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Fiche documentaire : Locan et laugmentation du dioxyde de carbone

Quest-ce que lacidification de locan ? La combustion dnergies fossiles libre du dioxyde de carbone (CO2) dans latmosphre, ce qui provoque un rchauffement climatique. Mais ce nest pas le seul effet direct de laugmentation du CO2 dans latmosphre, puisque celle-ci modifie aussi la chimie des ocans. Locan absorbe le CO2 produit par les activits humaines raison de 22 millions de tonnes par jour. Il limine ainsi 30 % du CO2 mis dans latmosphre et attnue les effets nocifs de ce gaz dit effet de serre sur le climat. Mais ce prcieux service que nous rend locan pourrait bien avoir un cot lev au plan cologique. Lorsque du CO2 se dissout dans leau de mer, il sy forme de lacide carbonique. Ce phnomne, quon dsigne par acidification de locan , a pour effet de diminuer la quantit de carbonate dans le milieu ocanique, au dtriment de nombre dorganismes marins qui puisent dans des minraux le carbonate de calcium ncessaire pour former leurs organes solides. Leffet conjugu de laugmentation de lacidit de leau et de la diminution de la concentration en carbonate a par ailleurs des consquences sur les fonctions physiologiques de nombreux organismes marins. En quoi lacidification de locan est-elle proccupante ? Depuis le dbut de la Rvolution industrielle, lacidit de locan a augment de 30 %. Ce changement est au moins trois fois plus important et cent fois plus rapide que nimporte quelle autre modification de lacidit qui a pu avoir lieu au cours des 21 millions dannes passes. Nous ignorons si les organismes et les cosystmes ocaniques touchs sadapteront et continueront voluer et, le cas chant, comment. Les rpercussions cologiques et conomiques de lacidification de locan, qui dpendront de la raction de lcosystme marin, pourraient tre considrables. Quelle incidence aura lacidification sur les cosystmes marins et les activits de pche ? Les organismes marins les plus vulnrables lacidification de locan sont ceux qui fabriquent leurs coquilles ou squelettes partir du carbonate de calcium (CaCO3) y compris les coraux, les coccolithophorids (phytoplancton calcaire), les moules, les escargots de mer et les oursins. Le carbonate se rarfiant, il sera de plus en plus difficile ces organismes de synthtiser la matire qui constitue leur squelette. Par exemple, une diminution du taux de calcification aura pour effet de ralentir la croissance des rcifs coralliens et rendra ceux-ci plus fragiles et vulnrables lrosion. Dici le milieu du sicle, lrosion des rcifs ne sera peut-tre plus compense par la formation de nouveaux coraux. Parmi le phytoplancton calcaire, qui est un lment de la chane alimentaire marine, certains organismes susceptibles de ptir de lacidification ont une place importante dans lalimentation danimaux appartenant au mme rseau trophique, dont certaines espces halieutiques commerciales. Mais il reste tablir si limpact de lacidification sur certains organismes se rpercutera sur lensemble des cosystmes marins et si les rseaux

trophiques marins pourront se rorganiser pour compenser la disparition de certains lments cls. Chez certains invertbrs et poissons, laccumulation du CO2 et la diminution du pH lintrieur du corps peuvent provoquer une acidose, cest--dire une augmentation du taux dacide carbonique dans les liquides organiques, qui peut tre lorigine dune baisse de leurs dfenses immunitaires, dune dpression mtabolique et de leur asphyxie. Les larves de poissons peuvent tre particulirement sensibles lacidification. Quelles sont les ventuelles consquences socioconomiques de lacidification de locan ? Faute dune meilleure connaissance des effets de lacidification sur les cosystmes, il est difficile de faire des prvisions pertinentes quant ses impacts socioconomiques. Quoi qu'il en soit, lampleur potentielle de ces effets est inquitante et doit nous inciter dvelopper nos connaissances sur le sujet. Lacidification pourrait perturber lensemble des rseaux trophiques marins et entraner dimportants bouleversements dans les stocks de poissons commerciaux, et mettre ainsi en pril la scurit alimentaire de millions de personnes et une industrie qui brasse plusieurs milliards de dollars. Les rcifs coralliens rapportent plusieurs milliards de dollars par an grce au tourisme, mais une menace plane sur cette manne lheure o les zones de rcifs samenuisent et o les coraux deviennent plus vulnrables aux maladies. Le dprissement des barrires de corail rendra en outre les ctes plus vulnrables lrosion et aux inondations. Lacidification de locan, phnomne auquel sajoutent le rchauffement des eaux de surface et des modifications dans le brassage des eaux ocaniques, pourrait rduire la capacit de locan absorber du CO2, do une augmentation de dioxyde de carbone dans latmosphre et une aggravation de son impact sur le climat. Si cette rduction se vrifie, il deviendra plus difficile, et aussi plus coteux, de stabiliser la concentration de CO2 dans latmosphre. Quelles sont les mesures, les politiques et les interventions ncessaires pour grer le problme ? Pour protger locan de la menace que reprsente lacidification, il faut avant tout rduire les missions de CO2. Compenser chimiquement lacidification de locan par des mthodes techniques directes est irraliste lchelle de locan mondial, sans compter quon ne connat pas encore les risques quune intervention de cette ampleur sur la chimie de locan ferait peser sur les cosystmes marins. Une meilleure gestion des cosystmes peut tre de nature rduire la vulnrabilit des certaines espces de grande valeur. Par exemple, des rserves marines ont t cres le long de nombreuses zones maritimes littorales, afin de prserver la diversit biologique et de permettre une recomposition des stocks de pche. Il faudra mettre en uvre des politiques assez flexibles pour permettre de dplacer les limites de ces rserves au fur et mesure de lvolution de la chimie de locan et des cosystmes en raction lacidification. Les eaux ctires souffrent actuellement dagressions anthropiques dorigine terrestre qui sont susceptibles daffaiblir la capacit de survie de la faune et de la flore marines compte tenu des transformations chimiques rsultant de lacidification de locan. Des lments semblent mme indiquer que certaines formes de pollution ctire aggravent lacidification. Il est donc urgent dadopter des politiques nationales et internationales plus fermes et

radicales visant protger les eaux littorales de lcoulement de dchets toxiques et de nutriments. tant donn quil est vraisemblable que lacidification de locan a des consquences ngatives sur les pches commerciales, qui sajoutent aux effets du changement climatique sur lagriculture, il est essentiel dadopter des politiques mondiales pour parer aux pnuries alimentaires extrmes. Il faut intgrer les rsultats de la recherche sur lacidification de locan, y compris les tudes par modlisation, dans les prvisions relatives aux stocks de poissons en vue de veiller ce que des pratiques de gestion appropries soient mises en place avant que les stocks ne spuisent. Grce aux donnes dj disponibles, nous pouvons procder des valuations des risques plus efficaces, analogues celles queffectuent les compagnies dassurances. Un problme de cette ampleur prsentant des incertitudes si importantes pose un norme dfi aux responsables politiques mondiaux, qui incombe la tche trs dlicate de prendre des dcisions malgr lincertitude qui pse sur des problmes sans prcdent, durables et intergnrationnels. Il est ncessaire de dployer des efforts lchelle mondiale pour rduire ces incertitudes et faire des projections utiles dans les domaines cologique et conomique. cet effet, il faudra mener un travail de recherche coordonn au plan mondial sappuyant sur une mthode efficace dtablissement de priorits, la normalisation des procdures exprimentales, le partage des informations et donnes et un financement long terme.

Organismes parrains Le Comit scientifique de la recherche ocanique (http://www.scor-int.org) est un organisme non gouvernemental cr par le Conseil international des unions scientifiques en 1957 pour favoriser la coopration internationale dans tous les domaines de locanologie. La Commission ocanographique intergouvernementale (http://ioc-unesco.org/) a t cre sous les auspices de lOrganisation des Nations Unies pour lducation, la science et la culture (UNESCO) en 1960 pour doter les Nations Unies dun mcanisme essentiel de coopration mondiale pour ltude des ocans. Le Laboratoire de lenvironnement marin (LEM) de lAgence internationale de lnergie atomique (http://www-naweb.iaea.org/naml/) encourage les activits interinstitutions au sein du systme des Nations Unies visant protger les mers et mne des recherches sur lacidification de locan en combinant des tudes isotopiques avec des expriences par manipulation et en ayant recours des modles numriques afin de mieux comprendre et prvoir comment lacidification pourrait modifier les ressources marines au cours du XXIe sicle. Le Programme international sur la gosphre et la biosphre (http://www.igbp.net/) est un programme de recherche scientifique international qui tudie les interactions entre les processus biologiques, chimiques et physiques et les systmes humains et collabore avec dautres programmes sur les changements environnementaux mondiaux afin de mettre au point et de diffuser les connaissances ncessaires pour y faire face.

Pour en savoir plus : The Ocean Acidification Network (rseau sur lacidification des ocans) (www.ocean-acidification.net)

Ocean Acidification (organe dinformation sur lacidification des ocans) (http://oceanacidification.wordpress.com/) Ocean Acidification - The Other Half of the CO2 Problem (fiche dinformation du rseau Eur-Oceans) (http://ioc3.unesco.org/oanet/OAdocs/FS7_oceanacidification.pdf) Carbon Dioxide and Our Ocean Legacy Article publi par The Pew Charitable Trust Science (http://www.pmel.noaa.gov/pubs/PDF/feel2899/feel2899.pdf)