral Clauzel avait dissimul au Tunisien le vritable tat des choses, car celui-ci se plaignit davoir t tromp. Il avait surtout compt sur des magasins bien pourvus, tandis que ceux qui lui furent livrs taient vides. Les rapports quil envoya Tunis ntaient pas de nature rendre le prince Ahmed trs dsireux de faire connaissance avec sa province : aussi ny parutil jamais. Cependant un peu de calme sy rtablit peu peu. Quelques habitants dOran rentrrent en ville, et quelques tribus arabes rent leur soumission. Il est prsumer que si lon avait pris les mesures convenables, on serait parvenu faire reconnatre partout lautorit du nouveau Bey ; mais le gouvernement franais ne paraissant

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pas dispos ratier les traits de M. Clauzel avec Tunis, ce gnral ne soccupa plus de cette affaire, quil dsesprait de pouvoir mener bien. Cependant ces traits forment la partie la moins attaquable de ladministration du gnral Clauzel. Ils taient mme si avantageux sous le rapport nancier, quil tait douteux que les clauses pussent en tre exactement observes dans les premires annes ; mais quand mme la France aurait t oblige de faire des remises ses deux Beys, dans les premiers temps de leur administration, elle aurait encore gagn au march tout ce quelle a perdu pour ses tablissements de Bne, dOran, de Bougie, dArzew et de Mostaganem. Sous le rapport politique, les arrangements pris par le gnral Clauzel ntaient pas moins sages. Ils nous permettaient doprer directement sur le centre de la Rgence avec tous nos moyens daction, dy tablir un foyer de puissance et de civilisation, qui devait ncessairement ragir sur les extrmits, quun tat de vasselage allait disposer celui de sujtion, ou si lon veut de fusion avec la race conqurante. La vanit blesse de M. Sbastiani fut la seule cause de la non-ratication des traits. Il tait alors Ministre des affaires trangres, et il trouva trs mauvais que celle-ci eut t conclue sans sa participation. Il ne le cacha pas au gnral Clauzel, qui rpondit avec raison quil ne sagissait dans tout cela que de deux nominations de Bey dans des provinces acquises en droit la France, ce qui ntait pas du tout du ressort du Ministre des affaires trangres, quil avait accept pour lexcution des clauses nancires la

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caution du Bey de Tunis, mais quen cela encore il ntait pas sorti de son rle de gnral en chef de larme dAfrique. Malgr lvidence de ce raisonnement, le gouvernement nen persista pas moins regarder comme nonavenus les traits Clauzel. Cependant comme ils taient dune utilit palpable, il fut question pendant quelque temps de les reprendre en sous-uvre, mais on nit par les abandonner tout fait. Cest ainsi que la mesquine vanit dun vieillard susceptible, rompit un plan habilement conu, et qui et produit dheureux rsultats sil et t bien excut. Pendant que les vnements dont nous venons de rendre compte, se succdaient Oran, le gnral Clauzel se voyait forc dabandonner Mdah, par suite de la rduction de larme dAfrique. La garnison de cette ville navait pu ou navait su sy crer aucune ressource, et il devenait impossible de la ravitailler. Ben-Omar tait un homme peu capable, et surtout peu entreprenant, qui ne sut rien organiser. Le gnral Clauzel lui avait prescrit de ne rien changer ladministration existante, et dagir dans les premiers moments comme un vritable Bey turc ; mais il laissa tout dprir, il ne songea pas mme rallier lui les Habides et les Douers, qui auraient pu lui tre dun si grand secours, et que leur habitude de soutenir le pouvoir devait rendre accessibles ses offres. Toute sa sollicitude administrative se rduisait exercer dans lintrieur de la ville quelques actes de basse juridiction, et percevoir des amendes. Le gnral Danlion tait hors dtat de le guider; ctait un homme trs capable de maintenir la discipline

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parmi ses troupes, et de prendre quelques vulgaires mesures de conservation, mais il ne fallait rien lui demander de plus. Il est vritablement bien pnible davoir presque toujours blmer; mais comment justier un homme qui na pas mme su tablir un moulin dont il avait besoin, et qui se vit oblig de diminuer la ration de ses soldats, dans une province riche en crales, et dans une ville dont les habitants taient aussi bien disposs pour notre cause que ltaient cette poque les gens de Mdah(1) ? Comme le gnral Danlion ntait pas sr de pouvoir traverser lAtlas avec sa brigade, le gnral Clauzel envoya au-devant de lui, jusquau col de Tnia, la brigade Achard, qui le ramena Alger, o il rentra le 4 janvier. Ben-Omar, qui sentait son impuissance, avait dabord voulu quitter Mdah avec lui ; mais les habitants de cette ville, craignant de tomber dans lanarchie, rent tant par leurs instances quils le retinrent parmi eux. Un homme plus habile que Ben-Omar aurait su mettre prot des dispositions aussi favorables, pour asseoir son autorit sur des bases solides ; loin de l, nous le verrons bientt oblig de renoncer au poste lev qui lui avait t donn par le gnral Clauzel, et o il avait de si belles
____________________ (1) Le fait suivant donnera une ide assez exacte du gnral Danlion. Une tribu arabe, aprs avoir reu un Cheik de la main de Ben-Omar, le chassa ignominieusement et se mit en tat de rbellion contre le Bey. Le gnral Danlion partit de Mdah avec une partie de son monde pour aller chtier cette tribu ; mais stant aperu quelle demeurait un peu loin, et quil serait fatigant daller jusqu elle, il se mit brler les cabanes et enlever les troupeaux dune tribu voisine, pensant que leffet serait le mme.

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chances de russite. Par suite de lvacuation de Mdah, les affaires de la province dAlger se trouvrent ramenes peu prs au mme point o le gnral Clauzel les avait prises; nous avions des postes avancs la Ferme-Modle et la Maison-Carre, au lieu dtre resserrs entre la Vigie et Mustapha-Pacha. Mais ctait toute lamlioration obtenue ; au-del de ces avant-postes, notre autorit tait tout aussi mconnue que dans le temps de M. de Bourmont. Quelques hommes dordre et de paix se ralliaient seuls nos Kads, par ces habitudes de soumission au pouvoir si naturelles aux gens paisibles ; mais comme ces mmes hommes ne sont malheureusement pas les plus nergiques, lautorit navait en eux quun bien faible appui. Les masses se livraient avec dlice la joie insense dtre dlivres de tout frein, mme de celui des lois conservatrices de toute socit ; mais bientt leurs propres excs retombrent sur elles-mmes, et par une juste et rationnelle raction, elles prouvrent leur tour le besoin dtre gouvernes. Peu de personnes ont voulu observer cette marche des ides parmi les Arabes: elle devait cependant rendre bien plus facile la tche de ceux qui ont exerc le pouvoir Alger. Au moment o M. le gnral Clauzel avait le moins daction sur les Arabes, il t paratre un arrt qui supprimait tous les droits que les Beys et les Kads avaient coutume de percevoir pour leur compte dans certaines circonstances, et qui leur allouait en change un traitement annuel. Cet arrt, qui est du 18 fvrier, conservait cependant ceux de ces droits qui, par

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leur priodicit pouvaient tre considrs comme des impts, mais il rglait quils seraient perus pour le compte du gouvernement. Il fut pris aussi quelques mesures, par linspecteur des nances pour la perception des contributions ; on dcida quelle aurait lieu par douzime et par mois ; il est inutile de dire que toutes ces dispositions nont jamais exist que sur le papier, o elles guraient comme tmoignages trompeurs dune autorit que nous navions pas. Ce fut peu prs la mme poque que le gnral Clauzel rtablit la charge dAgha dans la personne de M. Mendiri, chef descadron de gendarmerie et grand prvt de larme. On attacha son service douze cavaliers indignes, sous le nom de guides. Le grand prvt Mendiri tait un personnage tout fait insigniant, qui ne fut jamais Agha que de nom. Pendant que tout ceci se passait Alger, le gouvernement de France soccupait de trouver un successeur M. Clauzel, qui il reprochait des manires dagir trop indpendantes, cest--dire, trop de dispositions secouer le joug humiliant des bureaux. On t choix du gnral Berthezne, qui avait command une division pendant la campagne. Ce nouveau gnral ne devait avoir que le titre modeste de commandant de la division doccupation dAfrique. Il arriva Alger le 20 fvrier, et le gnral Clauzel en partit le lendemain, aprs avoir annonc par la voie de lordre du jour, que larme dAfrique cessait dexister sous cette dnomination, et quelle devait prendre celle de division doccupation. M. le gnral Clauzel, quels que soient les torts quon lui ait reprochs, laissa beaucoup de regrets en

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Afrique. Il dsirait le bien du pays et croyait en son avenir. Larme, quil commena par calomnier, mais qui il rendit justice ensuite, trouva en lui un zl dfenseur. Il prit linitiative des rcompenses quelle avait mrites, et lorsque le ministre de la guerre voulut attaquer la validit de ses nominations, il soutint avec une noble fermet les droits acquis par un des plus beaux faits darmes de lpoque. La population europenne qui commenait sagglomrer Alger, eut en M. Clausel un homme qui comprit en grande partie ses besoins, et qui vita de lhumilier en pure perte, comme on la fait trop souvent depuis. Cette population slevait, au moment du dpart du gnral Clauzel, 3,000 individus de tout sexe et de toutes nations, qui, pousss par le besoin daugmenter leur bien-tre, ou dchapper de fcheux souvenirs, staient rus sur lAfrique. Mais est-ce avec des hommes position toute faite que lon peut esprer de peupler une colonie ? Parmi ces individus, beaucoup se livraient au commerce, trs peu lagriculture ; la Ferme-Modle et deux ou trois cultures particulires taient alors peu prs le seul tablissement agricole franais. En revanche, il slevait de toutes parts des maisons de commerce et des magasins ; on trouvait Alger, ds le mois de janvier 1831, satisfaire peu prs tous les besoins de la vie europenne. Mais il ny avait pas encore de cration, car commercer nest pas produire.

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Arrive du gnral Berthezne. Marche gnrale de son administration. M. Bondurand intendant en chef du corps doccupation et de la Rgence. Aperu des actes de ladministration militaire. tablissement du droit denregistrement. Acquisitions des Europens Alger. Essais de culture. Analyse de divers actes administratifs. Le gnral Berthezne, que le ministre donnait pour successeur au gnral Clauzel, avait, comme nous lavons vu, command une division dans larme dAfrique pendant la campagne de 1830. Du reste, rien ne le recommandait au choix du gouvernement, si ce nest la conviction de trouver en lui plus de soumission que dans le vainqueur de lAtlas. Le corps doccupation dont le gnral venait prendre le commandement, tait form du reste de larme dAfrique, dont plusieurs rgiments avaient successivement t renvoys en France, et des corps de nouvelle cration. Il comprenait le 15e, 20e, 21e, 28e et 30e de ligne, les Zouaves, les chasseurs algriens et 2 escadrons du 12e de chasseurs, plus un certain nombre de batteries dartillerie et de compagnies du gnie. Il y avait en outre une masse assez informe de volontaires parisiens qui saccroissait chaque jour. Elle se composait dhommes dont plusieurs avaient pris une part active la rvolution de juillet, et dont le nouveau gouvernement stait ht

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ht de se dbarrasser en les envoyant en Afrique, aussitt quil nen avait plus eu besoin. On travaillait alors les organiser plus rgulirement, et ils formrent plus tard le 67e de ligne. La plupart ntaient lis au service par aucun engagement lgal, et staient laiss conduire Alger, tromps par les promesses de ceux qui avaient intrt les loigner de Paris. On sest plu dire beaucoup de mal de ces hommes, qui cependant, dans toute circonstance, se sont conduits avec bravoure, et dont plusieurs ont rendu de vrais services au pays comme ouvriers dart. En gnral les ofciers taient ce quil y avait de pire dans cette foule. Presque tous avaient usurp ce titre, ou du moins pris des grades plus levs que ceux quils avaient rellement ; mais on t bientt les purations convenables. Toutes ces troupes taient divises en 3 brigades commandes par les marchaux de camp Buchet, Feuchre et Brossard. Le gnral Danlion commandait la place dAlger. Le gnral Berthezne avait pour chef dtat-major le colonel Leroy-Duverger. M. Bondurand avait t nomm intendant du corps doccupation et de la Rgence en remplacement de M. Vollant, qui tait rentr en France. Ds son dbut Alger, le gnral Berthezne se montra homme dintrieur et de calculs personnels. Il parut ne voir dans cette haute position quune occasion de faire des conomies sur son traitement fort considrable; il tait du reste incapable de laugmenter par de coupables moyens. Cette troitesse de pense et de sentiments, trs commune chez nos hommes de pouvoir, est ce qui les dconsidre le plus aux yeux de la nation.

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Elle pardonnerait plutt limprobit unie un peu de grandeur quune honnte petitesse. M. Bondurand, le nouvel intendant, et, par son importance administrative, le second fonctionnaire du corps doccupation et de la Rgence, tait un personnage recommandable bien des gards, puisque, peu fortun, dans une position avoir besoin de faire des conomies, il vivait cependant dune manire convenable ; mais ce ntait pas un homme dune haute capacit. Ladministration militaire, quil a longtemps dirige avec un certain ordre matriel, na jamais donn en Afrique que de tristes preuves de son impuissance. En revanche, elle prsente un personnel trs nombreux. Cinq sous-intendants ou adjoints Alger seulement, ont constamment t sous les ordres de M. Bondurand, et parmi eux se sont trouvs des hommes dun vrai mrite de spcialit. Cependant elle na presque rien su crer dans le pays, et ny a vcu quau jour le jour, preuve vidente dune absence totale dimpulsion de la part de son chef. Larme a toujours reu, et reoit encore, les vivres de campagne, cest--dire le pain, la viande, les lgumes, le sel et le vin. Cest en France que se passent les marchs pour toutes ces denres, except pour la viande, et quelquefois pour les grains. Ladministration de larme dAfrique ny est donc pour rien. Elle reoit seulement les envois et en constate la quantit. Mais larme souvent eu se plaindre de la facilit de ces rceptions ; des denres videmment avaries et quelquefois malsaines, ont t mises en distributions sans quil y et urgence, cest-dire impossibilit de faire autrement. La correspondance

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de ltat-major constate qu diverses poques, surtout celles du renouvellement des gnraux, des rclamations, je pourrai mme dire des reproches trs graves, ont t adresss lintendance cet gard. Les soldats, accoutums juger trop lgrement peut-tre ceux qui sont chargs de les nourrir, ont pu daprs cela accuser certains membres de ladministration dune complaisance intresse envers les fournisseurs. Les marchs pour la viande se passent sur les lieux. Le mode de cette fourniture a souvent vari. Tantt elle sest faite par entreprise, et tantt par rgie. Depuis longtemps ce sont les comptables eux-mmes qui fournissent, moyennant un abonnement rgl sur les mercuriales, et dont toutes les clauses sont leur avantage : cest ici que se dcle toute lincurie de lintendance ; ayant pourvoir aux besoins dune consommation considrable et xe, elle devrait avoir un troupeau calcul sur ces besoins, troupeau qui ne coterait rien nourrir, car le domaine possde de vastes pturages peu de distance dAlger, sur les bords de lArcath et du Hamise ; on aurait pu mme trouver des terrains vagues trs peu de frais, beaucoup plus prs encore de la ville. Ce troupeau, bien conduit, se multiplierait de lui-mme, et fournirait larme de la bonne viande, moins coteuse que la mauvaise quon lui distribue depuis quatre ans. Au lieu de cela, chaque comptable a auprs de lui quelques btes tiques quil ne nourrit pas, et quil fait abattre quelques heures avant le moment o elles devraient mourir dinanition. Lil est attrist la vue de ces squelettes ambulants qui se tranent autour des demeures de nos comptables, et que lon destine la nourriture

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de nos soldats. Un gnral a avou en les voyant que lexistence de ces ombres de troupeaux administratifs sufrait, en bonne rgle, pour motiver la destitution dun intendant. Mais ce nest encore rien : nos boucheries militaires sont si mal approvisionnes, mme de mauvaise viande, par les moyens employs par ladministration, qu la moindre baisse dans les arrivages des Arabes, on est oblig de diminuer la ration, et quil est mme arriv quelquefois que la viande compltement manqu. Les comptables, qui ont un intrt personnel acheter bon march, ne se pourvoient que de mauvaises btes quelquefois malades, ou de btes voles, quils ont par cela mme bon compte ; de sorte que notre administration militaire, non contente de mal nourrir nos soldats, donne des primes dencouragement pour le vol aux Arabes eux-mmes. Le chef du bureau arabe, pour avoir soutenu avec chaleur les droits de propritaires indignes et europens, qui avaient reconnu du btail eux appartenant dans le troupeau dun comptable, sest vu accus lt dernier par ladministration de nuire lapprovisionnement de larme, parce quil voulait que ce btail ft rendu. Voil donc une administration qui avoue que le reclement est mis par elle au nombre des moyens employs pour nourrir larme dans un pays o nous avons en prtention dintroduire la civilisation, et de faire cesser le brigandage. Dans tout cela, ladministration militaire nest pas seule coupable. Les gnraux en chef auraient d sans doute soccuper eux-mmes des besoins de larme et des moyens de les satisfaire ; il est mme vident que,

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sans leur participation, ltablissement dun troupeau gnral, dun vritable troupeau avec crot et produit, comme en avait le gouvernement du Dey, tait impossible ; mais enn il tait du devoir de lintendant en chef de prendre linitiative de la proposition, et je rpugne croire que les secours militaires eussent manqu un tablissement utile. Mais loin de l, ladministration parat ne stre jamais donn la peine dtudier les ressources du pays, et mme elle na pas su tirer parti de celles que lautorit militaire lui a mises entre les mains; jen citerai par exemple les foins fauchs sous le gnral Voirol, dans les vastes prairies du Hamise. Nous verrons dans le volume suivant que cette opration ne fut pas aussi avantageuse quelle aurait d ltre, et cela par la faute de ladministration militaire. En somme, cette administration, dont le chef a t pendant quelque temps la tte de ladministration civile, na su ni produire une botte de foin, ni faire natre un veau. Ajoutez cela quelle a toujours t embarrasse pour les moyens de transport dans tous les mouvements de troupe ; quelle na jamais su organiser les moindres convois auxiliaires dans un pays o la plus pauvre famille a une mule ou un chameau, et quenn elle est une des principales causes de cet tat de ptrication qui cloue larme sur le massif dAlger depuis cinq ans. Parmi les actes de M. Bondurand, il en est un qui mrite-les plus grands loges, cest ltablissement dun hpital dinstruction Alger. Les cours en sont faits par des ofciers de sant de larme, parmi lesquels se trouvent des hommes dun profond savoir. Je citerai, entre autres, le savant oprateur Baudeus, qui, quoique

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fort jeune, sest dj acquis une rputation europenne. Ce clbre chirurgien, passionn pour les entreprises utiles, comme tous les hommes dont le mrite sort des bornes communes, a puissamment contribu ltablissement de lhpital dinstruction. M. Bondurand, qui en faisait le plus grand cas, entra parfaitement, dans ses vues, et aplanit toutes les difcults avec une hauteur de vue et une persvrance que lon aurait aim lui voir dployer dans toutes les autres branches de ladministration ; car, je le rpte, M. Bondurand tait un de ces hommes que lon dsirerait pouvoir louer en tout. M. le gnral Berthezne tait hors dtat de donner ladministration militaire limpulsion quelle ne pouvait recevoir de son chef direct. Il en fut de mme de ltat civil, et ici la mollesse du gnral en chef, rsultat naturel de son indiffrence pour tout ce qui ne se rapportait pas exclusivement lui, tait augmente de ce quune extrme mance de lui-mme avait mis dans son me de circonspection et dincertitude. Quoique louvrage quil a publi rcemment, sans avoir rien de bien remarquable, ait nanmoins fait dcouvrir en lui plus de connaissances quon ne lui en supposait, il tait peu en tat de traiter des questions administratives dun ordre lev. Il devait donc tre facilement rduit au silence par ceux que leur position avait familiariss avec la phrasologie administrative, et prendre enn lhabitude de leur cder sans discussion, mais non sans rancune ; car lhomme lev en dignit pardonne difcilement ceux qui le mettent trop souvent dans la dure ncessit de savouer son impuissance intellectuelle. Je touche ici une matire dlicate dans

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ma position ; mais enn je me suis consacr la vrit. Il est deux cueils auxquels nos gnraux chapperont difcilement. Quels que soient lclat de leurs vies passes et le mrite de leurs services, bien peu dentre eux ont la gnralit de connaissances, et lamour du travail ncessaires pour donner la machine administrative une impulsion ferme et en mme temps rgulire. Ou ils ne tiendront aucun compte des observations ni des avis de leurs chefs de service, et alors ils agiront avec ignorance et brutalit ; ou ils les laisseront oprer sans contrle, chacun dans la sphre de sa spcialit, et alors il y aura dfaut densemble, et tiraillement dans les actes administratifs. Chaque chef de service ne voit et ne doit voir que sa spcialit. Les considrations prises en dehors du cercle dans lequel il se meut, nen sont pas pour lui ; de sorte que sil nexiste pas au sommet de la hirarchie administrative un homme capable de tenir dans ses mains tous les ls sans les confondre, il ny a ni direction, ni but commun. Ladministration des nances ne prend tche que daugmenter les recettes, sans considrer si des mesures trop scales ne nuisent pas la prosprit du pays. Celle des travaux publics ne voit que les constructions qui peuvent atter lamour-propre de ses membres sous le rapport de lart, et ne senquiert pas si des constructions moins coteuses et plus faciles ne conviendraient pas mieux lactualit ; et ainsi du reste. Ce que nous venons de dire de nos gnraux peut sappliquer, par analogie, beaucoup dhommes politiques de lordre civil, car nous navons gure en France

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France que des spcialits. Les hommes connaissances gnrales sont extrmement rares. Cependant il est vident quon aurait plus de chances de trouver dans la classe civile un bon gouverneur dAlger que chez les militaires, puisque ici le choix ne peut porter que sur les quatrevingts individualits de marchaux et de lieutenants-gnraux, dont les uns sont uss par lge, et dont les autres appartiennent une gnration laquelle les bienfaits de la haute instruction ont compltement manqu. Je prie le lecteur dtre persuad que je ne cherche aucune allusion offensante pour qui que ce soit. Javouerai mme volontiers quil existe quelques exceptions la rgle gnrale, mais avouons aussi que dans un sicle de crises comme le ntre, o chaque priode de quinze ans amne des ides et des besoins nouveaux, les hommes dune poque devraient disparatre avec elle, et ne pas attendre que le public leur apprenne dune manire dsobligeante quils sont rests trop longtemps sur le thtre. La patrie, reconnaissante pour quelques anciens services, les inscrirait sans trop dexamen sur les fastes de sa gloire, tandis quen sobstinant rester en scne, ils sexposent ce quaprs avoir reconnu ce quils sont dans le moment, on ne vienne examiner avec trop de curiosit ce quils ont t autrefois. M. Berthezne tait arriv avec des prventions plus ou moins fondes contre la plupart des fonctionnaires quavait employs son prdcesseur. Cest ce que nous avons vu en Afrique chaque changement de gnral en chef. Le dernier venu sest toujours imagin que les fautes qui lui avaient t signales, ou quil avait dcouvertes

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couvertes lui-mme, tenaient exclusivement au personnel administratif, et quen changeant quelques employs, tout serait dit. Cependant, si un fonctionnaire sgare, il vaut mieux le remettre dans la, bonne voie, que de le remplacer par un homme nouveau, qui, dans un pays dtude et dessai comme celui-ci, aura son ducation de localit faire ; ce qui nest pas peu de chose; il est vrai que pour mettre un homme sur la voie, il faudrait savoir soi-mme o lon veut aller. Parmi ceux qui le gnral Berthezne en voulait le plus, tait M. Fougeroux, inspecteur des nances, avec lequel il eut dassez vives altercations. Ce fonctionnaire tait un personnage trop pntr de son importance, et qui mit plusieurs fois lpreuve la patience du gnral en chef. Celui-ci obtint son rappel. M. Williaume le remplaa comme inspecteur des, nances et comme membre du comit du gouvernement, qui prit le 1er juin la qualication de commission administrative; M. le sous-intendant militaire de Guirroie en tait le secrtaire depuis quelques mois. Il avait remplac M. Caze. M. Girardin, directeur du domaine, tant rentr en France par cong, M. le contrleur Bernadot prit le service par intrim. M. Rolland de Bussy quitta les fonctions de commissaire gnral de police. Elles furent donnes au grand prvt Mandiri, dj Agha des Arabes, et dont les dbiles paules se trouvrent ainsi charges dun triple fardeau. Tous ces arrangements termins, chaque chef de service se mit faire de ladministration pour son compte,

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sans trop sembarrasser de lensemble. Les projets darrts taient soumis pour la forme au gnral en chef, et la machine allait comme elle pouvait. Cependant comme il faut bien avoir au moins une ide soi quand on est cens gouverneur, ne serait-ce que pour lacquit de sa conscience, M. le gnral Berthezne avait celle de se rendre agrable aux Indignes ; projet trs louable, sans doute, mais qui ne fut pas toujours appliqu avec beaucoup de discernement. Les effets de sa bienveillance pour la population musulmane, se concentrrent sur quelques Maures intrigants tels que Bouderbah et sa coterie. Cet homme adroit et insinuant se t adjuger, lui ou aux siens, la ferme du march au bl (la Racheba), celle de presque tous les autres marchs o se peroivent des droits, et tous les Fonduks (Caravansrails). Il commena alors jouer un rle important parmi les Musulmans, qui jusqualors lavaient mpris, comme un homme sans moralit, dont le nom avait plus dune fois retenti devant les tribunaux. Il paratrait que ce fut cette poque que les notabilits maures dAlger se mirent rver une restauration musulmane faite leur prot. Il y a mme lieu de croire que des communications semi-ofcielles, venues de trs haut, leur rent penser que la chose tait possible, et que la France elle-mme, fatigue de sa conqute, y donnerait les mains. Le 24 mai, M. le gnral Berthezne dcrta quune premire indemnit quivalente 6 mois de loyer, serait paye aux propritaires dpossds pour cause dutilit publique. Cest tout ce quont reu jusquici les malheu-

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reux Indignes dpouills par ladministration franaise. Depuis cette poque, la masse de ces infortuns sest prodigieusement accrue, et les indemnits qui leur sont dues slvent au moins dans ce moment 120,000 fr. de rente. On conoit tout ce quune pareille somme enleve annuellement quelques centaines de familles, peu aises pour la plupart, a d y laisser en change de misre et de dsespoir. Cependant personne na voulu pntrer dans le secret de tant de douleurs. De pauvres enfants tendent la main , au coin des rues, aux humiliants secours de laumne ; de malheureuses lles, destines nagure la chastet dun nud conjugal, sont livres par la faim la prostitution, et personne ne senquiert de la cause de ces misres. Point de larmes pour le malheur obscur qui na pas de quoi payer des articles de journal, et qui ne peut venir dans un salon faire entendre ses plaintes entre une contredanse, et un cart. Les commissaires que le gouvernement nous envoya en 1833, pour examiner la situation du pays, se sont aperus cependant quil y avait des injustices rparer. Lun deux a nomm la tribune nationale une victime de notre administration ; mais quelle tait cette victime ? Un Europen qui, aprs avoir achet pour 800 fr. de rente une vaste ferme dans les environs dAlger, sest vu dpouiller de ses btiments que lon fut forc de lui prendre pour loger une partie de notre cavalerie, mais dont on lui paye 2,000 fr. de loyer. Voil lhorrible infortune qui mut la philanthropie de lorateur dont nous venons de parler. Cependant, en allant dans les bals et dans les soires, o il puisait ses observations, cet orateur pouvait voir la

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porte des htels o il entrait des douzaines denfants qui notre civilisation na encore donn , en change de la boutique ou de latelier de leurs pres, que la sellette du dcrotteur. Cest au gouvernement lui-mme, la France, reprsente par ses Chambres, que doit sadresser le reproche de duret et de mauvaise foi envers les indignes dpossds. Nous avons vu que le gnral Clauzel avait dcrt que les immeubles du domaine serviraient de gage leurs crances ; mais quelques commis du Ministre de la guerre, qui avaient tudi lart de gouverner Alger dans les Institutes administratives de M. de Grente et dans le Bulletin des lois, trouvrent que cette manire de procder sortait des rgles communes, ce qui tait vrai, et quil ny avait aucun rapport entre les proprits du domaine et les crances sur ltat , ce qui, dans lespce, tait faux. Car voici la question rduite sa plus simple expression : le gouvernement franais simpatronise Alger, mais il ne connat encore que vaguement ce qui lui appartient comme propritaire ; or, dans cet tat de choses, des motifs plus ou moins fonds dutilit publique exigent la dmolition dune maison : cette maison se trouve appartenir au domaine; cest bien, voil une maison de moins pour le domaine, et il nen nest plus question. Un peu plus loin existe une seconde maison dont la dmolition est galement rendue ncessaire, mais celle-ci appartient un particulier qui rclame, et vous dit : Peu loin de ma maison, dans telle rue, le Beylik en possde une de mme valeur que la mienne, donnezl moi, et je vous tiens quitte.M. Clauzel prvint cette

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demande, et y rpondit davance par larrt du 26 octobre, dont le ministre de la guerre a arrt lexcution. Si cet t pour arriver au paiement de lindemnit, par des moyens qui sortissent moins des habitudes administratives, rien de mieux ; mais comme cette mesure na eu dautre rsultat que la ruine des propritaires dpossds, il est vident, pour tout homme qui a mdit autre chose que les Institutes administratives, que les commis du ministre de la guerre auraient d, dans une question exceptionnelle et toute nouvelle quant aux dtails, faire chir les rgles matrielles de ladministration devant les lois immuables de la justice et de lhonneur; et si je ne parle ici que des commis, quon ne se mprenne pas sur mes intentions, ce nest pas que je craigne darriver jusquau ministre, mais cest que je suis en effet convaincu que la question dAlger leur est abandonne. Il est possible que celui qui, parmi ces messieurs, est plus particulirement charg de nos affaires, soit un homme suprieur, ce dont jai cependant eu, dans ma position, quelques raisons de douter ; mais sil en est ainsi, quon nous lenvoie pour gouverneur, et peut-tre, en voyant les choses de plus prs, parviendra-t-il ne laisser aucun doute sur la rectitude de son jugement, mme dans lesprit de ceux qui par devoir ont t obligs de lire ses lucubrations hebdomadaires sur Alger. Le ministre de la guerre a donc, par lorgane de ses employs, assum sur sa tte la responsabilit des injustices commises envers les propritaires dpossds. Si on et laiss agir les gnraux en chef, les indemnits auraient t payes. Jusqu larriv de M. Pichon,

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le budget des dpenses civiles fut rgl par eux sur les recettes locales, et il est indubitable que lindemnit aurait continu y gurer. Lorsque le ministre voulut faire rentrer Alger dans le droit commun nancier, il aurait d ne pas avoir deux poids et deux mesures, et ne pas laisser les indignes dans lexception, lorsquelle leur tait dsavantageuse, en mme temps quil les en faisait sortir en ce quelle avait de protable pour eux. Cest cependant ce qui a eu lieu ; car, si, dun ct, la lgislation nancire ne permettait pas, en sappliquant la rigueur, de laisser subsister les dispositions de larrt du 26 octobre 1830, de lautre, notre loi fondamentale dfend de dpouiller un propritaire sans une juste et pralable indemnit. Malgr cette violation des lois de lquit et de la logique, il ne faut pas croire que lon soit dans les bureaux ennemi systmatique des Maures. Bien au contraire, par une inexplicable contradiction, les mmes hommes qui ont caus la ruine de tant de familles musulmanes, accueillent avec empressement tous les intrigants qui leur arrivent dAlger. Ils les comblent de faveurs, de dcorations et de pensions ; heureux quand ils ne sen servent pas pour crer des embarras ladministration locale ! La question de lindemnit touche de prs celle du squestre, nous avons dit que M. le gnral Clauzel avait ordonn la runion au domaine de tous les biens des Turcs dports. Cette conscation fut convertie en squestre par un arrt du 10 juin 1831, rendu daprs une dcision ministrielle du 27 mai. Ce squestre pse encore sur les biens des Turcs, et lon ne voit pas trop quel en sera le terme. Je ne sais si le gouvernement attend

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que la proprit de tous ces biens ait pass entre les mains des Europens, ou sil est embarrass de les rendre, parce que lui-mme en occupe plusieurs qui sont ncessaires divers services publics. Les dispositions de larrt du 10 juin ayant t souvent appliques, soit par erreur, soit par une fausse interprtation, des Turcs non dports, il y a eu quelques leves de squestre partielles. Elles taient dabord prononces par la commission administrative ; mais le ministre se les est ensuite rserves. Ainsi, des Turcs de la garnison de Mostaganem qui taient notre service, nont pu rentrer dans leurs biens quen vertu dune dcision ministrielle, quoique le squestre qui les avait atteints, fut videmment le rsultat dune erreur non susceptible de supporter la discussion. Cette obligation de recourir Paris pour des choses aussi simples, diminue aux yeux des indignes limportance de celui qui commande Alger, ce qui est un trs grand mal; le pouvoir a besoin dy tre fort, et dy jouir dune indpendance au moins apparente(1). Cependant les Europens que lesprance avait conduits en Afrique y faisaient chaque jour des acquisitions. Le 21 juin, un arrt soumit lobligation de lenregistrement tous les actes translatifs de proprit et de jouissance. Le 21 juillet suivant, le droit denregistrement fut x 2 % pour les actes dalinationt dnitive ou
____________________ (1) Jai runi une collection de faits qui pourraient faire connatre pourquoi on veut que ce soit Paris que se rglent les questions de squestre et dindemnit ; mais il nentre pas dans mes convenances personnelles de les publier en ce moment.

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de cession de jouissance pour cinquante ans et au-dessus. Il fut rduit dun centime par chaque anne pour les cessions de jouissance de moins de cinquante ans. Il y a des choses fort curieuses dire sur les acquisitions des Europens en Afrique, et cette matire mrite que nous nous y arrtions quelques instants. Plusieurs familles musulmanes chez lesquelles les prjugs religieux taient fortement enracins, ne voulant pas vivre sous la domination chrtienne, prirent le parti, dans les premiers mois qui suivirent la conqute, de sloigner dAlger, et daller stablir, soit dans le levant, soit dans les villes de lintrieur de la Rgence. Elles cherchrent, avant de partir, raliser leurs fortunes ; mais les Musulmans qui restaient Alger ntaient pas dans des circonstances faire des achats dimmeubles, et les Europens qui taient venus sy tablir avaient plus de dsirs que de moyens de devenir propritaires. La plupart ne pouvaient disposer que de faibles capitaux ; et ensuite, quand mme ils en auraient eu de plus considrables, lavenir du pays ntait pas assez assur pour que des acquisitions pussent se faire par les moyens ordinaires, cest--dire par lchange dun immeuble contre une somme quelconque dcus ; car nous pouvions, dun moment lautre, vacuer Alger, et les nouveaux acqureurs se seraient vus forcs dabandonner leurs immeubles, sans la moindre lueur desprance de rentrer dans leurs capitaux. Cependant, comme, dun ct, il y a dsir dacheter, et de lautre, besoin de vendre, on nit par sentendre; les alinations furent faites au moyen de rentes perptuelles. Ce mode de transaction garantissait

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lacheteur, quen cas dvacuation il ne perdrait jamais que quelques annuits, et laissait entrevoir au vendeur la possibilit de rentrer dans sa proprit. Les rentes furent en gnral calcules au plus bas, relativement la valeur que nous sommes habitus donner aux proprits foncires, de sorte que les Europens furent blouis de la facilit avec laquelle on pouvait devenir propritaire Alger. Une fois que cette manire assez commode dacqurir fut tablie, ce fut qui deviendrait propritaire. On avait commenc par acheter aux migrants, mais bientt on acheta de toutes mains. Loccupation militaire stendait sur un grand nombre de maisons dans lintrieur de la ville et lextrieur. Les dvastations et les maraudes de nos soldats, tristes fruits dune discipline extrmement relche, rendaient presque impossible lexploitation des proprits rurales de la banlieue dAlger. Les Indignes, voyant donc quils ne pouvaient tirer aucun prot de leurs proprits ; soit rurales, soit urbaines, se mirent les vendre aux Europens des conditions qui se ressentaient du discrdit dans lequel elles taient tombes ; les Europens les achetrent, parce quelles taient vil prix, et quils espraient quune fois dans leurs mains ils parviendraient les faire respecter. Mais il en fut presque toujours autrement : lexception de quelques sommits coloniales qui obtinrent des indemnits pour le mal quon leur avait fait, et des garanties pour lavenir, prcisment parce quelles taient plus en position que dautres de supporter des pertes, lexception, dis-je, de ces sommits, les propritaires europens ne furent

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pas mieux traits que les Indignes. On peut mme dire que la dvastation et la maraude sattachrent plus particulirement leurs possessions ; car, comme il tait de notorit quils avaient fait valoir ces ventualits de pertes, pour acheter bon compte et proter des malheurs des Indignes, les soldats semblaient prendre tche de tourner la chance contre eux. Les chefs eux-mmes mirent plus de ngligence faire respecter la proprit, lorsquils surent que les pertes ne devaient plus tomber que sur des hommes qui les avaient fait rentrer en ligne de compte dans leurs transactions avec les naturels. Les militaires disaient ouvertement quils ne prtendaient pas avoir conquis le pays pour enrichir des spculateurs. Ceux-ci, tout ers de leur nouvelle qualit de propritaires, poussaient souvent leurs prtentions jusqu linjustice, et auraient voulu chasser larme de toutes les maisons quelle occupait. De l, des rcriminations passionnes de part et dautres, et les pithtes injurieuses de banqueroutiers et de Vandales quchangeaient deux classes dhommes destins concourir au mme but. Mais tout ce quil y a de particulier dans tout cela, cest que plus dun militaire se mit dans la catgorie de ce quon appelait les banqueroutiers, et plus dun spculateur dans celle de Vandales. Plusieurs ofciers achetrent des maisons et des terres, et ne dployrent pas dans leurs transactions plus de scrupules que les spculateurs de profession, et un grand nombre de ceux-ci se mirent dvaster leurs propres possessions, coupant les arbres, enlevant les boiseries, les marbres et les ferrements des maisons, enn tout ce qui tait enlevable ; aprs avoir ralis

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de cette manire quelques milliers de francs, ils se laissaient exproprier par leurs vendeurs maures pour faute de paiement de la rente quils avaient consentie. A ces moyens peu dlicats dacqurir de largent et des immeubles, quelques Europens en ajoutrent dautres tout fait criminels. Des manuvres frauduleuses eurent lieu, pour faire croire des propritaires indignes quils allaient tre expropris par ladministration, et quils navaient dautres moyens de ne pas tout perdre que de se hter de vendre quelque prix que ce ft. Les Indignes, qui nous donnions lexemple de la dloyaut dans les transactions, ne tardrent pas nous imiter; lorsque toutes les proprits du Fhos eurent t peu prs vendues, les achats rent irruption dans la plaine. On commena dabord par traiter avec des Maures, propritaires de fermes dans la Mtidja, puis les Arabes se mirent aussi vendre leurs terres, trouvant quil tait trs avantageux de se faire payer une rente dun immeuble dont rien nempchait lancien propritaire de continuer jouir paisiblement ; car toutes ces acquisitions taient bien au-del de nos lignes, et les Europens ne pouvaient pour le moment songer en prendre possession; mais on travaillait pour lavenir, et dans lesprance de voir arriver le jour o lon cesserait de ntre propritaire que de nom. Une fois parvenu sur ce terrain, les ventes ne furent souvent plus que des ctions o la cupide crdulit de lacheteur tait la dupe de la friponnerie du vendeur. Les Europens taient tellement possds du dsir dacqurir une parcelle du sol africain quils achetaient tout ce quon venait leur offrir, non seulement sans voir

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limmeuble, ce qui, du reste, tait presque toujours impossible, mais en outre sur des titres faux ou altrs, et souvent sur un simple certicat de notorit tabli daprs la dclaration de sept tmoins inconnus eux-mmes. Cest de cette manire que les mmes proprits ont t vendues en mme temps diverses personnes, que les Europens ont tellement t tromps sur les contenances, que si celles portes dans leurs contrats de vente taient exactes, ils se trouveraient avoir dj achet dix fois la supercie de la Mtidja, et quenn on a mme achet des terrains qui nont jamais exist. Les Arabes se sont fait un jeu de tromper la cupidit des Europens, et il faut avouer que ceux-ci sy sont prts avec une si stupide crdulit, quon est tent de pardonner aux premiers une conduite qui ressemble autant la mystication qu la friponnerie. Car enn on voit Alger des hommes qui simaginent avoir achet pour deux ou trois cents francs de rente, deux ou trois mille arpents dexcellente terre bien complante et bien arrose, voir mme des villages entiers peupls de plusieurs centaines dhabitants. Je fus un jour presque alarm pour la sant morale dun colon avec lequel je suis li depuis longtemps, et qui vint me dire quil avait achet dans la matine le village de G*** qui est le plus beau, le plus riche et le plus peupl de la plaine. Quelques jours aprs, mon service mayant conduit dans ce village, je demandai si en effet le territoire de G*** navait quun seul matre dont les habitants taient les fermiers ou locataires ; mais je trouvai que chacun tait bien convaincu dtre propritaire incommutable de sa maison, de son jardin et de son

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champ, et que personne ne se doutait quun Europen let achet comme un serf de Moscovie. Un autre colon assurait, ou plutt tait persuad, avoir achet un terrain de 150 zouandja (la zouandja vaut 25 arpents), en devenant propritaire de la 10e partie de la ferme de Haouch-Toute ; mais un calcul de deux minutes lui prouva qu son compte, cette ferme, qui est perdue dans limmensit de la Mtidja, devait en occuper elle seule la 10e partie. Au reste, malgr de nombreuses dceptions, il est incontestable que beaucoup dEuropens possdent vritablement dans la Mtidja de belles et immenses terres, achetes de bonne foi et vendues de mme. Ces acquisitions, ctives ou relles, ont mme dpass la plaine, et se sont tendues jusquau del des montagnes. Quelles sont les consquences de cet accaparement de la proprit foncire ? cest ce que nous allons examiner. La plupart de ceux qui achtent nont ni les moyens ni la volont dexploiter. Ils esprent toujours quune nombreuse population europenne se formera en Afrique, et qualors ils raliseront de gros bnces, en revendant leurs proprits. Mais ils sont eux-mmes un obstacle laccomplissement de ce rve de leur ambition; car comme ce sont les travailleurs, cest--dire les vritables lments coloniaux qui devraient leur payer ce tribut, cest sur ces derniers que serait pris le bnce, ce qui doit ncessairement les loigner. En effet, un grand nombre de proprits ont dj t revendues plusieurs fois, et chaque revente le prix de la cession a augment, parce quon sest toujours cru de plus en plus prs de

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lpoque o lexploitation europenne sera possible, de sorte que maintenant la production se trouvera greve de tous les bnces successifs de la spculation mercantile, ce qui videmment doit la rendre plus difcile, en la rendant plus onreuse ceux qui sy livreront. Cette tendance faire payer par le travail une prime loisivet, a quelque chose qui blesse profondment mes croyances politiques et religieuses, cependant je nen fais pas un reproche aux particuliers, car elle est le rsultat de notre organisation sociale. Quelques spculateurs plus clairs que les autres, et qui voient que des prtentions trop leves loigneraient les travailleurs, ont le projet, lorsque ceux-ci se prsenteront, de les tablir sur leurs terres moyennant certaines redevances annuelles. Certainement cest le moins quils puissent exiger ; et cependant, quon y rchisse bien, si ce systme prvaut, voil la fodalit tablie en Afrique. Cest une chose digne de remarque, que de voir ainsi la vieille socit europenne tendre se constituer Alger sur des bases quelle paraissait avoir brises elle-mme. On peut donc presque dire, daprs ce que nous venons de voir, que le plus grand obstacle la colonisation se trouve dans les colons eux-mmes, qui ont achet pour spculer et non pour produire. Mais il est juste dajouter que si, dans le principe, le gouvernement leur et accord une protection plus efcace, ils auraient demand la production des bnces quils furent rduits chercher dans le brocantage. Je ne vois de remde possible aux consquences funestes, pour lavenir de la colonie, de laccaparement de la proprit, quune mesure lgislative qui

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oblige les grands propritaires de cder au prix de la premire vente aux familles laborieuses qui voudraient stablir dans le pays, les terres dont elles auraient besoin, et qui xe en mme temps le maximum de ce que chacun pourra possder. Il est vident que ce nest quen offrant ces avantages et ces garanties aux producteurs quon les attirera Alger; car ils ny viendront certainement pas pour tre les vassaux des accapareurs de terre. Ceux-ci pourront bien attirer quelques familles de cultivateurs quivoques, qui prendront la charrue comme un pis aller; mais pour de vritables agriculteurs, hommes dordre, de travail et de persvrance, on ne les aura quen les rendant propritaires. Ces observations ne doivent blesser personne. En y rchissant bien, les acqureurs de terre en reconnatront eux-mmes la justesse. La plupart appartiennent par leur modeste origine des familles qui nont d qu la rvolution de 89 leur complte mancipation, et ils comprendront combien serait ridicule chez eux la prtention de devenir seigneurs terriers, exploitants de proltaires, prtention dj si odieuse par elle-mme. Au reste, leur propre intrt le veut ainsi, car en agissant autrement, ils dtermineraient leur ruine, en mme temps que celle de la colonie(1). Il est dautant plus esprer que les accapareurs de
____________________ (1) Plusieurs Europens dAlger comprennent trs bien la question ; jen connais mme un qui, quoique propritaire de plusieurs fermes, voudrait que le gouvernement mt le squestre sur toutes les proprits europennes de la plaine, et les distribut ensuite par lots ceux qui se prsenteraient avec les moyens et la volont de les cultiver.

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terre sentiront les inconvnients de leur systme, que ce nest que forcment, ainsi que nous lavons laiss entrevoir plus haut, quils ont donn dans le principe cette funeste direction leurs entreprises. Dans lorigine on acheta pour exploiter, et ds le printemps de 1831 quelques fermes furent mises en valeur. Le docteur Chevrau, excellent homme, dont la perte encore rcente laiss de vifs regrets Alger, MM. Faugeroux frres, MM. Roche et Colombon, se livraient des essais de culture, que le succs paraissait devoir couronner. Ces derniers avaient mme tabli des travailleurs europens dans une ferme acquise par eux Beni-Moua, une lieue et demie de la Ferme-Modle. Ces exemples taient imits dans les environs dAlger ; mais lorsque lon vit quen dehors de nos lignes, la guerre, sans cesse excite par la fausse politique de nos gouvernants, venait dtruire ce que le travail tendait crer ; et qu lintrieur, les produits agricoles taient souvent la proie de ceux qui devaient les dfendre, les exploitations languirent, et on se livra, en attendant des temps meilleurs, au brocantage des terres, exemple fatal, bientt suivi par une foule de gens qui en rent un mtier, sans avoir jamais eu la moindre vellit de culture. Le gouvernement, cause premire de cette dviation de lactivit coloniale, ne t rien pour en arrter les consquences. Il tablit un droit denregistrement, et sapplaudit sans doute davoir ainsi augment ses recettes de quelques milliers de francs. Cependant les achats des Europens avaient, et ont encore, pour notre politique, des inconvnients pour le moins aussi graves que ceux que

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je viens de signaler pour la colonisation. Les Arabes qui nous vendent des proprits loignes(1) le font presque toujours avec lesprance, assez ouvertement avoue, que nous ne viendrons jamais les occuper, et quils continueront en jouir. De sorte que chaque achat dimmeubles fait par les Europens, sur les points o nous navons point encore dtablissement, cre loccupation future une famille dennemis de plus. En outre, une foule dimmeubles ont t achets Blida, et ladministration doit sattendre que si nous occupons jamais cette ville, elle viendra se heurter chaque pas contre les prtentions des Europens, bien autrement exagres que celles des Indignes. Cependant loccupation de Blida est indispensable, si nous voulons faire quelque chose du pays ; et voil que ce sont des Europens qui rendent ltablissement plus difcile quil ne le serait sans eux ; car il est de notorit que beaucoup nont achet quavec larrire-pense de ranonner ladministration si elle venait avoir besoin de leurs immeubles pour les services publics. Le gouvernement na pas voulu le voir, quoique le fait lui ait t signal. Il aurait t dsirer que tout achat dimmeubles et t interdit aux Europens au-del del des points occups par nos lignes ; mais le gouvernement, par son imprvoyance, sest toujours plu accrotre ses propres embarras. Les fautes de ladministration et celles des particuliers, ragissant ainsi les unes sur les autres, nous ont mis dans une po____________________ (1) On a achet Bni-Djead, Bni-Khalissa, Bni-Mnad, mme Bni-Menasser qui est 25 lieues dAlger

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sition o tout progrs sera impossible si on ny met ordre. Si ladministration du gnral Berthezne fut peu claire, en revanche elle fut trs crivassire ; 115 arrts furent signs par M. Berthezne, dont 45 formant lgislation ; 50 sur des objets transitoires, et 20 portant nomination des emplois. Dans ce nombre les dispositions scales jouent un trs grand rle. Le 20 mars un droit doctroi, pour les objets de consommation apports de lintrieur, fut tabli : le tarif rgl cette poque fut modi par arrt du 30 juillet. Le 21 mars un droit de 80 boudjous par mois (148 fr. 80 cent.) fut mis sur la boucherie juive, pour tenir lieu du droit de patente. Le 11 juillet, ainsi que nous lavons vu plus haut, les actes translatifs de proprit ou de jouissance, furent assujettis un droit denregistrement. Le mme jour le commerce du sel fut dclar libre ; mais les introductions, par terre et par mer, furent frappes dun droit de 3 fr. par quintal mtrique, pour les sels franais, et de 4 fr. pour les sels trangers. Les sels ne furent point admis lentrept accord pour dautres marchandises par larrt du 31 dcembre 1830; mais le receveur des douanes fut autoris recevoir en paiement, sous sa responsabilit personnelle et moyennant caution, des traites 3 mois de date, pour une moiti, et 6 mois pour lautre moiti des droits acquis au trsor. Le droit ne peut tre restitu quelle que soit la destination ultrieure des sels qui lont support. Le 28 juillet, un arrt modia quelques dispositions

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du tarif des douanes. Il xa 10 fr. par tte le droit dexportation des bufs et vaches ; 12 fr. par quintal mtrique, le droit sur la cire exporte sous pavillon tranger, et 8 fr. celui de la cire exporte sous pavillon franais. Il existe quelques autres dispositions nancires de ladministration de M. Berthezne, mais elles rie sont que dun intrt secondaire. Pour ce qui est des domaines, le gnral Berthezne introduisit dans cette administration un principe dont lexprience a dmontr lopportunit : ce fut la sparation du domaine militaire davec le domaine civil. Par arrt du 26 novembre 1831, tous les immeubles appartenant au domaine, et affects soit au casernement des troupes et au logement des ofciers, soit aux magasins de lartillerie, ceux du gnie et ceux de ladministration militaire, furent concds au gnie militaire, qui fut charg de leur rparation et de leur entretien. Cette mesure prvint la ruine totale des immeubles occups par les troupes, qui taient encore debout lpoque o elle fut prise. Il est difcile de se faire une ide du dsordre qui avait exist jusqualors dans loccupation militaire. A lextrieur, les troupes staient tablies dans les maisons de campagne qui taient leur convenance, sans remise rgulire, sans tat des lieux ; en un mot, sans aucune des formalits qui devaient en assurer la conservation. A lintrieur de la ville, lorsquon devait y tablir des troupes et des ofciers, on sadressait au commissaire du Roi prs de la municipalit, qui, sans tudier les localits, donnait mission un de ses agents de livrer les maisons occupes. Celui-ci parcourait la ville, frappait

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la premire maison venue, et si on ne lui rpondait pas, parce que la maison tait abandonne, soit par suite des migrations, soit par labsence momentane des propritaires, il faisait enfoncer la porte, et livrait ce local loccupation militaire, sans autre formalit. On conoit que cette manire de procder devait conduire immanquablement la perte de tous les immeubles affects au casernement, puisque personne ntait responsable de leurs dgradations, ni charg de leur entretien. Larrt du 26 novembre mit un terme ces abus. Le gnral Berthezne avait dj diminu en partie les inconvnients de loccupation militaire, par la construction des casernes de Mustapha-Pacha, situes hors la ville, au-del du faubourg Bab-Azoun. Cet dice, dont le plan avait t fait sous le marchal Clauzel, est une agglomration de btiments en pis, un seul tage, toiture et terrasse la manire du pays, et disposs paralllement comme les baraques dun camp. Il peut contenir 2,000 hommes. Les travaux commencrent au mois de mars et furent termines au mois doctobre. Cet dice, peu brillant, mais extrmement utile, fait honneur ladministration du gnral Berthezne. Dautres travaux non moins utiles furent excuts cette poque. La jete qui joint le rocher de la Marine au continent, et forme le port dAlger, tait tellement endommage du ct de la dune de louest, que lexistence des vastes magasins qui y sont situs tait menace. Elle fut rpare, avec autant dhabilet que de promptitude, par M. Nol, ingnieur hydraulique, charg spcialement de cette mission. Un abattoir fut construit hors de la porte

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Bab-Azoun, par entreprise, et sous la direction de la municipalit. M, Melchior, matre maon, qui en fut tout la fois lentrepreneur et larchitecte, y dploya des talents, et surtout une louable probit, qui le recommandrent la conance publique, et lui valurent plus tard des avantages rels honorablement acquis. On tablit aussi 6 moulins vent en dehors de la porte Bab-Eloued. Les machines avaient t confectionnes en France, sous la direction dofciers du gnie ; mais les tours furent construites par entreprise, sous celle de la municipalit, qui en t ensuite la remise au domaine militaire. Ces moulins placs dans un lieu o les vents sont variables et neutraliss par le reux de lair, qui tourbillonne dans une vaste gorge du Bouzaria, ne fonctionnant presque jamais, leur construction donna lieu au premier exemple de cette violation des tombeaux dont on sest fait un jeu depuis. Malgr la vive et juste indignation quelle faisait natre chez les Musulmans, les tours furent leves sur les limites dun cimetire, et lentrepreneur, M. Zedda, trouva fort commode dy employer les pierres spulcrales quil avait sous la main. Cette mthode conomique de se procurer des matriaux, augmenta en effet les bnces ; mais on assure que, pour se faire pardonner la profanation dont il stait rendu coupable, il fut oblig de les partager avec le chef de la municipalit. Avant notre arrive Alger, il nexistait pas dans cette ville de place, de forum proprement dit. Les marchs se tenaient sous des portiques, ce qui certainement tait beaucoup plus commode, vu la chaleur du climat. Cependant, comme nos habitudes exigent une place, et

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quensuite on dsirait avoir un lieu de ralliement pour la garnison, on commena, sous ladministration de M. de Bourmont, agrandir, par la dmolition des maisons voisines, le petit espace quadrangulaire qui se trouvait au centre de la ville, en face de lentre principalement du vieux palais de la Djenina. Ce fut lorigine de la place du gouvernement que lon a depuis longtemps le projet dentourer de beaux dices. M. le gnral Berthezne alloua au gnie militaire (il ntait pas encore question cette poque des Ponts-et-Chausses) une somme de 20,000 fr. pour les premiers travaux de cette place, elle fut employe la consolidation et aux rparations des beaux magasins vots qui sont en-dessous. A cette poque, les gnraux en chef pouvaient disposer de plus de fonds qu prsent, car ils rglaient euxmmes, comme nous lavons dit plus haut, le budget des dpenses civiles, et mme le mode de comptabilit. Il nous reste, pour terminer ce que nous avions dire de ladministration civile de M. Berthezne, parler de ses actes relatifs la municipalit, lagriculture, au commerce, et la police. M. Cadet Devaux avait fait entrer dans ses prvisions la ncessit dune forte rserve en grains. Il en acheta 10,000 mesures, quil laissa tellement avarier par faute de soin, quil fallut les jeter ou les vendre vil prix. Cette rserve fut alors xe 4,000 mesures, et ce fut le fermier de la Racheba(1) qui dut la fournir ; mais il ne leut jamais.
____________________ (1) Cest le fermier du march aux grains : il avait le privilge dinterdire la vente des grains ailleurs que dans le march, et recevait un droit

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Le 21 juin, un arrt xa un an la dure des fonctions du chef de la nation juive, et rgla quil serait nomm par le gnral en chef, sur une liste de trois candidats prsents par les notables Hbreux. Ce mme arrt mit auprs du chef de la nation juive, un conseil compos de trois membres galement nomms par le gnral en chef, sur une liste triple de candidats. Le 4 septembre, un arrt, prenant en considration les dvastations qui se commettaient dans les environs dAlger, et qui devaient dtruire toute vgtation, dfendit la coupe des arbres, et mit en vigueur le dispositions forestires des lois franaises. Le 15 juillet, lintroduction des crales fut affranchie de tout droit. Lorsque cet arrt fut promulgue, nous tions bloqus dans nos lignes par les Arabes. Ctait aprs la funeste retraite de Mdah, dont nous parlerons dans le livre suivant, et on ne recevait plus rien de lintrieur. Le 24 mars, le port darmes fut interdit tous les Arabes de larrondissement dAlger, sous peine de mort, sauf ceux qui auraient une autorisation des Kads ou des Cheiks. Les dlinquants durent tre traduits devant lautorit prvtale. Cet arrt est un non-sens continuel ; car M. Berthezne, qui na jamais occup que quelques postes hors dAlger, et qui na pris aucune mesure pour asseoir son autorit sur les Arabes, navait pas plus de prise sur ceux de larrondissement dAlger que sur ceux du Yemen. Ensuite, quest-ce que lautorit prvtale, pour ladministration de la justice, aprs larrt constitutif
____________________ pour chaque meure vendue. Il payai) au gouvernement une redevance de 25,000 fr. Inatr ce privilge.

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du 22 octobre qui nen parle pas ? Le 9 juin, parut un arrt qui soumit des formalits trs gnantes le commerce des mtaux, et autres matires propres la confection des armes, et prescrivit de nouvelles dispositions pour les dbits de poudre qui, comme nous le savons dj, nexistaient pas. Le 1er aot, un arrt rendu sous limpression de la retraite de Mdah, pronona la peine de mort contre tout indigne qui ne ferait pas la dclaration des armes et des munitions quil aurait chez lui. Le commerce des fers et aciers fut rendu la libert le 7 septembre. M. le gnral Berthezne prit encore sur ladministration de la justice quelques dispositions, que nous allons faire connatre. Larrt du 22 octobre 1830 ne disait pas devant qui seraient ports les appels des jugements correctionnels. Il tait vident que, dans lesprit du lgislateur, ce devait tre devant la cour de justice ; mais enn il fallait lexprimer, cest ce que t un arrt du 9 juin. Le 20 juin, une commission fut cre pour la rvision des arrts rendus sur la justice, mais cette mesure neut aucun rsultat. M. le gnral Berthezne, dans le cours de son administration, rendit quelques arrts conrmatifs ou inrmatifs de jugements prononcs par le Cadi, ce qui prouve quil tait tabli alors que le gnral en chef pouvait recevoir les appels en rvision. Je signale ce fait, parce que plus tard une question de cette nature a amen un conit fcheux entre les deux premires autorits de la Rgence.

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Relations avec les Arabes. Assassinat du Cad de Krachna. Excursion dans la plaine. Reconnaissance de Colah. Travaux topographiques. Expdition de Bni-Salah. Expdition de Mdah. Dsordres de la retraite. Combats auprs de la Ferme-Modle. El Hadj-Mahhidin el Sger ben Sidi-Ally ben Moubarek est nomm Agha des Arabes. Expdition malheureuse de Bne. Mort du commandant Honder. Le gnral Boyer Oran. Organisation des services publics Oran. Description d la province. Rappel du gnral Berthezne. La politique du gnral Berthezne envers les Arabes ne prsente pas une marche plus assure et plus suivie que son administration civile. Ni lui, ni aucun de ses alentours ne sen occupaient avec la suite et lattention convenables. Il semblait que les Arabes ntaient quune matire inerte, un embarras physique, que des moyens physiques devaient seuls carter. Aussi ne prenait-on aucun souci de ce qui se passait chez eux, tant quon ne les croyait pas disposs nous attaquer, et abandonnait-on bnvolement le soin de les gouverner. Seulement, lorsque quelques-uns dentre eux, las de lanarchie qui les dvorait, ou pousss par un esprit dintrigue, venaient demander un chef, on leur jetait un brevet de Cheikh ou de Kad, sans trop savoir quelle adresse il parviendrait. Les dtails des affaires taient abandonns aux interprtes, classe dhommes dont on ne peut se passer dans ce pays-ci, mais dont

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on ne doit se servir quavec une extrme circonspection ; car il sen trouvait dans le nombre qui taient trop disposs faire argent de tout. Lorsquon ordonnait ceux-ci de se mettre sur la trace des petits mfaits qui se commettent chez les Arabes, ils arrtaient tous ceux sur qui ils pouvaient mettre la main, et aprs les avoir ranonns leur prot, ils les relchaient en disant quils navaient rien pu dcouvrir. Ces abus loignaient les Arabes dAlger. Souvent nos marchs taient dgarnis ; et les antipathies de race, loin de saffaiblir, prenaient chaque jour de nouvelles forces. Le Kad que nous avions nomm Krachna, Mohammed-Ben-El-Amry, stant avis un jour de venir visiter notre prtendu Agha Mendiri, et de lui faire quelques lgers prsents, fut assassin son retour, comme tratre son pays. On ne sen inquita que fort peu. Peu de jours aprs son arrive, cest--dire dans le commencement de mars, le gnral Berthezne t une excursion de quelques jours dans la Mtidja, avec 4 bataillons et 150 chevaux. Il ne rencontra dennemis nulle part; seulement un soldat fut assassin, en arrire de la colonne, dans les environs de Blida. Sur la demande des habitants de cette ville, ce gnral sabstint dy pntrer. Il en fut de mme de celle de Colah, devant laquelle il se prsenta galement. Ctait une chose bien triste et bien inexplicable, que de voir le gouverneur dune province conquise se laisser ainsi repousser de deux villes quil avait lintention de visiter en partant, et o il tait de son devoir dtablir son autorit. Il est difcile de dire, aprs cela, ce que le gnral Berthezne tait all faire dans la plaine.

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Les ofciers du bureau topographique protrent cependant de cette occasion pour reconnatre le cours de la Chiffa et le Mazafran. Ils pntrrent mme Colah sous la protection des Marabouts de la famille Moubarek, et en levrent le plan. Le bureau topographique t dans le courant de 1831 des travaux assez importants. On lui doit la carte des environs dAlger, qui est trs exacte et dune excution soigne ; le plan dAlger, plusieurs autres itinraires. Il tait alors compos de plusieurs ofciers habiles et zls; mais ayant t rduit un seul capitaine, il a cess davoir la mme activit. Dans le courant davril quelques assassinats, ou tentatives dassassinats, eurent lieu dans lintrieur de nos lignes. Des cavaliers que lAgha envoyait Beni-Moua, je ne sais pour quelle affaire, furent attaqus par les gens de Beni-Misara et de Beni-Salah(1) qui en turent un. Enn, cest cette poque que fut assassin le Kad de Krachna, Ben-el-Amery. Le gnral rsolut donc daller chtier les tribus coupables : il partit dAlger le 7 mai avec 4,000 hommes et quelques pices dartillerie, et se dirigea sur lOuthan de Krachna. Il y t arrter quelques individus quon crut tre les auteurs du meurtre de Benel-Amery ; mais leur culpabilit nayant pu tre prouve, ils furent bientt relchs, et il ne fut plus question de cette affaire. De Krachna, le gnral se dirigea sur BeniMisera, petite tribu Kbale de lOuthan de Beni-Khalil,
____________________ (1) Tribus Kbales de lOuthan de Bni-Khalie sur le versant septentrional de lAtlas.

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quil frappa dune contribution de 6 bufs, dont 3 seulement furent livrs. De l, il alla Beni-Salah en passant entre la montagne et Blida, quil laissa sa droite. Il somma les gens de Bedi-Salah de livrer les hommes qui avaient tu le cavalier de lAgha, et quon disait appartenir cette tribu. Ceux-ci demandrent du temps pour les trouver, et ils protrent du rpit quon leur accorda pour se retirer de lautre ct de la montagne, avec tout ce quils purent emporter. Aprs une nuit dattente, le gnral, voyant quon se jouait de lui, t tout saccager dans la tribu. Il pntra jusqu Thiza, qui est un des sommets de lAtlas, sans rencontrer de rsistance; seulement, parvenu sur ce point, il reut quelques coups de fusil, dun gros de Kbales qui fuyait, et eut un homme tu. Il redescendit ensuite la montagne, sans tre poursuivi, et vint camper autour de Blida. Les habitants de cette ville, o nous nentrmes pas, envoyrent des vivres larme. Les troupes rentrrent Alger le 13 mai. Cette courte expdition, qui fut absolument sans rsultat, puisquon ne put saisir les auteurs des divers crimes quon voulait punir, rendit cependant le gnral Berthezne trs satisfait de lui-mme. Il t un ordre du jour pompeux, quoiquil et dit tant Thiza : Nous voil arrivs sur lAtlas par un chemin bien plus difcile que celui de Thnia, et cependant nous ne ferons point de bulletins comme le gnral Clauzel. Dans toute cette course, le gnral en chef ne songea nullement tablir dans les tribus des autorits qui dpendissent de lui, et avec qui il pt sentendre. Il ne remplaa pas mme le malheureux Ben-el-Amery, dont

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la mort ne fut pas venge; du reste, il montra de lhumanit, et ce ne fut que malgr lui, et pour prvenir le reproche de faiblesse, quil se mit faire la guerre aux Arabes et aux cabanes de Beni-Salah, ne pouvant trouver dautres ennemis. Cependant la position de Ben-Omar, notre Bey de Titery, qui tait rest Mdah aprs que les troupes franaises eurent vacu cette ville, devenait chaque jour plus critique. Ce Maure ntait pas la hauteur des fonctions quil tait appel exercer, dans des circonstances qui demandaient de ladresse et du savoir-faire, mais qui cependant lui offraient des chances nombreuses de succs. Le gnral Danlion, en quittant Mdah, lui avait laiss un bon approvisionnement en munitions de guerre, et le gnral Clauzel, quelque temps aprs, lui envoya 2 pices de canon disposes sur affts de campagne, et qui pouvaient lui tre dun grand secours. Ces pices furent conduites Mdah par les Arabes du parti de Ben-Omar, et personne ne chercha les enlever sur la route. La place tait en outre en bon tat, et arme de pices de position. Mais on commit la faute de laisser le Bey presque sans argent. Or, il est vident quil lui fallait une avance pour stablir dans le pays, et pouvoir par la suite sy crer des ressources. Pour sen procurer, il employa des moyens qui le rent accuser de concussion, et il sappropria des grains et autres denres qui avaient t runis par les soins et pour les besoins de ladministration franaise. Une enqute fut faite ce sujet, mais la dclaration du sous-intendant militaire, qui avait eu la police administrative de la garnison de Mdah, ayant t

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favorable au Bey, cette affaire neut pas de suite. Si Ben-Omar et employ se consolider Titery les quelques milliers de francs quil parvint faire rentrer dans son coffre, malgr lirrgularit des moyens, il ny aurait eu que peu de choses lui dire; car enn il ne pouvait rester sans argent ; mais il parait que, dsesprant de stablir solidement dans la province, il ne songea qu augmenter sa fortune particulire, ou plutt qu couvrir ses dpenses personnelles ; car on ne sest pas aperu que depuis sa courte administration, sa fortune se soit accrue. Un homme plus jeune et plus habile que Ben-Omar, aurait employ largent obtenu, nimporte par quelle voie, solder un petit corps de cavalerie avec lequel il aurait soumis dabord les tribus les plus voisines de Mdah, ce qui aurait augment ses ressources nancires ; ses ressources ainsi accrues, il aurait augment ses troupes et obtenu dautres soumissions qui leur tour lauraient conduit dautres, et ainsi de suite, en augmentant toujours ses forces par ses ressources nancires, et ses ressources par ses forces ; mais il fallait pour cela une autre tte que la sienne. Ce malheureux Bey, peu de temps aprs le dpart des Franais, fut rduit ne plus pouvoir sortir de Mdah. Bientt il commena avoir des craintes pour sa sret dans la ville mme. La majorit des habitants, qui est vritablement trs estimable, car elle unit la bravoure lamour de lordre, stait bien rallie lui ; mais la famille de lancien Bey comptait encore dans Mdah de nombreux, partisans, sous les coups desquels le nouveau pouvait tomber dun moment lautre. Le gnral Clauzel,

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par une gnrosit mal entendue, navait pas dport OulidBou-Mezrag, ls du Bey Mustapha. Ce jeune homme, qui est brave et rsolu, stait dabord tabli Blida, o il chercha dtourner lattention, en affectant des habitudes paisibles et casanires. Il y russit si bien quon nit par le regarder comme un personnage sans importance et nullement dangereux, et quil fut autoris retourner Mdah. Il prota de cette condescendance pour travailler les esprits, et lors que le Bey saperut de ses menes, il tait dj assez fort pour braver son autorit. Il sortit de la ville sans que Ben-Omar pt ou ost larrter, alla se mettre la tte des tribus mcontentes, et vint bientt stablir avec quelques troupes la maison de campagne du Bey, do il bloquait Mdah ; ses partisans sagitrent lintrieur, et le Bey nosa plus sortir de sa maison o la crainte le retenait ; il crivit au gnral Berthezne au mois de juin 1831, que sa position ntait plus tenable, et que sil ne recevait de prompts secours, il tait un homme perdu. Le gnral Berthezne, dcid ne pas labandonner, partit dAlger le 25 juin avec deux brigades commandes par les gnraux Buchet et Feuchres ; le corps darme coucha, ce jour l, en avant dOued-el-Kerma, le 26, en avant de Bouffarick, et le 27, la ferme de Mouzaa, o on laissa un bataillon du 30e de ligne. Le 28, on franchit le col de Tniah, o lon tablit un bataillon du 20e, et lon vint coucher Zboudj-Azarha, bois doliviers dont nous avons dj parl, situ la descente du versant mridional de lAtlas. Jusque-l on navait point rencontr dennemis, mais en cet endroit, quelques coups de fusil furent tirs sur nos troupes.

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Le 29, le gnral Berthezne arriva Mdah. Quelques Arabes, qui faisaient mine de vouloir attaquer nos colonnes au moment o elles se prsentaient devant cette ville, furent chargs par les escadrons du 12e de chasseurs. Ces escadrons loignrent lennemi, mais dans le mouvement quils rent pour rejoindre larme, ils furent attaqus leur tour, et prouvrent quelques pertes. A lapproche des troupes franaises, Oulid-Bou-Mezrag avait abandonn la maison de campagne du Bey, qui fut occupe par un bataillon du 30e de ligne et par notre cavalerie ; le reste du corps darme stablit au nord de la ville, o un seul bataillon pntra. Aucun mouvement neut lieu dans la journe du 30 juin, il parat que le gnral ne savait pas exactement ce quil voulait faire ; le but de son voyage avait t de secourir le Bey de Titery ; mais quoique sa prsence et loign un instant le danger, il tait vident que son retour devait le ramener plus imminent et plus terrible. Dans cette conjoncture, le gnral en chef navait que trois partis prendre; ou laisser une garnison franaise Mdah pour soutenir Ben-Omar ; ou rester lui-mme dans la province pendant quinze jours ou trois semaines, soumettre durant ce temps les Outhans qui touchent Mdah, et crer des troupes indignes Ben-Omar ; ou enn, tcher dtre assez heureux pour atteindre OulidBou-Mezrag, et lui faire prouver assez de pertes pour lui ter la possibilit de reprendre les armes. Le premier parti tait contraire aux instructions du gnral Berthezne, qui avait plutt mission de se resserrer que de stendre dans ce pays. Le second, qui tait

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le plus sage, offrait de grandes difcults un homme qui ne savait en surmonter aucune. Le troisime prsentait peu de chances de russite, mais il nexigeait pas de grandes combinaisons, et cest celui auquel sarrta le gnral Berthezne. En consquence, il partit de Mdah le 1er juillet au point du jour, et se dirigea sur la montagne dAouarah dans lOuthan de ce nom. Comme on aurait d le prvoir, les partis ennemis ne nous attendirent pas et sloignrent notre approche. On se mit alors brler les bls et couper les arbres. Ces dvastations ne pouvaient quirriter de plus en plus les populations qui en souffraient. Elles taient diriges par lagha Mendiri, qui les trouvait tout fait convenables et appropries la circonstance. Cependant, les tribus qui fuyaient devant nous avaient bien videmment le dessein de prendre leur revanche, lorsque aprs avoir march assez longtemps, nous serions obligs de revenir sur nos pas. Elles restaient unies, et aussitt que nos colonnes sarrtaient, elles commenaient la fusillade avec lavant-garde. Nous allmes ainsi jusquau plateau dAouarah, do le gnral Berthezne ordonna la retraite sur Mdah ; lennemi reprit alors ses avantages et poursuivit nos colonnes jusqu Mdah, o elles arrivrent dans la soire. Cette journe, dans laquelle la colre impuissante du gnral en chef avait t rduite sexercer sur des arbres et des champs de bl, fut toute lavantage des Arabes, qui eurent la satisfaction de voir les Franais battre en retraite devant eux. Ils vinrent se poster auprs de Mdah et attendirent ce quallait faire le gnral

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Berthezne. Celui-ci tait trs embarrass de sa position. La consternation rgnait dans la ville parmi les partisans de Ben-Omar, et tout annonait lextrieur une insurrection gnrale. La ville tait mal approvisionne en vivres, et ceux que larme avait apports avec elle allaient bientt tre puiss. Cette circonstance persuada au gnral franais quil lui tait impossible de rester plus longtemps dans le pays ; il parat quil nentra pas dans son esprit que, puisquil avait trouv des bls brler, il aurait pu en trouver aussi moissonner ; quil y avait quelques moulins Mdah pour les convertir en farines ; et qu la rigueur, on peut vivre avec de la bouillie de gruau, en attendant quon se soit procur dautres ressources ; il ntait qu quelques lieues de Blida, qui lui aurait envoy de la viande, sil navait pu en trouver assez dans le pays, car on obtient tout ce que lon veut dun peuple conquis, tant quon prend loffensive, tandis quau moindre mouvement rtrograde, on a toutes les populations sur les bras. Si M. Berthezne et fait toutes ces rexions, il naurait pas t rduit abandonner la province de Titery, sans avoir rien excut de ce quil paraissait avoir voulu y faire ; car je ne pense pas quil net dautre dessein, en partant dAlger, que de tirer Ben-Omar de Mdah. Quoi quil en soit, il annona, le 2 juillet, aux braves habitants de cette ville, que les Franais taient dans la dure ncessit de les abandonner une seconde fois eux-mmes ; il les engagea se dfendre comme ils le pourraient, et leur dit, qu cet effet, il leur laissait les canons et les munitions quils avaient reus du gnral Clauzel. A ce discours,

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le Bey de Titery et quelques personnes qui lui taient plus particulirement attaches, dclarrent quils ne pouvaient rester Mdah dans les circonstances prsentes, et le gnral en chef se dcida les emmener Alger. Le mme jour, quatre heures du soir, larme commena son mouvement de retraite sur Alger ; et tout aussitt lennemi, qui tait toujours en position en vue de Mdah, sbranla pour la suivre en tiraillant, suivant son habitude. On arriva ainsi jusqu Zeboudj-Azarah, o lon stablit comme pour passer la nuit ; mais, peu dheures aprs, le gnral Berthezne, dsirant proter de lobscurit pour gagner le Col, t remettre la colonne en marche ; elle arriva Thnia la pointe du jour, accompagne de lennemi, qui, stant aperu de son dpart, stait mis sa poursuite. Aprs une halte de quelques instants, larme commena descendre le versant septentrional de lAtlas. Le bataillon du 20e, qui tait rest au Col, sbranla le dernier et forma larrire garde. Le nombre des ennemis avait un peu augment, cependant il ne slevait pas plus de douze quinze cents hommes au moment o les Franais quittrent le Col. Quelque faible quil ft, comme on tait oblig de se retirer par un chemin difcile, on aurait d, pour prvenir le dsordre, ne ngliger aucune de ces vulgaires prcautions que ltude seule des rglements militaires suft pour enseigner, mme ceux qui nont pu y joindre encore les leons de lexprience ; cest cependant quoi on ne songea pas ; aucune troupe ne fut envoye sur les crtes des hauteurs qui dominent la route, de sorte que lennemi sen empara,

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et se mit longer dans cette direction le anc droit de la colonne, en lincommodant par un feu vertical et meurtrier. Bientt le bataillon du 20e de ligne, qui tait larrire-garde, assailli par les Kbales, commena mollir. Dans ce moment, un malheureux hasard voulut que son chef fut bless. Cet ofcier se retira du champ de bataille, sans avoir remis le commandement celui qui devait le prendre aprs lui. Comme la plus grande partie de cette troupe tait disperse en tirailleurs, personne ne saperut temps de labsence du commandant, qui par consquent ne fut pas remplac ; il en rsulta que toute direction manquant ce bataillon, le dsordre se mit dans ses rangs, et quil se replia avec prcipitation sur le gros de la colonne dj branle par lattaque de anc des Kbales. Alors; une terreur panique sempara de toute larme ; les rangs se rompirent ; les rgiments, les bataillons, les compagnies se confondirent, et chacun, ne songeant qu son propre salut, se mit fuir vers la ferme de Mouzaa. Des blesss furent abandonns la fureur des ennemis. Des Kbales attaqurent nos soldats corps corps, et en prcipitrent plusieurs dans les ravins qui bordaient la route. Dans ce moment critique, o quatre mille Franais allaient peut-tre tre anantis par une poigne dAfricains, le chef de bataillon Duvivier, commandant le 2e bataillon de Zouaves et quelques Parisiens, se jeta en dehors du anc droit de la colonne, et faisant face lennemi, il stablit perpendiculairement la route, sa gauche appuye la crte des hauteurs, et sa droite la route mme. Ce mouvement habile et hardi, qui rparait en

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partie la faute commise ds le principe, sauva larme. Les Parisiens et les Zouaves, combattant lenvi les uns des autres, arrtrent lennemi, pendant que le reste de nos troupes continuaient fuir. Mais lorsquils durent songer leur propre retraite, la colonne tait dj loin, et ils ne trouvrent personne pour les soutenir. Le commandant Duvivier, pensant que nos gnraux savaient ce que cest quune retraite en chelons, tait persuad quon aurait dispos un bataillon de manire ce que le sien pt venir se rallier derrire ; mais il nen fut pas ainsi. Ce brave commandant fut en quelque sorte abandonn. Son bataillon ayant t dispers sur un grand espace trs accident, il ne put reformer les compagnies, mais il se retira par groupes, toujours combattant, toujours faisant face lennemi lorsquil tait pouss de trop prs. Il trouva sur le chemin une pice de montagne renverse, et auprs le commandant dartillerie Camin, qui navait pas voulu labandonner ; il la releva, continua sa retraite, et parvint la ferme de Mouzaa o larme se ralliait. Les Kbales et les Arabes sarrtrent au pied de la montagne, en face des troupes franaises, qui se reformaient silencieusement, honteuses du moment de faiblesse quelles avaient eu. Le gnral Berthezne paraissait indcis sur le parti quil devait prendre. Aprs quelques heures de repos et dhsitation de part et dautres, lennemi, auquel taient venu se joindre les Hadjoutes et les cavaliers de Merdjia, sbranla par sa droite pour aller semparer du gu de la Chiffa, par lequel larme avait pass en venant. Le gnral franais ayant devin son intention, lui laissa le temps deffectuer son mouvement,

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et se mit en marche vers le soir pour aller passer la rivire deux lieues au-dessous dans la direction de Haouch-Hadj. Lennemi ne saperut que fort tard de cette contre-marche ; il revint nanmoins sur ses pas, et ses cavaliers les mieux monts purent tirailler avec notre arrire-garde. Ce ne fut qu dix heures du soir que les Franais arrivrent la Chiffa ; comme depuis le matin ils souffraient de la soif, ils se prcipitrent plemle dans leau, et il y eut une confusion telle, que si les Arabes avaient vigoureusement attaqu dans le moment, les vnements de la matine auraient pu se renouveler. Enn lordre se rtablit, et le 4 juillet, quatre heures du matin, le corps darme atteignit Bouffarick. La route de cet endroit est borde droite et gauche par des taillis pais, et franchit plusieurs ruisseaux sur dix ponts troits situs peu de distance les uns des autres. Les Arabes de Beni-Khalil et de Beni-Moua staient empars de ce passage quils cherchrent dfendre ; mais ils en furent facilement dbusqus. Larme, aprs avoir travers le dl, prit quelques instants de repos, et se dirigea ensuite sur Oued-el-Kerma, o elle bivouaqua. Le lendemain 5 juillet, anniversaire de la prise dAlger, les troupes rentrrent dans leurs cantonnements. Telle fut cette malheureuse expdition de Mdah, plus funeste par leffet moral quelle produisit sur lesprit des Indignes, que par les pertes relles que nous y prouvmes ; car nous nemes que 254 hommes mis hors de combat, savoir : 62 morts et 192 blesss. Larme et son gnral eurent rciproquement de graves reproches se faire ; mais ce fut principalement sur ce dernier que

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porta le blme public. On accusait ouvertement son incapacit et son incurie, et mme on exagrait le mal pour donner libre carrire la mdisance. Les militaires franais sont en gnral trop disposs accabler un chef malheureux ; et cependant ce nest pas par des rcriminations passionnes que lon doit esprer de rparer un chec. Les fautes dun gnral sont du domaine de lhistoire, mais, dans son arme mme, les hommes qui sont en tat de le juger, devraient plutt les dissimuler, et les taire quaffaiblir la conance des troupes en les publiant. Pour nous, plac loin des vnements, nous avons pu sans inconvnient user des droits de la critique, et laisser voir le gnral Berthezne tel que nous le reprsentent ses actes. Les propos dsobligeants qui couraient sur le gnral en chef parvinrent jusqu ses oreilles. Il eut la malheureuse ide de menacer par un ordre du jour den renvoyer les auteurs en France, et mme de les faire traduire devant un conseil de guerre. Cet clat maladroit redoubla lactivit de la malveillance, et lui donna les honorables apparences de la franchise perscute. Un simple souslieutenant, mand chez le gnral Berthezne pour des propos de cette nature, soutint ce quil avait avanc, et mit le gnral au d de le traduire devant un conseil de guerre. Cependant les Arabes, ers des avantages incontestables quun malheureux concours de circonstances leur avait fait obtenir sur nous, se beraient de la atteuse esprance de nous chasser dAlger. Oulid-Bou-Mezrag dun ct, Ben-Zamoun de lautre, excitaient les Indignes prendre les armes. Sidi-Saadi, dune famille de

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Marabouts dAlger, quun voyage rcent la Mecque recommandait lestime de ses coreligionnaires, et qui ne visait rien moins qu succder Hussein-Pacha, contribuait puissamment par ses prdications ameuter les tribus de lest, chez lesquelles il stait retir. Bientt deux camps dinsurgs se formrent, lun Bouffarick, sous les ordres dOulid-Bou-Mezrag, et lautre sur la rive droite de 1Aratch aupres du Marabout de SidiArzine, sous ceux de Ben-Zamoun et de Sidi-Saadi. Ce dernier ntait qu peu de distance de la Ferme-Modle. Des partis nombreux se rpandirent dans le Fhos, attaqurent les cultivateurs europens, en turent quelquesuns, et forcrent les autres se rfugier dans la ville. La consternation fut alors gnrale dans la population civile europenne. La terreur, grossissant le nombre des ennemis, peignait tout sous les plus noires couleurs. Les colons abandonnrent les campagnes quils commenaient cultiver. Dans la ville, plusieurs ngociants fermaient leurs tablissements et songeaient dj se rembarquer avec leurs marchandises les plus prcieuses, tant il leur paraissait difcile de rsister une insurrection gnrale, avec une arme dcourage et malade, et avec un chef dconsidr ; enn la colonie naissante semblait tre arrive son dernier jour. Mais que peuvent dans une guerre dfensive, les efforts dsordonns de la barbarie contre la vigoureuse organisation militaire des nations civilises ? Le 17 juillet les gens de Ben-Zamoun passrent lAratch, vinrent attaquer la Ferme-Modle, et mirent le feu la premire rcolte que des mains europennes eus-

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sent fait crotre sur le sol Algrien. Tous les postes extrieurs furent obligs de se replier sur la Ferme, except celui dun blockhaus que les Kbales ne purent forcer. Lennemi stant empar des hauteurs qui dominent cet dice du ct du nord, plongeait dans son intrieur et commenait mettre la garnison dans une position assez critique, lorsque des secours arrivrent, ce qui lobligea de repasser la rivire et de se retirer dans son camp. Le lendemain lattaque recommena, mais au premier coup de canon le gnral Berthezne partit dAlger avec 6 bataillons, toute la cavalerie et 2 pices de campagne, et se dirigea par Kouba et la route de Constantine entre la maison Carre et la Ferme. Arriv sur la crte des hauteurs en face de Sidi-Arzine, il dirigea le feu de son artillerie sur le camp des Kbales. En mme temps, le colonel dArlanges, du 30e de ligne, qui commandait le poste de la Ferme, t une sortie contre ceux quil avait en face, les rejeta de lautre ct de la rivire, passa lAratch aprs eux et se dirigea sur le camp. Le gnral Berthezne sy porta aussi avec toutes ses troupes ; mais lennemi nattendit pas un choc aussi formidable. Il leva le camp avec prcipitation, prit en toute hte le chemin des montagnes. La cavalerie se mit sa poursuite; mais elle ne put latteindre. Elle mit alors le feu un Houch de Beni-Moua, dont les habitants avaient pris les armes contre nous. Le gnral en chef rentra le mme jour Alger, croyant en avoir ni avec linsurrection. Malgr le succs de cette journe et la dispersion des troupes de Ben-Zamoun, les voitures de lartillerie, qui rentraient le soir Alger, sous lescorte de 2 compagnies,

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furent attaques prs de Birkdem, par un parti arabe qui stait mis en embuscade sur la route. Il y eut un moment de dsordre dans lescorte, mais lennemi nit par tre repouss. Le 19, la ferme fut de nouveau attaque ; cette fois, ce fut par les Arabes, du rassemblement de Bouffarick. Lennemi arriva par le pont dOued-El-Kerma, bloqua le blockhaus qui tait sur la hauteur en face, et vint investir la ferme quil ne put forcer. Le combat se prolongea jusque dans la nuit. Le 20, le blockhaus dOued-El-Kerma, toujours entour dennemis, continua se dfendre avec acharnement, quoique priv de toute communication avec la ferme. Lofcier qui le commandait, et dont le nom mrite dtre connu, sappelait Rouillard, il tait lieutenant au 30e de ligne. Il mnagea ses cartouches en ne faisant tirer qu coups srs, et parvint ainsi se maintenir dans ce poste dangereux. Les Arabes essayrent de dmolir le blockhaus en arrachant les planches ou en les coupant coup de yatagan, mais ils neurent pas, fort heureusement, lide dy mettre le feu. Le mme jour un convoi fut attaqu prs de Birkadem ; un demi bataillon du 67e de ligne, qui lescortait, fut mis en complte droute, et ne dut son salut qu un bataillon du 30e qui vint son secours; la ferme fut aussi attaque, mais faiblement. Le 21, les tirailleurs ennemis savancrent jusqu Birkadem, et lon combattit jusque dans la nuit aux environs de la ferme et dOued-El-Kerma, sans succs bien prononc de part ni dautre. Le gnral Feuchre stait port sur ce point vers le soir avec quelques bataillons.

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Enn, le 22, le gnral en chef marcha lennemi au point du jour avec des forces imposantes. Le combat se dcida alors compltement en notre faveur. Les Arabes furent rejets sur la route de Blida, et on les poursuivit jusqu Bir-Touta (le Puits des Mriers), cinq quarts de lieue au-del du pont dOued-El-Kerma. La cavalerie savana jusquen vue de Bouffarick, o se trouvaient encore quelques masses ennemies ; ne se sentant pas assez forte pour les attaquer, elle se replia sur le corps darme en incendiant et saccageant quelques habitations arabes. Le gnral Berthezne rentra le mme jour Alger, comme il lavait fait le 18, mais cette fois avec plus de raison, car le succs de cette journe avait t dcisif. Les bandes qui composaient le rassemblement de Bouffarick, se dispersrent comme celles de Ben-Zamoun, et de Sidi-Saadi et il ne resta plus dennemis combattre. Les Arabes ne mirent ni ordre ni ensemble dans leurs attaques ; ils avaient hte den nir, parce quils sentaient bien quils ne pouvaient rester runis bien longtemps. Sils avaient pu prolonger leurs efforts, ils nous auraient mis dans une position critique. Les maladies rgnaient dans nos troupes depuis plus dun mois, et prenaient chaque jour plus dintensit. Les hpitaux taient encombrs, et les cadres de plusieurs rgiments presque vides ; de sorte quun mois ou trois semaines de fatigue et de combats, mme heureux, auraient rduit larme presque rien ; au reste, cette insurrection, quoiquelle net pas atteint le but que sen proposaient les auteurs, t beaucoup de mal la colonie. Elle arrta le travail et la marche des capitaux dAlger, dcouragea les hommes timides qui sont tou-

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jours en grand nombre, fournit des arguments aux ennemis de la colonisation, et contribua puissamment donner ce quil resta dactivit coloniale, la fausse et funeste direction que nous avons signale dans le livre prcdent. Quoique les Arabes eussent t repousss lattaque de nos lignes, cet chec ne dtruisit pas la bonne opinion quils avaient conue deux-mmes depuis la retraite de Mdah. Ils ny virent quun avertissement de se borner se considrer comme nos gaux en force et en puissance, tandis que pendant quelques jours ils staient regards comme nos suprieurs. Ds ce moment, ils commencrent faire une distinction entre la banlieue dAlger, sur laquelle ils voulurent bien consentir reconnatre nos droits, et le reste de la province, qui, daprs eux, devait tre soustraite notre autorit. Restez chez vous, et nous resterons chez nous, tel fut le langage de leur politique. La conduite du gnral Berthezne, pendant les quatre ou cinq mois quil resta encore en Afrique, prouva quil avait accept cet ultimatum. Cependant ce gnral, tout en consentant traiter de puissance puissance avec les Arabes de la province dAlger, dsirait quils eussent un chef unique qui pt lui rpondre non de leur soumission, il nen tait plus question, mais de leur tranquillit. LAgha Mendiri navait jamais t quune ction, qui dans le moment ntait plus mme admissible; sur la recommandation des Maures dAlger, on le remplaa par El-Hadj-Mahiddin-el-Sger-ben-Sidi-Aly-ben-Moubarek, chef de lantique et illustre famille des Marabouts de Colah. Celui-ci sengagea, moyennant un traitement de 70,000 fr. par an, obliger les Arabes dobserver les

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conditions du trait tacite. Jai su, depuis la composition de ce livre, que cet engagement a t crit, et quil se trouve entre les mains de El-Hadj-Mahiddin, qui nous enfermait dans le cercle de Popilius. Ctait l un systme complet de stagnation, mais enn ctait un systme. Nous renoncions agir sur les Arabes,et nous nous bornions avec 14 15 mille hommes occuper quelques lieues carres, qui paraissaient devoir sufre aux besoins de notre colonie naissante. Les forces dont nous pouvions disposer nous auraient permis de faire mieux, mais nous sommes habitus depuis longtemps en France nobtenir que de faibles rsultats avec de grands moyens. Le nouvel Agha, jusquau dpart du gnral Berthezne, qui eut lieu dans le mois de janvier 1832, remplit ses engagements en homme consciencieux. Les Arabes ne se permirent aucun acte dhostilit sur nos terres, mais il tait imprudent un Franais de pntrer sur les leurs. Les Indignes auraient regard le droit de le massacrer comme une des conditions du trait. LAgha recommandait bien dans toutes ses lettres de ne laisser pntrer personne chez les Arabes., et de navoir de communications avec eux que par son intermdiaire. En effet, toutes les relations avec les Arabes se rduisaient la correspondance de lAgha, qui ne vint que trs rarement Alger dans le cours de son administration. El-Hadj-Mahiddin exerait une grande inuence sur les indignes, et par la saintet de son origine, et par ses qualits personnelles, qui taient trs remarquables. Homme dordre et dautorit, il arrta un moment lanarchie parmi les Arabes. Il nomma pour Kad Krochna, en

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remplacement de Ben-el-Amry, dont nous avons racont la n tragique, El-Hadj-Mohammed-el-Mokhfy ; Ahmedben-Ourchefoun fut laiss Beni-Moua, et MeaoudBen-Abdeloued au Sebt, malgr la part quils avaient prise lun et lautre linsurrection. A Beni-Khalil-MohammedBen-Cherguy avait abandonn ses fonctions la destitution de lAgha Hamdan. LAgha Mendiri, qui ne savait pas trop ce que ctait quun Kad, ne songea pas le remplacer, mais lOuthan, las de cette anarchie, mit sa tte ElHadj-Boualouan. M. Mendiri, sapercevant quil aurait d se mler de cette affaire, refusa de reconnatre Boualouan, et t nommer sa place El-Arbi-Ben-Arahim-Cheik de BeniSalah. LAgha Mahiddin, nayant pas conance en cet homme, le destitua, et El-Arbi-Ben-Moua fut reconnu Kad de Beni-Khalil ; Mdah, Oulid-Bou-Mezrag stait empar du pouvoir sans titre dtermin, aprs le dpart de Ben-Omar ; mais ce jeune homme, stant ensuite abandonn la dbauche et livrognerie avec un scandale qui indigna toute la population, tomba dans le plus grand discrdit, et ne vit dautre ressource que de se jeter dans le parti du Bey de Constantine, ainsi que nous le verrons dans le second volume. Comme nous touchons lpoque o ce dernier commena tre en contact plus immdiat avec nous, il convient de faire connatre au lecteur dans quelle position il se trouvait alors. Ahmed, Bey de Constantine, aprs la prise dAlger, se retira dans sa province avec le peu de troupes quil avait conduites au secours dHussein Pacha. En approchant de sa capitale, il apprit que les Turcs quil y avait laisss, staient rvolts contre son autorit, et avaient lu

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pour Bey, son lieutenant Hamoud-ben-Chakar; ne se trouvant pas assez fort pour les soumettre, ils les t prier de permettre sa famille de venir le rejoindre, promettant de renoncer tous ses droits et de se retirer dans la Saharah , pays de sa femme. Mais pendant cette petite ngociation, une prompte rvolution sopra en sa faveur. Les habitants de Constantine, craignant les excs auxquels les rvolts pourraient se livrer, sils taient compltement vainqueurs, envoyrent un Marabout Ahmed Bey pour linviter entrer en ville avec le peu de forces dont il pouvait disposer, sengageant le soutenir contre les Turcs. Ahmed, qui ne renonait que malgr lui la puissance, mit prot ces bonnes dispositions, et pntra dans Constantine. Les Turcs, voyant quils avaient toute la population contre eux, sortirent de la ville, et allrent camper une certaine distance avec le Bey quils avaient lu. Le lendemain, Ahmed marcha contre eux avec des forces suprieures prises dans le sein de la population. Les rvolts, nesprant pas pouvoir lui rsister, massacrrent Hamoud-ben-Chakar, et rent leur soumission. Le Bey feignit de les recevoir en grce, mais plus tard il les t presque tous gorger en dtail, sous diffrents prtextes. Mustapha-Boumz-Rey, Bey de Titery, stant mis en tat de guerre contre la France, et ayant pris le titre de Pacha, envoya, dans lt de 1830, une dputation Ahmed pour le sommer de le reconnatre comme successeur dHussein. Cette ambassade narriva pas jusqu lui ; car peine eut-il vent de la dmarche de Mustapha, quil jura quil ne reconnatrait jamais son collgue pour son souverain, et prit pour lui-mme le titre de Pacha.

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La chute de Mustapha ne rapprocha pas Ahmed des Franais. Le gnral Clauzel, ayant pris alors, comme nous lavons dit, la rsolution de le remplacer par un prince de la famille de Tunis, il ne songea plus qu se mettre en tat de dfense. Se mant de Fachat-Ben-Sad, qui remplissait alors les fonctions de Cheik des Arabes de Saharah(1), il le destitua, et nomma cet emploi son oncle maternel Bouzeis-Ben-Gana. Cette mesure intempestive a t pour lui une source intarissable dembarras de toute espce, car Fachat ntait pas homme cder facilement sa place ; il avait pour lui laffection de plusieurs tribus puissantes, et par leur moyen il repoussa Ben-Gana, qui stait prsent avec des forces insufsantes. Vaincu peu de temps aprs par Ahmed-Bey, qui marcha contre lui en personne, il ne perdit pas courage pour cela, et la plupart des tribus continurent le reconnatre pour chef. Sans cesse occup susciter des ennemis au Bey de Constantine, il tendait ses menes sur tous les points o il pouvait trouver le moindre germe de mcontentement exploiter. Cet tat de choses menaant pour Ahmed-Bey, lempcha de soccuper de Bne, aprs que le gnral Damrmont leut vacue en 1830. Cette ville, soustraite de fait son autorit, et abandonne par la France, se gouverna elle-mme. Les tribus voisines, qui en voulaient beaucoup aux habitants pour avoir reu les Franais dans leurs murs, lattaqurent plusieurs fois, mais
____________________ (1) Le Cheik des Arabes de Saharah est lAgah des tribus de cette contre, qui chacune ont leurs Cheiks particuliers.

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elles en furent toujours repousses. Une centaine de Turcs qui sy trouvaient stablirent dans la Casbah sous le commandement dun Kourougli inuent, nomm Ahmed, et contriburent puissamment sa dfense. Cependant comme les attaques se renouvelaient sans cesse, les Bnois sadressrent au gnral Berthezne dans lt de 1831, et lui demandrent des secours en hommes et en munitions. Daprs les insinuations de Sidi-Ahmed, qui ncessairement jouissait dun grand crdit chez eux, cause des services que sa petite troupe leur rendait depuis un an, ils insistrent beaucoup pour quon ne leur envoyt que des troupes indignes. Cet arrangement convenait Sidi-Ahmed, qui avait, dit-on, conu des projets de se crer une position indpendante, et au gnral Berthezne, qui naurait pas cru peut-tre pouvoir prendre sur lui denvoyer des troupes franaises Bne sans lautorisation du gouvernement franais ; en consquence on forma un petit dtachement de 125 Zouaves, tous musulmans, lexception de quelques ofciers et sousofciers, dont on donna le commandement au capitaine Bigot. Le commandant Houder, ofcier dordonnance du gnral Guilleminot, alors ambassadeur Constantinople, fut charg de la direction suprieure de lexpdition, mais par une assez bizarre combinaison dides, il reut le titre de consul de France Bne. M. Houder tait venu en Afrique sous le gnral Clauzel, pensant que les connaissances quil croyait avoir des Maures de lOrient pourraient y tre utilises. Ctait un homme trs actif et trs zl, mais dun jugement peu sr. MM. Houder, Bigot et leurs 125 Zouaves arrivrent

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Bne sur la corvette la Crole , le 14 septembre. Ils furent fort bien reus par les habitants, mais Sidi-Ahmed, la vue des ofciers franais, laissa percer son mcontentement. Ce ntait pas ce quil avait demand. Il aurait voulu des soldats musulmans et rien de plus. Le commandant Houder, qui saperut de ses dispositions, vit bien quil allait avoir un ennemi dans cet homme, et se mit tout aussitt travailler lloigner des affaires. Sons prtexte de vouloir soulager les Turcs, il plaa quelques Zouaves la Casbah, et en augmenta progressivement le nombre, de manire pouvoir y envoyer un ofcier, ce qui ta par le fait le commandement de cette citadelle Sidi-Ahmed. Mais celui-ci resta cependant assez puissant pour faire beaucoup de mal sil le voulait, et il le voulut dautant plus que M. Houder rompait videmment avec lui. Il est des circonstances difciles o il faut dissimuler avec un ennemi, lorsquon ne se sent pas la force de lcraser entirement. Il y avait alors Bne un ancien Bey de Constantine, nomm Ibrahim, quune suite dvnements avaient conduit dans cette ville. Ce personnage, qui cachait sous une bonhomie apparente un grand fond de perdie, parvint capter la conance de M. Houder. Il piait toutes les dmarches de Sidi-Ahmed, et en rendait compte au commandant franais. Son dessein tait de les perdre lun par lautre, et de semparer ensuite du pouvoir. M. Houder, qui navait pas les habitudes trs militaires, stait fort mal install Bne. Sa petite troupe se gardait mal. Les portes de la Casbah taient toujours ouvertes, et lofcier qui y commandait venait tous les

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jours, prendre ses repas en ville. Ibrahim, qui observait tout, rsolut de proter de cette ngligence pour brusquer le dnouement quil prparait. Il avait obtenu du trop conant Houder quelque argent pour prix des services quil tait cens lui rendre. Il en employa une partie soudoyer quelques hommes avec lesquels il se prsenta la Casbah au moment o lofcier en tait absent. La garnison tonne hsita un instant, mais bientt, sduite par quelques largesses, elle se dclara pour lui, les Turcs dabord et plusieurs Zouaves ensuite. Ceux qui auraient dsir rester dles, se voyant ainsi abandonns, furent contraints de poser les armes. Ibrahim matre de la citadelle en t fermer les portes et annona son triomphe par une salve dartillerie. A ce bruit, le commandant Houder et le capitaine Bigot runirent la hte quelques soldats, et marchrent sur la Casbah, do ils furent repousss par une vive fusillade. Ils rentrrent alors dans la ville, dont les partisans de Sidi-Ahmed, cherchaient dj fermer les portes. Il y avait alors en rade de Bne 2 btiments de ltat, la Crole et lAdonis. M. Houder rsolut de leur demander des hommes de dbarquement, et dattaquer la Casbah avec eux et ses Zouaves. Mais les habitants de la ville lui ayant promis de ramener les Turcs leur devoir et de lui livrer Ibrahim, il renona son projet. Deux jours se passrent ainsi attendre leffet de ces promesses qui ne devaient pas se raliser. Les habitants de la campagne taient aux portes de la ville; Ibrahim en avait reu un grand nombre dans la citadelle ; et tout

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annonait une attaque prochaine. Le 29, quelques Bnois, disant agir au nom de leurs compatriotes, vinrent dclarer au commandant Houder quil ne pouvait plus rester Bne. Forc de cder la ncessit, ce malheureux ofcier leur annona quil allait partir, et t aussitt demander des embarcations aux deux navires. Ds que cette nouvelle se fut rpandue en ville et au-dehors, les campagnards se prcipitrent sur les portes, forcrent les gardes de se replier, et inondrent toutes les rues. Beaucoup de Zouaves furent pris ou se runirent aux insurgs ; le capitaine Bigot fut gorg aprs stre vaillamment dfendu. Quarante ou cinquante personnes, Franais ou Zouaves, repousses vers la porte de la Marine, se prcipitrent vers les embarcations que les deux navires leur envoyaient. Plusieurs prirent dans cette catastrophe, et de ce nombre fut linfortun Houder, qui, dj bless de deux coups de feu, reut une balle dans la tte en arrivant dans un canot. Cette scne sanglante tait peine termine que les habitants de cette ville envoyrent des parlementaires bord de la Crole, pour protester quils ntaient pour rien dans tout ce qui venait de se passer. Peu dinstants aprs, on vit arriver dAlger 2 bricks portant 250 hommes du 2e bataillon de Zouaves, commands par le commandant Duvivier, que le gnral Berthezne envoyait au secours de la faible garnison de Bne. Les gens de la ville rendirent alors les prisonniers, parmi lesquels se trouvait un ofcier. M. Duvivier dsirait tenter un coup de main sur la Casbah avec ses hommes et une partie des quipages des navires; mais les commandants de btiments ne crurent pas devoir

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accder ce projet. Il fallut donc retourner Alger, o les dbris de lexpdition rentrrent le 11 octobre. Cette malheureuse affaire acheva de perdre le gnral Berthezne, qui on en reprocha lissue avec dautant plus damertume, que la piti commandait le silence sur celui qui aurait pu en partager le blme avec lui. Dans la province dOran, notre position fut longtemps indcise sous ladministration du gnral Berthezne. Le gouvernement resta plusieurs mois sans se prononcer sur ladoption ou le rejet des arrangements pris par le gnral Clauzel au sujet de ce Beylik, et pendant tout ce temps les choses restrent dans le mme tat o nous les avons laisses au 5e livre de cet ouvrage. Le Khalifa du prince Ahmed tait toujours cens gouverner le pays sous la protection du colonel Lefol et de son rgiment; mais son autorit ne stendait gure au-del de la ville, rduite une trs faible population. Il avait pris son service les Turcs qui taient celui de lancien Bey, ce qui leva 4 500 hommes le nombre des soldats immdiatement placs sous ses ordres, y compris ceux quil avait amens de Tunis. Dans le mois de juin, il alla attaquer avec ce petit corps, une tribu qui lavait brav, lui tua beaucoup de monde, et lui enleva un assez riche butin ; il avait besoin de cette ressource, car il tait presque sans argent et ses troupes taient dans le plus affreux dnuement. Le 21e de ligne ntait pas dans une position plus brillante. Comme il tait dsign depuis longtemps pour rentrer en France, il ne recevait plus rien de son dpt, de sorte que les soldats taient presque nus ; les ofciers eux-mmes navaient que des habits en lambeaux.

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Le dcouragement stait empar de cette troupe, fatigue de son isolement, et qui restait souvent un mois sans nouvelles dAlger ni de France. Le colonel Lefol, qui la commandait, mourut dune nostalgie, dans le courant du mois daot. La nouvelle des succs obtenus par les Kbales lexpdition de Mdah, excita quelques mouvements dans les environs dOran. Les Arabes qui habitaient auprs de cette place, sen loignrent avec lintention avoue daller se joindre leurs compatriotes de lintrieur, et de revenir ensuite attaquer la garnison. Ces prparatifs hostiles rendirent un peu de vie aux soldats franais, qui linaction pse plus que toute autre chose, mais ils namenrent que quelques vaines dmonstrations de la part des Arabes. Il ny eut aucune attaque srieuse, et tout se borna quelques insigniants coups de fusil, tirs de loin sur les avant-postes. Enn, le gouvernement, stant dtermin refuser sa ratication aux arrangements du gnral Clauzel, se dcida occuper Oran pour son propre compte. Le gnral Fodoas avait dabord t dsign pour aller commander sur ce point, mais une nouvelle dcision cona ce poste au gnral Boyer, qui avait command une division de larme dAfrique sous le gnral Clauzel. Il arriva Oran dans le milieu de septembre ; le 21e de ligne rentra en France, et le 20e le remplaa. Mais lenvoi dun lieutenant-gnral Oran prouvait que lintention du gouvernement tait daugmenter les forces dans cette partie de la Rgence, ce qui eut en effet lieu un peu plus tard. Le Khalifa et ses Tunisiens furent reconduits dans

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leur pays leur grande satisfaction, car ils taient las depuis longtemps de leur position quivoque. Peu de jours aprs larrive du gnral Boyer, Muley-Aly, parent de lempereur de Maroc et commandant des troupes que ce prince avait envoyes dans la province dOran, vint avec quelques centaines de cavaliers tournoyer autour de la place ; aprs deux ou trois jours de vaines et puriles dmonstrations il disparut ; mais les environs de la ville restrent peu srs. Les Arabes venaient en enfants perdus tirer de loin sur les sentinelles, comme pour protester contre notre prsence Oran par ces actes dhostilits sans rsultats ; cela nempchait pas dautres Arabes de frquenter notre march ; et, il est mme arriv plus dune fois que des indignes, aprs avoir vendu leurs denres Oran, samusaient, en sen retournant, dcharger leurs fusils contre les remparts. Cet tat quivoque, qui ntait ni la paix ni la guerre, dura, avec quelques lgres variations, pendant toute lanne 1831. Le gnral Boyer tait arriv dans son commandement prcd dune grande rputation de svrit, qui lui avait acquis en Espagne le surnom de Cruel, dont il tait le seul shonorer. Ctait, du reste, un homme desprit et de capacit, instruit et ami des arts, doux et affable dans son intrieur, et pourvu enn dune foule de qualits estimables, qui contrastaient singulirement avec sa terrible rputation justie par ses actes. Il se montra , Oran impitoyable envers des Maures souponns dentretenir des intelligences avec lempereur de Maroc. Plusieurs furent excuts sans jugement, et quelques uns

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clandestinement. Un marchand marocquin, nomm Balenciano, fut un jour enlev de chez lui par ses ordres, et cessa bientt dexister toutes ses richesses furent consques ; il revint au trsor une somme de 20,000 fr., qui na t restitue aux hritiers quen 1834. Rien ne justiait des mesures aussi acerbes. La population dOran ntait pas assez considrable, ni assez hostile pour quil ft ncessaire de la maintenir par de semblables moyens. Sil existait des coupables, ctait la justice les trouver et les punir. Il faut que les circonstances soient bien graves pour quun seul homme sarroge le droit de vie et de mort; malheureusement la cruaut, comme moyen politique, tait systmatique chez le gnral Boyer, ctait une affaire de conviction et de raisonnement, plus encore quune manation de caractre. Lorsquil fut bien dcid quOran ferait dnitivement partie de loccupation, on soccupa dy organiser les services administratifs. Comme toujours la scalit fut mise en premire ligne ; un arrt du 7 septembre rendit applicables au port et la ville dOran, le tarif et le mode de perception des droits de douane et doctroi en usage Alger. Le mme jour on xa la composition du personnel du bureau des douanes Oran. M. Baraclein fut nomm sous-intendant civil, et M. Pujal commissaire prs de la municipalit quon se proposait de crer linstar de celle dAlger. Nous allons maintenant donner une courte description de la province dOran, et faire connatre les tribus qui lhabitent. La province dOran a une partie de son territoire sur la rive droite du Chlif. Cette partie est trs montagneuse,

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et principalement habite par des tribus Kbales lpoque o Shaus t son intressant et scientique voyage ; elle stendait lest jusquau Masaphran, mais depuis lors elle a d cder la province dAlger tout le terrain compris entre cette rivire et la Teffert, qui se jette dans la mer entre Cherchel et Tnez. Les principales tribus Kbales de cette contre sont les Beni-Medoun, les Beni-Zeroual, les Beni-Mhenna, les Achacha, les Beni-Rachid, les OuladSidi-el-Hadj-Henni, les Beni-Acha, les Beni-Zoug-Zoug. La plus puissante tribu arabe de ce pays est celle de Djendel ; les villes sont Tnez, Miliana et Mazouna. Tnez est une petite et sale ville, qui, avant Barberousse, a cependant t la capitale dun petit royaume indpendant. Il existe une pigramme arabe, qui dit quelle est btie sur du fumier, et quon ny trouve pas mme de leau potable. Cette ville, situe au bord de la mer, a un petit port o se faisait jadis un commerce de bl assez considrable. Elle est couverte lest par le cap du mme nom, qui est trs lev et trs avanc dans la mer. Les Beni-Medoun habitent le littoral louest de Tnez. On trouve entre Tnez et le cap Ivi, deux autres petits ports de peu dimportance, Cachema et Oued-el-Ksal, et la petite rivire de Hamise, lembouchure de laquelle est un march o les Europens, taient autoriss des Turcs de Shau faire le commerce des grains, ainsi que dans ceux de Rummel-el-Bia, et de Magrova, situs sur la mme cte. Miliana est situe dans lintrieur des terres, 24 lieues et au sud-est de Tnez, dans une position trs leve, o lhiver se fait sentir avec assez de rigueur. Elle est btie au pied du mont Zacar, un des pies les plus

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considrables de cette contre; elle est entoure dun mauvais mur denceinte, et a trois portes dfendues par trois petits chteaux arms de quelques canons. La population de cette ville est de trois quatre mille mes. A quelques lieues au nord-est de Miliana, sont les Thermales de Mridja (aqu calid, colonie des Romains) ; elles ont beaucoup de rputation dans le pays, et sont trs frquentes. On voit Mtidja quelques ruines romaines. On en trouve aussi, mais peu, Miliana. Mazouna est plutt un village quune ville, elle est btie peu de distance des bords du Chlif, et deux lieues de lembouchure de cette rivire, sur le territoire de la tribu des Beni-Abas. Sa population est de 1,200 1,500 habitants, dont le plus grand nombre est Kouzougris. Le Chlif est la rivire la plus considrable de la rgence dAlger. Shaler la croyait navigable jusqu une distance assez grande de son embouchure, mais il tait dans lerreur cet gard. Je me suis convaincu qu la hauteur de Mazouna, elle a dj trop peu deau pour porter des barques : dans la saison des pluies, elle prsente pendant quelques semaines un volume deau assez considrable, mais elle nest alors quun torrent, qui ne saurait tre daucune utilit la navigation. En 1832, une embarcation du brick franais, la Surprise, monte par M. Tatareau, capitaine dtat-major, et par quelques ofciers de marine, franchit la barre du Chlif, sur laquelle elle ne trouva que 5 pieds deau, la sonde en donna 9 une encablure au-dessus. Lembarcation ne put pousser sa reconnaissance que jusqu un millier de mtres de

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lembouchure, les hostilits des Ben-Acha qui habitent ces rives, layant force rtrograder. Si elle avait pu poursuivre sa route, il est prsumer quelle naurait trouv assez de fond que jusquau conuent de la Mina, cest--dire, dans une longueur de 7 8 lieues au plus. On voit donc quil ne faut pas compter sur le Chlif comme moyen de navigation intrieure. Cette rivire prend sa source au pied et au Sud du mont Onennaseris, dans un lieu appel Seboun-Aioun (le Rosourus) ; elle coule vers lEst dans une longueur de 10 lieues environ, reoit par sa droite la rivire de Midro, traverse ensuite, ce que lon croit, lhypothtique lac de Titery (1), court vers le Nord, jusqu peu de distance de Mdah, puis fait un brusque changement de direction vers lOuest, coule vers la mer par la ligne directe et sy jette louest du cap Ivi. La partie de la province dOran situe la gauche du Chlif est cinq ou six fois plus tendue que celle que nous venons de dcrire; elle est borne au sud par le Sahara, louest par lempire de Maroc et au nord par la mer ; la conguration en est assez uniforme, ce sont des chanes de montagnes courant de lest louest, et spares par des valles ou plutt par des plaines dune belle tendue, peu prs sous les mridiens dOran et de Mascara ; les chanes sont runies par des montagnes intermdiaires qui se terminent au cap Ferrat entre Oran et Arzew : ainsi les valles dont nous venons de parler dbouchent, celles qui sont louest sur la Tafna, et celles de lest sur le
____________________ (1) Je nai pu obtenir encore aucun renseignement positif sur ce lac

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Chlif. Les valles de lest sont arroses par les afuents de gauche du Chlif, dont les principaux sont la Mina, lArion et la Feddah. La Mina prend sa source prs de Frendah, une journe de marche au sud de Mascara. La partie infrieure de son bassin forme la plaine de Matral, habite par les Oulad-Hamed, les Oulad-Sidi et les Aribi, les Souides, les Hakerma et les Meukalia. La partie suprieure est principalement habite par les Flita, qui forment une tribu trs puissante. LArion, qui se perd dans le Chlif au-dessus de la Mina, coule paralllement cette dernire rivire. Son bassin est habit en grande partie par la Sbiah, tribu remuante et trs adonne au brigandage. La Feddah ou rivire dargent, est ainsi nomme parce quelle charrie des parcelles mtalliques qui paraissent tre de largent ; elle prend sa source au nord du mont Onennasiris et peu de chose prs sous le mme mridien que le Chlif. La principale tribu qui habite le bassin de la Feddah, est celle de Lataf, spare par le Chlif de celle de Djendel, dont nous avons parl plus haut. Il existe en cet endroit un fort beau pont en pierres, sur le Chlif, bti en 1816 sous ladministration dOmarPacha. Ce pont est 40 lieues environ de lembouchure de la rivire, et 7 de Miliana. Le terrain compris dans le grand coude que forme le Chlif, au-dessus du pont, est habit par plusieurs tribus arabes, dont les principales sont : Malmata, Beni-Samoun, Laite et Oulad-Halif. Le point le plus lev de la contre que nous venons de dcrire, est le mont Onennasiris. En gnral les chanes

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sabaissent sensiblement en se rapprochant du Chlif. Celle qui se trouve sur la rive gauche de Mina se rattache, lest, au massif montueux sur lequel Mostaganem et Missigran sont btis, et louest, aux montagnes qui sparent les valles de lest de celles de louest, sous les mridiens dOran et de Mascara, comme nous lavons dit plus haut. Cest sur cette chane que se trouve la ville de Calah, moiti chemin de Mascara au Chlif. Au nord de cette mme chane, stend la superbe plaine de Ceirat, spare de la mer par des collines dune paisseur variable; elle est habite par les Borgias, lest, et par les Garrabas, louest, tribus puissantes et belliqueuses. Elle est arrose par lHabra, et par le Sig, qui se jette dans lHabra, par la gauche, un peu au-dessus de son embouchure(1). LHabra se jette dans le golfe dArzew, prs dun petit port appel le port aux Poules, o lon voit quelques ruines danciens dices. La ville dArzew slve sur une colline trois lieues louest de lembouchure de lHabra(2), et lon trouve une lieue et demie plus loin le port dArzew, ou la Macta. Ce pays est habit par la tribu dHamian; les collines situes lest de lHabra sont occupes par les Habides Cheraga; enn le massif des collines de Mostaganem et de Missigran est habit par les Medjars, tribu puissante et nombreuse(3).
____________________ (1) LHabra reoit dans la montagne lOued-El-Hamman. (2) Lembouchure de lHabra est connue dans le pays sous le nom de Macta. (3) Cette tribu est divise en plusieurs cantons, tels que les Madders, les Boukamel, les Oulad-Sidi-Abdallah, les Boukeirat, etc.

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Au sud de la partie occidentale de la plaine de Ceirat, les montagnes sont assez leves et assez paisses; elles sont habites par les Bni-Chougran, qui stendent jusquauprs de Mascara. Au sud de Mascara habitent les Hachem(1). On trouve dans les environs dOran, capitale de la province, les tribus des Douers et des Zmla, et un peu plus au sud les Bni-Amer. A louest dOran, sur le terrain compris entre le cap Falcon et le cap Figalo, sont le Ghamaras. A louest de ceux-ci stend la belle plaine de Zedoure; elle est arrose par lOued-El-Melah et la Tafna, qui se jettent dans le golfe dHarsch-Goone ; il existe lembouchure de la Tafna un assez bon mouillage, couvert par la petite le dHarsch-Goone, qui a donn son nom au golfe compris entre le cap Falcon et le cap Hone ; cette contre est habite par les Oulad-Hassas et les Bni-Hallel. Nous navons nomm jusquici que les principales tribus de la province dOran; il en existe plusieurs autres : jai mme sous les yeux une liste crite en arabe, sous la dicte du dernier Bey dOran, qui en prsente plus de 130 ; mais elles seraient sans intrt pour le lecteur, et je mabstiens de la reproduire ici. Elle est en outre trs incorrectement crite, et les meilleurs interprtes ont eu de la peine la dchiffrer. Elle est de plus entrecoupe dobservations quon ne sait qui reporter, de sorte quon ne peut la considrer comme un fort bon document. Cependant elle
____________________ (1) On trouve encore des Hachem sur dautres points de la province dOran, entre autres au sud de Mostaganem, sur le territoire de Medjars.

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ma donn la preuve que les Turcs taient loin de connatre parfaitement le Sahara, car on y lit, entte des noms de quelques tribus qui habitent cette contre au sud de la province dOran : Noms des tribus du sud connus des habitants dOran. 54 tribus de la province dOran, sont portes sur cette liste comme exemptes de toute contribution, et soumises seulement au service militaire. Ce sont principalement des Douers et des Habides, comme dans celles de Titery(1). Je nai pu avoir la division par Outhans; plusieurs de ces Outhans avaient des Kads arabes ; les Kads turcs rsidaient principalement dans les villes ; du reste les rouages du gouvernement taient les mmes que dans les autres provinces. Les villes de la partie de la province dOran, situes louest du Chlif, sont : Oran, Trmecen, Mascara, Nedrouma, Gozouna, Callah, Mostaganem, Missigran et Arzew. Oran est bti au bord de la mer, dans une position trs pittoresque. Cette ville slve sur deux collines spares par un ravin assez profond, dans lequel coule un ruisseau qui arrose de beaux jardins et fait tourner quelques moulins. Les deux principaux quartiers de la ville sont situs droite et gauche de ce ravin, qui dbouche sur la plage, o se trouve un autre quartier, appel la Marine, moins considrable que les deux premiers. Lenceinte de la ville a t fortie par les Espagnols, avec
____________________ (1) Dans un pays o rien ne simprime, il est fort difcile davoir des documents gographiques et statistiques trs positifs ; ceux que lon obtient de vive voix sont souvent fautifs et contradictoires.

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beaucoup dart et de soin ; mais elle est actuellement en assez mauvais tat. Une montagne assez leve domine Oran lOuest, le sommet en est dfendu par le fort Santa-Cruz ; mi-cte se trouve le fort Saint-Grgoire, et dans le bas, auprs de la mer, le fort de la Mouna. Vers la partie sud du quartier qui est droite du ravin, slancent les forts Saint-Andr et Saint-Philippe, qui clairent ce mme ravin, dfendu en outre par quelques tours en pierre; la partie nord de ce quartier est dfendue par la Nouvelle-Casbah, ou Chteau-Neuf, et par la pointe fortie de Sainte-Thrse, qui commande la mer. Le quartier gauche du ravin est domin par la Vieille-Casbah, qui a t presque entirement dtruite par le tremblement de terre de 1790. Oran prsente un aspect plus europen quoriental ; les rues en sont larges, mais irrgulires : la principale est plante darbres. Oran avait jadis deux faubourgs considrables, Raslane et Kergentah, mais ils ont t sacris aux besoins de sa dfense. Quoique cette ville offre un dveloppement trs tendu, elle na gure que 7 8,000 mes de population. On trouve quelques lieues au sud dOran un lac sal, dune tendue assez considrable. A une lieue louest de cette ville sont le port et le fort de Mers-El-Kbir cest l que viennent mouiller tous les navires destins pour Oran; car le petit port dOran ne peut recevoir que des barques. Trmecen ou Tlmessen est situ dans lintrieur des terres douze ou quinze lieues du golfe dHarich-Goom ; ctait autrefois la capitale dun assez puissant royaume, mais dans ce moment elle ne compte que trois quatre

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mille mes de population. On voit peu de distance de Trmecen les ruines de lancienne ville de Manzoura. Mascara qui tait la capitale du Beylik, pendant quOran tait au pouvoir des Espagnols, est une ville parfaitement situe et entoure de superbes jardins : elle a cinq faubourgs, tous considrables. Les fortications en sont presque nulles, et elles pourraient facilement tre enleves par un coup de main. La population de Mascara est de 8 10 mille mes dans ce moment. Ndrouma est une trs petite ville, btie sur le penchant dune montagne quatre lieues au sud du cap Hone. Gazonna, autre petite ville, est situe au bord de la mer louest du cap Hone; elle a un petit port : ce serait un bon point de dbarquement pour une expdition sur Trmecen. Callah, dont nous avons dj indiqu la position, est une ville plus considrable que les deux prcdentes, on y fabrique beaucoup de tapis. Mostaganem est situ six lieues de la rive gauche du Chlif, et un quart de lieue de la mer, sur une colline assez leve; elle occupe la rive gauche dun ravin semblable celui dOran, qui la spare dun de ses quartiers, appel Matmor, par lequel elle est domine. Il y avait autrefois deux beaux faubourgs Mostaganem, Tisdids et Diar-el-Djedid, mais ils ont pri comme ceux dOran. La ville de Mostaganem a une enceinte fortie, mais en mauvais tat ; elle est de plus dfendue par quelques forts extrieurs, dont le principal est celui dit fort des Turcs ou de lEst, qui domine Matmor. On voit dans lintrieur de la ville, un vieux chteau bti par Yousouf-ben-Taschn

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dans le XIle sicle de notre re; nous lui avons donn le nom de fort des Cigognes. Il y avait autrefois Mostaganem une population de 12,000 mes, et une grande quantit dateliers .de broderies en or ; maintenant la population indigne ne dpasse pas 1,500 mes. Missigran est situe une lieue seulement louest de Mostaganem. Cette ville a beaucoup souffert dans les dernires annes, et elle est entirement dpeuple. La campagne entre Missigran et Mostaganem tait couverte de maisons de campagnes, maintenant dvastes et dsertes. Arzew, situ sur une colline peu de distance de la mer, entre Oran et Mostaganem, est une ville compltement ruine ; on y voit quelques restes de constructions romaines ; le port, qui est une lieue et demie louest, passe pour un des meilleurs mouillages de la Rgence. On trouve peu de distance dArzew une immense saline o le sel est en eforescence sur le sol ; en gnral, le sol de la province dOran est trs imprgn de sel. Cette province tait, lpoque o le gnral Boyer fut appel au commandement dOran, livre la plus horrible anarchie. Un vague dsir dindpendance nationale fermentait dans toutes les ttes ; mais il y avait encore absence dunit dans la volont et le commandement. La ville de Mascara stait rvolte contre les Turcs, qui avaient cru pouvoir sy maintenir aprs la chute du Dey, et, aprs les avoir chasss ou gorgs, stait constitue de fait en rpublique. Celle de Trmecen tait partage entre les indpendants, qui occupaient la ville, et les Turcs et les Kourouglis qui taient matres de la citadelle.

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Mostaganem avait reconnu notre autorit, grce un ofcier, turc fort habile, le Kad Ibrahim, que nous avions pris notre service, et que le colonel Lefol y avait envoy la tte de quelques centaines de soldats de sa nation. Arzew tait galement assez bien dispose pour nous, et le Cadi, qui sy tait empar de toute lautorit, tait en bonnes relations avec Oran. Tout le reste de la province nous tait plus ou moins hostile, mais manquait de centre daction. Les chefs les plus inuents taient : Ali-ElGalati de Miliana, El-Bagdadi Kad de Lataf, Mustapha, et El-Mezary, chefs des Douers et des Zmelis, MouloudBen-Atrach et El-Kalifa de la tribu des Garrabas, et enn, le Marabout Mahiddin et son jeune ls AbdelKader, appel jouer plus tard un si grand rle. M. le gnral Berthezne ne soccupa jamais que fort indirectement de la province dOran; Il voulut cependant y envoyer Mustapha-Ben-Omar, dont il ne savait que faire aprs lavoir retir de Mdah, mais le gnral Boyer refusa de lemployer. Peu de temps aprs, M. Berthezne fut remplac par M. le duc de Rovigo, que le gouvernement crut pouvoir utiliser, malgr les prventions de tous genres qui slevaient contre lui.

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De lAfrique septentrionale avant linvasion du Mahomtisme.

Les, Europens, dont les colonies enlacent toute la terre comme dun vaste rseau, croiraient ne possder quimparfaitement les pays o ils transportent leur industrie et leurs esprances, sils ignoraient lhistoire et lorigine des races dhommes qui les ont habits avant eux ; bien diffrents en cela, des Orientaux qui ne soccupent gure plus des peuples qui les ont prcds, que de ceux qui doivent les suivre. Cest pour satisfaire cette curiosit que jai cru devoir runir dans cet article et dans le suivant, un rsum des documents historiques que nous possdons sur lAfrique septentrionale, et quelques observations sur les diverses races qui lhabitent. Les Grecs donnaient au continent africain la dnomination gnrale de Lybie. Celle dAfrique na t applique pendant longtemps qu la partie de cette contre,

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o les Phniciens btirent Carthage. Selon Bochart, cit par Shau, le mot Afrique vient de Frique, qui, en langue Phnicienne, signie pi ; on sen serait servi pour indiquer la grande fertilit des environs de Carthage. Quoi quil en soit de cette tymologie, nous appellerons, ds prsent, Afrique la Lybie des Grecs. On ne sait rien des peuples Autochtones de lAfrique septentrionale. Cest de lAsie que cette contre reut les plus anciens habitants dont lhistoire ait conserv quelques traces. Ils lui vinrent de la Palestine et de lArabie. Selon Lon lAfricain(1), les Chananens, chasss de la Palestine par Josu et les Isralites, passrent en Afrique, et sy tablirent. Quelques sicles plus tard, Maleck Afriki, toujours daprs le mme auteur, y conduisit une nombreuse migration dArabes Sabens. Ces deux assertions de Lon sont corrobores dassez fortes preuves, non quant aux dtails et aux poques, mais quant lexistence de deux migrations, lune Chananenne, et lautre Arabe. En effet, tout atteste quil a exist depuis fort longtemps en Afrique une race dhommes distincte des autres par le langage et les habitudes. Cette race, qui a t le noyau des Kbales actuels, tait dsigne par les juifs

____________________ (1) Lon lAfricain tait un savant Maure de Grenade qui se convertit au Christianisme, et qui a beaucoup crit sur lAfrique. Il vivait dans le 16e sicle.

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Africains sous le nom de Philistins (Paleschtin)(1). Cest encore celui quils donnent aux Kbales, en souvenir de leur origine Chananenne. En second lieu, on trouve dans la, Rgence une tribu bien connue, qui, selon toutes les probabilits, vient de la Palestine, cest celle des Beni-Mzabou, Beni-Moab. Tous les rabbins instruits sont persuads quelle descend de Moab, ls de Loth, et on lui reproche encore dans le pays son incestueuse origine. Les rabbins ajoutent que la postrit de Loth tout entire migra en Afrique, et que cest dAmon, frre de Moab, et enfant incestueux comme lui, que descendent, les anciens Amonens, qui portent actuellement le nom dAmouni. La Gense nous dit en effet que Loth eut deux ls de son inceste avec ses lles, et que de ces ls descendirent les tribus des Moabites et des Ammonites. Ces petits peuples taient plus particulirement en horreur aux Juifs, comme nous lattestent plusieurs passages du Deutronome, des Nombres et des Prophtes. Bien quils existassent encore en Palestine, du temps des rois, comme on le voit dans la Bible, rien ne nous empche de croire que plusieurs dentre eux aient migr en Afrique aprs linvasion de Josu. Les vexations auxquelles ceux qui restrent dans la Palestine furent exposs, aprs que David eut affermi la puissance dIsral, nirent sans doute par les chasser aussi du pays, et ils allrent rejoindre leurs frres dAfrique. Nous ne discuterons pas ici la source de la Gense,
____________________ (1) Je dois cette remarque M. Maugay, capitaine du gnie, qui a fait sur les origines africaines plusieurs savantes recherches quil se propose de publier.

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ni des autres livres hbreux dont la runion forme ce que nous appelons la Bible ; mais il est certain que ce sont des monuments de la plus haute antiquit, et quils servent jeter quelque lumire sur des points fort obscurs de lhistoire des anciens peuples. Leur tmoignage conduit mme une sorte de certitude, lorsquil est conrm par celui souvent tout puissant des tymologies. Or, ici que voyons-nous ? deux tribus dAfrique qui ont une parfaite similitude de noms avec deux anciennes tribus de la Palestine, perscutes dans ce pays. Cette dernire contre fut donc leur berceau, du moins selon toutes les probabilits ; et elles sen loignrent pour fuir la perscution. Le nom donn par les rabbins aux Kbales, nest pas la seule trace de lorigine Chananenne du noyau de ce peuple; la tribu de Phlissa, que nous crivons ordinairement Flissa, la plus puissante de ces indomptables montagnards, vient encore attester par son nom leur parent avec les Philistins. Enn le nom propre de BenChanaan, trs commun parmi eux, est celui du pre des Chananens, qui, daprs la Gense, fut Chanaan, ls de Chan et petit ls de No ; cela ne prouve pas que la Gense ait raison dans tout ce quelle nous dit des anciens Chananens, mais cela dmontre entre ces peuples et les Kbales une communaut dappellations qui semble en indiquer une dans leur origine. Les Beni-Mzabs ou Mozabites, comme nous les appelons Alger, parlent une autre langue que les Kbales. Mais il doit en tre ainsi sils sont, comme tout le prouve, les descendants de Moab. En effet, Loth, pre de Moab, sortait de la Msopotamie et appartenait la descendance

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de Sem comme Abraham. Les deux tribus qui lui doivent leur origine devaient donc, quoique tablies dans le pays de Chanaan, parler une autre langue que les Philistins et autres Chananens qui appartenaient la descendance de Chan. On voit dans la Bible que ces deux peuplades habitaient lorient du Jourdain, et par consquent part des autres tribus. Je le rpte encore, je nai pas en la Bible une foi aveugle, mais ce quelle dit ici prouve au moins que les Moabites navaient pas la mme origine que le gros de la nation Chananenne, dont la langue devait par consquent diffrer de la leur, ce qui existe encore de nos jours entre les descendants des uns et des autres. Il ne faut pas que le grand nombre de sicles qui nous sparent de lpoque o nous plaons lmigration des Mozabites, soit une raison pour repousser les preuves que nous avons acquises sur lorigine asiatique de cette tribu ; car enn, il nest pas plus extraordinaire de retrouver ce petit peuple en Afrique, que dy voir les Juifs ses anciens perscuteurs. Nous pouvons donc regarder comme un fait avr le passage des Chananens en Afrique. Quant lmigration arabe, Lon la considre comme un point qui nest pas mme sujet controverse ; il dit que Malek qui la conduisit, avait avec lui cinq tribus, savoir Zanagra, Muamoda, Znta, Haouara et Gomera, et que cest delles que descendent les Maures. Toutes ces tribus sont fort connues ; celle des Zentes surtout, gure avec clat dans lhistoire des guerres dEspagne. On trouve encore des Gomres prs de Mellila, place occupe par les Espagnols, sur les ctes de Maroc. Il y a, comme nous lavons

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vu dans la premire partie, des Haouara dans la province de Titery. On trouve des Zanagra dans la Mtidja au pays des Hadjoutes. Lon lAfricain devait donc trs bien connatre les tribus dont il parlait. Au reste, nous avons plusieurs autres preuves de lorigine arabe des Maures ; dabord, comme nous lavons dit dans la premire partie, lhistoire a conserv des monuments irrcusables dune invasion fort ancienne de lAfrique, par les Arabes, qui dominrent lgypte fort longtemps, et y formrent ce que les chronologistes appellent la dynastie des rois pasteurs. Ensuite il existait, au tmoignage de tous les crivains arabes, une grande analogie de murs et de langage entre les Arabes qui conquirent lAfrique septentrionale aprs Mohamed, et les peuples de cette contre, circoncis comme eux : ce qui amne tous ces crivains conclure que les Maures sont leurs frres arrivs en Afrique avant eux. Les historiens qui nous font connatre les commencements des Marabouthins, que nous appelons Almoravites, fondateurs de lempire de Maroc, nous fournissent le plus de lumires cet gard. La similitude des murs des Arabes et des anciens habitants de lAfrique na pas chapp aux crivains grecs et romains, entre autres Strabon, qui dit positivement que les Gtaliens vivaient exactement comme les Arabes nomades. De plus on peut runir quelques preuves, peu contestables, de lexistence de la langue arabe en Afrique, dans les temps les plus reculs. Ainsi le nom de Nasamous, quHrodote et les crivains qui lont suivi donnent un peuple des environs de la Cyrnaque, nest autre chose que Nas-El-Amoun, qui en arabe

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signie gens dAmoun, comme on dit encore Nas-el-Medina, les gens de la ville, Nas-el-Outhan, les gens de lOuthan, etc. De plus Hrodote donne aux tribus des montagnes de la Cyrnaque la qualication gnrale de Kbales , qui est peu prs le nom dont se servent encore les Arabes pour dsigner les tribus qui ont une origine autre que la leur. Sans pousser plus loin cette dissertation, nous poserons comme principe arrt que les premiers peuples connus qui ont habit le nord de lAfrique, taient des Chananens et des Arabes. Vient ensuite linvasion phnicienne, dont le premier acte fut la fondation dUtique, que les chronologistes placent en lan 1520 avant J.-C. Celle de Carthage est postrieure de plusieurs sicles. Cette invasion neut pas le mme caractre que les deux premires : elle se borne au littoral, car les Phniciens, peuple essentiellement marchand, exploitaient le pays bien plus quils ny pntraient. Aussi les Carthaginois nont jamais pouss de profondes racines en Afrique, et leur puissance ny a t que prcaire et factice comme celle dune maison de commerce. Cependant, daprs Scylax, ils occupaient toutes les places maritimes depuis les colonnes dHercule jusquaux Syrtes, cest--dire, depuis le dtroit de Gibraltar jusquau golfe de la Sydre. Ils connaient sur ce point aux Cyrnens, colonie lacdmonienne qui stait tablie dans le pays appel de nos jours Djebel-Akdar par les Arabes, mais plus connu en Europe sous le nom de Pentapole Cyrnaque. Ainsi toutes les ctes de lAfrique septentrionale taient occupes par trangers. Les Grecs de Cyrne, polis et amis des arts, ont fourni leur contingent la masse des connaissances

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ces humaines. On a compt parmi eux des philosophes, des potes et des artistes. Les marchands de Carthage nont laiss la postrit que le souvenir de leur cupidit et de leur mauvaise foi devenue proverbiale. Cest la prsence des Grecs et des Phniciens sur le littoral de lAfrique, que sont dues les fables dAtlas et du Jardin des Hesprides, qui renfermaient sans doute un sens cach, comme toutes les ctions de ce genre, et surtout les anciennes histoires des conqutes dHercule dans le nord de lAfrique. Ingnieuse allgorie, qui nous peint la lutte des lois et de la barbarie. Nous ignorons le nom dont se servaient les Carthaginois pour dsigner les habitants de lAfrique. Il devait peu diffrer de celui de Maure, si ce dernier vient, comme le croit Chnier, du mot hbreux Mahurin ou occidentaux. Scylax dit que ces peuples taient appels Marusiens par les Grecs, et Maures, par les Romains. Cette dernire appellation a prvalu. On les appelait aussi Numides, nom qui drive videmment de leurs habitudes nomades. Cest, du reste, ce que dit Solin, en propres termes. Ainsi il ny a aucune distinction relle tablir entre les Maures et les Numides. Lorsque les Romains se furent empars de lAfrique, ils appelrent Numidie une de leurs provinces, mais il ne faut pas, conclure de l que les peuples qui lhabitaient fussent diffrents des autres Maures, pas plus quil ne faudrait tablir de diffrence entre les Poitevins et les Vendens. Cette dernire appellation, maintenant si clbre, ntant que le rsultat dune nouvelle division administrative de la France. Les. Maures, ou Numides, taient diviss en petits tats indpendants et souvent ennemis. Leurs chefs, que

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les Romains appelrent Rois, navaient quune autorit trs borne et trs chancelante; ils intriguaient sans cesse auprs des Carthaginois, et ensuite auprs des Romains pour obtenir deux les moyens de sentre-dtruire. Cest ce que font encore les tribus arabes auprs des Franais, mais ceux-ci ne savent pas en proter. Les Romains, plus habiles, employrent les Numides contre les Carthaginois dabord, et ensuite les armrent les uns contre les autres. A lpoque de la seconde guerre punique, les deux plus puissants chefs Numides taient Syphax et Massinissa. Aprs avoir chang plusieurs fois de partis, ils se xrent, le premier dans celui de Carthage, le second, dans celui de Rome. La capitale de Syphax tait Siga, dont on voit les ruines au fond du golfe dHarsch-Goone, dans la province dOran. Massinissa rgnait Cyrtha, qui est prsent Constantine. Carthage et Syphax succombrent. Une paix humiliante laissa Carthage une ombre dexistence politique, mais Syphax prit, et ses tats furent ajouts ceux de Massinissa, qui saccrurent ainsi aux dpens des Carthaginois. Rome, qui les laissait encore vivre, voulait cependant les tenir en bride, en crant leurs portes une puissance formidable qui lui dt son existence. Aprs la troisime guerre punique, qui amena la destruction totale de Carthage, les Romains stablirent eux-mmes en Afrique, et la Provincia Africa fut constitue. Ds lors il fut facile de prvoir quune lutte aurait lieu entre eux et le royaume de Numidie, dont ils navaient plus besoin. Cest ce qui arriva sous Jugurtha, second successeur de Massinissa. Ce prince, aprs stre

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dfendu avec un courage, avec une habilet et une persvrance dignes dun meilleur sort, fut cras par le colosse Romain, et son royaume fut rduit en province romaine, moins la partie occidentale, donne Bocchus, autre Roi Maure, qui avait t utile aux Romains dans leur guerre contre Jugurtha. Lhistoire des successeurs de ce Bocchus nest pas bien claire. On na pas non plus de grandes lumires sur les limites et ltendue de son royaume, mais on sait que Juba, qui la possd, prit parti pour Pompe dans la guerre civile qui dchira le sein de Rome, quil prit dans la lutte, et que son ls fut conduit Rome par Csar, son heureux vainqueur. Ce jeune prince, qui sappelait aussi Juba, se distingua dans la suite par ses connaissances varies et les grces de son esprit. Auguste le prit en affection et lui rendit le royaume de son pre. Il tablit sa rsidence Jol, quil appela Csare, par reconnaissance pour son bienfaiteur. Il soccupa pendant tout son rgne du soin de lembellir, et en t une cit fort remarquable. Cest maintenant Cherchel, bien dchue de son ancienne splendeur. Auguste avait eu soin, au reste, de ne laisser gure Juba dautre occupation que celle de btir et de se livrer aux inoffensives distractions de la littrature, car il avait hriss son royaume de colonies romaines indpendantes de lui. Les principales taient Rustonium, dont on voit les ruines auprs dAlger; Sald, maintenant Bougie ; Igilgi, qui est Djidjeri ; Portus Magnus, maintenant Mers-El-Kbir (cest le mme nom en arabe) ; Cartenna, maintenant Tenez ; Arsenaria, qui est Arzew ; Banesa ou

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Valencia ; Julia Constantia Zilis ; Babba ou Julia Campestris. Ces trois dernires, qui taient tout fait lextrmit de la Mauritanie du ct de lOcan, relevaient de la Btique. Aprs la mort de Juba, son ls Ptolme monta sur le trne, o il ne parut quun instant. Stant prsent, Rome pour rendre hommage lempereur qui tait alors Caligula, ce fou furieux, jaloux du luxe quil y dploya, le t assassiner. Ce fut la n du royaume de Mauritanie, dont Claude, successeur de Caligula, t, peu de temps aprs, deux provinces romaines, la Tingitane, qui eut Tanger pour capitale, et la Csarienne, dont la capitale fut Csare. Claude et ses successeurs tendirent le systme des colonies, qui leur assura pendant plusieurs sicles la libre possession du pays. On sait que ces colonies taient des petits tats constitus linstar de Rome, ayant, au lieu de Consuls, deux magistrats qui portaient le titre plus modeste de Dcemvirs, et pour snat un conseil municipal. Ds linstant quune ville tait constitue en colonie romaine ou municipe, tous les habitants jouissaient des droits de citoyens romains, quelle que ft leur origine. Souvent ces colonies taient toutes militaires et formes de vtrans, ce qui avait lieu sur les points o lemploi de la force paraissait devoir tre ncessaire. On a rpt jusqu satit, dans les derniers temps, que les Romains nont jamais pu dompter les habitants des montagnes, les terribles Kbales, qui, de nos jours, semblent en effet indomptables ; mais cest l une de ces assertions hasardes par la lgret ou par lignorance, et qui ne peuvent soutenir lexamen. On trouve des ruines de

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monuments romains au sein des valles les plus recules de lAtlas, on en voit dans la tribu des Bni-Abs, une des plus indpendantes des tribus Kbales de nos jours ; enn lexistence inconteste et incontestable des villes de Sava et de Siti, au sud de Bougie, prouve quaucun lieu nest inaccessible, quand on suit une politique sage et persvrante. Ce qui a pu garer quelques personnes peu familiarises avec les tudes historiques, cest un passage de Procope, o il est dit que les Romains ne pouvaient aller que par mer Csare, parce que les routes de terre taient sans cesse interceptes par les tribus des montagnes qui avoisinent cette ville. Mais Procope entend par Romains les Grecs du Bas-Empire, qui reconquirent lAfrique sur les Vandales. A cette poque, presque toutes les anciennes colonies avaient cess dexister, et les montagnards staient accrus des dbris des Vandales. Au reste; les vrais Romains eurent bien, de temps autre, quelques rvoltes rprimer ; une ds plus terribles fut celle que suscita, ds la premire anne de la runion de la Mauritanie lempire, Edmond, affranchi du malheureux Ptolme, mis mort par Caligula. Une autre opinion, non moins errone que celle que nous venons de combattre, est celle que les Romains ne tiraient de la Numidie que des btes froces. Elle est appuye sur ce passage de Pline : aprs une courte description de la Numidie, cet crivain dit: Tusca uvius Numidi nis ; nec prter marmoris numidici et ferarum proventum nihil aliud insigne ; cest--dire, le euve Tusca est la borne de la Numidie, et il ny a plus rien de

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remarquable ( en dire) si ce nest labondance de marbre et de btes froces. Cela ne prouve pas du tout que cette province ne ft pas susceptible de produire autre chose. Au reste, serait-ce l le sens de lauteur, quon ne serait pas autoris rien en conclure de dsavantageux contre la Rgence dAlger ; premirement, parce quune partie seulement de son territoire tait comprise dans la Numidie ; secondement, parce que lautorit de Pline ; quelque respectable quelle soit, ne saurait prvaloir contre les faits qui nous attestent la fertilit du pays Algrien. Sous Constantin, dernire poque de la grandeur romaine, lAfrique tait divise en neuf provinces, savoir : la Mauritanie Tingitane, qui stendait depuis lOcan jusquau euve Malva, prsent la Mullooah, qui se jette dans la Mditerrane, quelques lieues, louest de Touut ; la Mauritanie Csarienne lest de la Malva, et la Mauritanie Sitienne lest de la prcdente, et spare de la Numidie par le euve Ampsaga, prsent lOuedEl-Kebir, qui se jette dans la mer entre Collo et Djidjeri ; la Numidie, qui stendait depuis le euve Ampsaga jusqu la Tusca, prsent la Zaine, qui spare la Rgence dAlger et celle de Tunis ; la Zeugitanie ou Afrique proprement dite, qui commenait au euve Tusca et stendait jusquaux environs dAdrumette. Le Bysacium, lest de la Zeugitanie, tait compris entre cette dernire et la Subventana ou province de Tripoli, borne lest par la grande Syrte ; venait ensuite la Cyrnaque, puis enn lgypte. Les capitales de ces provinces taient pour les trois Mauritanies, Tanger, Csare et Siti ; pour la Numidie,

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Cyrtha; pour la Zeugitanie, Carthage restaure par Csar et constitue en colonie ; pour le Bysacium, Adrumette ; pour la Subventana, Leptis ; pour la Cyrnaque, Cyrne ; pour lgypte enn, Alexandrie. On sait quaprs Constantin, lempire fut presque toujours divis en empire dOrient, dont le sige fut Constantinople, et en empire dOccident, dont Rome continua tre la capitale. Ce dchirement devint permanent aprs la mort de Thodose ; ses deux ls Honorius et Arcadius rgnrent, lun en Occident et lautre en Orient, et ces deux grandes fractions de lempire ne furent plus runies. Lgypte et la Cyrnaque rent partie de lempire dOrient. Toutes les autres provinces de lAfrique continurent relever de Rome. Mais avant cette rvolution, plus administrative encore que politique, il stait opr une rvolution morale, admirable par son principe, immense par ses rsultats. Je veux parler de la propagation du christianisme, cette lumire pure et clatante, qui devait mettre les hommes sur la voie de leur complte mancipation. LAfrique avait particip, comme les autres parties de lempire, au changement de croyance qui sopra cette poque, et son glise se rendit clbre par les hommes remarquables quelle produisit. Je citerai entre autres Tertullien de Carthage, Lactance surnomm le Cicron chrtien, St. Cyprien vque de Carthage, enn lillustre St. Augustin vque dHippone, le plus savant homme de son temps. On comptait plus de 160 vques dans les trois Mauritanies seulement. Cependant, lempire romain penchait vers son dclin. Les peuples du nord abandonnaient leurs frimats

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et, se prcipitaient comme un torrent sur le midi de lEurope. Les Gaules, lEspagne, lItalie mme, avaient t envahies; lAfrique ne tarda pas ltre. Les Vandales, qui de la Scandinavie taient arrivs en deux ou trois bonds dans la Btique, o ils semblaient se reposer de leurs fatigues, convoitaient cette riche contre ; loccasion dy pntrer se prsenta bientt. A la mort dHonorius, le diadme imprial, si fort dchu de son antique clat, ceignit le front de Valentinien III, faible enfant, plac sous la tutelle de sa mre Placidie. Cette femme commit quelques injustices lgard du comte Boniface, gouverneur dAfrique, qui ne trouva dautre moyen de sen venger que dappeler les Vandales dans sa province. Ceux-ci, conduits par leur roi Gensric, sy prcipitrent, et dans un espace de dix annes, la subjugurent compltement. La plupart des colonies romaines prirent dans cette lutte. Gensric tablit Carthage le sige de sa puissance, de sorte que cette ville fut encore une fois la capitale dun tat indpendant. La domination des Vandales en Afrique dura 96 ans, depuis lan 438 de lre Chrtienne jusquen lan 534. Cette courte priode suft pour faire disparatre presque en entier la civilisation romaine de cette belle contre. Mais il y avait dans la pression des Barbares du nord sur le monde romain, un dfaut de suite et de calcul, qui de temps autre redonnait lavantage ce dernier. Cette raction fut surtout sensible sous le rgne de Justinien. Cet empereur arracha lItalie aux Ostrogoths, et lAfrique aux Vandales. Il t ces deux conqutes par les mains du clbre Blisaire, qui en lan 434 dtrna Glimer,

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dernier roi Vandale, et mit lAfrique sous les lois des empereurs de Constantinople. Alors commena Pour lAfrique, la priode Grco-Romaine, qui stend jusqu linvasion des, Arabes. Le pouvoir des empereurs dOrient ne fut jamais solidement tabli en Afrique. Il nexistait presque plus de colonies romaines pour lappuyer. Les tribus Maures avaient repris leurs habitudes dindpendance, les Vandales staient retirs dans les montagnes, o, unis aux Indignes, ils bravaient les efforts des gouverneurs grecs de Carthage, et donnaient naissance aux Kbales modernes par leur alliance avec les anciens. Salomon, successeur de Blisaire, remporta bien quelques avantages sur eux, mais il ne put jamais les dompter. Ces braves montagnards ont conserv jusqu nos jours leur libert et leur indpendance ; voil sans doute ce qui a fait dire quelques personnes, comme nous en avons dj fait la remarque, que, les Romains nont jamais eu action sur les Kbales, cela nest vrai que pour la priode GrcoRomaine qui na gure plus dun sicle dtendue. Tel tait ltat de lAfrique lorsquelle fut envahie dans le VIIe sicle par les Arabes Mahomtans, ainsi que-nous allons le voir dans larticle suivant.

II
De ltablissement des Arabes en Afrique.

Entre la mer Rouge et le golfe Persique stend un vaste continent, que des dserts de sable sparent des autres contres de lAsie. Cest lArabie, berceau commun de toutes ces tribus guerrires qui tendirent leurs conqutes depuis les Indes jusqu locan Atlantique : ddaigneuse de la civilisation des anciens peuples, cette rgion navait pris aucune part la marche de lesprit humain. Le luxe et les richesses des Assyriens et des Perses navaient pas bloui ses habitants, dont la raison avait repouss la forte, mais assujettissante constitution sociale des gyptiens, leurs plus proches voisins. Lorsque les conqutes dAlexandre eurent rapproch de lArabie la civilisation grecque, lArabie sembla reculer pour en viter le contact. Enn, les lumires et les armes de Rome furent galement impuissantes contre elle. Satisfaits de cette existence patriarcale, libre et insouciante, qui fut la premire phase de la socit humaine, les Arabes semblaient effrays du prix auquel il fallait acheter une civilisation plus avance ; on aurait dit quils avaient pes dans la balance de leur exquise intelligence les avantages et les inconvnients dun changement dtat, et quils staient dtermins rester dans

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leur simplicit primitive, plus par calcul que par instinct. Quoiquil rpugne, au premier aspect, dadmettre que plusieurs millions dhommes, dpourvus de lumires acquises, aient pu, par le raisonnement, sentendre sur un point aussi dlicat, il est une hypothse trs admissible qui nous explique comment cette combinaison dides a d dominer chez les Arabes, cest celle qui nous les ferait considrer comme les descendants de toutes les familles qui voulurent se soustraire aux jougs des monarchies, lorsque les diverses rgions de lAsie commencrent sortir de la priode patriarcale pour entrer dans la priode de civilisation. On comprend alors comment les Arabes, instruits par les traditions du foyer domestique, ont d repousser par le calcul une civilisation que les leons de leurs pres leur prsentaient toujours comme escorte de l tyrannie. Cette hypothse nest point purement gratuite, puisque lhistoire des Arabes leur donne pour pre commun, Abraham, qui quitta la Msopotamie lpoque de la formation du premier empire des Assyriens, et qui, aprs avoir habit quelque temps lgypte, vint enn se xer dans une contre o il pouvait conserver les habitudes dindpendance des premiers hommes. Nous pouvons donc considrer les anciens Arabes comme les rfractaires de la civilisation asiatique, qui absorba une part trop forte de la libert primitive pour ne pas rencontrer de rebelles. Quelle que ft au reste lantipathie des Arabes pour toute organisation sociale, autre que celle que leur avaient lgue leurs anctres, ils ntaient point compltement indiffrents aux avantages de la science ni aux charmes

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des beaux arts. Lempire phmre de Palmyra, qui sleva leurs portes et qui parvint un assez haut dveloppement intellectuel dans le IIIe sicle de notre re, sans tre cependant trop menaant pour leur indpendance, les initia quelques branches des sciences exactes, et donna une impulsion plus rgulire leur got inn pour lloquence et la posie. Leur imagination ardente et leur vie peu occupe les disposaient surtout la contemplation, ces rveries mystiques, o lhomme, se dtachant de son existence matrielle, sgare avec dlices dans les riants sentiers du monde des ides. Mais dans ces excursions vagabondes o ils ntaient guids, ni par les lumires dune haute philosophie, ni par celles dune rvlation secourable, ils perdirent les traces de lunit de Dieu, et tombrent peu peu dans les garements de lidoltrie et dans ceux, plus excusables, de ladoration des astres. Telle tait leur position lorsque Mohammed-BenAbdallah, que nous appelons Mahomet, parut parmi eux. Dou dun gnie vaste et profond et dune immense force de volont, il se crut ou feignit de se croire destin par la Providence ramener ses compatriotes lunit de foi et de loi des premiers patriarches. Aprs avoir mri longtemps ses projets dans le silence de la retraite, il runit un jour ses amis, leur annona sa mission divine, et leur prsenta les premiers versets(1) du Coran. Certes, si lon se rappelle

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(1) Les premiers dans lordre de la composition, car dans la disposition matrielle du Coran ils gurent dans le 96e chapitre.

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combien sont rares les hommes qui il a t donn de changer la face du monde par la propagation dun principe moral, par la publication de quelque grande et sublime vrit ; si lon considre combien il faut de gnie pour ouvrir une voie nouvelle lhumanit, de persvrance pour ly conduire, et de dvouement pour la lui frayer, il est difcile de ne pas voir dans ces hommes dlite, de nobles et spciales crations agissant sous linuence dune inspiration divine qui les lve au-dessus de leurs semblables, et ce titre de refuser Mahomet cette qualit de prophte quil se donna lui-mme en annonant sa mission. Ce grand homme, quoiquon lait accus dambition personnelle et de vues intresses, ne dsira pas le pouvoir temporel. Il ne cherchait agir sur ses compatriotes, que pour les clairer par la persuasion et par lexemple de ses vertus. Mais bientt, perscut par ceux qui avaient intrt au maintien des anciennes croyances, il se trouva dans la ncessit, ou de laisser prir sa doctrine naissante, ou de la dfendre par les armes. Dans un pays plus avanc que lArabie, une doctrine philosophique ou religieuse pouvait triompher de la force matrielle par sa seule inuence morale ; mais il nen tait pas de mme dans la patrie de Mahomet. On aurait bientt cess dy croire un prophte qui naurait pas su dfendre par les armes ses sectateurs que les armes attaquaient. Mahomet repoussa donc la force par la force, et fonda un empire en mme temps quune religion ; devenu prince et homme dtat, on le vit alors employer plus dune fois la religion au secours de sa politique. Le Coran, qui navait dabord annonc que des vrits morales, se plia aux exigences

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du moment, aux besoins journaliers dun empire naissant, et excita souvent les passions que le prince dsirait mettre en jeu, quoique le prophte et cherch les amortir. De l les nombreuses contradictions que lon trouve dans ce livre, dont on peut extraire cependant un cours complet de la plus pure morale, une lgislation civile dont il serait dsirer que tous les peuples fussent assez sages pour se contenter, et mme quelques ides dconomie politique de lordre le plus lev. Mahomet avait rgn sur les Arabes en sa seule qualit de prophte, qui le mettait bien au-dessus dun roi. Ses successeurs ne prirent que le titre de Califes ou lieutenants, pour indiquer quils ntaient que les dpositaires du pouvoir suprme, et que Mahomet, du haut des cieux, continuait tre le souverain rel des croyants. Dans peu dannes les Arabes, unis enn en corps de nation, eurent conquis lgypte et la plus grande partie de lAsie-Occidentale. Partout ils se montraient humains et gnreux envers les vaincus, et surtout religieux observateurs de leur parole. Ils prchaient leur foi avec ardeur, offraient des avantages ceux qui lembrassaient, mais ne perscutaient personne. Tous ceux qui se rangeaient sous les drapeaux de lislamisme devenaient, ds cet instant, membres de la grande nation, et il ntait fait aucune distinction entre eux et les anciens Arabes. Ceux qui prfraient rester dans leur premire croyance, devaient se soumettre payer, pour les besoins de ltat ; un tribut gal au cinquime de leurs revenus, moyennant quoi ils conservaient leurs lois et le libre exercice de leur culte. Les Musulmans ne payaient eux que la dme prescrire par le Coran.

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Sous Omar second, successeur de Mahomet, Ben-ElAmery, que nous appelons Ameru, un de ses gnraux, t la conqute de lgypte, possde alors, ainsi que le reste de lAfrique septentrionale, par les empereurs,dOrient. Cette conqute tant termine, El-Amery envoya dans la Cyrnaque un corps darme, command par Ocba, qui soumit au Calife cette riche contre. Ceci se passa vers lan 640 de lre chrtienne. Ocba eut pour successeur, dans son commandement, Abdallah, qui poussa ses conqutes jusque dans les environs de Carthage, et jeta sur les dbris dune ville romaine les fondements de Kairouan, destine contenir les Kbales. Les troubles qui suivirent la mort du Calife Othman, retardrent un peu les progrs de la conqute de lAfrique par les Arabes. La paix ayant t rtablie par la cession du Califat faite Moavie par Hassan ls dAly, quelques renforts furent envoys Abdallah, et la ville du Kairouan fut termine. Les guerres civiles ayant recommenc, on ngligea encore lAfrique; enn sous le Calife Abdel-Maleck la conqute fut reprise, et Carthage, enleve au Patrice Jean, que lEmpereur Lonce avait nomm gouverneur de la province. A la mort dAbdel-Malek, les Maures reprirent quelque avantage sur les Arabes. Mais le nouveau Calife, Walid, ls dAbdel-Malek, envoya en Afrique MouaBen-Nozer, qui en t la conqute dnitive. Cet homme, aussi habile politique que guerrier intrpide, mettait tous ses soins faire oublier aux vaincus, aprs la victoire, lhumiliation de la dfaite. Il rappela aux Maures leur communaut dorigine avec les Arabes, et parvint dans peu dannes les ranger sous les lois de lislamisme.

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Ces Maures taient chrtiens pour la plupart, ainsi que les descendants des colons Romains et Italiens que les empereurs avaient tablis dans la Mauritanie; mais depuis linvasion des Vandales, larianisme avait fait de grands progrs parmi les uns et les autres. Cette secte, qui ne reconnaissait ; point la divinit de Jsus-Christ, et qui ne voyait en lui quun prophte, se rapprochait beaucoup du mahomtisme qui, le bien prendre, nest quun corollaire du christianisme, car Mahomet ne dit pas quil vient dtruire, mais complter luvre du Christ. Ce rapprochement rendit plus facile la tche de Moua ; de sorte que ce grand homme, aprs avoir triomph matriellement des Maures, remporta sur eux une victoire morale plus glorieuse pour lui, et plus avantageuse pour les Arabes, en oprant dans la croyance des vaincus un changement qui devait affaiblir leur haine pour, les vainqueurs. Les Kbales furent plus difciles persuader. Beaucoup dentre eux taient encore plongs dans les tnbres de lidoltrie ; mais Moua, avec son habilet ordinaire, sut mnager leurs superstitions et leurs prjugs. Pourvu quils consentissent reconnatre Mahomet pour prophte, peu lui importait quils conservassent quelques traces de leurs anciennes croyances, laissant au temps le soin de purier leur foi, et ayant dailleurs un but plus politique que religieux. Les Kbales de leur ct rent encore meilleur march de leur religion que de leur indpendance, et tout en reconnaissant la suprmatie des Califes, stablirent lgard des Arabes dans cette position libre et re que la plupart ont su conserver avec une si

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admirable constance. Moua ne voulut rien exiger de plus pour ne pas sengager dans une de ces guerres de partisans o lavantage est toujours du ct des indignes. Ici il sen remit encore au temps, qui peut-tre aurait amen une fusion complte, si tous les successeurs de cet homme habile eussent imit sa modration et sa sagesse. Ne craignant rien des Kbales, qui sont disposs laisser leurs voisins en paix, pourvu quon ne vienne pas les inquiter, il vit en eux moins des administrs que des allis qui pouvaient lui tre utiles, et qui le furent en effet dans la conqute de lEspagne. Nous nentrerons pas dans les dtails de cette conqute, qui eut lieu sous les auspices de Moua, et qui forme le plus brillant pisode de lhistoire des Arabes. Ce peuple, vraiment magnanime, y dploya autant de gnrosit que de bravoure, et autant de science militaire que dhabilet politique. En moins de trois ans toute la Pninsule fut soumise, lexception des montagnes des Asturies, o Plage runit les dbris de lempire des Goths, et do devait partir plus tard la raction de lEspagne chrtienne contre lEspagne musulmane. Partout les Chrtiens obtinrent les capitulations les plus avantageuses, et pendant les 800 ans que les Arabes occuprent lEspagne, on ne trouve pas un seul exemple quils les aient violes. Tarif, lieutenant de Moua, commena la conqute que celui-ci continua. Ce fut le premier qui gagna la fameuse bataille de Xrs, o Rodrigue, dernier roi Goth dEspagne, fut tu. Le Calife Soliman, qui rgnait alors, paya ces deux habiles capitaines de la plus noire ingratitude.

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Il les appela Damas, sous prtexte de juger un malheureux diffrend qui stait lev entre eux, et les envoya en exil aprs les avoir accabls de traitements indignes ; il t mme assassiner, par ses missaires, Abdel-Aziz, ls de Moua, que son pre avait laiss en Espagne pour y commander en son absence. Il serait superu de mettre sous les yeux du lecteur la liste plus ou moins exacte des successeurs de Moua-BenNozer dans le commandement de lAfrique, dont lEspagne ne fut longtemps quune succursale. Ces gouverneurs sigeaient Kairouan. Les vastes et belles contres quils administraient taient divises en provinces, ayant chacune leur tte un Ouali, qui en tait le chef civil et militaire. Chaque province tait divise en Kadats, dont les chefs portaient le titre de Kad, comme de nos jours. La justice civile et la justice criminelle taient, administres par des Cadis, dont la position indpendante garantissait les droits de chacun. Les tribus Arabes, Maures, ou Kbales, avaient des Cheiks de leur choix, vritables tribuns, toujours disposs sopposer aux empitements de lautorit centrale. Tout cela formait un ensemble administratif dont les formes taient plus despotiques que le fond, et o, contrairement ce qui avait lieu dans le gouvernement fodal qui stablit en Europe peu prs vers ce temps-l, ctait le peuple qui avait le moins souffrir. Le vaste empire des Califes se soutint dans son intgrit, jusqu la chute de la famille des Ommiades. Les Abassides, qui lui succdrent, se montrrent impitoyables envers la dynastie dchue. Presque tous les membres de cette illustre et malheureuse famille, furent massacrs.

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Un deux, nomm Abder-Haman, jeune enfant intressant par sa beaut et par les grces de sa jeunesse, fut soustrait la rage de ses ennemis, et conduit en Afrique, par un serviteur dle, qui le cona la puissante tribu des Zntes. Ces braves gens ladoptrent et llevrent avec le plus grand soin, tout en cachant son illustre origine. Le jeune Ommiade ne tarda pas se faire distinguer par les qualits les plus brillantes, par ses succs dans les sciences et dans la littrature, et par son habilet dans les exercices du corps. On remarquait surtout en lui une maturit de jugement et une vigueur de raison bien suprieure, son ge. Vers la mme poque les Arabes dEspagne taient, en proie la plus dplorable anarchie. Aprs la mort tragique dAbdel-Aziz-Ben-Moua, que nous avons raconte plus haut, les gouverneurs de cette province staient succd les uns aux autres avec une incroyable rapidit. Les Califes, qui craignaient leur ambition, les changeaient chaque instant, et leur laissaient peine le temps de faire connaissance avec leur gouvernement. Il est facile de concevoir les inconvnients de cette mance exagre. Ce fut sous un de ces gouverneurs phmres queut lieu la fameuse expdition des Arabes en France. Tout le monde en connat lpisode, et le triomphe de Charles-Martel. Aprs la chute des Ommiades, le dfaut de xit dans ladministration ne provint plus des Califes, dont lautorit fut gnrale ment mconnue en Espagne, mais de lambition des chefs militaires, qui se disputaient main arme les fonctions de gouverneur, et dont `aucun ne fut assez puissant pour se maintenir dans ce poste dangereux.

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Tous les maux vinrent alors fondre sur lEspagne musulmane : la guerre civile dsolait les campagnes et les cits ; lagriculture tait en souffrance, le commerce ananti, et le peuple, qui mourait de faim, se livrait des habitudes de brigandage. Les chrtiens des Asturies prenaient chaque jour de la force, et ceux de lintrieur commenaient sagiter. Enn la puissance arabe paraissait tre la veille de sa ruine. Mais, malgr tant de causes de dissolution, il y avait dans la nation une force vitale qui devait la faire triompher de ces embarras passagers. Tous les grands des tribus, tous les savants et les hommes de loi se runirent Cordoue, et il fut dcid dans cette auguste assemble, quil fallait faire disparatre de la scne politique tous ceux qui y avaient gur jusqualors, et investir du pouvoir suprme un homme compltement tranger aux malheureuses disputes qui avaient t sur le point de perdre ltat. Ceci convenu, un Cheik prit la parole, et proposa le jeune lve des Zntes dont il t connatre lorigine et les grandes qualits. Il plaida sa cause avec tant dloquence quil entrana tous les suffrages. En consquence une dputation fut envoye secrtement en Afrique, pour offrir au jeune Ommiade la brillante couronne dEspagne. Celui-ci, aprs stre consult quelque temps, et avoir, pris lavis de ceux qui avaient lev son enfance, rpondit aux dputs, quil tait er du choix quon avait fait de lui, quil se sentait la force de supporter le fardeau de la royaut, et la volont de gouverner selon les lois ; mais que sil acceptait le diadme, il entendait tre obi de ceux mme qui lauraient plac sur son front, ce qui paratrait peut-tre un peu dur une

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gnration leve dans la licence des guerres civiles. Les dputs rpondirent que ctait bien ainsi que le comprenait la nation, puisque ctait pour mettre un terme cette licence quelle avait jet les yeux sur lui. Le prince, nayant plus dobjection faire, fut salu du nom de Calife, et partit avec les dputs. Les Zntes lui rent les plus tendres adieux, et ce ne fut pas sans verser des larmes quil se spara de ses dles amis. Rien nest plus touchant que le discours que les historiens arabes mettent, en cette circonstance, dans la bouche du vnrable chef de cette tribu. Le nouveau Calife, arriv en Espagne, se trouva bientt entour dune foule de peuple, empresse de se ranger sous ses lois. Les ambitieux, dont son arrive drangeait les calculs, voulurent en vain sopposer son lvation. Il les vainquit, et parvint dans peu de temps rtablir lordre dans son royaume. Cest alors quil reut le glorieux surnom dEl-Manzour, dont nous avons fait Almanzor. Aderhaman-Almanzor fut un des plus grands hommes dont shonore lhumanit. Il t rgner labondance et la justice dans ses tats, et traita tous ses sujets avec la mme douceur, sans distinction de religion ni de race. Lagriculture et le commerce prirent sous lui un essor prodigieux. Les sciences et les arts furent cultivs avec succs. Il tait luimme un savant du premier ordre, pour ce temps l, et un littrateur fort distingu ; il tablit le sige de son empire Cordoue, o il construisit cette superbe Mosque qui existe encore, et qui fait ladmiration des voyageurs. Pendant quAbderhaman rgnait glorieusement en Espagne, lAfrique secouait le joug des Califes dOrient.

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A la chute des Ommiades les Kbales avaient pris les armes, et avaient t vaincus, non sans peine, par Hontala, gouverneur du pays. Ce dernier fut bientt oblig, pour ne pas diviser les forces arabes, de cder son gouvernement Abderhaman-Ben-Abib, un de ses gnraux, qui stait rvolt contre lui. Cette gnrosit fut mal place, car Abderhaman se dclara indpendant des Califes, en 750. Il mourut assassin, et sa mort tous les chefs de district voulurent se faire un tat indpendant. Le Calife, El-Manzour-Djafar prota de cette anarchie. Il envoya en Afrique un de ses gnraux, nomm Yrid, qui la soumit de nouveau; Yrid gouverna lAfrique jusqu sa mort. Il eut pour successeur son ls Daoud, qui fut, en outre, nomm gouverneur de lgypte ; mais en 800, le gouverneur de lAfrique, qui tait alors Ibrahim-BenAdjeleb, se dclara de nouveau indpendant. Cet Ibrahim fut le chef dune dynastie qui rgna Kairouan, jusquen 912, et qui sempara de Malte, de la Sicile et du midi de lItalie, o sa puissance fut dtruite par les Normands. En Afrique elle succomba sous les coups dun chef de rvolts, nomin Abou-Mohammed-Obidala, qui se disait descendu de Fatima, lle du Prophte, bien que plusieurs historiens avancent que ce ntait quun juif aventurier. Quelle quait t son origine, sa fortune fut prodigieuse : il sempara de tout lancien gouvernement de lAfrique, et rendit tributaire le royaume de Fez. Les fondements de ce royaume avaient t jets en 787, par Edris-ben-Abdallah, descendant dAli, gendre du Prophte. Il avait fui lAsie pour se soustraire aux perscutions des Abassides, et fut accueilli par la tribu

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Maure dArouba. Son ls, Edris-Ben-Edris, btit la ville de Fez. Son septime successeur, Yahia, se soumit payer tribut Obidala ; mais il fut bientt dtrn par lun des siens, qui disait ne plus vouloir reconnatre un prince avili. Ses partisans appelrent son secours les Arabes dEspagne, sur qui rgnait, alors Abderhaman III, un des descendants et des successeurs du grand Almanzor. Le Calife de Cordoue rtablit les Edrissites, mais comme vassaux. Le dernier des Edrissites, stant rvolt contre lEspagne, en 985, fut pris et mis mort par les troupes dAlmanzor, premier ministre du Calife Hichem, prince faible et incapable, au nom duquel Almanzor gouvernait. Le royaume de Fez fut alors runi lempire de Cordoue. Cependant la famille dObidala devenait de plus en plus puissante. En 972, Moz, arrire petit ls de cet heureux usurpateur, sempara de lgypte, o il, transporta le sige de son empire. Il fut le chef de la dynastie des Califes Fatimites, qui succomba en 1200 sous les coups du fameux Saladin. Moz, en partant pour lgypte, laissa en Barbarie, pour y gouverner en son nom, Jousouf-Ben-Zeiri-Ben-Menad, chef de la famille des Zirites, qui ne tarda pas se dclarer indpendant, et qui rgna en Afrique, jusquen 1148. En Espagne, le rgne dHichem, ou plutt celui de son ministre Almanzor, fut le dernier terme de la puissance du Califat de Cordoue. Aprs sa mort, arrive dans les dernires annes du Xe sicle, ltat fut dchir par les guerres civiles, et tous les Oualis se dclarrent indpendants. De l, lorigine de tous ces petits royaumes musulmans qui stablirent sur les dbris du Califat. Le

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roi de Castille, Alphonse VI, mit prot les divisions qui rgnaient chez les Arabes pour tendre sa puissance. Ceux-ci, dsesprant de lui rsister, implorrent le secours de Jousoul-ben-Taschn ; qui venait de fonder lempire de Maroc, dont voici lorigine. Gudala et Lantouna taient deux tribus du Sahara, descendantes de celle de Zanakra ; elles vivaient dans la pauvret et lignorance, lorsquun homme de Gudala nomm Yahia-ben-Ibrahim, t le plerinage de la Mecque, et en revint avec le dsir de voir ses compatriotes participer au mouvement de la civilisation arabe. En revenant, il sarrta quelques jours Kairouan, o il t la connaissance dun savant appel Abou-Amram ; il voulut lengager venir avec lui dans le dsert, pour civiliser ses sauvages compatriotes. Amram, ni aucun de ses disciples, ne consentirent entreprendre un si grand voyage, mais Amram donna Yahia une lettre de recommandation pour un autre savant de la ville de Suz, nomm Abou Isaac, et qui, tant plus prs du dsert, se dciderait peuttre y aller. Isaac ne voulut pas entreprendre lui-mme cette tche difcile, mais il t partir avec Yahia le plus clbre de ses disciples, nomm Abdallah-ben-Yasim. Celui-ci tait un homme habile et ambitieux, qui prota de lenthousiasme quil t natre dans la tribu de Gudala, pour jeter les fondements dun empire nouveau. Il commena par soumettre les gens de Lantouna, et, aprs les avoir vaincus, il sen t des proslytes aussi ardents que ceux de Gudala. Ensuite, il soumit avec de grandes peines les Kbales de la contre. Cest alors quil donna tous ses gens la qualication respecte de Marabout,

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au pluriel Maraboutins, dont nous avons fait Almoravides. Abdallah ne voulut pas prendre pour lui-mme le titre dmir, et il le donna Zacaria, Cheik de la tribu de Lantouna. Quant lui, il se contenta de lascendant que lui assuraient la religion et le savoir. Zacaria ayant t tu dans une bataille, son frre Bekir-ben-Omar lui succda. Quelque temps aprs, Abdallah ayant pri dun coup de lance, Bekir fut de fait, comme de nom, chef des Maraboutins, dont la puissance avait dj franchi lAtlas. Il jeta les fondements de Maroc. La guerre stant ensuite leve entre ceux de Gudala et de Lantouna qui taient rests dans le dsert, il partit pour lapaiser, et laissa son cousin Yousouf-ben-Taschn, le commandement du pays conquis. Celui-ci qui tait trs ambitieux, travailla pour lui-mme ; et lorsque Bekir revint, il saperut que son rgne tait ni. Il se rsigna son sort, proclama mir son heureux cousin, et se retira dans le Sahara, avec de magniques prsents que lui t Yousouf pour adoucir ses regrets. Yousouf-ben-Taschn, soumit toute lAfrique, depuis lOcan jusqu Tunis, et rduisit presque rien la puissance des Zirites. Appel en Espagne, comme nous lavons dit, il battit les Chrtiens, soumit tous les petits princes Arabes, et rtablit ainsi lunit de commandement chez les Musulmans de la Pninsule. Il mourut lge de cent ans, aprs un rgne long et glorieux, dans le cours duquel il ne pronona pas une seule condamnation mort. Sa famille ntait pas destine une aussi longue srie de prosprits. Sous le rgne de son ls Aly, parut le fameux Mohammed-ben-Abdallah,fondateur de la

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puissance des Almohades. Ctait un rformateur passionn des abus politiques et religieux. On le mprisa dans le commencement, mais on ne tarda pas le craindre ; oblig de sloigner de Maroc, il se rfugia Tinmal, dans les montagnes de lAtlas, et souleva les Kbales. Il prit alors le titre de Mahiddin, ou directeur de la religion, dont nous avons fait Almohades, selon notre habitude de dnaturer tous les noms arabes. El-Mahiddin tendit ses conqutes dans tout le pays montueux, et eut pour successeur Abdel-Moumen, son disciple chri. Celui-ci porta les derniers coups la puissance des Almoravides. Il battit compltement, prs de Trmecen, Taschn, ls et successeur dAly, qui chercha un refuge dans Oran. Ce prince voulut de l passer en Espagne, o son pouvoir tait encore reconnu, mais en se rendant, la nuit, dOran Mers-el-Kbir, par un chemin dangereux, son cheval, effray du bruit des vagues, se prcipita du haut dun rocher, et il prit dans cette chute.(1) Aprs la dfaite et la mort de Taschn, Abdel-Moumen stendit comme un torrent sur toute la Barbarie, et mit n en 1148 lempire des Zirites, qui avaient perdu une grande partie de leurs domaines, mais qui rgnaient encore Kairouan. Il sempara aussi de toute lEspagne musulmane, de sorte que son empire stendit depuis la Cyrnaque jusquau Tage. Le triomphe des Almohades fut celui des Kbales sur les Arabes. Ces nouveaux vainqueurs se montrrent
____________________ (1) Ce chemin est toujours aussi mauvais, mais on construit dans ce moment une fort belle route dOran Mers-El-Kbir.

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moins gnreux que leurs devanciers, et leur joug pesa assez rudement sur lEspagne. Cest de cette poque que date cette teinte de frocit que lon remarque dans la politique des gouvernements barbaresques. Cependant Abdel-Moumen avait introduit dans le sien quelques formes que nous appellerons constitutionnelles, ne pouvant trouver dautres expressions. Un snat peu prs indpendant, y traitait de toutes les affaires qui intressaient directement la nation. Abdel-Moumen eut pour successeur, dans son vaste empire, son ls Jousouf, puis son petit-ls Yacoub. Ce dernier gagna contre les Chrtiens dEspagne la fameuse bataille dAlarcos, mais son ls Mohamoud, qui lui succda, perdit celle non moins clbre de Las Navas de Tolosa. Il alla cacher sa honte dans son harem de Maroc, do il ne sortit plus. Son ls Jousouf, jeune enfant ; ne t que paratre sur le trne, et sous son rgne, lempire se fractionna de nouveau. Les Arabes secourent presque partout le joug des Almohades, qui il ne resta bientt plus que Maroc, qui leur fut enlev, en 1370, par la famille des Beni-Merin. En Espagne, les Chrtiens semparrent de Cordoue et de Sville, et rduisirent la puissance des Arabes dans cette contre au seul royaume de Grenade, qui cependant, pendant deux sicles encore, brilla dun assez bel clat, jusquau moment o il succomba, comme chacun sait, sous les efforts combins de Ferdinand et dIsabelle. En Afrique, la chute des Almohades amena la formation de plusieurs tats, dont les principaux furent Tlemesen ou Trmecen, Tunis, et Tripoli. Le royaume de Trmecen tait compos de presque

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tout ce qui forme aujourdhui la Rgence dAlger. La famille de Ben-Zian, dont il existe encore des membres dans le pays, y rgna depuis 1248 jusquen 1560. Cette famille se disait Fatemite. Le royaume de Tunis eut pour premiers princes les Beni-Hafzi. Cest sous cette dynastie queut lieu la malheureuse expdition de St.-Louis. On voit que cest de la chute des Almohades que datent les tats barbaresques modernes. Lhistoire, outre les trois grands tats que nous venons de citer, parle encore de plusieurs petits princes indpendants qui rgnrent Alger, Tenez, Bougie et Tugurth. Cette dernire principaut a conserv son indpendance jusqu nos jours. Les Beni-Merin rgnrent Maroc jusquen 1471. Les princes de cette race rent quelques expditions en Espagne, mais elles furent plus souvent malheureuses quheureuses, et les rares succs quils obtinrent ne servirent qu retarder de quelques annes la chute de la puissance musulmane dans cette contre. Abdallah, dernier roi de la famille de Beni-Melin, mourut assassin. Des guerres civiles clatrent ensuite dans tout le royaume, qui fut divis au gr des ambitions particulires. Muley-Cheikh, appartenant une branche cadette des Beni-Merin, rgna Fez ; mais Maroc, Suz, Sugulmesse, formrent des tats indpendants. Cependant, les Musulmans ayant t chasss de lEspagne, la Chrtient commena peser son tour sur lAfrique. Les Espagnols semparrent de Ceuta, de Mellila, dOran, de lle dAlger et de Bougie. Les Portugais, de leur ct, semparrent de tout le littoral de lempire

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de Maroc. Ils rent des alliances avec les plus puissantes tribus de lintrieur, et ils auraient ni par dominer tout le pays, si le fanatisme des populations navait pas t mis en jeu par des hommes habiles, qui voulaient lexploiter leur prot. Ces hommes taient les trois ls de Mohammed Ben-Ahmed, Abdelkbir, Ahmed et Mohammed dune famille de Chrifs; leur pre, homme grandes vues et esprit persvrant, avait rsolu, ds leur enfance, den faire les fondateurs dune nouvelle dynastie, et toutes ses actions tendirent ds lors vers ce but ; la fortune de cette famille est le plus frappant exemple que lon puisse donner de ce que peut une volont ferme et soutenue. Mohammed commena par faire parfaitement lever ses ls, et il les envoya ensuite en plerinage la Mecque, do ils revinrent avec une grande rputation de saintet, qui leur attira la vnration des Croyants ; mais, pour ne point veiller les soupons de lautorit, ils affectrent de vouloir rester trangers la politique et de ne soccuper que de sciences et duvres pies. Lan dut cette conduite prudente dtre nomm directeur des coles de Fez, et dtre charg, peu de temps aprs, de lducation des enfants du roi. Les Chrifs, ayant alors accs la cour, proposrent ce prince daller prcher; la guerre sainte contre les Portugais, dans, les parties de lempire qui ntaient pas soumises sa domination, lui faisant voir dans lexcution de ce projet, un moyen dloigner tout la fois les Chrtiens de ses tats, et de runir sous son sceptre toutes les provinces qui sen taient spares. Le monarque, qui ce plan sourit, leur donna lautorisation quils demandaient. Ils se mirent en campagne,

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et bientt leur loquence eut soulev contre les Portugais des populations entires, qui, leur voix respecte, marchrent contre les ennemis de lIslamisme. Les Portugais furent repousss dans leurs postes maritimes, dont plusieurs leur furent mme enlevs. Non contents de leurs succs contre les Chrtiens, les Chrifs attirrent eux toute lautorit divise jusque-l entre plusieurs petits princes, et nommrent mir leur pre Mohammed, sans plus songer aux intrts du roi de Fez, pour qui ils staient engags travailler. Le nouvel mir, qui tait fort g, mourut bientt, ainsi que son ls an tu dans un combat. Les deux autres, aprs stre dbarrasss par un crime du roi de Maroc, se partagrent le pouvoir; Ahmed fut proclam roi de Maroc, et Mohammed roi de Suz ; mais ce dernier, aprs quelques annes de guerre civile, dpossda son frre et sempara de toute lautorit ; malgr les liens de reconnaissance qui devaient lunir la famille royale de Fez, il ne tarda pas lui dclarer la guerre. Aprs quelques vicissitudes de fortune, le royaume de Fez passa, avec le reste du pays, sous la domination de Mohammed, qui, en mourant, laissa son ls Abdallah un empire reconstitu par tant dhabilet, de ruse et de crimes. Le successeur de celui-ci fut un autre Mohammed, que ses cruauts rent chasser par ses sujets. Il se rfugia en Portugal, et eut pour successeur son frre MuleyAbdelmelek. Le roi de Portugal, Don Sbastien, voulant proter de cette circonstance pour ressaisir ce que les Portugais avaient perdu dans le Maroc, t une descente en Afrique avec Mohammed, mais il prit, ainsi que son protg la bataille dAlcassar ; Abdelmelek, qui tait

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malade, mourut aussi pendant laction ; son frre Ahmed lui succda et rgna paisiblement jusquen 1603 ; aprs sa mort les guerres civiles recommencrent. Un Kbale nomm Crom-El-Hadj sempara de lautorit souveraine Maroc, mais toutes les autres parties de lempire se dclarrent indpendantes ; on vit mme un juif rgner sur quelques tribus des montagnes. Un Chrif venu de lArabie stablit Talet ; son ls Muley-Archid, homme froce, mais habile, sempara de tout le pays aprs plusieurs annes de guerre, et fut le chef de la famille rgnante actuelle ; il mourut en 1672. Les Portugais perdirent successivement tous leurs tablissements sur la cte de Maroc ; les Anglais, qui avaient occup quelque temps Tanger, abandonnrent cette place en 1634, dgots des dpenses de loccupation. Ce fut le parlement qui provoqua cette mesure. Les Espagnols conservrent Ceuta, Mlia et quelques autres points peu importants. Nous avons racont, dans la premire partie de ce volume, comment les Turcs stablirent Alger, sous le premier Barberousse. Cet audacieux corsaire sempara ensuite de Tunis, quil enleva Hamida-ben-Abos, qui y rgnait lgitimement, puis il marcha contre Trmecen, sous prtexte de secourir le jeune roi, Abou-Hamou, qui avait t dtrn par un de ses oncles ; mais, aprs stre empar du pays, il se disposa le garder pour lui, au lieu de le rendre Abou-Hamou, comme il sy tait engag. Celui-ci se retira Oran, auprs du marquis de Gomarez, gouverneur de cette ville, qui prit sa cause en main, y voyant un moyen dtendre dans le pays linuence espagnole.

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Les Espagnols, unis aux Arabes du parti dAbou-Hamou, assigrent et prirent Callah, o les Turcs avaient mis garnison, et vinrent ensuite investir Trmecen, o se trouvait Barberousse. Celui-ci se dfendit longtemps dans le Mchouar(1) ; mais les vivres lui ayant manqu, il en sortit la nuit par une poterne avec ses Turcs pour tcher de regagner Alger. Les Espagnols, stant aperu de sa fuite, se mirent sa poursuite, latteignirent au passage dune rivire, et le turent. Le marquis de Gomarez rtablit alors sur le trne de Trmecen le jeune Abou-Hamou, qui se rendit tributaire de lEspagne. Aprs la mort dHaroudj Barberousse, les Turcs reconnurent pour chef son frre Kar-Eddin que la Porte Ottomane nomma Pacha, et qui elle envoya des renforts. Charles-Quint lui enleva cependant Tunis, o il replaa le prince lgitime. Kar-Eddin, ayant ensuite t nomm Capitan-Pacha de lempire Turc, quitta Alger, o il fut remplac par Hassan Aga. Cest sous celui-ci queut lieu, en 1541, la fatale expdition de Charles-Quint, qui paya bien cher, dans cette circonstance, ses succs de Tunis. Hassan-Aga, aussitt aprs cette catastrophe, marcha sur Trmecen pour dtruire linuence Espagnole dans ce royaume, et fora le roi rgnant lui payer tribut. Hassan-Aga eut pour successeur Hassan-Barberousse, ls de Kar-Eddin ; le royaume de Trmecen,, qui penchait vers son dclin, tait dchir par les querelles des princes de la famille royale, qui se disputaient la
____________________ (1) On appelle ainsi la citadelle de Trmcen.

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couronne, en sappuyant sur Alger, sur les Espagnols dOran, ou sur le roi de Fez, dont les troupes entrrent dans le pays ; Hassan leur livra bataille, et les dt compltement prs de Mostaganem. Cette victoire assura la couronne deTrmecen au prince protg par Alger. Hassan, qui avait des ennemis Constantinople, fut remplac en 1552 par Salah Ras, homme habile et entreprenant, qui enleva Bougie aux Espagnols, et qui se prparait attaquer Oran, lorsquil mourut de la peste. Aprs sa mort, la milice turque nomma pour chef un rengat Corse, nomm Hassan. Mais la porte avait nomm Pacha, Tekli, autre rengat, Sarde de nation, qui entra Alger, et mit mort son comptiteur. Il mourut luimme assassin, peu de temps aprs, et la Porte replaa alors Alger Hassan-Barberousse. Dans cette seconde priode de son administration, Hassan runit la rgence dAlger la ville de Trmecen, et ce qui restait du royaume de ce nom. Il battit aussi le comte dAlcaudte, gouverneur dOran, qui avait cherch se rendre matre de Mostaganem. Sous les Pachas successeurs dHassan, les Algriens continurent se rendre redoutables aux puissances chrtiennes, et ce quil y a de remarquable, cest que la plupart de ces Pachas taient eux-mmes des Chrtiens rengats. Hassan de Venise ; lun deux, t avec une puissante otte une incursion sur les ctes de lEspagne et de lItalie, et en revint avec plus de 4,000 captifs et un immense butin. La force dAlger fut accrue, en 1,600, par larrive ds Mauresques(1), qui, chasss
____________________ (1) On appelait ainsi les descendants des Maures dEspagne que

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dEspagne par Philippe III, apportrent en Barbarie leur industrie et leur haine pour les Chrtiens. Malheureusement le gouvernement turc, plus militaire quadministrateur, ne sut pas proter de ces lments de prosprit industrielle et agricole. Il voulut ne rien devoir qu la guerre. En 1,601, une otte Espagnole essaya dattaquer Alger, mais le mauvais temps la fora sen loigner. Les Anglais ne furent pas plus heureux en 1,620. En 1,627, la milice turque envoya une dputation au grand seigneur pour se plaindre des exactions des Pachas, que la Porte Ottomane imposait Alger, et demander quon lautorist nommer elle-mme le chef de la Rgence, sengageant, du reste, payer tribut lempire, et continuer en reconnatre la suzerainet. Comme Alger cotait plus la Porte quil ne lui rapportait, le grand seigneur consentit cet arrangement, la condition quil y aurait cependant toujours un Pacha Alger, nomm par lui, dont les fonctions se rduiraient mettre opposition aux actes qui lui paratraient contraires aux intrts de la Porte. Le nouveau chef de la Rgence prit le titre de Dey, qui en langue Turque signie oncle. Ce fut sans doute un sobriquet dans lorigine. Cette forme de gouvernement exista jusquen 1710 sous le Dey Baba-Aly, qui chassa ignominieusement le reprsentant de la Porte, et prit pour lui-mme le titre de
____________________ la perscution avait forcs dembrasser le Christianisme, du moins en apparence

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Pacha. Baba Aly tau assez fort pour ne pas craindre les suites de cette dmarche. Il avait su, au reste, se crer Constantinople des amis qui dterminrent lempereur sanctionner ce changement dans le gouvernement dAlger, lequel se trouva ds lors organis tel que nous lavons racont dans la premire partie de ce volume.

III

Murs des Arabes.

Les ides dominantes dun peuple, formules en actes extrieurs, politiques ou sociaux, sont ce qui constitue ses murs. Pour bien tudier les murs dun peuple, il faut analyser ceux de ses actes qui se prsentent les premiers lobservation, remonter aux ides quils formulent, et redescendre ensuite par le moyen de ces ides, lexamen dactes dune analyse moins facile. Aprs cela on doit classer ses observations par ordre dides, de manire pouvoir conclure de ce que fait un peuple dans telle circonstance, ce quil fera dans telle autre. Plusieurs cueils sont viter dans les tudes de murs. Le premier est celui o viennent ordinairement chouer les observateurs trangers aux tudes philosophiques. Il consiste en une fausse disposition de lesprit, qui nous porte nous exagrer les diffrences morales qui existent entre les diverses races dhommes. Proccup de lide que ce quil va voir ne doit ressembler en rien ce quil a vu ailleurs, lobservateur engag dans cette fausse route, tire souvent, pour le fond, des consquences hasardes sur quelque dissemblance de forme, et prte tout un peuple des ides tranges sur des sujets o il est

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presque toujours daccord avec le reste de lhumanit. Dautres observateurs, que lon peut appeler microscopiques, ne voient que les diffrences extrieures des habitudes les plus indiffrentes de la vie. Aprs avoir pass plusieurs annes au milieu dun peuple, ils ignorent encore compltement quelle est la marche gnrale de ses ides, sur quelle base relle sappuient ses prjugs, et par quel moyen rationnel on peut les combattre. Mais en revanche, ils savent parfaitement par quels mets il commence ses repas, dans quel ordre il procde sa toilette, quel est le genou quil met en terre dans ses prires, et autres faits aussi futiles. Ces observateurs microscopiques ont en gnral une haute opinion deux-mmes ; et comme leurs relations, qui sont la porte des intelligences les plus vulgaires, offrent de temps autre quelque intrt de curiosit, il nest pas rare quils la fassent partager des esprits paresseux et superciels. Enn il y a des observateurs qui, par lgret desprit, concluent toujours du particulier au gnral, semblables cet anglais qui passant en poste Fontainebleau, crivit sur ses tablettes que dans cette ville toutes les femmes taient rousses et acaritres, parce quil en vit une de cette couleur qui querellait son mari. Dans ce que nous allons dire des Arabes de la rgence dAlger, nous chercherons, autant que possible, viter ces cueils. On regarde gnralement comme un trait caractristique de lorganisation morale des Arabes un attachement non raisonn, mais absolu, aux anciennes coutumes. Ils sont encore, dit-on, ce quils taient au

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temps dAbraham, et rien nannonce que lavenir puisse amener le moindre changement dans leur manire dtre. Cette assertion est errone ; car chaque fois que les Arabes ont pu amliorer leur position, ils nont pas hsit le faire. En Espagne, o ils trouvrent cultiver une terre fertile, sous la protection de lois quitables et dun gouvernement rgulier, ils abandonnrent leurs habitudes nomades, et se xrent au sol par des habitations et des intrts permanents. Il en fut de mme en Afrique lorsque les circonstances le leur permirent. Quoiquils aient toujours prfr, il est vrai, le sjour des campagnes celui des villes, de nombreuses et orissantes cits stablirent sous leur domination, ou furent restaurs par eux. Plusieurs familles arabes sy mlrent, comme nous lavons dj dit, aux Maures qui en formaient la principale population ; mais lorsque le gouvernement devint tyrannique, lorsque surtout il cessa dtre national, ils retournrent leurs tentes, parce quils ont dans le caractre assez de dignit pour prfrer lindpendance au bien-tre physique. Lamour des Arabes pour la vie des champs leur est commun avec tous les peuples vritablement jaloux de leur libert. Dans tous les pays o ce sentiment domine, les campagnes sont couvertes dhabitations. Je citerai la Suisse pour exemple, et certes, personne ne fera aux nobles enfants de cette contre le reproche dtre en arrire de la civilisation. Cest dans les campagnes que lhomme jouit de toute la plnitude de son existence, et surtout de cette indpendance du foyer domestique, qui est la plus prcieuse de toutes. Les devoirs religieux, qui sont une des causes

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qui rapprochent les hommes des centres de population, sont peu gnants cet gard pour les Musulmans Le Coran ne leur fait une obligation de la frquentation des Mosques quautant quelles se trouvent dans le voisinage de leurs habitations. Ces habitations sont gnralement des tentes pour les Arabes; mais cependant sur plusieurs points, et principalement dans la province dAlger, ce sont des maisons en pierres ou des cabanes en torchis, qui valent bien les chaumires de beaucoup de nos paysans. En parcourant le pays, on rencontre frquemment des ruines de vastes et belles constructions, qui ont d tre les centres de riches exploitations agricoles, dtruites par les guerres intestines, ou par les fautes dune dplorable administration. On y voit aussi les tristes cadavres de ces cits qui steignirent successivement lorsque le sceptre sortit dIsmal. Notre arrive en Afrique a puissamment contribu dpeupler les villes qui existaient encore cette poque. Dans la province dOran, qui en possdait un grand nombre, les Arabes stant rvolts contre les Turcs qui sy trouvaient, la guerre et le dsordre y pntrrent avec leur escorte oblige de cruauts et de dvastations. A Mascara, o les Turcs furent ou chasss ou gorgs, plusieurs dices furent dtruits, entre autres le palais des anciens Beys , qui tait fort beau. Depuis ladministration dAbdel-Kader, qui y rgne en ce moment, cette ville commence rparer ses pertes ; mais Tremecen, o les Turcs et les Kourouglis occupent encore le Mchouar, la guerre continue et a fait fuir beaucoup dhabitants. Arzew, dont les habitants staient dclars pour nous, et que

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nous abandonnmes la fureur de nos ennemis communs, a t entirement dtruite; Mostaganem, que le Kad Ibrahim et ses Turcs occuprent longtemps en notre nom, vit ses beaux faubourgs sacris aux besoins de la dfense ; les nombreuses maisons de campagne qui couvraient le pays plus de 2 lieues la ronde furent aussi presque entirement dmolies. Dans la province dAlger, les dvastations commises par nos troupes, et par nos prtendus Colons, aux portes mmes de la capitale, sont connues de tout le monde, et nous ne reviendrons pas sur ce pnible sujet. Blida, peine remise du terrible tremblement de terre qui en renversa une partie en 1826, fut, comme nous lavons dit, saccage par larme franaise, en 1830. Dans le beylik de Constantine, les cruauts dAhmed-Bey ont forc plusieurs habitants quitter le cheflieu ; mais ils sont alls grossir la population de Zamora ou celle de Tugurth. Enn, notre prsence Bougie en a loign tous les Indignes. On voit donc, que par un fcheux concours de circonstances, dont plusieurs, il est vrai, ont t indpendantes de notre volont, linvasion franaise a d rendre un grand nombre de familles Maures ou Arabes(1), les habitudes nomades quelles avaient abandonnes et dans lesquelles nous sommes si disposs voir un obstacle tout progrs. Les hommes qui ne tiennent au sol que par le moins
____________________ (1) On estime 10,000 le nombre de ces familles migres des villes dans lintrieur.

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de liens possible, sont ceux qui certainement offrent le moins de prise la tyrannie. Aussi, est-ce leur amour dominant pour lindpendance qui pousse les Arabes cette existence errante qui fut celle de leurs pres, mais quils abandonnent lorsquils peuvent esprer de trouver dans un autre genre de vie la mme dose de libert. Cette rexion nest point faite au sujet de la libert politique, telle que nous lentendons en Europe, mais de cette libert sociale qui est de tous les instants, et qui consiste loigner lhomme du contact trop frquent des lois et des rgles dune police souvent gnante et tracassire. Cest cette libert que lArabe va chercher sous sa tente ; mais elle lui paratrait bien plus douce, sil pouvait la trouver dans de bonnes maisons o ne viendrait pas loger avec lui la crainte des exactions dun gouvernement avide ou des attaques dun ennemi puissant. On ne peut tre dmenti, ni par lhistoire, ni par les faits du moment, en avanant que cest moins par got exclusif pour la vie nomade, que par les inconvnients dont elle les affranchit, que les Arabes paraissent tenir si fortement ce genre dexistence. Quelquefois aussi elle est le rsultat de la nature de leurs occupations; ainsi les peuplades qui se consacrent plus particulirement aux soins des troupeaux, sont nomades par la spcialit de leur industrie. Mais ceci nest point particulier aux Arabes, car on trouve de ces nomades dans plusieurs contres de lEurope, surtout en Espagne, et mme en France. Au reste, dans la rgence dAlger, cest au-del des chanes de lAtlas quil faut aller chercher les vritables Nomades errant leur choix dans de vastes tendues de

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pays. Dans les valles de lAtlas, et surtout dans les plaines du bord de la mer, les tribus ont des territoires distincts et leurs changements de domicile ne soprent que dans des limites resserres, moins de quelque danger imminent, auquel cas elles migrent au loin, sres de trouver partout de la terre et de leau. Dans la plaine de la Mtidja, qui nous intresse plus particulirement, on trouve dassez beaux villages xes, appels Djemaa, dont quelques habitations sont en pierre, et dont les autres, que lon appelle Gourbis, sont ces cabanes en torchis dont nous avons parl plus haut ; on appelle Haouchs les agglomrations de populations infrieures aux Djema. Ces Haouchs et Djema, sont en gnral bien situs, entours de jardins et de beaux arbres qui cri rendent le sjour fort agrable. Entre les villages et les Haouchs ou fermes, qui par leurs dispositions et souvent leur construction rappellent nos hameaux dEurope ; on rencontre par-ci par-l quelques tentes qui rveillent les ides que dans nos prventions Europennes nous nous formons de lAfrique en gnral. Les runions de tentes forment des douars ; mais ce nest pas dans la province dAlger que le voyageur peut prendre une ide exacte de ces sortes de campements il faut les voir dans les vastes plaines de la province dOran, dans la partie mridionale de celle de Constantine, et surtout dans le Sahara o aucun des Franais tablis dans la Rgence na encore pntr. Ces douars sont forms de tentes en tissu de poil de chameau noir ou brun, et dispos en cercle de manire laisser dans le centre un grand espace vide, o lon enferme la nuit les troupeaux, pour peu que

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lon ait sujet de craindre les voleurs ou les animaux de proie. Les chevaux sont entravs des cordes tendues auprs de chaque tente; les armes et les selles sont toujours prtes et sous la main, de sorte quen moins de cinq minutes, tout le douar peut tre cheval. En cas dalerte, pendant que les guerriers sont ainsi sous les armes, les tentes et les bagages sont plis et chargs sur les chameaux et sur les mules par les femmes, les enfants et les vieillards ; et rien ngale la promptitude avec laquelle toute la peuplade est en marche pour fuir le danger, si elle ne se sent pas de force le braver. En temps de paix, lexistence intrieure des Arabes, tant dans leurs villages xes que dans leurs douars, diffre peu de celle de nos campagnards, si ce nest quelle est moins occupe, parce quen gnral ils demandent moins la terre. On est port gnralement voir partout des diffrences notables entre nous et les Arabes. Une tude rchie fait reconnatre que ces diffrences ne portent que sur des objets de peu dimportance, sur des dtails de mnage, sur quelques habitudes du corps, et surtout sur le costume que tout le monde connat maintenant, et que par cette raison il est inutile de dcrire. Les Arabes sont en gnral doux pour leurs femmes, tendres pour leurs enfants, bienveillants pour leurs serviteurs, et trs polis entre eux. Ils remplissent avec exactitude tous les devoirs de la vie sociale, ce qui rend leur commerce agrable. Ceux que leur position met un peu au-dessus du commun, sont remarquables par le choix et la dlicatesse de leurs expressions dans leurs relations de politesse, et ne seraient certainement

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dplacs dans aucun salon, indpendamment de ltranget qui les y ferait admettre comme objets de curiosit(1). Lexistence des femmes est loin dtre aussi malheureuse chez les Arabes, et mme chez les Maures, quon le croit en Europe. Les lois et les usages du pays leur accordent des droits indpendants des caprices de leurs maris, et dont elles usent largement. Aussitt quune dispute conjugale prend un caractre un peu srieux, la femme menace de lintervention de la justice, qui est presque toujours pour elle. Aussi, en Barbarie, comme en France, cest le beau sexe qui tient ordinairement le sceptre du mnage. Ce sceptre est rarement partag, car il ny a que peu de maris qui, comme le Kad des Hadjoutes, protent du bnce de polygamie. La plupart se contentent dune seule femme, dont ils sont encore plus souvent les serviteurs soumis que les matres, tout comme dans les contres de lEurope. Les lois rendent les liens conjugaux assez faciles
____________________ (1) A la paix qui fut faite avec les Hadjoutes, au mois de mai 4834, le Kad de cette tribu vint Alger, o il navait pas paru depuis longtemps, et fut reu avec distinction par le gnral Voirol qui lengagea dner. Il ne parut nullement tonn de ce monde nouveau o il se trouvait transport pour la premire fois, et vit de suite le rle quil devait jouer. Lorsquon vint annoncer quon tait servi, il offrit son bras la matresse de la maison. Pendant le dner, le gnral lui ayant demand combien il avait de femmes, il rpondit quil en avait trois, mais que sil avait t assez heureux pour en trouver une aussi accomplie que madame Voirol, il nen aurait jamais eu dautre. Ce compliment est certainement des plus gracieux, et dmontre une grande dlicatesse de sentiments.

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dnouer ; mais comme on ne peut renvoyer une femme sans lui faire quelques avantages pcuniaires, les rpudiations sont peu frquentes. Les divorces, par consentement mutuel, le sont beaucoup plus : il nest pas rare de rencontrer des femmes qui ont pass dans les bras de deux ou trois maris encore existants. La femme peut aussi provoquer le divorce, et cela pour des faits qui nous paratraient fort extraordinaires(1). Ce nest gure que dans les villes que lusage soumet les femmes la gnante obligation de ne paratre que voiles ; dans la campagne, ce rigorisme nexiste pas, ou du moins nexiste que rarement, surtout mesure quon sloigne de la capitale. Quoiquil soit prescrit par le Coran, les Arabes dEspagne sen taient affranchis, puisquon a vu Sville des femmes professer des cours publics de belles-lettres et de sciences. Il parat que cette tolrance passa des Andalous aux Arabes dAfrique, qui, dans les campagnes, cachent peu leurs femmes, bien quils en soient assez jaloux. On sexagre cependant gnralement les effets de cette jalousie, dont les rsultats sont tragiques quelquefois, il est vrai, mais pas plus souvent que chez nous. Au reste, les maris Africains sont soumis comme tous les autres aux calamits conjugales. Les douars renferment autant dintrigues
____________________ (1) En 1834, le Cadi reut une demande de sparation dune femme qui se plaignait que lorganisation de son mari lui rendait trop douloureuse la soumission aux devoirs conjugaux ; le compatissant Cadi, aprs stre assur quen effet les formes gigantesques du mari taient peu en harmonie avec la complexion faible et dlicate de la femme, qui navait que quatorze ans, pronona le divorce.

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amoureuses que nos villes et nos villages dEurope. Sans entrer dans plus de dtails sur ce sujet o lon trouvera peut-tre que je me suis dj arrt trop longtemps ; on peut dire, au rsum, en ceci comme dans tout le reste, que tous les hommes ont les mmes passions, et trouvent toujours peu prs les mmes moyens de les satisfaire. Les Arabes ne manquent ni de dlicatesse ni de dcence dans leurs amours. Le cynisme, cet enfant grossier et malsain des peuples caducs, est mal reu parmi eux : ils rougissent souvent comme de jeunes lles des conversations trop communes parmi nous, et dans lesquelles ils ne sengagent jamais quavec rpugnance. Cependant, malgr ce voile de pudeur et de charit, ils ne sont point compltement trangers de condamnables carts ; mais les exemples en sont rares. Une femme, de lombrage, de leau courante, et comme accessoires un peu de tabac et de caf, rsument toutes les ides de jouissances sensuelles des Arabes. Ils sont assez indiffrents pour tout le reste, aussi sont-ils gnralement sobres et peu soucieux des aisances de la mollesse. Quoique les Arabes aient peu de besoins, ils sont assez avides dargent, et aiment beaucoup thsauriser. Cela tient leur vie errante et leur organisation politique, les richesses montaires tant les plus faciles transporter et cacher au besoin. Ils ne sont pas toujours de trs bonne foi dans leurs transactions commerciales, surtout avec les Europens : ils craignent toujours de ne pas avoir fait dassez bonnes conditions dans leurs marchs avec eux, de sorte que lorsquils voient quon leur accorde sans objection les prix quils demandent, ils se

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rtractent, disent quils se sont tromps, et en exigent de plus levs. Cependant ils sont encore bien moins pres au gain que les marchands europens qui se sont tablis Alger. La vrit me force de dire que dans cette ville, lavidit mercantile est en rapport direct avec la civilisation. Malgr la rapacit quon leur reproche, les Arabes exercent gratuitement et avec beaucoup de grandeur, les devoirs de lhospitalit; ils ont hrit cette vertu de leurs anctres. Tout tranger qui se prsente chez eux en ami, est bien reu, sans acception de race ni de religion. Plusieurs ofciers ont prouv bien souvent les effets de cette hospitalit quils ont toujours trouve empresse et affectueuse, soit lorsquils ont paru chez les Arabes avec un caractre ofciel et les souvenirs de quelques services rendus, soit lorsquils ont parcouru comme simples voyageurs des contres loignes o ils taient entirement inconnus. Les soins de lhospitalit sont les seuls, et lon avouera que cest bien assez, que les Arabes rendent gratuitement. Si lon a besoin en outre dun guide, dune monture ou de toute autre chose, il faut payer comme partout, et mme assez largement. On tombe alors assez souvent entre les mains de gens avides, qui indpendamment du prix convenu, trouvent mille moyens de vous soutirer de petits prsents. Lorsquils ont affaire des Europens, ils y mettent dautant moins de retenue, quils les supposent tout cousus dor. Les diffrences de rang sont assez marques chez les Arabes. Lillustration de la naissance y donne droit aux plus grands gards ; lhomme dune naissance illustre est celui qui compte parmi ses anctres une longue suite

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de guerriers ou de Marabouts. Cest la double noblesse de lpe et du sanctuaire, bien concevable chez des peuples qui ont toujours les armes la main, et dont les principes religieux sont dans toute leur verdeur. Ils font peu de cas des marchands de profession, et, chose assez curieuse, ils se servent comme nous de lexpression dpicier ou marchand de poivre, pour dsigner un homme dont les habitudes, les gots et les ides ne dpassent pas le comptoir. Les guerriers et les Marabouts forment dans chaque tribu lordre des Grands : cest lexpression consacre. Ces grands, comme les grands de tous les pays, sont assez disposs se prvaloir de leur position, et le peuple, comme tous les peuples, se soumet en murmurant plus ou moins leur exigence. Au reste, la Grandesse est ouverte tous ceux qui peuvent avoir un cheval et de borines armes avec le courage de sen servir avec distinction(1). Les Marabouts sont des hommes qui se consacrent entirement Dieu, et qui se distinguent par leurs vertus et leurs bonnes uvres. Ils sont en dehors de la hirarchie sacerdotale : ce sont des saints vivants, placs par lopinion entre les hommes et les anges, des vases dlection qui ont le privilge devoir Dieu en face dans leurs extases. Au reste, quoiquil soit difcile de dire prcisment ce quils sont, il le serait encore plus de dire ce quils ne sont pas ;
____________________ (1) Il y a chez les Hadjoutes deux ou trois individus qui ntaient que de simples rayas ou paysans avant notre arrive en Afrique, et qui maintenant sont au nombre des personnages les plus inuents de la tribu.

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car lorsque leur rputation est bien tablie, ils exercent sur les dles un empire absolu. Toute autorit plit devant la leur et, chose remarquable, ils font en gnral un bon usage de cet immense pouvoir. Il est vrai que sils voulaient lemployer dans un but mondain, le prestige de leur saintet disparatrait sur-le-champ, ou du moins saffaiblirait, et lon ne verrait plus en eux que des hommes politiques attaquables par les moyens ordinaires. La qualit de Marabout est indlbile, et se transmet de pre en ls; mais linuence religieuse qui y est attache, doit sacheter chaque gnration par les mmes vertus et la mme pit, sans quoi elle disparat, et il ne reste plus que le titre. Les vrais Marabouts sont des hommes de bien, trs instruits en thologie, en lgislation, et mme en histoire. Amis de la paix, peu fanatiques, et toujours disposs faire rgner la concorde entre les tribus, ils sont certainement dignes de trouver, dans cet autre monde, but de tous leurs dsirs, la rcompense du bien quils font dans celui-ci(1). Les Marabouts morts en odeur de saintet, sont ensevelis en grande pompe. On lve sur leurs tombeaux de petites chapelles, et quelquefois des Mosques, o les Croyants se rendent en plerinage. Les arts et les sciences ont disparu de chez les Arabes.
_____________________ (1) Le plus clbre Marabout de la province dAlger, Sidi-Mohammed-Moubareck, vieillard vnrable, connu particulirement de quelques ofciers de larme, sest acquis, dans ses rapports avec nous, le respect et la conance quinspirait partout sa vertu.

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On ne retrouve quelques traces dinstruction scientique, que chez les Marabouts du premier rang et les hommes de lois. Lancien Cadi de Blida, qui est maintenant Cadi dAlger, a quelques notions des sciences exactes. Je lai entendu donner des explications assez justes de plusieurs phnomnes clestes, et jai vu quil comprenait fort bien nos mthodes dobservations astronomiques, quoiquil ft hors dtat de les appliquer. Il possde aussi quelques connaissances physiologiques, et les lments de la philosophie dAristote. Cest aux coles de Fez, dont il est lve, que ce Cadi a puis cette teinture des sciences. Il regrette beaucoup sa bibliothque, quil perdit dans le sac de Blida en 1830 : il t l en effet une perte irrparable, car les livres sont trs rares chez les Arabes de la Rgence. Linstruction lmentaire est pour le moins aussi rpandue chez eux que chez nous ; il y a des coles de lecture et dcriture dans la plupart des villages et des douars. Les Arabes sont en gnral trs aptes aux travaux de lesprit et sy livreraient avec succs si la carrire leur en tait ouverte. Ils estiment la science, et rendent parfaitement justice aux Europens cet gard. Ils disent communment que les Chrtiens savent tout, except le chemin du salut. Ils font surtout grand cas des mdecins : tous les individus de cette profession sont surs dtre bien accueillis en Afrique. Je ne rpterai pas ici ce que lon trouve partout sur les succs obtenus par les Arabes dans les sciences et la littrature au temps de leur splendeur; car chacun sait quils ont apport plus dune pierre ce majestueux dice

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des connaissances humaines, qui saccrot chaque jour. Une suite de rvolutions, toutes funestes au progrs, les a replongs dans lignorance ; mais si leur intelligence sommeille, il ne faut pas croire que le ambeau en soit teint ; on sen aperoit dans leurs relations politiques, o ils se font remarquer par une grande vigueur de raisonnement : la correspondance arabe, conserve dans les archives du gouvernement, en fournit de nombreuses preuves. Partout o les tribus ne sont pas maintenues par laction directe et vigoureuse dun gouvernement central, elles se font frquemment la guerre entre elles, pour des sujets trs lgers ; mais dans lintrieur mme des tribus, les actes de violence individuelle sont assez rares. Le sang coule rarement sous le fer de lassassin dans ce pays que tant de gens ne croient habit que par des tres froces. Dans le cours de 1834 on na compt que deux assassinats, commis par des Arabes sur dautres Arabes, dans les Outhans de Krachna, Beni-Moua, Beni-Khalil et El-Sebt ; il y eut en outre deux europens assassins en dehors de nos lignes, mais les coupables furent arrts par les Arabes eux-mmes et livrs la justice franaise. Les vols furent plus nombreux ; mais en somme il est surprenant quil ne se commette pas plus de dlits dans un pays o la force publique est presque nulle depuis que nous le gouvernons, ou plutt que nous sommes censs le gouverner. La manire dont les Arabes nous font la guerre, leur a acquis parmi nous une grande rputation de cruaut. On sait quils ne font jamais de prisonniers, et qu quelques rares exceptions prs, ils gorgent tout ce qui leur

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tombe entre les mains, mme les blesss. Ils se montrrent tels ds les premiers jours de notre dbarquement en Afrique. Mais en cela ils obissaient aux ordres prcis du Dey, qui mme avait attach des rcompenses pcuniaires lexcution de ces dispositions sanguinaires ; or, je doute quil y ait une arme europenne o de pareils ordres ne fussent ponctuellement excuts, sil entrait dans la politique dun gnral de les donner, tout comme ceux du Dey le furent par les Africains. Une fois que la guerre eut pris un caractre de cruaut, elle le garda mme aprs la chute dHussein, car le sang appelle le sang. Je dois dire aussi, avec la franchise dont je me suis fait une loi, que nous sommes loin davoir donn aux Arabes des leons dhumanit. Les massacres deBlida sont dj connus du lecteur; il verra dans le second volume de cet ouvrage celui de la malheureuse tribu dOufa, et autres actes condamnables. Enn, chose horrible dire, deux exemples danthropophagie ont t donns dans le cours de nos guerres avec les Arabes, et ce ne sont pas ces derniers qui sen sont rendus coupables, jen ai acquis la triste et dplorable conviction. Soyons donc bien persuads que les atrocits quentrane la guerre sa suite ne sont trangres aucune race, et que souvent, dans cette arne sanglante, les peuples les plus civiliss vont plus loin que les plus sauvages. Lorsque les passions sont excites par la haine dun joug tranger, par les prjugs religieux, ou par les opinions politiques, le meurtre dun ennemi devient un besoin et parat un devoir, mme aux hommes doux et modrs dans les temps ordinaires. En France, de bons et paisibles laboureurs, dont la conduite a toujours t irr-

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prochable, ne se faisaient pas plus de scrupule, en 1814 et 1815, dattendre un Prussien ou un Russe lafft, que dabattre un livre, et sen vantent encore aujourdhui comme dune action trs mritoire. Dans tous les pays de lEurope o nous avons port nos armes dans la priode de la rpublique et de lempire, les assassinats commis sur nos soldats ont t, bien plus nombreux quen Afrique, o ces vnements tragiques sont vritablement trs rares. Les cruauts, les haines de races, ne prouvent donc pas contre la moralit particulire dun peuple, puisque ce sont malheureusement des taches communes toute lhumanit. Le temps viendra, peuttre, o ces haines disparatront ainsi que les cruauts o elles entranent. On ne peut se dissimuler que les Musulmans ont en gnral de lloignement pour les Chrtiens. Cest une prvention que ceux qui ne la partagent pas sont souvent obligs de feindre. Mais chez les Arabes, peuple intelligent et impressible, elle sefface individuellement devant les liens de lestime ou de laffection personnelle, et en masse devant les considrations et les passions politiques. Nous avons vu que dans le Maroc un grand nombre de tribus rent longtemps cause commune avec les Portugais, et que ces derniers, si la fortune ne leur avait pas suscit la famille des Chrifs, seraient peuttre parvenus stablir paisiblement dans le pays. Dans la province dOran, les Espagnols eurent souvent des Arabes pour auxiliaires, et cependant quelle nation avait plus mrit queux la haine des Musulmans ? La tribu des Ghamaras leur tait si attache que lorsquils vacu-

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rent la ville dOran, en 1790, une partie de cette tribu les suivit et alla stablir Ceuta, pour continuer vivre sous leur protection. Enn, de nos jours, navons-nous pas eu de nombreuses preuves rue des alliances intimes peuvent exister entre nous et les Arabes ? Rappelonsnous la conduite loyale des gens de Mdah, et la bonne intelligence qui rgne Bne entre le gnral dUzer et un grand nombre de tribus toujours prtes prendre les armes sa voix, pour dfendre notre cause, qui est devenue la leur. A Alger, sous ladministration du gnral Voirol, 600 cavaliers de diverses tribus marchrent avec nous contre les Hadjoutes, et la tribu errante des Aribes vint se xer sur nos terres la charge du service militaire. Tous ces faits prouvent que les rpugnances ne sont pas invincibles du ct des Arabes. Elles le sont beaucoup plus chez certains individus de la, race europenne, qui ne sont pas tous cependant en droit dtre fort difciles en fait de civilisation et de moralit. Les prjugs religieux sont moins enracins chez les Arabes quon ne le croit gnralement. Quoique attachs leur croyance, ils sont assez disposs saffranchir de certaines pratiques gnantes et sans but ; mais dans ce quelle a dessentiel, leur foi est vive et jeune encore; doit-on leur en faire un reproche ? Non sans doute ; car malheur aux peuples qui ne croient rien Une chose remarquer chez eux, cest que tout acte religieux a droit leur respect, quel que soit le culte de celui qui sy livre(1).
____________________ (1) Je me suis trouv sous leurs tentes avec des juifs voyageurs comme moi, et qui faisaient devant eux leurs prires, hrisss de petites

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Ce qui nous irrite quelquefois contre les Arabes, cest quils nous laissent facilement apercevoir quils se croient une valeur intrinsque bien suprieure la ntre. Ils ne peuvent se dissimuler les avantages que nous avons sur, eux par nos sciences, nos arts et les prodiges de notre industrie ; mais, leurs yeux, tout cela ne constitue pas lhomme, et comme hommes ils se croient bien au-dessus de nous. Cette bonne opinion deux-mmes est entretenue par la nature des relations que nous avons eues avec eux depuis cinq ans, et dans lesquelles nous nous sommes presque toujours montrs notre dsavantage. Elles ont presque toujours t dcousues, sans suite, marques au coin de lignorance et de lirrexion. Nos gnraux ne se sont occups des Arabes qu bton rompu, sans systme arrt, jugeant que tout pouvait passer avec des gens dans lesquels ils ne voyaient que des machines tant soit peu irritables, et non des hommes de cur et de sens. On leur a dit et crit les choses les plus niaises, les plus dpourvues de raison, les plus contradictoires aussi, nous sommes-nous souvent attir de leur part de sanglantes railleries(1).
____________________ crmonies ridicules et puriles, sans exciter chez leurs htes la plus petite marque de dsapprobation ou de ddain. Sils paraissaient tonns dune chose, ctait de voir que je neusse pas aussi de prires faire, comme eux et les Juifs ; et javoue, quhumili de la pense que cela pouvait leur donner une mauvaise opinion de moi, et entran par lexemple de ces hommes fortes convictions, il mest arriv plus dune fois de leur donner par quelques signes extrieurs la preuve que javais aussi des croyances et un culte. (1) Voici dans quel style le Cadi et les grands dun Outhan rpondirent une dpche remarquable par son extravagance.

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Les Arabes ont trop de rectitude dans le jugement pour que nous les traitions en enfants. Il ne faut pas samuser nasser avec eux, mais aller droit au but, et raisonner serr. Quelques personnes ont cru obtenir de linuence sur eux en affectant de prendre leur costume et leurs manires ; mais ils nont pas t dupes de ces purilits, qui ne servent qu leur donner une pauvre ide de notre bon sens. Les Arabes se sont aperus bien vite des petites intrigues qui depuis cinq ans sagitent autour de nos gnraux en chef. Ils voient que chacun se dispute un pouvoir que personne ne sait tenir dune main ferme; rien ne leur chappe. Ils connaissent tout aussi bien que nous les petits conits de vanit et dautorit qui slvent sans cesse entre nos fonctionnaires, et, la vue de toutes ces petitesses, ils se demandent, si ce sont l ces Franais qui leur parurent si grands la chute dAlger la guerrire. Heureusement que dans les relations prives, le caractre franais sympathise parfaitement avec celui des Arabes, ce qui tablit entre eux et nous quelques liaisons particulires, qui pourront plus tard avoir dheureux rsultats pour notre cause, malgr les torts de notre politique. Les Arabes ont une qualit prcieuse dont je nai pas
____________________ Nous avons reu votre lettre et nous lavons lue en assemble gnrale. Quand cette lecture a t termine, tout lOuthan sest mis rire. Vous nous dites de reconnatre N*** pour notre Kad; nous le voulons bien, mais vous oubliez sans doute que vous venez vous-mme de le destituer il y a peu de jours, et de nommer V*** sa place. Daignez donc nous dire dnitivement ce que vous voulez, an que nous puissions nous conformer vos ordres.

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encore parl, et quil est dautant plus juste de mettre en lumire, quon la leur refuse gnralement, cest de tenir leur parole politique ; de ce que, aprs avoir t en tat de paix, ou plutt de non-hostilit avec quelques tribus dans certaines circonstances, on les a trouves hostiles dans dautres, on conclut trop lgrement quon ne peut compter sur rien avec eux. Mais quels sont les traits quils ont viols ? Javoue que je nen connais aucun. Il est arriv sans doute, plus dune fois, que des tribus ne se sont pas crues lies par des engagements pris par dautres, et que mme des promesses faites par des individus isols dune tribu, nont pas t tenues par la majorit de cette mme tribu. Mais quoi dtonnant dans un pays o nous avions laiss introduire une si complte anarchie, que la puissance et la volont publique ne se trouvaient reprsentes par personne ? Et cependant, malgr cette absence de garantie, de tous les Franais qui ontcon leurs ttes aux Arabes, il nen est pas un seul qui ait eu lieu de sen repentir, tandis que sous ladministration du duc de Rovigo deux cheikhs ont t dcapits Alger malgr les sauf-conduits dont ils taient porteurs. Lorsque nous arrivmes en Afrique, nous annonmes aux Arabes par de nombreuses proclamations que nous venions les affranchir du joug des Turcs. Ctait prendre lengagement de les rendre leurs liberts primitives, et dtablir ensuite nos rapports avec eux sur des bases librement consenties. Cest bien ainsi que le comprirent les esprits les plus clairs. Nous avons vu dans le IV e livre de ce volume que Ben-Zamoun t M. de Bourmont des ouvertures dans ce sens. Il crivit quenvoyant

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avec quelle promptitude les Franais staient empars dAlger, lui et ses compatriotes avaient compris que Dieu nous avait destins rgner la place des Turcs ; que ce serait folie eux de vouloir sopposer aux dcrets de la providence; quen consquence il se proposait duser de son ascendant, pour runir les hommes les plus inuents de la province dAlger, et leur proposer les bases dun trait qui rglerait lavantage de tous la nature de nos rapports avec les Arabes, tant dans lintrt prsent, que dans celui des races futures ; quil priait le gnral en chef de ne pas perdre de vue que pour quun trait ft solide, il ne devait pas tre impos par la force la faiblesse, mais quil devait tre tabli sur les intrts rciproques des parties contractantes, parce qualors tout le monde travaillait de bonne foi le maintenir. Ce langage aurait d nous donner la mesure des hommes qui nous avions affaire. Si nous tions entrs franchement dans la carrire quil nous traait, je crois que nous serions maintenant plus avancs que nous ne le sommes. Le marchal de Bourmont, ainsi que nous lavons vu, ne crut pas devoir en tenir compte ; on sait ce qui en rsulta. A larrive de M. Clauzel, les attaques des Arabes Alger et Bne semblaient nous avoir dgags des promesses de nos proclamations. Nous restions matres du terrain, mais sans que les raisonnements de Ben-Zamoun eussent rien perdu de leur force. Le nouveau gnral, combinant avec beaucoup de justesse, les intrts Europens de la France avec ceux de notre conqute, ava trouv un moyen dassurer notre suprmatie sur les Beyliks, en nagissant directement que sur la province dAlger, ce qui diminuait considrablement nos dpenses

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en hommes et en argent. Nous avons fait connatre ses projets et les obstacles qui sopposrent leur excution. Il est prsumer que M. Clauzel, sans les difcults quon lui suscita, aurait russi dans un plan fort habilement conu, et quil tait certainement trs capable de mener bien. Il naurait plus eu alors qu soccuper de la province dAlger ; et quoique, dans sa courte administration, il nait pas employ les vrais moyens de la rendre tout fait ntre, on ne peut dire quavec le temps il ne les et pas trouvs. Le gnral Berthezne compromit lhonneur de nos armes avec les Arabes, et perdit toute inuence sur eux. Son administration. fut une poque calamiteuse pour la colonie ; celle du duc de Rovigo fut signale par des actes de cruaut et de perdie peu honorables pour le nom franais, par loccupation de Bne, due laudace dun brave aventurier, et par une foule de petites intrigues sans rsultat. Sous le gnral Voirol, on vit rgner la loyaut dans nos relations avec les Arabes ; la conance stablit, la paix rgna presque sans interruption dans la province dAlger, et des mesures furent prises pour assurer sur des bases rationnelles notre domination et celle des lois ; mais chaque fois que ces mesures taient sur le point de porter leurs fruits, des actes de faiblesse venaient les faire avorter, et remettre tout en question. La position intrimaire de ce gnral tait sa volont lintensit ncessaire pour les affaires. Dans le mme temps, un monstrueux trait ngoci par le gnral qui commandait Oran, levait sur un trne indpendant lheureux et habile Abdel-Kader, et donnait aux Arabes le centre daction qui leur manquait.

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Sous les inuences rivales, contradictoires et funestes dont la collection forma ce quil faut bien appeler, ladministration du comte dErlon, tout le peu de bien d celle du gnral Voirol, dans la province dAlger, a disparu ; et, au moment o jcris, japprends les dsastres de nos troupes crases par la puissance que nous avons eu la dmence dlever Oran. Jai dj dit dans le cours de cet ouvrage, quaprs stre abandonns comme des insenss la joie dtre dlivrs de tout frein par labsence de tout gouvernement rgulier, les Arabes staient bien vite lasss de lanarchie. Ils naiment point tre gns par une administration trop minutieuse, mais ils ont besoin, comme tous les peuples, de justice et de scurit. Aussi, aprs avoir souffert tous les excs de la licence, aprs avoir t tour tour voleurs et vols, ils sentirent le besoin dtre gouverns avec toute la vivacit de leurs impressions. Ce passage de lanarchie la soif de lordre est une des lois logiques de la marche de lesprit humain, que lon retrouve chez tous les peuples, et qui nest point particulire aux Arabes. On pouvait compter l-dessus avant davoir les nombreuses preuves qui nous ont t donnes de leurs dispositions cet gard ; mais dfaut de calculs priori, ces preuves auraient d au moins nous ouvrir les yeux, et nous apprendre la politique quil tait convenable de suivre. Loin de l, nous navons presque jamais su tirer parti des circonstances favorables qui se sont prsentes. En vain, des tribus entires, des villes, des provinces nous ont supplis de les tirer de lanarchie, et de prendre nous-mmes le soin de les gouverner ; en vain, des ambitions personnelles, puissantes et ac-

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tives, nous ont offert leur concours et des garanties; nous navons presque rien fait, arrts chaque instant par la moindre difcult dexcution. Mais ce que nous navons pas voulu faire, un autre la fait. Cest sur le besoin dordre quAbdel-Kader a tabli sa puissance. Cest en terrassant lanarchie, quil sest acquis lamour et la reconnaissance des peuples. Maintenant que cette autorit nouvelle sest leve sur des bases que la philanthropie ne peut que respecter, bien que la politique nous fasse un devoir de les abattre, ce nest plus vers nous que tournent les yeux les tribus que lanarchie tourmente encore. Nous avons perdu tous les avantages de la position. Cependant il est encore un moyen dtablir notre autorit dans la province dAlger, cest dobliger Abdel-Kader de cesser de stendre au-del de celle dOran, et dtablir Titery un Bey du choix des Arabes, et qui nous offre en mme temps des garanties. Cela fait, il faut nommer dans tous les Outhans de la province dAlger, rduite la partie qui est en de de lAtlas, des Kads qui mritent notre conance, et qui jouissent en mme temps de lestime de leurs compatriotes. Ces Kads auraient sous leurs ordres des Cheikhs dans chaque canton. Les uns et les autres seraient nomms par le gouverneur franais, mais dsigns son choix par le libre suffrage des Arabes, qui nauraient alors aucun prtexte pour ne pas leur obir. Chaque Kad devrait avoir auprs de lui 25 ou 30 cavaliers solds, chaque Cheikh en aurait 4 ou 5. Au moyen de cette force publique, ces fonctionnaires devraient faire rgner le bon ordre sur leurs territoires respectifs, arrter les malfaiteurs et les livrer la justice. Ils devraient avoir eux-mmes

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le droit diniger certaines peines. Un commissaire franais rsiderait auprs de chaque Kad, pour veiller sa conduite, et reprsenter chez les Arabes lautorit de la France. Les Kads, les Cadis et les Cheikhs devraient tre pays, mais les dpenses que cet tat de chose entranerait, ainsi que la solde des cavaliers de la force publique, seraient prises sur les produits de lachour (la dme), quil faut rtablir et exiger. Le Coran en fait un devoir aux Musulmans. Nous avons promis aux Arabes, quand nous sommes venus en Afrique, de les affranchir des contributions quils payaient aux Turcs ; mais outre que, depuis ce temps-l, leurs hostilits nous ont dgags de nos promesses, nous navons pu entendre par contributions que les sommes qui sortaient de leurs mains sans avantage pour eux, et non les impositions ncessaires la chose publique. Ils comprendront trs bien cette distinction, car ils savent bien quon ne peut gouverner sans argent ; et si on les gouverne avec justice, et conformment leurs ides, ils ne regretteront pas celui quils auront donn pour cela. Chaque Outhan devrait avoir une caisse spare, administre Alger par une commission compose de deux Arabes et dun Franais. Elle salimenterait des produits de lachour, et de celui des amendes prononces en justice. Les fonds ncessaires au traitement, des fonctionnaires et la solde des cavaliers, en tant prlevs, le reste servirait des travaux dutilit publique, et au soulagement des pauvres et des cultivateurs malheureux. De cette manire, les Indignes verraient que lon nexige pas deux des tributs pour le peuple conqurant, comme

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au temps des Turcs, mais seulement des impts lgitimes consacrs lutilit gnrale. Leur raison et leur amourpropre en seraient galement satisfaits. Aprs plusieurs annes de ce rgime, lorsque la paix et une bonne administration auraient ramen la prosprit et labondance dans le pays, et accru sans effort les produits de limpt, on pourrait exiger deux quils contribuassent dans une proportion quitable lentretien de la garnison franaise. Les Europens qui stabliraient isolment dans les Outhans seraient soumis, comme les autres habitants, la police administrative des Kads et des Cheikhs, seulement ils conserveraient, comme de raison, leurs juges naturels. Lorsquil y aurait assez dEuropens sur le mme point pour former un village, ils auraient un maire ou un Cheikh eux, nimporte le nom ; mais ce chef serait encore soumis, pour la police administrative, au Kad de son Outhan, comme tous les autres Cheikhs. Enn la population europenne venant saccrotre, le Kad serait pris indistinctement clans les deux races, et on lui donnerait le nom que lon voudrait, bien quil me paraisse assez raisonnable de conserver cette dnomination laquelle tout le monde est habitu. On devrait viter sur toute chose dintroduire dans les Outhans, ainsi franciss, les embarras et les minuties de notre administration civile ; sans cette prcaution, nous ne ferons jamais qucrivasser sans agir ; nous navons dj ouvert la porte qu trop dabus. Les communes du Fhos, ou banlieue dAlger, continueraient relever directement du gouvernement central, sans intermdiaire daucun Kad, mais les In-

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dignes devraient y tre plus efcacement reprsents que dans lorganisation actuelle. On trouvera peut-tre que je fais une part un peu large ces derniers, mais cest le seul moyen doprer une fusion. Pour avoir les Arabes avec nous, il faut les traiter sur le pied de lgalit. Le systme contraire loignerait tous les hommes dnergie. Mais forts de la puret de nos intentions, et de lassentiment de tous les gens raisonnables, il ne faudrait reculer devant aucun moyen de rduire les perturbateurs. Tous les points stratgiques du pays devraient tre occups par des camps, destins devenir un jour des villages, et des colonnes lgres devraient frquemment aller de lun lautre, prtant partout appui lautorit tablie. Il faudrait ne jamais reculer devant les exigences des mutins, frapper toujours juste et fort, agir contre les rebelles, avec les Arabes soumis mls nos troupes, et, tout en se conduisant suivant les principes de lhumanit et de la raison, se bien persuader que ce nest pas en professant un respect exagr pour les existences individuelles, que lon a action sur les masses. Cest dans laristocratie militaire des tribus que lon trouverait quelque opposition combine au plan que nous proposons, parce que des prtentions particulires ny trouveraient pas leur compte ; mais la dmocratie serait pour nous. La politique suivre envers les familles nobles dissidentes, qui ne se rendraient pas aux moyens de persuasion, et ce serait le plus petit nombre, consisterait les ruiner compltement, et lever sur leurs dbris des familles du peuple, qui, devant tout au nouvel ordre de choses, travailleraient ncessairement sa conservation.

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Mon opinion sur laristocratie Arabe est fonde sur des faits positifs, indpendamment de lanalogie qui existe entre elle et toutes les aristocraties du monde. Lchelle des dimensions ne change rien au fond de la question. On est aristocrate dans une fourmilire de la mme manire que dans un grand tat(1). Les Marabouts de nom et de fait sont en gnral des hommes paisibles qui se rangeront toujours du ct dun gouvernement rgulier et juste. On doit les traiter avec les gards quils mritent. Enn il serait convenable dagir sur lintelligence des Arabes par la publication de quelques ouvrages propres leur rendre le got des travaux de lesprit, et en donnant une ducation librale des jeunes gens de bonne volont, que lon pourrait appeler plus tard des fonctions publiques. Enn il faut
____________________ (1) Le gnral Voirol, qui voulait vritablement le bien, mais qui ny mettait pas assez de persvrance, tenta dexcuter une partie du plan que je viens de raconter, et ne trouva doppositions que chez les aristocrates. Ce sont eux qui assassinrent le brave Kad de Beni-Khalil, dont la mort ne fut pas venge. Un an aprs, celui de Krachna, dont nous avions dplorer la faiblesse, las des reproches qui lui taient adresss ce sujet, donna sa dmission. Je fus envoy pour assister une runion o lon devait dsigner son successeur au gnral ; mais, contre mon attente, le Kad dclara devant lOuthan rassembl quil consentait reprendre ses fonctions; lassemble tant dissoute, et moi revenant Alger, je fus rejoint par un grand nombre dhommes du peuple, qui me dclarrent que tout ce qui venait de se passer tait luvre des aristocrates, qui se trouvaient fort bien de la faiblesse du Kad, et qui lavaient forc par leurs menaces garder ses fonctions. Un accs de goutte remonte nous dlivra, un mois aprs, de ce Kad, et le gnral prit des mesures pour que son successeur reprsentt un peu mieux les intrts gnraux de lOuthan.

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travailler ce que les deux peuples nen fassent quun. Cest moins difcile quon ne le pense, et, dans ltat actuel de la philosophie religieuse, cela peut avoir des suites immenses pour lavenir de lhumanit. Quelle que soit la nature des gouvernements que nous laisserons subsister pour le moment dans lintrieur, il faudrait avoir autour de toutes les places occupes par nos troupes un district plus ou moins tendu, plac, comme la province dAlger, sous notre autorit directe, et administr de la mme manire.

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IV
Manire de combattre des Arabes.

Les hommes se sont toujours battus, et bien que plusieurs dentre eux rvent la paix perptuelle , il est prsumer quils se battront encore longtemps. Cependant, comme il nest donn personne dindiquer le point o la perfectibilit humaine doit sarrter, il est possible que, nous arrivions un jour cette concorde gnrale que rien ne troublera plus. En attendant, les hommes se battent dans ce sicle comme dans ceux qui lont prcd, mais tous ne se battent pas de la mme manire, parce que tous ne sont pas dans les mmes conditions dexistence politique et sociale. Il est des peuples sauvages qui ne se battent que pour des intrts privs, et individuellement ; le fort attaque le faible, le tue, le dpouille, et sen va aprs ; cest la guerre des btes froces. Il y a des peuples barbares qui se battent pour des collections dintrts privs accidentellement runis en intrts gnraux, ou pour ceux dun matre que les circonstances leur ont impos. Il y a, ou plutt il y avait des peuples civiliss qui ne se battaient que pour des intrts gnraux, tellement lis aux intrts privs que la cause gnrale tait la cause personnelle de chaque citoyen.

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Enn il y a des peuples civiliss, plus ou moins libres, plus ou moins esclaves, qui trouvent que, quelles que soient la nature et lintensit des intrts, ils ne valent pas la peine quon se fasse tuer pour eux, et qui chargent de cette besogne de pauvres diables achets prix dargent, ou des malheureux que la loi y condamne, sils nont pas dans leurs bourses le moyen de sen affranchir. Les Arabes sont dans la seconde de ces quatre catgories. Quant nous, on peut dire, jusqu un certain point, que nous appartenons toutes la fois, ou du moins que nous y avons appartenu successivement dans un court espace de temps. Ainsi, sous la rpublique et une partie de lempire, nous avons appartenu la troisime catgorie. Maintenant nous sommes dans la quatrime, et nos habitudes, de duels ou de guerres individuelles, nous mettent sous certains rapports dans la premire. Les guerres que se font les Arabes de tribu tribu sont peu sanglantes et de courte dure, les intrts qui leur mettent les armes la main ntant ni vifs, ni permanents ; mais elles se renouvellent assez frquemment, tantt pour une cause, tantt pour une autre. Ces gens-l ne sont pas rancuniers, mais ils sont trs irritables, et prompts courir aux armes. Ces dissensions intestines se rduisent quelques courses, des surprises appeles Rozia o lon pille des villages ou des douars, et quelques engagements o les cavaliers des deux partis se contentent le plus souvent dchanger quelques coups de fusil, sans en venir des combats corps corps; tout cela se fait sans beaucoup dordre. Les deux tribus ennemies, disposes en groupes

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confus, savancent une certaine distance lune de lautre. Puis des cavaliers se dtachent de chaque groupe, successivement et au galop, en dcrivant une courbe dont le sommet est tourn vers lennemi ; arrivs ce point ; ils lchent leur coup de fusil, et rentrent au milieu des leurs en parcourant toujours au galop la seconde branche de la courbe. Dans les cas assez rares o lon en vient larme blanche, les cavaliers, aprs stre dgarnis de leur feu, passent le fusil dans la main gauche, mettent le sabre la main, et chargent en fourrageur avec assez de rsolution. Les Arabes sexercent frquemment cette manuvre, qui est un des pisodes de toutes les ftes. Les femmes, dans les tribus, assistent ces sortes de tournois, couvrent de leurs acclamations les cavaliers qui montrent le plus dadresse et de vigueur, et npargnent pas leurs sarcasmes ceux dont linexprience est dcele par quelque chute ou quelque gaucherie. Ce sont ordinairement les Marabouts qui rtablissent la bonne harmonie entre les tribus. Cette mission dhumanit leur est dautant plus facile, que la haine a peu dintensit chez les Arabes. Cependant on a vu des guerres de tribus qui ne se sont termines que par la dispersion totale des vaincus. Cest ainsi que les Oulad-Madi ont chass de la plaine dHamza, les Aril, dont une partie est venue stablir Rassouta sous ladministration du gnral Voirol. Quelquefois les guerres se terminent faute de combattants; les vainqueurs se retirent successivement de la partie pour aller mettre leur butin couvert, et raconter leurs exploits leurs familles. Dautres fois les tribus

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se font tant de mal quil ne leur en reste plus sen faire. Ainsi les Arabes mont racont que deux tribus ayant form rciproquement le projet de se surprendre, les guerriers partirent dans le mme temps chacun de leur ct, mais en suivant des chemins diffrents, arrivrent sur les terres de leurs ennemis, qui taient restes sans dfense, et les dvastrent tout leur aise, brlant les habitations, enlevant les troupeaux et mme les femmes et les enfants, sans se douter de ce qui se passait chez eux. Quand la vrit fut connue de part et dautre, il ne resta plus qu se rendre ce quon stait pris, et la paix fut rtablie delle-mme. Les cavaliers arabes sont arms dun long fusil, quils portent en bandoulire ; dun ou de deux pistolets, logs dans un porte-pistolets bandoulire, plac de droite gauche ; et dun sabre ou dun coutelas, appel yatagan. Quelques-uns ont en outre une lance hampe courte, mais cest le plus petit nombre. Les chefs et les cavaliers les plus riches ont de seconds pistolets, dans des fontes adaptes leurs selles. Ils portent leurs cartouches dans de petites gibernes, fort lgantes et fort commodes, places, comme les ntres, de gauche droite, et quils peuvent ramener facilement devant eux. Le portepistolets et la giberne se mettent par-dessus le hak, vtement dtoffe lgre, qui leur enveloppe le corps et la tte, o il est maintenu par une espce de turban, appel reit, compos de plusieurs tours de corde en poil de chameau. Le hak, serr au corps par les diverses pices d lquipement, et par une ceinture, ne gne pas les mouvements ; mais les Arabes mettent par-dessus un et quel-

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quefois deux bournous, ce qui rend lensemble du Costume assez incommode : il faut tre bien habitu le porter pour ne pas tre embarrass de cette surabondance de draperie, qui retombe sur les bras et rend les mouvements moins libres. Aussi les puissances africaines qui sont en progrs, telles que lgypte et Tunis, forment des corps dont le costume se rapproche de notre tenue militaire, dgage de ce quelle a de vicieux ; nous, au contraire, par cette manie dimitation enfantine, qui nous caractrise, nous avons form des corps indignes, ou plutt des corps mixtes, car ils sont composs dautant de Franais que dAfricains, o nous avons conserv tout le costume oriental : cependant le corps des Zouaves, part linutile turban et lampleur dmesure du pantalon, est assez convenablement quip ; mais celui des Spahis rguliers nest, sous ce rapport, quune parodie arabe, fort peu raisonnable et de trs mauvais got. Les Arabes, que leur pauvret force de combattre pied, et les Kbales, qui sont presque tous fantassins, ont toutes sortes darmes; des fusils, des carabines, des tromblons, des pistolets, des sabres, des yatagans, et enn des, massues, quand ils ne peuvent pas avoir autre chose. On ne trouve plus chez eux ni arcs, ni ches, comme nous en avons encore vu entre les mains des hordes de la Tartarie, lorsque la Russie les vomit sur le midi de lEurope en 1814 et 1815. Cest chez les Kbales que se fabriquent les armes qui ne sont pas importes dEurope ou du Levant. Les yatagans de Flissa sont trs estims, et sont en effet dassez bonnes armes. On fait de la poudre en plusieurs endroits ;

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mais elle est de mdiocre qualit, et on en fait peu, car la fabrication en est lente et difcile, toutes les triturations se faisant la main. Comme Abdel-Kader, malgr sa puissance, na pu parvenir encore tablir des moulins, il parat prouv quil ny en a nulle part dans la Rgence. Cest encore chez les Kbales que se fabrique le plus de poudre. On en fait plus dans les montagnes du sud de Bougie que partout ailleurs. Les Arabes se mettent en campagne avec fort peu de provisions. Chaque cavalier porte dans des musettes, appeles Djbirn, un peu dorge pour son cheval et quelques galettes pour lui ; les Djbirn ordinaires sont en grosse toffe serre, mais les riches en ont en cuir, bien travailles et fort ornes. Elles ressemblent pour la forme aux sabretaches de nos hussards. Ils les portent suspendues laron de la selle. Cette selle a la forme de celles que dans nos manges nous appelons selles piques, cest--dire que le pommeau et la palette en sont excessivement levs, ce qui fait que le cavalier y est parfaitement encadr ; une sangle et un poitrail lattachent au cheval. Les triers en sont trs larges et les trivires trs courtes. La bride est compose de deux montants, dun frontal et dune sousgorge. Le mors, qui est fort dur, a pour gourmette un anneau mobile qui passe sous la barbe du cheval ; tout ce harnachement est leste et commode, et peut tre adapt au cheval dans un instant. Il na pas, comme le ntre, cette surabondance de courroies qui rend le paquetage si long, et il parat si difcile quon en a fait chez nous un art qui a ses rgles et sa polmique, art sur lequel ont crit des gens qui navaient rien de mieux faire,

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et dont les rois de France nont pas ddaign de xer les prceptes par des ordonnances ad hoc. Les Spahis rguliers ont conserv le harnachement arabe, et ils ont bien fait, car il vaut beaucoup mieux que leur costume. Lquitation, qui est chez les Arabes moins scientique que chez nous, y est en revanche plus rpandue. Ils ont moins de vritables cuyers, mais ils sont presque tous hommes de cheval. En somme, ils ont lavantage sur nous cet gard. Personne ne sait mieux queux tirer parti des chevaux, et en obtenir des efforts que nous noserions pas mme leur demander. Il est vrai quils les usent assez promptement. Les Arabes sont aussi de fort bons pitons, mais nous les valons bien en cela, nous les surpassons mme lorsquil faut marcher charg. Car nous sommes en gnral plus forts. Ils supportent les privations plus par habitude que par temprament, et je doute quils pussent lutter contre des besoins intenses et terribles comme les Franais sont susceptibles de le faire. Ceux-ci, produits croiss dune foule de races distinctes qui se sont partag, ou qui ont travers le sol fortun des Gaules, sont cet gard comme les mulets qui vivent de tout et de rien. Ils se laissent facilement aller aux dlices du bien-tre, mais leur temprament de fer nen est que lgrement amolli. Dans les guerres quils nous ont faites, les Arabes nont presque rien chang leur manire de combattre. Cependant, dans les derniers temps, nous les avons vus quelquefois prsenter des lignes de tirailleurs assez rgulires, soutenues par des pelotons de rserve. A Alger ils nont jamais attendu notre choc, et se sont

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toujours disperss lapproche de nos colonnes quils revenaient ensuite harceler dans nos mouvements de retraite. Cette tactique, qui est la meilleure quils puissent employer, leur a quelquefois parfaitement russi. Leurs attaques de postes retranchs nont t vigoureuses et pousses fond qu Bne, lors de lexpdition du gnral Damrmont. Mais en gnral le moindre ouvrage en terre, le moindre blockhaus est pour eux une citadelle inexpugnable. Les Arabes, comme les Grecs dHomre, cherchent faire du mal lennemi en sexposant le moins possible, et nattachent aucune ide de honte la fuite, lorsque les chances ne leur paraissent pas assez avantageuses ; un deux me disait un jour ce sujet, personne naime se faire tuer, pas plus chez vous que chez nous. Mais chez nous, lorsque la terreur de la mort lemporte sur les passions qui nous poussent combattre, nous nous retirons, parce que personne ne nous retient, tandis que chez vous les soldais sont maintenus leur poste, malgr leur frayeur, par lhabitude dobir des chefs dont la profession est de se faire tuer sans savoir pourquoi, et chez qui cette ide est bien enracine. Les armes composes dtres passifs et combattants par accident, pour des intrts qui ne sont pas les leurs, ne seraient rien, en effet, sans cette classe dofciers profession permanente qui, dfaut de ces intrts de masse, ont lhonneur de leur tat soutenir, et par contrecoup leur position personnelle, quune lchet compromettrait. Les peuples qui combattent pour les intrts de tous, ne prsentent pas toujours une organisation militaire aussi compacte, mais quoiquils ne bravent pas le danger avec autant

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dabngation, ils font la guerre avec plus de persvrance, et frquemment avec plus de succs. Nous nous sommes presque toujours exagr le nombre des Arabes que nous avons eu combattre ; la vrit est qu Alger ils ne nous ont jamais oppos que des forces infrieures aux ntres, nous avons aussi le tort de beaucoup trop tirer. Cest une manie, ou plutt une faiblesse dont on a beaucoup de peine dshabituer les soldats. Aussitt que dans une expdition ils aperoivent un bournous, trois quatre cent coups de fusil sont tirs dessus. Le soldat, aprs stre enivr du bruit quil a produit lui-mme, croit avoir assist un engagement vritable, tandis que le plus souvent ce nen a pas mme t lombre. Lenure de nos bulletins contribue aussi puissamment donner nos jeunes soldats de fausses ides sur la guerre. En leur laissant croire que des tiraillements insigniants sont dimportantes affaires, on les expose perdre la tte devant un danger rel. Cest une chose laquelle nos gnraux ne sauraient trop rchir. Ces mensonges ofciels najoutent rien leur gloire passe, et peuvent compromettre leurs succs venir. Tant que les Arabes ont t dnus de centre daction, leurs rassemblements ont t difciles et de courte dure ; mais depuis que la fausse politique du gnral Desmichels a laiss une puissance indpendante et formidable stablir dans la province dOran, et que le gnral dErlon a souffert quelle stendt jusquaux portes dAlger, ils deviendront plus faciles et plus redoutables. Nous en avons dj la triste preuve dans la victoire remporte par Abdel-Kader sur le gnral Trezel. Ayant pass plusieurs

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jours dans larme dAbdel-Kader, je puis donner ici des dtails prcis sur ces rassemblements arms des Arabes, en prvenant le lecteur, que tous ne prsentent pas un ensemble aussi complet que ceux, que dirige la volont ferme et claire de cet homme remarquable. Lorsque je me rendis, en simple voyageur, auprs dAbdel-Kader, ce prince revenait de lexpdition qui mit sous sa domination la province de Titery et une partie de celle dAlger. Son arme se composait de 1,200 fantassins solds, formant un corps permanent, et de cinq, six mille hommes des tribus, presque tous monts ; mais dans ce nombre, on ne devait compter que sur un corps de 3,000 hommes de bonne cavalerie, le reste ntait quun amas assez confus de gens mal arms et mal quips. Lartillerie se composait de quatre pices lgres, mais mauvaises et de divers calibres, et montes sur des affts sans avanttrain, grossirement travaills ; les asques de ces affts taient deux bras de limonire, entre lesquels on attelait les mulets destins traner cette informe artillerie. Les munitions taient transportes dos de mulets ; il y avait dans larme un grand nombre de mules et de chameaux pour le transport des tentes et des bagages. Lmir avait auprs de lui une cinquantaine de cavaliers (Meukalia) permanents et solds, composant sa garde particulire. Comme on tait dans le temps des moissons, et que dailleurs lmir navait pas besoin de beaucoup de monde, il renvoyait, successivement les cavaliers des tribus dont il sloignait, et les remplaait par ceux des tribus dont il se rapprochait ; de sorte que, quoiquil lui arrivt du monde de tous cts, son arme ntait pas augmente,

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et restait xe au chiffre de 7 8000 hommes. Mais je crois que sil avait voulu avoir la fois tout ce quil navait que successivement, il aurait pu runir, aprs la soumission des contres de la rive droite du Chlif, de 25 30 mille hommes. Dans les marches pour aller dun camp un autre, les bagages, lartillerie, ainsi que le campement, marchaient sous lescorte de linfanterie solde et de cet amas de gens mal arms dont nous avons parl plus haut. Lmir marchait avec la cavalerie dispose en ligne de bataille continue dune profondeur ingale, mais toujours assez considrable; cent pas en rivant de chaque aile tait un escadron assez rgulirement form. Abdel-Kader se tenait au centre, entour de ses principaux ofciers, et ayant derrire lui ses meukalias, sa musique et les bannires de sa famille ; on portait devant lui ltendard gnral. Ce prince tait mis trs simplement et sans aucune espce dornement; seulement on soutenait au-dessus de sa tte un parasol en brocart dor. Le camp tait dispos de la manire; suivante : la tente de lmir, fort belle et fort vaste, tait au centre, et garde seulement par des Chaouches ou huissiers. Autour de cette tente, mais une certaine distance, taient celles des secrtaires, celles des meukalias, et le magasin gnral ; les cinq Agas de lmir avaient leurs postes dans des directions et des distances dtermines de la tente de leur prince ; les Kads, placs sous leurs ordres, taient tablis de la mme manire autour de leurs Aghas respectifs, et les Cheikhs et les cavaliers autour de leurs Kads. Le camp formait un carr aux quatre angles duquel

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tait place lartillerie. Les tentes de linfanterie solde taient disposes sur les quatre faces du camp, dont elles bornaient lenceinte ; de cette manire ctait linfanterie qui couvrait la cavalerie. Le camp tait lev et tendu avec une admirable promptitude, sans que personne part prsider cette opration ; au moment du dpart, lmir sortait de sa tente et allait sasseoir sur un tabouret plac en avant de lentre principale ; l tout le monde tait admis venir le saluer. Pendant ce temps, sa tente tait abattue et charge sur des chameaux ; ce signal, toutes les autres tombaient la fois et taient charges de mme. Quand on arrivait sur lemplacement du nouveau camp, la tente de lmir tait tendue la premire, celles des Aghas slevaient alors dans les directions et les distances prescrites, puis toutes les autres autour de celle-ci. Tout cela tait fait dans un clin dil, et toujours de la mme manire, de sorte que le camp prsentait toujours le mme aspect. Le plus grand ordre rgnait dans cette runion dhommes arms de tant de tribus diverses. Point de cris, de disputes, dinjures, partout le calme et lunion. Chacun savait ce quil avait faire et le faisait sans hsitation et sans bruit. Il ny avait cependant l aucune des rgles de notre discipline ; point dappel, point dinspection de garde, point dadjudant-major roque et grondeur, punissant, avec une comique gravit, un homme pour un, bouton de veste ou de culotte. Javoue que je fus profondment surpris de voir le calme et lordre de ce camp. Cela me t faire des rexions sur la vanit de nos fameux rglements sur le service intrieur et de campagne. Il est

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vrai que les Arabes nont point de marchands de vin. Cela explique bien des choses. Jai dj prvenu le lecteur quil ne devait pas juger toutes les runions dArabes par celle que je viens de dcrire. Cependant, larme du Bey de Constantine doit prsenter les mmes lments que celle dAbdelKader ; mais je doute quil y ait autant de bonne volont et de dvouement pour le chef. En effet, Ahmed-Bey nest que la queue du gouvernement turc, tandis quAbdel-Kader semble avoir sonn lheure du rveil de la nationalit arabe, ce qui doit ncessairement exciter plus de sympathie chez les populations indignes. Quant aux rassemblements que nous avons eu combattre dans la province dAlger, ils ont toujours t peu nombreux et trs dsunis, mme celui qui eut lieu Soug-Aly sous ladministration du duc de Rovigo. Les Kbales de Bougie sont plus tenaces que les Arabes dAlger, mais ils ne sont pas plus unis. Plusieurs personnes ont dit quil tait impossible datteindre les Arabes, et par consquent den nir avec eux. Ceci nest point exact ; dabord je crois, ainsi que je lai exprim dans larticle prcdent, quen se conduisant convenablement, on ne serait que rarement oblig davoir recours la force ; mais quand lemploi en deviendrait ncessaire, il y aurait moyen de pousser la guerre jusquau bout, surtout dans la province dAlger, o les Arabes ont plus perdre que partout ailleurs. Pour cela, il ne faudrait pas marcher contre des troupes aussi mobiles que le sont les leurs, avec nos lourdes masses, et dployer contre eux un luxe de combinaisons stratgiques fort inutile dans ce pays. Il ne faut pas non plus perdre lavantage que.

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nous donne notre organisation militaire dans bien des cas. Mais il faudrait avoir un corps lger de 1,800 2,000 hommes dinfanterie, de cavalerie et dartillerie, lestes et convenablement quips, et ne portant avec eux que des vivres et des munitions. Ce corps formerait toujours tte de colonne, et quand il rencontrerait lennemi, il le pousserait toute extrmit. Dans les pays dcouverts, o les embuscades ne seraient pas craindre, la cavalerie chargerait en fourrageur, chaque homme choisissant son ennemi, et ne sarrtant quaprs lavoir pris ou sabr. Or, en poussant la charge avec cette vigueur, il est certain que nos gens les mieux monts atteindraient au moins les plus mal monts de ceux de lennemi. Dans les terrains o lon pourrait craindre des embuscades, la cavalerie attendrait linfanterie pour franchir avec elle les passages dangereux, et reprendre sa course aprs ; les colonnes rgulires suivraient de loin le corps lger, pour lui prter, en cas dchec, lappui de ses masses compactes. On runirait de cette manire, les avantages de la tactique europenne et ceux de la manire de faire la guerre des Arabes. Il faudrait aussi rendre les troupes rgulires un peu plus lestes, en les dbarrassant de beaucoup de choses inutiles, et remplacer par des chameaux la plus grande partie de nos moyens de transports roues. Le bataillon de Zouaves et le corps des Spahis rguliers, pourraient former le noyau de ce corps lger, auquel le nom de Lgion-Africaine conviendrait parfaitement.

Sur les Villes et les Outhans de la province dAlger.

Alger.

Alger, capitale des possessions franaises dans le nord de lAfrique, est situe sur une rade trs ouverte qui stend entre le cap Caxine et le cap Matifou. Le port en est peu vaste et peu sr. Cependant ce nest pas une position maritime sans importance, car elle noffre quelques dangers la navigation que dans les mois de fvrier et de mars. Il est mme certain que dans une guerre maritime elle serait dune trs grande utilit la France. Alger est bti en grande partie sur le penchant dune colline escarpe. La ville basse, qui est en plaine, est traverse par trois rues principales aboutissant toutes les trois la place du gouvernement, qui en occupe le centre. Cette place, qui a vue sur la mer, est trs vaste et sera fort belle lorsque les dices qui doivent lentourer seront construits. La ville haute est un labyrinthe de petites rues troites et tortueuses. Une seule est longue et

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un peu plus large que les autres. Cest celle qui, du bas de la ville, conduit la Casbah, do elle a pris son nom. En gnral laspect matriel de la ville est repoussant. Les maisons, qui nont presque point douvertures extrieures, sont tellement rapproches quelles se touchent presque par le haut, et que les troits passages que lon appelle des rues, ne sont, vrai dire, que des boyaux sombres que lon pourrait prendre pour des gouts. Mais au bout de quelques jours les yeux se familiarisent avec cette construction, dont la chaleur du climat dmontre du reste bientt les avantages. On nest plus alors frapp que du prodigieux mouvement qui rgne dans cette ville, dont les rues sont sans cesse encombres dune foule bigarre et htrogne, qui, par la diversit du costume et des habitudes, prsente le spectacle le plus vari et l plus attachant. Le grand dsir que nous avons eu de faire dAlger une, ville europenne, nous a port largir et redresser les principales rues, trs souvent outre mesure, ce qui a ncessit de nombreuses dmolitions. Ladministration, qui avait mis de ct toutes ses formalits pour dtruire, se les est rappeles lorsquil sest agi des reconstructions, et a oppos les lenteurs de ses dcisions lactivit des particuliers qui tendait remplacer, par des btiments leuropenne, les dices mauresques que dtruisait le marteau administratif ; il en est rsult que pendant quatre ans on a dtruit sans reconstruire. Mais enn, depuis un an, une partie des obstacles ont, t levs, et un Alger nouveau commence sortir des ruines de lancien. Il est seulement regretter que lon abandonne totalement larchi-

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tecture arabe qui est si gracieuse et si bien approprie au climat, et quil serait si facile, par quelques lgres modications, de plier nos habitudes. Nous avons dj fait connatre Alger sous le point de vue militaire, nous avons parl de ses remparts et de ses forts, tels quils taient lpoque o les Franais en rent la conqute; nous ne reviendrons pas sur ce sujet. Cette ville est habite dans ce moment par. 6,000 Europens, y compris ceux de la banlieue ; 14,000 Musulmans, et 5,000 Juifs. Nous pourrions grossir cet article dune foule de dtails et de considrations sur Alger, mais ils ont dj trouv, ou ils trouveront leur place dans dautres parties de cet ouvrage. Le Fhos, ou banlieue dAlger, est un pays dlicieux o la nature sest plue dployer ses plus riants caprices : il est dchir par de larges et profonds ravins, tapisss dune vgtation abondante et vigoureuse; lil sy promne avec ravissement sur une foule de sites plus pittoresques les uns que les autres, tellement mobiles et changeants, que le voyageur a de la peine reconnatre les lieux quil na encore examins que de deux ou trois points de vue. Aussi la monotonie, cette lassitude de ladmiration, nexiste point pour cette belle contre, qui, semblable lingnieux kalidoscope, prsente sans cesse aux regards surpris de nouvelles et inpuisables combinaisons. Le Fhos, habite maintenant par une population mle dIndignes et dEuropens, est aussi compltement soumis que la ville dAlger elle-mme : il se divise

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en sept cantons qui sont : Bouzara ; Beni-Messous ; Zouaoua ; An-Zboudja ; Byr-Khadem ; Kouba ; Hamma. Chacun de ces quartiers a un chef qui chez les Indignes, est considr comme Cheikh, mais qui pour nous na que le titre plus modeste de garde-champtre. Ces Cheikhs sont sous les ordres du Kad-El-Fhos, qui rside Alger, et reoivent une solde de 90 cent. par jour. Le Kad-El-Fhos a auprs de lui sept gardes qui reoivent la mme solde. La sienne est de 60 fr. par mois. Il est plac sous les ordres immdiats du commandant de la gendarmerie. Toute cette organisation est assez imparfaite, comme on le voit, car elle laisse sans chef de localit les Europens du Fhos, si ce nest ceux des villages de Kouba et de Del-Ibrahim, qui ont des espces de maires, sous le titre de commandant de quartiers, chargs de la police rurale. Il conviendrait de diviser le Fhos en communes, avec des maires europens et des adjoints indignes. Cela assurerait laction de ladministration, qui manque dagents intermdiaires dans la campagne, et rendrait plus facile et plus rgulire la surveillance de la gendarmerie. Dans ltat de chose actuel, il se commet des vexations et des actes de violences des deux races lune contre lautre, qui passent presque inaperus. Ici ce sont des Arabes qui dvastent des proprits europennes ; l, des Europens qui font arbitrairement saisir, par les gardes quils tablissent sur leurs terres, les troupeaux des Arabes, quils ranonnent ensuite impitoyablement. Il en est qui se vantent publiquement davoir trouv de cette manire un moyen de tirer un prot assur de leurs

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proprits : cest-l un abus criant quil est urgent de faire cesser(1). Aprs avoir fait connatre le Fhos dans son ensemble, il ne nous reste plus qu parler de chaque quartier en particulier, Le Bouzara prend son nom de la montagne de Bouzara, qui y est situe : il est born au nord et lest par la mer, louest par le Sahhel, au sud par deux ruisseaux qui le sparent, le premier du quartier de Byr-Khadem, et le second de celui de Beni-Messous. Son territoire se divise physiquement en deux parties : la basse, qui stend le long de la mer, et la haute, qui comprend les plateaux du mont Bouzara et de ses dpendances. La partie basse est une zone troite, trs belle et trs fertile, qui stend jusquau cap Caxine. A partir de la pointe Pescade, elle a t rarement visite par les Franais, et les Maures qui lhabitent vivent dans un complet isolement. Le chemin qui longe la mer dans cette direction, nest quun sentier en fort mauvais tat : cependant cette belle portion du Fhos, mriterait dtre mieux traite cet gard. A lentre de cette partie basse, est lancienne maison de campagne du Dey, dont le duc de Rovigo a fait un magnique hpital, quoiquelle lui et t assigne pour son habitation dt ; ct est lhpital de la Salptrire ; plus loin est le fort dit des Anglais, et plus loin encore celui de la pointe Pescade, notre dernier poste
____________________ (1) La division du Fhos par communes vient davoir lieu tout nouvellement. Nous la ferons connatre lorsque nous parlerons de ladministration du gnral dErlon.

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dans cette direction. On monte de la partie basse la partie haute du quartier de Bouzara, par quelques gorges dont la principale est celle qui forme le bassin de louest Bouzara : ces rares chemins sont dtestables. Il serait cependant bien dsirer quil y en et au moins un de bon et de carrossable, dans lintrt de lexploitation agricole des riches campagnes, qui couvrent les ancs du mont Bouzara, trs propres la culture de lolivier. La partie haute de ce quartier contient un grand nombre de maisons isoles, et deux hameaux maures, le grand Bouzara, et le petit Bouzara. Non loin du premier, est le Marabout de Sidi-Youssef. Au-del de ce point, le pays est peu frquent par les Europens. Il existe dans le quartier de Bouzara 150 Indignes en tat de porter les armes. Beni-Messous, la droite de la route de Del-Ibrahim, au-del du consulat de Hollande, est un petit quartier qui ne le cde aucun autre en beaut et en fertilit ; beaucoup dEuropens y ont des proprits. Il ny a que 42 Indignes en tat de porter les armes. Il y existe un hameau maure du mme nom. An-Zeboudja est le quartier o est situ le village de Del-Ibrahim, il est au midi de Beni-Messous, un peu plus tendu et moins beau que ce dernier. La population indigne en tat de porter les armes y est de 67 hommes ; cest dans ce quartier que se trouve le beau vallon de Kaddous. Le village de Del-Ibrahim a t bti dans lendroit le plus aride du pays. On a voulu choisir une position militaire, et par consquent dominante, et tout a t sacri cette considration, qui nen est plus une depuis que nos avant-postes sont Douera. Ce qui pouvait tre

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bon pour un camp, ne vaut certainement rien pour un village agricole; aussi les malheureux colons de Del-Ibrahim sont-ils obligs, en t, daller chercher leau une demi-lieue de leurs demeures : ce village compte dans ses maisons chtives et misrables 230 habitants, qui lon a distribu 304 hectares de terre. A ct de Del-Ibrahim est un camp du mme nom occup par un bataillon : il est form des casernes en pis, un seul tage, recouvertes en chaume, crneles et disposes quadrangulairement de manire prsenter laspect dune redoute. Zouaoua, au-del de Beni-Messous, en allant vers la mer, est un quartier assez peupl, mais peu tendu ; il tire son nom des Zouaves, la solde des Turcs, qui sy sont tablis, il y a environ un sicle. Il y a Zouaoua 73 Indignes en tat de porter les armes. Byr-Khadem est le quartier le plus peupl du Fhos, il stend le long de la nouvelle route de ce nom, depuis les hauteurs de Mustapha-Pacha, jusquau pont dOuedel-Kerma : il prend son nom dun beau caf maure, et dune magnique fontaine qui en occupent le centre. On trouve dans le Fhos un grand nombre de cafs qui servent de points de runion aux habitants ; mais il nen est pas de plus beau et de mieux situ que celui de Byr-Khadem. A un quart de lieue de ce caf, est le camp appel aussi Byr-Khadem. On trouve encore sur le territoire de ByrKhadem le camp de Texeraim, situ entre Dely-Brahim et Byr-Khadem ; la population indigne de ce quartier susceptible de porter les armes, est de 221 hommes. Kouba, entre Byr-Khadem et lArath, couronne toutes les hauteurs qui sont au sud-est de celle de Mustapha-

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Pacha. Cest un quartier susceptible dune excellente culture, mais malsain dans la partie qui avoisine la plaine de la Mtidja ; cest l que se trouve la ferme, dite Ferme-Modle, que lon pourrait croire navoir t ainsi nomme que par antiphrase, car, ainsi quon la dit fort plaisamment, elle nest pas le modle des Fermes. Sous ladministration du gnral Clauzel, une compagnie anonyme stait forme pour lexploiter ; mais elle na fait autre chose que de lui donner ce nom quelle mrite si peu. Le village europen de Kouba est mieux situ, quoique plus misrable que celui de Dely-Brahim ; il compte 92 habitants qui on a distribu 150 hectares de terre. A une demi-lieue de ce village, sur la crte des hauteurs, est le camp du mme nom. Le quartier de Kouba compte 136 Indignes en tat de porter les armes. Hamma, le plus petit quartier du Fhos, stend le long de la mer, au-dessous de Mustapha-Pacha et de Kouba. Il est admirablement beau et fertile ; il est travers par la route de la Maison-Carre, qui longe la mer, et par celle dite de Constantine, qui longe les collines de Mustapha-Pacha, gravit celle Kouba, traverse ce quartier, et descend dans la plaine lest de la Ferme-Modle. On trouve sur cette route, une lieue dAlger, le caf et le hameau dHamma, connu parmi les Europens sous le nom de caf des Platanes. Sur la route de la Maison-Carre, on voit un caf dit dHussein-Dey, et un quartier de cavalerie du mme nom non loin de l, est le fameux jardin de la Naturalisation. Il ny a Hamma que 41 hommes en tat de porter les armes.

DEUXIME PARTIE, V. Blida.

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Blida est btie au pied du petit Atlas douze lieues au sud dAlger, dans une position dlicieuse et sur un terrain trs fertile et bien arros. Rien nest plus beau que les environs de cette charmante ville, qui est entoure dune paisse et odorante ceinture dorangers et de citronniers. Blida est plus rgulirement btie quAlger, les rues en sont en gnral plus larges et mieux alignes. Elle est sans dfense, et na quun faible mur de clture en mauvais tat. La population de cette ville, dont le dveloppement est assez tendu, tait autrefois de douze quinze mille mes, mais elle nest plus aujourdhui que de cinq six mille. Un terrible tremblement de terre qui la bouleversa en 1825, y t prir beaucoup de monde. Le gouvernement turc voulut alors la reconstruire un peu plus loin de la montagne, mais lenceinte seule de cette nouvelle ville fut leve. Cest ce quon appelle la nouvelle Blida. Colah. Colah est une trs petite ville, ou plutt un bourg de quinze dix-huit cents habitants, btie sur la rive droite du Mazafran, trois quarts de lieue de cette rivire, et pareille distance de la mer. Elle est fort bien situe dans un vallon fertile, et entoure de beaux jardins. Colah est une ville sainte chez les Arabes; aussi, malgr sa faiblesse, na-t-elle jamais rien craindre de leurs attaques.

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DEUXIME PARTIE, V. Dellys,

Dellys est une petite ville dans le genre de Colah, situe au bord de la mer, au pied dune colline couverte de verdures. Elle fait avec Alger, dont elle est loigne de quinze lieues, un commerce assez actif de fruits et de menues productions. Les habitants de Dellys excellent dans lart de teindre les toffes. Cherchel. Cherchel est lancienne Csare, capitale de la Mauritanie Csarienne, que Juba II mit un soin particulier embellir. Elle na conserv que peu de vestiges de son ancien tat. Elle ne compte gure maintenant que trois quatre mille habitants. Elle a un petit port qui ne peut tre frquent que par des btiments de petites dimensions ; il est form par une langue de terre qui savance une certaine distance de la mer, et qui parat avoir t jete par la main de lhomme. Lentre en est dfendue par deux petits chteaux arms de quelques canons. Les habitants de Cherchel sont belliqueux, et se sont toujours dfendus avec succs contre les tribus voisines lorsquils en ont t attaqus. Ils font quelque commerce avec Alger, Outhan de Beni-Khalil. LOuthan de Beni-Khalil est born au nord par le Fhos ou banlieue dAlger, au sud par la province de Titery, lest par lArath, qui le spare de celui de Beni-Moussa

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et louest par la Chiffa et le Mazafran qui le sparent, de lOuthan-del-Sebt. Il comprend trois grandes divisions qui sont le Sahhel ; la plaine o le quartier de Bouffarick, et la montagne. Le Sahhel est la division la plus rapproche du Fhos. Le terrain est montueux, couvert de broussailles, de lentisques, de palmiers nains et de myrtes. Cependant il offre quelques vallons fertiles et bien arross : le principal cours deau du Sahhel est lOued-el-Kerma ou rivire des Figues, qui se jette dans lArath, non loin de la Ferme-Modle. Le Sahhel est divis en 4 cantons qui sont : Oulad-Fayed, Maalema, Douera et Ben-Chaoua. Oulad-Fayed, qui sappuie la mer du ct de SidiFruch, est le canton le moins montueux du Sahhel. Le centre en est occup par une plaine assez fertile et assez tendue; cest la plaine de Staouli, clbre par la bataille du 19 juin 1830. Tout ce canton rappelle les souvenirs historiques de cette poque; cest l que se trouve SidiFruch, point de dbarquement des Franais ; la route qui fut construite par eux, traverse le canton du nord-ouest au sud-est ; elle est encore trs praticable, quoiquelle nait pas t entretenue. Celle de Douera, commence en 1833, passe lest dOulad-Fayed. Les principaux centres de population du canton dOulad-Fayed, sont An-Kala, Staouli, Chergga, Oulad-Fayed et Haouch-Deschioua. Maalema, canton vaste, mais peupl, est situ entre Oulad-Fayed et la Mtidja. Il est tout montueux et travers par de larges et profonds ravins. Les principaux centres de population sont : Maalma, Haouch-ben-Kandoura, Haouchben-Omar, Dekhekna, Essadia, Bederna, Ben-Chaaban,

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Haouch-Touta, Haouch-Bery, fermes ou villages rapprochs du Mazafran, et qui ont t abandonns par suite des dprdations des Hadjoutes. Le chemin dAlger Colah, qui nest quun assez mauvais sentier, traverse ce canton de lest louest. Les communications entre les deux rives du Mazafran, ont lieu par deux gus situs un 1/2 mille lun de lautre : le premier se nomme Mokta-Khera ; il se trouve au conuent du Mazafran et de lOued-Bouffarick, au fond dune gorge : le second est au-dessous de celuici, il est connu sous le nom de Mokta-Ensara. Le terrain au-dessus et au-dessous de ces deux gus est occup par un trs beau bois o lon trouve plusieurs essences dEurope ; ce bois est marcageux dans la partie qui stend sur la plaine de la Mtidja, qui, dans cette direction, commence peu de distance de Mokta-Khera. Douera est le moins tendu des cantons du Sahhel il est montueux comme celui de Maalema, lest duquel il est situ ; les principaux centres de population en sont Haouch-bab-Hassem, Xaria, Doura et Ouled Mendil, situ la descente des collines : le camp de Doura occupe le centre de ce canton. Ben-Chaoua, situ lest de Doura, est en partie sur les collines et en partie dans la plaine. Ses centres de population sont : ben-Chasua, Oulad-si-Soliman et Oulad-benHadj. La partie qui est dans la plaine est occupe par le bois de Byr-Touta, qui traverse la route dAlger Blida. Le quartier de Bouffarick, tout entier dans la plaine, est travers de lest louest par le cours deau du mme nom qui se jette dans le Mazafran, prs de Mokta-Khera : il a t divis en trois cantons, qui sont lOtta, le Merdjia et lHamad.

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LOtta est compris entre la route de Blida et lArath : il est peu fertile dans les environs de cette route, mais il change daspect sur les bords de la rivire : les principaux centres de population sont : Oulad-Chebel, un des plus beaux villages de la plaine ; Goreith, SoukAly, ferme du Beylik, o il existe un vaste btiment, et Haouch(1) Beyel-Gharb. El-Merdjia, ainsi que lindique son nom, est trs marcageux ; les marais sont forms par le ruisseau de Bouffarick ; les principaux centres de population sont : Haouch-ben-Khalil, Mered, Bouagueb. Cest prs de ce dernier Haouch que se tient le march de Bouffarick ; il y a en cet endroit plusieurs ruisseaux, que la route de Blida traverse sur dix ponts en pierres en fort mauvais tat. El-Hamad est la plus belle partie de lOuthan de Beni-Khalil. Il stend jusquau pied de lAtlas; les principaux centres de population, sont : Guerouaou, Halouga, tres grands villages ; Haouch-Abriza et HaouchChaouch, fermes du beylik, o il y a aussi un grand btiment, qui commande le march de Bouffarik, presqu porte de fusil : la route de ce march Blida spare lHamad du Merdjia. La partie de lOuthan de Beni-Khalil situe dans la montagne nous est peu connue. Elle comprend les tribus Kbales deBeni-Missra, Beni-Salah et Beni-Messous. Beni-Missra est une tribu dune faible population ;
____________________ (1) Haouch est une ferme. Djema est un village. Dchera est le nom des villages dans les montagnes. Arch est un canton de tribu. Douar est un village de tentes.

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on appelle Farrouka, la partie de son territoire qui touche celui de Beni-Moussa. Beni-Salah est lest de BeniMissra, au-dessus de Blida ; cette tribu compte prs de 500 fusils, mais na que 7 ou 8 cavaliers ; elle est riche et fertile, et a pour chef El-Arley-ben-Brahim, qui a t deux fois Kad de lOuthan. Il fut Cheikh de Beni-Salah ds lge de 8 ans, aprs la mort de son pre, qui avait cette dignit. Beni-Messous est au sud-est, de Beni-Salah, tout fait dans le coeur de la montagne, cest une petite tribu lie par sa position celle de Beni-Salah. La population de lOuthan de Ben-Khalil est value approximativement 3,000 familles ; elle est tracassire et difcile gouverner, mais la moins brave de la plaine. Elle peut mettre sur pied 700 cavaliers et 1,200 fantassins. Les Hadjoutes, qui traitent avec beaucoup de ddain les gens de Beni-Khalil, ont fait contre eux des chansons fort plaisantes, o ils les qualient de marchands de beurre et de fromages. Sous ladministration des Turcs, il y avait dans 1Outhan de Beni-Khalil deux Kads-el-Achour; lun demeurant dans lHamad, et lautre dans le Sahhel. Le Kad de lOuthan avait Blida pour la montagne, un lieutenant qui portait le titre de Cheik des Cheiks, et tait en mme temps Kad-el-Achour pour cette partie de lOuthan. Outre les dmes, lOuthan payait en contributions tous les deux mois, 2,675 rials drain sghers (1,605 fr.); entre la fte du Rhamadam, et celle du Bairam, 8,800 rials (5,280 fr.), somme destine au Dey et ses employs ; enn, par mois, au Kad, 200 rials, ou 120 fr. ; le total de ces contributions slevait ainsi, par an, 16,350 francs. Le Kad de lOuthan percevait en outre et peroit

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encore un droit sur certaines denres mises en vente au march de Bouffarick : il recevait par jour un boudjou (1 fr. 80 c.) par chameau, buf ou mule, mis en fourrire, et avait de plus une assez large part dans toutes les amendes : le Mzouar de Blida lui donnait par semaine deux quartiers de moutons, une mesure dorge et 8 pains. Il existe Haouch-Ben-Omar, dans le Sahhel, des ruines dun ancien dice que la tradition du pays dit avoir t le palais dune princesse chrtienne, appele Mtidja, qui donna son nom la Mtidja. Cette princesse, dit-on, avait une conduite fort drgle. tait-ce la Cava que Marmol dit avoir t enterre non loin de l ? Outhan de Beni-Moussa. LOuthan de Beni-Moussa est le moins tendu, mais le plus beau et le plus fertile de la province dAlger : il est born au nord par le Fhos, au sud par celui de Beni-Khelifa, louest par lArath, qui le spare de celui de Beni-Khalil, et lest par celui de Krachna. Il est arros par lArath et par le Djouma, rivire torrentueuse qui sy jette, par la rive droite, au-dessus de la Ferme-Modle. Il comprend deux grandes divisions, la plaine et la montagne. La plaine de Beni-Moussa est un pays dlicieux et trs peupl, comparativement au reste de la Mtidja : elle contient 101 Haouchs, boiss, bien arross et rapprochs les uns des autres ; ils sont rpartis en 7 cantons, qui sont : Chraba, Oulad-Hamed, El-Hamiret, Oulad-Slama, El-Meraba-El-Cheraga, Beni-Hourly et El-Meraba-El-Gharaba.

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La montagne est galement divise en 7 cantons, qui sont : Beni-Azzoun, Beni-Mohammed, Beni-Kachemit, Beni-Zerguin, Beni-Athya, Beni-Djellid et Beni-Ghmed. Le march de Beni-Moussa se tient tous les mercredis, en un lieu qui en a pris le nom dArba y situ au pied de la montagne. Sous ladministration des Turcs il y avait BeniMoussa deux Kads-El-Achour. Le Kad de lOuthan navait point de traitement xe : il navait que les droits quil percevait sur le march, et une part dans les amendes. LOuthan de Beni-Moussa payait par mois la valeur de 700 fr., outre la dme. Beni-Moussa ne pourrait gure fournir que 200 cavaliers et 300 fantassins. Outhan de Khachna. LOuthan de Khachna est born au nord par la mer, au sud par celui de Ben-Djad et par celui de Hamza, lest par le Korso, qui le spare de lOuthan dIsser, et louest par celui de Beni-Moussa. Il est arros par lArath, le Hamise, lOued-Regua et le Korso; il touche au Fhos vers lembouchure de lArath, au-dessus et au-dessous de la Maison-Carre. On traverse en cet endroit la rivire sur un fort beau pont en pierres, de cinq arches. La plaine de Khachna, y compris les collines qui servent en quelque sorte de marchepied lAtlas dans cette direction, est divise en 8 cantons, savoir : Zerouala, dans les collines dont nous venons de parler. Ce canton est admirablement beau. On y trouve le grand et

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magnique village de Kadra ; Djouab, au sud de Zrouala, tout fait en plaine ; Meridja, Oulad-Adage, OuladBessam, Oulad-Saad, Char-Ben-Djenan, Araouah. La montagne de Khachna comprend : au centre, la tribu Kbale dAmmal ; louest, celle dOued-Zeythoun, presque entirement habite par des Courouglis descendant de ceux qui y furent exils par un Dey, il y a une soixantaine dannes ; lest, celle de Beni-Acha. Ces trois tribus sont trs riches en oliviers, et font avec Alger un commerce dhuile considrable. La route de Constantine qui traverse Khachna, passe Oued-Zeythoun. La plaine de Khachna est assez fertile en crales : elle a quelques marais entre la Maison-Carre et Kadra, et sur les bords de lOued-Rgua : il existe sur la rive droite de cette rivire, une lieue de la mer, une trs belle ferme du mme nom, o lon trouve une curie pour prs de 900 chevaux ; ce serait un trs beau poste militaire, mais peut-tre un peu malsain. Haouch-Rhgua est quatre lieues lest de la Maison-Carre : moiti de cette distance, on rencontre Rassautha, o se trouve un btiment en pierres en assez mauvais tat. Le terrain de Rassautha est occup par les Aribs que le gnral Voirol y a runis sous le commandement de Ben-Zekry ; un quart de lieue de cette ferme, est le fort de lEau (Bardj-et-Kifan), sur le bord de la mer : la garde en a t cone aux Aribs ; il y a quelques pices de canon : deux lieues de l, sont le cap et le fort Matifou, o se trouvent encore quelques canons enclous. Khachna est riche en beaux et fconds pturages, surtout sur les bords du Hamise : larme franaise y t,

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en 1833, une abondante rcolte de foin; en 1834, la cavalerie y est alle prendre le vert. Cest dans ces Outhans, entre le cap Matifou et lembouchure du Hamise, que se trouvent les ruines de Rustanium, colonie romaine, appele aussi Rusgania, Rusconia et Rhustisia. Le Haouch-Rhgua a conserv quelques traces de ces noms ; il reste encore dans cette ville, des dbris dune jete qui formait le port, des pans de murs peu levs, rpandus sur un assez grand espace, quelques souterrains et quelques mosaques, en tout, rien de fort remarquable. On y a trouv des mdailles et des fragments de statues ; on en trouve mme encore souvent. On voit dans le canton de Oulad-Bessam, un prsidium, dont le trac est bien conserv, mais les murs sont eur du sol. Les fouilles produisent aussi quelques mdailles sur ce point. Prs du beau village de Khadra, on trouve les ruines dun ancien chteau qui parat aussi de construction romaine. Les gens de Khachna pourraient runir 800 chevaux et 1,500 fantassins. Outlzan dIsser, LOuthan dIsser est born au nord par la mer, au sud par lOuthan de Hamza, lest par lIsser, qui le spare de celui de Sbaou, et louest par le Korso, qui le spare de lOuthan de Kachna ; il est trs fertile, quoiquil y ait quelques marais, et contient un grand nombre de hameaux, tous assez rapprochs les uns des autres : la partie dIsser situe dans la montagne fait avec Alger un grand commerce

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dhuile. Quoique cet Outhan soit dans la province dAlger, le Bey de Titery en nommait le Kad ; aujourdhui il est sans chef reconnu, mais depuis que Ben-Zamoun nagit plus, il a cess de nous tre hostile, quoiquil ne reconnaisse en rien notre autorit. Outhan de Sbaou. LOuthan de Sbaou est born au nord par la mer, au sud par la puissante tribu Kbale de Flissa-Moutaga ; lest par les Zouaves, et louest par Isser. Il est arros par lIsser, le Bouberak et lOued-Sbaou, qui se jettent dans la mer. Le Kad de Sbaou tait fort puissant sous le gouvernement Turc ; il avait droit de vie et de mort : comme il tait entour de tribus indpendantes, on avait d lui donner une grande force. Il habitait le fort de Sbaou, sur la rivire du mme nom. Ce fort est encore arm de 6 canons ; il nest plus occup par personne. A deux lieues vers lest, il existait un autre fort appel Tisiousou, qui a, dit-on, t dtruit par les Arabes : cest dans les environs de ces deux forts quhabitent les Amaraouas, puissante tribu Kbale qui stend sur la plaine et sur la montagne. Au nord, et quatre heures de marche du fort Sbaou, est la petite ville de Dellis, sur le bord de la mer. Les environs de cette ville sont habits par la tribu Kbale de Flissa-El-Bard (Flissa-de-Mer), qui reconnaissait lautorit du Kad de Sbaou, laquelle stendait aussi sur les tribus Kbales des montagnes qui ferment, vers lest, la plaine de la

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Mtidja. Nous allons en donner la nomenclature en suivant lordre de leur voisinage d la mer : Beni-Ouganoun, Beni-Snad, Beni-Slim, BeniYrated, Beni-Tohr, Nzeliona, Beni-Khalfoun. A lest de ces tribus sont les Kbales indpendants, dont les principales tribus sont Zaffoun, Kaila, Beni-Iddel, Beni-Abdalah, Beni-Oughlis et Mezaa, dont le territoire entoure Bougie. La tribu de Flissa-Moutaga, situe au nord de lOuthan de Sbaou, est fort redoutable et fort puissante. Elle est divise en 19 cantons, qui peuvent mettre chacun de 400 2,000 hommes sous les armes. Les Flissa fabriquent de la poudre et des armes, surtout des yatagans qui ont de la rputation dans le pays : cest sur leur territoire que se trouve le mont Jurjura, le point le plus lev du petit Atlas; le grand Marabout Ben-Ary y a sa demeure; cest galement Flissa, mais lentre de la plaine, et vers le point le plus rapproch dIsser, que demeure le clbre Ben-Zamoun. Son habitation est deux lieues de Bourg-Menal, ferme du Beylik, situe dans Isser, elle sappelle Beni-Chennecha. Pour contenir les gens de Flissa, les Turcs avaient construit un fort au-dessus de Sbaou, dans un lieu nomm Bougay, et ils y entretenaient toujours une forte garnison. Ils avaient des Zemouls Sbaou et Tisiousou. Outhan de Hamza. LOuthan de Hamza, situ au-del de la chane du petit Atlas, avait appartenu longtemps la province de

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Constantine, puis Tetera, dont il fut spar il y a 8 ou 10 ans. Le Kad de cet Outhan demeurait dans la plaine de Hamza, dans un fort de mme nom, o il y avait toujours une forte garnison turque. Il commandait non seulement la plaine, mais encore aux tribus Kbales de Bel-Azez, Beni-Allah et Oulad-Medour ; il avait auprs de lui la tribu arabe de Oulad-Bellil, qui formait sa cavalerie. Hamza a t envahi dernirement par la puissante tribu nomade dOulad-Maadi, qui a pour chef AbilDiap-Ben-Hamed, grand ennemi dHamed-Bey : il nous a crit plusieurs fois pour nous offrir ses services dans le cas o nous marcherions sur Constantine. En 1833, il battit les troupes quHamed-Bey avait envoyes dans la province de Titery il habite Drissa, derrire le Jur jura. Le fort de Hamza est bti sur les ruines de la ville dAuza ou dAuzia. Les Arabes appellent ces ruines Sour-Guslan, ou murs des Antilopes. Une partie de ces murs tait encore debout du temps de Schau, qui rapporte plusieurs inscriptions latines quil y a trouves. Outhan dArib. Les Aribs sont une tribu arabe du Sahara qui tait venue stablir dans la plaine de Hamza, et qui avait son Kad particulier, indpendant de celui de cet Outhan ; depuis linvasion des Oulads-Maadi, les Aribs se sont disperss. Ceux qui se sont dirigs sur la Mtidja ont t runis en grande partie Haouch-Rassoutha, sous le commandement de Ben-Zekry.

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DEUXIME PARTIE, V. Outhan de Beni-Djad.

Cet Outhan, situ au nord de celui de Khachna, est compos de montagnes et de plateaux levs : il est habit par des Arabes et par la tribu Kbale de Kastoula. On y fait beaucoup de charbon et lon y cultive lolivier et la garance. Ce pays est dans la plus complte anarchie. Le duc de Rovigo y avait nomm pour Kad Ben-Chaanan, qui y fut assassin. Le Bey de Constantine voulut alors en mettre un de sa faon, qui fut Dely-Hassem, Kourougli dOuled-Zathoun ; mais il fut chass par les habitants. Outhan de Beni-Khalifa. Cet Outhan, entour au sud et louest par la province de Titery, est born au nord par celui de Beni-Moussa, et lest par Hamza et Beni-Djad : il est habit par les Beni-Khalifa, les Beni-Soliman et les Beni-Selim ; nous ny avons jamais nomm de Kad. Il est fort beau et trs fertile. Outhan dEl-Sebt. LOuthan dEl-Sebt, le plus vaste de la province dAlger, stend au midi jusqu la ville de Mliana : il est born au nord par la mer, louest par Beni-Menasser, et lest par Beni-Khalil : les principales rivires qui larrosent, sont : le Bou-Roumy, lOued-Djer et la Chiffa, dont la runion forme le Mazafran, qui se jette dans la

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mer, deux lieues de Colah : lOuthan se divise en plaine et en montagne. La montagne comprend Mouzaya, Soumatha, BeniMenad et Bouhalouan. Mouzaya, louest de Beni-Salah, est une puissante tribu Kbale qui peut mettre sur pied prs de 1,000 fantassins, mais qui na pas de cavalerie : elle stend sur les deux versants de lAtlas ; la route de Blida Mdah la spare de Soumatha ; cette route est assez praticable et pave en plusieurs endroits : cest-l que se trouve le col de Tnia, clbre par le combat du 21 novembre 1830. Il existe sur le territoire de cette tribu des mines de plomb et de cuivre qui ont t exploites autrefois, et qui pourraient ltre encore, car elles paraissent encore fort riches. Soumatha, tribu Kbale, louest de Mouzaya, est une contre plus puissante encore que celle-ci. Elle peut mettre sur pied 1,500 fantassins et 200 cavaliers elle se divise en 5 cantons. Le march de Soumatha se tient tous les dimanches dans un emplacement : situ prs dune heure de marche des fermes dAn-ElDem, dAmoura et de Ouar-El-Oued, appartenant toutes les trois au Beylik. Au nord-ouest de Soumatha, on trouve les Beni-Menad, autre tribu Kbale, qui compte plus de 1,000 fantassins et 60 cavaliers ; elle se divise en 14 cantons : cest dans cette tribu que lex Agha Mahhidin sest retir depuis laffaire de Souk-Aly ; il y a fait btir une maison. Bou-Halouan est une contre au sud de BeniMenad, habite par des Arabes, qui sous les Turcs taient presque tous Zmouls : ils ont encore une sorte dorganisation militaire, et reconnaissent lautorit de ceux qui taient leurs chefs sous lancien gouvernement.

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Dans la plaine de la Mtidja, lOuthan dEl-Sebt comprend les Hadjoutes et les trois petites peuplades dOulad-Hamidan, Zanakra et Beni-Ellal. Ces trois peuplades viennent originairement du Sahara ; mais elles sont depuis longtemps tablies dans la Mtidja. OuladHamidan est travers par la route de louest, et situ sur la rive droite de lOued-Djer. Zanakra, est sur la rive gauche de cette rivire, en allant vers Beni Menasser. Beni-Ellal est entre la Chiffa et Oulad-Hamidan. Les Hadjoutes, avec qui ces trois petites tribus sont unies et mme confondues, forment la population la plus belliqueuse de la plaine. Ils sont ers, indpendants, et assez disposs faire sentir leurs voisins leur supriorit ; mais on a beaucoup exagr leurs brigandages : pendant longtemps ce qui sest fait de mal dans la plaine leur a t attribu. Maintenant que nous les connaissons mieux, nous commenons tre en garde contre ces accusations. Le territoire des Hadjoutes est fort beau et parfaitement cultiv, ce qui annonce quelques habitudes dordre et de travail. Leur march se tient tous les samedis, prs de la ferme dEl-Sebt, qui tait autrefois le sjour habituel du Kad. On voit dans le pays des Hadjoutes, au sommet dune colline, do on a vue sur la mer, une pyramide assez leve, connue dans le pays sous le nom de tombeau de la Chrtienne Koubar-El-Roumia. Ce peut tre, ou le monument qui, daprs Marmol, fut lev la lle du comte Julien, la fameuse Cava, ou la spulture des anciens rois Numides, qui, daprs PomponiusMla, taient ensevelis entre Jol et Icosium, cest--dire entre Cherchel et Alger. Ceci expliquerait la croyance

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assez gnralement rpandue dans le pays que ce monument renferme de grandes richesses. Les histoires les plus merveilleuses courent ce sujet(1). Il faut remarquer que les Zanakra qui habitent dans le pays des Hadjoutes, portent le mme nom quune des cinq principales tribus du Yemen, qui, daprs Lon lAfricain, vinrent stablir en Afrique, sous la conduite de Melez-Afriki ; il est aussi souvent question de ces Zanakra dans lhistoire des Arabes dEspagne. Tout ce que savent sur leur origine ceux qui habitent actuellement lOuthan El-Sebt, cest quils viennent du Sahara.
____________________ (1) Voici une de ces historiettes que je rapporte, pour prouver que les Arabes nont pas perdu le got des contes dans le genre de ceux des Mille et une Nuits. Il existait, il y a fort longtemps, dans le pays des Hadjoutes, un homme nomm Jousuf-Ben-Cassem, riche et fort heureux dans son intrieur. Sa femme tait douce et belle, et ses enfants taient robustes et soumis. Cependant, comme il tait trs vaillant, il voulut aller la guerre; mais, malgr sa bravoure, il fut pris par les Chrtiens, qui le conduisirent dans leur pays, et le vendirent comme esclave. Quoique son matre le traitt avec assez de douceur, son me tait pleine de tristesse, et il versait dabondantes larmes lorsquil songeait tout ce quil avait perdu. Un jour quil tait employ aux travaux des champs, il se sentit plus abattu qu lordinaire, et, aprs avoir termin sa tche, il sassit sous un arbre, et sabandonna aux plus douloureuses rexions. Hlas ! se disait-il, pendant que je cultive ici les champs dun matre, qui est-ce qui cultive les miens ? que deviennent ma femme et mes enfants ? suis-je donc condamn ne plus les revoir, et mourir dans le pays des indles ? Comme il faisait entendre ces tristes plaintes, il vit venir lui un homme grave, qui portait le costume des savants. Cet homme sapprocha et lui dit :

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Arabe, de quelle tribu es-tu ? Je suis Hadjoute, lui rpondit Ben-Cassem. En ce cas, tu dois connatre le Koubar-Roumia. Si je le connais... Hlas ! ma ferme, o jai laiss tous les objets de ma tendresse, nest qu une heure de marche de ce monument. Serais-tu bien aise de le revoir, et de retourner au milieu des tiens ? Pouvez-vous me le demander ? Mais quoi sert de faire des vux que rien ne peut exaucer Je le puis, moi, rpartit le Chrtien. Je puis touvrir les portes de ta patrie, et te rendre aux embrassements de ta famille. Mais, jexige pour cela un service. Te sens-tu dispos me le rendre ? Parlez, il nest rien que je ne fasse pour sortir de ma malheureuse position, pourvu que vous nexigiez rien de moi qui puisse compromettre le salut de mon me. Sois sans inquitude cet gard, dit le chrtien. Voici de quoi il sagit Je vais de ce pas te racheter ton matre, et je te fournirai les moyens de te rendre Alger. Quand tu seras de retour chez toi, tu passeras trois jours te rjouir avec ta famille et tes amis, et le quatrime tu te rendras auprs de Koubar-Roumia, tu allumeras un petit feu quelques pas des monuments, et tu brleras dans ce feu le papier que je vais te donner. Tu vois que rien nest dune excution plus facile. Jure de faire ce que je viens de te dire, et je te rends aussitt la libert. Ben-Cassem t ce que lui demandait le Chrtien, qui lui remit un papier couvert de caractres magiques dont il ne put connatre le sens. Le mme jour, la libert lui fut rendue, et son bienfaiteur le conduisit dans un port de mer il o sembarqua pour Alger. Il ne resta que quelques instants dans cette ville, tant il avait hte de revoir sa femme et ses enfants, et se rendit le plus promptement possible dans sa tribu. Je laisse deviner la joie de sa famille et la sienne. Ses amis vinrent aussi se rjouir avec lui, et pendant trois jours son haouch fut plein de visiteurs. Le quatrime jour, il se rappela ce quil avait promis son librateur, et sachemina, au point du jour, vers le Koubar-Roumia. L, il alluma du feu, et brla le papier mystrieux, ainsi quon le lui avait prescrit ; peine la amme eut-elle dvor la dernire parcelle de cet crit, quil vit, avec une surprise inexprimable, des pices dor et dargent sortir par milliers du monument, travers les pierres. On aurait dit une ruche dabeilles effrayes par quelque bruit inaccoutum. Toutes ces pices, aprs avoir tourbillonn un instant autour du monument, prenaient la

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direction du pays des Chrtiens avec une extrme rapidit, et formant une colonne dune longueur indnie, semblable plusieurs vols dtourneaux. Ben-Cassem voyait toutes ces richesses passer au-dessus de sa tte. Il sautait le plus quil pouvait, et cherchait avec ses mains den saisir quelques faibles parties : aprs stre puis ainsi en vains efforts, il savisa dter son bournous, et de le jeter le plus haut possible. Cet expdient lui russit, et il parvint faire tomber ses pieds une vingtaine de pices dor et une centaine de pices dargent ; mais peine ces pices eurent-elles touch le sol, quil ne sortit plus de pices nouvelles, et que tout rentra dans lordre ordinaire. Ben-Cassem ne parla qu quelques amis de ce qui lui tait arriv. Cependant, cette, aventure extraordinaire parvint la connaissance du Pacha, qui envoya des ouvriers pour dmolir le Koubar-Roumia, an de semparer des richesses quil renfermait encore. Ceux-ci se mirent louvrage avec beaucoup dardeur ; mais aux premiers coups de marteau, un fantme, sous la forme dune femme, parut au haut du tombeau, et scria : Aoula, Aloula(1), viens mon secours ou viens enlever tes trsors. Aussitt des cousins normes, aussi gros que des rats, sortirent du lac, et mirent en fuite les ouvriers par leurs cruelles piqres. Depuis ce temps l, toutes les tentatives que lon a faites pour ouvrir le Koubar-Roumia ont t infructueuses, et les savants ont dclar quil ny a quun Chrtien qui puisse semparer des richesses quil renferme.

___________________ (1) Cest le nom dun lac qui est auprs du Koubar-Roumia.

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DEUXIME PARTIE, V. Outhan de Beni-Menasser ou de Cherchel.

LOuthan de Cherchel comprend la ville de ce nom, et les tribus Kbales de Beni-Menasser, Chenouan et Tsaouria : il est montagneux, mais fertile en crales. La principale rivire qui larrose est le Teffert, qui se jette dans la mer, entre Cherchel et Tenez. Beni-Menasser, dont le territoire entoure Cherchel, est une tribu trs nombreuse, qui peut mettre de 2 3,000 hommes sur pied. Chenouan, lest de Beni-Menasser, conne aux Hadjoutes. Les habitants de cette contre sont belliqueux, mais plongs dans la plus horrible barbarie. Tsaouria, louest de Beni-Menasser, touche au territoire de Tenez.

VI
Sur les vnements qui eurent lieu lArme dAfrique, par suite de la Rvolution de 1830(1).

Nmes, le 24 juillet 1831. Quoique la brochure de M. de Quatrebarbes, intitule Souvenirs de la campagne dAfrique, soit dj parvenue sa seconde dition, il ny a que peu de jours que je la connais. Je lai lue avec lintrt quelle doit inspirer tous ceux qui ont pris part la courte et glorieuse campagne dAlger, intrt quaccroissait encore mon amiti pour lauteur. Cependant je crois devoir signaler au public plusieurs assertions errones videmment dictes par lesprit de parti, et qui ne pourraient qugarer lopinion de nos compatriotes sur la manire dont la nouvelle de la sainte et lgitime rvolution de juillet fut reue larme dAfrique. La promulgation des clbres ordonnances fut con____________________ (1) Cette note ne fut pas publie lpoque o elle fut rdige, parce quelle fut envoye au Spectateur Militaire par une autre voie que celle de la presse, et ne parvint pas son adresse. Je la donne ici comme renseignement sur les dispositions de lArme dAfrique au commencement de la rvolution de 1830.

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nue Alger un ou deux jours avant la vengeance que sut en tirer le peuple et le ciel mme, outrag dans la religion du serment. Cette nouvelle excita chez quelques personnes, en petit nombre, une joie indcente, bientt trouble par le coup de foudre qui la suivit. Du reste elle stendit peu dans larme, et resta concentre dans la Casbah. Celle du triomphe de la libert sur le despotisme se rpandit avec la rapidit de lclair. Les chefs de corps reurent lordre de la communiquer eux-mmes leurs ofciers. Ils le rent dans des termes vagues, quivalents ceux-ci : Soyez prudents, et attendez de plus amples informations avant de vous prononcer. Un ordre du jour de M. de Bourmont fut rdig dans le mme sens, le voici : Alger, le 11 aot 1830. Des bruits tranges circulent dans larme, le marchal commandant en chef na reu aucun avis ofciel qui puisse les accrditer. Dans tous les cas, la ligne des devoirs de larme lui sera trace par ses serments et par la loi fondamentale de ltat. Je demande M. de Quatrebarbes sil voit l quelque trace de ce dvouement la lgitimit dont, dans la page 105, il veut faire honneur au chef de larme dAfrique. Quant moi, tout ce que jy vois est une indiffrence politique fort peu louable sans doute, mais trs exible pour les exigences dun avenir encore quelque peu incertain. M. de Quatrebarbes en jugeait de mme au mois daot dernier, ainsi que je le prouverai un peu plus bas. Mais si les chefs principaux taient indiffrents, il

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le mois de septembre, table, chez le gnral Boyer.nen tait point de mme dans les rangs infrieurs. Un fort parti se forma sur le champ pour rsister toute espce de scission avec la majorit de nos compatriotes. M. de Bourmont runit, le 12, tous les ofciers suprieurs la Casbah. L, ces Messieurs, sexcitant les uns les autres, reprirent, il est vrai, un peu de vigueur. On dit que des pes furent tires, et que plus dun colonel, orn maintenant de plumes et cocardes tricolores, jura sur le fer, de mourir pour la lgitimit ; M. de Bourmont, entran par ses ls braves et loyaux, jeunes gens absolutistes de bonne foi, partagea un instant cet enthousiasme. Il fut en effet question de conduire larme en Normandie pour y soutenir les droits de la famille dchue ; projet trop ridicule pour tre longtemps celui de M. de Bourmont, trop grand pour pouvoir cadrer avec la trempe molle de son me. Une communication aussi absurde dans le fonds, que purile dans la forme, transmise des ctes de Provence par le trs inoffensif marquis dAlbertas, jignore par quel moyen, avait donn quelque esprance aux ennemis de la rvolution, et fait pencher de leur ct la cohue des politiques expectants. M. dEscars eut la froide intrpidit de mettre cette ridicule pice lordre de la 3e division, qui elle t hausser les paules ; M. de Quatrebarbes le sait tout aussi bien que moi. Des ordres furent donns pour faire rentrer Alger les troupes que nous avions Bne et Oran. Cette mesure, dicte par la gravit des circonstances, ne peut rien faire prjuger des intentions ultrieures de M. de Bourmont, puisquelle pouvait tre la suite de la crainte assez fonde

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dune rupture subite avec lAngleterre. Cest, en effet,dans lexplication que le gnral en chef donna de ces mouvements dans son rapport ofciel. M. Desprez, chef dtat-major gnral, fut charg de sonder les dispositions de lamiral Duperr. Celui-ci, qui venait de se couvrir dun ridicule, qui, je lespre, sera ineffaable par lenure vaniteuse et mensongre de ses bulletins, tergiversa et rpondit par des faux-fuyants, travers lesquels cependant perait un esprit dopposition toute mesure extrme. Il promit, du reste, de ne point arborer le nouveau pavillon avant larme de terre, et ajouta quil coulerait le navire qui oserait le hisser sans son ordre. Je ne dis point ceci pour accuser M. Duperr, qui je ne reproche quune jactance dont chaque jour vient le punir par de tristes rvlations. Si cet amiral a voulu prendre ses aises pour se prononcer, quoi quon en ait dit, il a agi en cela comme tous nos personnages politiques sans exception. On sait fort bien maintenant que la rvolution a t faite par le peuple seul, le peuple aux mains noires et au dvouement dsintress; mais revenons notre sujet. M. de Bourmont, sr de ne point tre trop press par la marine, se trouva soulag dun grand poids. Au dire de tous ceux qui lont connu, lhsitation est le fond de son caractre. Ds le lendemain de la bruyante assemble de la Casbah, il en donna de nouvelles preuves. De nouveaux conseils eurent lieu, les gnraux y furent seuls admis, et rien ny fut dcid. Les gnraux Tholoz et Lahitte y parlrent, le premier surtout, de la ncessit de ne point sparer notre cause de celle de la patrie. Je tiens ces dtails du gnral Tholoz lui-mme. Il les donna

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dans le mois de septembre, table, chez le gnral Boyer. La conduite du gnral Lahitte est sans doute ce que M. de Quatrebarbes appelle une ingratitude clatante, quil veut passer sous silence pour ne point navrer le cur du lecteur sensible. Larme nen jugea pas ainsi. Par un hasard inexplicable, les talents de ce brave gnral avaient t apprcis par M. dAngoulme ; tait-ce une raison pour que M. Lahitte oublit ses devoirs de citoyens ? Lhsitation de M. de Bourmont dura jusquau 16 aot. Il aurait voulu la prolonger encore. Dun ct, il avait reu une lettre amicale du gnral Grard, qui le rassurait sur sa position personnelle ; de lautre, son affection bien naturelle pour une famille laquelle il avait tout sacri, lui faisait peut-tre dsirer que la position dune arme encore indcise sous le drapeau blanc, pt apporter quelques chances llection du duc de Bordeaux. Ce calcul fut djou. Lide xe de larme tait lunion avec la patrie. On aurait proclam la rpublique, Napolon II, ou M. de Bordeaux que nous y aurions souscrit. Nous voulions avant tout rester Franais. La question principale tait le triomphe de la libert auquel nous avions applaudi nergiquement ; le pouvoir tait entre les mains du peuple. Ctait lui que nous voulions rester unis, bien dcids nous soumettre la forme de gouvernement quil aurait adopt. Ceci ne ressemblait en rien lindiffrence politique de la plupart de nos chefs. Nous voulions que lon reconnt la rvolution, quon en adoptt les couleurs quelles quen dussent tre les consquences; nous le voulmes, nous tions en droit de le vouloir, et nous laurions obtenu malgr la rsistance la plus opinitre.

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Nous avons dit quun parti stait form pour rsister toute scission entre nous et la France. Un grand nombre dofciers devait se rendre chez M. de Bourmont et le sommer darborer les couleurs nationales. M. le gnral Lahitte dt tre instruit de ce projet par M. le capitaine dartillerie Marey, actuellement chef descadron aux chasseurs algriens, qui le lui communiqua avec le consentement de tous ceux qui lavaient form. Il parvint aux oreilles de M. de Bourmont, et hta indubitablement sa dtermination. M. le gnral Hurel se prsenta le 16 au soir la 3e division, qui tait celle o il y avait le plus de fermentation, et engagea les ofciers labandonner, en disant que ce serait commettre un acte dinsubordination en pure perte, puisque nous allions tre satisfaits. En effet, lordre du jour qui substituait le pavillon tricolore au pavillon blanc parut quelques heures aprs; il tait ainsi conu : Alger, le 16 aot 1830. S. M. le Roi Charles X et Monseigneur le Dauphin ont, le 2 aot, renonc leurs droits la couronne en faveur de Monseigneur le duc de Bordeaux. Le marchal, commandant en chef, transmet larme lacte qui comprend cette double abdication, et qui reconnat Monseigneur le duc dOrlans comme lieutenant-gnral du royaume. Conformment aux ordres de Monseigneur le lieutenant-gnral du royaume, la cocarde et le pavillon tricolores seront substitus la cocarde et au pavillon blancs.

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Demain, 8 heures du matin, on arborera le pavillon tricolore. Les drapeaux et, les tendards des rgiments demeureront renferms dans leurs tuis. Les troupes cesseront de porter la cocarde blanche. La cocarde tricolore la remplacera, lorsquon en aura reu une assez grande quantit pour que toutes les troupes puissent la prendre la fois. On voit que cet acte ofciel paraissait reconnatre davance la souverainet du duc de Bordeaux. On sen inquita peu. Lessentiel tait ladhsion la rvolution, quil contenait virtuellement. M. de Quatrebarbes prtend quaucun cri ne salua le nouveau drapeau, et en tire linduction que la majorit de larme le vit avec peine. Cependant une foule de pavillons tricolores furent bientt arbors, par les ofciers et les soldats, sur les tentes, les baraques, et les maisons de campagnes qui entourent Alger. Un sentiment de convenance, fort honorable, arrta, il est vrai, toute manifestation bruyante loccasion de ce changement de couleurs. Nous avions aussi des devoirs remplir envers cet autre drapeau, que nos bras victorieux avaient arbor sur la plage africaine : larme sut tout concilier. Un moyen se prsenta pour que chacun pt faire connatre ses sentiments particuliers, ce fut la souscription ouverte pour les blesss de juillet; dans peu de jours elle produisit des sommes considrables. Lapparition des couleurs nationales fut le signal du dpart pour un grand nombre dofciers, que je range en trois classes : la premire, compose exclusivement de gnraux et dofciers suprieurs, se rendit justice sans attendre celle du nouveau gouvernement : des souvenirs

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pnibles slevaient contre elle. La deuxime, qui tait la plus nombreuse, tait forme dofciers de tous grades qui, stant prononcs vigoureusement, soit par calcul, soit par entranement, lorsque le triomphe de la rvolution paraissait encore incertain, ne voulurent pas en avoir le dmenti et sexcutrent de bonne grce, sauf revenir ensuite sur leurs pas, comme plusieurs dentre eux lont fait. La troisime, enn, comprenait un petit nombre de lgitimistes vrais et sincres, gens de cur et de rsolution, parmi lesquels je mets au premier rang M. de Quatrebarbes. Ces derniers donnrent, purement et simplement, leurs dmissions. La plupart des autres cherchrent se mnager une porte de derrire; ils demandrent soit leur mise eh rforme, soit des congs de convalescence. En rentrant en France, ils trouvrent un gouvernement indulgent, sous les drapeaux duquel ils ont presque tous ni par se ranger, malgr leurs protestations. Un peu de honte est bientt passe, surtout lorsque lavancement est le prix dune rtractation de principes; ainsi la chose a eu lieu pour plusieurs. M. de Quatrebarbes avance que les ofciers qui rentrrent en France cette poque eurent le soin de sassurer que larme navait craindre aucune attaque prochaine, avant de la quitter. Je nai aucune connaissance de ce fait. Bien plus, un certain nombre ne partit quaprs larrive du gnral Clauzel, cest--dire une poque o lon devait ncessairement sattendre de nouvelles oprations militaires. M. de Quatrebarbes parat croire que M. de Bourmont aurait pu conserver la Rgence M. de Bordeaux. Il fallait pour cela deux choses, de la force et de lnergie

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chez les ennemis de la rvolution, et de la faiblesse chez ses amis. Or, pour avoir la vrit, il faut renverser cette proposition. Les gnraux et les chefs de corps comptaient depuis longtemps dans les rangs des royalistes, il est vrai ; mais, dans le fonds, ils navaient jamais song qu leurs intrts matriels. levs dans les camps de Bonaparte, une, poque o la patrie ntait plus compte pour rien, ces messieurs font leur mtier en vrais Condottieri ; le seul sentiment politique quils connaissent est la soumission au pouvoir de fait. La plus lourde bvue que pouvait faire la rvolution de juillet, a t de sappuyer sur le bonapartisme ; or, penser un instant que de pareilles gens se seraient jets dans les chances dune entreprise aussi hasardeuse et aussi peu protable que celle qui a t rve par M. de Quatrebarbes, est un enfantillage vritable. Supposons cependant que la chose et pu russir, larme aurait rsist, et toutes les passions, bonnes ou mauvaises, lambition, le patriotisme, lamour de la guerre, celui de la paix auraient lutt contre les chefs. M. de Quatrebarbes dit quon aurait pu laisser chacun le choix de son drapeau : est-ce srieusement quil avance de pareilles choses ? Certes, dans ce cas, M. de Bordeaux en arrivant Alger, comme M. de Quatrebarbes le suppose, naurait gure trouv que M. de Quatrebarbes lui-mme pour laider descendre du brick qui serait all chercher, sur la terre dexil, une famille auguste. Ces purilits sentent le coin du feu du manoir. Au reste, le parti royaliste aurait-il eu quelques chances de succs dans larme dAfrique, que M. de Bourmont naurait nullement song en proter.

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M. de Quatrebarbes loffre au parti vaincu comme le chef sur lequel il doit avoir les yeux xs, et, dans cette intention, il llve aux nues. Cependant, dans les pnibles circonstances o M. de Bourmont sest trouv, les royalistes nergiques ont t bien loin dtre satisfaits de lui. M. dEscars, en quittant larme avant que le pavillon tricolore et t arbor, le traita fort mal cause de ses dispositions se rallier au parti vainqueur. Voici le jugement que M. de Quatrebarbes lui-mme porta sur ce gnral en chef, au mois daot dernier, et une petite conversation que jeus avec lui cette poque. Ctait le 17 aot, le jour mme o le drapeau tricolore fut arbor. Je rencontrai auprs du fort Bab-Azoun M. de Quatrebarbes qui revenait de la Casbah. Je ne lavais point vu depuis les vnements. Voici, lui dis-je, de grandes choses, jespre cependant que notre amiti nen souffrira pas. La diffrence de nos opinions politiques ne lempcha pas de se former, la chute de votre parti ne doit pas la dtruire. Il me prit la main, et me dit : Soyez-en bien sr, jaimerai toujours les gens que je peux estimer. Mais ce Bourmont !... Ah ! la boue sera toujours de la boue. Voici, ajouta-t-il, tout ce qua obtenu de lui la monarchie expirante, le misrable ! Je le garderai ce tmoignage de sa bassesse. Il me montra alors lordre du jour que nous avons cit plus haut. Il me raconta ensuite quil avait prsent sa dmission au marchal, qui, layant trouve inconvenante dans sa rdaction, avait refus de sen charger; et qualors, lui, Quatrebarbes, lui avait dit : Monseigneur, vous pouvez me dnoncer la police du nouveau gouvernement que vous allez servir, et plusieurs autres choses aussi

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violentes. Voil quelle tait lopinion de M. de Quatrebarbes sur le compte de M. de Bourmont, il y a six annes, bien diffrente, comme on le voit, de celle quil professe aujourdhui. Peut-tre M. de Quatrebarbes pense-t-il que les royalistes doivent, dans ce moment, runir toutes leurs forces et ne repousser personne ; la manire peu adroite dont il loue M. de Bourmont, fait assez voir que ses louanges ne partent point du cur. Les mots de dlit et de serments qui se trouvent souvent ct de son nom, forment un rapprochement malheureux. Lintention de M. de Bourmont tait de rentrer en France, o une lettre que lui crivit M. Grard, lui donnait lassurance quil trouverait accueil et protection. En effet, ce gnral a men bien une grande et glorieuse entreprise, et mrite ce titre la reconnaissance de la France. Le gouvernement, organe de la nation, lui en aurait, je pense, donn des preuves ; mais le marchal cda des insinuations qui lui prsentrent, dit-on, les choses sous un faux jour. Quoi quil en soit, M. de Bourmont, le vainqueur dAlger, ne t point voile pour les ctes de France, il sembarqua pour lEspagne, sur un btiment tranger. De tous ceux qui lavaient entour au jour de son triomphe, nul ne lui donna le salut dadieu ! Mais un des ennemis du parti auquel il appartient, les yeux xs sur le navire qui le conduisait vers la terre de lexil, donna quelques larmes ses infortunes, et ne craint point dattacher une ide de gloire son nom. FIN DU TOME PREMIER

TABLE DES MATIRES CONTENUES DANS LE TOME PREMIER.

PREMIRE PARTIE. LIVRE I. Aperu gographique, historique et politique sur la rgence dAlger. Cause de la guerre de la France contre Alger. Blocus. Prparatifs de lexpdition. Dpart de larme dexpdition........................1 LIVRE II. Incidents de la traverse. Dbarquement Sidi-Fruch et combat du 14 juin. Dispositions dfensives des Turcs. Bataille de Staoueli. Combat de Sidi-Kalef. Combats de Sidi-Abderrahman, BouNega. Investissement dAlger. Sige du fort lEmpereur. Prise du fort lEmpereur. Reddition dAlger........................................................................35 LIVRE III. Entre des Franais Alger. Conance de la population, malgr quelques dsordres partiels. Trsor de la Casbah. Dsarmement des Indignes. Digression sur le gouvernement intrieur dAlger sous la domination des Turcs. Dsordre administratif aprs loccupation. Commission centrale du gouvernement, prside par M. Denni. Conseil municipal. Police franaise. Corporation juive. Octroi, Douanes, etc., etc........................................................75 LIVRE IV. Marche sur le Cap Matifou. vacuation de Sidi-Fruch et des redoutes. Concentration de larme autour dAlger. Dvastations qui en sont la suite. Dpart dHussein-Pacha. M. de Bourmont est

TABLE.

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nomm marchal de France. Relations avec les Arabes. Digression sur la province dAlger et sur les fonctions de lAgha. Hamdan-ben-Amin-El-Seoca est nomm Agha des Arabes. Ben-Zamoun. Expdition de Blida. Expdition de Bne. Expdition dOran. Massacre de Mourad Bougie. Rvolte du Bey de Titery. Rvolution de 1830. Dpart de M. de Bourmont.......................................................87 LIVRE V. Arrive du gnral Clauzel. Commission denqute. Nouvelle organisation de larme. Formation des Zouaves. Comit du gouvernement. Organisation des divers services publics. Justice. Douane. Mesures spoliatrices lgard des Turcs et des corporations. Ferme-Modle. Analyse de divers actes administratifs.................................115 LIVRE VI. Relations avec les Arabes. Expdition de Mdah. Digression sur la province de Titery. Prise de Blida. Combat de Tnia. Occupation de Mdah. Ben Omar est nomm Bey de Titery. Combat et sac de Blida. Rduction de larme. Garde nationale Algrienne. Chasseurs Algriens. Destitution dHamdan. Le colonel Mendiri, Agha. Traits avec Tunis au sujet de la province de Constantine et de celle dOran. vacuation de Mdah. Dpart du gnral Clauzel. tat de la colonie au dpart du gnral Clauzel.......................................137 LIVRE VII. Arrive du gnral Berthezne. Marche gnrale de son administration. M. Bondurand intendant en chef du corps doccupation et de la Rgence. Aperu des actes de ladministration militaire. tablis-

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sement du droit denregistrement. Acquisitions des Europens Alger. Essais de culture. Analyse de divers actes administratifs.............................169 LIVRE VIII. Relations avec les Arabes. Assassinat du Cad de Krachna. Excursion dans la plaine. Reconnaissance de Colah. Travaux topographiques. Expdition de Bni-Salah. Expdition de Mdah. Dsordres de la retraite. Combats auprs de la Ferme-Modle. El-Hadj-Mahhidin el Sger ben Sidi-Ally ben Moubarek est nomm Agha des Arabes. Expdition malheureuse de Bne. Mort du commandant Honder. Le gnral Boyer Oran. Organisation des services publics Oran. Description de la province. Rappel du gnral Berthezne...............203 DEUXIME PARTIE. I. De lAfrique septentrionale avant linvasion du Mahomtisme.................................................................247 II. De ltablissement des Arabes en Afrique........263 III. Murs des Arabes...........................................289 IV. Manire de combattre des Arabes....................321 V. Sur les Villes et les Outhans de la province dAlger..........................................................................335 VI. Sur les vnements qui eurent lieu lArme dAfrique, par suite de la Rvolution de 1830................363 FIN DE LA TABLE DU TOME PREMIER.
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