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Saint Jean de la Croix Prcautions spirituelles

traduction par l'abb Jean Maillart, jsuite. premire dition numrique par abbaye-saint-benoit.c deuxime dition numrique par jesusmarie.com !ic ier plac sous licence creati"e commons

SENTENCES SPIRITUELLES

1. Appliquez-vous, avec tout le soin et toute l'ardeur possible, imiter Jsus-Christ en toutes choses, et comportez-vous, en chacune de vos actions, comme il s'y !t comport s'il l'e!t aite luim"me. #. $enoncez de tout votre c%ur, pour l'amour de Jsus-Christ, toutes les consolations et tous les plaisirs qui se prsenteront, puisqu'il a mis tout son contentement, en cette vie, aire la volont de son &'re. (. &ortez-vous tou)ours de toutes vos orces aire les choses, non pas les plus aciles, mais les plus di iciles* non pas les plus douces, mais les plus am'res* non pas les plus leves ni les plus prcieuses, mais les plus basses et les plus mprisables* non pas dsirer quelque chose, mais ne rien vouloir du tout. +. ,l vaut mieu- "tre char. de peines en la compa.nie de celui qui a de .randes orces, que d-

char. de sou rances en la compa.nie de celui qui a beaucoup de aiblesse. /orsque vous sou rez, vous "tes proche de 0ieu, qui est votre orce, car il est prs de ceux qui ont le cur afflig 1 Psal., 222,,,, 134. 5ais lorsque vous "tes e-empt de croi-, vous "tes tr's-proche de vous-m"me, qui "tes votre propre aiblesse, parce que la vertu et la orce de l'6me s'au.mentent et s'a ermissent dans les a lictions les plus dures. 7. Celui qui veut vivre sans direction d'aucun p're spirituel ressemble un arbre qui est plant seul dans un champ, et qui n'appartient personne. 8ous ceu- qui passent par l enl'vent ses ruits avant m"me qu'ils soient m!rs. 9. /'6me qui marche seule et sans directeur, dans les voies spirituelles, est semblable un charbon allum, mais spar des autres, lequel, au lieu de s'embraser davanta.e, s'teint tout ait. :. Celui qui va seul et sans .uide, et qui tombe seul en chemin, demeure seul en sa chute, et il montre bien qu'il ait peu d'tat de son 6me, puisqu'il ose se ier lui-m"me. ;. <i vous n'apprhendez pas de tomber tant seul, crai.nez du

7=+ du moins la di icult que vous aurez vous relever seul. Considrez, au reste, que deu- peuvent plus qu'un seul homme. 3. Celui qui tombe char. d'un pesant ardeau se rel've di icile ment avec sa char.e. /'aveu.le qui tombe ne se rel've pas seul, cause de son aveu.lement* et, s'il se rel've seul, il n'ira pas par le droit chemin. 1=. 0ieu estime plus le moindre de.r de puret de conscience que toutes les actions que vous pouvez aire pour son service. 11. >ne 6me bien rsolue recevoir, pour l'amour de 0ieu, toutes les dsolations intrieures et toutes les sou rances qui lui arrivent est plus prcieuse et plus ch're 0ieu que toutes les mditations qu'elle pourrait aire, et toutes les visites spirituelles ou visions qu'elle pourrait avoir. 1#. 0ieu aime mieu- le moindre de.r de votre obissance et de votre soumission que tous les autres .rands services que vous vous e orcez de lui rendre. 1(. 0 aites-vous de toutes sortes d'a ections, et vous aurez ce que votre c%ur dsire. Apr's tout,

comment pouvez-vous conna?tre si tous vos dsirs sont con ormes la volont de 0ieu@ 1+. &uisque vous savez que l'accomplissement de voire volont au.mente la peine intrieure que vous sentiez auparavant, re usez-lui la satis action qu'elle demande, quoique vous prvoyiez que votre c%ur demeurera ensuite dans ses premi'res amertumes. 17. <i lA6me qui va 0ieu nourrit en elle-m"me et entretient la moindre cupidit des choses du monde, elle tombe dans une plus .rande indcence et dans une impuret plus .rossi're que si elle sou rait les tentations les plus honteuses et les tn'bres d'esprit les plus pro ondes qu'on puisse endurer, pourvu qu'elle ne donn6t point son consentement ces tentations. 19. >ne personne qui se soumet, dans l'aridit et dans les peines, au- choses )ustes et quitables, est plus a.rable 0ieu que celle qui, manquant de c%ur dans les scheresses, veut aire tous ses e-ercices spirituels avec beaucoup de douceurs intrieures. 1:. 0ieu a.re plus une bonne %uvre aite en secret, sans dsirer qu'on la connaisse, que mille autres bonnes %uvres d'clat et aites avec dessein

d'en donner connaissance au- hommes. 1;. Celui qui ait quelque chose pour 0ieu, par le mouvement d'un amour tr's-pur, ne laisserait pas de le aire avec )oie, s'il tait possible que 0ieu ne le conn!t nullement. 13. >ne %uvre pure et par aite, entreprise et acheve pour lAamour 7=7 de Botre-<ei.neur, tablit le royaume de 0ieu dans le c%ur tout pur de celui qui l'a aite. #=. Comme un oiseau qui s'est pris la .lu a deupeines, l'une de s'en dbarrasser, l'autre de se nettoyer, de m"me celui qui satis ait son apptit sensuel doit travailler s'en dtacher et se puri ier de son attache. #1. Celui qui n'obit pas ses passions volera en esprit acilement vers 0ieu, comme un oiseau vole librement quand il a les ailes enti'res et libres. ##. >n petit il emp"che aussi bien l'oiseau de voler qu'un .ros il C de m"me un petit attachement est lA6me un aussi .rand obstacle pour aller 0ieu, qu'un .rand attachement.

#(. >ne mouche qui, voulant .o!ter la douceur du miel, y rotte ses ailes, ne peut plus voler. Ainsi l'6me qui veut se repa?tre de la douceur de l'esprit n'a plus la libert de s'lever la contemplation. #+. <i vous souhaitez que la ace de 0ieu paraisse claire et simple en votre unie et y asse briller son clat, ne vous trouvez point parmi les cratures* au contraire, videz-en par aitement votre esprit, et alors vous marcherez au milieu des lumi'res divines. #7. &ourquoi di rez-vous si lon.temps d'aller 0ieu, puisque vous pouvez en un moment occuper votre c%ur l'aimer@ #9. /orsque l'esprit est par aitement puri i, il ne s'arr"te plus la super icie des ob)ets e-trieurs, et ne s'embarrasse pas des respects humains * mais il se recueille en lui-m"me, loi.n des ima.es des cratures * il converse seul en pai- avec son 0ieu. #:. /'6me qui aime 0ieu est douce, humble et patiente * l'6me qui persiste en sou amour-propre s'endurcit ordinairement le c%ur. #;. Celui qui interrompt l'e-ercice et le cours de l'oraison ressemble un homme qui tient un passereau la main, et qui le laisse envoler* il ne peut

le reprendre qu'avec peine. #3. /'unique pense d'un homme vaut mieu- que tout l'univers. C'est pourquoi 0ieu seul mrite de l'avoir, et elle est due 0ieu seul. 0e sorte que c'est aire un larcin que de ne pas rapporter 0ieu toutes les penses qu'on peut avoir. (=. Comme il doit y avoir de la proportion en toutes choses, ce qui ne se peut sentir re.arde les choses insensibles * les sens ont du rapport avec les choses sensibles, et notre esprit en a avec la pense qu'on a de 0ieu. (1. Considrez que votre an.e .ardien n'e-cite pas tou)ours 7=9 votre apptit oprer, quoiqu'il claire tou)ours votre raison. C'est pourquoi n'esprez pas avoir tou)ours des .o!ts sensibles dans vos oprations, puisque l'entendement et la raison su isent pour a.ir. (#. /orsque l'apptit de l'homme s'applique quelque chose hors de 0ieu, il orme un obstacle la lumi're dont l'an.e se sert pour porter l'6me la vertu.

((. Ce que vous dsirez avec le plus d'empressement et de soin, vous ne le trouverez ni par toutes vos recherches ni par la plus haute contemplation* mais vous l'obtiendrez par une pro onde humilit et par la victoire que vous remporterez sur votre c%ur. (+. Be vous ati.uez pas inutilement C vous ne .o!terez pas la douceur d'esprit que vous souhaitez, moins que vous n'embrassiez le renoncement de la chose m"me que vous dsirez. (7. &lus une leur est dlicate, plus elle s'che acilement et perd sa beaut et son odeur. Ce chan.ement, si prompt et si acile aire, vous apprend que, si vous cherchez tou)ours les douceurs intrieures dans les voies spirituelles, vous serez chan.eant et inconstant. (9. Armez-vous tou)ours d'un esprit erme, ort, inbranlable, et qui n'ait d'inclination aucune chose* vous )ouirez alors d'une consolation et d'une pai- solide. Ce sera un ruit de dure et de bon .o!t, comme le sont les ruits qui viennent dans les pays roids. (:. Ce qui na?t du monde est monde, et ce qui na?t de la chair est chair. /e bon esprit na?t de l'esprit de 0ieu. Ainsi 0ieu ne se communique )amais, ni par le monde ni par la chair.

(;. Dntrez en compte avec votre raison, a in que vous e-cutiez dans la voie de 0ieu ce qu'elle vous dicte. Cet e-amen vous sera plus utile que toutes les actions que vous aites sans cette r le-ion, et vous en tirerez plus de ruit que des aveurs spirituelles que vous recherchez. (3. Eeureu- est celui qui, mprisant et abandonnant ses .o!ts sensibles et son inclination, re.arde les choses de telle aFon, qu'il ne s'attache, en les aisant, qu' la raison et la )ustice. +=. Celui qui suit en ses %uvres la conduite de la raison ressemble un homme qui se nourrit de viandes solides et substantielles * mais celui qui veut satis aire le .o!t de sa volont est semblable un homme qui man.e des ruits insipides et demi pourris. +1. <i vous aviez a ranchi votre 6me des passions et des dsirs dr.ls qui se portent au- ob)ets e-trieurs et tran.ers, vous 7=: comprendriez les choses spirituelles* et, si vous aviez renonc au penchant que vous y sentez, vous conna?triez ce qu'il y a de vritable et de certain.

+#. Celui-l sans doute a vaincu toutes les choses de ce monde qui ne reFoit plus ni )oie de leur douceur, ni tristesse de leur amertume. +(. <i vous voulez entrer dans l'intrieur de l'6me et y demeurer avec 0ieu, il est ncessaire que vous viviez de telle sorte, que vous ne laissiez pas entrer dans votre c%ur les choses e-trieures, et que vous les renonciez dans une par aite nudit et pauvret d'esprit. ++. Celui-l ne pourra )amais arriver la per ection qui ne r'.le pas ses apptits, soit naturels, soit surnaturels, de telle mani're, qu'il soit content d'Glre priv de tout ce qui n'est pas 0ieu. Cette privation est ncessaire pour )ouir d'une pai- par aite et d'une enti're tranquillit d'esprit. +7. 0ieu tant en quelque aFon inaccessible par le moyen des cratures, il ne aut pas vous arr"ter ce que vos puissances peuvent conna?tre et vos sens peuvent sentir, de peur que vous ne vous contentiez de ce qu'il y a de plus petit devant 0ieu, et que voire 6me ne perde cette a.ilit spirituelle qui lui est ncessaire pour aller son Crateur. +9. /'6me qui n'a pas teint ses dsirs et ses soins pour les choses du monde n'a pas moins de di icult pour aller 0ieu qu'un homme n'a de peine tra?ner en haut un chariot ort pesant.

+:. /a volont de 0ieu n'est pas que l'6me reFoive des troubles et des peines. <i l'6me en sou re, cela vient de la aiblesse de sa vertu, puisque les personnes par aites se r)ouissent de ce qui attriste les personnes impar aites. +;. /e chemin qui conduit la vie ne demande pas beaucoup de travail * il e-i.e plus l'abn.ation de la propre volont que les rares connaissances. &lus quelqu'un aura d'attache pour les choses sensibles, mpins il era de pro.r's en cette voie. +3. Be vous persuadez pas, )e vous prie, que plaire 0ieu consiste aire beaucoup de bonnes %uvres C c'est les aire avec une volont droite, sans amour-propre et sans respect humain. 7=. A la iu de votre vie, on vous demandera compte de votre volont et de voire amour. Hccupez-vous donc maintenant aimer 0ieu comme il veut qu'on l'aime, et abandonnez en toutes choses votre inclination naturelle. 71. Iardez-vous de vous m"ler des a aires d'autrui, ni m"me de vous en souvenir, puisqu' peine pouvez-vous remplir par aitement votre devoir. 7=;

7#. Be mprisez pas les autres, et ne croyez pas que, si les vertus que vous remarquez en eun'clatent pas, ils ne sont point a.rables 0ieu pour d'autres choses au-quelles vous ne pensez nullement. 7(. Comme l'homme i.nore la vritable di rence qui se trouve entre le bien et le mal, il n'a pas le secret de .ouverner, selon la raison, sa )oie et sa douleur. 7+. Be vous a li.ez pas des accidents et des adversits du monde. Jous ne savez pas, tant, comme ils sont, envoys de Botre-<ei.neur, quels biens ils apporteront au- )ustes pour leur utilit, et aulus pour leur salut ternel. 77. Be vous r)ouissez pas des biens temporels et passa.ers * vous n'"tes pas assur s'ils vous aideront acqurir la .loire cleste. 79. Ayez recours 0ieu dans vos sou rances * il vous consolera, il vous clairera, il vous instruira. 7:. /orsque, dans vos e-ercices spirituels, la )oie et la tendresse se rpandront dans votre c%ur, recourez aussitGt 0ieu avec crainte et en vrit* vous ne tomberez )amais dans l'illusion ni dans la vanit. 7;. $e.ardez 0ieu comme l'pou- de votre 6me et

comme votre ami, et marchez tou)ours en sa prsence. &ar ce moyen vous apprendrez l'aimer tr's-purement * vous vous d endrez du pch* et ce qui vous sera ncessaire vous russira heureusement. 73. <i vous voulez vaincre sans peine tout le monde et vous assu)ettir toutes choses, oubliez-les* oubliez-vous aussi vous-m"me. 9=. &rocurez-vous une pai- solide et un repos inaltrable, en re)etant les soins super lus et en mprisant les accidents qui peuvent arriver. C'est ainsi que vous servirez 0ieu avec satis action et avec )oie. 91. Considrez bien que 0ieu ne r'.ne que dans l'6me paci ique et dpouille de ses propres intr"ts. 9#. Kuoique vous assiez plusieurs bonnes %uvres, nanmoins, si vous n'apprenez renoncer votre propre volont, quitter le soin de vousm"me et de vos intr"ts, vous n'avancerez pas dans le chemin de la saintet. 9(. /'6me .a.ne plus en peu de temps avec les moindres dons de 0ieu, qu'elle ne pourrait acqurirdans tout le cours de sa vie avec ses qualits naturelles.

9+. Hn perd le secret et la puret de sa conscience quand on dclare au- hommes les biens qu'on y lient cachs, car on se contente alors de recevoir des louan.es rivoles pour rcompense de ses bonnes %uvres. 97. ,l est surtout ncessaire de servir 0ieu en observant le silence, 7=3 tant des passions et des dsirs que de la lan.ue. Car 0ieu entend seul le lan.a.e de l'amour et du c%ur. 99. Be vous laissez pas emporter la vaine )oie, sachant combien vous avez commis de pchs, et i.norant si vous "tes a.rable 0ieu * mais crai.nez tou)ours et esprez en sa misricorde. 9:. 5orti iez continuellement votre lan.ue et vos penses, et attachez sans cesse votre amour 0ieu. Jotre c%ur s'en lammera pour son Crateur d'une mani're toute divine. 9;. D orcez-vous d'avoir et de conserver en votre c%ur une tranquillit et une pai- continuelle, accompa.ne d'une connaissance de 0ieu pleine d'amour* et, quand vous serez obli. de parler, ai-

tes-le tou)ours avec cette pai- et cette tranquillit. 93. $appelez souvent en votre esprit la vie ternelle, et considrez que plus les hommes auront t mprisables en leur pense, humbles et pauvres en ce monde, plus ils auront d'estime et de .loire dans le Ciel. :=. $)ouissez-vous continuellement en 0ieu, qui est votre salut* e-aminez combien il est avanta.eu- d'endurer patiemment tous les accidents de la vie pour l'amour de celui qui est in iniment bon. :1. Kue sait celui qui ne sait pas sou rir pour Jsus-Christ@ Certainement, lorsqu'il s'a.it de sou rances, plus elles sont nombreuses et dsolantes, meilleure est la condition de celui qui les supporte. :#. <i quelqu'un t6chait de vous persuader une doctrine rel6che, quand il erait des miracles pour l'appuyer, ne le croyez pas* au contraire, embrassez l'austrit de la pnitence et le renoncement des cratures. :(. Considrez combien il est e-pdient de vous aire la .uerre vous-m"me, et d'aller la per ection par la voie des macrations et de la pnitence * comprenez bien aussi que vous rendrez compte 0ieu de toutes les paroles que vous aurez dites contre les ordres de l'obissance.

:+. <i vous "tes cruci i avec Jsus-Christ dans l'intrieur et dans l'e-trieur, vous aurez de la )oie en ce monde* vous aurez lA6me contente, et vous la possderez par votre patience. :7. Be vous loi.nez )amais d'une amoureuse attention sur 0ieu * mais ne dsirez d'en obtenir aucune chose sin.uli're. :9. Ayez une continuelle con iance en 0ieu, et croyez qu'il estime, sur toutes choses, dans vous et dans les autres, les biens spirituels. ::. Chassez de votre 6me tout ce qui n'est pas spirituel de sa nature, car, si vous le receviez, vous perdriez la douceur et le .o!t de la dvotion et du recueillement. :;. Contentez-vous de Jsus-Christ cruci i * sou rez et reposez-vous avec lui * n'aimez ni sou rances ni repos sans lui* tudiez-vous 71= dtruire en toutes choses l'esprit de proprit et d'attachement a vous-m"me. :3. Dntrez dans votre intrieur tr's-souvent, et travaillez avec erveur devant 0ieu, qui est tou)ours prsent et qui vous ait sans cesse du bien.

;=. Laites en sorte que toutes les choses cres ne vous paraissent d'aucune importance, et que vous ne leur soyez vous-m"me d'aucune consquenceC e acez-les toutes de votre esprit, et demeurez seul avec 0ieu dans le secret de votre retraite. ;1. Aimez e-tr"mement les sou rances, et comptez pour rien d'en supporter de tr's-.randes, a in que vous soyez parce moyen a.rable Botre-<ei.neur qui a bien voulu mourir pour vous. ;#. Comme on couvre de v"tements le pauvre qui est tout nu, de m"me 0ieu rev"tira des ornements de sa puret, de sa douceur et de sa volont, l'6me qui se sera dpouille de ses passions et de ses dsirs. ;(. 0ieu le &'re n'a dit qu'une parole, qui est son Lils, et il l'a dite dans un silence ternel C l'6me doit aussi l'entendre dans un silence perptuel. ;+. Bous ne devons pas a)uster les sou rances nous-m"mes, mais il aut nous a)uster nousm"mes au- sou rances. ;(. Kui ne cherche pas la croi- de Jsus-Christ re)ette sa .loire* si vous dsirez possder votre <auveur, ne le cherchez pas hors de la croi-. ;9. /orsque 0ieu veut aimer l'6me, il ne re.arde pas son e-cellence, mais son humilit et le mpris

qu'elle ait d'elle-m"me. ;:. Comme les cieu- ne sont su)ets ni la corruption ni la .nration, de m"me les 6mes, tant d'une nature cleste, ne produisent et ne nourrissent pas les passions. ;;. B'usez pas des aliments d endus de cette vie, puisque bienheureu- sont ceu- qui ont aim et soi de la )ustice, parce qu'ils seront rassasis. ;3. /es passions ati.uent l'6me, l'obscurcissent, la tachent, l'a aiblissent. 3=. /a per ection ne consiste pas dans les vertus que chacun conna?t en soi-m"me, mais en celles que 0ieu approuve * ce qui est si cach au- yeudes hommes, que personne n'a su)et de prsumer de soi-m"me, mais que chacun doit beaucoup apprhender. 31. /'amour ne tire pas son pri- des .rands sentiments que les hommes peuvent avoir, mais de la .rande pauvret d'esprit et de la par aite patience qu'ils ont pour 0ieu leur bien-aim. 3(. /'6me ne doit pas rpandre ses puissances et ses sens sur les 711

choses e-trieuresC elle doit seulement les y occuper autant que la ncessit l'e-i.e, et abandonner le reste 0ieu. 3(. Bous avons trois marques de la rcollection intrieure, lesquelles y doivent concourir ensemble. /a premi're est que l'6me ne prenne plus de plaisir au- choses passa.'res et rivoles* la deu-i'me, qu'elle se plaise dans la solitude et dans le silence, et qu'elle cherche avec soin ce qui est le plus par ait* la troisi'me, que la mditation et le discours, qui l'aidaient auparavant, lui soient devenus un obstacle en ses e-ercices spirituels. 3+. Be aire )amais attention au- d auts d'autrui, .arder le silence et entretenir un commerce continuel avec 0ieu* c'est le moyen de dlivrer l'6me de plusieurs imper ections, et de la mettre en possession des vertus les plus minentes. 37. B'ayez point de soupFons, et ne aites point de mauvais )u.ements de votre r're, car vous perdriez la puret de c%ur. 39. Bi la prosprit n'arr"te l'6me, ni l'adversit ne l'assu)ettit et la tient captive, lorsqu'elle se relire des ob)ets e-trieurs et qu'elle renonce sa volont propre, m"me dans la )ouissance des choses di-

vines. 3:. Kue vous sert de donner une chose 0ieu, lorsqu'il vous en demande une autre@ D-aminez quelle est sa volont, a in que vous l'accomplissiez. Jous en recevrez plus de plaisir que si vous aisiez ce que vous dsireriez ardemment. 3;. Comment osez-vous, avec tant d'intrpidit, donnera vos passions tout le contentement qu'elles recherchent, puisque vous para?trez en in au tribunal de 0ieu, pour lui rendre compte de vos moindres paroles et de toutes vos penses. 33. &esez bien cette terrible vrit, que plusieurs sont appels et peu sont lus* de sorte que si vous ne vivez avec beaucoup de prcautions et de soins, votre perte est plus certaine que votre salut ternel. 1==. <'il est constant que, quand il vous audra rpondre 0ieu de toute votre vie, vous vous repentirez de n'avoir pas bien employ le temps-en son service, pourquoi ne le r.lez-vous pas maintenant de la mani're que vous voudrez alors l'avoir consum pour votre Crateur@

PRIRE QUE LE BIENHEUREUX JEAN DE LA CROIX FAIT A NOTRE-SEIGNEUR, EN ACHEVANT SES INSTRUCTIONS. H vous, mon <ei.neur et mon 0ieu, qui dai.nez bien avoir de l'amour pour moi, si vous vous souvenez encore de mes pchs, de telle sorte que vous ne vouliez pas couter nia pri're, disposez 71# de moi comme il vous plaira, car )e me soumets votre volont* aites clater sur moi votre bont et votre misricorde* c'est par elle que les hommes vous connaissent. 5ais, si vous attendez de moi de bonnes %uvres, pour avoir su)et de me donner ce que )e vous demande, aidez-moi, <ei.neur, de votre .r6ce les produire, et aites-les vous-m"me en moi et avec moi. Dnvoyez-moi les peines qui vous seront les plus a.rables* )e les accepte volontiers, et )e dsire qu'elles m'arrivent selon vos desseins. Kue si vous n'attendez pas mes %uvres, que vous proposez-vous donc, G tr's-dou- <ei.neur@ &ourquoi di rez-vous aire ce que vous voulez@ <i vous avez rsolu de me aire sentir les e ets de

votre .r6ce et de votre misricorde, que )e vous demande par les mrites de votre Lils, recevez mes petits ouvra.es, s'il vous pla?t, et accordez-moi ce bien, si c'est votre bon plaisir. Je ne puis rien sans vous, et )e ramperai tou)ours dans la boue, si vous ne me retirez de ma bassesse. Car qui est-ce qui peut viter ce qu'il y a de plus bas et de plus impar ait sur la terre, si vous ne lAlevez vous, G mon 0ieu, dans la puret de votre amour@

Bumrisation C Abbaye <aint Meno?t de &ort-Jalais

Mise en page pour ebook Reader format tablette

par Andr Roussel, juillet 2010


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