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Linvention du travail dans limaginaire social

par Serge Latouche


Pauvre, joyeux et indpendant ! tout cela est possible simultanment ; pauvre, joyeux et esclave ! cest aussi possible et je ne saurais rien dire de mieux aux ouvriers esclaves de lusine : supposer quils ne ressentent pas en gnral comme une honte dtre utiliss, comme cest le cas, en tant que rouages dune machine et, pour ainsi dire, comme un bouche-trou pour les lacunes de lesprit humain dinvention ! Fi ! croire que lon pourrait remdier par un salaire plus lev lessentiel de leur dtresse, je veux dire de leur asservissement impersonnel ! Fi ! se laisser persuader que grce un accroissement de cette impersonnalit, lintrieur de la machinerie dune socit nouvelle, la honte de lesclavage pourrait devenir vertu ! Fi ! avoir un prix auquel on cesse dtre une personne pour devenir un rouage ! tes-vous complices de la folie actuelle des nations qui ne pensent qu produire le plus possible et senrichir le plus possible ? Votre tche serait de leur prsenter laddition ngative : quelles normes sommes de valeur intrieure sont gaspilles pour une fin aussi extrieure. Mais quest devenue votre valeur intrieure si vous ne savez mme plus ce que cest que re spirer 1 librement ? Si vous navez mme pas un minimum de matrise de vous -mme ? (Nietzsche, Aurore, III).

Pour dire les choses crment et en forant un peu le trait, le travail est une invention de la bourgeoisie. Pour discrditer laristocratie, la bourgeoisie montante a dvelopp, entre le XVIe et le XVIIIe sicle, une propagande travailliste sur le thme Qui ne travaille pas ne mange pas . Cette formule emprunte saint Paul et dj remise en service par lthique monastique puis protestante acquiert une porte nouvelle 2. Cela revient dire : nous, les bourgeois des villes, nous travaillons dur pour produire le bien-tre de tous, nous avons donc par cela mme un droit lgitime la richesse et au pouvoir. Tandis que vous, les aristocrates et, dans une moindre mesure, vous, les prtres sculiers et les moines, vous tes des oisifs, des fainants, des parasites, autant dire des nuisibles qui avez jusqu prsent indment accapar les biens de ce monde. Les hrsies, souvent portes par des tisserands, avaient dj us de cette propagande. Les paysans et les manouvriers ne pouvaient quapprouver cette idologie et se solidariser avec la bourgeoisie artisanale et commerante. Le piquant dans cette affaire, cest que les bourgeois ne travaillaient pas vraiment non plus. Certes, il est indniable que les bourgeois entreprenants du capitalisme naissant, anxieux de percevoir dans leur russite matrielle des signes dlection divine, sactivaient normment, la diffrence de nos bourgeois rentiers, mais cette activit ne correspondait pas ce quon peut appeler le paradigme du travail. Celui-ci est fait de la juxtaposition contradictoire dun imaginaire mancipateur et dune ralit asservissante. Limaginaire, cest celui de lhomo faber [ouvrier, artisan, l'Homme en tant qu'tre susceptible de fabriquer des outils] (voire de lhomo habilis 3 [littralement homme habile ]) et plus prcisment lidologie de lartisan libre qui vit du fruit de son habilet transformer la nature pour la satisfaction de nos besoins. On reconnat l tout un pan central de limaginaire de lconomie classique. La ralit est celle de lalination spcifique au rapport salarial. La condition pnible de lanimal laborans [voir Hannah Arendt, Condition de lhomme moderne, Pocket, 2002] excutant dans la subordination des tches le plus souvent fastidieuses lusine ou au bureau. Cest la
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Gallimard, coll. Ides , 206, p. 215. On a beaucoup pilogu sur les glissements smantiques entre saint Paul et les utilisateurs successifs de la formule. Si son inventeur ne lui donne srement pas le sens que lui donneront les repreneurs sovitiques Sal (saint Paul) ayant lui-mme exerc le mtier dartisan itinrant , sans doute possde-t-elle nanmoins une connotation travailliste ds lorigine. 3 Cest le point de vue dY. Schwartz qui dfinit le travail comme activit industrieuse humaine et le fait remonter 2,5 millions dannes. Voir sa contribution Le travail et le temps , in Figures du temps, Marseille, Ed. Parenthses, 2002, p. 77.

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soumission formelle et relle au capital, sans la matrise technique des processus, ni bien sr la capacit conomique de rappropriation du fruit de son activit. Dans le temps mme o lidologie travailliste (en particulier chez Locke) fonde la lgitimit du pouvoir de la bourgeoisie et de son droit de proprit, la ralit du labeur salari asservit et abrutit le travailleur sans lui laisser espoir de devenir jamais propritaire. De leur ct, les proltaires ont pris trs au srieux cette construction idologique. Ils lont retourne avec un certain succs contre la bourgeoisie elle-mme, reprenant leur compte le message : chacun son travail ! , prcisant bien que ce sont eux les vrais travailleurs. Cela a permis aux bureaucrates de lUnion sovitique dinstaurer leur pouvoir, Staline faisant mme inscrire dans la Constitution de 1936 la formule de saint Paul ! Comme le dit Raoul Vaneigem : La bourgeoisie, affranchie du mpris dont laccablait la prtendue noblesse, aurola le travail dune gloire que le proltariat ou du moins ses reprsentants sempressa de revendiquer alors quil en tait la plus infortune des victimes. Un tel malentendu fut sans doute moins tranger quon ne le croit la longue rsignation des travailleurs 4. Mais alors, en devenant, entre autres, activit de paperasserie, lillusion mme dun contenu objectif du travail la transformation de la nature sest vanouie. Le caractre idologique et imaginaire du travail aurait d apparatre vident. Or, il nen a rien t. La propagande travailliste a russi au point que ses victimes lont rajeuni en proposant une redfinition du vrai travail comme activit cratrice, renvoyant laccouchement de la femme en travail , le dcouplant ainsi du salariat auquel il est historiquement li 5. Il est vrai que la vision paradigmatique, faite dun imaginaire mancipateur et dun vcu asservissant, se trouve brouille par lexistence des exceptions et par les modalits du vcu. Dune part, subsistent toute une srie dactivits , de luvre de lartiste ou de lcrivain au service domestique non marchand, en passant par la carrire de lenseignant et les professions librales , qui sont tout la fois hors paradigme et prises dans sa logique, comme le montre bien ce qui vient de se passer en France avec les intermittents du spectacle ou la transformation rcente de la pratique mdicale 6. On assiste une entreprise tenace de mise au pas des rcalcitrants et une normalisation des exceptions. Autrement dit, les uvres (soit la ralisation de soi dans lobjet dart ou dartisanat) et laction (soit lexpression de la vie politique du citoyen), ces deux autres formes de lactivit humaine selon Hannah Arendt, se trouvent plus ou moins colonises par le paradigme du travail. On est fond avec les auteurs du Manifeste contre le travail de parler dun imprialisme du travail , en ce sens que le terme ne dsigne plus seulement lactivit salariale sous domination capitaliste, mais en vient signifier abusivement nimporte quelle forme dactivit finalise 7. On en arrive mme dplorer que le travail nait pas tendu suffisamment son empire et son emprise sur la vie et que le travail de maison ou le bnvolat ne soient pas pris en compte, voire rtribus. Dautre part, les situations concrtes

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R. Vaneigem, Nous qui dsirons sans fin, Paris, Le Cherche-Midi, 1996. Certains tentent dsesprment de sauver le travail en le redfinissant de faon idale et en oubliant le travail rellement existant . Cest la position dA. Souplot. Ce nest pas un hasard si cette position ma t oppose dans un dbat avec les Verts pour sauver le dveloppement . En vrit, le combat et les enjeux sont bien les mmes. Voir D. Mda, Notes pour en finir vraiment avec la fin du travail, La Revue du MAUSS, n 18. 6 Voir S. Latouche, Quand on a un marteau dans la tte , Cassandre, n 55, automne 2003, et Ph. Batifoulier et B. Ventelou, Lrosion de la part gratuite en mdecine librale , La Revue du MAUSS, 1er semestre 2003, n 21. 7 Krisis, Manifest gegen die Arbeit [Manifeste contre le travail, en tlchargement libre sur www.infokiosques.net], 1999, trad. Fr. Editions Lo Scheer, 2002, rd. 10/18, 2004. Voir aussi Ph. Godard, Contre le travail, d. Homnisphres, Paris, 2005 [rsum en tlchargement sur www.diogene.ch].

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sont infiniment varies et vcues entre les deux extrmes de lidologie et de la ral it. On trouve de lmancipation et de lpanouissement, mme au sein du travail salari 8. Il nen demeure pas moins quen naturalisant le travail, cest toute lconomie quon naturalise. On se prive ainsi des moyens de la comprendre et plus encore den sortir. Pour tayer cette vision dune gense du travail, il faut toucher du doigt, mme brivement, le scandale de labsence de travail dans les socits prcapitalistes ou prbourgeoises, et analyser comment il sinstitue dans limaginaire et dans la ralit de lOccident moderne.

I. LE NON-TRAVAIL DES SOCITES PRCAPITALISTES Lidologie conomique dans laquelle nous sommes littralement immergs nous a habitus croire trs fermement que toutes les socits connaissent une vie conomique et recourent la ralit du travail pour survivre. Cette naturalisation de lconomie ne rsiste pas un examen anthropologique et historique srieux. A moins dadmettre que les animaux, sous prtexte de connatre aussi la ncessit de la survie, aient une vie conomique et une activit laborieuse, il faut reconnatre que lconomie et le travail sont des inventions humaines, donc historiques. Or, sil existe bien des tendances rcurrentes chez les conomistes franchir la barrire des espces pour mieux asseoir leur naturalisme, ces tendances, jusqu prsent, sont restes ultra-minoritaires. Un examen social-historique amne conclure que trs rares sont les socits humaines qui ont prouv la ncessit dinventer le travail. Le matriel empirique disponible sur ce point est considrable. Nous nous limiterons quelques rappels sur les socits non occidentales dune part, et sur lOccident davant la modernit dautre part. 1. Les socits non occidentales Les tmoignages des principaux anthropologues de lconomie, Bronislaw Malinowski, Karl Polanyi, Marshall Sahlins, Marcel Mauss, Louis Dumont, sont convergents et concluants. Dj, pour les pionniers de lethnologie, Durkheim, Lvy-Bruhl, Frazer, tout est magique ou sacr dans les socits primitives. Par consquent, le travail, activit profane par excellence visant la satisfaction de besoins terre terre et qui profane la nature, cest --dire les divinits, ne peut avoir ni sens ni place dans la vision animiste. Lagir qui procure la survie participe du rituel. Dans une formule sommaire, remarque justement Mirca Eliade, on pourrait dire que le monde archaque ignore les activits profanes : toute action qui a un sens prcis chasse, pche, agriculture, jeux, conflit, sexualit, etc. participe en quelque sorte au sacr. [] Ainsi on peut dire que toute activit responsable et qui poursuit un but bien dfini est, pour le monde archaque, un rituel 9. Les socits primitives et la plupart des socits non occidentales nont pas de notion de lconomie. Elles ne possdent pas le concept dune distinction dans leurs pratiques entre une sphre qui serait lconomique et dautres sphres qui seraient, par exemple, religieuse, politique, militaire, familiale, ludique 10 Les activits qui assurent la survie biologique nont aucune autonomie. Leur apprhension rtrospective comme conomique peut tre intressante du point de vue heuristique, mais sous peine de virer lethnocentrisme, il ne faut pas tomber dans une substantialisation/essentialisation des catgories. Dans ces socits, les diverses activits sont
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Voir Y. Benarrosh, Le travail, norme et signification , in Travailler est-il (bien) naturel ? La Revue du MAUSS, n 18, 2e semestre 2001. 9 M. Eliade, Le Mythe de lternel retour, Gallimard, coll. Ides , 1969, p. 41. 10 Eliade encore : Lconomique et le social revtent dans les socits traditionnelles une signification totalement diffrente de celle quun Europen moderne a tendance leur accorder , op. cit., p. 66.

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totalement mles et souvent indissociables. Quil sagisse de ce que nous appelons la magie, de la cueillette, de la guerre, de linitiation, de la sexualit ou du jeu, toutes participent la survie, la reproduction sociale du groupe et la construction de ses membres la fois comme autonomes et interdpendants. Ainsi, la culture des ignames dans les jardinets des indignes des Trobriands est prsente par Malinowski comme une forme de magie 11. La fabrication artisanale est le plus souvent rituelle. En particulier les forgerons, matres du feu, sont des personnages dots de pouvoirs redoutables. La chasse est ludique, mais elle suppose des ngociations avec les esprits propritaires des animaux et le plus souvent implique sacrifices et purifications. Ces socits nous sont dcrites comme totalement domines par leurs croyances : les tabous, les interdits, les obligations rituelles sont omniprsents 12. Sontelles si diffrentes des ntres sur ce point ? On peut en douter. On y trouve galement des esprits sceptiques et des individus frondeurs Il nous faut bien reconnatre, sous peine doccidentalocentrisme, que nos socits aussi sont totalement domines par leurs croyances . La principale diffrence tient peut-tre au fait que nous croyons la religion de la science, du progrs, de la technique, de lconomie et du sens de lhistoire, que nous sommes possds de la magie du travail, alors que dans les socits primitives, lconomique et la rationalit ne sont pas dominants. Les us et coutumes de ces socits nous semblent tranges, surtout parce que antirationnels comme le potlatch [don] de destruction des Kwakults de Colombie-Britannique, anti-conomique comme la kula [change symbolique, crmoniel de bijoux] des Mlansiens, voire antinaturels comme la thanatomanie [thanatos : pulsion de mort selon Freud] des Polynsiens ou lamok [pulsion homicide] des Indonsiens. 2. LOccident pr-Renaissance Que le mot travail [*] dans lacceptation actuelle soit dinvention rcente [***], personne ne le contestera. Il nen va videmment pas de mme de la chose, puisquon a tent dassimiler lanimal laborans des Temps modernes lhomo habilis ou faber de toujours.
[* Hannah Arendt dans Condition de lhomme moderne : La distinction que je propose entre le travail et l'oeuvre n'est pas habituelle. Les preuves phnomnales en sa faveur sont trop videntes pour passer inaperues. Mais historiquement, c'est un fait qu' part quelques remarques a et l, jamais dveloppe d'ailleurs mme dans les thories de leurs auteurs, on ne trouve peu prs rien pour l'appuyer, ni dans la tradition politique prmoderne ni dans le vaste corpus des thories modernes du travail. En face de cette raret des documents historiques il y a cependant un tmoignage obstin trs clair : le simple fait que toutes les langues europennes, anciennes et modernes, possdent deux mots tymologiquement spars ** pour dsigner ce que nous considrons aujourdhui comme une seule et mme activit, et conservent ces mots bien quon les emploie constamment comme synonymes. ** Ainsi le grec distingue ponein et ergazesthai, le latin laborare et facere ou fabricari (mme racine), langlais labor et work, lallemand arbeiten et werken. Dans tous ces cas, seuls les quivalents de travail signifient sans quivoque peine et malheur. Lallemand Arbeit ne sappliquait dabord quaux travaux des champs excuts par les serfs [et orphelins selon Anselm Jappe] et non luvre de lartisan, appele Werk. En franais, travailler qui a remplac labourer vient de tripalium, sorte dinstrument de torture (cf. Grimm, Wterbuch, pp. 1854 sq. ; et Lucien Fbre, Travail : volution dun mot et dune ide , Journal de Psychologie normale et pathologique, 1948, vol. XLI, n1). [ Selon Littr, lindcence du mot travail, cest aussi veiller ne pas se soucier de sa propre ambition dixit Cline Flcheux lors du Colloque Debord et la socit du spectacle organis par Le Parlement des Philosophes, en tlchargement libre sur www.parlement-des-philosophes.org] *** mot apparu au Moyen Age selon le thoricien critique de la valeur proche des auteurs du Manifeste contre le travail Anselm Jappe. Lire sur le web Quelques bonnes raisons de se librer du travail, article aussi intitul Pourquoi critiquer radicalement le travail ?]. 11 B. Malinowski, Les Argonautes du pacifique occidental, Gallimard, 1963. 12 Voir S. Freud, Totem et tabou. Interprtation par la psychanalyse de la vie sociale des peuples primitifs , Payot, 1951, et Cl. Lvi-Strauss, La Pense sauvage, Plon 1962.

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Faire comprendre que le travail sinvente dans la socit moderne, cest tenter de montrer que les socits grecque, latine et mdivale que nous avons lhabitude de voir comme la matrice de notre monde contemporain se trouvent en fait, de ce point de vue, beaucoup plus prs des socits primitives que des ntres. Une telle dmarche, influence par lethnologie et supposant un dcentrement cognitif, est relativement rcente. Elle a t entreprise par quelques historiens comme Moses Finley, Jean-Pierre Vernant, Paul Veyne, entre autres, qui ont revisit le monde antique. Par des contresens involontaires, nous attribuons souvent aux Grecs, et mme aux Latins, notre imaginaire conomique avec ses dimensions progressistes. Lexistence dune pense technique chez les Anciens ne doit pas faire illusion. Cest la praxis, cest--dire lusage social des choses et non la poisis (la fabrication) qui est lexprience dcisive de vie pour les citoyens. Si les ingnieurs grecs et latins inventent des machines (les automata : choses qui se meuvent delles-mmes), aucun moment, selon Jean-Pierre Vernant, lide napparat que par lintermdiaire de ces sortes de machines, lhomme peut commander aux forces de la nature, la transformer, sen rendre matre et possesseur 13 . En dpit de lexistence de certaines catgories marchandes et mme de lexistence dune vie conomique, certes limite mais incontestable, lide que lhomme, que tout homme, est condamn par le destin une activit pnible, contraignante, de transformation de la nature, non seulement ne simpose pas aux Anciens, mais est totalement trangre leur imaginaire. Les esclaves sont l (de fait ou de droit naturel) pour satisfaire nos principaux besoins. Lide quil existe des activits pnibles et ncessaires nest pas trangre la mentalit grecque, mme si ces activits-l (au premier chef, la guerre) ne se limitent pas la transformation de la nature , comme lagriculture ou lartisanat, exerces aussi par des hommes libres (citoyens ou mtques) 14. Toutefois, si la ralit dactivits ncessaires et pnibles (ponos) simpose, ces activits que nous appelons productives ne sont pas valorises quand elles ne sont pas mprises. Loccupation normale du citoyen est classe dans la scolia ou lotium, cest--dire le loisir . La-scholia, le nec-otium dont nous avons fait le ngoce, le commerce, est une activit sans nom, inavouable et mprisable. Lusure et le commerce sont exercs par les affranchis et les mtques. Le citoyen, quand il ne peut faire autrement que sy livrer ou que la cupidit ly pousse, le fait de faon honteuse, en se servant gnralement dune prte-nom. La plupart des activits artisanales, en particulier celles des forgerons, ont t lorigine des activits magiques, dotes dun certain prestige, en tout cas entoures dune aura incontestable. Elles participent de la tekhn [savoir faire artisanal et artistique]. Au fur et mesure quelles se banalisent partir de lpoque classique (Ve sicle avant J.-C.), elles deviennent mprisables. Le citoyen idal occupe son loisir en participant la vie politique de la cit. Cest la praxis, laction par excellence : participation aux assembles, flnerie et discussion sur lagora ou le forum, exercice de fonctions judiciaires, charges administratives, services militaires de commandement ou dexcution, charges religieuses, participation cultuelle ou culturelle. Certaines de ces activits peuvent tres rmunres en nature ou en espces : solde du militaire, distribution de bl en certaines occasions. Cependant, cette rmunration nest pas la contrepartie dune activit productive, au mieux sagit-il dun revenu de citoyennet pour permettre au citoyen de dgager le loisir ncessaire son devoir civique. La pratique tardive du paiement dun miston (salaire), jetons de prsence pour la participation aux
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J.-P. Vernant, in Mythe et pense chez les Grecs, Maspero, 1982, t. II : Le Travail et la pense technique, p. 50. 14 Le Grec, note J.-P. Vernant, ne connat pas de terme correspondant celui de travail. Un mot comme ponos sappliquait toutes les activits qui exigent un effort pnible et pas seulement aux tches productrices de valeurs socialement utiles , ibid., p. 16.

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assembles, propose par des politiciens dmagogues, est mal vue. Les philosophes, le plus souvent partisans de laristocratie, en sont choqus. Petit petit, ces rcompenses, prix, indemnits diverses en viennent devenir un salaire . Largent commence faire ses ravages. Lavidit, la cupidit et lgosme ne sont pas absents de ces activits lucratives. Les mmes philosophes, Socrate en tte, sont scandaliss que les sophistes et les rhteurs fassent payer leurs leons au lieu dattendre des cadeaux ventuels de la reconnaissance de leurs clients 15. Cet conomisme rel mais limit nest pas pleinement reconnu. Reste le cas de lagriculture, activit noble ou tout au moins clbre par les potes (Hsiode et Virgile), reconnue et analyse dans de nombreux traits : les De re rustica de Varron, Caton, Columelle, Palladius. Leur composition remonte la Grce prclassique dans le cas dHsiode (Les Travaux et les Jours) ou la Rome rpublicaine. En ralit, lide dune noblesse du labeur champtre repose sur un malentendu. Ce nest pas le maniement de la bche qui est valoris. Celui-ci deviendra vite une besogne servile ; cest la gestion du domaine, base de la socit antique. Comme le dit crment Paul Veyne, lloge antique de lagriculture est en fait lloge de la proprit foncire, et tout particulirement de la grande proprit foncire (le latifundium). De toute faon, cette activit louable du pater familias [littralement pre de la famille] reste une annexe de lactivit politique laquelle elle nest pas proprement trangre. Il sagit autant dun devoir civique que dune ncessit conomique . Cest dans ce contexte que prend sens loikosnomos, la loi de la gestion domestique. Les conomiques des Anciens (inspirs doriginaux carthaginois) sont des traits de bonne gouvernance du domaine. Comme le dit fort bien le mme Paul Veyne, le notable romain occupait ses loisirs en choisissant parfois une profession qui labsorbait peut-tre autant quun travailleur, mais sans tre du travail 16 . Ainsi tait-il rhteur, philosophe, pote, mdecin, voire avocat, juriste ou mme athlte, mais pas salari ou artisan. Aristote rsume bien lidologie des Anciens : On ne peut sadonner la pratique de la vertu, crit-il, si lon mne une vie douvrier et de manuvre 17. Le pain gratuit ou tarif rduit, ainsi dailleurs que la satisfaction des principaux besoins de base de la socit de bien-tre latine, les bains, le thtre, les jeux du cirque, lquipement des trirmes taient offerts aux citoyens (et parfois mme aux autres) grce la gnrosit (les liturgies et lvergtisme) plus ou moins oblige des grands. Lide quil aurait fallu exercer une activit finalise pour avoir droit ces jouissances tait largement trangre la mentalit romaine. Elle le sera aussi dune autre faon, nous le verrons, aux Barbares qui prendront la suite. Lidologie du non-travail, du loisir, de la dpense festive, du don, restera en vigueur jusqu lre industrielle. Certes, les choses changent au cours du Moyen Age. Il existe des contraintes nouvelles et des devoirs rigoureux dans le monde mdival, mais si le mot travail apparat pour les dsigner, il sagit de travaux dun genre bien particulier. La maldiction divine sexprime, en effet, sous lespce unique du travail . Les auteurs des chansons de geste qui manifestent bien la vision chevaleresque du monde parleront du travail de la guerre . Les misres de la guerre sont une des formes du travail des hommes tandis que la gsine de laccouchement est la forme par excellence de celui des femmes. Toutefois, laffaire se complique du fait du caractre hirarchique de la socit chrtienne. Celle-ci repose sur lexistence de trois ordres dont chacun est ncessaire la reproduction et la survie de lensemble : les oratores (ceux qui prient), les bellatores (ceux qui combattent) et les laboratores (ceux qui peinent). Adalbron de Reims, auteur de cette classification, avait hsit, daprs Duby, propos de la dsignation du troisime ordre entre dolor [douleur] et
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Voir sur ce point M. Henaff, Le Prix de la vrit. Le don, largent, la philosophie , Seuil, 2002, et le dbat sur ce livre dans La Revue du Mauss, n 23, 1er semestre 2004. 16 P. Veyne, Le Pain et le Cirque, op. cit., p.120. 17 Politique, liv. III, chap. V, 5.

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labor 18. La souffrance est, en effet, le lot des serfs. Il se ravise, dit Duby, il dicte au scribe de raturer le terme, de le remplacer par labor dont le sens est double, qui lui parat pour cela meilleur. Le mpris de lactivit productive, y compris, voire surtout, cette fois, du travail de la terre, reste trs vif dans lidologie des nobles. On peut y voir, avec Jacques Le Goff, une persistance de lattitude des guerriers germains telle que la rapporte dj Tacite. On ne les persuade pas aussi facilement de cultiver la terre et dattendre la moisson que de provoquer lennemi et de gagner des blessures. Bien mieux, cest pour eux de la paresse (pigrum) et de linertie que dacqurir la sueur de leur front ce que lon peut se procurer dans le sang 19. Mme pour les clercs, le travail est une ralit et une valeur ambigu. Si le travail est recommand aux moines, comme dans la rgle de saint Benot, cest moins pour ses vertus positives que pour combattre les dangers de loisivet et en particulier lacedia, la mlancolie considre comme un pch capital. Il sagit dune sorte de complment technique de la prire. Sur le mot travail, crit Arlette Jouanna, plane encore lombre de son origine : tripaliare, torturer avec le tripalium, la machine trois pieux. Il voque la gne, laccablement, la souffrance et mme lhumiliation []. Il est significatif que le mot mcanique employ pour dsigner ceux qui font un travail manuel et pour qualifier leur activit, signifie aussi, selon le dictionnaire de la langue franaise du XVIe sicle de E. Huget : avide, avare, pauvre, mesquin, grossier, vil. Toutes qualits caractristiques de lartisan 20. Toutefois, ds le XIIe sicle, artisans et commerants, bourgeois des villes mancips de la situation infra-humaine du servage rustique et de la dpendance rurale, rigent leur activit en condition universelle. Leur vie besogneuse et laborieuse, matrielle et montaire, devient la vie tout court. Ils nauront aucun mal convaincre les paysans, vilains ou serfs, de se placer sous la bannire de ce paradigme nouveau. Les clercs, toujours en conflit avec lordre fodal et dont, jusqu la Rforme, le statut nest pas srieusement menac, sympathisent souvent avec la bourgeoisie des villes. Nanmoins, comme on sait, il faudra encore quelques sicles pour que la bourgeoisie russisse faire triompher ses prtentions son profit, tant sur le plan idologique que sur le plan pratique. II. LINSTITUTION IMAGINAIRE DU TRAVAIL DANS LOCCIDENT MODERNE La modernit du travail que nous avons mise en vidence pose une question de droit et une question de fait. A savoir : comment linstitution du travail dans limaginaire social a-telle t possible ? Comment sest-elle faite concrtement ? 1. La possibilit du travail : la ralisation de ses prsupposs Nous avons vu que le travail ntait imaginable que dans le champ smantique de lconomie politique, lui-mme indissociable de lmergence de lconomique comme pratique sociale. Linvention du travail implique donc les mmes prsupposs que celle de lconomie politique : naturalisme, hdonisme et individualisme. Le naturalisme nest pas vraiment une ide moderne, mme si la modernit lui donne une ampleur et un sens nouveaux. Dans lAntiquit dj, comme dans beaucoup dautres civilisations et cultures, lide que lhomme a des besoins naturels et quune transformation manuelle et technique de la nature est ncessaire pour la ralisation de la satisfaction de ces
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G. Duby, Les Trois Ordres de limaginaire du fodalisme, Gallimard, 1978, p. 198. J. Le Goff, Pour un autre Moyen Age, p. 113. Traduction un peu diffrente dans mon Tacite, d. Lefevres et Garnier, 1846, t. III, p. 285. 20 A. Jouanna, Ordre social, mythes et hirarchie dans la France du XVIe sicle , Hachette, 1977.

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besoins et la survie de lespce nest pas absente. Lactivit agricole, mais plus encore lartisanat, tous deux pratiqus par de nombreuses socits, reposent volontiers, au moins en partie, sur de telles justifications. Mme si ces ides nont pas une extension aussi grande que dans lOccident moderne, on reconnat que certains groupes sociaux doivent se consacrer ces tches pnibles mais ncessaires. De ce fait, certains caractres du travail apparaissent comme trs antrieurs la socit contemporaine. Si la raret napparat pas comme une dimension obsessionnelle de la condition humaine, la ncessit dorganiser les moyens disponibles de faon efficace, par une rpartition des tches pour carter la pnurie, nest pas inconnue des socits prcapitalistes volues . Il en va de mme de lhdonisme. Sans doute lutilitarisme, sous sa forme benthamienne, est-il une invention des Lumires, qui supposait tout la fois lexistence dun sujet individuel, agent de lutilit, et une quantification des satisfactions que seul le dveloppement de lconomie marchande pouvait apporter. Nanmoins, la recherche du bonheur comme moteur et valeur de laction humaine se trouv dj chez Platon. Le sens du calcul des plaisirs et des peines, des efforts et des rsultats existe bien dans de nombreuses socits au point que cest moins par lutilitarisme que par lasctisme et la volont de puissance que lon peut expliquer le dveloppement du capitalisme en Occident. Le calcul doptimisation connat mme un grand dveloppement dans toutes les socits marchandes (Chine, Inde, Islam), cest--dire celles qui nignorent ni lexistence de la monnaie ni lusage de lintermdiation montaire et financire, dans lesquelles existent des marchs et un groupe social de marchands dont lobjectif est dacheter pour revendre avec profit. Toutefois, ces socits reposent sur des modes de production non marchands (esclavagistes, tributaires, fodaux, hydrauliques, etc.). Les marchands ny sont jamais la classe dominante. Il nempche que les rapports marchands impriment leur manque lensemble de la socit et que la recherche du profit entre en conflit avec les autres valeurs (les nobles, les bureaucrates, les guerriers, les religieux mme mprisent les marchands mais ne sont pas inaccessibles la corruption de leurs richesses quand ils ne vont pas jusqu la solliciter). Outre les exemples susnomms, Athnes, Rome et le Moyen Age occidental on t de telles socits. Sans doute lindividualisme est-il le trait le plus spcifique de lOccident daprs la Renaissance. Il est la condition dmergence de lconomique et, de ce fait, du travail. Lindividualisme, au sens o nous lentendons, implique que lhumanit soit constitue dune pluralit datomes identiques confronts une nature fondamentalement hostile. La survie de ces particules lmentaires passe par une activit de lutte contre la nature et de transformation agressive de celle-ci. Ce combat pnible et universel, ce sera le travail. Lindividu nest donc pas la personne avec ses racines, son histoire, ses liens divers et ses projets, mais ltre anonyme de besoins dont lhomo oeconomicus [homme conomique] est le prototype. Mme sil est trs ingalement partag en fait entre les citoyens, y compris dans les dmocraties modernes, le travail implique bien une galit fondamentale de tous, une galit primordiale devant la lutte pour la vie et la survie. De l son caractre universel et abstrait. De l aussi le fait que la socit moderne est avant tout une socit travailliste . Le fait que tous les hommes deviennent formellement des travailleurs nest que la ralisation concrte du concept mme du travail. Cette situation de pnurie naturelle contraint en effet les hommes se rassembler pour la lutte. Une telle association dunits condamnes par nature aux travaux forcs vie constitue une Gesellschaft (une socit au sens de Tnnies) et soppose aux communauts (Gemeinschaft) au sein desquelles chaque membre a son rle social, le plus souvent travers un tat (stand), comme sous lAncien Rgime, et se situe demble dans une culture dans laquelle la nature se voit assigner une place bien dfinie. Lunivers du contractus [contrat]

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soppose ainsi radicalement lunivers du status [statut]. Lidologie individualiste et la socit individualiste sont bien des crations modernes. Et cest l, et l seulement, que le travail peut apparatre pleinement 21. Cet individualisme, spcifique aux socits modernes, serait li aux dveloppements historiques du christianisme, lui-mme produit de la tradition judaque dans un univers culturel hellnistique. Alors que dautres civilisations connaissent le phnomne des individus comme tre-hors-du-monde, asctes ou ermites sexcluant de la socit, de ses statuts et de ses rles, le christianisme seul, en massifiant le phnomne, instaurerait une collectivit de marginaux, vritable association destine devenir la socit officielle 22. Le protestantisme reprsente une tape dcisive dans cette laboration historique. Lindividuation du chrtien face Dieu devait devenir progressivement la solitude des citoyens tous gaux et indiffrencis devant la loi comme devant le march, y compris celui du travail. Ds lors, il devient quasi impossible de se passer du travail, mme lorsque celui-ci sest vid de tout contenu, car il est le ciment de cette socit-l. Didologie de lutte contre la nature, il devient idologie de la lutte tout court, une sorte de darwinisme social rduit une pure forme naturaliste. 2. La mise en place du travail comme valeur La mise en place du travail comme valeur apparat de prime abord comme une reconnaissance, et non comme une construction historique, puisque dans lidologie occidentale il sagit dune activit naturelle (ncessit de transformer la nature pour survivre). Mme si la socit chrtienne est dans son essence individualiste, cette essence se heurte lorganisation politique et sociale concrte issue dabord de lEmpire romain, puis celle des tribus barbares converties et aux restructurations successives csaro-papistes qui suivent. Cest la bourgeoisie des villes, nous lavons vu, qui va imposer progressivement et par -coups cette reconnaissance . Il nest pas sans intrt de noter que lexpression en est longtemps religieuse et mle plusieurs classes sociales dans des mouvements millnaristes. La rvolte des Lollards ou des pauvres prtres, influence par les ides de John Wycliff et mene par John Bull, inscrit sur ses bannires un slogan nettement travailliste : Quand Adam bchait et que Eve filait, o donc tait le gentilhomme ? La Rforme, surtout avec Calvin, va faire aboutir la reconnaissance du travail comme valeur universelle. Lexercice dun mtier et le travail ne sont plus une maldiction rserve quelques-uns, les humbles et malchanceux, mais une vritable vocation (beruf) et une prire dont les rcompenses se font sentir ds ici-bas par lenrichissement et la proprit prive. Lthique protestante constitue le moment dcisif dans le triomphe de lidologie travailliste et pour linstitution du travail dans limaginaire moderne. Max Weber en tudie le prolongement chez les mormons, secte o lon peut voir pousse son comble lidologie de la religion du travail. Un indolent ou un paresseux, dit le symbole des mormons, ne peut tre un chrtien, ni tre sauv. Il est destin tre piqu mort et rejet hors de la ruche. Max Weber commente : Ici, cependant, ctait surtout lextraordinaire discipline, mi-chemin entre le clotre et la manufacture, qui plaait lindividu devant le choix entre le travail et
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Les autres socits non individualistes peuvent tre, la suite de L. Dumont, qualifies de holistes (du grec olos : tout, entier). Le holisme est la conception suivant laquelle le tout prcde les parties et reprsente quelque chose de plus que leur somme. Sur la gense de cet individualisme spcifique aux socits modernes, on ne peut que renvoyer la pntrante analyse de L. Dumont dans ses Essais sur lindividualisme : une perspective anthropologique sur lidologie moderne, Le Seuil, 1983. 22 En termes sociologiques, lmancipation de lindividu par une transcendance personnelle, et lunion dinvidus-hors-du-monde en une communaut qui marche sur la terre mais son cur dans le ciel, voil peut tre une formule passable du christianisme , L. Dumont, op. cit., p. 42. La vie conomique, crit encore Dumont, est lexpression acheve de lindividualisme , op. cit., p. 23.

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llimination. Choix li, il est vrai, lenthousiasme religieux, rendu possible par lui seul, et qui est lorigine des tonnantes ralisations conomiques de cette secte 23. Seulement, cette propagande travailliste nest pas limite aux seuls adhrents, elle est universaliste et contribue tablir luniversalit du paradigme du travail. John Locke, de son ct, va systmatiser lidologie travailliste en fondant lide que le travail est valeur et source de valeur, de proprit et de richesse. Dans le deuxime trait du gouvernement civil (chap. V, 25 33), il tablit que la richesse de la socit moderne repose sur la proprit prive (il pense surtout la terre). Du fait de lintressement personnel du propritaire, cette proprit est source damliorations et de progrs illimits. Or la seule source lgitime et naturelle de la proprit cest le travail. La dmonstration, qui sappuie sur lincontestable croissance de la production agricole anglaise (au moins en valeur), rsulte dune circonstance historique particulire : la rvolution fourragre avec le partage des communaux . Celle-ci implique labolition des droits de la proprit commune et des droits dusage du pacage sur les chaumes et les jachres de tous. En justifiant ainsi les enclosures , Locke fait une prophtie autoralisatrice : les travailleurs sans terre se retrouvent sans moyens de subsistance et sont donc rduits la condition de mendiants ; ne travaillant plus, ils ne deviendront jamais propritaires. Les grands propritaires fonciers et les gros fermiers capitalistes, au contraire, faisant travailler plus de terre et de faon plus productive, tirent dimmenses profits de ce changement de rgime de la proprit. Il est remarquable que, dans cette idologie lusage des possdants, ce nest plus le sang, la naissance et lhritage qui fondent le droit la richesse et au pouvoir, mais bien le travail. On est pass dune forme dappropriation des usages de la terre fonde sur la coutume une thorie rationnelle de la proprit privative exclusive. Tout naturellement, lconomie politique, initialement science des richesses, va accorder au travail une place centrale. Elle va tenter den faire le fondement mme de la valeur des marchandises. Cette erreur de Smith (par rapport lorthodoxie marginaliste) qui marque une rupture dans llaboration scientifique commence avec les Turgot, Galliani, et dautres thoriciens de lutilit et suspendra pour deux sicles la construction dune conomie scientifique , nest peut-tre pas tout fait un hasard. Pour construire le socle de lidologie travailliste, sans doute falla itil aller jusqu affirmer pour un temps que le travail est la source (unique et principale) de toute valeur. Aujourdhui que le capital dtient tous les leviers de commande, il na plus besoin dappuyer sa lgitimit sur une origine mythique ; il se justifie par ses rsultats. Le travailleur, de moins en moins ncessaire, a moins de droits que lactionnaire. Par une de ces ruses dont lhistoire est friande, laboutissement ultime de cette institution imaginaire du travail dans la socit moderne se trouve dans le socialisme thorique et rel . Mis part liconoclaste loge de la paresse, publi par Paul Lafargue, le gendre de Marx, qui restera sans suite et sans effet, le travail constitue dans le socialisme thorique une valeur fondamentale 24. Saint-Simon annonait dj la couleur : Dans une socit de travailleurs, tout tend naturellement lordre ; le dsordre vient toujours, en dernire analyse, des fainants 25. Le socialisme entend nabolir ni lconomie ni la croissance, il se contente dabolir la socit bourgeoise pour la confier aux travailleurs. La social-dmocratie occidentale et lUnion sovitique ont constitu deux variantes de ce projet de socit travailliste. La Constitution de la Rpublique espagnole de 1931 faisait du travail une valeur fondatrice. Larticle 2 de la Constitution italienne vote dans limmdiat aprs guerre proclame galement que lItalie est une Rpublique fonde sur le travail.

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M. Weber, L'thique protestante et l'esprit du capitalisme, op. cit., p. 212, n. 25. Paul Lafargue, Le Droit la paresse, Mille et une nuits, 1994 [en tlchargent libre sur www.diogene.ch dans La volont de paresse]. 25 Claude Henri de Saint Simon, Catchisme des industriels, uvres, vol. 2. Paris, 1865-1878.

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Larticle 12 de la Constitution sovitique de 1936 proclame : Le travail en URSS est, pour chaque citoyen apte au travail, un devoir et une question dhonneur selon le principe : qui ne travaille pas ne mange pas. En URSS est appliqu le principe du socialisme : de chacun selon ses capacits, chacun selon son travail. Larticle 18 de la Constitution de la Rpublique de Russie de son ct en rajoute une couche : la RSFSR dclare le travail obligatoire pour les citoyens de la Rpublique et lance le slogan Qui ne travaille pas ne mange pas ! Cela ne va pas sans une petite contradiction dans le cas des pays de lEst ; dans le socialisme rel, le travail y faisait lobjet dun culte officiel ; toutefois compar aux socits de march, on y travaillait assez peu Comme dans les pays du Sud o le socialisme tait devenu pour un temps lidologie officielle, la ralit tait bien diffrente de ces dclarations en langue de bois. La discipline du travail tait loin dtre vraiment entre dans les murs et la productivit restait trs faible. On parlait dautant plus fort des hros du travail que la population avait une propension quasi invincible lindolence et la nonchalance. En devenant un droit avant mme dtre un devoir, le travail tait essentiellement pour les citoyens la garantie du bol de riz en fer comme on disait en Chine, cest--dire dun salaire, sans doute mdiocre, mais obtenu sans trop de fatigue. Par une ruse de la dialectique, ctait pendant le loisir officiel que lon travaillait . Autrement dit, lactivit officielle, mme encadre et contrle, tait trs faiblement productive, tandis que pour complter les fins de mois et satisfaire directement ou indirectement ses besoins, une partie des homines sovietici se soumettait volontairement une discipline plus contraignante de production dans linformel (autoproduction, travail au noir, activit clandestine ou parallle). Cest en tout cas le constat humoristique fait par lconomiste hongrois, Janos Kenedi, dans sa satire de lconomie parallle, finalement quasi officielle, comme seconde conomie : La plupart des gens triment comme des forats du samedi au dimanche et doivent se reposer toute la semaine sur leur lieu de travail 26. Plus srieusement, peut-tre, il faut voir dans cette dfaillance la difficult dinscrire limaginaire travailliste dans des cultures qui nont pas fait du travail, un moment de leur histoire, une religion. Avec lmergence gnralise du march, le travail au noir sans droit ni loi, sous-pay et prcaire davant lre de la mondialisation, tend se substituer au travail officiel et devenir la norme. Toutefois, cette informalisation du travail signifie aussi sa disparition et son remplacement par une sorte de lutte pour la vie et de sauve-qui-peutgnralis. Cette esquisse rapide de linstitution du travail dans limaginaire de la modernit illustre un aspect fondamental de linvention de lconomie. On voit bien comment se construit historiquement dans le discours et en dehors du discours, dans la pratique, un lment cl de lobjet conomique. Lvidence apparente de lconomie comme ralit naturelle est ainsi largement dconstruite. Aprs rflexion, rien nest moins vident ni problmatique que le travail. Tel est lobjet de la rflexion pistmologique et la mission de la philosophie : remplacer les vidences par des inquitudes et les certitudes par des questions. Extrait de Linvention de lconomie (pp. 63-79 + notes), Albin Michel, 2005.
Serge Latouche est conomiste, contributeur historique de La Revue du MAUSS, professeur mrite la facult de droit, conomie et gestion Jean Monnet (Sceaux) de l'Universit Paris-Sud 11. Il est directeur du Groupe de recherche en anthropologie, pistmologie et conomie de la pauvret (GRAEEP). Auteur dune quinzaine douvrages, il est parfois considr comme le pope , le Jacques Attali de la dcroissance conomique .
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J. Kenedi, Faites-le vous-mme, Maspero, 1982, p. 65.

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