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Portes, le 5 octobre 2012 COMMUNIQUÉ DE PRESSE Le château de Portes ne rouvrira pas

Portes, le 5 octobre 2012

COMMUNIQUÉ DE PRESSE

Le château de Portes ne rouvrira pas ses portes en 2013

Cette année, le château de Portes a fermé ses portes aux visiteurs le 30 septembre. Toutefois, au printemps 2013, à moins que des moyens nouveaux ne soient apportés à l’association RCP qui le restaure et l’anime depuis plus de 40 ans, il demeurera pour la première fois depuis 1988 fermé au public. Ainsi en a décidé unanimement le Conseil d’administration de RCP réuni le 15 septembre, suite aux différentes réunions de concertation sur l’avenir du château organisées depuis 2011 par M. le Préfet du Gard.

Le bilan d’activité de l’année 2012 est pourtant positif. :

- deux chantiers Remparts et deux stages d’insertion ont permis de poursuivre les travaux

d’entretien et de conservation du château ;

- un spectacle inspiré du « Don Quichotte » de Cervantès y a été présenté le 15 mai par le

Cratère/Scène nationale d’Alès, grâce au Service culturel du pays Grand Combien ; - l’opération nationale de sensibilisation au patrimoine et à l’histoire « Les Portes du temps » dont la mise en œuvre a été confiée pour la seconde fois à la fédération d’éducation populaire Les FRANCAS a touché plus de 450 jeunes du territoire,

- dans un contexte global de baisse de la fréquentation des sites touristiques, le château aura accueilli, près de 9300 visiteurs sur 5 mois.

Avec 160 adhérents fidèles, 1200 abonnés à sa Lettre d’information, plus de 5500 amis sur le réseau social Facebook, et une abondante couverture de ses activités par la presse régionale (Midi-Libre) et nationale, l’association a par ailleurs développé sa notoriété, comme le confirment également l’analyse de la fréquentation du site (89% de public français dont près de 50% originaires du Gard ou des Départements limitrophes – inclus les JEP) et l’origine nationale et internationale des participants à ses chantiers.

La décision prise par les administrateurs de RCP, en concertation avec leurs partenaires publics, de fermer le château en 2013 est motivée par plusieurs raisons, en particulier :

- l’association ne dispose pas, pour poursuivre cette activité d’intérêt général, des moyens de

recruter et de stabiliser une équipe d’accueil et d’animation à la hauteur de l’importance historique

et patrimoniale du site ; - l’incertitude qui pèse sur l’avenir même du château – la proposition de rachat par une collectivité territoriale a été rejetée en juin par la SCI propriétaire et le renouvellement du bail qui lie RCP à celle-ci jusqu’en 2022 demeure hypothétique -, interdit à l’association de bénéficier des moyens publics nécessaires pour entreprendre les grands chantiers de restauration, notamment sur la cour et les accès au chemin de ronde, qui permettraient de compléter le parcours de visite et d’ouvrir le site à une véritable programmation culturelle.

La décision prise cette année par l’administration fiscale, du fait de cette incertitude, de refuser à RCP le bénéfice du mécénat déductible pour financer ses actions non seulement de restauration mais d’animation culturelle a également pesé dans cette décision.

Association loi 1901 à but non lucratif Membre de l’Union REMPART Agréée Jeunesse et Éducation Populaire

Renaissance du Château de Portes 3, rue de la Mairie 30530 Portes

Tél/Fax : 04 66 54 92 05 info@chateau-portes.org www.chateau-portes.org

L’association ne démissionne pas pour autant : en 2013, les chantiers d’entretien se poursuivront et

RCP réfléchit en ce moment, en liaison étroite avec l’Etat et les collectivités locales, et dans le souci d’une nouvelle dynamique culturelle et touristique territoriale :

- à un programme de visites guidées extérieures intégrant le château à son environnement naturel

et à l’histoire du territoire, auquel elle souhaite associer le Parc national des Cévennes ;

- à la poursuite de l’opération « Les Portes du temps », renouvelée dans son contenu et menée en

collaboration avec un autre site représentatif du pays Grand Combien ;

- à la création, à terme, d’un spectacle historique nocturne en vidéo 3D, destiné au public local et touristique, pour laquelle elle recherche des partenaires financiers.

RCP en appelle maintenant à la réflexion de tous ceux qui ont entre leurs mains l’avenir du château de Portes, et en particulier à la SCI propriétaire, pour que des décisions soient prises rapidement dans le respect du bien commun qui a guidé jusqu’à présent l’action de l’association. Sans RCP, et les différents soutiens, notamment publics, dont elle bénéficie, le château de Portes, écroulé au début des années 1930, ne serait plus qu’un amas de ruines.

Fermer le château de Portes à la visite est certes pour RCP une décision lourde et sans précédent, mais qui devrait assurer à l’association la pérennité de son action sur des bases nouvelles.

RCP tient à remercier M. le Préfet du

Communication/direction régionale des affaires culturelles et les collectivités locales, de leur soutien et de la conscience dont ils font preuve de l’importance patrimoniale du château de Portes pour le Pays cévenol.

la

Gard,

le

ministère

et

de

la

Culture

et

de

Association loi 1901 à but non lucratif Membre de l’Union REMPART Agréée Jeunesse et Éducation Populaire

Renaissance du Château de Portes 3, rue de la Mairie 30530 Portes

Tél/Fax : 04 66 54 92 05 info@chateau-portes.org www.chateau-portes.org 4 octobre 2012 / Page 2 sur 2

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