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Analyse du livre

Lconomie mondialise





REICH Robert (1991), Lconomie mondialise, Dunod, Paris. Traduit de langlais par Daniel
Temam en 1993.




Augustin Roch
Ecole de Guerre Economique
Les conomies nationales, du fait de leur ouverture croissante depuis une trentaine
dannes, ont subi de profondes mutations conomiques, sociales et politiques. Lconomie
mondialise de Robert Reich analyse les principales tendances de la mondialisation et ses
impacts sur lconomie amricaine. Lauteur, n en 1946, a t secrtaire dEtat au Travail
sous le premier mandat Clinton (1993-1997). Il a fond et dirige la revue The American
Prospect et sest prsent, en tant que candidat dmocrate, au poste de gouverneur du
Massachusetts en 2002.
R. Reich part du constat que, dans une conomie mondialise, la vision en terme
dconomie nationale est dpasse. Ainsi, il se demande si lide de Nation-Etat, comme
ensemble des individus partageant la mme responsabilit quant leur bien-tre mutuel,
appartient au pass ?
1
. En effet, le niveau de vie des citoyens ne dpend plus des
performances (taux de profit) des entreprises nationales et de leurs parts de march dans
lconomie internationale. Ce qui compte, prsent, est le capital humain et matriel que
possdent les pays, cest--dire le niveau de comptences des citoyens et le niveau
dinfrastructures des pays. Cette nouvelle analyse de lconomie nationale implique que les
citoyens ne font plus parti du mme bateau . De nouvelles catgories socioprofessionnelles
mergent suivant la capacit des individus tirer profit de la mondialisation, mesur par
lvolution de leur salaire. De mme, les modalits dintervention de lEtat changent.
Auparavant focalis sur la valorisation de ses entreprises nationales, il doit maintenant aider
ses concitoyens dvelopper et exploiter leurs aptitudes et leurs comptences dans le but
daugmenter la valeur potentielle quils peuvent ajouter lconomie mondiale. Or, R. Reich
montre que cela est souvent mal compris par les gouvernants qui mnent des politiques
inefficaces. De mme, les consquences sociales de la mondialisation mettent mal la
cohsion nationale.
Cette fiche de lecture sera divise en deux parties. La premire comprendra le rsum
de louvrage, cest--dire montrera comment la mondialisation des entreprises a remis en
cause le compromis social de laprs-guerre ce qui a amen une fragilisation socio-politique
de la nation. La deuxime partie apportera des lments critiques et des complments
louvrage.


1
Voir page 19.
2
I. Rsum du livre.
Lconomie mondialise se propose danalyse les consquences socio-politiques (I.2)
de la mondialisation des entreprises, celle-ci remettant en cause le compromis national (I.1).
I.1. Le passage dune conomie mondiale stato-centre une conomie
mondialise.
Durant la priode allant de 1945 jusquau dbut des annes 1970, lconomie
amricaine connat un dveloppement conomique soutenu (I.1.1). Nanmoins, ce cercle
vertueux sera remis en cause par la mondialisation qui impulse une nouvelle dynamique aux
conomies nationales (I.1.2).
I.1.1. Le compromis national.
Celui-ci est pass tacitement entre les entreprises, les salaris (via les syndicats) et
lEtat et est rsum par : ce qui est bon pour General Motors est bon pour les Etats-Unis, et
inversement
2
. Le bien-tre individuel, la prosprit des nations et le succs des grandes
firmes semblent lis. La consommation de masse, qui se dveloppe, permet une production de
masse. Les augmentations rgulires des salaires, grce aux hausses de productivit et aux
conomies dchelle croissantes, ainsi que les embauches (le plein-emploi est assur)
favorisent la consommation qui incite la production. Les profits levs encouragent la
reproduction du systme travers les investissements dont la rentabilit est assure par une
concurrence oligopolistique minimale (voire mme une certaine collusion entre les quelques
firmes du secteur) et par une consommation croissante. Le rle de lEtat est aussi important.
Par le dveloppement du systme ducatif qui formate les futurs salaris et par les
dpenses publiques dans les infrastructures, la scurit sociale et la Dfense nationale, lEtat
assure des sources de revenus non ngligeables aux entreprises et encadre ce cercle vertueux.
La cration dune classe moyenne base sur le salariat et la consommation de masse permet
lhomognisation de la nation.
Les Etats-Unis ont aussi la volont de dvelopper le capitalisme au niveau mondial
avec pour objectif de favoriser leurs firmes trs comptitives. La cration du Fonds Montaire
International, de la Banque Mondiale et le plan Marshall ont servi financer le
dveloppement et la reconstruction des pays ravags par la Deuxime Guerre mondiale,

2
Page 38. Phrase attribue au PDG de GM, Charlie Erwin, lors de son audition par le Congrs avant de devenir
secrtaire la Dfense dEisenhower en 1953. Ses interlocuteurs lui demandaient sil pouvait prendre une
dcision qui irait lencontre de GM et ce, pour le bien des Etats-Unis.

3
dvelopper le commerce et, par consquent, impulser une dynamique semblable celle
analyse prcdemment (les Trente Glorieuses). Ainsi, cela permet lEurope et au J apon de
participer au boom conomique ce qui agrandit le cercle vertueux au niveau international.
Chaque compromis national, mme sil existe quelques diffrences domestiques (la
planification indicative en France, par exemple), permet le dveloppement de la nation,
celui-ci tant renforc par les changes internationaux et par le rle moteur des Etats-Unis.
Ainsi, chaque composante de la nation est gagnante : augmentation tendancielle des
profits et des salaires, couplage production/consommation de masse qui va croissant,
accroissement du bien-tre national renforc par le commerce international. Toutefois, ce
systme va tre remis en cause partir des annes 1970.
I.1.2. Les entreprises au cur de la mondialisation.
Dans le compromis national, les entreprises sont trs hirarchises, comme le montre
leur organisation pyramidale et bureaucratique, et leur production (et donc la consommation)
est standardise grce aux mthodes tayloriennes. Or, partir des annes 1970, elles vont
connatre des changements organisationnels profonds. En effet, la baisse tendancielle des taux
de profits et de productivit, lentre de nouveaux concurrents sur la scne mondiale
3
ainsi
que la saturation des besoins en biens matriels bas de gamme ont amen les firmes
amricaines ragir. La premire phase de la mondialisation, lie la sphre des changes, a
t complte par la mondialisation de la sphre productive. Il y a une rorientation de la
production amricaine vers des produits de haute valeur ajoute, notamment dans le secteur
des services aux entreprises et aux particuliers : audit, marketing, publicit, conseil Une
nouvelle division internationale du travail se met en place o les firmes dlocalisent les
productions de masse standardises, dans une optique de rduction des cots (salariaux), et
se recentrent sur la production personnalise
4
.
Cela implique aussi une rorganisation des firmes. Etant donn quil y a un processus
de sparation des diffrents stades de la production dlocalise, les entreprises sorganisent en
firme-rseau
5
. Un centre dfinit et coordonne lactivit du groupe, celui-ci tant un

3
Dabord lAllemagne et le J apon puis les autres pays europens et les nouveaux pays industrialiss asiatiques.

4
Voir page 71. Ces firmes sont gres par des courtiers-stratges qui coordonnent les travaux des identifieurs et
des rsolveurs de problmes. Les profits engrangs ne proviennent plus des conomies dchelle mais de la
dcouverte continuelle de nouveaux liens entre solutions et besoins, do le dveloppement des activits de
services.

5
Voir page 78.

4
ensemble de petites units plus ou moins indpendantes du centre. R. Reich dfinit cinq
units : les centres de profit indpendants, le partenariat externe, le partenariat internalis, la
concession et le courtage pur. Cette organisation implique une dilution de la nationalit de la
firme. Les notions de proprit et de contrle, auparavant mesurs par le capital financier et
matriel, sont plus difficiles dfinir puisque ce qui importe, prsent, est lintelligence et la
comptence des dirigeants (capital immatriel). Peu importe que le PDG soit amricain ou
non, pourvu que les courtiers-stratges sachent faire travailler les identifieurs et les rsolveurs
de problmes ensemble et, par consquent, rendre lentreprise profitable
6
.
Ainsi, il existe un relchement du lien entre les firmes et le territoire national
puisquelles mnent une stratgie globale sans se soucier des frontires nationales. En outre,
cela est favoris par la mobilit croissante du capital. Toutefois, les consquences
socio-politiques ne sont pas ngligeables.
I.2. La fragilisation de lconomie nationale.
La mondialisation des entreprises remet en cause le compromis national mis en place
dans laprs-guerre. Lconomie nationale connat des changements sociaux (I.2.1) et leurs
consquences sont faiblement attnues par les politiques tatiques (I.2.2).
I.2.1. Latomisation de la socit.
Le compromis national avait permis lmergence dune classe moyenne, fond sur le
salariat, dont les revenus augmentaient rgulirement. Or, avec la remise en cause de ce
compromis, cette classification de la socit nest plus valable. Ainsi, R. Reich dfinit quatre
composantes
7
de la Nation correspondant quatre positions comptitives diffrentes :
i) Les travailleurs relativement protgs de la comptition mondiale : agriculteurs,
mineurs, fonctionnaires qui reprsentent environ un quart de la population active
amricaine.
ii) Les services de production courante o les tches rptitives sont effectues par les
vieux fantassins du capitalisme dans lentreprise de production de masse
8
. Cette activit
ne ncessite quun contrle basic du travail des subordonns et du respect des procdures
opratoires standard. Les services de production courante se retrouvent autant dans lindustrie
lourde que dans la haute technologie (traitement des donnes). Ils sont fournis par des

6
Voir page 88.

7
Voir page 157. Les chiffres datent de 1990.

8
Voir page 160.
5
travailleurs routiniers guids par des procdures et des rgles codifies et dont les aptitudes
sont la loyaut, la fiabilit et la capacit suivre les instructions. Les salaires sont fonction du
temps de travail et/ou de la quantit de travail effectus. Cette catgorie reprsente environ un
quart de la population mais cette proportion connat une baisse tendancielle du fait des
dlocalisations.
iii) Les services personnels impliquent aussi des tches rptitives et simples mais ils sont
fournis par des aides personnels travaillant seules ou en petites units : employs de
commerce, infirmires, caissires, secrtaires, coiffeurs, agents de scurit Les salaires de
ces aides personnelles sont fonction du temps de travail et/ou de la quantit de travail
effectus. Ces services, qui ne requirent pas une forte qualification, sont fournis de personne
en personne et ne peuvent tre vendus dans le monde entier. Ils ne sont pas concurrencs par
ltranger. Ainsi, il y a un contact direct avec les bnficiaires du travail. Outre les qualits
des travailleurs routiniers, les aides personnelles doivent avoir un comportement agrable.
Leur part dans la population est denviron 30 % mais augmente rapidement.
iv) Les services de manipulateurs de symboles incluent toutes les activits
didentification/rsolution de problmes et de courtages stratgiques. Celles-ci pouvant tre
changes partout dans le monde, les manipulateurs de symbole sont en concurrence avec des
trangers mme sur le sol amricain. Ils regroupent des ingnieurs, des avocats, des
conseillers qui schangent des donnes, des mots, des reprsentations orales et visuelles.
Les manipulateurs de symbole sont plus ou moins libres lchelle mondiale et leurs revenus
varient selon la qualit et loriginalit de leur travail, de leur intelligence et de la rapidit
rsoudre les problmes. Ils reoivent en premier une part non ngligeable du profit que
lentreprise dgage. Ils sont trs qualifis et leur carrire dpend de leur russite. Ils
reprsentent environ 20 % de la population mais cette part augmente peu.
Ainsi, cette stratification de lconomie nationale pose des problmes de cohsion
9
et
fragilise lacteur cens la garantir : lEtat.
I.2.2. Lambigut du rle jou par lEtat.
Dans le compromis national, lEtat, par ses commandes et les aides sociales, jouait un
rle sur la demande effective que les entreprises amricaines satisfaisaient. Or, prsent, les
entreprises sont plus mobiles ce qui fait dire R. Reich que le capitalisme amricain est

9
Les manipulateurs de symboles tendent sautonomiser (coles prives, lobbies, quartiers privs). Voir page
170.

6
maintenant implacablement organis autour du profit, non du patriotisme
10
. Ainsi, la place
de chaque individu dans lentreprise conditionne ses revenus et son statut dans la socit.
Toutefois, les milieux politiques
11
nont pas pris acte de cette transformation et mnent des
politiques inadquates. En effet, deux incomprhensions majeures sont analyses.
i) Dune part, la crainte de linstallation dentreprise trangre sur le sol amricain conduit
les lobbies industriels demander des mesures protectionnistes et de sauvegarde. Or, les
nouveaux dterminants du bien-tre collectif ne sont plus les profits des entreprises nationales
mais les comptences acquises par les Amricains, leur perspicacit rsoudre de nouveaux
problmes, cest--dire leur capacit ajouter de la valeur lconomie mondiale peu importe
la nationalit de lentreprise dans laquelle ils travaillent.
ii) Dautre part, les politiques macroconomiques menes durant les annes 1980 ne sont
plus adquates. Les rductions dimpts ont favoris les plus riches et les entreprises tout en
augmentant la pression fiscale sur les plus pauvres
12
. De plus, la volont de rduire le dficit
budgtaire sest traduite par une chute des investissements publics dinfrastructures. Ces
politiques se basent sur le constat erron, selon lauteur, quil faut restaurer les profits des
entreprises nationales. Or, le nouvel objectif de lEtat est daugmenter la richesse de la nation
base sur le capital humain et le stock dinfrastructures : accrotre les crdits lducation, la
formation, les transports tout ce qui peut attirer les firmes trangres.
Ainsi, les citoyens, en fonction de leur place dans la firme, ont des objectifs et des
intrts contradictoires, ce qui incite les plus riches vouloir faire scession. Ce constat
amne R. Reich se demander quelle est la signification de lide de nation ? Puisque le
succs dune Nation se mesure au niveau de vie que ses concitoyens peuvent atteindre ainsi
que sur la possibilit de le conserver et de lamliorer dans le futur, lobjectif de lEtat est
dattirer les entreprises (les investissements directs trangers) et de soutenir la cohsion
nationale entre ceux qui gagnent et ceux qui perdent (via une politique fiscale redistributive,
des investissements publics). R. Reich prne un nationalisme conomique positif
13

visant le bien-tre national mais aussi international travers la mise en place de
rglementation.
Ainsi, par sa richesse et son actualit, lconomie mondialise peut tre discut.

10
Voir page 129.
11
R. Reich prend exemple sur les Administrations Reagan et Bush dans les annes 1980.

12
Voir, par ailleurs, les ditoriaux au vitriol de Paul Krugman dans le New York Times visant les baisses
dimpts prnes par G.W. Bush et qui favorise cette catgorie de la population.

13
Voir page 295.
7
8
II. Lecture critique et complments.
Une apprciation personnelle de louvrage (II.1) sera suivie dune prsentation du
rgime daccumulation dominante financire, rponse du capital la crise du rgime
fordiste. En effet, R. Reich occulte lun des faits majeurs des annes 1970-80 qui est la
globalisation financire (II.2).
II.1. Apprciation personnelle.
Lconomie mondialise est une analyse intressante de la mondialisation qui impose
une rflexion politique (II.1.1). Nanmoins, des limites de louvrage peuvent tre avances
pour le critiquer (II.1.2).
II.1.1. Une analyse de la mondialisation qui amne une rflexion politique intressante.
R. Reich a t lun des premiers analyser les consquences sociales et politiques de
ce quon appelle aujourdhui la mondialisation. Il observe avec justesse le changement de
dynamique socio-conomique nationale long-terme. Son ouvrage se veut vulgarisateur et ses
exemples sont clairs, chiffrs et nombreux. Il dcrit pertinemment le concept de
firme-rseau et son articulation avec lconomie nationale et surtout lconomie mondiale. Il
dresse une typologie des emplois salaris et montre que la place des individus dans
lentreprise, quelque soit sa nationalit, conditionne lappartenance une catgorie de
citoyens. Mme si le concept de manipulateurs de symboles reste amliorer, on ne peut pas
faire abstraction au fait que la typologie de Reich a des points communs avec lanalyse de
Marx sur les classes. Toutefois, cette dernire est dfinie travers la possession ou non des
moyens de production alors que Reich met en avant la perspicacit et les comptences des
salaris, mme si celles-ci sont fortement influences par le milieu social dont sont issus les
individus. Ainsi, louvrage est intressant dans le fait que lanalyse conomique de lauteur
vise en dernire instance une rflexion politique sur le devenir de notions comme la
citoyennet et la communaut.
Par ailleurs, lconomie mondialise nest pas sans rappeler le film Roger et moi
de Mickal Moore. Celui-ci ralise en 1989 un documentaire sur les consquences de la
mondialisation sur sa rgion, le Michigan. Celle-ci regroupait les constructeurs automobiles
amricains, notamment le plus grand : General Motors. Durant son film, M. Moore tente de
demander au prsident de GM, Roger Smith, ce quil pense des dlocalisations des usines
9
amricaines vers le Mexique
14
. Les consquences de ces dlocalisations furent
catastrophiques pour cet Etat amricain, monospcialis dans lautomobile depuis les annes
1900 : hausse du chmage, de la criminalit (meurtres, vols), pauprisation croissante de la
population, exode vers des Etats plus dynamiques (Floride, Californie) A linverse, les
habitants fortuns de cet Etat voyaient leurs revenus augmenter. M. Moore dresse une
typologie de ces manipulateurs de symboles : avocats, cadres ayant fait leurs tudes
dans les plus grandes universits, souvent issu de familles dj favorises, tous blancs, vivant
dans des quartiers lcart des zones les plus pauvres et dangereuses, protgs par des gardes
privs
Toutefois, louvrage de R. Reich souffre de quelques limites.
II.1.2. Des limites qui nuisent relativement la lecture de louvrage et la robustesse de
lanalyse.
Une premire insuffisance tient la traduction. Celle-ci semble ralise avec un
manque de prcision et de rigueur comme en tmoigne le titre. The Work of Nations
devient lconomie mondialise. Nanmoins, lun des aspects les plus gnants la lecture de
louvrage, sans pour autant le rendre inutile, est que lauteur semble considrer la
mondialisation comme un phnomne rcent, inluctable et touchant toute la plante. Or, il y
a eu une premire mondialisation
15
, commence dans la deuxime moiti du XIXme sicle et
dont la Premire Guerre mondiale a mis un terme. Elle se caractrisait, comme aujourdhui,
par une forte mobilit du capital (donc des entreprises) et un accroissement des flux de
marchandises. Elle sappuyait sur une rvolution technologique base sur la machine vapeur
et le charbon. De plus, la mondialisation actuelle, comme la premire, ne concerne quun
nombre restreint de pays (la Triade et quelques pays en voie de dveloppement). Ainsi,
lanalyse de R. Reich est trs amricano-centriste et, par consquent, est difficilement
gnralisable tous les pays.
De mme, sa partie concernant le devenir de la nation amricaine
16
est trs critiquable
car lauteur me semble guid par un optimisme naf. Il ne faudrait quun consensus politique
national fort pour que la mondialisation devienne un jeu sommes positives. Or, J . Adda note
que mme en tant l expression de lexpansion spatiale du capitalisme, qui pouse

14
GM symbolise la grande firme amricaine et elle a ferm ses usines Flint et Detroit, preuve du relchement
du lien firme national/nation.
15
Voir Suzanne Berger (2003), Notre premire mondialisation, La Dcouverte, Paris.

16
Qui est nous ? Voir page 284.

10
dsormais les limites du globe, la mondialisation est aussi et avant tout un processus de
dlitement, de contournement et, pour finir, dmantlement des frontires physiques et
rglementaires qui font obstacle laccumulation du capital lchelle mondiale
17
. Par
consquent, elle conduit une inexorable opposition entre les diffrents groupes sociaux
constituant les nations et donc au dlitement de celles-ci
18
. Certains (une minorit) ont un
intrt dans la continuation de la mondialisation et sont capables de limposer par laction des
lobbies tandis que dautres (une majorit) semblent savouer vaincus comme en tmoigne
les taux dabstention lors des lections aux Etats-Unis.
Toutefois, mme si lconomie mondialise reste un ouvrage de rfrence sur la
mondialisation des firmes et les consquences socio-politiques de ce processus, malgr ses
insuffisances, R. Reich occulte le phnomne de globalisation financire (GF) qui prend
forme durant les annes 1980 aux Etats-Unis et qui impulse un nouveau rgime
daccumulation
19
.
II.2. Un rgime daccumulation mondial dominante financire.
La globalisation financire dcrit le processus qui fait passer les systmes financiers
nationaux, cloisonns et dominante bancaire, des systmes financiers ouverts,
concurrentiels et de finance directe. La GF vise tablir un nouveau rgime daccumulation
20

en lieu et place du fordisme (Cf. I.1.1), ce que ne dcrit pas ou peu R. Reich. La
mondialisation, qui ne concerne pas seulement la sphre productive, constitue une rponse du
capital la crise du fordisme, rgime favorable au rapport salarial. Le rgime daccumulation
dominante financire est caractris par lapparition de nouveaux acteurs (II.2.1) remettant
en cause les formes institutionnelles prcdentes (II.2.2).

17
J . Adda (1996), La mondialisation de lconomie, La Dcouverte, Paris, p. 3.

18
Certains conomistes ont ainsi vu la rgionalisation de lconomie mondiale (J -M. Siren, 2000) comme
une rponse ce dlitement.

19
Cette partie sera base sur larticle de Chesnais Franois (1997), Lmergence dun rgime daccumulation
mondialis dominante financire , la pense, n 309, 1
er
trimestre, pp. 61-85.

20
Ensemble des rgularits assurant une progression gnrale et relativement cohrente de laccumulation du
capital, cest--dire permettant de rsorber ou dtaler dans le temps les distorsions et les dsquilibres qui
naissent en permanence du processus lui-mme. Un rgime daccumulation se dfini donc comme un modle de
croissance pour une conomie nationale au cours dune priode dtermine. Pour chaque priode historique, un
rgime est caractris par cinq grandes formes institutionnelles : la contrainte montaire, le rapport salarial, les
formes de la concurrence, les formes de lEtat et les modalits darticulation avec le rgime international.
11
II.2.1. Des acteurs au service dune dynamique.
R. Reich dcrit lmergence de grands groupes industriels transnationaux mais ne
dfinit relativement pas la cration de grandes institutions bancaires et non bancaires.
Celles-ci constituent un des traits du rgime daccumulation mondial dominante financire.
Le capital financier merge dans les annes 1970-80 et prend la forme de grandes institutions
financires dont lobjectif est la valorisation du capital sous forme de capital-argent et non de
capital productif. Ces grandes institutions regroupent les fonds de pensions par capitalisation,
dont lessor a t favoris par la volont des gouvernements des pays de lOCDE qui
cherchaient de nouvelles faons de financer leur dficit croissant, les banques multinationales,
les fonds communs de placement et les compagnies dassurance. Les autres acteurs sont les
grands groupes industriels multinationaux qui sont en position doligopole mondial. R. Reich
a montr cette centralisation et cette concentration des industries via les fusions-acquisitions.
Groupes industriels multinationaux et institutions financires sont en relations puisquune
partie significative des avoirs financiers des institutions financires est dtenue sous forme de
paquets dactions, ce qui leur permet dorienter la stratgie des grands groupes industriels.
Les grandes institutions financires sont dsormais au cur du nouveau rgime
daccumulation mondial, qualifi de rentier et de polaris. Il se caractrise essentiellement par
la prpondrance de la finance, ce qui traduit le choix dune certaine voie de valorisation du
capital. De ce type de valorisation dcoule un second trait quest le processus de polarisation.
En effet, le dynamisme de la sphre financire a t suprieur celui des investissements, des
changes ou du PIB (entre 1980 et 1992, 6 % par an pour les actifs financiers contre 2.3 % par
an pour linvestissement). Ensuite, la place qua pris la dtermination des taux de change et
des taux dintrt dans la politique conomique des gouvernements traduit cette dominance
financire. La politique conomique se rduit dsormais la politique montaire, dont
lobjectif est de rpondre aux besoins des grandes institutions financires en permettant le
maintien de taux dintrt rels positifs. La polarisation apparat comme le second trait
marquant de ce nouveau rgime. Elle reflte directement les caractres et les modalits de la
valorisation du capital. La polarisation est interne chaque pays cause des carts de revenu
croissant et externe entre les pays du cur (la triade) et de la priphrie. Elle se traduit par une
polarisation des changes commerciaux et financiers sur la triade et les pays dAsie du
Sud-Est et une marginalisation des autres pays, ce que ne dit pas R. Reich.
Donc, le nouveau rgime daccumulation se caractrise par sa dominance financire,
laquelle sest accompagne dune baisse de linvestissement productif et dun processus de
12
polarisation externe et interne. Cette dynamique a des consquences sur le rapport salarial et
laction de lEtat.
II.2.2. Les rsultats socio-politiques de ce nouveau rgime.
R. Reich a montr la remise en cause du rapport salarial du fait de la mondialisation
des entreprises. Or, il ne faut pas sous-estimer le rle de la GF dans ce processus. Ainsi,
lobjectif des dtenteurs de capital est de dmanteler les acquis sociaux des trente glorieuses
qui apparaissent dsormais comme des entraves la valorisation du capital. Le rapport salarial
constitue la forme institutionnelle la plus importante puisquelle dsigne lensemble des
conditions rgissant lusage et la reproduction de la force de travail. Le rapport salarial, dans
le rgime daccumulation fordiste tait bas sur une croissance importante du salaire rel
grce aux gains de productivit. Cette hausse du salaire rel saccompagnant de la mise en
place dun systme de protection sociale et dacquis sociaux. Ces acquis, dans un contexte de
ralentissement de la croissance de la productivit du capital et de la baisse de rentabilit des
investissements productifs, constituent un frein la valorisation du capital. Larrive au
pouvoir des gouvernements Reagan et Thatcher marque le dbut dune action politique et
sociale dont la finalit est la remise en cause du rapport salarial fordiste. Une des formes de
remise en cause passe par les dlocalisations (rendues possibles par la libralisation des
mouvements de capitaux), qui sont lexploitation par les firmes multinationales des
diffrences de rmunration du travail travers le monde.
Le rapport salarial nest bien sr pas la seule forme institutionnelle avoir volu. Il
en est de mme avec les formes de lEtat. Celles-ci reposent sur un ensemble de compromis
institutionnaliss qui cre des rgularits dans laction publique. Ces compromis sont
redfinis par la mondialisation, sans pour autant effacer lexistence des Etats nationaux. Cette
redfinition, qui dbute dans les annes 1970-80, a pour origine larrive au pouvoir du
courant conservateur aux Etats-Unis et au Royaume-Uni. Les gouvernements de ces pays ont
alors impuls les rformes qui donneront naissance la GF, laquelle repose sur des bases
autant conomiques que politiques. La libralisation et la globalisation financire sont avant
toute chose une victoire des pargnants
21
. Les Etats ne subissent pas la mondialisation, ils
lont choisi en mettant en place des politiques dont lobjectif tait de favoriser la valorisation

21
Pour une analyse politique et conomique de la GF, voir CHESNAIS Franois (1997), La mondialisation du
capital, Syros, Paris.

13
du capital alors que pour R. Reich, la mondialisation est un processus impuls par les firmes
et qui simpose aux Etats.
14
Conclusion.
Malgr ses insuffisances, lconomie mondialise reste un ouvrage de rfrence sur la
mondialisation des firmes et les consquences socio-politiques de ce processus. R. Reich
adopte efficacement une approche positive et normative et galement pluridisciplinaire
(conomie, sociologie, politique). Toutefois, son analyse souffre de quatre limites :
i) Le fait quil semble gnraliser les effets de la mondialisation tous les pays alors
quelle est limite gographiquement.
ii) Il occulte la dimension financire de la mondialisation alors quelle est sans doute la
plus importante.
iii) Il nexplique pas (ou peu) la nouvelle dynamique qui fait suite au compromis fordiste.
iv) Son optimisme naf (typiquement amricain !) quant la rgulation du processus et au
devenir de la nation tranche avec la dfinition de la mondialisation donne par J . Adda.
Bibliographie. (Utilise partiellement pour lanalyse critique).
ADDA J acques (1996), La mondialisation de lconomie, La Dcouverte, Paris.

BERGER Suzanne (2003), Notre premire mondialisation, La Dcouverte, Paris.

CHESNAIS Franois (1997), Lmergence dun rgime daccumulation mondialis
dominante financire , la pense, n 309, 1
er
trimestre, pp. 61-85.

CHESNAIS Franois (1997), La mondialisation du capital, Syros, Paris.

SIREN J ean-Marc (2000), la rgionalisation de lconomie mondiale, La Dcouverte,
Paris.

15
SOMMAIRE :
Introduction.2
I. Rsum du livre. ..................................................................................................................... 3
I.1. Le passage dune conomie mondiale stato-centre une conomie mondialise. ........ 3
I.1.1. Le compromis national. ............................................................................................ 3
I.1.2. Les entreprises au cur de la mondialisation. .......................................................... 4
I.2. La fragilisation de lconomie nationale.......................................................................... 5
I.2.1. Latomisation de la socit. ...................................................................................... 5
I.2.2. Lambigut du rle jou par lEtat........................................................................... 6
II. Lecture critique et complments............................................................................................ 9
II.1. Apprciation personnelle................................................................................................ 9
II.1.1. Une analyse de la mondialisation qui amne une rflexion politique intressante. 9
II.1.2. Des limites qui nuisent relativement la lecture de louvrage et la robustesse de
lanalyse. .......................................................................................................................... 10
II.2. Un rgime daccumulation mondial dominante financire........................................ 11
II.2.1. Des acteurs au service dune dynamique............................................................... 12
II.2.2. Les rsultats socio-politiques de ce nouveau rgime............................................. 13
Conclusion................................................................................................................................ 15
Bibliographie. (utilise partiellement pour lanalyse critique)................................................. 15

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