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DE CMO SE ENTRELAZARON LAS SILLERAS DE CORO DE LAS CATEDRALES DE PUEBLA Y SEVILLA

Patricia Daz Cayeros Instituto de Investigaciones Estticas, UNAM. Mxico

Introduccin1 Ha sido una constante en la historiografa del arte mexicano asociar la decoracin de lacera taraceada de la sillera del coro de la catedral de Puebla realizada entre 1719 y 1722- con el fenmeno de pervivencia del arte hispano-musulmn en la Espaa cristiana; es decir, con el arte mudjar.2 En dos referencias bibliogrficas se le considera directamente influida por la decoracin de la sillera de la catedral de Sevilla, una obra realizada en su mayor parte entre 1470 y 1480 y cuyos respaldos altos fueron taraceados con diseos sin duda afines a modelos de lacera hispano musulmana.3 Ninguno de estos dos textos especifica si la analoga se fundamenta en una observacin formal moderna o si existe documentacin antigua que lo acredite. Lo curioso, de cualquier forma, es que se ha destacado un aspecto formal que en realidad no caracteriza a la obra ni la identifica con la sillera sevillana. En cambio, se ha ignorado preguntar --en todo caso-- por qu tanto en Sevilla como en Puebla se opt por decorar los respaldos de los asientos de mayor jerarqua con diseos geomtricos y -ms especficamente-- de entrelazos. Lejos de identificarse con un mismo estilo o por el empleo de los mismos motivos formales sendas silleras tienen en comn esa temtica; es decir, los entrelazos o, a nivel ms general, la decoracin geomtrica.

1Agradezco el apoyo que para este trabajo me brindaron Concepcin Garca Siz y ngeles Albert en 1998. Dentro de las actividades del curso Introduccin a las fuentes del arte virreinal del Ministerio de Educacin y Cultura, que ellas coordinan, se program mi visita al coro de la catedral de Sevilla para fotografiar la totalidad de su sillera. Tambin agradezco al Exmo. Cabildo de la Catedral Metropolitana de Sevilla por permitirme acceder nuevamente al coro de la catedral de Sevilla en octubre de 2001 para tomar las fotografas que aqu se presentan. El criterio que los editores establecieron en torno al nmero de imgenes me oblig a entregar slo aquellas que no es posible encontrar en ningn libro. Ello explica la paradjica ausencia de fotografas de la sillera poblana. 2 Gonzalo Borrs ha explicado que si bien el trmino mudjar tuvo al principio un contenido bsicamente tnico para denominar una manifestacin artstica, con el tiempo ha llegado a significar exclusivamente el fenmeno artstico de pervivencia del arte hispanomusulmn en la Espaa cristiana. (BORRS GUALIS, Gonzalo, El Islam. De Crdoba al mudjar , Espaa, Slex, 1990, p. 193.) 3 Tanto Carlos de Ovando como Jorge Loyzaga vincularon directamente la sillera poblana con la sevillana sin proporcionar su fuente de informacin. Para el primero, en Puebla se acept un proyecto, inspirado en la magnfica sillera del coro de la catedral sevillana, pues a semejanza de sta, cada sitial tendra ornamentacin mudjar. (OVANDO, Carlos de, La taracea mexicana en Artes de Mxico, Mxico, Artes de Mxico, 1969, p. 62.) El segundo, repiti la misma informacin: De la sillera se dijo que tomara como modelo la del coro de la catedral de Sevilla, de estilo mudjar. (LOYZAGA, Jorge, Taracea en Mxico en El mueble mexicano, Mxico, Fomento Cultural Banamex, 1985, p. 84.) Vase tambin PAVN MALDONADO, Basilio, El arte hispanomusulmn en su decoracin geomtrica (una teora para un estilo), Madrid, AECI, 1989, 2da. ed.

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Que a principios del siglo XVIII se limite el uso de la figura humana y se opte por la predominancia de una decoracin geomtrica que transita ambiguamente entre la figuracin y la abstraccin 4 rompe con la tradicin novohispana, e incluso peninsular, vigente en las silleras corales que solan representar una multitud de figuras aisladas de santos o historias religiosas en cada respaldo.5 Para encontrar un grupo de obras en donde la geometra juegue un papel tan importante es necesario mirar siglos atrs, al grupo de silleras que ya a principios del siglo pasado Pelayo Quintero definiera como ojivales (que no forzosamente mudjares) dentro del cual algunas carecieron de imaginera (como la de la Cartuja de Miraflores) y otras (como es el caso en la sillera de Sevilla) combin figuras, historias y diseos geomtricos.6 No es descabellado plantear a Sevilla como modelo pues todas las catedrales novohispanas siguieron sus ritos y ceremonias lo cual, por ejemplo, permite entender la semejanza entre el arreglo espacial de la catedral sevillana y las novohispanas. An en el siglo XVII el maestro de ceremonias de la catedral de Mxico se neg a modificar la localizacin del coro para no innovar en tradiciones que podran traer confusin en la liturgia.7 Sin embargo, de haber sido Sevilla el modelo de inspiracin, en el contexto de principios del siglo XVIII el producto poblano implic, no iconoclasia, pero s una reforma que no se limit a copiar el estilo y los modelos sino tal vez a manejar ciertas ideas afines y a incorporar otras nuevas con el uso de un variado repertorio decorativo que incluy obras de Hans Vredeman de Vries as como diseos geomtricos que proliferaron en

4 Al igual que Jean-Claude Bonne, tomo la palabra abstracto en el sentido puramente descriptivo de no-figurativo y no el dado por el arte abstracto contemporneo porque dir Bonne- la abstraccin as entendida es de todas las pocas. BONNE, JeanClaude, De lornemental dans lart mdival (VIIe - XIIe sicle). Le modle insulaire en BASCHET, Jerme y SCHMITT, Jean-Claude (eds.), Limage. Functions et usages des images dans lOccident Mdival , Paris, Le Lopard d Or, 1996, p. 209, nota 5. 5Vase silleras de coro espaolas y novohispanas de los siglos XVII y XVIII en: ANGULO IGUEZ, Diego, Historia del arte hispanoamericano, Mxico, Salvat, 1950, pp. 89799. QUINTERO ATAURI, Pelayo, Silleras de coro en las iglesias espaolas , Cdiz, Real Academia Hispano-Americana de Ciencias y Artes, 1928, 2da. ed., pp. 156-180 y ROMERO DE TERREROS, Manuel, Las Artes Industriales en la Nueva Espaa, Mxico, Librera de Pedro Robredo, 1923, pp. 100-8. 6 Sirvan de ejemplos las silleras de: la cartuja de Miraflores, en Burgos (terminada en 1489); la catedral de Sigenza (finalizada en 1491); la catedral de Segovia (puede fecharse considerando el escudo herldico del Prelado don Juan de Arias que vivi por los aos de 1461 al 1497); el monasterio de Santo Toms de vila (terminada en 1493) Cf. QUINTERO, Op. Cit., pp. 41-56. 7 En 1668, en su parecer sobre el sitio del altar mayor, el maestro de ceremonias, consider que si bien no era contra la ceremonia que el altar estuviera unido con el coro, las iglesias novohispanas --imitando a las catedrales de Toledo y Sevilla-- haban seguido el segundo modo que pone el Ceremonial de los Obispos del Seor Clemente VIII cuando trata sobre dnde se ha de poner la silla del Prelado: cuando el coro est en medio de la iglesia y el altar est enfrente arrimado a la pared o apartado con trnsito por tras el mismo altar, que manda que entonces se ponga la silla del Prelado en el lado del Evangelio, y esta es la forma que tienen las iglesia de Espaa, y la que tuvo la iglesia vieja de esta ciudad que se derrib, y la que tienen todas las de esta Nueva Espaa, y tiene aunque no perfectamente acabada esta que hoy gozamos; imitando en esto a las ms graves de Espaa, Toledo, y Sevilla; a quien principalmente sta de Mxico ha tenido, y tiene por ejemplar en sus ritos, y ceremonias TOUSSAINT, Manuel, La Catedral de Mxico y el Sagrario Metropolitano, su historia, su tesoro, su arte, Mxico, Porra, 1992, 3ra. ed., p. 282.

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la jardinera europea, sobre todo durante los siglos XVI y XVII.8 La decoracin propuesta por Vredeman de Vries para un pedestal jnico inspir el modelo que siguen varios respaldos altos poblanos en donde se evade el uso del grutesco pues la sillera poblana, a diferencia de la sevillana, no presenta temtica profana. Otro diseo para un pedestal drico se llev a los tableros que flanquean la silla del obispo y los accesos laterales al coro.9 Un modelo que Salomn de Caus concibi para el Hortus Palatinus en Heidelberg10 que aparece tambin en el tratado de jardinera Le Jardinier du Pays-Bas de Jan van der Groen inspir el respaldo de otro asiento alto11, tratado que tambin pudo inspirar la realizacin de otros tableros ms. Pero volvamos a la sillera sevillana para describir el contexto dentro del cual estn los tableros de lacera. I. La sillera sevillana Ha atrado especialmente la atencin por la iconografa de sus tallas en donde abunda la temtica profana, bien estudiada por Isabel Mateo y comn en las silleras espaolas contemporneas. Asimismo, ha interesado por sus problemas estilsticos pues la realizaron diversos escultores. Mateo explica que fundamentalmente trabajaron dos grupos: los del estilo gtico y los renacentistas. En el primer grupo estn Nufro Snchez (cuyo nombre aparece en la silla del Rey) y Dancart (quien se piensa continu con la obra despus de 1478), mientras que el segundo grupo debi intervenir despus del primer hundimiento de la bveda del crucero en 1511 y su labor se limit a rehacer los pocos relieves que se daaron. La fecha de intervencin aproximada que retoma Mateo de Carmen Bernis es 1520.12 Segn la minuciosa descripcin de Isabel Mateo, en las misericordias de la sillera hay temas profanos (costumbres y vicios de la poca inspiradas en refranes, fbulas, el simbolismo de los bestiarios, etc.) y, en menor nmero, religiosos. En los respaldos taraceados de la sillera baja aparece siempre representada la giralda, emblema del cabildo catedral y sobre estos motivos relieves con temticas del Antiguo y Nuevo Testamento mientras que sobre los brazos que separan los asientos se tallaron figuras grotescas. Los respaldos de la sillera alta, por su parte, cuentan con dos tableros de lacera divididos entre s por tableros horizontales con relieves de asuntos
8 Vase: DAZ CAYEROS, Patricia, La recreacin de modelos europeos en la sillera del coro de la catedral de Puebla en VON KUGELGEN, Helga (ed.), Herencias Indgenas, Tradiciones Europeas , Frankfurt del Meno/ Madrid, Vervuert/Iberoamericana, (en prensa). 9 Vase la obra Den Eersten Boeck (1565) que contiene los rdenes drico y jnico en: FUHRING, Peter (comp.), Vredeman de Vries. Parte I. 1555-1571 en LUIJTEN, Ger (ed.), Hollsteins Dutch and Flemish Etchings, Engravings and Woodcuts 1450-1700, vol. 47, Rotterdam, Sound and Vision Interactive, 1997, pp. 164-178. 10 DE CAUS, Salomn, Le Jardin Palatin Hortus Palatinus , introd., Michel Conan, Pars, Editions au Montineur, 1981. La obra de De Caus que presenta los planes para el jardn en el Palatinado fue publicada en Frankfurt en 1620 por Theodore de Bry. 11 El tratado se public originalmente en msterdam el ao de 1669 bajo el ttulo Den nederlandtsen hovenier . Pronto la obra se tradujo al francs y al alemn (Le jardinier hollandois , Der Niederlndische Grtner y Le jardinier du Pays-bas ). Segn informa Eric de Jong, para 1721 la obra haba sido impresa nueve veces. DE JONG, Eric, For Profit and Ornament:The Function and Meaning of Dutch Garden in the Period of William and Mary, 1650-1702 en DIXON HUNT, John (ed.), The Dutch Garden in the Seventeenth century, Washington, D.C., Dumbarton Oaks Research Library and Collection, 1990. 12 MATEO GMEZ, Isabel, La sillera del coro de la catedral de Sevilla en La catedral de Sevilla, Sevilla, Guadalquivir, 1991, p. 321.

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profanos. Los sitiales estn separados por pilares con figuras de Santos y personajes bblicos y ms arriba, arcos conopiales anteceden una crestera que fue enriquecida con figuras de santos.13 En Puebla no hay temtica profana y el orden de la decoracin geomtrica genera un esquema en cuyos ejes simtricos se encuentran los pocos elementos taraceados que son evidentemente figurativos. Estos aluden a la Iglesia instaurada por Cristo y son San Pedro, sus llaves y la tiara papal. En Sevilla, no es posible conocer el orden original de los motivos que decoraron los sitiales pues al hundimiento del siglo XVI le sigui otro en 1888 que ocasion que algunos sitiales se perdieran y que gran parte de la sillera fuera trasladada y no vuelta a montar sino nueve aos despus. Segn cuenta Pelayo Quintero, en aquel ao, el derrumbamiento de un pilar del centro de la catedral que arrastr parte de la bveda, tritur y redujo a fragmentos la verja que cerraba el coro y los primeros asientos de la sillera correspondientes al lado de la epstola. Con este suceso escribi Quintero- gran parte de la sillera fue trasladada, sin propsito de armarla otra vez, a la capilla de San Francisco, donde permaneci en informe montn, hasta que en 1897 se ordenaron los restos para proceder a su restauracin.14 No podemos saber si existi un esquema como en Puebla ni cual fue este pero s es posible describir la manera como funciona el discurso que presentan los tableros de lacera, compararlo con el poblano y plantear una posible interpretacin en torno al uso de un discurso abstracto dentro de un espacio de oracin que en ambos casos ha sido colocado en los asientos de mayor jerarqua. Isabel Mateo ya ha explicado que la decoracin (figurativa) de las silleras tiene una intencin aleccionadora, que su contexto es el de moralizar y advertir al hombre con ejemplos edificantes o evidenciando el pecado.15 Pero Qu papel pudieran jugar los diseos de lacera dentro de esta interpretacin? Qu funcin pudieran cumplir en aquellos asientos del cabildo de la catedral que corresponden a los herederos de las funciones apostlicas? La lectura de estos tableros no ha ido ms all de considerar su funcin decorativa y sin darle la apropiada importancia a esta categora esttica. Me interesa mostrar, por el contrario, que dentro de un espacio de oracin en donde existe una iconografa fundamentalmente aleccionadora, los motivos geomtricos pueden ir ms all del homenaje que en principio la decoracin confiere a los objetos. En los 35 tableros altos de los asientos superiores del lado del evangelio en la sillera de Sevilla hay dentculos figurados orientados en la misma direccin lo cual sugiere que todos estos sitiales pudieron efectivamente pertenecer al mismo lado. Lo mismo sucede del lado de la epstola con la excepcin del respaldo 35 que parece haber ocupado un (o el) lugar en donde la orientacin de los dentculos cambiaba de direccin y el tablero 10 que actualmente se localiza sobre un acceso lateral y que nuevamente rompe con la lgica seguida por el resto de los asientos de ese lado. Estos dos grandes conjuntos de tableros altos al usar un mismo tipo de decoracin geomtrica a partir de entrelazos crean --al igual que en Puebla-- una sensacin de unidad a partir de una gran diversidad de formas geomtricas. Sin embargo, en Sevilla el tema de la diversidad se
13 14 15

Idem., p. 322. QUINTERO, Op. Cit., p. 70. MATEO, Op. Cit., p. 350.

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acenta mucho ms pues es casi imposible encontrar dos respaldos iguales.

Figura 1: Ochavo de la sillera del coro de la catedral de Sevilla. Lado de la Epstola.

Si bien en ambos casos la lacera unifica el conjunto, esto se logra de una manera totalmente distinta en cada caso. En Puebla, hay siempre una combinacin de lneas rectas y curvas que producen composiciones aisladas que se cierran en s mismas an cuando los lazos acaban en roleos abiertos, conduciendo siempre la mirada hacia el centro de la composicin. Cada respaldo es una unidad que al conjuntarse con otras unidades crean el esquema mayor que espacialmente tambin es cerrado y marca claros ejes simtricos. En Sevilla, con la excepcin del respaldo 14 del lado del evangelio se utilizan ngulos siempre rectos y composiciones recortadas arbitrariamente por una gran diversidad de marcos. Los tableros altos conforman un cuerpo en donde cada una de sus partes es diferente. Ejemplifiquemos con los tableros localizados en los ochavos pues al ser los nicos de mayores dimensiones es probable que se encuentren en su localizacin original o, por lo menos, que hubieran conformado algn tipo de pareja.

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Figura 2: Tablero alto del respaldo del asiento 20 del lado de la Epstola de la sillera alta del coro de la catedral de Sevilla.

En ambos casos, entrelazos de madera clara crean composiciones simtricas en cuyo centro hay una estrella de 12 puntas que a su vez contiene el mismo motivo aislado de dos cuadrados entrelazados. Hasta aqu las semejanzas. Del lado de la epstola los lazos son dobles y generan nuevas estrellas de 12 puntas en los extremos superior e inferior y que slo es posible ver parcialmente. Del lado del evangelio los lazos simples llevan a 4 espacios cuadrados que presentan 4 motivos que podran tal vez ser nudos de Salomn. Es decir, u n motivo que el arte cristiano retom del mundo romano dndole un desarrollo propio y que se ha considerado smbolo de alianza o unin. Segn explica Umberto Sansoni el motivo tiene infinidad de variantes pero su estructura consiste en dos anillos ortogonales, encadenados uno sobre el otro formando un diseo cruciforme.16 Este signo, slo aparece del lado del evangelio en la sillera de Sevilla y muy claramente en un asiento que veremos ms adelante. En Puebla, slo est presente en un lugar central de la silla del obispo. Otra relacin de simetra ficticia existe entre los respaldos que he denominado 1 epstola y 1 evangelio en la sillera sevillana. En ambos casos una franja limita las zonas inferior y superior del tablero en cuyo centro hay una estrella de 8 puntas centrada y rodeada de 8 estrellas de 5 puntas que generan una composicin simtrica. Se trata de una aparente uniformidad pues del lado de la epstola los lazos son de un tono de madera oscura mientras que del evangelio clara. En el ltimo caso, el motivo central genera nuevas estrellas en las esquinas del tablero mientras que en el primero dichas estrellas estn centradas arriba y abajo del tema principal. En Sevilla los respaldos muestran una gran diversidad en sus diseos y es imposible conocer los lmites de cada motivo, ni siquiera se nos permite acceder a la totalidad de los mdulos. Es la visualizacin slo de
16 Umberto Sansoni, Il Nodo di Salomone. Simbolo e archetipo dalleanza , Milan, Electa, 1998.

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fragmentos de un orden total al cual no se tiene acceso. No es posible aprehender la totalidad del diseo individual y an el posible esquema colectivo no es realmente simtrico. Adems, hay una constante presencia de motivos claramente asimtricos a nivel individual que igualmente forman parte de un conjunto armnico.

Figura 3: Tablero alto del respaldo del asiento 26 del lado del Evangelio de la sillera alta del coro de la catedral de Sevilla

En el caso poblano la diversidad est conformada de unidades simtricas que se relacionan tambin simtricamente a nivel espacial pudiendo as visualizar no slo la unidad a nivel individual sino tambin colectivo y dentro de cada unidad el mdulo que se repite.17 Hasta qu punto debemos atribuir estas diferencias al motivo o dar una lectura hegeliana en donde la intencin est en el espritu de las formas, postura contra la cual tanto se ha opuesto Ernst Gombrich? Por qu no, en cambio, entender que ante un panorama de posibilidades formales hay una seleccin histrica precisa que materializa ideas concretas. Tal vez no sea gratuito que en Puebla sea nica y precisamente en la silla del obispo en donde se rompa con una lgica ornamental de motivos aislados que se haba mantenido en todos los respaldos altos. En este sitio se utiliza un patrn de motivos estelares que es limitado arbitrariamente por las dimensiones del asiento y no por el mdulo ornamental. Motivo que sin duda es posible encontrar en el arte mudjar aunque tambin en el tratado de jardinera de Van der Groen. En este sitio en particular, al igual que en Sevilla, slo se percibe un fragmento de un universo que contina. Aparece flanqueando la silla del obispo en donde abundan motivos como la svstica,

17 Una explicacin detallada del esquema que puede crearse a partir del orden de la ornamentacin de la sillera poblana puede encontrarse en: DAZ CAYEROS, Patricia, Entre lo celestial y lo terrenal: la sillera del coro de la catedral de Puebla en GALI, Montserrat (ed.), La Catedral de Puebla en el Arte y en la Historia, Puebla, Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades, BUAP, 1999.

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la estrella de David o estrellas de ocho puntas que han pasado por mera decoracin pero podran ser simblicos. Los diseos sevillanos producen distintos tipos de estrellas, especialmente de 8 puntas y se utilizan frecuentemente figuras octogonales. Al igual que en Puebla se alude insistentemente al nmero 8 o a la forma octogonal --smbolo de regeneracin que en otras obras Martha Fernndez ha tambin asociado con el Templo de Salomn--.18 De an ms difcil interpretacin tanto en Puebla como en Sevilla es la presencia del nudo de Salomn. A diferencia del ochavo en donde podra dudarse su presencia el asiento 26 del lado del evangelio presenta dos, totalmente aislados, centrados y siguiendo la forma ms tpica que puede adquirir dicho signo segn puede verse en el repertorio tan amplio compilado por Sansoni.

Figura 4: Tablero alto del respaldo del asiento 16 del lado del Evangelio de la sillera alta del coro de la catedral de Sevilla

18Refirindose a la enorme presencia de formas octogonales en el barroco novohispano, que ya hiciera notar en 1945 Diego Angulo, Marta Fernndez dice que adems de las razones tcnicas y aplicaciones de los avances matemticos en las formas poligonales subyace una lectura simblica mucho ms compleja relacionada con el Templo de Salomn FERNNDEZ, Martha, El santuario de Nuestra Seora de Guadalupe: una reconstruccin novohispana del templo de Salomn en MNGUEZ, Victor ( ed.) Simposio Internacional de Emblemtica Hispnica. Del libro de emblemas a la ciudad simblica , Castell de la Plana, Universitat Jaime I, 2000, vol 1, p. 105.

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En el respaldo 11 del lado de la epstola aparece otro motivo nico: una posible estrella de David, figura que en Puebla aparece slo bajo el palio de la silla episcopal. En el respaldo 1 del lado de la epstola y 16 del lado del evangelio hay un lazo que nuevamente recuerda una figura empleada en Puebla solamente en la silla episcopal y --como se ha visto-vinculada con el nudo de Salomn (asociacin que existe solo en el asiento 16 de Sevilla). Un lazo continuo estructura una forma cuadrada despus de sobreponer lazos en sus cuatro esquinas. Curiosamente, este mismo motivo cuadrado unido a dos anillos ortogonales aparece vinculado con una fuente bautismal del siglo seis en un monasterio bizantino sobre el valle de Jordn construido en el sitio que se pensaba haba muerto Moiss. As, la posibilidad de que tanto en Puebla como en Sevilla modelos que han pasado como meramente decorativos pudieran tambin tener un contenido simblico ms profundo que todava nos elude, se fortalece. En el monte Nebo sobre el valle de Jordn en el siglo IV los cristianos construyeron una iglesia en memoria de Moiss pues en el Deuteronomio se afirma que ah muri. Las excavaciones de Siyagha se empezaron en 1933 descubrindose el santuario que visitaban los peregrinos y un monasterio alrededor del santuario de la era bizantina. Lo que parece ser el primer santuario es una iglesia con bside y un vestbulo en el lado oeste. Al norte y al sur hay capillas funerarias. Un patio en el oeste de la iglesia esta flanqueado en el sur por cuartos del monasterio y por un baptisterio en el norte que est entre la capilla funeraria (en el este) y un cuarto del monasterio (en el oeste). Del lado oriental de la capilla se encuentra la fuente bautismal en la forma de una cruz y con tres escalones en tres de sus lados, la cual esta rodeada por mosaicos del ao 530 d.C., uno de los cuales pudiera asociarse al motivo que en la sillera poblana se localiza justo en el sitial episcopal.19 Qu significado tuvo esta figura dentro del contexto cristiano del siglo 6 y como es que pudo llegar al siglo XVIII? De que fuentes comunes pudieran estar bebiendo ambas silleras y cual es la liga con modelos cristianos tan primitivos? Conclusiones Enfrentarse a silleras de coro en donde los motivos abstractos juegan un papel tan importante obliga a retomar la raz que Isidoro de Sevilla le dio a la palabra ornatus como la traduccin al latn del termino griego cosmos . Es as como Jean-Claude Bonne presenta a lo ornamental con caractersticas afines a la msica, pues considera que es una manera de pensar el orden y de articular regiones discontinuas e incluso opuestas: lo humano, lo terrestre, los mundos naturales, celestiales, infernales, angelicales, divinos o diablicos. Lo ornamental --dir Bonne-- tiene este poder de orquestacin general, de modular consonancias y disonancias, que tambin tiene la msica.20 Tanto en Sevilla como en Puebla es posible deducir un orden a partir de la ornamentacin geomtrica del coro, sitio cuyas funciones musicales dentro de la liturgia son esenciales. En Puebla se nos permite visualizar el conjunto de un universo cerrado, contenido, reflejo
19 PICCIRILLO, Michele, The mosaics of Jordan, eds. Patricia M. Bikai y Thomas A. Dailey, Amman (Jordania), American Center of Oriental Research, 1993, pp. 146-7. 20 BONNE, Op. Cit., pp. 238-239.

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especular de una realidad que sin ser exclusivamente terrenal es posible percibir en la tierra. En Sevilla vemos fragmentos de un universo abierto, desconocido, con lmites indefinidos y cuyo comportamiento puede ser racional y caprichoso tambin. Igualmente refleja ciertas reglas no exclusivamente terrenales y una voluntad que va ms all de la humana. En Puebla se opt por colocar en el coro en ese umbral de una realidad celestial- un nmero muy selecto de motivos figurativos terrenales, evitando como buena obra postridentina- temtica profana. En Sevilla se parti de las realidades ms mundanas y grotescas pero igualmente en las zonas ms elevadas se present un orden abstracto y geomtrico. Hace 3 aos cuando buscaba en Espaa silleras que plantearan problemas similares a los de la sillera poblana llegu a El Escorial.21 Mi sorpresa fue enorme al encontrar que tras su austeridad y homogeneidad haba un orden trinitario en la obra de Juan de Herrera marcado a partir de la decoracin abstracta que se utiliz en las misericordias. Pude constatar que uno, dos o tres lbulos distinguan las misericordias creando una perfecta simetra a todo lo largo de la sillera baja y en la mitad de mayor jerarqua de la sillera alta. Simetra que se rompa a la altura de los accesos laterales. [Ilustracin 6] Debemos seguir acercndonos a la esfera de lo ornamental en trminos de una seleccin caprichosa del artista y exclusivamente esttica o cuestionar sentidos ms profundos que la vinculan a distintas concepciones de orden? Si bien los coros novohispanos, a semejanza de Sevilla y Toledo, fueron colocados en el centro de la nave y conectados con el altar mayor a travs de la cruja, la divisin tripartita del templo surge de una primera separacin de la iglesia en dos y es dentro de una de estas dos divisiones (la del santuario) que encontramos la tercera, es decir, el coro.22 En este sentido si el coro y a los eclesisticos se les piensa en conexin con el altar, un sitio que por excelencia vincula tierra y cielo la lacera adquiere mucho sentido as como el hecho de que la jardinera de los siglos XVI y XVII y la sillera poblana compartan patrones de lacera geomtrica. Para Luca Tongiorgi, el jardn de renacimiento tardo fue una emblemtica creacin que expres un modelo del universo medido y ordenado, una representacin terrenal del macrocosmos lo cual implica acercarse a los diseos de sus arriates dentro del contexto de un espacio en donde el cielo y la tierra se encontraron en una ntima unin para fructificar o renacer de forma perenne.23 Este es el mismo sentido que san Isidoro de Sevilla (560-636) confiri al trmino huerto ( hortus) en sus Etimologas pues ah siempre
21 La obra de Juan de Herrera se inicio en 1581 y tom 6 aos terminarla. AGUIL, Ma. Paz, La sillera del coro del monasterio de El Escorial en Archivo Espaol de Arte, Madrid, CSIC, 1988, p. 53. 22 Guillermo Durandus explica que el arreglo de la Iglesia material se parece al del cuerpo humano en donde el coro y el santuario (la traduccin inglesa utiliza el trmino cancel y engloba ambos sitios) remiten a la cabeza, los transeptos a los brazos y las manos y el resto hacia el occidente, al cuerpo. MASON, John y WEBB, Benjamin, The Symbolism of Churches and Church Ornaments: a translation of the First book of the Rationale Divinorum Officiorum, Londres/Cambridge, Rivington/Sevenson, 1843, pp. 24-5. 23 TONGIORGI, Lucia, Geometric Schemes for Plant Beds and Gardens: A Contribution to the History of the Garden in the Sixteenth and Seventeenth Centuries en LAVIN, Irving (ed.), World Art. Themes of Unity in Diversity, Pennsylvania, Pennsylvania State University Press, 1989, p. 211.

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(...) nace algo, () mientras que los dems terrenos producen una vez al ao, el huerto nunca est sin frutos.24 Tambin es un renacer perenne lo que se logra con la oracin en el coro que, siguiendo el ejemplo de Cristo, dirige el obispo y cabildo catedral al cumplir con su funcin de intermediarios entre las esferas terrenal y celestial. Con el objetivo de interpretar las pinturas del coro de la catedral medieval de Saint-Lizier, John Ottoway explica que el coro visualiza la ciudad de Dios en la tierra (es decir, la Iglesia). Un tema que constantemente se repite en las silleras corales al cual adems frecuentemente se alude en forma de la Virgen Mara. En el coro estudiado por Ottoway est representado el ciclo de la Infancia de Jess y el colegio apostlico, mientras que en una capilla de la misma iglesia orientada al norte se encuentra la Jerusaln celeste y los smbolos de los evangelistas. En el coro, el ciclo de la infancia se articula con un friso (arriba) con bustos femeninos que el autor identifica con "virtudes" (las hijas de Jerusaln) mientras que el colegio de apstoles esta coronado por cabezas de hombres entre pescados que Ottoway considera la visualizacin del "mar de cristal" situada en el acceso del dominio divino. Considera que los frisos no slo articulan la composicin sino que participan en la significacin del programa permitiendo una doble lectura de la obra: no slo horizontal sino tambin vertical. El alma sube simblicamente despus de la vida terrestre por la iglesia apostlica hasta los confines del cielo divino. El alma sube a los cielos gracias a la fidelidad a las virtudes terrenales. La ciudad terrenal; es decir, la Iglesia, ve su plenitud en la ciudad celestial que es la unin de las dos ciudades que tiene como raz a la Virgen Maria,25 un Hortus conclusus. Es en esta lnea simblico-litrgica en la que es necesario interpretar tanto las silleras de coro en general como la ornamentacin geomtrica utilizada en Puebla y Sevilla. En este sentido, resulta revelador (para el caso poblano en especial ) mencionar que en tiempo de pasin las catedrales novohispanas llevaban a cabo una ceremonia derivada de la catedral sevillana. Se trata de la ceremonia de la sena, o de la senal de la Santa Cruz, a travs de la cual es posible vincular dos jardines con el coro. El del principio de la humanidad, es decir, el jardn del Edn. Y el del inicio de la pasin, el jardn de Getseman. La cruz se sacaba de la capilla del sagrario y se llevaba en procesin al coro, que es lugar de oracin, para recordar que acercndose la hora el Salvador sali del cenculo al huerto de Getseman a hacer oracin en compaa de sus discpulos. Enseando que para entrar en batalla con nuestro enemigo hemos de armarnos con el escudo de la oracin. Posteriormente, los capitulares salan del coro a la iglesia cubiertos con mantos negros desde la cabeza en que se significaba la oscuridad tenebrosa del pecado con que estaba cubierto todo el mundo desde Adn. La salida del coro a la iglesia significaba que el misterio sagrado de la cruz haba estado oculto y slo en enigmas figurado hasta que el verbo eterno humanado fue crucificado en el madero de la cruz. Es as como la constante alusin a la cruz, al jardn y a la regeneracin de los
24 ISIDORO DE SEVILLA, Etimologas , Madrid, BAC, 1951, p. 436. La referencia esta dentro del libro 17: De la agricultura , captulo X: De las hortalizas . 25MENTR, Mireille y REGNAULT, Marie-Laure, Chronique du colloque en Le rle de lornement dans la peinture murale du Moyen Age: actes du colloque international tenu Saint-Lizier du 1er au 4 juin 1995, Poitiers, Centre dtudes suprieures de civilization mdivale, 1997, p. 16.

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diseos poblanos hacen ms sentido. Es indispensable intentar definir las fuentes que nutrieron tanto al medievo espaol como al barroco novohispano y que permitieron tanto la apropiacin de la tradicin formal hispano musulmana como la tardo renacentista.

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