Vous êtes sur la page 1sur 19

Andr Rapin

Les armes des Celtes. Des messages enfouis sous la rouille


In: Mlanges de l'Ecole franaise de Rome. Antiquit T. 108, N2. 1996. pp. 505-522.

Rsum Andr Rapin, Les armes des Celtes: des messages enfouis sous la rouille, p. 502-522. L'armement des Celtes constitue l'une des bases documentaires de leur culture matrielle la plus abondante et, paradoxalement, la moins explore. Les raisons de cette mise l'cart sont pour l'essentiel inhrentes aux altrations du fer auxquelles se sont superposes celles des ides reues dont l'antagonisme barbare-hoplite est le symbole. La cration d'un nouveau type de laboratoire intgrant une approche spcifique et des techniques adaptes est indispensable pour s'affranchir des obstacles propres l'exploration de cette documentation. L'exemple des recherches conduites dans cette optique sur l'pe celtique et son systme de suspension permet de rendre compte de la richesse des retombes induites par ce nouveau mode d'investigation. Celles-ci dbordent largement du domaine de l'arme(v. au verso) ment et des technologies du mtal pour concerner l'ensemble de la civilisation celtique.

Citer ce document / Cite this document : Rapin Andr. Les armes des Celtes. Des messages enfouis sous la rouille. In: Mlanges de l'Ecole franaise de Rome. Antiquit T. 108, N2. 1996. pp. 505-522. doi : 10.3406/mefr.1996.1951 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mefr_0223-5102_1996_num_108_2_1951

ANDR RAPIN

LES ARMES DES CELTES DES MESSAGES ENFOUIS SOUS LA ROUILLE

Le barbare et l'hoplite

L'tude des civilisations protohistoriques est, par ncessit, fonde sur l'analyse de leur culture matrielle. Concernant la civilisation celtique, cette dmarche analytique est encore trop souvent sujette aux dviations perni cieuses issues d'une multitude d'ides reues. Solidement enracins depuis l'Antiquit dans les rares sources historiques indirectes dont nous dispo sons, ces clichs altrent nos mcanismes de perception. Les cultures m diterranennes dans lesquelles ils se sont forgs ne pouvaient nous livrer une image trs objective de leurs contemporains de l'Europe moyenne. En outre, l'utilisation des Celtes, clairement affiche dans l'iconographie anti que, pour un rle de faire-valoir, ne permet gure de se faire une ide pr cise de leur niveau de civilisation partir des sources classiques. Souvent reprsents blesss ou mourants les Galates sont les vaincus de l'Antiquit. Les ides reues, amplifies par les fantasmes du XIXe sicle sur nos origines barbares, semblent indracinables et gardent encore une efficacit redoutable. L'iconographie des ouvrages de vulgarisation est bien plus complaisante l'gard des clichs que soucieuse du fondement scientifique des images. Nombre de travaux scientifiques eux-mmes, ne sont pas par gns par cette dpendance, souvent inconsciente, envers l'ide reue. La subjectivit d'un tel environnement idologique entretient des prjugs qui occultent la ralit de l'objet archologique aussi efficacement que les gangues et les corrosions accumules depuis des millnaires. Les idolo gies nationalistes ont largement utilis le symbole ngatif et pour autant fondateur, de ces anctres dsunis mis en chec par l'ordre romain. Une fois de plus le Gaulois est dans le camp des vaincus. La superposition des deux phnomnes a pratiquement strilis la r echerche dans le domaine de l'armement. quelques nuances prs, le GauMEFRA - 108 - 1996 - 2, p. 505-522.

506

ANDR RAPIN

lois d'aujourd'hui, comme celui du XIXe sicle, utilise des armes frustes, imitations laborieuses et mal venues des modles civiliss. Son pe de fer, manie sans art grands coups de taille, se plie ds les premiers chocs. Son bouclier lger sur armature d'osier, n'offre qu'une protection illusoire face la puissance du glaive ou du pilum. Mme ses innovations techniques ont t longtemps dnatures : l'umbo mtallique est interprt comme une imitation rustique du brassard grec et transfr l'intrieur du bouclier (fig. 1 et fig. 2-B), et les chanes de ceinturon longtemps perues comme pices du harnais de cheval sont devenues, par la suite, des ornements de la suspension sans finalit fonctionnelle.

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 1 - La horde barbare d'aprs M. Guizot, 1870. Les clichs labors dans le con texte socio-politique du XIXe ont gard une efficacit dont les traces sont encore per ceptibles de nos jours. Une composition trs clate rassemble un groupe hriss de pointes de sauvages qui agitent dans le plus grand dsordre des panoplies htroclit es. La barbarie de ces primitifs est souligne gros traits par les accessoires tradi tionnels : peaux de btes, haillons, pilosit abondante, casques cornes, regards farouches etc.

LES ARMES DES CELTES

507

En outre, ce guerrier sauvage combat nu, comme il se doit pour un pri mitif. Certes courageux, il reste impulsif, prompt l'attaque, imprvisible mais irrflchi. Les assauts des troupes inorganises sont brefs et se concluent par la fuite en dsordre face un ennemi tenace et parfaitement ordonn et, bien sr, suprieurement quip. Pour complter ce tableau peu sduisant on peut ajouter le bruit : les cris, les rodomontades, les provocations singulires, les chants de guerre accompagns du tintamarre des armes et des carnyx aux sons si inharmon ieux. En bref, l'image des armes celtiques ne peut tre autre chose que celle d'un conglomrat d'individus aux comportements suicidaires, une horde de sauvages mal dgrossis : de vrais barbares (rig. 1). Les descriptions des Indiens par les pionniers et les conqurants de l'Ouest amricain sont souvent du mme ordre et relvent des mmes codes de perception. l'oppos de l'archtype bien tabli du barbare, le rle du guerrier ci vilis est tenu par l'hoplite grec ou son hritier romain. Ce reprsentant de l'ordre et de l'efficacit, possde une panoplie parfaitement adapte des options militaires limpides. Il combat en phalanges soigneusement ranges et son quipement de base est une arme dfensive qui il doit son nom : l'hoplon. Ce bouclier rond et creux, mis au point depuis le VIIe sicle avant notre re, est solidement maintenu sur son avant-bras par un brassard (fig. 2-B). Objet appropri la dfense et l'attaque, l'hoplon protge des coups de pique ou de glaive par son blindage et sa convexit convient pour la pousse rciproque des phalanges affrontes. Son intgration dans le terme panoplie dont il constitue la racine, atteste de l'importance de l'inno vation aux yeux des Grecs. L'essentiel du combat d'estoc hoplitique est assur par la lance. L'pe suspendue au flanc gauche par un fin baudrier (fig. 2), sert surtout dans les phases ultimes du combat lorsque les lances brises ou les rangs dsunis contraignent au combat individuel. Lourdement blind de la tte aux jambes, l'hoplite est un combattant statique. Les survivants de la bataille de Marathon se saluaient par un cri de ralliement : On a couru! soulignant ainsi la singularit de ce comportement tranger leur tradition militaire. Ce sont prcisment les victoires retentissantes des Grecs sur les multi tudes barioles des armes perses, autres barbares orientaux, qui ont contribu diffuser le modle hoplitique auprs des peuples mditerra nens, italiques, puniques ou ibres. Ainsi rsume, la prsentation de ces deux guerriers antinomiques, pour tre rductrice n'en correspond pas moins l'opposition caricaturale qui, de l'cole primaire l'universit, nourrit un enseignement des civilisa tions fond sur leur classement ou leur hirarchie subjective.

Fig. Celtes la baudrier rond enserre errones, La approprie plus par parure pice A.Naef 2 satisfaisant, et pour creux l'avant-bras A. de sous depuis les Les au lace suspension plus ne suspension l'aisselle dbut chanes mode constituait l'ge or frquentes celui-ci gauche du du de situe gauche sicle maillons bronze. suspension den'a pas pour l'pe restituant sur et jamais grecque une de maintenir B. l'arrire largement mobiles alors l'hoplite. Suspension gne pour t une est que pour du utilis. laquelle simples vidente. Yhoplon. suspension diffuse cette Un fourreau un souple fourreau Pour mme combattant un n'ont Cl par anneau celtique la de souple et formule jamais restitution J. C2. l'pe flottant Dchelette blire statique. Deux n'est pour t grecque est sous utilises absolument propose des employe l'pe (C3) l'influence Un le hypothses par aurait brassard celtique. bouclier par un en dans pas t les fin C2

LES ARMES DES CELTES

509

- Pas d'architecture, sinon prissable, ni de grande sculpture alors que l'tude des monuments figurs fonde encore la dfinition de l'archolo gie dans les dictionnaires. - Pas de littrature, sinon orale et dont les traces trs altres ne sont perceptibles qu' travers des transcriptions insulaires et mdivales, dcal esd'un bon millnaire. - Une expression artistique essentiellement non figurative, cantonne dans le domaine des arts mineurs. partir de ces trois critres, les cultures protohistoriques peuvent-elles encore prtendre au titre de civilisation? Maldiction de l'Histoire ou comble de malchance, la production de base de la civilisation celtique tourne autour d'un matriau qui lui a valu son appellation d'ge du fer. Matire premire bien ingrate et trs dvalue au XIXe sicle en regard du bronze, du marbre ou de la cramique, le fer n'a gure stimul l'attention des spcialistes de l'Antiquit. Dform, mas quou bris par la corrosion, l'objet de fer accde difficilement aux vitrines des muses et, lorsqu'il y parvient, il subit la concurrence des matriaux plus attractifs. Or, se pencher quotidiennement sur les objets de fer de ces cultures barbares et pour peu qu'on les interroge diffremment, on dcouvre un autre monde o ces archtypes, classements et hirarchies n'ont plus de raison d'tre. Un des lieux privilgis pour promouvoir, depuis ces deux dernires dcennies, une nouvelle vision de la civilisation des Celtes est, coup sr, le laboratoire spcialis dans la restauration des mtaux. La restauration des armes des Celtes Compigne (I.R.R.A.P.)1 en trane depuis quinze ans un flot croissant de dcouvertes qui clairent nombre de facettes de leur culture matrielle et spirituelle. L'enri chissement documentaire issu des travaux de restauration met en exergue la matrise technique des artisans celtes dans les diffrents domaines de la mtallurgie. Toutes les squences de la chane opratoire qui conduit de l' laboration du mtal l'objet fini, orn, puis mutil, bris ou inhum, y sont abordes. Les connotations sociales et idologiques attaches chacune de ces tapes s'enrichissent continuellement de notre connaissance de l'artisa-

1 Institut de recherches et de restaurations archologiques palomtallurgiques fond en 1978 pour rpondre dans un premier temps aux besoins engendrs par la dcouverte des milliers d'objets en fer du sanctuaire celtique de Gournay-sur-Aronde (Oise). Cf. dans le prsent volume l'article de Thierry Lejars, Les armes en fer : source d'information pour l'tude et le fonctionnement des sanctuaires celtiques, p. 607-630. Cette premire spcialisation s'est par la suite ouverte aux traitements et aux anal yses des objets archologiques en mtal relevant de l'ensemble de la protohistoire europenne jusqu'au Moyen ge compris et mme au-del.

510

ANDR RAPIN

nat et de sa capacit innover. La perception de l'arme celtique, de la complexit de son organisation et de l'volution de la socit dans son en semble en est profondment modifie. Les retombes de cette croissance exponentielle des informations sont videntes surtout dans le domaine traditionnel des typologies et chronol ogies. Mais je retiendrai, pour ma part, l'tonnante crativit dont t moignent les Celtes dans tous les domaines de leur savoir-faire mtallur gique. Celui-ci apparat de moins en moins tributaire de ses soi-disant mod les mditerranens. Sa singularit, sa richesse, et surtout son autonomie sont de plus en plus patentes. Le ceinturon chanes : technologie de pointe pour un objet appropri Une composante trs marginale de l'quipement militaire. Pour illustrer un tel renversement d'apprciation, l'exemple du ceintu ron d'pe m'a sembl le plus parlant parmi les rcentes dcouvertes du l aboratoire de Compigne2. Cette composante apparemment marginale de l'quipement militaire des Celtes n'a que rarement fait l'objet d'analyses, s inon l'occasion de certaines publications ponctuelles d'ensembles funr aires. Une des raisons de cette marginalisation trouve sa source dans une autre forme de hirarchie hritire du march des antiquits. La plupart du temps, l'intrt des chercheurs comme celui des muses ou du public se porte spontanment sur les objets les plus attrayants. Si le casque, bien que trs rare ou peut-tre cause de cela, arrive en tte de ces slections prestigieuses, les quelques anneaux en fer qui subsistent en g nral du ceinturon ne peuvent gure stimuler l'imagination ou l'investiga tion. Au mieux, leur qualification d'anneaux de suspension suffit satis faire une curiosit rarement plus exigeante. L'iconographie antique comme les sources crites s'accordent cepen dant pour souligner la singularit des Celtes dans ce domaine : ils portent leur pe suspendue la taille sur leur flanc droit. Mais l'imprcision des images lgues par l'antiquit et le laconisme des textes n'ont jamais per mis de proposer des restitutions satisfaisantes. Mme lorsque les Celtes ont 2 A. Rapin, Le systme de suspension des fourreaux d'pes latniens du IIIe sicle avant J.-C. : innovations techniques et reconstitutions des lments prissables, dans Celti ed Etruschi nell'Italia centro-settentrionale dal V sec. a. C. alla romanizzazione [Actes du colloque international de Bologne, 12-14 avril 1985], Bologne, 1987, p. 529539.

LES ARMES DES CELTES

511

intgr, partir du IIIe sicle avant J.-C, des chanes de fer ou de bronze dans ce ceinturon, et malgr l'aide de Diodore de Sicile, le seul auteur anti que mentionnant cette singularit, leur systme de suspension reste tout aussi nigmatique. Or, en regard des quelques anneaux habituels, le potentiel d'informat ions que reprsentent les deux chanes de ceinturon constituent une op portunit saisir pour la comprhension de cet quipement unique dans l'Antiquit. C'est grce cet accroissement des composantes mtalliques que le problme du ceinturon celtique a t abord d'une manire dif frente au laboratoire de Compigne. Par rapport aux documents isols livrs par les spultures de guerriers, les centaines de chanes, d'anneaux et crochets du sanctuaire de Gournaysur-Aronde constituaient une prcieuse base de recherche. Compte tenu des objectifs dfinis ds la cration de l'atelier, essentiellement pour le mob ilier de ce sanctuaire celtique, leur restauration ne pouvait pas se limiter un nettoyage superficiel. Parmi ces objectifs, celui de la recherche de la surface originelle, sige de l'information enfouie sous les gangues, exige une stratgie adapte chaque objet et des problmatiques archologiques prcises. Celles-ci ne peuvent s'laborer sans une investigation pralable qui va de la recherche de la documentation disponible l'examen technologique attentif de l'ob jet,conduit surtout avec l'aide de clichs radiographiques. C'est en effet, es sentiel ement partir de cette technique d'imagerie trs accessible, peu onreuse mais inexplicablement peu exploite, qu'une restauration efficace peut tre envisage. Des restitutions orientes vers la suspension de l'pe. Le tour d'horizon concernant les ceinturons chanes et les di verses hypothses de restitutions antrieures s'est avr rapidement trs dcevant. Depuis la fin du XIXe sicle et les premires identifications des chanes comme lments probables de la suspension de l'pe, une incroyable srie d'hypothses, souvent farfelues, se sont succdes. Pour chacune d'entre elles, l'essentiel des donnes technologiques, accessibles partir d'un examen, mme succinct de ces objets, n'est pas pris en compte. C'est ainsi que l'on a propos frquemment des restitutions de ceintu rons entirement en fer enserrant la taille du guerrier alors que la simple addition des longueurs des deux chanes qui les composent correspond au tour de taille d'un frle adolescent. En outre, boucler un tel ceinturon re vient passer, dans un de ses anneaux disponibles, une terminaison en

512

ANDR RAPIN

crochet dont le profil trs ouvert et l'extrmit sphrique sont prvus pour un autre usage (fig. 4-E). Un tel agrafage n'aurait jamais pu rsister aux premires sollicitations induites par les mouvements les plus lmentaires du corps. Enfin, une pe ainsi fixe perpendiculairement au creux de la taille provoquerait une gne, voire des blessures, par enfoncement de la poigne dans la cage thoracique. Ces contraintes ergonomiques, ignores des concepteurs de telles hypothses, ne pouvaient pas ne pas tre prises en considration par les Celtes. Quant aux nombreuses restitutions qui ont tent d'intgrer les l ments mtalliques et organiques dans un mme ceinturon c'est, une fois de plus, en l'absence de toute analyse des composantes mtalliques du sys tme. Certaines de ces restitutions grandeur nature peuvent faire illusion et paratre satisfaisantes sur un mannequin statique. En revanche, toute amorce de mouvement entrane pour la totalit des restitutions imagines, des oscillations de l'pe ou de son tui qui constituent une entrave au d placement. Enfin, en l'absence de toute finalit explicite de tels ceinturons, un ob jectif ornemental a bien sr t invoqu. L'imaginaire contemporain asso cie frquemment certaines chanes-ornements avec des connotations de violence propres transformer des accessoires de vtements en vritables attributs de barbares. Fort heureusement, l'examen radiographique des chanes rvlait une complexit de structures excluant les formules simples des chanes ou chanettes utilises dans la parure depuis l'ge du bronze. La divers itdes types de maillons, de leur longueur, de leurs torsions ou de leur articulation, tait inattendue mais ne paraissait pas pouvoir s'expl iquerseulement par une motivation ornementale. L'ensemble du pro blme ncessitait donc une nouvelle formulation et des analyses plus exhaustives. Technologie et finalit du ceinturon chanes. Les oprations de restauration se sont ainsi transformes, dans un pre mier temps, en une investigation sur la place des chanes dans le ceinturon conduite partir d'hypothses de reconstitutions graphiques du systme intgrant les contraintes anatomiques. Les premiers rsultats de ces re cherches technologiques embryonnaires3 ont permis de prciser leurs liai3 Les premires vrifications des restitutions associant ceinturons organiqueschanes et fourreau ont pu tre menes bien grce la restauration de la panoplie

LES ARMES DES CELTES

513

sons avec ses composantes organiques (fig. 3). La prise en compte des contraintes ergonomiques dans les problmatiques allait nous conduire progressivement vers des recherches sur le fonctionnement des chanes puis celles sur leur finalit. Chaque dtail technologique concernant la morphologie des anneaux des maillons ou du crochet boulet trouvait peu peu sa justification logique dans le systme imagin (fig. 4). De mme, la forme et la place de la pice de suspension solidaire du fourreau, taient analyses dans cette optique fonctionnelle. Le travail du laboratoire offre assez frquemment l'opportunit de re mises en cause ou de vrifications de l'hypothse de dpart. Chacune de ces vrifications allait permettre l'mergence d'un nouveau concept technolog ique, particulirement fcond. Sous l'apparente diversit des maillons qui comptent actuellement une vingtaine de types, se dissimulait une constante fonctionnelle : la semi-rigidit. Cette proprit, commune toutes les chanes imagines par les Celtes, confre aux diffrents montages de maillons, la souplesse ncess airepour suivre les courbes du corps au niveau du bassin, tout en deve nant rigide lors des sollicitations de flexion dans un plan perpendiculaire (fig. 3 et 4). Il va sans dire que le montage de telles chanes doit tre par faitement prmdit. La prcision exige pour les articulations des mail lons est telle que toute tentative de torsion dextre de chaque chane en trane son raidissement immdiat. Les chanes ragissent dans ce cas comme des barres de fer rigides et pour obtenir ce rsultat les angles de torsion de chaque maillon ont un seuil de tolrance infrieur au degr. En revanche, une torsion dans le sens inverse entrane pour les plus perfectionnes de ces chanes, comme celle de type gourmette un retour la mobilit des maillons. Cette particularit permet d'amliorer le confort de ces accessoires lourds et encombrants. La finalit de ces proprits mcaniques trs labores devenait vi dente : la semi-rigidit permettait de contrecarrer sinon d'annuler tout ou partie des oscillations du fourreau induites par les mouvements du corps. Elles avaient t conues, non pour la suspension de l'pe, mais pour sa stabilisation. Afin de limiter la dperdition de ces proprits au niveau de la pice de suspension de l'arme, une solide ligature devait rendre le four reau parfaitement solidaire des chanes. Tous les changements ou amnagements internes affectant un des l ments du systme s'expliquent dsormais dans le cadre d'une volution du guerrier de Rungis : V. Kruta et A. Rapin, Une spulture de guerrier gaulois du IIIe sicle avant J.-C. dcouverte Rungis (Val de Marne), dans Cahier de la rotonde, 10, 1987, p. 7-35. MEFRA 1996, 2 34

514

ANDR RAPIN

Fig. 3 - Les contraintes anatomiques de la suspension sur la hanche droite : A. loi gner au maximum l'arme du mouvement des membres infrieurs. et C. Les mou vements des hanches pendant la marche induisent des oscillations verticales, latra les et pendulaires qui, transmises aux deux chanes obliques, sont absorbes et con trecarres par leur rigidit induite. D et E. Certains types de maillons amliorent l'efficacit du systme lors des mouvements de flexion du torse ou de la course des fantassins.

LES ARMES DES CELTES

515

Fig. 4 - A. Du Ve au Ier sicle avant notre re, la pice de suspension sur l'arrire du fourreau est une constante remarquable que l'utilisation des chanes au IIIe sicle et leur abandon au IIe n'ont jamais altre. B. Les oscillations du fourreau sont trans mises aux anneaux seuls ou aux extrmits des chanes par une solide ligature la pice de suspension. C. Certains types de maillons confrent une semi-rigidit totale ou partielle aux chanes. D. Fermeture et rglage de la tension du ceinturon par l'e xtrmit en crochet boulet ouvert. Ce systme continue fonctionner aprs l'aban don des chanes au IIe sicle avant J.-C.

516

ANDR RAPIN

Fig. 5 - Restitution du systme standardis des ceinturons chanes caractristique du IIIe sicle avant J.-C.

constante et irrversible vers plus d'efficacit et de confort pour ces inte rmdiaires de la suspension et surtout du blocage du fourreau. La stabilisa tion d'une pe dont l'extrmit se situait autour de l'articulation de la jambe droite ne pouvait que favoriser les mouvements des membres inf rieurs, c'est--dire les dplacements rapides des guerriers (fig. 3). Initialement, le destinataire privilgi de ce ceinturon complexe tait bien sr, le fantassin. Mais le fait de rencontrer des quipements contem porains dpourvus de cette innovation laissait entendre l'existence de sp cialisations diverses au sein de l'arme celtique : ceux qui possdaient un harnais de blocage de l'pe et ceux qui s'en dispensaient. Par la suite, il semblerait que le systme ait t adopt peu peu par l'ensemble de la classe militaire avant son abandon gnral partir du IIe sicle avant J.-C. Chemin faisant, la brche ouverte, grce la comprhension de ces ceintu ronscomplexes permet d'envisager, terme, l'identification de ces dif frentes spcialisations. L'existence de plusieurs panoplies-types contem poraines se vrifie de plus en plus frquemment sur l'ensemble de l'Europe celtique. Les assises technologiques de l'innovation. La sensibilit chronologique de ces technologies standardises est telle qu'elle permet d'envisager aussi leur articulation sur les vne ments historiques militaires qui scandent les priodes d'expansion des

LES ARMES DES CELTES

517

Celtes en Europe. L'accroissement des mobilisations militaires mentionn es par les textes constitue, en effet, un environnement propre st imuler les innovations de tous ordres pour les armes et leur adaptation de nouveaux adversaires4. Inversement, une phase de modifications ou d'innovations technologiques affectant l'quipement peut rvler un accroissement de l'activit militaire, notamment dans les rgions de l'Europe moyenne ignores des historiens antiques. En corollaire, la re lative stabilit des normes de fabrication devrait dsigner des priodes de calme. L'hypothse de ce synchronisme entre phases d'innovations et priodes d'expansions militaires m'a conduit rcemment proposer des schmas d'volution des panoplies celtiques de La Tne moyenne5. L'an crage chronologique de ce processus volutif sur un vnement histo rique bien document comme le pillage du sanctuaire de Delphes par les Galates en 278 avant J.-C. permet de rendre compte de la variabilit des rythmes d'volution technologique de l'armement. Une extrapolation partir d'un autre vnement historique bien document comme la prise de Rome et le sige du Capitole en 387 avant J.-C, pouvait-elle confirmer une telle articulation entre les volutions technologiques et les phases d'expansion militaire? En effet, la mme intensit d'innovations techniques se vrifie rgu lirement l'occasion des restaurations d'quipements antrieurs d'un sicle. Parmi ces innovations, celles qui touchent la structure du fourreau d'pe ont rvl, en outre, certaines des motivations artisanales la base de ces changements. La frquence des rparations de l'tui, de la pice de suspension, de la bouterolle rvlent la vulnrabilit du fourreau lorsque l'pe est dgaine c'est--dire pendant le combat. Or, chacune de ces rpa rations exige des dmontages difficiles lorsqu'ils interviennent sur des for mules anciennes d'assemblage. L'invention ttonnante d'un nouveau stan dard pour cet objet complexe contribue liminer l'essentiel de ces diffi cults nes de l'usage intensif des armes, l'articulation des Ve et IVe sicles avant J.-C.

4 A. Rapin, L'armement, dans Les Celtes, catalogue de l'exposition de Venise, 1991, p. 320-331. 5 A. Rapin, Propositions pour un classement des quipements militaires celtiques en amont et en aval d'un repre historique : Delphes 278 avant J.-C. , dans L'Europe cel tique du Ve au IIIe sicle avant J.-C, contacts, changes et mouvements de populations. Actes du deuxime symposium international d'Hautvillers, 8-10 octobre 1992. Mmoire n 9 de la S.A.C., Chronothque 1, 1995, p. 274-290.

518

ANDR RAPIN

De plus, il s'avre que cet pisode quasi lgendaire de la prise de Rome par les Snons rcemment implants sur les rives de l'Adriatique, corre spondrellement une phase d'expansion qui ne s'est pas limite l'Italie. Une pousse, trs orientale et contemporaine, des Celtes le long de la valle du Danube vient d'tre mise en vidence. L'pe de Visegrad trouve au nord de Budapest6 confirme que l'enregistrement mridional de l'expan sion des Celtes par les historiens antiques n'implique pas seulement la co lonisation du Picenum par les Snons. Cette expansion a pu concerner d'autres rgions de l'Europe sans qu'elle soit enregistre faute de transcrip tion historiographique. Les quinze annes de recherches technologiques sur l'ensemble de l'armement celtique ont produit, en outre, des dcouvertes qui, pour tre moins spectaculaires que celles concernant le ceinturon, n'en sont pas moins significatives du gnie inventif des artisans. Les innovations touchent tour tour l'pe et son fourreau, le bouclier ou les lances sans oublier celles, plus connues, affectant les casques, les chars de guerre ou un quipement dfensif complexe comme la cotte de mailles. La recherche de l'adquation entre l'objet et une fonction par faitement prmdite nous ramne l'image du bouclier grec, symbole de civilisation. clairages rciproques : sources et technologie. Avec la conception de ces ceinturons chanes s'estompe l'image du barbare la technologie fruste. Le raffinement technique dont tmoigne cet quipement mriterait au moins autant de considration que Yhoplon des hoplites. La richesse des messages dlivrs par les interrogations technolo giques ne cesse de crotre. Elle est sans commune mesure avec l'indigence des clichs extrmement rducteurs dont relvent les images transcrites par l'histoire ou celles labores partir de nos fantasmes sur nos anctres. Ces dcouvertes invitent la relecture des sources littraires dans une autre perspective. Les comportements tranges des barbares, stigmatiss ou raills par les historiens antiques, sont replacer dans leurs contextes. 6 L'identification rcente de cette arme datable de l'articulation des Ve et IVe sicles avant J.-C. n'est pas seulement un point isol sur une carte l'emplacement du coude du Danube. Elle intgre un ensemble d'objets latniens qui, depuis les r gions de Sopron et Gyr prs de la frontire autrichienne jusqu'au sud-est de la Hong rie prs de Pcs, rvle une prsence ancienne des Celtes dans le Moyen-Danube. Publication en cours avec Mikls Szab, Recteur de l'Universit de Budapest, dans le volume des Mlanges offerts A. Haffner en 1996.

LES ARMES DES CELTES

519

Les Celtes ne jouaient certes pas le jeu de la guerre avec les mmes rgles que les Grecs. la compacit statique des phalanges, ils ont oppos la rapidit, les assauts fulgurants, imprvisibles, de groupes plus mobiles mais non alatoires. La violence des attaques impliquait leur brivet. Coteuses en hommes, elles ncessitaient une prparation idologique dans laquelle, l'attitude devant la mort, les chants, les provocations ou le son des carnyx, devaient tre partie prenante. Cette furie celtique ne pouv ait tre ritre souvent, elle se devait d'aboutir assez rapidement. C'est prcisment dans l'optique oppose que leurs adversaires ont dvelopp les tactiques intgrant la tnacit, la rsistance la panique, etc.. L'effica cit militaire des Celtes se mesure l'aune de l'extension de leur domaine sur l'ensemble de l'Europe moyenne. L'image du Galate, ennemi mythique dont il faut conjurer la crainte en le reprsentant vaincu, devient ainsi plus comprhensible . Compte tenu de leurs traditions militaires, les Celtes ont poursuivi pendant trois sicles dans la voie du dynamisme et de la mobilit dont ce chef d'uvre d'ergonomie, le ceinturon chanes de type gour mettes, constitue le terme d'une longue volution. L'abandon des chanes trouve son explication dans les modifications des techniques de combat de la fin du IIIe sicle avant J.-C. Les fantassins deviennent sta tiques et combattent en phalanges. Les assauts fulgurants et le dyna misme des troupes celtes devient le fait exclusif de la cavalerie qui prend un essor sans prcdent. Dans ce cas de figure, les uns et les autres n'ont plus besoin d'un blocage de l'pe pour librer leurs jambes. Cette singul arit celtique exprime la diffrence entre cultures contemporaines sans impliquer ni dcalages ni jugements de valeurs sur le retard ventuel de l'une par rapport l'autre.

Autonomie et influences : vers une nouvelle approche de la civilisation celtique Le domaine des armes n'est d'ailleurs pas le seul tre dpositaire de l'autonomie de la culture des Celtes. Celui de l'expression artistique, malgr un handicap encore plus grand du fait de la reconnaissance universelle des russites de l'art grec, ncessiterait aussi une lecture srieusement renouv ele. La relativit de notre perception des cultures et en particulier de leur art, trouve un appui inattendu dans l'historiographie antique. Brennos, le chef de guerre galate auteur du pillage du sanctuaire de Delphes en 278 avant J.-C, se serait tonn de la figuration humaine des dieux grecs. partir de cette anecdote, transcrite par Diodore et de l'-

520

ANDR RAPIN

tonnement du chef celte plus fait de drisions que d'merveillements, Venceslas Kruta dveloppe dans un trs bel article7 la profonde originalit de l'art celtique et, en particulier, ses mcanismes d'absorption et de trans formation des images figuratives au service d'une expression accessoir ement ornementale. Le dveloppement rcent des mthodes d'analyses smiologiques ne touche que trs rarement le domaine archologique. Appliques avec la mme rigueur que les analyses technologiques sur les rpertoires de l 'imagerie celtique, elles bouleversent galement les habitudes des lectures traditionnelles limites autrefois l'identification des images figuratives ou celle des emprunts aux rpertoires grco-trusques. Les convergences ponctuelles entre certaines composantes de ces r pertoires, telle la palmette mditerranenne et ses quivalents transforms par les Celtes, ont t en gnral intgres, comme l'armement, dans des concepts de dpendance des arts barbares l'gard de leurs contempor ains mridionaux. Le poids de ces a priori d'influences masque la singular it de l'art celtique et l'autonomie de son volution. Technologiques ou smiologiques, les nouveaux modes d'investigation ouvrent de plus en plus largement le champ de la recherche sur l'objet, quelque soit son berceau culturel. L'ensemble des schmas rducteurs dans lesquels la civilisation cel tique tait enferme est continuellement remis en cause. Tous les do maines de la culture en sont affects, depuis les productions artisanales les plus modestes jusqu' celles qui procdent de la religion telle qu'elle se r vle peu peu en arrire plan de l'analyse des sanctuaires8. Appliqu la civilisation celtique le qualificatif de barbare, charg des connotations traditionnelles du XIXe sicle, devient obsolte. En re vanche, il retrouve une certaine actualit lorsqu'il est utilis dans l'accep tion d'Hrodote - barbaros - qui ne comprend pas ou ne parle pas le grec, soit : l'tranger. Cette acception n'implique pas ou, du moins ne devrait plus impliquer de nos jours, la moindre connotation d'infriorit culturelle, elle souligne simplement les diffrences.

7 V. Kruta, Brennos et l'image des dieux : la reprsentation de la figure humaine chez les Celtes, dans Acadmie des inscriptions et belles-lettres. Comptes rendus des sances de l'anne 1992, novembre-dcembre, 1992, p. 821-846. 8 Cf. dans ce volume l'article de T. Lejars, Les armes de fer : sources d'informat ion..., p. 607-630.

LES ARMES DES CELTES Une autre conception de la restauration.

521

Les tmoins matriels vulnrables car mtalliques, des cultures pro tohistoriques de l'Europe enfouis par milliers dans les rserves des mus es, attendent qu'on les interroge diffremment avant leur dgradation ou leur disparition dfinitive. Cette interrogation nouvelle n'implique pas ncessairement l'utilisation de moyens techniques modernes, complexes ou coteux. Une mutation radicale des principes d'interven tion peut permettre une interrogation fconde des documents mtall iques. La dmarche traditionnelle des laboratoires se dfinissait jusque-l, dans un cadre dontologique assez flou. Les interventions finalit musographique, fondes sur l'aspect esthtique, visaient essentiellement trans former un objet fragment et sale en objet plus sduisant parce que propre. De tels nettoyages peuvent entraner, de manire alatoire, quel ques informations ponctuelles mais celles-ci ne peuvent, hlas, quilibrer un bilan trs ngatif. Dans ce passif, il faut compter nombre de faux, souvent involontairement labors par ignorance, auquel s'ajoute un nombre encore plus important de documents incompltement traits pour lesquels la surface originelle reste inaccessible. Enfin, ces objets restaur s, temporairement silencieux, s'ajoute la liste de ceux pour lesquels l'e ssentiel des informations a disparu avec la destruction de la surface ori ginelle. Ils sont devenus dfinitivement muets du fait d'une intervention destine, en principe, les faire parler. Le destin trs incertain de ces ob jets en fer particulirement vulnrables, doit faire l'conomie de telles res taurations inopportunes. Le laboratoire de Compigne a prcisment t cr dans le but d'en rayer cette escalade dangereuse. Pour promouvoir une nouvelle dmarche de restauration, il suffisait en effet d'inverser les objectifs antrieurs des la boratoires. Les nettoyages finalits musographiques changent de statut et de viennent une retombe accessoire des interventions sur l'objet mtallique. Recherches archologiques et conservation long terme dfinissent les ob jectifs prioritaires du travail de restauration tel qu'il est conu l'I.R.R.A.P. Ces investigations s'inscrivent soit dans la suite logique des fouilles, pour le matriel rcemment exhum, soit dans l'actualit de la recherche, pour les objets des collections anciennes. la diffrence de la dmarche antrieure, les nouvelles stratgies d'in tervention ne compromettent en rien les objectifs musographiques. Ceuxci deviennent simplement secondaires dans l'ordre chronologique des in terventions. En revanche, leur dclassement apparent s'accompagne de

522

ANDR RAPIN

l'enrichissement vident des retombes de la recherche, telle qu'elle vient d'tre brivement expose dans le prsent article. Une telle plus-value ne peut qu'accrotre le potentiel, exploitable par les muses, de ces objets jusque-l oublis ou souvent maltraits. Andr Rapin