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Claude Snow [1948-]

Militant et travailleur social Co-fondateur du Comit des 12 pour la justice sociale Caraquet, N.-B.

(1990)

TRAITER LA TTE AVEC SON

COEUR
Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel : jean-marie_tremblay@uqac.ca Site web pdagogique : http ://www.uqac.ca/jmt-sociologue/ Dans le cadre de : "Les classiques des sciences sociales" Une bibliothque numrique fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http ://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web : http ://bibliotheque.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Claude SNOW
Militant et travailleur social, co-fondateur du Comit des 12 pour la justice sociale (Caraquet, N.-B.)

TRAITER LA TTE AVEC SON COEUR. Caraquet, N.-B., Claude Snow, 1990, 96 pp.

[Autorisation formelle accorde par lauteur le 24 septembre 2013 de diffuser ce livre dans Les Classiques des sciences sociales.] Courriel : Claude Snow csnow@nb.sympatico.ca Polices de caractres utilise : Pour le texte : Times New Roman, 14 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2008 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11. dition numrique ralise le 6 novembre 2013 Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec.

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Claude Snow [1948-]


Militant et travailleur social Co-fondateur du Comit des 12 pour la justice sociale Caraquet, N.-B.

TRAITER LA TTE AVEC SON COEUR.

Caraquet, N.-B., Claude Snow, 1990, 96 pp.

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Traiter la tte avec son coeur Claude Snow, 1990 ISBN 2-9800452-4-1 Dpt lgal - Bibliothque nationale du Qubec 3e trimestre 1990

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ceux qui mont musel pour quils puissent lire ce que javais leur dire...

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Table des matires


Quatrime de couverture Avant-propos [7] Chapitre 1. Ttes vides ou trop pleines ? [13] Chapitre 2. Intervenants ou interfrents ? [41] Chapitre 3. Traitement ou contrle ? [60] Chapitre 4. Privilges ou entraves la libert ? [80] pilogue [96]

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QUATRIME DE COUVERTURE

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Au sujet de lauteur Travailleur social professionnel, fonctionnaire et gestionnaire, Claude Snow a oeuvr dans plusieurs secteurs demploi : services sociaux personnels et communautaires, recherche et planification, enseignement, administration publique et intervention auprs des personnes hospitalises en milieu psychiatrique. Il est lauteur de plusieurs ouvrages didactiques portant sur les lettres daffaires, les notes de service, les documents administratifs ainsi que sur la tenue des runions. Au sujet de ce livre Avec toute notre mcanique, nos chocs lectriques, nos remdes qui assomment et nos diverses formes de manipulation, nous russissons encore fort mal en cette fin du vingtime sicle, en psychiatrie, traiter les troubles mentaux.

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Ce dont la personne en dtresse a besoin, cest beaucoup plus un coeur--coeur quun tte--tte. Pourtant, en psychiatrie, cest sa tte qui nous intresse et elle nous appartient ds quelle a mis les pieds chez nous. Nous oublions que nous traitons une personne qui a eu une exprience affective quelconque dans un milieu donn et que cela la marque pour la vie. Une fois plongs dans le systme psychiatrique, nous perdons comme intervenants ce que nous avons de plus prcieux : notre propre sensibilit et notre dsir damliorer la condition humaine. Trop proccups par les structures, les convenances, les ordres et la peur des poursuites, nous devenons plus institutionnaliss que ceux que nous traitons et nous commettons, sans nous en rendre compte, de srieuses entorses leurs liberts fondamentales, tout cela, soidisant pour leur bien.

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AVANT-PROPOS

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Dans les hpitaux psychiatriques, il y a des sujets quil est interdit de traiter : les luttes de pouvoir, les droits des patients, les traitements radicaux et en gnral tout ce qui est contradictoire ou scandaleux et sujet controverse. Cest la conspiration du silence qui domine ; elle sape compltement lvolution des moeurs et elle enferme employs comme patients dans un ghetto impntrable aux gens de lextrieur. Cela fait que nous, les employs, nous nous exprimons trs mal quand nous parlons aux patients : nous sommes ambigus, nous employons des termes voils et nous masquons les faits pour attnuer leur raction. Nous ne croyons pas quil soit ncessaire de leur parler de faon claire car nous nous disons quaprs tout, ce nest pas sr quils comprendraient. La manipulation de la vrit dans un tel contexte devient vertueuse et elle faite soi-disant pour leur plus grand bien. Les patients sont confus, videmment, et ils sont incapables de dire si leur confusion tient leur tat mental ou ce que nous leur disons. Ce que nous oublions, cependant, cest que les forces de la nature sont plus grandes que les ntres et que les patients ne sont pas aussi dpourvus que nous voudrions quils soient. Nous ne pourrons ja-

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mais leur enlever leur perspicacit, leur volont de sortir de leur ptrin et leurs luttes. Grce ces atouts, ils russiront un jour faire le procs de notre systme subtilement oppressif qui les comble de piti et de privilges mais qui nie par ailleurs leurs liberts dmocratiques et leur dignit. En crivant ce livre, jai voulu lever le voile mystrieux qui recouvre le systme psychiatrique et qui le rend incomprhensible et inaccessible aux profanes et qui impose, par ailleurs, la conspiration du silence ceux qui oeuvrent dans le milieu. Si je russis faire une brche dans la muraille, il se peut que la lumire passe, et du mme coup, lespoir de jours meilleurs pour ceux qui suivront. C.S. SAINT-JEAN, Nouveau-Brunswick le 1er juin 1990 [8]

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Chapitre 1
Ttes vides ou trop pleines ?

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Lesprit encombr
On prend souvent pour acquis que ceux qui ont des troubles mentaux ont perdu lide mais souvent, cest tout le contraire : ils ont trop dides et elles sont en chute libre. La principale difficult de ceux que lon dit avoir des troubles schizophrnes, cest de ne pas tre capables de discriminer et de garder certaines ides lcart pendant quils sattardent dautres. Toutes les ides arrivent au cerveau en mme temps et elles restent figes l, ce qui fait que les circuits deviennent vite surchargs. Plutt donc que de ne pas avoir dides, ils en ont trop et elles se mettent bouillonner ce qui fait quils deviennent compltement dmobiliss ; lafflux dides, souvent dsorganises, les assaillent continuellement. Ce qui est caractristique de ces personnes, cest quelles dveloppent une extrme sensibilit et elles peuvent mme produire des oeuvres remarquables quand elles peuvent canaliser leur sensibilit bon escient. Mais pour cela il faut que nous puissions reconnatre leurs possibilits de crativit et leur permettre de sexprimer. Un jour, nous traitions une jeune fille qui tait une pianiste accomplie et qui adorait toucher le piano. En fait, elle ne vivait que pour cela. Or il y avait un piano lunit o nous la traitions mais parce quelle affichait un petit air rebelle, nous lui avions interdit dy toucher. Nous avons effectivement russi modifier son comportement mais elle a d en payer le prix. Elle aurait peut-tre produit des oeuvres dune grande valeur si seulement nous avions essay de canaliser son talent plutt que de saper sa crativit et si nous avions su intervenir dans le sens de ses forces plutt que contre elles.

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[14] Prenons maintenant le cas des personnes fortement dprimes. Elles pleurent continuellement et broient du noir la journe. Elles montrent par leur regard quelles sont ahuries de la vie et elles prfrent sisoler que de se mler aux autres ou de prendre part une partie de cartes. Ce nest pas parce quelles ont perdu lide quelles sont comme cela. La plupart du temps elles remchent de vieux souvenirs qui leur rappellent des checs, des humiliations, des vnements tragiques, des moments sombres de leur vie, quoi. Ainsi, elles sont pleines dides mais des ides ngatives qui les rongent par dedans et qui finissent par les dtruire plutt que de leur donner le got de vivre. Et que dire des personnes quon affuble de ltiquette de dmentes comme si elles ntaient aucunement capables de penser. En fait, le mot dment est synonyme de fou mais il est plus moderne. Il a le mme effet cependant : celui dcraser la personne et de lannihiler en prononant un petit mot de six lettres. Quand on prononce le verdict quelle est dmente, on la met pour ainsi dire au rancart. Si on allait plus loin que limpression et quon se donnait la peine de descendre au fond du puits, on y dcouvrirait peut-tre quelque chose, une petite lueur dintelligence avec laquelle on pourrait communiquer. Lexpression personnes ayant des troubles mentaux est beaucoup plus juste puisquelle dnote des personnes qui ne sont pas aptes communiquer leur pense, organiser leurs ides ou trouver les bons mots pour les exprimer. Quand on leur donne le temps et un coup de pouce et surtout quand on essaie de discerner, de dchiffrer et de lire entre les lignes, on arrive les rejoindre peu peu. Naturellement on ny dcle quun fouillis dans bien des cas, mais quimporte, car au milieu du fouillis on risque dy retrouver une personne accable par ses checs, ses motions aplaties, ses rves perdus et la plupart du temps, la honte de se voir dans ltat o elle est. Il y a des gens qui sont perturbs parce quils nont pas russi vaincre leur douleur ou grer leur colre dune faon adquate ou bien ils ont entretenu pendant longtemps des penses ou des croyan-

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ces ngatives qui les ont mins intrieurement et qui les ont conduits la confusion ou la perte de contact avec la ralit. Une dame qui avait lev une grande famille sest retrouve lhpital psychiatrique une fois arrive dans la soixantaine, afflige par une dpression. On a cru au dbut quil sagissait de troubles organiques lis [15] sa mnopause et on la traite avec des mdicaments mais quand on a russi la rejoindre dans son vcu, on sest rendu compte quil y avait plus. Elle rvlait le tragique de celle qui sest donne corps et me ses enfants durant sa vie et qui retrouve un jour le nid vide, sans plus personne qui donner, sans savoir quoi faire de son temps, en un mot, sans raison de vivre. Elle ne se rendait pas compte quelle stait construite brique par brique tout au long de sa vie une vritable prison mentale dans laquelle elle se trouverait un jour enferme. Autant elle stait dvoue durant sa vie, autant elle se sentait rejete par ses proches la fin de sa vie. Un autre a t hospitalis parce quil tait rendu au bout de la corde, compltement puis mentalement. Il avait travaill jour et nuit sans relche pendant des annes pour faire vivre sa famille. Il ambitionnait de monter un commerce et il se passait de repos, de nourriture et de loisirs pour produire comme un forcen. Plus il se fatiguait, plus il voulait travailler. Quand la corde a t tendue suffisamment, elle sest rompue et il a fallu quil se rebtisse, lui qui avait construit tellement de maisons ! Quelle exprience douloureuse vivre pour ce marathonien du surmenage que davoir tre intern au bout du compte ! Cest ce moment-l quil faut de laide pour faire de son exprience non pas une dception amre mais une leon dhistoire, tirer profit de son vcu pour tre plus aux aguets et lcoute de soi la prochaine fois. Se sentir aim sans avoir rpondre aux attentes des autres ou chercher leur attention est quelque chose quil faut apprendre et pour certains, qui ressentent toujours le besoin de se prouver, lexercice est long et pnible. Il y a plus de gens qui ont lesprit mal inform cause dapprentissages dfectueux quil y en a qui ont lesprit mal form cause dun trouble organique quelconque. Si lon prenait le temps de rpertorier lensemble des situations intenables et des expriences troublantes conduisant aux troubles mentaux, ce serait sans doute un exercice plus valable que de rviser

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priodiquement la classification des diagnostics qui eux, dcrivent dans les moindres dtails les effets des conditions dmobilisantes sans jamais aller voir ce qui les provoque.

Deux poids, deux mesures


Il y avait la porte dentre dun hpital psychiatrique une petite muraille de ciment qui donnait sur le perron. On voyait parfois [16] des patients, parfois des employs, marcher en quilibre sur le rebord du mur. Lorsquil sagissait de patients, on disait quils faisaient de la folie, lorsquil sagissait demploys, on disait quils faisaient des folies. Cest trange comment on a pu introduire dans notre langage des subtilits, mme au niveau des articles dfinis, pour bien nous dmarquer de ceux qui sont de lautre ct de la clture. La ligne qui spare ceux qui sont bien rangs de ceux qui sont drangs, ceux qui ont une vision de ceux qui ont des visions et ceux qui foncent de ceux qui senfoncent est parfois trs mince. Le problme, cest quon en demande trop celui qui a un trouble mental. On ne laisse rien passer. Ce qui va pour nous ne va pas pour lui car on sattend ce quil soit parfaitement logique, cohrent, rationnel en tout temps et en tout lieu, mais qui de nous lest ? Un jour, un employ a dit dun collgue qui lnervait : Si jamais je le rencontre dans la noirceur, je ltripe. Les mmes propos dans la bouche dun patient et il serait devenu par le fait mme involontaire car on laurait qualifi de dangereux et de redoutable. Mais dans la bouche dun employ, a passe, mme quon sourit pour que a passe mieux et pour se donner bonne contenance. Quand les gens entendent dire que quelquun est dangereux, ils pensent quil est devenu violent, quil agit comme un dchan et quil est prt agresser la premire personne quil va rencontrer. Ils oublient quil y a un autre groupe quon qualifie galement de dangereux : ceux qui sont profondment dprims et qui veulent mettre fin leur vie. Le danger que ces derniers reprsentent est beaucoup plus de notre ct que du leur cependant, car nous risquons de faire face une enqute du coroner et de nous retrouver sur le banc des

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accuss sils passent lacte. Ce qui est frappant cest que nous avons adopt les mmes strotypes par rapport aux personnes dangereuses que ceux que lon retrouve ailleurs : nous donnons surtout le diagnostic dagression aux hommes, et celui de dpression aux femmes, comme sil narrivait pas aux hommes de se dmoraliser et aux femmes de faire des crises de nerfs ! Un jour une dame qui avait le cafard parce quon ne lui permettait pas de participer aux diverses activits lhpital nous laissa savoir sur un ton calme que si les choses continuaient aller aussi mal, quelle quitterait lhpital sans permission. Imaginons un instant la scne le jour o on se serait rendu compte quelle manquait lappel. Tout de suite, on saffolerait, [17] on crierait la fugue, on chercherait savoir si elle tait involontaire, et si oui, on alerterait la police pour quelle la retrouve et la ramne lhpital. On rdigerait ensuite un rapport dincident majeur et peut-tre que laffaire finirait par faire les manchettes le lendemain matin. Et pourtant il ny aurait rien eu de bien dramatique dans sa fugue : elle savait trs bien pourquoi elle fuguait et elle nous suggrait mme des moyens de lviter. Toute la problmatique entourant la sant mentale repose trs souvent sur une question de tolrance. Quand une personne est en moyens, on ne lenvoie pas lhpital psychiatrique. Elle se rend lhpital gnral et l, on lhospitalise en mdecine gnrale, parfois mme sous un autre diagnostic que celui de trouble mental. Et puis si elle continue se dtriorer, on la transfre au dpartement de psychiatrie de ce mme hpital, faisant tout pour viter de ladmettre lhpital psychiatrique. Si par ailleurs il sagit dune personne dmunie qui trane derrire elle une mauvaise rputation, on lui fera prendre la premire voiture de shrif quon pourra trouver et on la conduira droit lhpital psychiatrique. On sera beaucoup moins tolrant son gard quenvers lautre qui jouit dun statut social plus lev et qui on rserve un traitement de faveur discret lhpital gnral. Ainsi, nos critres dadmission sont loin dtre aussi rigoureux quon le laisse croire. Notre dcision daccueillir quelquun lhpital ou de lui en refuser laccs se prend habituellement dans lespace de quelques minutes, lors dun appel tlphonique que lon reoit dun mdecin en dtresse qui cherche faire voir et traiter lun de ses patients. Une voix doucereuse, la fine manipulation des

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techniques de persuasion et des supplications bien doses de la part de celui qui nous appelle feront pencher la balance beaucoup plus vite en faveur dune admission que ltat mental rel de la personne drange. Dcider de conduire quelquun lhpital psychiatrique plutt qu une clinique dhygine mentale dpend bien souvent de lattitude de ceux qui lentourent. Un jour, une personne qui tait en mauvaise passe avait mobilis lattention de tout le voisinage, comme cela arrive souvent. On stait rassembl autour de la maison et on dlibrait pour savoir comment on allait procder pour sen emparer et lamener de force lhpital. Un intervenant est arriv sur les lieux et comme il connaissait la personne en question, il est entr et il sest entretenu avec elle pendant une bonne demi-heure jusqu ce quelle accepte de monter dans sa voiture et de prendre la route avec lui jusqu la clinique dhygine mentale. On peut imaginer ce qui se serait produit si cette personne navait pas intervenu : le recours [18] la police, les menottes, la course effrne vers le dpartement externe de lhpital, linjection, la voiture grillage du shrif, les protestations en cours de route, le refus dentrer lhpital psychiatrique et la scne lunit, la salle disolement, les moyens de contention, les tranquillisants et ainsi de suite. Une dame, elle, avait consenti aller se faire traiter lhpital psychiatrique mais arrive lentre, elle sest assise sur les marches disant avoir chang dide et ne pas avoir le courage dentrer. Or, on lattendait lhpital et quand on sest rendu compte quelle refusait dentrer, on sest empar delle sans plus de crmonie et on la transporte lune des units. La scne tait absolument rvoltante : on la charriait pour ainsi dire, et elle, ses culottes tombes mi-jambe, vocifrait contre nous. Quelques minutes de plus pour essayer de la persuader dentrer auraient peut-tre fait une diffrence et auraient vit ce spectacle ahurissant. On naurait peut-tre pas russi mais au moins, on aurait mis les chances de son ct et lexprience aurait t moins traumatisante, autant pour elle que pour nous. En 1990, aprs tout, on devrait pouvoir sattendre un minimum de tact et de courtoisie de la part de ceux qui se disent au service du public. Peut-on imaginer un pareil manque de civilit et de savoir-faire de la part dun agent de bord dune compagnie arienne ?

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Leur faade nous droute


En psychiatrie, nous sommes imprgns dun modle qui laisse peu de place aux relations daide, lobservation des forces et la participation du principal intress. Plutt que de traiter une personne qui a un problme, nous traitons le problme dune personne, et plutt que de laider voir clair et prendre des dcisions, nous appliquons une thrapie qui correspond un diagnostic lgard duquel elle na rien dire. Souvent, nous ajustons nos ractions uniquement au langage corporel de notre interlocuteur. Parce que les patients ont lair blass, insouciants, peu dmonstratifs, insensibles, apathiques ou amorphes, on conclut faussement quil ne vaut pas la peine de prendre le temps de leur expliquer les choses en dtail. Parfois mme, ils vont rire ou tout simplement tourner la tte et sen aller, comme si on les ennuyait avec nos propos, et nous, nous prenons pour acquis que cest le cas. Il faut aller au-del des apparences et se dire que derrire la faade de lindiffrence se cache souvent le dsir de savoir et de comprendre. Peu [19] importe lexpression du visage, lapparence gnrale et la qualit du discours, il faut croire en la capacit que nous avons de rejoindre lautre ainsi que dans les vertus thrapeutiques de la prsence. Une personne, mme en dlire, nchappe pas la prsence humaine, mme sil sagit simplement dun acte de prsence. La personne qui est en difficult nest peut-tre pas capable de communiquer, mais elle peroit certaines choses qui se passent autour delle et la prsence de quelquun qui est l pour lui venir en aide au cas o il lui arrivait quelque chose est suffisant pour la rassurer intrieurement. Le problme, cest que nous pouvons difficilement estimer leffet de notre contact et parce que nous navons pas la rtroaction que nous attendons, nous dmissionnons... trop vite. Parfois, nous disons quelque chose et le patient partira sur une toute autre veine. Nous devons, nous, continuer do nous lavions quitt pour laider pr-

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ciser sa pense. Mais lui, il est parpill, ses penses sont fugitives et il nest pas capable de foncer en ligne droite. Quimporte ! Cest nous dordonner ses ides pour essayer den comprendre le sens, ce qui nest pas chose facile, cest vrai, quand il est fortement hallucin. Et puis souvent, il est anxieux, ce qui diminue par le fait mme sa capacit dexpression et fausse nos perceptions. En dpit de cette conversation dapparence bric--brac, ce qui ressort est plus important que le contenu, et cest le contact de deux tres. Il y a quelquun, lemploy, qui est supposment raliste et qui est en train de parler quelquun qui ne lest pas, ce qui est thrapeutique en soi, car force de parler avec des gens ralistes, le patient risque de le devenir un peu plus la longue. En somme il faut se dire au dpart que le patient, cause de ses difficults, peut beaucoup plus absorber quil est en mesure dextrioriser. Il ne faut surtout pas se laisser prendre pas lallure nonchalante qui se dgage de sa personne car cette expression ne reflte pas fidlement ses sentiments et motions. Souvent, ceux qui sont hospitaliss ne le sont pas ncessairement cause de leurs difficults personnelles mais parce que les gens de leur entourage ressentent des malaises leur gard. Ainsi, on naimera pas le fait quune personne arrte les passants inutilement sur le trottoir ou quelle tienne toutes sortes de propos tort et travers. On la qualifie alors de fatigante et de l, il ny a plus quun pas pour quelle soit admise lhpital psychiatrique, surtout si elle y a t dj plusieurs fois. [20] Ceux qui sont dj passs par lhpital psychiatrique y ont trac une voie large et rapide et pour les radmettre, on nest plus aussi rigoureux. Aprs plusieurs admissions, ils deviennent pour ainsi dire les habitus de la maison et on leur pose relativement peu de questions leur arrive. Nous les voyons arriver en lambeaux, compltement puiss et vids, et nous nous sentons comme les sauveurs qui allons les dlivrer de la tyrannie de la communaut et de leur entourage. Aprs quelques semaines, cause des mdicaments, mais surtout cause du repos, de la bonne alimentation, de lhbergement et de leurs contacts avec nous, ils reprennent bonne contenance et nous prparons leur sortie. Certains employs trouvent que cest

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dommage de les voir partir car ils disent quils vont aller se jeter encore une fois dans la gueule du loup et quils nous reviendront sans doute dans quelques mois, aussi puiss et vids que la dernire fois. Il y aurait lieu, dans certains cas du moins, de sattarder davantage aux proches qui rclament grand renfort lhospitalisation qu ceux qui sont hospitaliss. Ils sont souvent dans une grande dtresse eux-mmes, ayant eu supporter pendant des mois ou des annes des comportements incommodants, souvent abusifs, qui ont min leurs ressources personnelles. Il faut surtout viter de voir lhospitalisation comme la seule rponse. Cest celle qui dbarrasse du problme, qui met la personne drange en entrept pour quelque temps, mais cest loin dtre la meilleure. Tous nont pas la mme rsistance au stress, et la diffrence, bien souvent, entre ceux qui sont hospitaliss et ceux qui ne le sont pas, cest le fait que certains milieux soient plus tolrants, offrent plus de soutien, aient plus de moyens que dautres pour aider la personne plus dpourvue ou moins rsistante.

lafft des incohrences


Les patients ont un sens beaucoup plus aigu du contact que nous. Le fait quils soient hospitaliss les rend hypersensibles et ils dnotent tout de suite notre manque de franchise, nos dtours, notre superficialit et nos incohrences, sans toutefois ragir sur le coup. Ils les laissent passer, les accumulent et ragissent un moment donn de la faon la plus inattendue, la plus inopportune, ce qui nous laisse croire quils ont perdu nettement contact avec la ralit. Il faut dire quils sont toujours perdants car peu importe ce quils disent, [21] on passe cela sur le dos de leurs malaises motionnels. Sils prennent des prcautions notre gard, on dit quils sont paranoaques ; sils veulent sisoler, on dit quils affichent un comportement antisocial ; sils se mettent parler un peu trop, on dit quils sont devenus exubrants et quils sont en phase de manie ; sils tiennent leur bout, on dit quils ont une ide fixe ; sils rptent la mme erreur, on les traite dobsds ; sils mangent trop vite, on conclut

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la compulsion ; sils se dfendent, on dit quils provoquent ; mais enfin, comment donc doivent-ils se comporter ? Un patient assis tranquillement dans un coin en train de lire sera vu comme quelquun qui fuit la compagnie des autres et on essaiera de le ramener dans le courant. Celui qui voudra profiter du fait quil a un auditoire pour tre dmonstratif sera galement mal vu car on le considrera nerv et nervant. Il faut que le comportement soit juste bien dos : un peu de lecture, mais pas trop, un peu de conversation mais juste assez pour montrer quon socialise, un air de gaiet sur la figure mais sans trop dclats de rire car cela serait qualifi dhilarit, une bonne mine mais sans exagration dans le maquillage car cela serait peru comme de lexcentricit, et surtout, donner limpression de ntre pas press de quitter lhpital car le contraire serait interprt comme de la rsistance au traitement. Le plus tonnant, cest quil y a des patients exactement comme cela. Ils jouent notre jeu la perfection. Ils ont le mot juste, le sourire juste, la mine juste, ils sont de bons patients, quoi. Ceux-l ne feront pas un long sjour lhpital car ils sont dj en tte de liste pour la sortie. Aprs leur dpart, quand nous serons bouts de nerfs, nous lancerons spontanment : Nos meilleurs sont partis en voulant dire par l que nous restons avec les pires, les irrcuprables, les parfaitement cingls pour qui il ny a pas despoir de rtablissement. Notre attitude envers ceux qui restent refltera bien notre commentaire, car le meilleur de nous-mmes sera galement parti. Il ny restera que de la frustration et une certaine antipathie envers ceux qui nauront pas t capables de jouer la comdie et qui auront dfi nos pronostics. Evidemment, il faut se mfier de ceux qui se montrent trop dociles et qui pourraient faire ce qua fait un jour un grand conformiste qui venait de quitter lhpital. Il a dcid de se venger et il a fonc tout droit dans lhpital avec son auto, causant des dommages pour 40,000 $ ! Mettons-nous un instant dans la peau dun patient. Il a des penses mais elles sont confuses dans sa tte. Il ne peut pas faire de mnage, en repousser certaines dans un coin, disposer les autres dans une squence logique, contrler le rythme de leur dbit, en autres mots, faire la part des choses, [22] du moins pas toujours. Lui, on le prend toujours au mot, on cherche des tares dans ce quil dit, on exi-

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ge de lui beaucoup plus de cohrence, de coordination, de logique et de rationalit quon exigerait dune personne ordinaire. Nous, loccasion, nous faisons ou disons des choses qui nont pas grand sens, et pourtant, personne ne nous en tient rigueur. On passe lponge facilement, en fait, nous sommes bien plus tolrants envers nous quenvers eux. A son admission, nous demandons au patient sil sait la date et son ge pour voir sil est orient dans le temps, alors que nous-mmes, nous sommes souvent incertains sur ces questions-l et nous nen faisons aucun cas. Nous, nous avons nos manirismes, il nous arrive de fuir devant le stress, nous feignons dtre malades quand nous navons pas le courage de faire face une preuve, nous disons des btises quand nous voulons nous dfouler et nous avons bien dautres faiblesses de ce genre, et pourtant, nous nous en accommodons trs bien sans jamais mme nous douter que cela tmoigne de notre propre fragilit et vulnrabilit sur le plan mental. Si par contre nous dcelons ces failles-l chez nos clients, nous nous disons quil faut absolument renforcer leurs capacits mentales et motionnelles. Leur crdibilit est tellement nulle que lorsquils disent quelque chose de sens, on simagine que a ne vient pas deux mais quils rptent simplement ce que dautres leur ont dit. On dit quils sont souponneux : que dire maintenant de notre propre comportement quand nous cherchons des poux dans leurs gestes et leurs propos ? Nous coutons leurs conversations tlphoniques pour pouvoir dceler leurs conflits intrieurs ; sils parlent au mur, on essaie de dcortiquer leurs hallucinations, sils ont une altercation avec dautres ou quils font une scne au moment de prendre leurs mdicaments, on essaie de relier la scne laltercation, lhallucination et au conflit et on imagine toutes sortes de scnarios cet gard. Ce ne sont l bien souvent que de pures conjectures, des interprtations hasardeuses bases sur des postulats bien chancelants qui ne sont rien dautres que des soupons, et malveillants pardessus le march ! Il faut se rendre compte que la grande difficult du patient agir normalement ne vient pas autant de lui que de nous. Nous entretenons son gard des attentes anormalement leves et il doit se dire quil est aussi bien de faire nimporte quoi ce moment-l. On ne

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tolre pas quil ait des moments [23] dincohrence, car sil en a, on se retire et on ncoute plus le reste de ce quil a dire. Pourquoi ne pas laisser tomber les bouts incohrents et concentrer sur les autres ? Nous sommes toujours conscients du fait que nous travaillons dans un hpital psychiatrique et nous subissons nous-mmes les stigmates qui y sont rattachs. Le patient est le fou parmi les soidisant sages, celui qui est lobjet de nos tudes, de nos examens, de nos observations, de nos confrences et de nos discussions. De temps autre, il va tenter dentrer en contact avec quelquun parmi nous pour savoir ce quon dit de lui, de ses progrs, de ses chances de quitter et de notre interprtation de ses agissements, car au fond, tout est une question dinterprtation. Le seul fait dtre confronts en tout temps avec notre propre sant mentale en regardant celle des autres nous place dj dans une position inconfortable. Le nier serait ne pas vouloir regarder la ralit en face. Ce test est trop dur passer pour plusieurs parmi nous qui ne cherchent jamais aller plus loin que le drangement mental qui se manifeste et qui ragissent btement en sen moquant ou en le tournant en drision. Une patiente avait lhabitude de nous lancer des injures par la tte et sen excusait quelques jours plus tard en disant que ce ntait pas elle qui avait injuri, mais une autre personne qui tait en elle. Qui de nous pouvait dire, effectivement et avec certitude, ce qui se passait en elle au moment o il se produisait un changement dhumeur radical ?

Chercher les forces plutt que les failles


Le problme que nous avons dialoguer avec celui que nous traitons est d en grande partie au modle de la maladie que nous avons en tant quemploys dhpitaux. Nous cherchons continuellement reprer ses dficits plutt que de centrer sur ses forces, et comme la lutte est ingale, il est toujours perdant. Nous, nous avons son dossier qui pse contre lui, nous avons toutes sortes de preuves comme quoi il na pas agi correctement dans le pass et nous lattendons au prochain virage pour tenter de dceler dautres obsessions, dlires,

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ides suicidaires ou homicidaires, ou le trouver fautif de quelque mfait. Il faut dire qu force de chercher, nous finissons par en trouver... Nous regardons ses apparences, scrutons ses regards, cherchons les signes qui vont confirmer le diagnostic de son drangement. [24] Pourtant, si on sarrtait pour dpouiller ce quil nous dit et quon se mettait son coute, on dcouvrirait des messages dans ce quil dit et si on prenait le temps de voir ses gestes et ses propos dans leur contexte, on les trouverait sans doute moins incohrents. Mais ds quon sarrte aux artifices comme son identit, son sexe, son ge, sa provenance, ses antcdents, le nombre de fois quil a t hospitalis, etc. ses propos perdent toute espce de crdibilit et ils tombent aussitt dans la catgorie des radotages et des lamentations. Si on russissait se dpartir de nos prjugs et de nos ides prconues par rapport ceux que lon appelle les maniaques, les paranoaques, les schizophrnes, les dments, les psychotiques, etc. on ferait beaucoup plus justice aux patients, mais demander cela, cest exiger pratiquement limpossible. Dans un hpital, ces tiquettes constituent la base mme du traitement et plus on devient articul dans le classement des gens et dans lattribution dpithtes, plus on passe pour tre savant en sant mentale. Si lon veut rejeter cette faon de travailler, faire table rase et ouvrir tout grand notre esprit pour essayer de pntrer lunivers de lautre, il faut continuellement ramer contre-courant. Le systme nous pousse construire dans notre tte une grille mentale par lentremise de laquelle nous scrutons la personne que nous traitons. Dans un hpital psychiatrique, un costaud qui a naturellement une grosse voix na presque pas de chance car on le considre immdiatement comme une menace. Par rapport un autre qui a une voix faible, il a dj un pied dans la porte des troubles de comportement, de lagression et de la dangerosit. Une cuillere de miel et des pattes de velours laideraient srement passer une meilleure entrevue ladmission et obtenir un meilleur classement. Celui qui est craintif et qui prend du temps se dcontracter nest gure mieux car on souponne immdiatement un dbut de repliement sur

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soi, lisolement, la dpression ou la fuite de ses problmes. Il serait prfrable quil parle un peu plus fort, quil fasse meilleure mine en donnant un coup de poing sur la table de temps autre, car il risquerait alors de monter dun cran. Quand un patient dambule dans les corridors avec des couteurs branchs son baladeur, on le souponne de vouloir sisoler des autres et on cherche les lui enlever. On oublie quon loblige coucher dans un dortoir et tre constamment entour dune trentaine de personnes et que cest peut-tre un moyen quil a de se donner sa propre chambre prive mentale. [25] Un jour, un patient qui venait de quitter lhpital a envoy une carte de condolances au personnel qui lavait trait. Les employs sont demeurs consterns, tant donn que personne ntait en deuil, et leur premire ide fut de croire au dlire et de conclure quil ne devait pas tre trs bien sa sortie pour avoir commis une telle erreur de jugement. Ce nest que bien longtemps plus tard quils ont appris que le message de sympathie nen tait pour rien, quil avait simplement voulu leur envoyer une carte de remerciement pour les bons soins quil avait reus et quil avait envoy la premire carte qui lui tait tombe sous la main. Quimporte, cest lintention qui compte et elle tait fort louable ! Quand on se donne la peine dessayer de dcoder, on peut mieux comprendre les messages qui nous sont transmis et on acquiert ainsi lhabitude de rserver notre jugement tant quon nest pas sr de la signification des gestes poss.

Pas de vagues de ceux qui divaguent !


En gnral, les patients dans les hpitaux psychiatriques sont de grands conformistes. Non pas parce quils sont moutons de nature, mais parce quils veulent en finir au plus vite avec leur hospitalisation et retourner chez eux leurs affaires. Surtout ceux qui reviennent sans cesse, ils connaissent si bien nos petits jeux quils russissent nous manipuler leur guise.

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Sils veulent rester plus longtemps lhpital et hiverner comme ils disent, ils nont qu montrer des progrs trs trs lents ; sils sont congdis et quils veulent y retourner, ils nont qu errer dans une place publique et faire un mfait ; sils veulent sortir plus vite, ils font de grands efforts pour essayer de penser avec lucidit, ils nient avoir des hallucinations et disent dormir trs bien et avoir beaucoup dapptit. Aprs tout, ce sont des signes dune bonne sant mentale ! Dautres se conforment uniquement parce quils nous redoutent et quils craignent les reprsailles. Ils ont bien raison car celles-ci sont trs subtiles : on na qu se servir des incidents antrieurs pour assombrir le tableau clinique et on peut justifier ainsi la prolongation de leur hospitalisation. Nous acceptons mal quils fassent leur tte et de toute faon, ils savent bien que nous tenons leur sort entre nos mains. Plus ils contesteront leurs mdicaments, moins vite ils guriront . Nous tenons tout prix deux choses : la fidlit aux mdicaments et lalliance thrapeutique, alors ils sarrangent pour nous les donner. Ce qui est paradoxal, cest que dans la socit, plus une personne est autonome, plus on la considre fonctionnelle [26] mais dans un hpital psychiatrique, cest tout le contraire : plus le patient se montre autonome, plus nous interprtons son comportement comme tant maladif ! Aussi curieux que cela puisse paratre, certains patients sarrangent pour tre hospitaliss, surtout sils sont en train de dprir chez eux et quils manquent lessentiel. Ils nont qu aller voir leur mdecin et simuler les symptmes quon recherche : des hallucinations, de la perscution, de la mfiance, de lagressivit si cest un homme, et de la dpression si cest une femme, et le tour marche tous les coups. Les patients les plus aviss ne samusent pas nous dcrire leurs malaises, ils nous disent carrment quel est leur diagnostic et les mdicaments quil leur faut pour traiter leurs symptmes. En fait, ils sont venus en savoir plus long que nous en psychiatrie force dtre manipuls dans le systme. Que dire du patient qui stait fatigu de devoir qumander du feu une fois lheure pour allumer ses cigarettes et qui avait trouv le tour de les allumer au soleil avec la vitre de ses lunettes ? Cest curieux comment nous avons eu comme

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premier rflexe de lui enlever ses lunettes pour viter quil fume trop plutt que dapplaudir son ingniosit ! Au fil des annes, nous avons rig une muraille pour nous sparer des patients et elle est tellement haute aujourdhui quelle est pratiquement infranchissable. Nous avons ancr dans notre esprit un systme de mesure deux poids : ce qui va pour nous ne va pas du tout pour les patients. Nous avons peur de leur tmoigner trop de considration car ils risqueraient de monter notre niveau et on se retrouverait alors sur un mme pied dgalit. Cest comme si nous avions peur quils nous contaminent et quil fallait tout prix se protger contre leur maladie . Il y a plusieurs moyens que nous pourrions prendre pour les traiter avec civilit et professionnalisme. Si on prenait soin par exemple de leur crire des lettres de flicitations lorsquils font du progrs, quon les tenait au courant de lvolution de leur dossier, quon leur permettait de faire des choix par rapport aux buts atteindre et quon misait sur leur potentiel de croissance plutt que sur leurs problmes et dficits, ils auraient ensuite tendance vouloir modifier leur comportement en consquence. Une telle attitude de notre part aurait certainement un effet thrapeutique puisquelle capitaliserait sur leur dignit et elle les revaloriserait plutt que [27] de les abaisser et de les traner dans la boue. Certaines personnes ont reu au cours de leur vie plus dinjures, de btises et de menaces que de compliments et de salutations distingues et elles en ont t marques. Saluer respectueusement les gens et les appeler Monsieur ou Madame plutt que de les interpeller familirement par leur prnom peut paratre tout fait normal et insignifiant mais ce serait extrmement bnfique pour les personnes dranges qui on sadresse habituellement de faon cavalire. Si nous voulions cependant implanter une telle pratique dans un hpital psychiatrique, cela risquerait de dclencher une vritable rvolution tant donn lchelle de valeurs que lon y a tablie.

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Abaisser les normes pour survivre


Nous avons souvent comme rflexe de dmissionner devant les problmes que nous ne pouvons rsoudre. Certaines pratiques par rapport aux soins et services aux patients nous scandalisent mais plutt que de secouer la barque, nous abaissons tout simplement nos normes individuelles pour quelles concordent avec celles de lhpital. Un infirmier par exemple peut tre fort mal laise quand il dcouvre que parce que le nombre dviers est trop restreint, on lave plusieurs patients dans la mme eau, mais aprs cinq mois, il nen fait plus de cas. Dans sa tte, il vient croire que cest normal alors quau dbut, il avait du mal sy faire. Il en est ainsi des employes qui doivent donner le bain aux patients de sexe masculin gs et confus. Au dbut, elles trouvent que ce nest pas normal et quon devrait demander des prposs masculins de le faire leur place, mais la longue, elles sy habituent. Et puis, quand nous forons un patient se presser pour prendre son bain et quil vient dans tous ses tats parce quil na pu relaxer et que nous lui donnons alors des mdicaments pour le calmer, nous savons au fond quune telle pratique va lencontre du bon sens et de tous les principes tablis. Cest ce genre dabus qui mine le moral des employs et non pas les autres conditions de travail. Dans la plupart des cas, cela est d au fait que nous manquons de ressources physiques ou matrielles ou que nous ne sommes pas en nombre suffisant pour faire les choses comme nous devrions. Plutt que de travailler continuellement avec lide que notre rendement est inadquat, nous prfrons nous adapter tant bien que mal ces contraintes et nous institutionnaliser, exactement comme le font les patients qui sjournent lhpital long terme. [28] La trs grande majorit parmi nous ralise quil y a un prix payer pour parler, pour dnoncer les injustices, les lacunes et les imperfections, en dautres mots, pour jeter du sable dans lengrenage. Bien que la Charte canadienne des droits et liberts nous accorde

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clairement le droit dexprimer notre opinion et notre dissidence et daffirmer notre point de vue, il en est tout autrement dans la pratique car la peur des reprsailles nous paralyse. Ainsi, plutt que de trouver dans la dnonciation un exutoire, on refoule et on devient aigri, tellement aigri quon accepte mal quon reconnaisse des droits lmentaires aux patients. Ce qui est paradoxal, cest qualors quon assomme de plus en plus les patients de mdicaments pour les calmer, les tranquilliser et amortir leurs tats, on augmente nos tches et on force les patients se presser. Si nous en avions le loisir, nous pourrions permettre au patient de prendre un peu plus de temps se laver, au moment o il est le plus tendu, et cela aurait pour effet de laider relaxer. Mais non, le temps des bains est lun des plus presss de la journe et cest tout juste si nous pouvons leur accorder chacun cinq minutes. Ce qui frappe le plus quand on compare les hpitaux gnraux aux hpitaux psychiatriques, cest quil y a deux sries de normes compltement diffrentes pour les uns et les autres. Autant dans un hpital gnral on ne verrait jamais de dortoirs, on sen accommode trs bien dans un hpital psychiatrique. Il en est de mme des fouilles, de linspection pendant les douches, de la censure, de lusurpation de largent personnel, de linfantilisation et de diverses autres pratiques de ce genre qui sont caractre carcral et qui sont gnralement inexistantes dans les hpitaux gnraux. Il faudra beaucoup de contestation de la part des patients et bien de la dissidence de la part des employs avant que ces pratiques inhospitalires soient abolies, mais un jour, elles le seront certainement.

Lhpital est en soi une prison


Il ny a malheureusement pas tellement de diffrence entre un hpital psychiatrique et une prison. Laspect carcral est imprgn partout dans la loi sur la sant mentale. On y parle, en effet, de librs et de libration tout comme sil sagissait de dtenus. [29]

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Et puis lhpital psychiatrique, on entend tellement parler de portes barres, de camisoles de scurit, de salles disolement, de salles dobservation insonorises munies de miroirs unidirectionnels, de fugues, de danger de troubler la paix et de rcidivit, quon se croirait en prison plutt que dans un centre de traitement. Quand on sait que des patients senlignent encore nus le long du mur pour prendre leur douche, cela fait trangement penser des scnes de milieux carcraux dont on a dj entendu parler. En somme, quelle diffrence y a-t-il entre transfrer des patients dans des salles disolement en guise de punition et le sort que lon rserve aux prisonniers rcalcitrants dans les cellules matelasses des prisons ? On ne cesse pas de dire que lancienne pratique du gardiennage a cd sa place la radaptation mais le fait est quon ne le sent nulle part et que cest loin dtre vident ! En fait, il serait plus juste de parler de neutralisation que de radaptation car nous consacrons la plupart de nos efforts enrayer des mauvais comportements plutt qu aider les gens faire des apprentissages qui pourraient les amener vivre de faon plus autonome ventuellement. Malheureusement, il reste encore trop de bras muscls et pas assez de personnel form dans les relations humaines. Ce qui est le plus triste, cest que certaines prisons ont une avance sur les hpitaux psychiatriques. Il y en a o on a introduit de nouveaux codes de conduite dont on pourrait sinspirer avantageusement dans les hpitaux psychiatriques. On na qu penser, par exemple, ce qui se fait dans certaines prisons hollandaises o lon essaie de rendre la vie des dtenus aussi normale que possible. On leur fournit des cellules accueillantes pour rencontrer leur partenaire en toute intimit, on leur accorde le droit de voter, on leur permet de sentretenir avec les journalistes, on leur offre un systme de griefs et on leur permet de choisir leur unit de sjour. Dans les hpitaux psychiatriques, on pourrait au moins commencer par mettre la disposition des patients un dfenseur qui aurait des pouvoirs dagir rels et efficaces. Les portes verrouilles des hpitaux psychiatriques ont galement un relent de cellules de prison. Une dame qui avait fait un sjour lhpital disait que longtemps aprs sa sortie, elle avait gard le bruit des cls dans sa tte. Elle faisait allusion aux cls de trois quatre pouces de longueur qui servent verrouiller et dverrouiller les portes continuellement. Etre patient dans un hpital psychiatri-

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que, cela signifie entendre des centaines de fois par jour le grincement de la cl dans la serrure, et aprs un bout de temps, ce bruit devient insupportable. [30] Il nest peut-tre pas raliste de croire que lon peut venir bout de toute personne en crise simplement en employant des techniques de contrle persuasives mais dans bien des cas, nous serions les gagnants tre plus incitatifs que coercitifs. Nous sommes seulement en scurit si les patients suivent des codes de conduite et des routines, car alors l, nous pouvons prvoir tout ce qui va se passer dans les moindres dtails.

Un rgime de prohibition
Il est tellement facile dans un hpital psychiatrique de rgimenter la conduite des patients jusque dans les moindres dtails. Pour solutionner un problme individuel, on tablit une nouvelle rgle et les interdits samoncellent et deviennent de plus en plus touffants. Nous versons beaucoup plus du ct des contrles, de la proscription et de lordre que du ct des contacts personnels et sans nous en rendre compte, nous attachons des enclumes au cou des patients. Nous avons la propension dtablir une routine pour rgler tous les problmes de la mme faon : lheure du lever, des douches, des pilules, des sorties, des collations, du coucher, etc. et ensuite nous passons notre temps faire la police pour tre srs que personne ny droge. Mais il serait beaucoup plus humanisant si lon traitait les personnes hospitalises comme nos htes et quon nutilisait les rgles qu titre de guides. Quand on fait sortir des patients en plein milieu dun film pour leur donner leurs pilules, quand on fait attendre au tlphone les familles qui appellent de loin et qui paient linterurbain ou quand on met en application une politique sans discernement, on agit en simples excutants sans avoir la moindre conscience des consquences de nos gestes.

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un moment donn, quelquun nous avait dit que nous devrions rappeler continuellement aux personnes ges le jour quon est parce qu force de rester l se bercer et suivre la mme routine jour aprs jour, elles deviennent dsorientes. La perte dorientation est en effet un problme rel quand on vit en institution et quon manque de stimulation. Nous avons alors pens que ce serait trop exigeant que de parler chaque jour chaque patient et nous avons eu lingnieuse ide de placer une immense pancarte sur le mur indiquant : Aujourdhui nous sommes : ... Votre prochain repas sera le : ... . Il y avait des languettes quon devait insrer pour dsigner le jour actuel et le repas venir. Nous tions tous soulags de savoir que nous faisions de lorientation vers la ralit sans quil soit [31] ncessaire davoir aucun contact personnel avec les patients, uniquement en changeant les languettes. Ce qui est arriv malheureusement cest que nous tions peu vigilants lgard du systme que nous avions mis en place. Un mercredi et en plein coeur de laprs-midi, par exemple, les patients auraient pu lire en gros caractres : Nous sommes lundi et votre prochain repas est le djeuner . Non seulement le systme tel que nous lavions conu tait-il inefficace, mais il avait pour effet dinduire les gens en erreur et de les dsorienter encore plus ! Un patient tout dboussol aurait bien pu se dire : Ah bien, a parle au diable, je croyais quon tait mercredi aprs-midi, a doit tre mes mdicaments qui me font a ! Quand les patients ont la chance de nous parler de leurs problmes, ils en ressortent plus satisfaits et ils ont moins tendance se plaindre. Ds quon leur impose une discipline svre et sans discernement et quon ne prend pas le temps dtablir un contact avec eux, ils deviennent exigeants et ils se rechignent mme parfois pour avoir notre attention. Il est facile dassommer un nouveau patient avec un protocole de conduite qui lui dit que nous pourrons effectuer une fouille de ses affaires, quil devra changer de vtements tous les deux jours, quun employ sera prsent lorsquil prendra sa douche, que nous devrons prendre un chantillon de son urine et que pour nous assurer quil prenne ses pilules, que nous lui demanderons douvrir la bouche pour quon vrifie.

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Sans que lon sen rende compte, on sacharne limiter les abus en imposant des rgles abusives. Par exemple, on met un tlphone la disposition des patients mais on contrle leurs appels grce un bouton que lon installe leur insu. On fait habituellement appel au plus bas dnominateur commun dans le sens que si un patient fait des appels abusifs, on rgle le problme en dbranchant lappareil et en le remisant, privant ds lors lensemble des patients de la possibilit de faire des appels. Cette politique du rouleau-compresseur va videmment lencontre de ce que la plupart souhaiteraient : une approche plus individualise, des moeurs plus librales et un milieu hospitalier plus autonomisant. On peut concevoir quel point un tel rgime favorise non seulement la passivit et la dpendance mais comment aussi il peut tre provoquant pour celui qui naime pas recevoir des ordres. Le pire, cest que la plupart des restrictions sont subtiles et imperceptibles et elles ne sont pas videntes [32] celui qui vient visiter. La libert dagir, de circuler et de sexprimer est rduite beaucoup plus quil ne le faudrait, ce qui a fait dire quelquun, un jour, que la seule vraie libert qui reste au patient est celle dinhaler et dexpirer la fume de sa cigarette quand il fume. Par ailleurs, il faut signaler que les personnes qui vivent lhpital depuis un certain temps viennent y trouver un confort relatif, ce que nous appelons communment linstitutionnalisation . Or la personne institutionnalise cherche tre contrle plutt que libre car elle a besoin de nombreuses balises pour tre en scurit, ce qui fait quil est assez facile de lui imposer des restrictions.

Rester matres de la situation


Le phnomne qui se passe en prison, savoir que les gardiens veulent toujours rester matres de la situation, se retrouve au niveau des hpitaux psychiatriques. Ainsi, nous craignons toujours de perdre le contrle de notre unit et nous naccepterions pas quun patient dsobisse lune ou lautre de nos rgles. Un jour, un employ avait dcid quil tait temps quun certain patient prenne sa douche car il commenait contaminer

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lambiance. Mais ce patient sest obstin en disant quil ne la prendrait pas. Or, il y avait le patient dun ct, lemploy de lautre et la douche entre les deux. Evidemment, le patient a fini dans la douche car les lois de lordre le voulaient ainsi mais cela ne sest pas fait sans une altercation, et durant celle-ci, il y a eu des coups ports au visage de lun et de lautre. Lemploy a justifi son action en soutenant que le patient avait besoin dune douche ; celui-ci, par ailleurs, sest plaint que lemploy naurait pas d le rudoyer pour autant. Il aurait sans doute t beaucoup plus opportun dattendre un peu ou de faire appel quelquun dautre plutt que de recourir la force comme on la fait. Le tout se serait pass plus en douceur, sans semer un vent de panique et une atmosphre de crise lunit. Mais aux yeux de lemploy, il fallait quil ait gain de cause immdiatement pour ne pas perdre la face. Souvent, pour compenser notre inscurit, nous avons recours de la taquinerie dplace, des farces de mauvais got et des crocs-en-jambe, croyant par l dtendre latmosphre et favoriser notre rapprochement avec les patients. Ce qui est droutant, cependant, cest que les patients ne [33] ragissent pas toujours sur le champ ou ils le font en souriant, ce qui semble nous indiquer que cest correct dagir ainsi. Mais les mmes patients diront dautres, aprs, que cela les a blesss, et avec raison. On voit souvent des patients allongs sur des fauteuils en train de sommeiller. On croit quils flnent et on leur dit de se lever et de faire quelque chose dautre en les traitant de paresseux. Pourtant, ils font cela parce quils nont rien dautre faire et sils se levaient, ce serait seulement pour aller se jeter dans la chaise d ct puisque nous navons rien dautre leur offrir comme activit. Un jour, un patient sest plaint quun employ avait mis de la crme barbe sur lui et que tout le monde avait ri. Il avait tout fait raison de se plaindre car ce genre de blague cadre peut-tre dans une initiation collgiale, mais dans un tablissement qui dispense des services publics, cest un comportement pour le moins dplac. Si un patient avait os faire la mme chose, on aurait sans doute considr son geste aberrant et une preuve de folie.

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Souvent, nous sommes compltement inconscients de la porte de nos gestes et nous sommes les premiers tre surpris quand on nous fait remarquer que ce que nous avons fait a bless le patient dans son amour-propre. Certaines taquineries ont pour effet de susciter le rapprochement mais dautres offusquent et provoquent, et la ligne qui spare les deux est trs mince.

Il y a des sens qui restent ouverts


Nous avons t conditionns, comme employs, penser quil ny a que des faiblesses chez ceux que lon traite. Erreur ! Il ny a souvent que les faiblesses qui paraissent car ce sont les seules que lon cherche et que lon mette en vidence. Nous prenons bien soin de ne jamais parler de leurs forces vives, de peur sans doute que lon dcouvre quelles sont suprieures aux ntres. Nous refusons dadmettre quil ny a jamais de personnes compltement vides au point o elles se sont totalement coupes du monde extrieur. Il y a toujours des parcelles douverture, comme une fente dans la porte qui laisse pntrer la lumire. Un patient qui avait t dans un tat schizophrne catatonique aigu rclamait, par aprs, avoir tout entendu, bien quil paraissait compltement en dlire et incapable dentendre la moindre chose, et il disait quil aurait bien voulu ragir mais quil ne le pouvait pas. [34] On dira par exemple au sujet dun patient : Comment croire un seul mot de ce quil dit, cest un PMD (personne ayant une psychose maniaco-dpressive) ! Il se plaint coeur de jour et cest toujours la mme rengaine : il naime rien du tout lhpital. En disant cela, videmment, on jette un discrdit sur ses dires ; il na pas encore ouvert la bouche quon le condamne comme si lhpital tait parfait tout gard ! En fait, rares sont les patients avec qui on nest pas capable du tout de faire entendre raison. La plupart du temps, mme avec ceux qui sont gravement drangs, en dlire, disant quils entendent des voix, quils ont des micros dans les dents et des antennes dans les

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oreilles, on peut les ramener un niveau trs concret, du moins pour quelques instants de conversation. Ils sont capables de mettre de ct leurs obsessions temporairement et traiter du sujet quon leur propose. Cela ne veut pas dire pour autant quils soient capables de transmettre des messages et des signaux dalarme de faon claire, car souvent ils sont gauches et mal articuls parce quon ne leur a pas enseign ou quils nont pas eu loccasion dapprendre. Mais ce quil faut retenir, cependant, cest que chez la personne qui est en dlire, confuse ou gravement dprime, il y a souvent une parcelle de ses facults qui reste fonctionnelle et quil est possible dans la plupart des cas de travailler partir de ces bribes encore intactes, si faibles soient-elles, pour lamener entendre raison et communiquer. Quand on voit des patients qui essaient de nous mettre le plus laise possible en nous demandant dans quelle langue on veut quils nous parlent et qui font cela pour nous accommoder, ou encore des patients qui se font le porte-parole de leurs amis moins articuls pour interprter leur pense ou revendiquer leur place, on doit se rendre lvidence quils sont moins dmunis quon pense ! Aprs tout, chaque trait de personnalit peut tre vu soit comme un atout ou une tare pour la personne. Celle qui garde rancune est peut-tre excessivement consciencieuse ; celle qui sentte fait peuttre preuve dune grande persistance ; celle que lon qualifie de timide est peut-tre simplement apprhensive devant linconnu ; celle qui on donne lpithte dgradante de compulsive est peut-tre perfectionniste et enfin, celle quon qualifie de dangereuse est peuttre en qute daffirmation et refuse la dpendance et la passivit. [35] Il nest pas facile de mettre de ct notre vieux rflexe de vouloir rparer les pots casss plutt que de nous efforcer de dvelopper le potentiel humain quil y a dans chacune des personnes que lon traite. On oublie que la vie est elle-mme gnratrice de dynamisme et que nous pouvons nous-mmes communiquer nos propres forces pour renchrir celles des autres par le truchement de nos contacts interpersonnels.

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Quand un patient nous dit que son mdecin la induit en erreur en lui disant quil lenvoyait lhpital gnral alors quil lenvoyait lhpital psychiatrique, nous prsumons immdiatement quil a d mal comprendre parce que son mdecin naurait jamais fait cela. Et pourtant quand nous vrifions, nous nous rendons compte que cest bien le cas. Incroyable comment forte est notre propension de discrditer la personne qui a des troubles mentaux. La preuve, cest cette expression qui consacre notre prjug et que lon redit si souvent inconsciemment : On ne peut pas toujours croire ce quils disent ! comme si on pouvait prendre argent comptant ce que disent le reste des gens. Souvent, ceux qui osent critiquer, saffirmer et dnoncer et qui refusent de se conformer sont ceux qui sont capables de voir plus loin. Ils nous posent des dfis, et en ce sens, ils nous rendent un immense service.

Se ressaisir pour aller voter


Dans bien des cas, on sous-estime les habilets des patients, les croyant encore plus dmobiliss quils le sont vraiment. Quand les recenseurs viennent lhpital pour prparer la liste des lecteurs, on se rend compte que le comportement des patients change. Cest comme sils se ressaisissaient en quelque sorte pour agir le plus normalement possible, du moins durant quelques minutes. Cest donc dire que jusqu un certain point, ils peuvent modifier euxmmes leur comportement selon la perception quils ont de nos attentes leur gard. Comme employs, nous avons parfois la ferme conviction que tel ou tel patient ne va pas pouvoir donner son nom pour tre recens, et encore bien moins pouvoir voter, et voil que le recenseur ou le scrutateur lui parle et quil rpond toutes ses questions. Cela montre quel point nous dcomptons les capacits des patients, nous les rayons de la liste pour ainsi dire, avant mme quils passent un test daptitude. Il nest pas tonnant quils ne gagnent pas la course, ils ny sont mme pas inscrits ! [36]

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Si les patients exercent leur droit de vote, ce nest malheureusement pas parce que nous sommes convaincus quils sont en mesure de le faire mais parce quils saffirment en dpit de nos prjugs leur gard, et peut-tre aussi, dans certains cas, parce que les recenseurs et les scrutateurs ont trop peur de leur refuser de voter ! En fait, ceux-ci se prsentent souvent lhpital avec une peur bleue de ce qui les attend. Ils simaginent quils auront faire face des monstres qui vont leur sauter sur le dos, des patients dangereux comme ils les appellent. Cela les rassurerait peut-tre si lon mettait un D sur le front de tous les dangereux dans lhpital. Ce qui les inscurise, cest quand on leur dit quils sont partout dans lhpital et quil y en a autant lextrieur. Et puis, quand on leur explique que selon la dfinition dun dangereux , une personne dprime qui narrte pas de regarder par la fentre pour juger de quelle hauteur serait sa chute si elle se jetait en-bas est qualifie de dangereuse au mme titre que celui qui a agress avant dtre hospitalis, ils deviennent encore plus confus. Un jour, un scrutateur sest demand ce quil devait faire si un patient mangeait son billet de vote en arrire du prsentoir, et pris de panique, il a mme appel les quartiers gnraux Ottawa pour avoir une directive. Il oubliait que la possibilit que cela se produise est peu prs gale celle que quelquun entre dans un bureau de scrutin ordinaire et quil fauche deux ou trois personnes avec une mitraillette. Pourtant, personne ne porte de gilets pare-balles dans les bureaux de scrutin pour autant ! Une fois sur place et en fonction, les recenseurs et les scrutateurs se rendent compte que leurs craintes ne sont pas fondes et ils laissent tomber leurs prjugs. Au moins, ils traitent tout le monde sur un pied dgalit, ne connaissant pas les patients individuellement, et cela a, en soi, un effet bnfique sur les patients. Ils sadressent certains patients qui nous, nous ne parlons pratiquement jamais et notre grand tonnement, nous constatons quils ne sont pas muets et quils sont mme intresss au processus lectoral ! Sil est possible pour un patient de se ressaisir pour aller voter, il devrait pouvoir en faire autant par rapport dautres sphres dactivit et exercer ainsi ses habilets socio-motionnelles.

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La religion : une lumire au fond du tunnel


Quand les tnbres semparent de lesprit du patient et quil cherche dsesprment une lumire au bout du tunnel, il arrive que la religion lui offre un secours et rconfort. Pour certains, cest un renouveau de ferveur qui se fait sentir ou loccasion dune rflexion sur le sens de leur vie, tandis que pour dautres, ils demeurent compltement indiffrents cette question. Que les gens reprennent soudainement intrt la spiritualit et quils veuillent recevoir la visite dun prtre ou lire la bible, cela semble tout fait normal et personne ne songerait leur interdire de le faire. Mais dans un hpital psychiatrique, cest diffrent. On met facilement des interdits sur ce genre de littrature ou de visite parce que lon craint une augmentation des dlires religieux de la part du patient. Cest une dcision absolument arbitraire puisque nous sommes rarement en tat de pouvoir saisir le rflexe du patient et les motifs de sa dmarche. Quand on a cess de pratiquer ou quon se dsintresse de la religion, on saisit mal limportance des dvotions dans la vie des gens et on a du mal comprendre comment une personne qui a des troubles mentaux puisse vouloir y recourir. On se dit quelle doit vouloir fuir ses problmes et chercher un refuge quelque part. On ne comprend pas, effectivement, le sens de sa dmarche, on linterprte. Et on a toujours peur quelle cherche ailleurs que dans nos traitements une rponse ses problmes. Sil fallait que les secours spirituels lui permettent de reprendre son fonctionnement normal, nous en ressortirions bredouille ! Il faut donc prendre possession du patient et contrler son traitement dun bout lautre. Nous craignons toujours les interfrences mais par contre, nous faisons peu de cas du fait que nous-mmes, nous nous permettions dintervenir tort et travers dans la vie des gens.

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Pour pouvoir contrler la personne que lon traite, on croit quil faut contrler son milieu et sassurer que nous soyons les seuls qui linfluenions. On admet que ses proches viennent la visiter mais cest presqu regret. Souvent on dira quelle a rgress aprs avoir eu de la visite en signifiant par l quelle aurait t mieux de rester en notre seule compagnie, sans subir une interfrence de lextrieur. Un jour un prtre est venu visiter un de ses paroissiens hospitalis et on lui en a interdit laccs sous prtexte que sa visite serait antithrapeutique. [38] Certaines personnes passent une partie de leur vie porter un poids sur la conscience, jongler au sujet de quelque chose quelles ont fait un moment donn et pour lequel elles ont gard un sentiment de culpabilit. Une dame, par exemple, qui sest trouve enceinte alors quelle tait clibataire et qui a consenti ladoption ne pourra jamais en revenir totalement, et vingt ans plus tard, elle aura encore le sentiment davoir fait quelque chose de mal ou de navoir pas d donner son enfant. Si elle est persuade quelle a pch, comment un lac peut-il lui enlever son remords et lempcher de se morfondre tout jamais, mme sil est trs comptent dans sa sphre de travail ? Un agent de pastorale fera beaucoup plus pour la dculpabiliser quon pourra russir le faire en la traitant avec des mdicaments pendant six mois. Dans le cas o une personne ge visiblement confuse refuse de manger et de se laisser gaver, ou bien quelle veuille arracher le tube qui la nourrit et qui lui fait mal et quon lui attache les poignets, ou quon sacharne la ranimer quand elle fait un arrt cardiovasculaire, il est facile de dire que notre seul intrt soit celui de sauver les vies, mais cest souvent plus pour nous justifier en cas de poursuite que parce que nous pensons son bien. Qui peut dire le degr de conscience de cette personne ? Elle parat demiconsciente, mais si elle ltait vraiment, au fond, et quelle choisissait den finir avec ses tourments ? Il est difficile de comprendre comment ce genre de dcision peut encore tre prise par une ou deux personnes alors quil devrait y avoir un comit dthique form de plusieurs professionnels qui,

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avec la personne concerne ou sa famille, dcideraient ce quil y a de mieux faire dans les circonstances. Ce que lon voit et entend est souvent droutant et quand on veut tre honnte, on doit se dire que lon risque de se tromper dans notre interprtation une fois sur deux. Quand un patient dit quil est le bon Dieu et quil a t crucifi, si on a le malheur de mettre un terme la conversation sur le champ, on croit quil est en plein dlire et quil faut absolument augmenter sa dose de mdicaments. Mais quand il poursuit et quil dit quil tait en crise et quon la pris, quon lui a attach les bras en croix sur le lit de la salle disolement et quon lui a donn une injection dans chaque fesse, on comprend mieux sa mtaphore. Non seulement nest-il pas en dlire mais il est trs lucide et il est mme capable de faire des comparaisons, ce qui tmoigne dune certaine capacit intellectuelle. [39] Notre obsession vouloir ramener les gens la ralit fait que parfois, nous nous fourvoyons. La question quil faut se poser, cest savoir quelle ralit au juste nous voulons les ramener. Evidemment la ntre, mais comment pouvons-nous prtendre tre compltement ralistes, nous qui faisons preuve trs souvent dcarts de conduite importants ou derreurs de jugement flagrantes ? Quand on semporte et quon dit des sottises, on jette le blme sur la tension cause par le travail ; quand un patient semporte, on dit quil manque de contrle de soi et cela, en milieu psychiatrique, est synonyme de dangereux. Deux poids, deux mesures, cest ce qui prvaut toujours dans nos rapports avec les patients. Nous retrouvons dans les hpitaux psychiatriques une pratique assez cocasse qui consiste indiquer dans les rapports statistiques : Nombre de patients sortis en vie ce mois-ci . On vise tout simplement par l exclure les dcs du nombre total de patients sortis, mais il se dgage tout de mme le message que seuls les plus fortuns peuvent sauver leur peau en quittant lhpital ! Ce nest pas tout fait faux si lon considre que la plupart ont perdu quelques plumes lors de leur traitement, nayant pas eu la chance de nous dire qui ils taient vraiment.

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Nous pourrions amorcer une vritable rvolution en milieu psychiatrique si un bon jour nous dcidions de faire voir le patient sous son plus beau jour plutt que de chercher constamment dnicher ses carences individuelles, comme cest le cas lheure actuelle.

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Chapitre 2
Intervenants ou interfrants ?

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Le pouvoir de savoir
Un technicien disait un jour un visiteur : Si vous tiez technicien, je vous en dirais beaucoup plus long. Cette phrase reflte lattitude de celui qui garde jalousement son savoir pour se doter dun pouvoir dexpert. Cest ce quon appelle de lempirisme en milieu hospitalier : en ayant une mainmise sur un domaine de connaissances particulier, on est ainsi capable dexercer un monopole sur ce domaine et de bloquer la comptition. On est comme une source laquelle les autres viennent puiser pour remplir leurs petites cruches, sauf quon en contrle le dbit et quon peut mme lempcher de couler compltement si lon veut. En ne dvoilant pas tout ce que nous savons, cela nous donne une marge de manoeuvre confortable. Nous nhsitons pas interprter les symptmes avec beaucoup dassurance mais si quelquun vrifiait, il dcouvrirait que dans bien des cas, ce nest que de la fumisterie. En psychiatrie, il est facile de capitaliser sur lignorance des autres. On est peu prs sr que personne ne contestera, alors on nhsite pas avancer des choses parfois tout fait gratuites. Nous laissons aux autres la charge daller voir si ce que nous avons dit est fond en nous disant que si a passe, tant mieux, on en sortira haut la main encore une fois. Le public devrait dvelopper le rflexe dtre sur ses gardes et de remettre en question ce que nous disons, autrement nous pouvons lui faire avaler des faussets la tonne. La plupart du temps, les gens se disent quils nont pas la comptence ni les connaissances voulues pour pouvoir argumenter avec nous mais ils oublient que nos interventions sont un art et non une science exacte, et cet gard, le bon sens de lun est aussi bon que celui de lautre. [42] Notre rigueur scientifique est impressionnante, en effet, mais seulement pour les non initis en psychiatrie. Par exemple, quand

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nous devons nous prononcer savoir si une personne est capable ou non de grer ses affaires personnelles, le test que nous lui faisons passer est celui-ci : on lui demande si elle sait la diffrence entre un dollar et un million. Si elle dit quil ny en a pas, on conclut quelle nest pas en mesure de grer son argent. Il ne faut pas chercher en milieu psychiatrique un souci dhonntet intellectuelle plus grand que celui que lon trouve ailleurs dans la socit. En fait, nous sommes de gros ballons gonfls et de grands mystificateurs qui faisons souvent preuve darrogance intellectuelle : nous ne permettons pas aux profanes de nous montrer quoi que ce soit, nous nous offusquons quand quelquun ose remettre en question lordonnance de tel ou tel mdicament, nous prtendons avoir une rponse tout, mme quand nous ne le savons pas, pour montrer que nous sommes toujours la hauteur de la situation, et nous affichons une assurance inbranlable mme quand nous sommes compltement dpasss par un problme. Il nous faudrait une bonne dose dintgrit pour pouvoir admettre que chacun ne regarde quun faisceau de la personne sans en avoir une vision complte. Cela ne veut pas dire pour autant que nous sommes dans lerreur continuellement. Il y a des choses que nous disons qui sont justes et qui tmoignent de notre comptence mais tout lenjeu consiste savoir quand nous savons vraiment ce que nous disons et quand nous jetons de la poudre aux yeux. Il stablit habituellement un terrain dchange absolument artificiel entre nous, les patients et leurs familles. Les gens osent rarement nous dire ouvertement ce quils pensent de nous, mme lorsquils entretiennent beaucoup dhostilit notre gard parce quils craignent avoir besoin de nous un jour. Sils dblatraient devant nous, au moins nous saurions ce quils pensent rellement et nous pourrions nous ajuster en consquence. Juste le fait quils aient beaucoup dire notre sujet mais quils aient peur de manifester leurs sentiments montre quel point nous sommes artificiels dans nos relations avec eux. Nous sommes, en ralit, victimes de laurole de gloire quon nous attribue et nous nous retrouvons, en fin de compte, enferms dans un ghetto, et cela, cest un joug qui nous accable.

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Nous avons t forms de telle faon que nous sommes venus croire que nous avons une emprise lgitime sur la sant mentale des gens. Nous exerons un monopole puissant sur toute lindustrie de la sant. Nous [43] croyons que nous sommes les seuls responsables de leur sant mentale et que nous sommes senss garder les gens sains desprit. Cest bon de vouloir garder les gens en sant mais l o les choses se gtent, cest lorsque nous commenons croire que nous devons protger leur sant tout prix. Nous dfendons alors aux autres de singrer dans notre domaine privilgi puis nous nous y installons et nous y pratiquons en matres. Mme la personne directement concerne, le patient en loccurrence, a peu de choses dire certains moments parce que nous prsumons que nous sommes responsables de ce qui lui arrive. Lorsque nous lui disons : Je ne veux pas que tu quittes lhpital avant telle date , ou Je te dfends de faire telle ou telle chose , cela indique bien que cest nous qui sommes aux commandes, pas lui. En fait, il perd toute son autonomie face nous. Pour que les choses fonctionnent bien, il faut quil se voue nous pour ainsi dire, quil se dise que lon sait mieux que lui et que nous pouvons tout. Alors l, a fonctionne, car la confiance rgne. Sans elle, nous ne pouvons pas aller trs loin. Nous misons sur la confiance que nous accorde le patient et un des moyens que nous avons pour nous la gagner est de nous cacher en arrire de notre jargon professionnel. Nous navons pas intrt trop en dire au cas o certains auraient lide de faire leur propre analyse et de se prendre en main, de dcider quel mdicament prendre et de se soigner eux-mmes. Il faut que nous amenions la population croire en son impuissance pour que nous puissions continuer rgner sinon notre pyramide risquerait de scrouler. Il y a encore des gens qui rclament quils nous doivent leur sant mentale. Nous devenons des dieux pour eux. Ds quils simaginent que nous tenons leur vie entre nos mains, ils nous vouent une loyaut indfectible, ils font tout pour nous plaire et nous voulons quil en demeure ainsi.

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La bataille des titres


Chacun de nous essaie driger sa pyramide et dy installer son trne tout au haut. Et puis, nous avons t forms dominer, pas changer, ce qui fait quil est difficile de travailler avec dautres intervenants sur un pied dgalit. Evidemment, cela est source de tension et de tiraillement parmi nous. [44] Plusieurs souhaiteraient que nous ayons lhpital un systme militaire o les uns donneraient des ordres et les autres obiraient. Il ny aurait pratiquement jamais de heurt parce quil ny aurait quune seule voie : celle de lexcution. Ce qui nous drange, cest lide de faire des mises en commun, de regarder les problmes de faon globale et de chercher ensemble des solutions. Lheure de gloire de certains intervenants qui avaient coutume dexercer un monopole sur la pratique professionnelle et de tout dcider est rvolue. Aujourdhui, il y a un dbut de contestation, de remise en cause et de questionnement de la part de certains employs, et en gnral, peu dintervenants sont prts faire marche arrire. Nos titres sont demeurs la preuve incontestable de nos diffrences hirarchiques. Ds que nous recevons notre titre, il se produit une vritable mtamorphose chez nous, sans doute parce que le titre est synonyme de statut et de prestige, peu importe qui le dtient. Pour certains, le titre va trs loin et ils lapportent partout o ils vont. Ils lemploient quand ils rpondent la porte ou au tlphone, quand ils voyagent, dans les soires sociales, quand ils se prsentent, enfin, cest une marque de commerce qui passe bien. Aprs tout, il y a tout un arsenal de qualits qui enveloppe le titre et qui affecte les relations. Les titres vont de pair avec le vouvoiement. Nous nous offusquons quand les patients ou les autres employs osent nous tutoyer, comme sils osaient percer notre carapace. Cest comme sils em-

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ployaient le tutoiement pour essayer de se mettre notre hauteur, de niveler les statuts plutt que de respecter la stratification tablie. Le contrle des titres et lexigence du vouvoiement ne sont pas les seules marques de dfrence que nous ayons : nous nous promenons avec des sarraus blancs, nous suspendons nos diplmes au mur et nous mettons bien en vidence notre tlavertisseur dont le volume est au maximum pour montrer quel point nous sommes indispensables. Tout cela forme un ensemble, un dcorum, qui enveloppe du plus grand mystre ce que nous sommes et ce que nous faisons. Une autre chose laquelle nous tenons beaucoup est le fait de qualifier les troubles mentaux de maladie mentale , pour montrer quavoir lesprit drang est une maladie au mme titre quun trouble cardio-vasculaire et une amygdalite. Peu importe que les troubles mentaux soient causs par [45] des dommages crbraux, par des ractions au stress ou dautres facteurs psychosociaux, nous les appelons tous des maladies. Nous avons des diagnostics pour tous les maux ; nous avons mme invent celui de misre sociale pour dsigner les malaises qui sont dus au stress socioconomique. Nous avons tendance oublier quentre les priodes de crise, il y a la vie. Nous oublions trop vite que mme chez ceux qui doivent recourir souvent lhospitalisation, ils passent environ quatre-vingtcinq pour cent de leur vie dans la communaut, sans tre entre nos mains.

Attaqu par un manche balai


Nous entendons souvent des expressions dgradantes en milieu psychiatrique. Nous dirons dun patient, par exemple, quil a des bibittes dans sa bote poux , quil est fou comme un manche balai , ou encore, que nous allons le passer aux toasts , en voulant dire par l lui donner des lectrochocs. Il nest pas rare aussi dentendre deux intervenants parler de patients en ces termes : Jchangerai ton maniaque pour mon psychopathe , comme sils changeaient des patates pour des navets.

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Souvent dans les dossiers nous nous plaisons rapporter les propos caractre sexuel que nous confient les personnes perturbes. Il ny a rien de mal, en soi, rapporter quelque chose qui fasse rfrence un thme sexuel et quun patient aurait dit. Ce qui choque, cependant, cest lattitude mprisante qui se dgage de la faon dont nous parlons des patients. Cest sans doute par dformation professionnelle que lon en vient parler des patients comme sils taient des citoyens de deuxime classe. Cest notre parfaite aisance devant leurs troubles mentaux qui est si dconcertante. Nous dfilons leur vie en quelques phrases en faisant ressortir les points ngatifs, les btises et les carts de conduite et puis nous portons un jugement cinglant leur gard comme pour les assassiner. Nous ne nous gnons pas de rsumer les pripties dune vie dans une simple capsule et de lcraser entre nos doigts comme si cette vie ntait rien comparer la ntre. Nous ne nous proccupons pas de vrifier toutes les donnes. Il suffit que nous disions : Je le connais trs bien, celui-l pour quon nous fasse entirement confiance et quon embarque avec nous dans notre campagne de dmolition. Parfois mme, nous arborons un large sourire quand nous [46] dcrivons les dboires et les malheurs des patients et nous parlons deux comme sil sagissait de citoyens de seconde classe. Malgr le fait que nous nous targuions dire que nos interventions sont hautement scientifiques, il faut bien avouer quil nen est rien. Un jour, nous avons failli admettre la soeur dune patiente sans pouvoir dire la diffrence entre les deux, et ce, aprs avoir procd un examen minutieux de ltat de sant mentale de celle qui tait supposment atteinte ! L o nous nous leurrons, cest quand nous prtendons avoir la rponse tous les maux. Nous nous htons de conclure quune personne est en dlire sans mme savoir de ce quelle dit ce qui est du dlire et ce qui ne lest pas. Si elle parle de faon symbolique et que nous nen saisissons pas le sens, nous la dcomptons sans nous proccuper du fait que le symbole est peut-tre le seul moyen dexpression et de communication qui lui reste.

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Une fois, un patient nous a dit quil voulait absolument sen aller un certain vendredi pour aller des noces. Nous lui avons demand sil sagissait dun proche et il a rpondu que non. Nous avons alors conclu quil sagissait dun coup mont, dun simple prtexte pour aller senivrer et nous nous sommes objects son dpart. Il a fallu que quelquun nous explique que dans les petites localits, aller aux noces est un rituel auquel personne nchappe. Pour les noces et les funrailles, tout le monde est invit, ce nest pas compliqu ! Quand un patient nous dit quil a dj t dtective, quil a travaill pour la Gendarmerie Royale Canadienne, quil a t patron dune grande entreprise ou quil a des contacts auprs du Premier ministre, comment pouvons-nous savoir si cest le cas ou non moins de faire les vrifications voulues ? La plupart du temps, nous nous fions nos intuitions et celles-ci sont trompeuses. Il est tellement plus facile de conclure au dlire et daugmenter la dose de mdicaments plutt que daller vrifier. Nous ignorons en fait la plupart du temps ce qui causent les troubles mentaux et nous nous contentons de radier les symptmes. Cest cela que nous appelons une cure et qui laisse tant de gens sceptiques notre gard. Cest comme si on enlevait ce qui drange et quon laissait croire que le mal ny est plus. Il faut avoir une bonne dose de persvrance pour pratiquer ainsi pendant toute sa carrire en se faisant croire que lon gurit alors que lon applique des pansements. [47] Souvent, nous qualifions les troubles mentaux de pathologies in extremis , voulant dire par l que la personne est en crise aigu, homicidaire, violente et dangereuse. Nous disons ensuite que ce sont sur nos paules que retombe lcrasante responsabilit davoir faire face cette personne et que ce nest pas de tout repos. Encore de la frime pour impressionner les non avertis ! Nous omettons de dire que dans la plupart des cas, cest un prpos aux soins ou une rceptionniste qui sassoit avec la personne en crise et qui lui parle pendant une quinzaine de minutes pour la calmer et lui faire comprendre quelle a besoin de soins. Bien souvent, ce nest quaprs quelle aura repris ses sens que nous accepterons de la voir.

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Dire que nous avons la rponse tous les maux, cest faux ; dire que nous navons aucun lment de solution, cest galement faux. La vrit, en fait, se situe au milieu : il y a des problmes pour lesquels nous savons quoi faire et pour lesquels nous pouvons faire des choses qui sont utiles ; par contre, il y a dautres problmes qui nous dpassent totalement et devant lesquels nous sommes compltement impuissants. Il est plus facile dans ces cas daccuser le patient pour son manque de progrs que davouer notre propre impuissance. Nous considrer comme des gens ordinaires aiderait sans doute rectifier ce problme. Cest le fait de nous monter sur un pidestal qui gne tout le monde, commencer par nous qui avons toujours peur de tomber, et de si haut ! Le fait quon nous attribue un pouvoir extraordinaire conduit videmment des risques dabus. Croire dans les vertus miraculeuses de notre thrapie alors que nous navons que des moyens limits pour intervenir est dj un abus en soi. Quand on pense aux difficults de communication que nous avons avec les patients cause de la barrire du langage et de la puissance des mdicaments dont nous disposons pour soigner, il y a l de quoi sinquiter. Un patient a dit un jour un intervenant quil se fermait la bote quand on laccusait de quelque chose et lintervenant, qui ne connaissait pas lexpression, a compris quil senfermait dans une bote et la trait comme sil avait faire une personne en pleine psychose. Lorsquil sest rendu compte de sa mprise, il a demand une valuation intellectuelle de son patient en invoquant comme motif quil parlait acadien . La psychiatrie est souvent isole de la ralit sociale qui lentoure. Nous oublions que les centres daccueil et dhbergement, les centres de [48] dpannage, le clerg et les communauts religieuses, le personnel scolaire, les infirmires hyginistes, les conseillers et bien dautres personnes et organismes dans la socit font eux aussi beaucoup de psychiatrie, si lon entend par psychiatrie le traitement des troubles mentaux. Ces personnes et organismes contribuent diminuer les effets du stress, rendre tolrables des situations qui ne le sont pas, repousser la date de lhospitalisation, calmer, rassurer, informer et aider les gens communiquer entre eux et ils rapicent ainsi des situations en lambeaux. Ces inter-

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ventions sont srement aussi thrapeutiques que celles que lon retrouve dans les tablissements soi-disant spcialiss. De plus, ils le font souvent bnvolement sans quon leur en donne le crdit ni les fonds ncessaires pour le faire. Grce eux cependant, le nombre de personnes admises dans les hpitaux psychiatriques est relativement rduit. Souvent, ce sont justement ceux qui nont pu avoir accs un service communautaire de ce genre, une place dans un centre dhbergement ou une oreille attentive, qui aboutissent dans les hpitaux psychiatriques ce qui signifie que dans bien des cas, ce sont beaucoup plus les contingences qui dterminent ladmission ou le cong de lhpital que ltat rel de la personne.

Ils doivent apprendre nous comprendre


Le plus difficile pour le patient doit tre dessayer de dchiffrer comment nous pensons. Une fois cette tape franchie, nous pouvons commencer travailler ensemble. Cest le cas de dire que cest le patient qui doit sadapter nous et non linverse, autrement a ne marcherait pas. Une fois quil est entr lhpital psychiatrique, il nest plus libre de disposer de lui-mme comme il le veut ou de vivre avec ses troubles mentaux ; il devra gurir malgr lui. On en prend charge pour ainsi dire, une expression qui, en jargon professionnel, signifie lenlvement pur et simple de sa libert. Cette prise en charge saccompagne souvent de doses de mdicaments abasourdissantes qui lui enlveront peu peu sa capacit de prendre des dcisions. Au fait, tout dpend de son volution. Sil progresse dans le sens que nous voulons, il peut sattendre recevoir son cong assez vite sinon on assiste alors une priode que lon pourrait qualifier dexprimentation. Les mdicaments vont changer, ainsi que leur dosage, de sorte que sil ne pouvait penser clairement au dbut, il le pourra encore bien moins la fin. [49] Il est facile de le contrler entirement par des produits chimiques quon lui fait ingrer, si bien qu la fin, il consentira tout.

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Ce quil y a de plus pernicieux dans notre systme thrapeutique, cest sans doute le fait que nous nous acharnions traiter les gens envers et contre tout, et ce, mme lorsquils sont lhpital de leur plein gr. Notre raisonnement est fort simple : nous nous disons que toute personne veut son bien et que par le fait mme elle veut tre traite, et que si elle refuse, cest signe quelle nest pas bien mentalement, donc quelle a besoin de traitement. Ainsi, elle ne peut pas sen sortir car elle est prise dans un tau. Elle peut soit admettre quelle a besoin de traitement ou le nier. Mais si elle le nie, on interprte alors son refus de traitement comme tant leffet de sa maladie de sorte que dune faon ou dune autre, on la force se faire traiter... et cela tout en tant soi-disant volontaire au sens de la loi. Il est si facile, une fois quune personne a t drange, de tout faire passer sur le dos de ses troubles mentaux : on interprte son refus de traitement comme un manque dintrospection, son questionnement comme de la suspicion, la revendication de ses droits comme de la rbellion, son manque dintrt comme de la dpression, son non conformisme comme de lhostilit, son expression trop rjouie comme de leuphorie, etc. Ces symptmes deviennent les meilleurs faux-fuyants que nous puissions avoir car en les invoquant, nous avons tout ce quil nous faut pour expliquer ses troubles mentaux.

Trop malades pour comprendre


Dans les hpitaux psychiatriques, nous avons de la chance car nous pouvons toujours dire que les patients sont trop malades pour comprendre ce que nous leur disons, trop malades pour quils aient un mot dire dans leur traitement, trop malades pour quils apprcient ce que nous faisons pour eux, et mme trop malades pour que nous leur parlions. Cest lexcuse classique pour les mettre lcart et faire notre besogne sans encombres. Et pourtant, nous les rendons irresponsables nous-mmes en les qualifiant de malades . Dire celui qui a des troubles mentaux quil est malade, cest le faire pntrer dans le monde mdico-hospitalier qui offre certaines

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rponses aux problmes humains, certes, mais dont la gamme est tout de mme [50] limite. Nous ne pourrons jamais dvelopper efficacement le potentiel humain de ceux que nous traitons tant que nous les rduirons ltat de malades car il ny a plus de place alors pour la responsabilit, la prise en charge et le progrs vers lautonomie. Le contrle que nous exerons est une arme dangereuse puisquelle nous permet toute fin pratique dagir notre guise sans avoir rendre compte de quoi que ce soit. Ce nest pas pour rien que nous nous rebellons quand un patient exige que nous respections ses droits : nous nous attendons ce quil se range de notre ct, pas contre nous ! Si nous avons indiqu dans notre diagnostic quil a des hallucinations dissociatives ou des dlires de grandeur ou quil est schizophrne et quil a eu des pisodes de violence dans le pass et que son dossier a plus de trois pouces dpaisseur, il ne peut tre question de le mettre en valeur, ce serait nier par le fait mme notre diagnostic ! Il faut absolument que nous le placions dans un camp part pour que nous puissions exercer notre mtier. Il faut quil soit lobjet de nos enqutes, de nos observations, et pire encore, de nos bavardages, et que nous en fassions le bouc missaire de nos frustrations. Cest dailleurs ce qui assure lquilibre dans le systme sinon nous serions en conflit entre nous.

Secret et discret
On fait grand tat du fait quil faille garantir la confidentialit soi-disant pour protger les intrts du patient mais il semble absurde quon veuille protger le patient lui-mme de ce quon dit son sujet. On veut tellement tre discret et secret quon tolre mal quil soit l quand on parle de lui. On est tellement plus confortable de parler de lui dans son dos parce que l, on peut dcrire ses agissements en toute scurit. On peut se raconter les pripties de sa vie, sattarder sur ses dboires, interprter nos observations, le ranger dans une niche bien lui et faire cela en toute assurance. Sil tait l, il risquerait de nous

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contredire, de nous forcer voir autre chose, comme ses succs, par exemple, ou bien pire encore, il pourrait nous frapper littralement, comme cela est dj arriv. Le meilleur test de franchise qui soffre nous est de dire ce quon a dire du patient en sa prsence, non plus comme un spcimen de laboratoire mais comme un tre humain que lon a devant nous et avec qui nous faisons le pont. Cest plus inscurisant, certainement, car notre marge de manoeuvre [51] est plus mince. On nose plus alors se livrer du dnigrement pur et simple ou interprter tort et travers des observations incompltes ou superficielles bases sur des quen-dira-t-on ou les prjugs de tout un chacun. Quand il arrive quun patient demande voir son dossier, cest la panique gnrale car pour une fois, on prend conscience de limpact de nos crits. Notre premier rflexe, videmment, est de lui refuser et cela, la loi nous le permet actuellement car elle ne lui garantit nullement le droit de consulter son dossier. Cest nous qui dcidons sil y aura accs et dans quelles conditions. Nous navons qu dire que ce nest pas dans son meilleur intrt et le tour est jou. La premire chose que nous faisons est de lui demander pourquoi il fait une telle requte. Donc, il faut quil ait une justification, sinon nous lui refusons. Cest un bien maigre droit, en effet, comparer notre pouvoir dingrence dans sa vie prive. Sil insiste, cest facile de dire quil est souponneux et que cela fait partie de ses troubles mentaux, donc quil est prfrable de lui refuser. Cest par consquent un pige car sil insiste, il se cale, sil ninsiste pas, on ne lui offrira jamais ; dans les deux cas, il est perdant. Cest exactement le mme pige qui lui est tendu quand il rclame un deuxime avis. On lui dit daller voir celui qui a donn le premier avis et de lui demander sil peut contester sa dcision et recourir quelquun dautre. Evidemment dans la majorit des cas, lintervenant en question juge quun second avis nest pas opportun puisque le problme nest pas de son ct mais de celui du patient. Souvent, nous parlons au patient pendant quelques minutes et nous tudions son dossier pendant une heure, puis nous sommes surpris dapprendre quil sest plaint de ne pas avoir pu nous parler. Si nous avions pass le mme temps lui parler, nous aurions sans

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doute appris beaucoup plus son sujet, de vive voix et surtout, de premire main. Cest difficile dimaginer tout ce que lon peut retrouver dabaissant, dhumiliant et de dgradant dans un dossier. On se plat rapporter nimporte quoi sans se soucier du fait que lon est en train de ternir tout jamais la rputation de la personne en cause et puis, on conserve ces crits pendant une vingtaine dannes et mme davantage. Quand on na plus de place pour les garder sur papier, on les transfre sur microfilm pour quils durent indfiniment. [52] Il nest pas tonnant que nous nous objections aussi violemment laccs au dossier : les rapports sont trop explicites et on y retrouve souvent des rcits remplis de dtails grotesques et bizarres. En y relatant sans discernement et mot mot ce que le patient nous dit, plutt que de lexprimer de faon gnrale, ces rapports risquent dvoquer toutes sortes dimages chez ceux qui les liront par la suite, des images qui resteront et que lon associera pendant longtemps au patient. Si encore on capitalisait sur ses forces et ses besoins, si on cherchait le mettre en valeur, reconstituer sa vie pour montrer les difficults quil a eu surmonter et comment il sen est sorti, mais cest tout le contraire. On cherche tre explicite pour pouvoir cerner les symptmes et poser un diagnostic prcis mais il y a bien des choses qui, si elles devaient absolument tre communiques, devraient ltre verbalement, sans tre crites. Un employ avait crit un jour dans le dossier dun patient : Il dit quil fait cuire son steak dans le sang du Christ. Il est bien probable que le patient ait dit cela mais peu probable quil tait ncessaire de le relater, et surtout pas dans les mmes termes. Quon le veuille ou non, en consultant le dossier de quelquun avant de le rencontrer, on sen fait une ide prconue et on peut difficilement ensuite changer ce conditionnement mental. Il serait prfrable dans la plupart des cas davoir une vue limite, mme peut-tre nave, mais au moins positive, du patient. Souvent aussi, et cest ce qui est peut-tre le plus dsolant, cest quil y a des patients qui rpondent nos attentes et qui essaient eux-mmes de faire rf-

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rence aux bvues quils ont commises avant de venir lhpital, comme pour nous aider les dprcier davantage. Les tablissements les plus progressifs ont comme politique de minimiser les dossiers et de les dtruire quand la personne quitte, sauf peut-tre pour quelques renseignements trs importants comme les allergies la mdication ou les troubles de comportements graves. Ce sont des tablissements qui sont conscients du fait quun dossier est une arme deux tranchants : il est un outil de travail dune part, mais un triste bilan des dconvenues de la personne, dautre part.

Le besoin de se protger
Dans le monde de la sant en gnral et dans les tablissements psychiatriques en particulier, on est obsd par le fait quil faille se protger et on prend les grands moyens. Si on a le malheur de souponner une personne [53] davoir des ides suicidaires au moment o elle est hospitalise, on entretiendra ce soupon durant tout le temps de son hospitalisation et on linscrira au dossier, mme si les valuations dmontrent, lpreuve de tout doute, quil nen est rien. On fait cela pour se protger, juste au cas o un jour elle se suicidait. On naura alors rien se reprocher car on dira quon lavait indiqu au dossier. Tous les employs qui verront ensuite cette inscription changeront leur comportement en consquence, car ds linstant que nous savons quune personne est suicidaire, nous adoptons un mode de comportement spcial son endroit. Nous essayons ds lors de percevoir des signes de dpression, de dlire, de dsespoir et dautres pathologies qui seraient autant de signes prcurseurs au suicide. Nous interprtons ses moindres gestes, ses paroles, ses va-et-vient et tout ce quelle peut faire dans une journe, toujours travers la loupe de la personne suicidaire. Quand elle va la fentre, ce nest plus pour regarder dehors, mais pour voir si la vitre est cassable et que la chute pourrait lui tre mortelle. Si elle va aux toilettes, on compte les minutes pour tre sr quelle nest pas en train de se pendre. On lui enlve sa lime ongles parce que cest une arme contondante et

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on ne lui permet pas davoir un pendentif car cela pourrait lui donner lide de strangler. Et ainsi de suite, jour aprs jour, tant que quelquun ne dcidera pas denlever linscription suicidaire qui figure son dossier. Plusieurs de nos attitudes excessives sont attribuables au fait que nous cherchons viter les poursuites. Il y aurait une tude intressante faire ce sujet car la peur des poursuites, bien quil ny en ait pratiquement jamais eu dans notre province, alimente nos conversations et entretient chez nous la paranoa. Un avocat tait venu un jour nous prsenter un expos qui portait sur limportance de se protger contre les poursuites par les patients. Il nous expliquait quun mdecin avait failli perdre sa cause un jour parce quil avait chang de stylo en crivant un rapport dexamen. La poursuite soutenait quil y avait un doute savoir si le rapport avait t crit par la mme personne cause du fait que le rapport tait crit en deux couleurs dencre. La conclusion du confrencier tait que nous devrions nous protger en nous assurant de prendre un stylo qui a assez dencre pour crire un rapport dun bout lautre. Quand il arrive dans un hpital que les employs passent leur temps se proccuper de ce genre de chose, les intrts des patients sont videmment laisss pour compte. [54] Lobsession que nous avons de nous protger est maintenant institue : les normes du Conseil dagrment des hpitaux, les normes professionnelles et les diverses directives exigent toutes que nous crivions une tonne de documents dans chaque dossier pour dcrire tout ce que nous avons fait. Cela est utile dans le sens quil nous permet de partager des renseignements valables et ncessaires avec nos collgues de travail mais il est nfaste lorsque nous y donnons priorit au point o un patient doit guetter sa chance pour attraper un intervenant entre deux rapports pour pouvoir lui parler. En fait, nous rdigeons nos rapports bien plus avec lide de nous protger nousmmes comme intervenants quavec lide de donner un meilleur service aux patients, et cest ce qui est regrettable. Souvent un patient essaie de nous poser une question et nous narrtons pas dcrire pour lui rpondre. Il doit se sentir gros comme une souris en train dessayer dattirer lattention dun lphant.

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De tous les intervenants, ce sont probablement les infirmires qui sont dans la situation la plus difficile : elles doivent noter tous les changements quelles observent chez les patients, en bleu le jour, en vert le soir ou en rouge, pendant la nuit. On leur demande de tout dire, sans rien dire de compromettant, tout en restant fidles la ralit et sans appeler les choses par leur nom. Par exemple, elles ne doivent pas dire quun patient saigne, mais quil y a un liquide rouge qui coule, simplement parce que le saignement est une observation rserve au mdecin. Il nest pas tonnant quelles finissent par se sentir mieux dans un rle de simples excutantes, avec de telles contraintes qui psent sur elles. La crainte des poursuites nous proccupe au moins la moiti du temps. Souvent, on construit des situations hypothtiques autour de situations relles et on les monte en spirale pour semer la consternation. Chacun a des histoires dhorreur quil peut raconter au sujet des poursuites, des cas qui illustrent quel point nous sommes susceptibles de devenir les victimes de patients malveillants qui essaient de nous prendre dfaut si nous ne multiplions pas nos rondes de surveillance ou nemployons pas dautres mesures prventives de ce genre. Et puis sensuit la ribambelle de dtails par rapport ce quil faut faire quand on est appel aller tmoigner une enqute du coroner, comme pour ancrer profondment dans lesprit des autres la phobie qui nous habite. Plus on parle de poursuites, moins on sinterroge sur la qualit de nos interventions. Une dame sest plainte une fois quelle avait d faire un long voyage pour se rendre lhpital dans la voiture du shrif, en arrire du [55] grillage classique. Le voyage sest fait en deux temps : le premier shrif la remise un second mi-chemin et celui-ci la prise bord, un peu comme un envoi de marchandises que lon transporte dun conteneur lautre. Une fois arrive lhpital, elle a demand quon la laisse tranquille pendant quelques minutes, le temps de se reposer car elle avait trouv le voyage fatigant, mais on ne lui a pas permis. On a commenc par lui faire prendre sa douche puis on lui a fait passer des tests et des examens nen plus finir, si bien quelle est devenue furieuse. A ce moment-l, on la trane la salle disolement et on lui a donn une injection pour la tranquilliser. Elle nous reprochait par aprs de ne pas lavoir coute et davoir t trop presss, et

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avec raison. Nous avions t irrprochables sur le plan des procdures mais nous avions chou magistralement sur le plan des relations humaines.

Linfluence possessive sur les patients


Il est difficile dans un hpital psychiatrique de rsister la tentation de vouloir catgoriser les patients et de les mettre dans des niches bien dfinies car cela a pour effet de nous scuriser. Ce qui est le plus tonnant quand on analyse le cas dun patient, cest que lon prononce un verdict, mme quand on ne sait pas ce qui explique son comportement. On laffuble alors de lune ou lautre de trois catgories types, trois expressions toutes faites qui rsument en peu de mots son tat mental. Il y a ceux quon qualifie de high cest--dire ceux qui sont en crise et agits ; ceux quon qualifie de PMD cest--dire ceux qui ont des sautes dhumeur variant de lexaltation la dpression ; et enfin ceux qui manquent dinsight , voulant dire par l le manque dintrospection, le fait de ne pas tre capables de voir clair et danalyser leurs propres problmes. Cest malheureux que nous nous sentions ainsi obligs de classer les gens dans des petites botes hermtiques et de les diminuer ce point, dautant plus que nous retrouvons souvent en nous les mmes dficits. Qui de nous, effectivement, na pas ses sautes dhumeur, ses moments de tristesse ou dexubrance ou ses carts de jugement ? Evidemment, cest une question de degr et de profondeur mais il est quand mme tonnant de voir comment nous sommes ports diminuer les excs quand il sagit de nous et les grossir quand il sagit de ceux que nous traitons. [56] Il vaut la peine de nous arrter et de faire linventaire de nos propres dficits. Nous manquons nous aussi dintrospection et nous sommes rcalcitrants lautocritique, exactement ce que lon reproche aux patients ! Et puis, on est assoiff de possession et de contrle : on saccapare du patient et on le tient dans nos griffes et on

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sacharne le contrler entirement : ses heures de coucher et de lever, ses repas, ses selles, ce quil regarde la tl, sa visite, sa correspondance et toutes ses autres activits. Nous prenons possession des units de sjour et nous agissons comme si les patients nous appartenaient. Souvent nous parlons en ces termes : mon unit , mes patients et mon personnel comme si nous tions les propritaires dune vaste entreprise et que nous en avions tous les droits, ce qui tmoigne coup sr dun manque de scurit et de distanciation. Nous avons le nez tellement coll sur notre emploi que nous ne sommes pas capables den prendre du recul. Linfantilisation est lun des pire vices du systme psychiatrique. Nous faisons en sorte que les patients soient maintenus dans un tat de dpendance totale, dans une sorte de lthargie o ils nont plus rien dcider, aucun choix faire, aucun risque prvoir, rien. Nous ressentons le besoin constant de les protger comme sils redevenaient soudain des enfants, juste parce quils ont un malaise quelconque. Nous avons tt fait de qualifier dantisociaux ceux qui refusent notre protection par amour-propre. Nous travaillerons casser leur rsistance jusqu ce quils entrent dans le moule, comme les autres. Il ny a pas de place pour loriginalit et lindividualisme dans un hpital psychiatrique, a risquerait de troubler lordre tabli et ce serait bien trop menaant pour nous. Tout revient une question de prvisibilit. Nous aimons prdire leur comportement ; il faut donc absolument liminer les excs, tant du ct de ceux qui sagitent que de ceux qui sisolent. Si quelquun sagite, nous disons quil est en manie et nous avons des mdicaments pour quil se calme. Sil est trop repli sur lui-mme, nous avons dautres mdicaments qui le feront sortir de sa coquille pour quil sagite un peu. Il y a seulement ceux qui flottent entre les deux que nous jugeons corrects. Il y a certainement lieu de protger les patients, mais dune toute autre faon : nous devrions les protger contre la brutalit, le manque dinformation au sujet de leurs droits, la privation de certains biens essentiels durant leur internement, et surtout, les dlivrer de ceux qui prtendent tre l pour les protger.

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Le contrle des fonds


Cest dans le domaine de largent et des cigarettes que se manifeste le plus notre emprise sur les patients. Nous nous assurons quils dpensent leur argent comme il le faut, cest--dire notre faon. Nous contrlons leur argent, peu importe leurs capacits le grer. Ds quils ont quelques dollars, nous nous en emparons pour les dposer dans un compte en fiducie. Ensuite chaque semaine nous dcidons combien dargent chacun peut retirer et quelle fin et nous prenons soin den garder pour ses dpenses imprvues, comme des sorties ou lachat de vtements. Un jour, un patient voulait sortir au restaurant en compagnie de ses parents. Il nous a demand lautorisation de retirer quelques dollars de son compte pour payer son repas mais nous lui avons refus, soi-disant parce que le restaurant o il voulait aller tait trop hupp pour lui. Absolument incroyable quand on pense quil sagissait de son propre argent ! Quel jugement de valeur et quel paternalisme pour ne pas dire quel contrle absolu sur la vie des gens ! Pour certains patients institutionnaliss, cest--dire qui se sont habitus lhpital au point de sy sentir confortables, notre contrle de leur argent ne leur pose pas de problmes particuliers. Ils ont fait leur compte avec nous et notre systme : ils prfrent tre dpendants et tranquilles que dtre autonomes et avoir des ennuis. Pour dautres, cependant, il en est tout autrement. Parce quils ne sont pas beaux voir, quils paraissent nonchalants et quils marchent les paules courbes, on simagine quils sont compltement indiffrents par rapport ce qui leur arrive. Mais au fond, ils ne le sont pas et quand ils ont la chance de se regimber, ils le font. Un patient, par exemple, urinait dans un coin et salissait les murs avec ses selles quand il devenait trop frustr. Le pauvre, il navait aucun autre moyen de se dfouler. Il parlait difficilement et on le frappait. Un jour, il sest plaint quil manquait de largent dans son compte. Notre premire raction fut que ctait impossible. Toutefois aprs enqute, nous nous sommes rendus compte quil lui manquait bel et

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bien une vingtaine de dollars car nous avions fait des achats en groupe et par mgarde, nous avions imput le plein montant son compte. Un jour, nous nous sommes aperus que les patients bouchaient les toilettes avec des essuie-mains. Sans trop nous poser de questions, nous [58] avons fait installer des schoirs main lectriques. Il aurait fallu rflchir un peu plus avant dagir car aprs, les patients sattaquaient aux schoirs. Nous ne pouvions pas voir le rflexe de dfoulement quil y avait en arrire du geste pos et nous pensions rsoudre le problme sans avoir leur parler. Installer des parloirs aurait sans doute t plus efficace que dinstaller des schoirs ! Il est vrai que sur bien des plans, les patients peuvent tre dsorganiss et penser de faon trange mais habituellement, pour largent, ils conservent leurs facults. Ils ne vous diront pas toujours les choses de faon claire et prcise mais ils vous feront savoir quils ont un problme par rapport leur argent. Cest assez pour faire une enqute et tirer la situation au clair. Dans certains cas, ils font erreur, ce qui nest pas grave car cela arrive tout le monde mais dans dautres cas, ils voient juste et aprs avoir su o leur argent est all, ils sont rassurs.

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Chapitre 3
Traitement ou contrle ?

Retour la table des matires

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Quand le suicide devient une obsession


Les ides et tentatives suicidaires resteront toujours le type de problme le plus pineux dans les hpitaux psychiatriques. Il sagit dune proccupation constante chez les employs tel point que souvent, on agit beaucoup plus pour empcher le suicide que pour aider les individus accrotre leur potentiel et modifier leur style de vie. Le nombre de fois quon entend parler de fentres en plastique, incassables et lpreuve de la dfnestration, est un bon exemple. Nous sommes plus proccups par lpaisseur de la vitre que par lpaisseur de la peau de la personne, la carapace qui entoure sa fragilit intrieure et derrire laquelle elle se rfugie. On fait souvent lerreur de croire que celui qui veut senlever la vie affiche un grand dsarroi. Il y en a, peut-tre, mais il y en a qui nous racontent bien calmement comment il ny a plus rien qui a de sens pour eux et quils ont dcid den finir. Ils nous diront comment ils ont essay de senlever la vie en se frappant la tte contre une vitre ou en se jetant par la fentre. Trop souvent nous paniquons, ce qui a pour effet daccentuer la crise. Dire quil faut les prendre au srieux et agir, cela ne fait aucun doute, mais dclencher lalerte gnrale nest pas la meilleure solution. Quand on sait quenviron la moiti des personnes qui se prsentent aux cliniques dhygine mentale disent avoir eu des ides ou tentatives suicidaires, il faut dire que le problme est de taille. Ce quil faut trouver est une rponse adquate ce problme et pour cela il faut chercher ailleurs que dans les formes de thrapie conventionnelles. Il faut surtout viter de conclure que toutes les personnes dprimes sont suicidaires et agir envers elles comme si elles ltaient car cela est nfaste pour celles qui ne le sont pas.

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[61] Un pharmacien, qui on avait demand son avis au sujet dun mdicament prescrit un patient qui avait des ides suicidaires, a rpondu : Dans sept jours, il ne devrait plus avoir de trace chez lui dides suicidaires, et dans dix jours, il devrait commencer reprendre got la vie en mangeant et en dormant mieux. Ce serait merveilleux si lon pouvait traiter les problmes de sant mentale aussi facilement, mais le fait est quun tre humain nest pas simplement un tas de mcanique et quand il est en difficult, il faut plus que rtablir son quilibre biochimique pour le remettre en marche. Les mdicaments ont pour effet denrayer les ides suicidaires dans lespace de sept jours, cest vrai, mais ils ne les remplacent pas pour autant par des ides positives, la joie de vivre et un meilleur estime de soi ! La plupart du temps quand on entend dire quune personne a des ides suicidaires, on croit quil ne faudrait pas prendre de risques et la faire interner. On oublie que le rseau de sant mentale comprend plusieurs services et que les cliniques dhygine mentale offrent un service de premire ligne, et aussi, quil est prfrable de traiter la personne dans un milieu ouvert, non restrictif et humanisant. A la fin du compte, ce dont elle a besoin cest dtre aide, non pas dtre interne. Quand on linterne, on simagine que le risque de suicide se trouve cart mais on oublie quil y a aussi des suicides dans les hpitaux, et ce, malgr la surveillance quon y retrouve. Il est curieux de constater que la premire chose qui nous vient lesprit quand une personne est en situation de crise est de lui enlever son autonomie comme si le manque dautonomie allait lui enlever automatiquement lide de passer lacte. Nos proccupations sont axes sur la scurit et le contrle au point o nous ne cherchons plus diminuer le stress pour dsamorcer la crise. En fait, plutt que de le diminuer, on laugmente avec tous nos artifices.

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Contrler la crise sans faire mal


Quand on pense aux situations de crise, on pense habituellement celles qui sont au paroxysme alors quen fait, il y en a divers degrs. Celles que lon qualifie de majeures, o la personne perd totalement le contrle de soi, o elle est pratiquement incommuniquable et impermable tout effort de contact, o elle est agite, en dlire et violente, sont plutt rares. On peut estimer deux ou trois pour cent, pas plus, le nombre de personnes qui sont admises dans les hpitaux psychiatriques et qui sont dans cet tat. Les autres sont des personnes en crise, oui, mais des degrs bien moindres, [62] allant de langoisse profonde un tat dagitation ou dexcitation tel quelles ont de la difficult se contrler. En gnral les patients ne se plaignent jamais du fait quon ait t oblig de les matriser pendant quils taient en crise. La plupart admettent quils se sont emports et reconnaissent quil tait ncessaire de les retenir et de les empcher de se blesser ou den blesser dautres. Mais ils trouvent inacceptable quon leur torde les bras, quon leur bloque la circulation dans les jambes, quon leur serre la gorge ou quon emploie dautres techniques de ce genre qui leur infligent de la douleur pour les retenir alors quil existe des moyens de contrle qui sont tout aussi efficaces mais qui ne blessent pas. Un patient a eu la voix rauque pendant plusieurs jours aprs quon let retenu en ltranglant alors quil tait en crise. Le plus bouleversant est que ce sont les patients eux-mmes qui nous suggrent daller suivre des cours pour apprendre les matriser sans leur faire mal ! Ils nous disent que nous devrions acqurir des techniques dintervention non violentes, cest--dire apprendre employer des prises qui les immobiliseraient quand ils perdent contrle, sans les blesser. Mais dans les hpitaux psychiatriques, les cours dinterventions de crise qui enseignent prcisment quoi faire et comment le faire, ne sont pas les plus populaires. On prfre raffiner nos techniques dintervention pour la respiration artificielle et la ranimation et recourir aux mthodes fortes, aux moyens de contention, aux injec-

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tions, la force physique et dautres mesures radicales quand il sagit dune crise. Nous employons les techniques que nous connaissons mais le problme est que nous en connaissons relativement peu. Il est vrai que certains parmi nous privilgient la cigarette comme moyen de calmer ceux qui sont en crise, et dans certains cas, il y en a qui ont par des coups juste en offrant une petite cigarette un patient fortement perturb. Mais la cigarette, bien quelle ait souvent leffet de calmer les fumeurs, est une porte de sortie facile. La mthode qui consiste faire appel aux bras forts et la salle disolement lorsquil y a de lagitation est galement efficace parce que la personne en crise est contrainte limpuissance mais elle a pour effet cependant de linciter se rvolter. La meilleure approche consiste examiner son comportement pour essayer de comprendre ce qui la amen cet tat. La personne qui a une dficience intellectuelle, par exemple, peut tre assez droutante dans ses [63] ractions car elle est limite dans ses moyens dexpression. Ainsi, si on ne lui donne pas assez manger, elle peut faire une crise et lancer son assiette en lair, non pas immdiatement, mais seulement une heure aprs. Auparavant, nous avions tendance qualifier ces gestes dimprvisibles, donc de dangereux, alors que maintenant, heureusement, on commence mieux comprendre les causes et mme prvoir les ractions. Au fond, si nous pouvions garder nous-mmes notre propre sangfroid durant les crises, nous pourrions utiliser ce temps fort pour aider le patient faire un cheminement. Il y a un aspect positif dans le fait quil se laisse aller car cela indique quil se dfoule plutt que de tout garder lintrieur. La crise peut tre thrapeutique en soi si elle est bien dirige.

Certaines thrapies volent la vedette


Les gens pensent que nous avons une rponse tous les maux et ils sattendent ce que nous agissions en consquence. Le problme est que notre arsenal de moyens est fort limit et part les mdicaments, les chocs, lisolement et les privilges, nous avons peu of-

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frir. Il y a bien la psychothrapie, mais il sen fait peu dans les hpitaux psychiatriques. Cest la pharmacothrapie qui a la vedette et elle laura encore pour longtemps. On na qu feuilleter les revues mdicales et voir les annonces des compagnies pharmaceutiques qui prnent les vertus presque miraculeuses du largactil, stelazine, piportil, etc. On y voit des photos de personnes en crise en train de prendre des mdicaments et on les revoit 24 et 48 heures aprs, toutes transformes. Elles nont mme pas eu perdre une seule journe de travail ni le tourment de chercher ce qui aurait pu causer leurs malaises. Les mdicaments sont une sorte de gele royale miraculeuse. On en a tous besoin et personne ne saurait sen passer certains moments mais ils deviennent dangereux quand nous les utilisons profusion au point o ils deviennent le mode de traitement principal. On nous attribue au sujet des mdicaments beaucoup plus de connaissances que nous nen avons rellement et tant que nous pourrons tenir le formulaire des mdicaments loin des yeux des patients et de leurs proches, cela jouera en notre faveur. Un patient, qui prenait trois mdicaments sur une base rgulire depuis un bon nombre dannes, a d se rendre dans un grand centre pour une [64] opration qui ne pouvait tre pratique dans sa province. Arriv l, on a videmment examin les mdicaments quil prenait. Eh bien, on sest rendu compte que des trois mdicaments que nous lui faisions prendre, le premier tait tout fait contreindiqu, donc on le lui a enlev immdiatement. Le deuxime navait aucun effet sur lui ni de rapport avec sa maladie, donc on le lui a enlev galement. Le troisime tait correct, mais son dosage ntait pas thrapeutique et on a d le corriger. Cest une chance quil a eue de pouvoir faire examiner ses mdicaments car autrement, il les aurait pris sans poser de questions mais en subissant par contre leurs effets secondaires. Dans certains cas, nos mdicaments provoquent des maladies chez les patients et parfois mme nous les intoxiquons, soit en nadministrant pas le bon mdicament ou en faisant des cocktails extrmement nocifs. On peut bien dire quon se fie nos comits de rvision, mais au fond, qui est mieux plac pour connatre les effets

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de nos mdicaments sur son organisme que celui-l mme qui les prend ? Il faut dire aussi que souvent, nous donnons des mdicaments aux patients non pas pour les calmer mais pour calmer le personnel. Vous prenez un employ qui a un enfant malade la maison, qui na pas dormi de la nuit et qui se prsente au travail les yeux cerns, il nest pas en tat de pouvoir supporter une trentaine de patients trpidants logs dans des quartiers exigus. Ds que le premier va montrer le moindre signe dagitation, lemploy suppliera quon lui administre un calmant, et par injection autant que possible, pour que leffet soit plus rapide. En ce sens, la prescription de mdicaments dpend beaucoup plus de notre niveau de tolrance que du niveau dagitation des patients. Certains parmi nous emploieraient srement autre chose que des mdicaments pour traiter sils savaient quelles sont les options. Mais cest l toute la difficult. Dans notre monde contemporain o nous mettons tellement laccent sur les progrs technologiques et les avancements spectaculaires sur le plan de la pharmacothrapie, nous sommes ports croire quil ny a que cela. Pourtant, sans enlever aux mdicaments ce qui leur revient, il y a autre chose mais pour cela il faudrait que nous soyons convaincus de limportance dintervenir au moment opportun, pas quand il est trop tard, car alors il faut recourir aux grands moyens. Tant que nous naurons pas de services durgence permanents en sant mentale et que nous nous contenterons dattendre que les gens en difficult [65] viennent nous plutt que daller au devant deux, nous resterons avec un systme ax uniquement sur les crises et nous continuerons acheminer les gens vers les dpartements externes des hpitaux et les postes de police. Un des problmes est certainement le fait que nous croyons tre autoriss nintervenir quune fois que la personne est en danger ou quelle met la vie des autres en danger. Cest la rponse classique de la police lorsquon la supplie dintervenir, et elle a raison, puisque son rle ne lamne pas offrir des services de prvention en sant mentale. Ds que nous devenons lgalistes dans notre approche, nous pensons quil faut quil y ait matire grave avant que nous puissions

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intervenir mais la loi ne nous empche pas daller au devant des problmes et de rejoindre une personne quand on sait quelle est en train de se dtriorer et quelle a besoin daide. Mais mme si nous nous dotions dun bon systme de prvention, il ne serait pas possible de venir en aide tous ceux qui sont en difficult. Il y en a qui sont plus risque, et ceux-l, il faut faire un effort spcial, mme inou dans certains cas, pour les rejoindre.

Trop affaiblis pour tre agressifs


Ce qui est le plus frappant quand on entre pour la premire fois dans un hpital psychiatrique, cest le manque dhostilit chez les patients. Quand les gens sont au naturel, sils sont en besoin, dmunis et accabls par le stress de la vie quotidienne, ils ragissent et se rvoltent contre les systmes qui les oppriment. Cest un bon signe quils puissent voir clair, avoir la force de sopposer, de verbaliser leur sentiments de dtresse et dfendre leurs intrts car ils russissent ainsi transiger avec un monde qui leur est de toute vidence hostile. De fait, il est bien plus facile de travailler avec une personne agressive quavec une personne apathique car celle-ci est rsigne et rien narrive lmouvoir. Dans les hpitaux psychiatriques, nous voyons les gens marcher dans les corridors comme des zombis. Ils ont tous peu prs la mme dmarche de soldats de plomb qui portent un sac de sable de cent livres sur les paules. Cest limage strotype de ceux qui sont trop affaisss, tranquilliss et amortis par le poids des mdicaments pour piquer des crises. Dailleurs cest l un des effets secondaires des mdicaments dont les patients se plaignent beaucoup. Ils disent quils sendorment, quils ont toujours le got de se laisser choir sur une chaise et quils perdent facilement le fil de leurs ides lorsquils parlent. [66] Une fois que nous aurons enray leurs symptmes, que le fate de liceberg aura disparu, nous nous sentirons soulags et nous dirons firement que nous les avons contrls. Plus ils se conformeront nos volonts et quils saplatiront pour refouler leurs instincts et ca-

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cher leurs soubresauts, plus notre emprise sur eux sera totale. Dans bien des cas, nous nirons jamais au-del des symptmes et nous ne connatrons jamais les causes qui, soit dit en passant, sont souvent multiples et relies au systme organique, au milieu social, aux relations interpersonnelles et lquilibre affectif des individus. Certains mdicaments ont pour effet de changer le comportement mais ce faisant, ils causent des effets dsagrables comme le raidissement des membres au point o certains ont mme de la difficult marcher droit. Si nous ne mettons pas le patient au courant de ces effets secondaires, il se peut quil panique et quil croie quil est en train de devenir difforme. Prtendre mettre les gens daplomb dans une priode relativement courte dune trois semaines est un vritable tour de force, surtout quand on sait que les troubles mentaux ont peut-tre pris dix vingt ans se dvelopper. Et quand nous ne russissons pas, nous blmons rarement notre science ou notre comptence mais le manque de temps pour trouver le bon dosage ou le bon mdicament. Quand les patients sont trop bruyants, on prescrit des psychotropes ; quand ils sont oisifs cause du manque dactivits et quils sennuient, on prescrit encore des psychotropes ; quand ils deviennent agressifs entre eux parce quils nont pas lattention voulue, encore dautres psychotropes, cest normal ! Et ensuite on doit traiter les problmes de constipation, dirritation intestinale et tous les autres effets secondaires qui sensuivent et pour lesquels il faut prescrire, pour les enrayer, dautres mdicaments. Les psychotropes sont indispensables comme outil de traitement mais on doit absolument les employer avec dautres formes de thrapie, comme les prises de conscience et le dveloppement dhabilets sociales, car autrement ils ne font que normaliser artificiellement le comportement. Quand nous traitons coups de mdicaments certaines difficults dordre familial, comme linceste, est-il tonnant alors que le public remette en question le bien-fond de nos interventions ?

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Les chambres prives et les supports mcaniques


Les expressions salle de repos et chambre prive sont de bien beaux euphmismes pour dsigner les salles disolement quand on sait quelles ont bien plus lallure dune chambre terne et froide avec un matelas par terre. Au fil des annes, le traditionnel matelas bleu plastifi et la couverture grise reposant directement sur le plancher de ciment ont cd la place au lit de fer riv au plancher et aux draps, mais par contre on utilise maintenant des courroies pour maintenir solidement le patient au lit et lempcher de se mouvoir. Lampoule lectrique a t grillage et la source de chaleur camoufle pour viter de donner au patient des moyens de senlever la vie. Le plus attristant au sujet des salles disolement est le fait que cest au moment o le patient est dans sa plus grande dtresse quon ly emmne. Juste au moment o il aurait besoin du contact humain, on le lui enlve pour le remplacer par le contact avec du mtal et du ciment gris. Un mdecin qui faisait son internat en psychiatrie avait insist un jour pour tre prsent prs dune dame place en isolement qui se dbattait et criait comme si elle avait perdu tout contact avec la ralit autour delle. Il tait certain que sa prsence ne valait pas grand-chose puisque la dame ny portait aucunement attention, tant elle tait tourmente par ses dlires. Quelques jours plus tard, quand elle eut repris son calme, elle le rencontra et lui dit : Si vous saviez tout le bien que vous mavez fait en restant l mes cts pendant ma crise. Celui-ci est rest surpris car il tait persuad quelle ne stait mme pas rendue compte de sa prsence. La plainte qui revient le plus souvent chez les patients quon a mis en isolement est la douleur physique quils ont prouve quand on les a trans la salle disolement. De faon gnrale, on emploie cette mesure quand une personne est aux alarmes, quelle ne peut plus se contenir et que la tension est son paroxysme. Evidemment,

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il faut que quelque chose soit fait, et rapidement, sinon la crise peut avoir des consquences dsastreuses. Cest facile de parler dune crise, de sa manifestation et de ses effets aprs coup, mais lorsquon la vit, cest autre chose. Nous navons habituellement que quelques minutes, et parfois quelques secondes, pour intervenir lorsquelle se prsente. Nous pourrions traiter les gens, mme ceux qui sont fortement agits, sans avoir ncessairement recours une salle pour les isoler mais cela exigerait [68] que lon dveloppe dautres moyens dintervention. Dans certains hpitaux, on utilise encore les salles disolement mais on prend soin de rassurer la personne en lui disant que la porte nest pas verrouille et que si jamais elle a besoin de quelque chose, quelle na qu appeler et quon sera l, de lautre ct de la porte. Cest dj un effort louable dhumanisation. Nous employons rgulirement une autre mthode forte : les moyens de contention. On entend par l les camisoles et les courroies de tous genres que lon utilise pour attacher quelquun, supposment pour lui viter de se blesser mais aussi pour lempcher de se mouvoir. L encore, on prfre les qualifier de supports mcaniques alors quen fait, ils sont bien plus une contrainte quun support pour la personne. Les moyens de contention nont pas toujours connu la mme vogue quils connaissent aujourdhui. Tout dpend des intervenants en fin de compte et malheureusement, certains croient beaucoup en ce moyen. Lorsque nous nen avions pas en main, nous devions bien trouver dautres faons dintervenir ; une fois que nous les avons eus, nous ne pouvions plus faire sans eux. Il y a des patients qui deviennent encore plus agressifs, une fois attachs, quand ils se voient incapables de se mouvoir. Si, au dbut de leur crise, nous prenions le temps de leur parler et dessayer de dcouvrir ce qui les drange, nous pourrions sans doute les calmer. videmment, nous utilisons souvent les moyens de contention pour donner des injections ceux qui ne consentent pas tre traits, ce qui fait quils associent ensuite deux choses dsagrables leur crise : le fait davoir t attachs et linjection quon leur a donne contre leur gr.

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Un moyen radical, mais lgal


La majorit des gens simaginent que les chocs lectriques sont une pratique dsute et ils sont surpris dapprendre que ce nest pas le cas, quils sont toujours dactualit et quils se donnent mme assez libralement dans certains milieux. Une des raisons pour laquelle les gens pensent que cette pratique a t discontinue est quelle a chang de nom au cours des dernires annes. Plutt que de parler de chocs , on parle maintenant de thrapie lectroconvulsive ou de sismothrapie , pour dorer la pilule. Les gens ne [69] voient plus chocs lectriques sur la liste des traitements et ils se disent quenfin lpoque des chocs est rvolue et quon a pass autre chose. En principe, il sagit dune mesure de dernier ressort que nous nutilisons que pour prvenir le suicide quand des personnes profondment dprimes ne ragissent pas aux mdicaments, une fois que nous avons examin toutes les autres possibilits dintervention, telles que les interventions psychosociales et de radaptation et les thrapies du comportement, mais en pratique, le dernier ressort pour lun devient le deuxime ou le troisime ressort pour lautre, quand ce nest pas le premier. Certains patients sont hants par lide quil peut leur arriver un jour davoir des ides suicidaires, dtre en dlire ou de sombrer dans la dpression et quon les affaiblira par de vastes doses de mdicaments et quon leur fera signer un consentement pour leur donner des chocs. Malheureusement, il est difficile de leur donner lassurance que cela ne se fera pas.

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Le choc doit produire une convulsion


Pour administrer un choc, nous faisons passer de 100 175 volts dlectricit, pendant 0,1 1,5 seconde, travers le cerveau, au moyen dlectrodes. Nous appliquons sur les tempes du patient, couch et jeun, deux lectrodes, puis nous faisons passer le courant. Le courant lectrique produit immdiatement une convulsion puis un coma qui dure quelques minutes. Le rythme des sances est variable mais en gnral, les chocs se donnent par srie de huit intervalle dun ou deux par semaine. Nous injectons au patient des substances qui rduisent ou suppriment ses contractions musculaires. Lanectine permet de rduire les convulsions jusqu ce quelles soient presque nulles sans quil y ait risque de difficults respiratoires. Nous lui donnons aussi un inducteur du sommeil sous forme de barbituriques. Certains patients nous disent que lanesthsie nentrane pas de perte complte de sensation et disent se souvenir du choc lui-mme. Nous tchons dliminer les risques le plus possible en faisant subir au patient, au pralable, des examens du sang, durine, des poumons, du cerveau, du coeur et de lpine dorsale. Nous lui donnons aussi de loxygne avant et aprs le choc et nous lui abaissons la langue pour viter quil se morde. Aprs le choc, nous lobservons jusqu ce quil se rveille et quil reprenne conscience. [70] Nous naurions pas vraiment besoin demployer de llectricit, nous pourrions utiliser des gaz ou des mdicaments mais llectricit est considre le moyen le plus sr et le plus fiable lheure actuelle pour dclencher une convulsion. Ce quil faut, cest que le cerveau soit stimul au point o il provoque une convulsion semblable celle que subit la personne pileptique. Ce nest pas llectricit qui est thrapeutique mais la stimulation qui conduit la convulsion. Nous sommes diviss savoir si les chocs administrs dun seul ct de la tte sont prfrables ceux administrs de chaque ct. Nous croyons quil est possible de rduire la perte de mmoire en

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administrant des chocs dun seul ct mais que par contre, les chocs bilatraux sont plus efficaces. Nous constatons cependant quil faut administrer beaucoup plus de chocs lorsquon les donne dun seul ct du cerveau. En fait, nous ne nous entendons pas savoir quelle est la meilleure technique.

Cinquante thories pour les expliquer


Nous ne savons pas exactement ce qui se passe au moment o le cerveau est assailli par un puissant jet dlectricit. On a avanc pas moins dune cinquantaine de thories et elles sont toutes aussi diffrentes les unes que les autres, ce qui jette par le fait mme un doute par rapport leur bien-fond. Nous savons que le choc produit une crise dpilepsie de type grand mal. Aprs la crise, la personne est dans un coma qui dure gnralement quelques minutes et parfois plus, et puis, elle tombe endormie pour quelques instants. Lorsquelle se rveille, elle ne sait pas ce qui lui est arriv et se rend compte quelle a t vide. Il se pourrait que les chocs agissent plus sur le corps que lesprit : soit quils bloquent les lments chimiques naturels prsents au cerveau, quils dtruisent certains lments pour pouvoir apporter une amlioration ; quils agissent en affaiblissant la capacit du cerveau de faire des associations ; quils permettent un relchement massif dhormones au cerveau ; quils agissent sur le systme nerveux autonome ; quils aient un effet sur le mtabolisme du cerveau ; quils provoquent des changements dans les membranes des cellules nerveuses ; quils diminuent laction crbrale ; quils conduisent au coma qui est le facteur thrapeutique ou encore, quils produisent des changements au niveau du cortex crbral. [71] Mais il se pourrait, par contre, que les chocs agissent plutt psychologiquement : quils poussent la personne sautoprotger ; quils lui permettent de vivre inconsciemment lexprience de mourir et de ressusciter ; quils linduisent vouloir se rtablir ; quils facilitent la psychothrapie ; quils conduisent un rapprochement

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avec les intervenants ; quils mettent fin la propension de se retirer dans des fantasmes ; quils fassent appel des instincts vitaux ; quils soient conus par la personne comme une victoire sur la mort et permettent la joie de renatre ; quils suscitent des changements au niveau de la personnalit et facilitent lajustement, ou encore, quils dfassent la personnalit en causant une rgression et permettent ensuite de rassembler les pices la faon dun casse-tte.

Le choc frappe tout sur son passage


Pendant une fraction de seconde, nous faisons passer un trs fort courant travers le cerveau. Ce sont les rgions du cerveau sur lesquelles reposent les lectrodes qui subissent limpact du courant. Lorsque le courant pntre le cerveau, lnergie lectrique se disperse de faon imprvisible, frappant tout ce qui se trouve sur son chemin. La perte de mmoire est certainement leffet le plus indsirable des chocs puisquelle diminue la capacit de dvelopper de lintrospection qui, en psychiatrie, est un lment capital. La mmoire des vnements antcdents au choc est affecte autant que celle des vnements survenant tout de suite aprs le choc. Ces pertes de mmoire sont la preuve quil se passe des changements fonctionnels et organiques au niveau du cerveau au moment de recevoir le choc. Les chocs produisent des pertes de mmoire au moins pendant les quelques semaines qui les suivent. Les patients nous disent quils prouvent parfois de la difficult lire et se rappeler des vnements, comme lactualit par exemple. La plupart disent que la mmoire leur revient graduellement et presque compltement, sauf pour les vnements qui ont prcd immdiatement les chocs. Cest peut-tre une bonne chose car cela risquerait de leur rappeler de mauvais souvenirs. Sur le plan physique, le patient subit un ralentissement dans sa coordination, son criture, sa concentration, sa mmoire, ses reflexes et sa capacit dapprentissage ; sur le plan psychologique, la peur des chocs peut provoquer chez lui des ulcres, des maux de

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rein, de la confusion, la rsistance lapprentissage et aux interventions psychologiques. Dans certains cas, [72] juste le fait quil ait peur du traitement peut lamener vouloir samliorer et liminer son comportement. On peut comparer leffet dun lectrochoc celui de toute autre blessure aigu au cerveau, comme par exemple, celle qui se produit quand on reoit un coup sur la tte. Le patient en ressort tourdi, confus et dsorient, et par consquent, il ne peut plus faire face aux problmes courants. Plus le choc lui assne un grand coup au cerveau, plus il y a risque que certains souvenirs ou habilets ne reviennent plus. Il se peut mme que le choc affecte ses capacits intellectuelles ou lempche de reprendre ses activits professionnelles. Heureusement, certains de ces effets ne sont que temporaires. Ainsi, dans un dlai de six neuf mois suivant les chocs, le patient pourra recommencer faire de nouveaux apprentissages et se rappeler des vnements qui ont eu lieu longtemps avant les chocs, mais ceux qui ont eu lieu quelques jours avant seront par contre effacs tout jamais. Nous constatons que certains patients trs dprims et suicidaires deviennent calmes, mme euphoriques, aprs avoir eu des chocs. La personne extrmement agite et nerveuse recouvre le got de manger et de dormir sans que nous soyons obligs de la gaver ou de lui donner des mdicaments. Mme ceux qui ont des hallucinations et des dlires en ressortent avec les ides un peu plus claires. Dans un sens, nous pouvons dire que le choc tue puis quil redonne la vie comme sil permettait un nouveau dpart dans la vie. Il ny donc pas moyen daider le patient faire face ses problmes car aprs les chocs, il ne se rappelle mme plus de ce qui le proccupait. Nous avons pratiquement limin les risques de fractures depuis que nous utilisons des anesthsiques et des relaxants musculaires. Pour tre srs que le cerveau et les autres organes ne manquent pas dair durant ladministration du choc dans le cas o la personne arrterait soudainement de respirer, nous pratiquons la respiration artificielle ou nous lui donnons de loxygne.

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cause des prcautions que nous prenons, il y a trs peu de dcs relis aux chocs eux-mmes et quand les personnes dcdent, cest habituellement la suite dun arrt cardiaque. En fait, le principal risque associ aux chocs nest pas autant celui dun dcs que celui de causer du tort permanent sur le plan intellectuel et psychosocial. Il est trs difficile de [73] prouver scientifiquement si les chocs causent ou non des dommages au cerveau ni de pouvoir en mesurer ltendue des dgts, sils existent effectivement, car les analyses ne peuvent tre faites quaprs le dcs, mais nous souponnons toutefois quils provoquent des hmorragies microscopiques dans les tissus du cerveau. Nous savons avec certitude que les convulsions que nous induisons par llectricit causent des lsions o il ny en avait aucune avant. Le courant lectrique naturel quil y a au cerveau est de lordre dun millime de volt alors que le courant que nous faisons passer en administrant un choc est au-del de cent volts. Etant donn lextrme sensibilit lectrochimique du cerveau humain, les chocs causent par consquent un ravage sur leur passage. Nous assistons en quelque sorte une forme dlectrocution du cerveau. Les chocs provoquent ainsi ce que nous appelons une blessure iatrogne au cerveau, cest--dire une blessure que nous produisons nous-mmes, l o il ny en avait pas, et cela, sur le plan scientifique, est vu comme une attaque au cerveau. Et puis, les chocs endommagent et possiblement dtruisent des cellules du cerveau qui elles, ont une faible capacit de rparation et de remplacement compares celles de la peau, des os ou du foie. Heureusement, malgr tout, le cerveau a la capacit de redevenir fonctionnel ventuellement car cela diminue, jusqu un certain point, les effets ngatifs des chocs.

Ceux qui en ont eus ont beaucoup dire


La plupart des plaintes que nous recevons de ceux qui ont eu des chocs ont trait aux pertes de mmoire. Certains disent quils ont perdu le souvenir de plusieurs annes de leur vie, dautres, que leur capacits intellectuelles ont diminu et quils ont t obligs de quitter leur emploi. Il y en a aussi qui dplorent le fait que leur activit

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intellectuelle est au ralenti, quils ont perdu un peu de leur curiosit et crativit et quils ont de la difficult se concentrer et apprendre. Plusieurs disent aussi quils sont srs que leur mmoire a t affecte et quelle nest pas aussi bonne quavant et cela est trs possible car nous connaissons tous des patients qui ont eu des chocs et dont la mmoire a t affecte de faon permanente. Certains patients font tat dune trange sensation quils ont ressentie aprs avoir eu des chocs : ils disent quils se sont rveills flottant entre deux eaux, entre la vie et la mort, entre la lumire et la noirceur, ntant pas inconscients, sans savoir par ailleurs o ils taient ni qui ils taient, se demandant mme sil valait la peine pour eux de reprendre connaissance. [74] Plusieurs disent quil sagit dune exprience douloureuse et effrayante, donc extrmement dsagrable alors que dautres disent que recevoir des chocs est moins peurant que daller chez le dentiste et que lintervention leur a permis de reprendre got la vie. Il y en a qui retournent pour une deuxime ou une troisime srie de chocs quand leurs problmes rapparaissent alors que dautres reviennent priodiquement pour un choc dentretien, juste comme mesure prventive. Un patient qui lui, tait totalement oppos aux chocs, a exprim ce quil en pensait en ces termes : Appliquer un courant de quinze volts en bas de la ceinture, a sappelle de la torture ; dix fois plus appliqu au cerveau, a sappelle un traitement.

Les avis sont partags


Quelquun a dj dit que lon tentait de traiter de faon exprimentale des troubles mentaux dont on ignore la cause avec des chocs dont on ignore le fonctionnement. En fait, nous sommes diviss par rapport leur effet : certains prouvent de la rpulsion leur gard alors que dautres les voient comme un moindre mal. Une chose est sre, nous mettrons un jour les stimulateurs lectriques au muse, au mme titre que le fouet, les saignes, les bains de surpri-

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se, les chaises pivotantes, la thrapie par la peur et les oprations au cerveau qui sont maintenant dsuets mais qui, dans leur temps, taient perus comme des moyens humanitaires de traiter les troubles mentaux. Nous avons remarqu une amlioration chez des personnes qui taient dprimes depuis plusieurs mois et qui ne rpondaient pas dautres formes de thrapie et nous croyons par les chocs avoir russi prolonger la vie de certaines personnes suicidaires. Ceux qui souffrent de dpression ont une vie pleine de tourments et de dsespoir et ils songent souvent au suicide comme porte de sortie. Lorsque nous leur donnons des chocs sur une priode de quelques semaines, leurs attitudes changent et ils recommencent jouir de la vie. Il y a un paradoxe toutefois en ce sens que le succs est directement reli la perte de mmoire, et plus les patients se plaignent davoir perdu la mmoire, plus ils sont rtablis. Malgr toute la controverse qui entoure les chocs, nous continuons en donner sans trop nous poser de questions. Pourtant, nous devrions essayer dtablir sils ont pour effet damliorer ou de diminuer la qualit de vie, ou encore si celui qui est aux prises avec une grave dpression devrait avoir [75] le droit daccepter ou de refuser cette forme de traitement. Nous reconnaissons tous quil y a des risques relis aux chocs mais certains croient quil vaut la peine de les donner quand mme car les avantages denrayer une dpression ou de prvenir un suicide dpassent largement une petite blessure la tte cause par un choc. Cela dit, prcisons quil na jamais t prouv quun choc aurait prvenu un suicide. Le nombre dintervenants en faveur des chocs squilibre avec celui de ceux qui sy opposent cause, dune part, de leurs effets incontests et dautre part, des risques quils peuvent entraner sur le plan du cerveau et sur le plan psychologique. Certains parmi nous font tout en leur possible pour prvenir les convulsions alors que dautres se servent de ces mmes convulsions des fins thrapeutiques, ce qui ne manque pas de nous placer face un dilemme sur le plan moral. Cest pour cela que nous sommes plus laise de dfendre les chocs sur un plan purement technique qu en parler publiquement. Une fois dans larne publique, la question de savoir si les chocs causent des dommages ngligeables ou importants au cerveau cde la place des questions beaucoup plus fondamentales relies

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aux aspects politiques et sociologiques, et sur ces plans, nous sommes vulnrables.

Consentir le fusil dans le dos


Le patient qui on propose des chocs devrait savoir non seulement quels sont les bienfaits quil est susceptible de retirer mais galement quels sont les dangers et les contraintes que cette intervention reprsente. Ce quil ne sait pas, entre autres, au moment o il donne son consentement, cest que celui-ci ne sera pas ncessairement rvocable. Du moment quil aura entrepris une srie de six ou huit chocs, nous accepterons mal quil revienne sur sa dcision mme sil se rend compte que les chocs lui font plus de mal que de bien. Parce quil a dj sign un consentement, nous nous sentons autoriss lui donner le reste de la srie. De toute faon, nous considrons que sil est au point o il doit avoir des chocs, quil nest pas trs apte revendiquer ses droits. Une dame qui avait consenti des chocs a voulu retirer son consentement alors quon la dirigeait vers la salle dopration. Elle sest mise crier, hurler mme, en disant quelle avait chang dide et quelle nen voulait plus mais on a simplement ignor ses protestations en lui disant : Il est trop tard maintenant, tu as dj consenti. [76] Si nous jugeons quun patient nest pas apte consentir luimme, nous appelons alors un proche et nous lui demandons sil accepte de donner son consentement sa place. Nous lui expliquons que nous avons tout essay et que son tat empire toujours un point o il ny a que les chocs qui puissent lui faire du bien. Il sensuit ordinairement une priode de questions de la part de notre interlocuteur qui tient en savoir plus long au sujet du procd. Nous le rassurons en lui disant que tout se fait sous anesthsie sans aucune douleur, que lon prend toutes les prcautions pour diminuer les effets secondaires et quil ny aura pratiquement aucune suite dsagrable. Quand les gens voient avec quelle assurance nous pro-

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posons cette intervention, ils nous font confiance et nous donnent habituellement leur consentement. Les proches ne sont pas toujours en mesure de faire valoir leur prfrence, surtout quand tout se fait par tlphone dans lespace de quelques minutes. Nous en disons trs peu au sujet des autres types dintervention disponibles et nous pouvons facilement les amener consentir sous leffet de la persuasion. Cest du tordage de bras pur et simple, dans bien des cas. Comme on le sait, un consentement qui nest pas clair nest pas licite puisque la personne ignore ce quoi elle consent, et quand elle consent sous contrainte, cest alors doublement illicite. Certains proches, plus aviss, insistent pour nous rencontrer et avoir les choses noir sur blanc. Lavantage de donner un consentement crit est quils ont devant les yeux un document qui leur explique clairement que le patient sera endormi en lui injectant dans une veine un mdicament anesthsique, quon lui administrera un relaxant musculaire, quil aura une convulsion, quil pourra prouver lun ou lautre des malaises suivants : maux de tte, perte de mmoire temporaire ou douleurs musculaires, et quil pourrait survenir des complications pouvant aller jusquau dcs, dans certains cas. Ladministration de chocs lectriques un patient contre son gr restera toujours une question fort litigieuse. Nous avons beau dire que nous ne forons jamais un patient subir des chocs parce que ceux-ci ont meilleur effet sil les accepte de plein gr et quil collabore avec nous, mais cela ne traduit pas fidlement la ralit car si nous jugeons que cest pour son bien, nous pouvons toujours le dclarer incomptent et demander lun de ses proches de consentir sa place. La loi devrait nous obliger laisser passer une priode de soixante-douze heures entre la proposition des chocs et le consentement, ou entre le consentement et les chocs, afin de mieux [77] protger le patient, lui donner la chance de changer dide et de retirer son consentement.

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clairer plutt quassommer


Quand on donne des chocs une personne, on vise en fait laider rtablir sa stabilit motionnelle. Les chocs ne sont quun moyen parmi plusieurs quon peut utiliser pour atteindre cette fin. Malheureusement, on administre souvent les chocs sans approfondir dabord les facteurs et les circonstances qui ont caus les troubles mentaux. Ceci a fait dire quelquun que les chocs facilitent la garde de la personne mais quils endommagent la thrapie et quon sacrifie volontiers son avenir pour rgler ses problmes immdiats. Il doit y avoir un meilleur moyen de traiter une personne qui a des ides suicidaires persistantes et qui est dpressive ou agressive que de lassommer pour lui faire oublier ses problmes car elle devient alors moins apte exercer son jugement, prendre conscience de son vcu et faire preuve de responsabilit personnelle, trois lments ncessaires sa radaptation. Prenons par exemple le cas de quelquun qui a grandi dans un milieu familial perturb et qui a dvelopp ventuellement des troubles mentaux. Nest-il pas plus efficace de fournir la famille des moyens de rsoudre ses conflits que de simplement donner des chocs celui qui en est le plus affect car cela ne fait que dappliquer un cataplasme plutt que de remdier au problme de base. Plusieurs parmi nous sont la recherche de moyens moins dommageables que les chocs, des moyens qui ne sacrifieraient pas lesprit pour sauver le corps. Lon ne recherche pas le moyen le plus efficace pour enrayer la dpression mais le moyen le plus thrapeutique, et ce qui est thrapeutique pour une personne dprime nest pas de sortir le plus vite possible de sa dpression mais dapprendre y faire face. Autrement, elle finit par croire quelle ne pourra jamais sen sortir delle-mme et quelle est impuissante vis--vis une telle difficult. En ce sens, lutilisation des chocs peut compromettre jamais ses possibilits de solutionner ses problmes par ses propres ressources mentales. Le fait est que nous pouvons traiter efficacement des personnes extrmement dprimes et qui refusent toute activit comme celle de

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se nourrir, sans avoir recours des chocs ou dautres mthodes semblables. Ces personnes ne sont pas rfractaires au traitement, cest juste que nous [78] devons dvelopper des aptitudes particulires sur le plan de la thrapie pour pouvoir les rejoindre. En somme, nous en savons encore trs peu au sujet des chocs. Nous savons que llectricit produit une convulsion et que la personne se retrouve ensuite plus calme et moins angoisse. Nous savons aussi que pour russir ceci, il y a des risques sur le plan physique et psychologique, ce qui rend cette procdure hautement controverse. Il y aurait peut-tre lieu de faire plus de recherches pour pouvoir mieux expliquer le fonctionnement des chocs, mais au fond, ne serait-il pas prfrable de chercher dautres moyens de traiter les gens, peut-tre plus onreux mais moins dommageables, et surtout, plus socialement acceptables et moins choquants ? Les approches individualises et personnelles qui font appel aux forces de la personne et aux ressources de son entourage sont plus ardues et cotent plus cher que dadministrer des chocs, cest vrai, mais elles prservent beaucoup plus la dignit et lintgrit de la personne humaine. Si nous consacrions le mme montant pour venir en aide la personne affecte mentalement qu celle qui a des troubles rnaux ou cardiaques et qui nous procurons une dialyse ou une transplantation, nous pourrions avoir le mme taux de succs. La personne qui na pas appris dautres faons de sexprimer que par lagressivit, par exemple, a besoin beaucoup plus que des pilules ou des chocs pour apprendre se contrler et rsoudre ses conflits.

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Chapitre 4
PRIVILGES OU ENTRAVES LA LIBERT ?

Retour la table des matires

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La loi sur la sant mentale prvoit deux statuts possibles ladmission : le statut involontaire ou linternement, et le statut volontaire. En ralit, cependant, il y en a un autre : celui de faux volontaire que nous expliquerons plus loin.

Linternement ou le statut involontaire


Sil croit quune personne a des troubles mentaux graves, un omnipraticien peut faire une dclaration cet effet. Une telle dclaration est lourde de consquences puisquelle autorise le shrif arrter cette personne et la conduire un tablissement psychiatrique pour y subir un examen. Une fois rendue l, elle doit tre examine par un psychiatre. Celui-ci, toujours en vertu de la mme dclaration, a le pouvoir de linterner en tant que patient involontaire. videmment, cela ne doit se faire que si la personne a des troubles mentaux graves et quelle risque de mettre sa vie ou celle des autres en danger. Mais comment un mdecin qui a quelquun devant lui et qui le voit peut-tre pour la premire fois peut-il se prononcer quand il le voit assis, tout calme, dans son bureau ? Il se fie alors sur ce que ceux qui laccompagnent disent de lui. Ils diront souvent en sourdine : Vous devriez le voir la nuit, il nest pas si calme que cela. Il se lve, il se promne sans arrt, il appelle les gens et les menace, il ne dort pratiquement pas. Nous sommes rendus bout de nerfs, tellement que si a continue, cest nous que vous devrez hospitaliser. Devant un tel tmoignage, le mdecin se dit que la personne est dangereuse et quil est mieux de lenvoyer subir un examen psychiatrique. Arrive lautre bout, lhpital psychiatrique, nous en savons encore bien moins long et souvent il ny a mme personne de la fa-

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mille qui [81] laccompagne, seulement le shrif. Nous nous fions alors sur la dclaration du mdecin et nous nous disons quil est prfrable de ne pas prendre de risque et de lempcher de quitter. Nous linternons alors, lobligeant subir un traitement. Voil que la personne interne est devant un fait accompli. Si elle tait effectivement dangereuse, cest peut-tre une bonne chose et sa famille et la socit peuvent dormir tranquilles, mais si elle ne ltait pas ? Elle a peu de protection lheure actuelle sauf celle de faire appel la Commission de recours mais mme si elle fait appel, elle est dj interne et elle le sera pendant au moins deux ou trois semaines, le temps que prendra la Commission lentendre. Il se peut que deux jours plus tard, avec linformation recueillie, on constate quon sest tromp et que ses malaises ne justifiaient pas quelle soit hospitalise contre son gr, mais le mal est fait. Vingt-quatre heures dans un hpital psychiatrique, cest une marque qui suit la personne pour le reste de sa vie car elle y a t admise, elle a un diagnostic, des notes dobservation et des rapports inscrits au dossier et celui-ci est conserv pendant des annes aux archives et il y aura toujours des indiscrets qui saventureront lire ce qui y a t inscrit. Au Nouveau-Brunswick, prs de la moiti des personnes sont admises involontairement alors que le pourcentage est beaucoup plus faible pour lensemble du pays. Il est facile dattribuer cela au fait que pour rgler la question du transport lhpital psychiatrique, les omnipraticiens dclarent la personne dangereuse parce qu ce moment-l, les shrifs soccupent du transport. Ou encore, nous avons beau invoquer que nous internons les gens pour leur assurer un milieu protg, pour quils cessent de dranger leur entourage ou pour leur offrir des services durgence, la loi ne nous autorise nullement les interner pour ces motifs et il est donc tout fait illicite pour nous dagir ainsi.

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Interner, cest dtenir sans procs


Interner quelquun, cest lamener contre son gr un tablissement psychiatrique et fermer la porte cl de faon ce quil ne puisse sortir. Cest trangement semblable une incarcration sauf que laffaire se droule dans un hpital plutt que dans une prison. Cest vraiment un euphmisme que de dire quil est hospitalis en voulant signifier par l quil sjourne lhpital parce quil est dabord et avant tout dtenu, tout [82] comme sil tait en prison. Dans les deux cas, les portes sont verrouilles et le patient est priv de sa libert. Entre incarcrer et interner, il ny a donc quun pas sauf que dans le premier cas, il sagit dune dcision que prend le juge la suite dun procs tenu en bonne et due forme, alors que dans le second, cest nous qui dcidons la suite dun examen. Dans le premier cas, la personne a droit un avocat doffice, alors que dans le second, elle ne la pas. Dans le premier cas, la dure de la priode de dtention est fixe, alors que dans le second, nous pouvons la prolonger indfiniment. Dans le premier cas, les droits de recours et les liberts dmocratiques sont restreints mais clairs ; dans le second, il y a virtuellement moins de restrictions, mais tout est ambigu. Il y a donc de trs grandes diffrences entre les deux formes de dtention.

Le risque dabus
Bien que la Charte canadienne des droits et liberts adopte en 1981 prcise aux articles 9 et 10 que lon ne doit pas dtenir quelquun arbitrairement et que lon doit donner la personne dtenue la chance de se dfendre, nous ne nous conformons pas encore ces garanties fondamentales, neuf ans aprs son adoption. Le seul fait de dtenir une personne sans autre forme de procs quune simple entrevue dont la valeur scientifique est souvent douteuse est une infraction la Charte puisque le dtenu na pas eu la chance de se dfendre convenablement. Surtout quand on est au courant du manque

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de fiabilit de nos diagnostics et de lextrme variabilit de nos valuations cliniques, il y a de quoi frmir. Il ny a rien qui empche vraiment un homme qui dsire se dbarrasser de sa femme de la conduire chez le mdecin, de lui expliquer quelle a un comportement bizarre, menaant et dangereux et de le persuader ainsi signer une attestation cet effet. Cette dclaration donne alors lautorit au shrif daller la chercher et de la conduire lhpital psychiatrique pour un examen. son arrive lhpital, la mme attestation nous autorise linterner si nous croyons quelle peut effectivement avoir des troubles mentaux. Et voil que le tour est jou. La dame est admise lhpital contre son gr dans une salle dont la porte est ferme cl : elle est donc dtenue. Il est vrai quelle peut regimber et contester devant la Commission de recours un organisme constitu dun juge, dun psychiatre de lextrieur et dune tierce personne, mais cela peut prendre un peu de temps avant quelle soit entendue. Et durant ce temps-l, elle est dtenue tout comme si elle avait t reconnue coupable dun crime ! [83]

La libert dentrer mais non de quitter


Pour la majorit des gens, quand ils entendent lexpression patient volontaire , ils simaginent que la personne est libre de quitter lhpital quand elle le veut. Et avec raison, puisque le terme volontaire voque prcisment cela. Rien nest plus faux cependant puisquune personne peut bien entrer librement lhpital psychiatrique mais elle ny sortira que lorsque nous le voudrons bien. En autres mots, on peut y entrer volontairement mais on nen ressort pas volontairement. Cest un pige, il va sans dire, et cela la plupart des gens lignorent et ceux qui sont hospitaliss lapprennent leurs dpens. Ils ignorent que la loi nous permet de changer le statut dun patient de volontaire invo-

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lontaire nimporte quand, et quune fois dclar involontaire, il ne peut plus quitter les lieux quand il le veut. Il serait beaucoup plus honnte dafficher une norme pancarte au-dessus de la porte de lhpital portant linscription : Vous avez peut-tre dcid vous-mme de venir vous faire soigner mais cest nous qui dciderons quand vous pourrez quitter. proprement parler, donc, la libert de quitter nexiste pas. A lhpital gnral, oui, parce que le patient est toujours volontaire et il peut signer son cong contre lavis du mdecin nimporte quand et quitter lhpital. A lhpital psychiatrique, cest plus compliqu : la possibilit pour un patient volontaire de signer son cong existe mais seulement si nous y consentons, donc ce nest pas la libert. Si nous nous y objectons, nous avons les moyens de le retenir contre son gr en changeant son statut. Si nous lui permettons de quitter, cest en quelque sorte une faveur que nous lui faisons en ne sopposant pas son dpart.

Le statut de faux volontaire


Le seul droit en ralit qua le patient volontaire est de nous demander sil peut avoir la permission de quitter lhpital. Si nous lui refusons, nous devrions normalement changer son statut celui dinvolontaire pour tre consquents. La plupart du temps cependant, sil est volontaire et que nous lui refusons le droit de quitter, nous ne changeons pas pour autant son statut, ce qui fait de lui ce quon pourrait appeler un faux volontaire . Il est ainsi volontaire [84] sans pouvoir quitter, une sorte de dtenu en libert, si lon peut dire. Nous capitalisons sur le fait que la plupart des patients ne se plaignent pas et quils prennent pour acquis ce que nous leur disons. Imaginons la scne du patient volontaire qui na quune ide en tte : celle de quitter lhpital. Il se peut quil soit venu lhpital de son gr mais il se peut aussi quil ait t intern et que nous ayons chang son statut quelque temps aprs. En tout tat de cause, il est maintenant volontaire et il veut quitter. Il vient nous voir et il

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nous fait part de ses plans, mais nous, nous jugeons quil est prfrable quil reste lhpital bien quil ne soit pas dans un tat o il risque de mettre sa vie ou celle des autres en danger. En ralit, il ne devrait y avoir que deux options : soit que nous lui permettions de quitter ou que nous le considrions risque et que nous le rendions involontaire. Mais si nous linternons et quil conteste notre dcision auprs de la Commission de recours et quelle juge ensuite quil nest pas dangereux, elle renversera notre dcision et lui permettra de quitter et nous devrons battre en retraite. Pour contourner cette difficult, nous avons mis au point un petit subterfuge qui consiste expliquer au patient quil est bien mieux de ne pas insister pour quitter car nous serons obligs de le rendre involontaire. La plupart du temps, notre chantage marche car ayant lesprit embrouill par les mdicaments et face notre assurance, il se dit que nous devons avoir raison et accepte de rester. Seuls les patients les plus perspicaces dcouvriront quil sagit bel et bien dune forme de coercition dguise et ils chercheront en savoir plus long au sujet de leurs droits. Certains seront perturbs quand ils raliseront que nous sommes en train de profiter de leur condition et du fait que le rapport de forces est ingal, entre nous qui pouvons penser clairement et eux qui ne le peuvent pas, pour abuser de leur faiblesse. Sils pouvaient bnficier des services dun dfenseur, il nous obligerait nous brancher : soit de les laisser volontaires, donc libres de quitter, ou de les dclarer involontaires et de les obliger rester. Peu de patients osent deux-mmes nous soumettre ce genre de test car une telle requte exige une bonne dose de confiance en soi au dpart. Il devient ainsi impratif quils aient leur disposition des dfenseurs qui les renseignent sans ambages sur leur droit de quitter sils sont volontaires ou dtre informs des raisons de leur dtention sils ne le sont pas. [85] Lun des problmes auxquels fait face le patient est celui dtre la merci de ceux qui veulent bien lui dire sil a le droit ou non de contester. Nous navons qu le repousser en lui disant quil na pas de recours ou bien mme jeter carrment sa requte daudition la poubelle et il nentendra jamais parler de la Commission de re-

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cours ! Nous pouvons aussi exercer sur lui une pression subtile pour le dissuader de faire appel. Il suffit quon lui fasse raliser quil nest pas bien, que quelques jours de plus feront la diffrence et quil va se rtablir ou simplement lui faire miroiter que le printemps sen vient pour quil change dide et retire sa plainte. Sans laide dun dfenseur, il risque de ne jamais pouvoir se rendre au premier but dans cette course obstacles.

Volontaire condition de rester


Il y a beaucoup de patients que nous restreignons dans leur libert de mouvement parce que nous estimons quils constitueraient un danger pour eux-mmes sils quittaient lhpital. Cest le cas, par exemple, de ceux qui sont confus, qui ont un handicap intellectuel profond ou qui ont des troubles mentaux organiques. A proprement parler, ces personnes devraient toutes avoir le statut de patients involontaires car nous ne leur permettrions pas de quitter leur guise sans tre accompagns ou protgs adquatement. Tant quils ninsistent pas pour quitter, ce qui est le cas pour la plupart dentre eux, nous leur laissons le titre de volontaires, mais si jamais ils dcident de quitter, nous leur bloquons le passage en les rendant involontaires. Nous rationalisons notre action en disant que tant quils acceptent de rester lintrieur des murs et quils absorbent des mdicaments qui contrlent leur comportement, ils peuvent tre volontaires puisquils ne risquent rien mais ds quils demandent de quitter, il faut les rendre involontaires puisquils mettent alors leur vie ou celle des autres en danger. Cette nuance de dangerosit lintrieur versus lextrieur de lhpital nexiste cependant pas dans la loi. Ce qui y est dit est que nous devons nous prononcer savoir si ltat mental de la personne est tel quelle pourrait mettre sa vie ou celle des autres en danger, sans rfrence un milieu ouvert ou ferm. Il va de soi quavec tous les contrles qui existent dans un hpital, elle ne peut tre rellement dangereuse lintrieur des murs mais cela vaut galement pour la communaut car si une personne pouvait compter sur des services dappui quivalents, elle ne serait sans doute pas [86] ris-

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que. Cest donc dnaturer lesprit de la loi que de juger de la dangerosit dune personne en fonction de lhpital et de la dclarer volontaire parce quelle se trouve dans un milieu qui la protge. Nous avons ensuite labor un systme fort astucieux qui consiste restreindre la libert de mouvement des patients volontaires en jouant sur deux lments : la permission de sortir et les conditions daccompagnement. Ainsi, certains patients, volontaires sur papier, ont le privilge de sortir alors que dautres ne lont pas, dpendant de leur tat. Nous avons galement invent deux catgories parmi les patients dclars involontaires, selon quils ont la permission de sortir ou non. Ce systme ambigu que nous avons construit de toutes pices pour contourner la loi fait en sorte quun patient volontaire sans permission de sortir se retrouve avec moins de libert de mouvement que celui qui est involontaire et qui a la permission de sortir. Deux raisons expliquent pourquoi nous sommes rticents qualifier dinvolontaires les patients volontaires dont on restreint la libert de mouvement. Dabord, nous leur donnerions automatiquement le droit de faire appel la Commission de recours et celle-ci nous demanderait alors de lui expliquer les motifs de notre dcision, et puis, il parat tellement mieux sur le plan des statistiques de montrer que presque tous les patients sont volontaires lhpital. Il reste que nous navons aucunement le droit de dtenir quelquun dont le statut est volontaire sous prtexte quil ne consent pas rester, pas plus que nous avons le droit de lui refuser de quitter ltablissement avant que nous rvisions son statut, mais comme ceci na jamais t contest devant les tribunaux jusqu maintenant, la pratique perdure. De la mme manire, lorsquun patient volontaire quitte sans nous aviser, il arrive que nous changions son statut celui dinvolontaire pour le faire ramener lhpital par la police. Le patient qui voudrait nous poursuivre en justice aurait sans doute une trs bonne chance de gagner sa cause car comment pourrions-nous prtendre que parce quil a quitt, il est devenu soudainement dangereux, et cela, sans mme lavoir vu ? En tout temps, le statut que nous donnons au patient devrait tre vridique et reflter son tat actuel, et sil nest pas en mesure de quitter parce quil risque de mettre sa vie ou celle des autres en dan-

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ger, nous devrions tre assez honntes pour lui donner le statut correspondant, cest--dire celui dinvolontaire. [87]

Les privilges : un outrage la dignit


Dans le monde hospitalier fortement imprgn de prohibition, sil y a un mot qui revient sans cesse sur les lvres, autant sur celles des patients que les ntres, cest bien celui de privilge . Or un privilge nest rien dautre quune faveur et faire une faveur quelquun est lui tmoigner notre bienfaisance, un geste gratuit qui porte atteinte sa dignit. En effet, il ny a rien de plus dvalorisant quune faveur car il sagit dun acte qui fait appel la condescendance et au paternalisme. Les faveurs sont partout : pour sortir de lunit de sjour, aller la cantine ou la caftria, jouer au bingo, participer aux activits rcratives et religieuses, aller faire une promenade, etc. Mme aller la salle de bains est une faveur car on peut forcer le patient prendre la bassine. Il ny a que quelques types dactivits qui y chappent, comme celui dcrire son dput et faire une plainte lOmbudsman. Si ces zones sont hors datteinte, cest parce quelles figurent dans la lgislation et quon nose pas sy opposer. Pour nous, cest en ralit une forme de contrle et la plus efficace que nous ayons pu trouver. Quand nous dcidons arbitrairement si une personne va pouvoir circuler lintrieur de lhpital ou lextrieur, si elle va devoir tre accompagne ou non, si elle va pouvoir participer aux activits rcratives, aller manger la caftria ou prendre ses repas lunit de sjour, nous prenons des dcisions qui influent directement sur son confort et sa qualit de vie lhpital. Cela a pour effet de lamener se conformer nos rglements, non pas parce quelle croit quil est prfrable dagir ainsi, mais simplement pour avoir des permissions. Pas de conformisme,

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pas de permissions, voil une rgle que mme les plus rebelles ne tardent pas apprendre et comprendre. La notion mme de faveurs est tout fait contraire au concept de radaptation ; il ne pourra jamais y avoir de radaptation dans un hpital psychiatrique tant que le systme de faveurs rgnera en matre. Il faudrait remplacer ce patronage par un systme de renforcement qui traiterait les patients en adultes, qui leur permettrait de faire des choix et qui favoriserait leur autonomie. Le jour o nous nous dpartirons de ce systme archaque pour adopter une approche plus humanisante et valorisante lendroit des services, nous ferons un pas de gant. Au fond, les patients ont besoin avant tout de justice, non pas de piti. Nous demander cela, cependant, cest nous [88] demander de nous mettre nu devant les patients car nous naurons plus les outils quil nous faut pour les induire se soumettre au rglement. Cest pour cela dailleurs que nous nous opposons leurs droits : on est en train de nous enlever ce que nous avons de plus cher. En fait, on peut rsumer en deux mots : accord et obtenu , notre condescendance et la passivit des patients, car lorsquon a la prrogative daccorder, cela indique que lon tient le sort de lautre dans nos mains, et lorsquon obtient, cela indique que lon a t oblig de demander, de qumander parfois, et quon a d se plier aux caprices de notre bienfaiteur pour lavoir. Accorder des faveurs, cest se faire le juge du patient et dcider sil mrite ou non des soins, des services, des moyens financiers ou toute autre forme daide. Cest un systme hautement arbitraire qui ne repose souvent sur aucun autre critre que notre intuition. Alors que dans les sciences humaines, la notion de mrite a volu et a cd sa place celle de droit , elle est toujours reste bien ancre dans le systme psychiatrique. Ailleurs, on est venu reconnatre les besoins fondamentaux de la personne et tablir des critres pour rpondre ses besoins. On a aussi labor des systmes daide et dintervention bass sur ses droits et ses besoins et ces mcanismes nont pas laspect subjectif des systmes de soins que lon retrouve dans le monde hospitalier. La faveur la plus pernicieuse qui soit est sans doute celle dempcher un patient de faire quelque chose sous prtexte quil le

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regrettera une fois rtabli et quil pourrait nous le reprocher en disant : Vous saviez que jtais dans une mauvaise passe, pourquoi ne mavez-vous pas arrt ? On essaie ainsi de lempcher de faire des appels tlphoniques, dcrire des lettres ou mme de se plaindre, soi-disant pour lui rendre service et en se disant quil nous remerciera ventuellement de lavoir empch de se livrer des excs pendant quil tait lhpital. Pourtant dans la ralit la plupart des patients se plaignent que nous avons t trop restrictifs, et non trop permissifs leur gard, pendant quils taient hospitaliss. On croirait quil est normal dans un hpital psychiatrique de donner au patient le droit un deuxime avis sil nest pas daccord avec nous. Eh bien, cest encore un privilge de nos jours car nous ne lui reconnaissons pas encore ce droit. Cest nous qui dcidons de notre propre comptence et non celui que nous traitons. Cest curieux mais dans la plupart des cas, nous jugeons que nous avons le monopole des bonnes ides et nous nacquiesons pas sa demande. Jamais nous avouerions que nous avons [89] frapp un mur de briques et que les problmes quil prsente dpasse notre comptence, nous qui nous disons archicomptents !

Les incohrences du systme


Les patients quon dclare volontaires et qui on interdit ensuite de quitter disent quils ne comprennent rien notre gymnastique intellectuelle, ce qui est tout fait juste, car la plupart dentre nous nen comprennent pas davantage. Imaginez la personne qui a des troubles mentaux, qui a dj de la difficult articuler sa pense et saisir les nuances et qui doit essayer de comprendre un systme aussi illogique ! Cest assez pour la rendre schizophrne si elle ne lest pas dj car le message est double : dune part, on la rassure en lui disant quelle est assez bien pour tre volontaire et dautre part, on la prvient quelle na pas le droit de quitter lhpital parce quelle pourrait mettre sa vie ou celle des autres en danger ! Nous lui apprenons masquer la ralit pour ne pas la voir en face. Quelle leon donner celui pour qui le problme central est

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souvent la fausse perception de la ralit et une incapacit faire face au quotidien ! Alors mme quil devrait shabituer lhpital jouer franc jeu, on lui apprend jouer sur les mots, se moquer de la loi et sinitier au chantage, la dissimulation et la tromperie. Laffront que nous lui faisons au sujet de son statut est celui de ne pas lui parler clairement. Au lieu dtre francs et honntes avec lui, nous lui cachons son statut rel, nous limons ses nerfs, nous tournons en rond, nous profitons du fait que son esprit est drang pour lui faire croire quil est libre alors quil ne lest pas. Alors quil aurait besoin de transparence pour mieux faire face la ralit, nous le conduisons dans des labyrinthes obscurs qui ne font que de le convaincre encore plus que la ralit est insaisissable et incomprhensible et quil vaut aussi bien la fuir pour se rfugier dans son propre univers mental. On dverrouille les portes pour donner limpression quon libralise et puis, on empche les patients volontaires de sortir. Cest de la provocation pure et simple, de quoi accentuer leur dsordre mental plutt que dy remdier. Le comble est quand on donne au patient involontaire la permission de quitter seul lhpital et daller en ville ; il devient aussi confus que le patient volontaire qui on refuse toute permission ! Aussi [90] paradoxal que cela puisse paratre, ce sont les patients involontaires qui ont le plus de droits car eux, ils sont dtenus mais ils ont au moins accs la Commission de recours pour faire vrifier leur statut. Ils ont droit une audition qui permettra de dterminer si leur tat mental est tel quil justifie leur internement ou non. Si la Commission juge que non, elle le leur fera savoir et nous serons ds lors tenus de leur donner leur cong. Au moins, les pouvoirs sont clairs, les positions sont nettes et la rponse est franche. Nous dcidons dinterner, le patient conteste, la Commission tranche et nous agissons en consquence.

Un pied-de-nez la justice
Dans lesprit des gens, si vous tes un patient volontaire, cest vous qui dcidez de rester lhpital ou non, et si vous tes involontaire, cest nous qui dcidons. Par voie de consquence, dans le

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premier cas, vous avez le droit de quitter, et dans le second, vous avez le droit de contester. Malheureusement, ce nest pas tout fait ainsi en ralit, puisque, comme nous lavons vu, dans un cas comme dans lautre, cest nous qui dcidons. Evidemment, nous ne pourrions faire cela sans user dun peu de fourberie pour contourner la loi et duper les patients. Nous nous sommes arrangs pour que le statut ne soit plus reli ltat de la personne traite mais son consentement, ce qui fait quun patient fortement perturb qui devrait tre considr involontaire, nous le rendons volontaire sil consent lhospitalisation, mme si son tat reste le mme. Nous le justifions en disant que thrapeutiquement, cest mieux quil soit volontaire car immdiatement il se cre une alliance thrapeutique entre lui et nous. En psychiatrie, nous avons horreur des antagonismes alors mme que ceux-ci sont souvent lorigine des malaises de ceux que nous traitons. Cest un peu comme si on disait au patient : Tu es oblig de rester ici, tu nas pas le choix, maintenant, si a te fait plaisir, on dira que tu es volontaire, cest tellement plus chouette, mais tu ne seras pas plus libre pour autant ! Cest sr que cest plus facile de dire quelquun quil est volontaire, mme si on sait quil nest pas en tat de quitter lhpital, mais cest foncirement malhonnte. Nous croyons fermement que nous avons la responsabilit dintervenir pour que le patient recouvre sa sant mentale, cote que cote, mais nous prfrerions quil nous fasse confiance et quil consente au traitement. Nous lui proposons donc de collaborer avec nous mais nous ne manquons [91] pas de lui laisser savoir que nous nhsiterons pas recourir des mesures coercitives sil ne marche pas. Nous jouons toujours sur ces deux cordes la fois, ce qui explique le charabia que nous tenons en lui disant : Je te rends libre de quitter en autant que tu consentes rester. On lui dit quil peut jouir de sa libert en autant quil la sacrifie, comme quelquun qui dirait quil aime bien faire du bnvolat en autant que a paye. Plutt que de parler avec autant de dtours, nous devrions dire ceci au patient volontaire : Lgalement, tu as le droit de quitter car tu ne risques pas de porter atteinte ta vie ou celle des autres, sauf que nous aimerions que tu restes pour poursuivre ton traitement mais cest toi de dcider . Alors l, ce serait clair, et la plupart du

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temps, le patient accepterait de rester. Mais cela impliquerait que nous respections aussi le choix de ceux qui dcideraient de quitter. Juste le fait que souvent nous hsitions avant de lui rpondre sil peut quitter ou non est dj une entrave sa libert, tout fait injustifie sur le plan lgal. Nous aurons beau dire que nous pesons ses droits contre son besoin de traitement et que nous avons la responsabilit de nous assurer quil recouvre sa sant mentale avant de le laisser partir mais tout cela est une rationalisation et na rien faire avec sa protection contre la dtention arbitraire qui lui est garantie par la Charte canadienne des droits et liberts. Le jour o un patient pourra se prvaloir des services dun avocat et quil nous poursuivra pour lavoir dtenu illgalement et lavoir dlibrment induit en erreur dans le cadre de son traitement et quun juge nous ordonnera de nous prsenter en cour et dexpliquer pourquoi nous lavons ainsi dtenu alors quil tait volontaire, nous mettrons sans doute un terme cette pratique abusive. Quelquun a fait remarquer, et fort juste titre, quil y a l une situation fort troublante qui justifierait la tenue dune commission denqute publique.

Coincs entre leurs droits et leur bien


Les patients sont de plus en plus au courant de leurs droits, fort heureusement, et ils commencent revendiquer un statut clair, net et prcis. Ils ont tout fait raison puisque la loi dit quil ny a que deux statuts possibles : volontaire et involontaire. Il ny a pas de zone grise entre les deux. Tout le reste est une pure invention de notre part et va totalement lencontre de leurs droits et liberts. [92] Nous prtendons les soigner dans leur meilleur intrt et que ceci prdomine sur la loi. Nous dirons celui qui demande de quitter quil nest pas prt en voulant dire par l que ce ne serait pas dans son meilleur intrt de quitter. Dire quelquun quil nest pas prt quitter, en termes psychiatriques, cest purement et simplement lui

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dire quon lui enlve la libert au nom de sa propre sant mentale puisque nous avons tabli quil avait besoin de soins. En dfinitive, tout le dbat se situe entre la promotion de la sant mentale et la protection des droits et liberts : nous, nous prtendons que nous devons gurir cote que cote, les dfenseurs des droits, eux, soutiennent que cest le patient lui-mme qui est matre de son tat de sant et non le personnel traitant, sauf sil est dangereux, bien entendu. Alors mme que le statut lgal devrait tre primordial, nous, nous en faisons relativement peu de cas. Dans bien des cas, nous avons de la peine dire quel est le statut lgal dun patient et nous devons chercher pendant plusieurs longues minutes dans les dossiers pour essayer de le trouver, sans en tre srs la fin. Pourtant, pour le patient, cest son sort qui en dpend et son statut devrait avoir une importance dterminante selon quil est volontaire ou involontaire. En fin de compte, il serait beaucoup plus clair pour tous si, lintrieur de lhpital, nous rpartissions les patients au niveau des diverses units de soins en fonction de leur statut. On saurait alors immdiatement qui peut quitter et qui ne le peut pas.

Substituer aux mdicaments un milieu attentif


Les patients ont surtout besoin dun milieu attentif qui soccupe de ce qui les proccupe. Le jour o nous lverons la tte pour rpondre ceux qui nous parlent plutt que de continuer crire comme nous faisons maintenant, nous pourrons dire que nous avons franchi une nouvelle tape et que le vent a tourn. Mais il faudra encore beaucoup de sensibilisation avant dy arriver, et surtout, une nouvelle vision de notre rle en tant quintervenants. Nous nous imaginons parfois que nous connaissons les patients mais nous ne connaissons bien que leurs manies qui nous irritent. Une patiente qui avait pass une vingtaine dannes de sa vie lhpital sest gare un jour lextrieur de lhpital et quand on la retrouve, on sest dpch tenir [93] une confrence son su-

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jet. On a eu du mal savoir qui elle tait : ctait comme si elle avait parcouru notre systme de fond en comble sans jamais se faire connatre. Aprs lavoir ctoye si longtemps, personne parmi nous ne lavait jamais vraiment remarque. Il faudrait aussi que le milieu soit plus humanisant, mais pour accomplir cela, il faudrait commencer par abolir les chocs, les courroies, lisolement et les doses massives de neuroleptiques et miser beaucoup plus sur le contact et les changes personnels. Nous ne sommes pas assez conscients de lnergie incroyable que nous pouvons transmettre aux patients en misant sur leurs forces et leur potentiel de croissance ainsi que sur les vertus de la communication. On oublie trop vite que la communication est la base des relations humaines et que ds quelle fait dfaut, il y a des possibilits de conflit. Au fond, le patient devrait plutt apprendre rester lcoute de son corps, se rgnrer et puiser sa propre nergie lintrieur de lui qu dpendre de produits chimiques, quoique dans la plupart des cas, les deux soient ncessaires. Lorganisme met du temps se rparer quand il na vu venir un excs et le processus de conscientisation et dapprentissage nagit pas la mme vitesse que les mdicaments. Quand une personne a vcu un vide affectif trs grand ou une perte destime permanente, il faut quelle fasse un voyage lintrieur delle-mme pour apprendre mieux extrioriser ses conflits, analyser sa vie motive et sociale et recouvrer son autonomie et cela ne peut se faire que progressivement. Il faut quelle compte autant de temps pour apprendre de meilleures faons de penser, daimer et de vieillir quil lui en a fallu pour que le problme sinstalle.

De plus en plus, on brimera de moins en moins


Nous rsistons beaucoup plus, comme employs, que les plus grands rsistants chez ceux que lon traite. Nous sommes solidement ancrs dans le pass et nous protestons quand de nouvelles lgislations progressives sont introduites. Nous continuons traiter tous les

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patients sur un mme pied dgalit en employant le plus bas dnominateur commun, cest--dire que sil y a un patient profondment perturb une unit, on traitera tous les autres en fonction de celuil, on verrouillera les portes, on enlvera les privilges et on augmentera la scurit. Une dame disait un jour quelle ne comprenait pas comment il se faisait que lorsquelle avait t admise, on lui permettait de quitter lunit une demi-heure la fois, cinq semaines plus tard, la veille de quitter, ctait toujours le mme rgime. [94] Il est encourageant, cependant, de constater que le mouvement qui est amorc ne sen va que dans une direction : vers une plus grande reconnaissance des droits individuels et des approches plus douces en psychiatrie. Nous devrons vivre encore pour un certain temps avec des vestiges du pass : des chocs lectriques, des prises douloureuses, des moyens de contention, des portes barres, des sarraus blancs, des faveurs et de la manipulation, mais un jour, cest souhaiter que nous puissions mettre tout cela au rancart. La plupart dentre nous sont conscients des lacunes du systme actuel et des dnis de justice que nous faisons subir aux patients mais personne nose crier sur la place publique ou mme chanter une note discordante de peur de perdre son emploi. Plusieurs dsapprouvent la pratique qui consiste djouer la loi pour voir jusquo nous pourrons aller. Quand, par exemple, on oblige une personne dclare volontaire passer la nuit attache dans une salle disolement parce que sa famille ne veut pas delle, nous savons quil sagit l dune violation flagrante de ses droits mais nous nous rsignons suivre les directives pour ne pas nous attirer des ennuis. Il est dconcertant de constater que nous utilisons encore aujourdhui des moyens primitifs pour traiter les personnes en crise comme celui de les enfermer dans des cellules de prison, ct des dtenus, en attendant que le shrif puisse les conduire un tablissement psychiatrique pour un examen. Dans le moment, peu demploys voudraient tre hospitaliss en milieu psychiatrique et oseraient recommander leurs proches de ltre. Quand nous serons nous-mmes fiers de lendroit o nous travaillons au point o nous accepterions dy tre soigns et traits si un jour nous avions des troubles mentaux, ce sera le signe que les

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temps ont chang et quon a substitu les modes de traitement actuels par de nouvelles approches plus humanisantes et plus respectueuses de la dignit des individus.

Justice la personne interne


Le pire, cest que ce qui se passe dans les hpitaux psychiatriques aujourdhui sur le plan de latteinte aux droits individuels est odieux, mais parfaitement lgal. Nous traitons encore les gens de faon superficielle et frivole et il y a bien des entraves leurs liberts fondamentales et bien des atteintes leur dignit quil faudrait supprimer. [95] Il est grand temps que lon reconnaisse le rle significatif du milieu naturel et des groupes dentraide et quon les appuie financirement, que lon limine la rfrence la maladie, que lon restreigne les pouvoirs arbitraires, que lon fournisse aux patients loccasion daccder des mcanismes de dfense efficaces et que lon labore des normes de traitement plus humanisantes. Les patients devraient avoir accs en tout temps de linformation correcte et complte concernant leurs droits. La lgislation provinciale en matire de sant mentale est encore bien timide sur ce plan. Elle devrait proclamer clairement quels sont les droits des patients en fait de dignit et de respect, de conditions de vie, de qualit de services, de soins et de traitements, de libert de choix, de protection et de contrle de leurs biens et de formes de recours, et puis, prvoir des mcanismes dapplication efficaces. Cest une chose que de proclamer des droits et une autre que de les faire respecter. Si on ne fournit pas aux patients les outils ncessaires lexercice de leurs droits, il ne sagit que dun voeu pieux. Si lon dit au patient, par exemple, quil peut correspondre aussi souvent quil le veut avec lOmbudsman et quon ne lui fournit pas le papier, la plume, lenveloppe, ladresse et le timbre, quon ne laide pas crire sa lettre sil est analphabte et quon ne soccupe

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pas ensuite de la poster, on lui refuse toute fin pratique lexercice de son droit. Chaque hpital psychiatrique devrait mettre la disposition de ses patients un dfenseur qui les renseignerait et les aviserait au sujet de leurs droits et qui, au besoin, les reprsenterait auprs des mcanismes de recours appropris, mais pour cela, il devrait tre reconnu lgalement et dot de la comptence ncessaire pour effectuer son travail sans contraintes. Le dfenseur des droits agirait alors comme le chien de garde de lhpital et il ramnerait au pas ceux qui, parmi nous, scartent des rgles dthique et du respect que nous devons notre clientle. Il nous obligerait en plus faire une prise de conscience et nous poser des questions au sujet des routines qui se sont installes sournoisement lhpital. En plus, il susciterait chez nous une plus grande sensibilit lgard des liberts fondamentales des patients, ce qui aurait d exister, de toutes manires, depuis le dbut.

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PILOGUE

Retour la table des matires

Le lecteur trouvera dans ce livre peu de solutions, comparer aux nombreux problmes qui y sont exposs. Cela sexplique par le fait quen sant mentale, les solutions dpassent largement la vision que peut avoir un seul individu : cest toute la collectivit qui doit aspirer quelque chose de mieux. Il faut que le dbat sur les troubles mentaux se fasse sur la place publique et non plus exclusivement dans les hauts lieux du savoir institutionnel. Mais pour en arriver cela, il faut dabord que le public soit mal laise par rapport notre faon actuelle de traiter les troubles mentaux et ne plus se fier uniquement aux spcialistes en la matire car il sagit l dune abdication de sa part. Il y a toutes sortes de faons de concevoir et de traiter les troubles mentaux et il y en a qui sont beaucoup moins dsesprantes que celles que nous offrons actuellement dans les hpitaux psychiatriques. La recherche de solutions alternatives, la mise sur pied de ressources parallles et le dveloppement de nouveaux services de sant mentale communautaires qui sont en train de voir le jour au Nouveau-Brunswick inspirent certainement confiance car ils offrent des lments de solution importants aux problmes que nous connaissons aujourdhui.

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Si les efforts actuels se maintiennent et se concrtisent, la dignit des personnes atteintes ne passera plus au quinzime rang et il surgira de nouveaux espoirs pour ceux qui sont aux prises avec des problmes de sant mentale.

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