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Alexis de Tocqueville

philosophe politique, homme politique, historien et crivain franais. [1805-1859]

(1837)

Premire lettre sur lAlgrie (23 juin 1837)


Lettre quasi-introuvable transmise par Jean-Louis Benot.
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Alexis de Tocqueville, Premire lettre sur lAlgrie. (23 juin 1837)

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Alexis de Tocqueville, Premire lettre sur lAlgrie. (23 juin 1837)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Alexis de Tocqueville

Premire lettre sur lAlgrie (23 juin 1837). Lettre quasi-introuvable transmise par Jean-Louis Benot en juin 2013.
Jean-Louis BENOT, professeur agrg, docteur s Lettres, enseignant en Classe Prparatoire aux grandes Ecoles (e.r.) a consacr lessentiel de ses recherches luvre dAlexis de Tocqueville, il a publi livres et articles et organis des colloques consacrs lauteur de La Dmocratie en Amrique. Il nous a accord le 4 janvier 2008 son autorisation de diffuser lectroniquement ce texte de cette confrence dans Les Classiques des sciences sociales. Courriel : BENOITJLM@aol.com Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11, dition numrique ralise le 28 aot 2013 Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec.

Alexis de Tocqueville, Premire lettre sur lAlgrie. (23 juin 1837)

Alexis de Tocqueville (1837) Premire lettre sur lAlgrie (23 juin 1837)

Lettre quasi-introuvable transmise par Jean-Louis Benot en juin 2013.

Alexis de Tocqueville, Premire lettre sur lAlgrie. (23 juin 1837)

Alexis de Tocqueville
philosophe politique, homme politique, historien et crivain franais [1805-1859]

Premire lettre sur lAlgrie


(23 juin 1837)

Lettre quasi-introuvable transmise par Jean-Louis Benot en juin 2013.

En 1837, Tocqueville entreprend de se lancer dans la carrire politique, il lui faut choisir une circonscription pour les lections. Le scrutin laissant la possibilit de candidatures multiples, Tocqueville envisage de se prsenter soit Cherbourg, pour les raisons nonces prcdemment, soit Versailles, parce que son pre y a t prfet et quil pourrait peut-tre compter sur les voix des lgitimistes, soit dans le Xe arrondissement de Paris de lpoque. Il tient prouver ses lecteurs potentiels sa capacit traiter des problmes nouveaux qui se poseront terme la socit franaise et proposer des solutions pertinentes. Ds 1835, il a prsent la Socit royale acadmique de Cherbourg son premier Mmoire sur le pauprisme. Quelques mois plus tard, le 23 juin et le 22 aot 1837, il publie de deux Lettres sur lAlgrie dans La Presse de Seine-et-Oise parce quil entend montrer aux lecteurs de cette circonscription potentielle quil est capable danalyser srieusement la question de lAlgrie et de proposer les grandes lignes dune politique. La dmarche est comparable dans les deux cas : aux deux mmoires correspondent deux lettres. Voici le texte de la premire.

Alexis de Tocqueville, Premire lettre sur lAlgrie. (23 juin 1837)

PREMIRE LETTRE SUR L'ALGRIE (23 JUIN 1837)


De grands vnements viennent de se passer en Algrie ; on peut croire que d'autres s'y prparent encore, ce n'est donc pas mal choisir mon temps, Monsieur, pour me rendre votre dsir et vous dire ce que je sais d'Alger. Je le fais d'autant plus volontiers que, quoiqu'on ait beaucoup discut sur ce pays, il me semble qu'on ne le connat gure. M. Desjobert, dans un livre d'ailleurs fort estimable publi rcemment sur notre nouvelle colonie, assure que, pour parler convenablement d'une contre trangre, il est bon de n'y avoir point t. C'est l un avantage que je partage avec lui, mais je ne m'en glorifie point. Je pense au contraire avec le vulgaire que pour bien faire connatre une chose aux autres (a), il est utile de la connatre soi-mme et que, pour la bien connatre, il n'est pas sans utilit de l'avoir vue. Je ne me glorifierai donc point de n'avoir pas t en Afrique, mais je tcherai de mettre profit les rcits de plusieurs de mes amis qui y ont longtemps sjourn, et de faire qu'on s'aperoive le moins possible que je n'ai point t tmoin par moi-mme de ce que je cherche peindre. Je crois qu'avant de parler des habitants, il est bon de vous dire un mot du pays lui-mme. Ces deux choses se tiennent et s'expliquent l'une par l'autre. Vous n'ignorez pas, Monsieur, que l'Algrie s'tend presque en droite ligne de l'ouest l'est, durant un espace de... lieues. Paralllement la mer s'lve une chane de hautes montagnes qu'on nomme l'Atlas. Tantt l'Atlas se recule brusquement vers le midi et ouvre de longues et larges plaines ; dans d'autres moments, il se rapproche tout coup du rivage et vient baigner ses derniers chanons dans les flots.

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De temps en temps il se replie sur lui-mme et enveloppe de profondes valles dans ses contours. Mille petits ruisseaux coulent de tous cts sur ses flancs. Mais nulle part l'Atlas ne consent s'abaisser mme pour un moment jusqu'au niveau des plaines et laisser passage un grand fleuve qui porterait aisment les armes et les arts de l'Europe jusqu'au fond des dserts. Dans l'Atlas habitent les Cabyles, dans les valles les Arabes. Toutes les fois que vous apercevez une montagne, vous pouvez tenir pour certain qu'elle cache dans ses sinuosits une tribu cabyle et ds que vous apercevez une plaine, il faut vous attendre que le camp de l'Arabe va bientt paratre l'horizon. Les deux races sont donc sans cesse entremles, mais jamais elles ne se confondent. Vous me demanderez sans doute, Monsieur, quelle est l'origine de ces Cabyles si singulirement mls aux Arabes et toujours distincts d'eux. L'Institut doute encore. Je vous laisse juger si je puis me permettre une conjecture. Les uns prtendent que ce sont des Ibres et croient reconnatre des analogies entre leur langue et le gascon. D'autres pensent que ce sont des Arabes venus trs anciennement des frontires de la Jude. Il en est qui s'imaginent retrouver en eux les descendants des Vandales. Tenez-vous pour assur, Monsieur, que jusqu' prsent personne n'en sait absolument rien. Mais vrai dire, ceci n'importe gure. Ce sont les Cabyles de nos jours qu'il faut connatre et non leurs aeux. Les Cabyles ont une langue entirement diffrente de celle des Arabes, et leurs murs ne se ressemblent pas. Le seul point de contact entre les deux races c'est la religion. Les Cabyles sont toujours sdentaires, ils cultivent le sol, btissent des maisons et ont conserv ou acquis quelques-uns des arts les plus ncessaires. On exploite chez eux des mines de fer ; on y fabrique de la poudre ; on y forge des armes de toute espce et l'on y tisse de grossires toffes. N'allez pas vous figurer, Monsieur, que tous ces Cabyles forment un grand peuple soumis un mme gouvernement. Ils sont encore diviss en petites tribus, comme au premier ge du monde. Ces tribus n'ont aucun pouvoir les unes sur les autres ni mme aucun lien entre elles, elles vivent spares et souvent en guerre, chacune d'elles a son petit gouvernement indpendant qu'elle tablit elle-

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mme et sa lgislation peu complique. Si Rousseau avait connu les Cabyles, Monsieur, il ne nous aurait pas dbit tant de folies sur les Carabes et autres Indiens de l'Amrique : il et cherch dans, l'Atlas ses modles ; c'est l qu'il aurait trouv des hommes soumis une sorte de police sociale et cependant presque aussi libres que l'individu isol qui jouit de sa sauvage indpendance au fond des bois ; des hommes qui ne sont ni riches ni pauvres, ni serviteurs ni matres ; qui nomment eux-mmes leurs chefs, et s'aperoivent peine qu'ils ont des chefs, qui sont contents de leur tat et s'y tiennent. Mais il y a quelques axiomes de la politique de ces Cabyles que peut-tre Rousseau n'et point autant approuvs. Ces gens-l ont pour maxime fondamentale qu'il ni faut pas qu'un tranger mette le pied sur leur territoire. Ils nentendent pas raison sur ce point. Ils viennent vendre leurs denres sur nos marchs, ils descendent dans les plaines louer leurs services, ils s'enrlent volontiers dans nos armes, mais s'il vous plaisait, Monsieur, de vouloir aller, par rciprocit, les visiter dans leurs montagnes, y vinssiez-vous dans les meilleures intentions du monde, n'eussiez-vous pour but que de parler morale, civilisation, beaux-arts, conomie politique ou philosophie, ils vous couperaient la tte assurment. C'est un principe de gouvernement, dont ils s'obstinent \a ne se point dpartir. On m'assure que les Cabyles ont la religion fort tide ; que c'est une race prosaque et intresse qui s'inquite beaucoup plus de ce monde que de l'autre, et qu'il sera plus facile de les vaincre avec notre luxe et nos arts qu'avec nos canons. J'aurais beaucoup plus de choses vous dire sur les Arabes; mais je dois me borner. Les limites du journal m'y obligent. On se figure en gnral en Europe que tous les Arabes sont pasteurs et on se les reprsente volontiers passant leur vie conduire de nombreux troupeaux dans d'immenses pturages qui ne sont la proprit de personne ou qui, du moins, n'appartiennent qu' la tribu tout entire. C'est ainsi qu'ils taient en effet il y a trois mille ans, c'est ainsi qu'on les rencontre encore de nos jours dans les dserts du Yemen. Mais ce n'est point ainsi qu'ils se font voir le long de l'Atlas. Figurezvous, Monsieur, qu'il n'y a pas un pouce de terre aux environs d'Alger qui n'ait un propritaire connu, et qu'il n'y a pas plus de terrain vacant dans la plaine de la Mitidja que dans celle d'Argenteuil. Chaque pos-

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sesseur est muni d'un titre rdig en bonne forme par-devant un officier public. Voil vous l'avouerez de singuliers sauvages. Que leur manque-t-il, s'il vous plat, pour ressembler entirement des hommes civiliss que de se disputer tous les jours sur les limites indiques leurs contrats ? Mais c'est ce qu'ils ne font gure par la raison que je vais vous dire : si les Arabes ne sont pas rests compltement pasteurs et nomades, ils ne sont pas devenus tout fait sdentaires et agriculteurs. Ils sont alternativement l'un et l'autre. Un petit nombre d'entre eux ont des maisons, la grande majorit a conserv l'usage de vivre sous la tente. Tous les ans, ils ensemencent quelques-uns de leurs champs et font patre de grands troupeaux sur tous les autres. Chaque tribu a donc un territoire trs vaste dont la majeure partie reste toujours inculte et dont l'autre est cultive avec peu d'art. Tant qu'un champ est laiss en friche, chacun des membres de la tribu peut y mener patre son btail; mais du moment [o] le propritaire se prsente et ensemence, les fruits appartiennent lui seul. Vous voyez, Monsieur, que les Arabes de la cte d'Afrique se montrent tout la fois cultivateurs et pasteurs. La plupart d'entre eux changent sans cesse de place, mais ils ne dpassent jamais un certain rayon. Ils en sont arrivs cette poque de transition o, placs entre la vie nomade et la vie sdentaire, n'tant pas encore attachs fortement l'une, ne tenant plus solidement l'autre, ils peuvent tre fixs dfinitivement par des circonstances fortuites dans l'une ou l'autre. Je vous ferai comprendre plus tard le parti que nous pouvons tirer de cet tat de choses. mesure qu'on s'enfonce vers le Midi, on rencontre moins de champs cultivs et plus de troupeaux; les tentes se multiplient, les maisons disparaissent ; les habitudes de la population deviennent de moins en moins sdentaires; la vie nomade reprend le dessus. On arrive ainsi jusqu'au grand dsert qui se trouve de l'autre ct de l'Atlas. C'est l qu'on retrouve, dit-on, les Arabes de la Bible et des Patriarches. L, plus de limites, plus de bornes aux champs, plus de titres la possession de la terre, mais une solitude immense o les tribus errent sans cesse dans l'entire et pleine libert du dsert, tranant leur suite un nombre prodigieux de chameaux, de cavales et de moutons. l'poque o les successeurs de Mahomet envahirent l'gypte et la Numidie, les Arabes les suivirent par tribus. Ces Arabes ont vaincu tout ce qu'ils ont rencontr jusqu'au pied des Pyrnes et, dans tous les

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pays o ils se sont tablis, ils ont conserv la mme forme de socit. Les Arabes de la cte d'Afrique sont encore de nos jours diviss en petites peuplades peu prs indpendantes les unes des autres, comme ils l'taient, il y a 1200 ans, en Arabie, lorsque leur grande passion religieuse les poussa tous la fois vers l'Occident. Chacune de ces petites socits lit ses chefs qu'on nomme cheiks et discute ses propres affaires en commun. Toutes ces tribus ne font cependant vrai dire qu'un mme peuple. Elles ont toutes la mme origine, les mmes souvenirs, les mmes opinions, les mmes murs, elles ont form jadis une seule nation, et ont t nagure encore sinon gouvernes, du moins rgies en quelques points par un seul gouvernement. On ne voit point rgner dans les tribus arabes une galit aussi complte qu'au sein des peuplades cabyles ; on y dcouvre au contraire des ingalits fort grandes. Il se rencontre dans chaque tribu un certain nombre de familles, la plupart anciennes, qui possdent de vastes domaines, de grands troupeaux et de nombreux serviteurs. Les chefs de ces familles ont de beaux chevaux qu'ils montent sans cesse, de belles et bonnes armes qu'on leur voit tous les jours dans les mains ; ils forment une sorte d'aristocratie militaire qui, par un consentement tacite du reste de la population, dirige plus ou moins toutes les affaires. Mais la principale aristocratie arabe tire, son origine de la religion. Ecoutez bien ceci, je vous prie, Monsieur, car la chose est tout la fois importante et singulire. Il y a des hommes qui jadis par leur pit et leur savoir se sont acquis une rputation de saintet extraordinaire. Ces hommes qu'on nomme marabouts ont t environns du respect public pendant leur vie et ont en gnral exerc une grande influence sur l'esprit des populations environnantes ; et ce qu'il y a de particulier, c'est qu'ils ont transmis tout cela leurs descendants. Dans chaque famille de marabout, il ne manque point de natre chaque gnration nouvelle un homme saint et rudit, qui maintient la bonne renomme et le pouvoir de ses prdcesseurs. Il n'y a gure de tribus o l'on ne rencontre un ou plusieurs marabouts qui habitent en gnral prs du tombeau de leur plus clbre anctre et y donnent fort gnreusement l'hospitalit ceux qui viennent y faire des plerinages, car, en gnral, ils sont riches. Ces marabouts sont des hommes de religion et de science, qui sentent ou affectent un grand loignement pour les

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occupations tumultueuses et menteuses de ce monde. Tandis que l'aristocratie militaire est toujours cheval, le yatagan ou le fusil la main, le marabout monte un ne, et traverse sans armes et chtivement vtu la foule des hommes de guerre qui s'empresse d'ouvrir ses rangs son passage et de lui baiser la main. Malgr cette pauvre apparence, les marabouts n'en doivent pas moins tre considrs comme les membres les plus influents de la socit arabe. Ils sont l'intelligence de ce grand corps dont l'aristocratie militaire forme le cur et les membres. Ce sont en gnral les marabouts qui rtablissent la paix entre les tribus et qui dirigent en secret les principaux ressorts de leur politique. Notez bien, Monsieur, qu'Abd-el-Kader, dont vous avez tant entendu parler, appartient l'une des premires familles de marabouts de la Rgence et qu'il est marabout lui-mme. Ceci explique bien des choses (a). Quant aux traits gnraux du caractre arabe, ils sont connus depuis bien des sicles. Et ils se retrouvent en Algrie comme partout ailleurs. On remarque chez les Arabes de la cte d'Afrique l'imagination brillante et sensuelle, l'esprit dli, sagace, le courage et l'inconstance qui se faisaient voir chez leurs pres. Comme eux, ils appartiennent cette race mobile et indomptable qui adore les jouissances physiques, mais qui place la libert au-dessus de tous les plaisirs et qui sait fuir dans les sables du dsert plutt que de vgter sous un matre. Les Arabes de la cte d'Afrique ont de plus un foule de vices et de vertus qui ne leur sont pas propres mais qui appartiennent la priode de civilisation dans laquelle ils se trouvent. Semblables tous les peuples moiti sauvages, ils honorent avant toutes choses la puissance et la force. Tenant peu la vie des hommes et mprisant le ngoce et les arts, comme ceux-ci, ils aiment surtout la guerre, la pompe et le bruit ; dfiants et crdules, livrs tantt un enthousiasme irrflchi et tantt un abattement exagr, ils tombent et se relvent sans peine, souvent excessifs dans leurs actes et toujours mieux disposs sentir qu' penser. Aprs vous avoir parl des deux races principales qui peuplent l'Algrie, il est bon, Monsieur, de finir par vous dire un mot d'une troisime qui n'y existe plus, mais qui pendant trois sicles y a obtenu une puissance prpondrante, je veux parler des Turcs.

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Lorsque les Espagnols eurent chass les Arabes de la pninsule ibrique, ils ne tardrent pas les suivre jusque sur les ctes de l'Algrie. Ceux-ci appelrent leur secours les Turcs alors l'apoge de leur puissance et de leur gloire, qui, aprs avoir vaincu les chrtiens et s'tre empars d'Alger, se dclarrent les matres de ceux qu'ils taient venus dfendre. Ne vous imaginez pas, Monsieur, que les Turcs, conqurants d'Alger et d'une partie de la Rgence, aient voulu y fonder un empire pour leurs descendants. Nullement. Ces Turcs taient si fiers d'eux-mmes et de leur pays qu'ils mprisaient leurs propres enfants, qui taient ns de femmes arabes. Prfrant leur race leur famille, ils ne voulurent donc point se recruter parmi leurs fils. Mais tous les ans ils envoyrent en Turquie chercher de nouveaux soldats. Les choses ainsi tablies se continurent. Il en tait encore de mme en 1830. Chaque anne, la race dominante allait se recruter sur la cte d'Asie, laissant tomber dans l'obscurit et dans l'impuissance ses propres enfants. Il faut, Monsieur, vous dire quels taient les principes et les moyens de gouvernement de ces Turcs. Cela est ncessaire pour comprendre tout ce qui est arriv depuis que nous avons pris leur place. Les Turcs, dont le plus grand nombre habitait Alger, y formaient une milice peu nombreuse, mais trs brave et fort turbulente laquelle appartenait le droit de choisir le chef du gouvernement. C'est dans son sein qu'taient pris la plupart des fonctionnaires civils et tous les fonctionnaires militaires. Ces Turcs formaient donc un corps aristocratique et ils faisaient voir les dfauts et les qualits de toutes les aristocraties. Pleins d'un immense orgueil, ils montraient en mme temps un certain respect pour eux-mmes qui les faisait parler et presque toujours agir avec noblesse. Du reste, ils ne s'inquitaient gure que des intrts de leur corps, mprisant fort tout ce qui lui tait tranger. Quant ce qu'ils appelaient leur gouvernement, voici en quoi il consistait : Les Turcs essayrent de rduire les tribus cabyles. Mais ils ne parvinrent faire reconnatre que par un trs petit nombre leur souverainet. Toutes les autres se retranchrent dans leurs montagnes et y restrent inaccessibles.

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Je prsume que c'est le voisinage continuel de ces Turcs qui a fait adopter aux Cabyles cette maxime fondamentale dont je parlais plus haut en vertu de laquelle on coupe la tte tous les trangers qui viennent se promener sur les penchants de l'Atlas. La domination turque s'tablit plus aisment sur les Arabes qui, comme je vous l'ai dit, vivent dans des plaines ouvertes. Voici comment ils s'y prirent : cinq six mille Turcs renferms dans Alger n'auraient pu seuls rduire ces tribus mobiles qui fuient l'approche de la main qui veut les saisir. Mais il ne se serait jamais tabli de tyrannies si les oppresseurs ne trouvaient point parmi les opprims leurs instruments. Les Turcs distingurent certaines tribus auxquelles ils concdrent des privilges et une grande indpendance la condition de les aider asservir les autres. De plus, dans les tribus mmes sur lesquelles s'appesantit leur joug, ils s'attachrent par des moyens analogues, surtout par l'exemption de l'impt, la plupart des membres de cette aristocratie militaire dont je vous ai entretenu plus haut. De cette manire ils purent se servir des Arabes pour dominer les Arabes. Mais ces Arabes auxiliaires taient toujours commands par des Turcs. Chaque anne donc, un officier turc sortait d'Alger suivi de quelques soldats de sa nation laquelle se joignaient ce qu'on appelait les cavaliers du Marzem. C'taient les cavaliers arabes dont j'ai parl. On parcourait le pays dans cet quipage; on percevait paisiblement l'impt ou on le levait violemment sur les tribus qui se refusaient le payer. C'tait l le fond du gouvernement turc. Il ne faut pas croire, Monsieur, que l'argent lev de cette manire servt, ainsi que cela se pratique ou du moins semble se pratiquer chez toutes les nations civilises, assurer la tranquillit et la prosprit de ceux qui le payaient. La presque totalit entrait dans les coffres du Dey ou revenait ses soldats. Les Turcs avaient cependant fait quelques tentatives fort incompltes pour tablir au sein des Arabes quelque chose qui ressemblt une administration publique. Ils avaient divis le pays, surtout aux environs des villes, en districts appels outans dans lesquels habitaient plusieurs tribus. A la tte de cette population ils plaaient un officier turc nomm cad et quelques soldats de la mme nation auxquels s'adjoignaient, au besoin, les cavaliers du Marzem. Cet officier avait pour devoir d'exercer la justice criminelle, d'assurer la paix publique et la sret des routes, devoir

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dont il s'acquittait fort peu. Car les tribus malgr ses soins taient sans cesse en guerre les unes contre les autres et souvent elles entranaient leur tte le cad lui-mme qui, pour conserver quelque autorit sur elles, tait oblig de partager leurs passions et d'embrasser leurs querelles. Les Turcs avaient employ un autre moyen pour s'assurer des villes. Ils y entretenaient une garnison qu'ils avaient soin de renouveler souvent. Les soldats ainsi dtachs se mariaient avec des femmes arabes et ils en avaient des enfants. Les enfants qui naissaient en Algrie d'unions de Turcs et d'Arabes avaient un nom particulier, ils s'appelaient coulouglis et formaient une race distincte des deux autres. Les Turcs, sans accorder aux coulouglis une part dans le gouvernement ni une place dans leur milice, leur assuraient cependant par des privilges une position prpondrante qui les attachait au gouvernement et sparait leurs intrts de celui du reste des gouverns. Ces coulouglis formaient donc dans les villes o ils avaient pris naissance une population amie, sur laquelle on pouvait compter, et qui se dfendait aisment pour peu qu'on ne l'abandonnt pas entirement elle-mme. Ainsi donc, dans les montagnes, taient des Cabyles peu prs indpendants ; dans les plaines, des Arabes fort incompltement soumis ; dans les villes, des Turcs et des coulouglis et une population mle et sans caractre arrt dont je vais dire un mot en finissant. Vous en savez dj assez pour voir, Monsieur, que ce prtendu gouvernement turc n'tait point vrai dire un gouvernement mais une continuation de conqute, une exploitation violente du vaincu par le vainqueur. Non seulement les Turcs s'taient tablis sur les ctes d'Afrique en trangers, mais ils avaient rsolu ce difficile problme d'habiter 1 pendant trois cents ans un pays o ils taient toujours trangers et o ils paraissaient sans cesse comme des nouveaux venus qui arrivent dans le but de faire leurs affaires particulires et non point pour administrer le peuple conquis. Je vous ai dit comment les choses se passaient dans le district d'Alger. On procdait d'une manire analogue dans les trois Beyliks qui reconnaissaient l'autorit du Dey. Les Turcs avaient divis l'Algrie en trois gouvernements : l'un l'est dont Constantine tait la capi1

Var. : de gouverner.

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tale, l'autre au sud qu'on nommait Beylik de Tittery et le troisime l'ouest qui formait la province d'Oran. Ces trois Beys taient nomms par le Dey. Ils se fixaient dans la principale ville de la province comme celui-ci dans Alger et y gouvernaient par les mmes moyens. Mais en gnral leur pouvoir y tait encore plus born que le sien et plus contest. J'ai promis de ne point finir, Monsieur, sans vous dire un mot de cette partie de la population des villes qui n'tait ni turque ni coulouglie. Elle se composait de Juifs, sur lesquels vous en savez autant que moi car ils sont l ce qu'on les voit partout, et des Maures. Ces Maures appartiennent diverses races ; mais le plus grand nombre d'entre eux sont des Arabes que leurs gots sdentaires, le dsir de jouir en paix de leur richesse ou d'en acqurir par le ngoce, a fixs dans les villes. C'est une race spirituelle, douce, intelligente et fort amie de l'ordre. Les Arabes de la plaine qui couchent 2 la belle toile, le sabre au poing, et qui sont ncessairement livrs aux douleurs et aux joies d'une existence aventureuse, professent le plus superbe ddain pour cette portion paisible et industrieuse de leurs compatriotes. Dans leur mpris ils donnent ces Maures un nom qui signifie en arabe vendeurs de poivre, ce qui ne saurait se traduire en franais que par piciers. Vous vous figuriez, je gage, Monsieur, que cette pithte si rpte de nos jours avait pris naissance au milieu de nos meutes. Vous voyez qu'elle vient de loin et je la crois mme fort vnrable par son. antiquit. Les Orientaux ne changent gure leurs bons mots non plus que leurs croyances, je ne serais pas tonn que celui-ci ne remontt aux premiers ges du monde. J'ajoute qu'il ne me parat pas meilleur pour tre ancien. Je viens de vous montrer en raccourci, Monsieur, ce qu'tait l'Algrie avant notre conqute. Dans la prochaine lettre je tcherai de faire rapidement connatre ce que nous avons fait, et j'essaierai d'indiquer de mon mieux ce qui reste faire. Fin du texte

vivent