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UTILISATION DES MICROALGUES COMME SOURCE D'NERGIE DURABLE

par

Franois Dor-Deschnes

Essai prsent au Centre Universitaire de Formation en Environnement en vue de lobtention du grade de matre en environnement (M.Env.)

CENTRE UNIVERSITAIRE DE FORMATION EN ENVIRONNEMENT UNIVERSIT DE SHERBROOKE

Longueuil, Qubec, Canada, juin 2009

IDENTIFICATION SIGNALTIQUE

UTILISATION DES MICROALGUES COMME SOURCE D'NERGIE DURABLE Franois Dor-Deschnes Essai rdig en vue de lobtention du grade de matre en environnement (M.Env.) Sous la direction de monsieur Guy Viel, directeur gnral du CRBM Universit de Sherbrooke juin 2009 Mots cls : algocarburants, alternatives nergtiques, applicabilit, biomasse, bioracteurs, dveloppement durable, GES, microalgues, ptrole. Le ptrole reprsente la principale source dnergie fossile dans le monde. Lexploitation des sources fossiles est de plus en plus associe des problmes environnementaux, gopolitiques et conomiques. Le dveloppement des agrocarburants a provoqu une explosion du prix des aliments ainsi que plusieurs problmes environnementaux et humains. Des installations de productions de microalgues peuvent dpasser les taux de productivit des meilleures cultures agricoles conventionnelles par plus de dix fois. Le concept des lavenir. algocarburants peut reprsenter une des meilleures options nergtiques pour

Exploitables en zones incultes, les technologies algales peuvent permettre de rduire les missions de GES et dpurer les eaux uses. De plus, des quantits massives de protines, et autres substances utiles, pourraient aussi tre gnres. Lapplicabilit du concept dpend de multiples facteurs et elle est analyse partir des principaux ples du dveloppement durable. Ce concept prometteur reste confront aux carburants fossiles ainsi qu plusieurs dfis scientifiques, conomiques et politiques. moyen terme, lessor du concept algal pourrait dpendre dune amlioration substantielle de la productivit des procds, dune juste valuation comparative des externalits et des consquences dcoulant de lexploitation des sources fossiles dnergie ainsi que dun soutien suffisant de la population.

SOMMAIRE Les socits industrielles dpendent dapprovisionnements abondants et constants en ressources nergtiques pour fonctionner et progresser. Les sources fossiles dnergie comblent la plus grande part des besoins nergtiques mondiaux. Le ptrole est la source dnergie fossile la plus utilise. Il est essentiel au secteur stratgique des transports. Lexploitation des combustibles fossiles provoque des effets globaux substantiels. Ils sont la source dmissions de divers polluants comme les GES lis aux changements climatiques. Ils sont aussi la cause de plusieurs impacts conomiques et gopolitiques ngatifs. Linstabilit des cours ptroliers, les changements climatiques et la dpendance excessive du secteur nvralgique des transports au ptrole, ont stimul la production de biocarburants de sources agroalimentaires comme le mas et le soya. Cette demande en biocarburants dorigines agricoles a provoqu une augmentation significative du prix des produits alimentaires de base avec de graves consquences humaines. De plus, laccroissement de la production agricole produit, entre autres, des problmes de dforestation, drosion, de contamination et de surconsommation deau. Le concept de produire industriellement des biocarburants base de microalgues se dveloppe depuis plusieurs annes. Il pourrait bien reprsenter une solution durable importante aux problmes exposs prcdemment. Cet essai comme objectif de prsenter, dexpliquer et dvaluer lapplicabilit du concept algal pour peut-tre aussi contribuer au soutien des travaux en ce sens. Les microalgues sont des microorganismes trs anciens. Ils ont transform et oxygn latmosphre terrestre primitive et ils participent encore au maintien de son quilibre chimique. Il existerait au moins 100 000 espces de microalgues, dont une cinquantaine seulement sont bien connues parmi les 40 000 dj tudies. Il reste donc encore un trs grand potentiel explorer. Ces microorganismes primitifs capturent, concentrent et fixent efficacement lnergie diffuse de la lumire ou de sources organiques dans la biomasse algale. Cette biomasse peut alors gnrer divers biocarburants. De plus, les microalgues peuvent aussi produire des substances nutraceutiques rentables, de grandes quantits de protines et des fertilisants. Les procds de production de biomasse algale sont varis. i

Certains procds peuvent permettre dabsorber le CO2 atmosphrique et les missions de GES de divers procds comme celles qui sont issues des centrales au charbon. Leur grande capacit dpuration deffluents industriels, municipaux ou agricoles, peut aussi tre avantageusement exploite. Les microalgues prsentent un potentiel de productivit de biomasse pouvant dpasser dix fois les meilleures cultures agricoles conventionnelles. La production industrielle de microalgues se prsente donc, de plus en plus, comme une solution durable intressante pour faire face aux problmatiques nergtiques, environnementales et alimentaires actuelles. Des facteurs de production, comme : le climat, la localisation, les souches de microalgues, la disponibilit des ressources de base et le march des produits valeur ajoute, peuvent grandement influencer la productivit. Ainsi, ces facteurs influencent le niveau dapplicabilit des projets bass sur le concept algal. Les modes et les procds de production ont volu au cours des annes. Dans le cadre de cet essai, une slection a t effectue parmi les activits de recherche passes et en cours afin de choisir les plus reprsentatives de lhistorique dvelopp. Avec lnergie solaire, il permet et du dveloppement des en biomasse algale principales technologies. Ainsi, il est ressorti que le mode autotrophe, le plus rpandu et de convertir le CO2 polyvalente. Les procds autotrophes les plus tudis sont constitus de divers types de bassins et de photobioracteurs (PBR). Par ailleurs, les procds htrotrophes utilisent des bioracteurs ferms aliments deffluents riches en hydrates de carbone. Indpendants des conditions climatiques. Les procds htrotrophes reprsentent donc un potentiel dexploitation intressant pour les zones nordiques. Lapplication de ce concept en rgions froides prsente des dfis particuliers. Ainsi, plusieurs aspects entourant la sont tudis dans cet essai. En technologie canadienne qui est actuellement dveloppe concrtisation du concept algal en zones nordiques outre, on prsente aussi une

pour oprer efficacement tous les mois dans les conditions climatiques locales. Lanalyse de lapplicabilit des variantes du concept est effectue selon les ples du dveloppement durable. Ltude des facteurs technologiques et scientifiques dmontre limportance quont sur la productivit en bassins les effets de lensoleillement, du climat, et de la disponibilit des nutriments incluant ii celle du CO2 en particulier.

Lanalyse fait aussi ressortir limportance des choix technologiques, en comparant les rendements de plusieurs initiatives. De plus, la slection de lespce de microalgue se rvle tre un facteur de productivit fondamental, car les caractristiques de ces organismes sont trs varies. Les principales approches technologiques de production (mode autotrophe en bassins, en PBR, mode htrotrophe) sont tudies et compares. Le potentiel de productivit des bioracteurs htrotrophes, qui dpendent encore de sources agroalimentaires, apparat suprieur celui des technologies autotrophes. Toutefois, les bassins sont beaucoup plus simples et abordables que les autres approches mais ils doivent tre trs grands pour devenir rentables et leur productivit est sensible lensoleillement, la temprature et lapparition despces indsirables. Les PBR sont plus productifs mais plus dispendieux, fragiles et complexes. Ils seraient prfrables aux bassins en zones nordiques ou comme incubateurs de cultures. Lanalyse des aspects conomiques fait ressortir que le concept serait rentable avec un prix du baril de ptrole suprieur 80 $ et que sa pesticides gnralisation pourrait avoir des effets bnfiques long terme. Cette technologie rpond aux critres du dveloppement durable. Mais lusage possible dOGM et de mergeants situs en zones tropicales particulirement propices lalgoculture. En conclusion, depuis des annes travers le monde, ce concept est lobjet dtudes qui confirment son grand potentiel. Les tempratures moyennes leves, la luminosit intense et la main duvre comptitive de plusieurs zones chaudes ou tropicales les rendent les plus favorables au concept. Les technologies hybrides comportant des lments issus des bassins et des PBR pourraient permettre datteindre des niveaux suffisants de productivit dans une grande diversit de contextes et de latitudes. Par ailleurs, la ncessit doptimiser la productivit des microorganismes est souligne, car elle apparat ncessaire latteinte de niveaux de productions rentables. Durant la priode de transition qui sest amorce, les partisans de cette nouvelle voie devront affronter carburants fossiles encore trs abondants et entre autres, l'valuation de diffrentes des externalits la forte par comptition offerte ptroliers par les issus, des substituts suscite des inquitudes. Les effets sociaux seraient particulirement positifs dans les pays

sources agricoles. Une comptabilit renouvele qui inclurait de tous les projets nergtiques et la diffusion rgulire

dinformations sur les enjeux et les avantages des nouvelles technologies vertes pourraient stimuler lessor du concept algal.

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REMERCIEMENTS Je tiens remercier mon directeur dessai, Monsieur Guy Viel, Directeur gnral du Centre de recherche sur les biotechnologies marines. Ds le dpart, jai t heureux de constater que nous partagions un rel intrt pour le sujet et il a peru avec justesse lampleur du projet. Ainsi, il a su maider cibler plusieurs aspects importants dvelopper. Il ma guid tout en me rservant un niveau optimal de libert par une gestion souple mais attentive des chances. Ses suggestions et rtroactions ont permis la couverture dlments fondamentaux et ses commentaires encourageants furent particulirement apprcis lors des priodes de rdaction les plus laborieuses. Un merci tout spcial est adress aux administrateurs du programme. Le souci et lintrt soutenus manifests pour laboutissement de ce projet furent stimulants. Lcoute, louverture et lattention reues furent indispensables et trs apprcies. Enfin, je remercie tout particulirement ma famille et mes amis pour leur support. Ils ont t une grande source dinspiration et de ressourcement.

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TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION ...................................................................................................................... 1 1 MISE EN CONTEXTE ................................................................................................... 4 1.1 1.2 Besoins nergtiques et ptrole ......................................................................... 4 Principales alternatives nergtiques au ptrole et contraintes........................... 6 1.2.1 1.2.2 1.2.3 1.2.4 1.3 1.3.1 1.3.2 1.3.3 Le charbon .............................................................................................. 6 Le gaz naturel ......................................................................................... 7 L'lectricit .............................................................................................. 7 Les biocarburants conventionnels........................................................... 8 Aspects environnementaux................................................................... 10 Aspects conomiques ........................................................................... 11 Aspects sociaux .................................................................................... 12

Potentiel des microalgues.................................................................................. 10

BASES ET POTENTIEL DU CONCEPT DALGOCARBURANTS ......................... 13 2.1 Les microalgues................................................................................................ 13 2.1.1 2.1.2 2.2 2.2.1 2.2.2 2.3 2.3.1 2.3.2 2.3.3 2.3.4 Caractristiques de base des microalgues ........................................... 13 Espces et diversit ............................................................................. 14 Mode autotrophe ................................................................................... 18 Mode htrotrophe................................................................................ 18 Biocarburants liquides........................................................................... 20 Mthanisation........................................................................................ 21 Technologies thermochimiques ............................................................ 21 Filire de lhydrogne........................................................................... 23

Capture et concentration dnergie.................................................................... 18

Principales voies nergtiques pour la biomasse algale .................................. 19

PRODUCTION INDUSTRIELLE DE MICROALGUES .............................................. 25 3.1 Facteurs de production ...................................................................................... 25 3.1.1 3.1.2 3.1.3 3.1.4 3.1.5 3.2 3.2.1 3.2.2 3.3 3.3.1 3.3.2 Procds de production ........................................................................ 26 Ressources et potentiel de coproductions ............................................ 26 Biologie et physiologie des microalgues ............................................... 27 Facteurs environnementaux.................................................................. 28 Facteurs dchelles ............................................................................... 28 Rsum historique ................................................................................ 29 Principales technologies en dveloppement......................................... 34 Projets compatibles aux zones froides.................................................. 46 Initiatives de R-D.................................................................................... 50

Principaux projets .............................................................................................. 29

Contextes nordiques .......................................................................................... 45

VALUATION DU CONCEPT..................................................................................... 53 4.1 Aspects scientifiques et technologiques ............................................................ 53 4.1.1 4.1.2 4.1.3 4.1.4 4.2 4.2.1 4.2.2 4.3 4.3.1 4.3.2 Ressources de base pour la production algale ..................................... 53 Productivit des systmes autotrophes ................................................ 57 Productivit des systmes htrotrophes ............................................. 61 Rendements des principaux procds.................................................. 62 March de lnergie............................................................................... 70 Comptabilit analytique......................................................................... 72 Aspects environnementaux................................................................... 77 Aspects sociaux .................................................................................... 79

Analyse des aspects conomiques................................................................... 69

Analyse des aspects environnementaux et sociaux .......................................... 77

CONCLUSION........................................................................................................................ 81 RFRENCES ....................................................................................................................... 86 ANNEXE 1 BIBLIOGRAPHIE ........................................................................................... 100 vi

LISTE DES FIGURES ET DES TABLEAUX

Figure 1.1 Portions relatives des principales sources nergtiques....................................... 4 Figure 1.2 Courbe de Hubbert pour le ptrole. ...................................................................... 5 Figure 1.3 Centrale au charbon cognration du MIT. ...................................................... 11 Figure 2.1 Diatomes (bacillariophyces) - Emilianahuxleyi ................................................ 15 Figure 2.2 Algues vertes (chlorophyces) - Micrasterias...................................................... 15 Figure 2.3 Cyanobactries (cyanophyces) - Glaucocystis ................................................ 16 Figure 2.4 Algues dores (chrysophyces) - Uroglenopsis .................................................. 17 Figure 2.5 Principales options de transformation de la biomasse algale.............................. 19 Figure 2.6 Voies de conversion thermiques ........................................................................ 22 Figure 3.1 Reprsentation du programme ASP.................................................................... 31 Figure 3.2 Premire technologie de Green Fuel................................................................... 39 Figure 3.3 Procd Alduo de Cellana................................................................................... 42 Figure 3.4 Diagramme du dispositif de production et du cycle du concept SRCA ............... 47 Figure 4.1 Valeurs moyennes annuelles PAR dans le monde. ............................................ 55 Figure 4.2 Conditions climatiques optimales dans le monde................................................ 55 Tableau 3.1 Synthse des initiatives significatives slectionnes........................................ 35 Tableau 3.2 tapes du programme SRCA .......................................................................... 49 Tableau 4.1 Exemples de rendement de quelques espces performantes.......................... 54 Tableau 4.2 Comparaison des principales technologies autotrophes. ................................. 64 Tableau 4.3 Comparaison des rendements des principaux projets...................................... 66 Tableau 4.4 Quelques estimations du prix de revient dalgocarburants ............................... 74

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LISTE DES ACRONYMES DES SYMBOLES ET DES SIGLES AIE / IEA ARC ASP ASPO BBL CIRAD CRBM CRIQ DHA DOE EIA FIT GES GNL ITC JGI JGP NRC NREL NPK OCDE OECD OGM PAR PBR SODIM SRC SRCA / CARS $ Agence internationale de lnergie / International Energy Agency Alberta Research Council Aquatic Species Program Association pour ltude du pic ptrolier et gazier Un baril (157 litres) Centre de coopration internationale en recherche agronomique pour le dveloppement Centre de recherche sur les biotechnologies marines - Rimouski Centre de recherche industrielle du Qubec Acide docosahexanoque Department of Energy - tats-Unis Energy Information Administration - tats-Unis Forum international des transports Gaz effet de serre Gaz naturel liqufi Manitoba Industrial Technology Centre Joint Genome Institute du DOE - tats-Unis Joint Genome Project, initiative du JGI National Research Council - tats-Unis National Renewable Energy Laboratory - tats-Unis Le groupe azote, phosphore et potassium Organisation de Coopration et de Dveloppement conomique Organisation for economic cooperation and development Organismes gntiquement modifis Portion photosynthtiquement active des radiations solaires Photobioracteurs Socit de dveloppement de lindustrie maricole Saskatchewan Research Council Systme de recyclage du carbone par les algues / Carbon Algae Recycling System Dollars U.S. (sauf pour le projet SRCA / CARS) viii

INTRODUCTION Les socits industrielles dpendent de sources stables et abordables dnergie pour se maintenir et se dvelopper. Le domaine de lnergie est stratgique mais cette industrie reprsente la source unique des plus grands impacts globaux (GES, pollutions, conflits, instabilits conomiques). Les sources fossiles dnergie, comme le ptrole, le charbon et le gaz naturel, constituent la base dune grande part de lconomie. Les sources dorigines fossiles comblent 81 % des besoins nergtiques mondiaux. lui seul, le ptrole rpond 35 % de la demande nergtique mondiale (OECD-IEA, 2007). Les fluctuations rapides de prix du ptrole et des ressources de base ainsi que les changements climatiques de plus en plus associs aux missions de gaz effet serre (GES) ont stimul le dveloppement de sources dnergies alternatives et renouvelables comme la biomasse, le solaire et lolien. Limportance du ptrole, particulirement pour le secteur nvralgique des transports, a contribu promouvoir la production de biocarburants largement subventionns, bass sur le mas et dautres productions agroalimentaires. Cette tendance a provoqu une augmentation marque du prix des aliments avec des consquences dramatiques pour les populations de plusieurs pays. La surproduction agricole qui sest dveloppe a eu de srieuses consquences environnementales comme la dforestation, lmission de GES, lappauvrissement des aquifres et la pollution par les engrais et les pesticides. Chaque crise nergtique stimule la recherche de sources alternatives dnergie. Cette priode ne fait pas exception. Il y a eu depuis quelques annes, une multiplication de projets de recherche sur les nergies alternatives dont le concept de produire des biocarburants partir de la culture intensive de microalgues. La recherche de solutions permettant une transition plus harmonieuse des sources nergtiques fossiles vers des sources durables prend une importance critique pour maintenir des conditions environnementales, conomiques et sociales acceptables pour lavenir (Farrell and Brandt, 2006). Ce concept particulier volue depuis plusieurs dcennies. Il permet de produire partir du soleil, de GES, deaux uses et de terres impropres aux cultures agricoles, une biomasse algale, laquelle peut tre riche en lipides et en hydrates de carbone recherchs. 1

Le concept dexploiter lnergie des microalgues reste encore marginalis par la grande disponibilit des formes fossiles dnergie et de lintrt massif port aux sources de biomasses conventionnelles, agricoles ou forestires. Cette approche en volution rapide est lobjet dun intrt global croissant manifest par le grand nombre de publications manant dinstitutions de recherche reconnues. Plusieurs de ces documents ont servi la prsente tude. Cet essai vise principalement prsenter, vulgariser et valuer lapplicabilit du concept de biocarburants par microalgues ou algocarburants , afin de le faire connatre, de mieux le comprendre et de, peut-tre indirectement, contribuer au soutien de la recherche et du dveloppement dans le domaine des sources dnergies durables prometteuses. On cherche prciser le potentiel des microalgues comme source dnergie durable exploitable en zones climatiques varies en regard des passs et en cours de dveloppement du principaux aspects du march de dterminer les plus de production les plus de lnergie et des autres alternatives en dveloppement. Un recensement des progrs est effectu afin significatives concrtisations concept. Les technologies

prometteuses sont identifies et analyses. Le travail vise particulirement estimer le potentiel et le niveau dapplicabilit du concept dalgocarburants, et de ses variantes, le plus significativement durable. Les dveloppements du concept dalgocarburants sont rapides, multiples et globaux. Ainsi lInternet sest avr un outil important de recherche et de validation. Cette technologie a ouvert la possibilit dutiliser plusieurs moteurs de recherche et elle a aussi permis laccs une multitude de sites spcialiss de par le monde. La consultation des plus rcentes comme des plus anciennes publications fut rendue possible. Plusieurs ont t produites par les pionniers de la spcialit. La quantit dinformations traitant des fondements et des initiatives de recherche et dveloppement (R-D) du concept est substantielle. Une slection a permis de dgager les sources dinformations les plus significatives, prometteuses et les mieux documentes qui ont ensuite servi de base ltude et lanalyse des thmatiques du concept. 2 possible en regards des principaux ples du dveloppement

Le traitement des thmes est organis selon une approche qui aborde les aspects gnraux et progresse vers des lments particuliers et des analyses plus dtailles. Pour dbuter, une mise en contexte traite des besoins nergtiques mondiaux. On y dcrit le rle prpondrant jou par le ptrole. Les principales alternatives dveloppes pour remplacer lor noir sont aussi values. La mise en contexte est complte par une prsentation du potentiel nergtique des microalgues tous les niveaux du dveloppement durable. Au deuxime chapitre, les bases et le potentiel du concept dalgocarburants sont abords par une description de la diversit et des principales caractristiques des microalgues. Les principaux modes de capture et de concentration dnergie utiliss par les microalgues sont par la suite prsents et expliqus. Plus loin, sont dcrites les principales voies de transformation disponibles pour traiter lnergie de la biomasse algale. Le chapitre trois traite de la production industrielle de microalgues. Les principaux facteurs qui peuvent influencer les rendements de production de biomasse algale sont expliqus. Par la suite, les projets les plus significatifs et les plus prometteurs sont prsents. La dernire partie du chapitre trois est consacre aux meilleures initiatives visant utiliser les microalgues en zones nordiques. Le dernier chapitre est appliqu lvaluation gnrale du concept. Lanalyse des principaux aspects, technoscientifiques, conomiques, environnementaux et sociaux, permet de prciser le niveau dapplicabilit du concept et den dgager plusieurs conclusions. Les caractristiques techniques et le rendement nergtique des principales technologies sont compars. Le march de lnergie ainsi que les cots et les revenus potentiels sont aussi analyss. Par la suite, les implications potentielles de lindustrialisation du concept sont approfondies pour les dimensions environnementales et sociales. Dans la conclusion, un retour est effectu sur les principaux objectifs du travail ainsi que sur lessentiel des rsultats et des lments tudis. Puis, regard est jet sur les prochains dfis et les perspectives davenir.

MISE EN CONTEXTE

La rarfaction des matires premires est un problme mondial majeur particulirement critique au niveau des ressources nergtiques. Lestimation des rserves accessibles de ptrole est difficile parce quelle est influence par divers facteurs technologiques, politiques et conomiques. Ce chapitre vise prsenter les principaux paramtres tablissant le besoin dune nouvelle option nergtique durable comme celle qui pourrait natre de la culture industrielle de microalgues.

1.1

Besoins nergtiques et ptrole

Les nergies fossiles constituent la principale source dnergie de notre civilisation. Depuis plus dun sicle, une de ces sources dnergie, le ptrole, est devenu une base majeure de lconomie. Cette substance polyvalente de haute densit nergtique fournit elle seule plus du tiers des besoins en nergie du monde comme le dmontre la figure 1.1 (OECD-IEA, 2007). Au niveau mondial, 95 % des transports dpendent du ptrole et ce secteur nvralgique consomme plus de 60 % de la production (OCDE-FIT, 2008).

Figure 1.1 Portions relatives des principales sources nergtiques (OECD-IEA, 2007). Le concept de pic ptrolier labor par le gologue King Hubert est discut depuis 1957. Hubert a tabli les principes permettant dvaluer les rserves des ressources naturelles. 4

La courbe caractristique, ou courbe de Hubbert (voir la figure 1.2), trace un pic de production qui dcrit la production de ptrole (ou de toute autre ressource non renouvelable), en fonction du temps. Le sommet ultime ou pic de production correspond la priode dpuisement denviron la moiti des rserves dune ressource, ensuite la courbe redescend. Ce concept serait applicable lexploitation de toutes les ressources primaires. Plusieurs variables peuvent modifier les valuations du positionnement de la priode

damorce du pic ptrolier comme : la dcouverte de nouveaux gisements, lavnement de nouvelles technologies dextraction ou de srieuses diminutions de la demande mondiale provoques par des rcessions conomiques par exemple.

Figure 1.2

Courbe de Hubbert pour le ptrole. (Premire reprsentation pour la production mondiale de ptrole) (Hubbert, 1956).

valuer la disponibilit dune ressource aussi stratgique que le ptrole est complexe mais les prdictions les plus pessimistes considrent que le pic est dj atteint (ASPO International, 2008). Les plus optimistes situent toutefois cette priode pour peu aprs 2030 (DOE / EIA, 2008). Les instabilits conomiques et politiques ressenties lors des dernires crises ptrolires ont fait ressortir limportance stratgique acquise par le ptrole. 5

La conscientisation de cette dangereuse dpendance nergtique au ptrole a fait raliser lurgence de prparer des solutions nergtiques alternatives durables. Ainsi, les efforts se concentrent actuellement sur la recherche dalternatives aux ressources non renouvelables qui sont en phase de rarfaction rapide et dont lexploitation et les usages sont les plus problmatiques et polluants. Le secteur des transports ne profite pas dautant de substituts potentiels que les secteurs industriels ou de la production lectrique. Ces derniers peuvent tre plus polyvalents en utilisant le charbon, le gaz, le nuclaire, la puissance hydraulique, olienne ou solaire. Ainsi, le secteur des transports dpend plus que tout autres secteurs des nouvelles sources dnergie incluant les nouvelles technologies lectriques plus performantes, plus fiables et plus conomiques qui se profilent.

1.2

Principales alternatives nergtiques au ptrole et contraintes

Les principales alternatives au ptrole pour les transports sont lies llectricit, au gaz ou aux biocarburants. Mondialement, 40 % de llectricit est produite avec du charbon, 20 % avec le gaz et 16 % avec le nuclaire. Le charbon, le gaz et le nuclaire sont des sources polluantes, non renouvelables et la forte croissance des conomies dAsie risque de djouer les estimations les plus labores concernant les rserves nergtiques (EIA, 2008).

1.2.1

Le charbon

La demande pour le charbon sest acclre. Le charbon reprsente la source dnergie connaissant la plus forte croissance. Depuis 30 ans, elle a augment deux fois plus rapidement que celle du ptrole mais les rserves mondiales de charbon restent est mondiale et la massives. La rpartition gographique des dpts de charbon observes, les rserves connues sont estimes charbon 910 milliards de tonnes. Elle

ressource est bien distribue. Selon le World Energy Council, partir des tendances suffisantes pour encore au moins 143 ans (OIAF-EIA-DOE, 2008). La compagnie BP (British Petroleum) estime les rserves de value ces rserves suffisantes pour encore 155 annes contre 45 ans pour le ptrole conventionnel et 60 ans pour le gaz. 6

Mais, les sources de ptrole et de gaz sont souvent situes en zones gopolitiquement sensibles. En Amrique du Nord, surtout aux tats-Unis, 44 % de la production dlectricit est issue de centrales au charbon, (Racle, 2007). Toutefois, en plus de gnrer des quantits massives de CO2 la combustion du charbon produit des particules fines toxiques, du SO2 et aussi des NOx sources des pluies acides. Le charbon contient souvent du souffre et des mtaux lourds (Olivier, 2002). Limportance du charbon pour combler les besoins de production dlectricit et lampleur des rserves mondiales conduisent technologies dites de des recherches intensives pour dvelopper des charbon propre et de carburants liquides de synthse. Ces capt peut tre utilis pour stimuler la

concepts impliquent la mise au point de systmes de captage, de stockage et possiblement de recyclage du CO2 (DIDDF, 2006). Le CO2 biodiesel (NREL, 1998). production de biomasse et lexploitation de cette biomasse peut conduire la production de

1.2.2

Le gaz naturel

Le gaz naturel est moins polluant que le charbon et plusieurs modes de transport efficaces sont possibles comme par gazoducs pour le transport continental ou par mthaniers pour lexportation outremer de GNL. La Russie, lIran et le Qatar dtiennent ensemble prs de 65 % des rserves mondiales connues de gaz naturel et ces zones sont considres comme gopolitiquement sensibles. Les rserves de gaz naturel seraient suffisantes pour au moins 500 ans au rythme actuel de la consommation. Mais, lAgence internationale de lnergie (AIE) prvoit que cette consommation va augmenter de 138 % dici 2050, surtout pour la production dlectricit (Racle, 2007).

1.2.3

Llectricit grande varit de sources nergtiques

La filire lectrique peut bnficier dune

possibles : fossiles, hydraulique, photovoltaque, lolien, biomasses, solaire thermique et gothermie (en dveloppement), mares et nuclaire. Des combinaisons de ces sources constitueront probablement des solutions davenir pour la majorit des besoins mondiaux. 7

Lnergie lectrique des batteries est convertie en travail mcanique avec une efficacit intressante stablissant aux environs de 90 %. Mais, les processus de conversion de diverses sources dnergie en lectricit ainsi que les cycles de charge et de dcharge des batteries seffectuent au prix dune diminution sensible de lefficacit. Ces pertes font baisser lefficacit un niveau se situant entre 70 et 84 % (U.S. Climate Change Technology Program, 2003). Il reste encore des perfectionnements hybrides pourraient apporter aux systmes de batteries pour en

diminuer les cots et en augmenter la capacit et la vitesse de recharge. Aussi, les systmes tre favoriss par la flexibilit et lautonomie quils permettent (Hendrickson and Ross, 2005). Pour les transports routiers, lusage de vhicules hybrides ou lectriques va se gnraliser graduellement et ceci pourrait aider modrer la demande en carburants (Langlois, 2008). Lnergie lectrique va probablement se dvelopper surtout dans les marchs jouissant dune bonne disponibilit et de prix relativement comptitifs comme au Qubec par exemple. Toutefois, les transports maritimes et ariens, tout particulirement, pourraient rester encore longtemps dpendant des carburants. Le nuclaire est principalement une source dlectricit non renouvelable. Son exploitation gnre des dchets radioactifs nocifs dont certains sont trs persistants. Cette voie politiquement dlicate ne gnre toutefois pas de rejets massifs de GES et pourrait voluer. En considrant les technologies courantes et les stocks connus duranium, les rserves relativement accessibles sont estimes suffisantes pour environ 30 ans en estimant que le pic de production de luranium sera atteint aux environs de 2015 (OIAF-EIA-DOE, 2008).

1.2.4

Les biocarburants conventionnels

Les biocarburants issus des produits de lagriculture suscitent de grandes attentes. Mais plusieurs facteurs les empchent de rpondre significativement aux besoins nergtiques du secteur stratgique des transports. Selon la demande actuelle, il serait impossible de subvenir aux besoins en carburants avec des sources agricoles sans provoquer dimportantes rpercutions environnementales et sociales. Selon le National Research Council au tats-Unis (NRC), la production de biocarburants en Amrique du Nord et en Europe sera bientt limite par les besoins massifs et excessifs en terres agricoles. 8

Le remplacement de seulement 5 % des besoins en essences ncessiterait environ 20 % des terres cultivables (NRC, 2007). De plus, les rendements actuels des cultures conventionnelles ne permettent pas de produire assez de biocarburants pour remplacer significativement les carburants fossiles (Fulton, 2004). Il faut noter que ces estimations sont bases sur des technologies et des niveaux de consommation en volution. De plus, les perfectionnements des vhicules hybrides pourraient permettre une rduction significative de la demande de carburants dans plusieurs pays.

En 2006, lAgence internationale de lnergie (AIE) estimait quau rythme actuel, dici 2030, les biocarburants ne reprsenteraient pas plus que de 4 7 % des carburants utiliss pour les transports routiers. La poursuite dune certaine autonomie nergtique par lusage de biocarburants de sources alimentaires est encore thorique parce que la variabilit des prix agricoles menace dj la scurit des approvisionnements de plusieures rgions. Ce march reste toujours sujet aux variations climatiques. Limpact environnemental des biocarburants conventionnels nest pas aussi positif quescompt. Par exemple, en gnral avec lthanol, de 60 80 % de lnergie de carburant obtenu provient de sources fossiles, car les tapes de production sont trs nergivores (OCDE, 2007). Il est possible datteindre un taux de 50 % avec le biodiesel issu de graisses animales et vgtales. La canne sucre pourrait, sous certaines conditions, reprsenter la meilleure culture. une productivit exceptionnelle, il est possible dassocier la valorisation nergtique efficace des rsidus de cannes (bagasse) pour alimenter les usines et en particulier pour rcuprer par distillation lthanol en solution des fermenteurs. Le rapport nergtique des sources fossiles utilises sur le rendement nergtique du biocarburant produit atteint 10 %. Toutefois, la culture de la canne sucre est limite aux zones tropicales et provoque rgulirement la destruction de forts. Le Brsil, lInde et la Chine en sont les plus grands producteurs (Wikipedia, 2009a). La dgradation des terres, la pollution et les dboisements effectus afin daccrotre les capacits de production se sont gnraliss avec des impacts particulirement svres signals en Asie du Sud-Est (OCDE, 2007). La production de biocarburants conventionnels provoque aussi de srieux impacts sur le plan socio-conomique parce que laugmentation de la demande mondiale de produits agricoles utiliss pour gnrer des biocarburants a beaucoup fait augmenter le prix des aliments. 9

1.3

Potentiel des microalgues

Les problmes grandissants dapprovisionnements et de pollutions engendrs par lusage des sources fossiles dnergie ont stimul la recherche de solutions alternatives comme les biocarburants de sources agroalimentaires. leur tour, ces derniers ont caus dautres problmes tout en ne rpondant qu une fraction de la demande massive de carburants dans le monde. Il est possible quune conversion graduelle des sources fossiles dnergie vers des sources plus naturelles comme la biomasse dalgues microscopiques, ou microalgues, reprsente une avenue raisonnable compte tenu des enjeux globaux. Depuis plusieurs annes, de nombreuses espces de microalgues sont tudies et testes dans le monde. Certaines prsentent des rendements en biomasse prometteurs avec des teneurs particulirement leves en lipides. De plus, leurs rendements nergtiques lhectare sont plus de dix fois suprieurs ceux des meilleures cultures terrestres.

1.3.1

Aspects environnementaux

En gnral, la plus grande part du concept dalgocarburants repose sur la reproduction en mode acclr du processus photosynthtique opr par les microalgues dans les mers. Les technologies qui exploitent ce concept ne ncessitent donc pas dirrigation, ni de grandes quantits deau potable, de pesticides ou dimmenses surfaces de terres cultivables. De plus, ces technologies peuvent tre appliques lpuration deaux uses et la captation du CO2 de centrales au charbon ou dautres procds. Lapplication industrielle de ce concept permettrait aussi lattnuation de la dforestation et des menaces la biodiversit qui en dcoulent, car il peut tre appliqu en territoires incultes ou dsertiques. Toutefois, plusieurs recherches microalgues certaines par sont en cours pour augmenter le que rendement des

lutilisation de modifications gntiques. dangers potentiels

Ces manipulations suscitent reprsenteraient des

inquitudes concernant les

microalgues gntiquement modifies quantits importantes de CO2 et lectrique peuvent tre captation et de conversion

relches en milieux naturels. Par ailleurs, les diminues par des la production de technologies de algale.

produites mondialement pour la production industrielle ventuellement associes 10 biomasse

Figure 1.3

Centrale au charbon cognration du MIT. (Le CO2 qui est capt est conduit aux bioracteurs microalgues dvelopps par Green Fuel, visibles en bas gauche) (Danilo, 2005).

Le concept dutiliser de faon industrielle des microalgues pour capter le CO2 et les oxydes dazote est activement tudi et expriment aux tats-Unis et ailleurs dans le monde. (Van Harmelen and al., 2006). La figure 1.3 illustre un des projets majeurs.

1.3.2

Aspects conomiques

Ces dernires annes, la production de biocarburants (biothanol et biodiesel) de sources agroalimentaires a provoqu une augmentation substantielle du prix des aliments dans le monde. titre dexemple, en 2006, le prix du mas a doubl (Smith, 2007). Lexploitation des microalgues peut reprsenter un grand potentiel de dveloppement conomique, car une nouvelle industrie durable pourrait merger et permettre datteindre une meilleure autonomie nergtique, particulirement dans les pays situs en zones tropicales (ABO, 2008). Cette approche permettrait aussi de prserver le patrimoine forestier et agraire de plusieurs rgions du monde en limitant le dboisement et lappauvrissement des sols surexploits. Ltablissement de bourses du carbone pourrait permettre dchanger avec profits les crdits de carbone gnrs par les procds bass sur le concept algal . 11

Le dveloppement de concepts performants durables et exportables pour produire de la biomasse en grandes quantits favoriserait plusieurs pays en dveloppement. lautonomie alimentaire et nergtique de

1.3.3

Aspects sociaux

Les produits agricoles subventionns et souvent excdentaires des pays industrialiss ont remplac et affaibli les productions locales des pays en dveloppement durant plusieurs annes. La demande en carburants considrs verts a fait diverg ces produits vers la production de biocarburants. Ceci a provoqu des dficits alimentaires trs rapides causant de srieuses consquences dont une augmentation de la malnutrition, de la pauvret et des dsordres sociaux (Mitchell, 2008). Les microalgues peuvent devenir une source idale de biomasse convertissable en biocarburants dfavorises. et en protines conomiques. Leur production pourrait ventuellement favoriser la stabilit gopolitique et le dveloppement social de plusieurs rgions

12

BASES ET POTENTIEL DU CONCEPT DALGOCARBURANTS

Ce concept consiste produire des biocarburants partir de la biomasse de microalgues cultives des chelles industrielles. Ce concept dpend des caractristiques uniques de ces micro-organismes. Dune grande diversit, les microalgues se multiplient rapidement en captant et en concentrant lnergie diffuse de sources lumineuses ou chimiques, pour la convertir en biomasse, une forme polyvalente dnergie.

2.1

Les microalgues

Les microalgues constituent la base du concept. Trs anciennes, elles furent la cause dun des plus grands changements climatiques de lhistoire de la terre. Leur mtabolisme, bas sur la photosynthse, ajouta des quantits massives doxygne latmosphre terrestre primitif toxique, alors satur en CO2 et autres GES. Ce changement a permis le dveloppement de formes de vie plus nergiques et volues, qui ironiquement, pourraient bien maintenant devoir recourir leurs services pour corriger la problmatique environnementale des GES. part leur biochimie, la caractristique premire des microalgues est leur petite taille. Les quelques exemples suivants en donnent un aperu :

Diatomes classes microplancton de 50 500 m; Petites diatomes et de nombreuses chrysophyces classes nanoplancton se situent aux environs de 50 m; Des chrysophyces de petites tailles allant de 0,5 50 m sont classes comme ultra plancton (Coste, 2008).

2.1.1

Caractristiques de base des microalgues

La majorit des microalgues sont dites photo-autotrophes ou autotrophes. Elles tirent leur nergie de la lumire par photosynthse et leur principale source nutritive est le CO2 en solution dans leau. Leur relative simplicit et la petitesse de leur taille permettent deffectuer une photosynthse trs efficace. Elles convertissent ainsi lnergie lumineuse en lipides et en hydrates de carbone, des formes plus condenses et stables dnergie. 13

De plus, leur condition aquatique leur donne un accs optimal leau et en particulier aux nutriments comme le CO2 dissout. Par exemple, ces petites plantes peuvent tre de dix trente fois plus productives en huiles par unit de surface de production en comparaison avec les cultures olagineuses terrestres conventionnelles (NREL, 1998). Certaines espces peuvent aussi tre chmo-htrotrophes ou htrotrophes. Ainsi, au besoin, elles sont capables de puiser de lnergie et des nutriments directement des matires organiques prsentes dans le milieu aquatique (Chevalier et al., 2002). Par exemple, lespce Agmenellum quadruplicatum devient htrotrophe en conditions de faible luminosit (Van Baalen and al., 1970). On note que lespce htrotrophe Crypthecodinium cohnii est exploite pour produire de lhuile DHA, lacide gras omga-3 dont limportance est de plus en plus reconnue pour le maintien dune bonne sant (Martek, 2008).

2.1.2

Espces et diversit

Les microalgues sont trs diversifies et environ 30 000 espces ont dj t analyses. Ce nombre reprsente moins de 10 % du analys les microalgues total existant estim. En 2000, prs dune cinquantaine seulement avaient t tudies en dtails (Cavalla, 2000). Les scientifiques ont pour les distinguer et les diviser en plusieurs classes selon des critres gnraux comme la pigmentation, la structure biologique et le mtabolisme. Les espces sont ainsi classes en 11 divisions et en 29 classes. Les quatre classes les plus communes au niveau de labondance relative sont les diatomes (bacillariophyces), les algues vertes (chlorophyces), les cyanobactries ou algues bleues (cyanophyces) et les algues dores (chrysophyces) (Wikipedia, 2008) : Les diatomes (bacillariophyces)

Les diatomes dominent le domaine du phytoplancton des ocans et elles sont aussi prsentes en eaux douces ou saumtres, dans les sols humides ou sous les feuilles humides. Plus de 100 000 espces de diatomes sont connues. Elles forment des colonies qui apparaissent gnralement brunes ou jaunes. Elles sont caractrises par leurs armures de silice (figure 2.1) qui prsentent des structures gomtriques complexes et extrmement varies. Les enveloppes de silice des diatomes sont trs rsistantes et persistantes. 14

Ces petites structures peuvent saccumuler pour former des dpts de diatomite ou des formations de silex qui forment les strates fonces dans les falaises de craie normandes.

Figure 2.1 Diatomes (bacillariophyces) - Emilianahuxleyi (Benemann, 2008). Elles ont fait lobjet de recherches intensives aux NREL (National Renewable Energy Laboratory) des tats-Unis dans le cadre du programme de recherche de lASP parce quelles produisent des huiles et des protines intressantes (NREL, 1998).

Les algues vertes (chlorophyces)

Les chlorophyces (figure 2.2) sont trs abondantes en eaux douces. Elles peuvent se dvelopper en mode unicellulaire ou en colonies qui peuvent devenir trs denses. Elles accumulent lnergie quelles capturent, principalement par photosynthse, sous la forme dhydrates de carbone et dhuiles. Elles peuvent tolrer plusieurs types de conditions. Elles se sont dailleurs adaptes des milieux tonnement varis.

Figure 2.2 Algues vertes (chlorophyces) - Micrasterias, (Coste 2008). 15

Ainsi, certaines espces sont aussi capables de vivre sur le sol ou simplement sur des surfaces humides exposes la lumire. Elles ont fait lobjet de recherches intensives dans le cadre du programme nergtique ASP des tats-Unis (NREL, 1998). Plusieurs souches sont prometteuses pour la production de biocarburants (Lindblad, 2006).

Les cyanobactries ou algues bleues (cyanophyces)

Cette famille trs ancienne de microalgues compte environ 2 000 espces dans divers habitats. De structure semblable celle des bactries, ces organismes ne sont lis aucun autre groupe d'algues et peuvent, en outre, absorber et fixer lazote directement partir de latmosphre. Des espces de cyanobactries peuvent tre aussi rouges, jaunes ou brunes. Mais leur couleur caractristique (figure 2.3) signale trop souvent des eaux pollues. Mise part des traces de NPK, elles ne ncessitent essentiellement que de quatre sources vitales : eau, lumire, azote et CO2. On peut en trouver dans tous les habitats, aquatiques ou terrestres, rassemblant ces sources vitales. Les spirulines (Spirulina sp.) sont parmi les plus produites dans le monde essentiellement pour la consommation humaine (CRBM, 2006).

Figure 2.3 Cyanobactries (cyanophyces) - Glaucocystis (Koning, 1994). Les algues dores (chrysophyces)

Les chrysophyces se retrouvent surtout en eaux douces et on en compte environ 1 000 espces. Elles ressemblent aux diatomes mais elles peuvent arborer plus de couleurs que ces dernires : du jaune au brun en passant par lorange (figure 2.4). Chez plusieurs espces dalgues dores lenveloppe est principalement compose de silice et en plus faibles proportions de cellulose (NREL, 1998). La slection des souches, les plus productives et adaptes chaque application, est critique pour assurer le succs dun projet de culture. 16

Figure 2.4 Algues dores (chrysophyces) - Uroglenopsis (Oyadomary, 2005). Une grande part des efforts de recherche est consacre la qute des meilleures souches. Le choix dune espce de microalgue dpend ultimement des organismes disponibles aptes synthtiser les produits viss et atteindre des rendements ncessaires pour rpondre aux contraintes conomiques et techniques. Aussi, ce choix doit tenir tout particulirement compte des conditions climatiques prvalentes, surtout des tempratures moyennes et minimales ainsi que de la disponibilit des nutriments ncessaires (NREL, 1998). Par exemple, une productivit de 100 tonnes de biomasse algale par hectare par anne est considre possible dans les zones chaudes rencontres au sud des 35 de latitude nord. Par ailleurs, on considre de plus en plus que la biofloculation peut grandement faciliter la rcolte des microalgues. Elle peut permettre de raliser des conomies se situant aux environs de 15 % au niveau des tapes dextraction. Une captation de 95 % de la biomasse en suspension serait ainsi rendue possible en 24 heures (Van Harmelen and al., 2006).

17

2.2

Capture et concentration dnergie

Le concept algal repose sur le principe de capter et de concentrer des formes renouvelables diffuses et irrgulires dnergie comme le rayonnement solaire ou lnergie chimique de certains rejets en les convertissant en biomasse algale, une forme stable et concentrable dnergie. De la biomasse algale, il est possible dextraire des biocarburants, une forme concentre, stable et polyvalente dnergie. La compatibilit des biocarburants avec les infrastructures ptrolires actuelles de traitement et de distribution permet dj de grandes conomies. Deux modes de production sont principalement dvelopps pour gnrer de la biomasse algale : le mode autotrophes et le mode htrotrophe (Chevalier et al., 2002; CRBM, 2006).

2.2.1

Mode autotrophe

Ce mode plus commun est bas sur des organismes qui captent lnergie solaire et du CO2 pour les convertir en biomasse par photosynthse. Il est le plus souvent appliqu en mode ouvert dans des bassins extrieurs. Des dveloppements sont aussi entrepris pour raliser des applications en mode ferm avec des photobioracteurs (PBR) plus efficaces.

2.2.2

Mode htrotrophe

Le mode htrotrophe est bas sur des organismes qui peuvent fonctionner sans lumire en utilisant, pour se dvelopper, lnergie chimique et le carbone issus dautres matires organiques. Plusieurs espces produisent des lipides et dautres composs recherchs. La production est effectue en mode ferm dans des bioracteurs semblables des fermenteurs. Les niveaux levs de productivit enregistrs sont prometteurs pour la production de biocarburants (Xu and al., 2006). Cette approche, relativement coteuse, dpend de nutriments agroalimentaires; ce qui en limite lapplication la production de substances hautes valeurs ajoutes comme certains supplments alimentaires ou produits pharmaceutiques spcifiques (Martek, 2008; Xiong and al., 2008). Lexploitation des substances valeur ajoute pourrait ventuellement aider au financement de la production de biocarburants (CRBM, 2006). 18

2.3

Principales voies nergtiques pour la biomasse algale

Lnergie contenue dans la biomasse issue de la culture de masse des microalgues peut tre extraite selon divers modes : la mthanisation, la distillation dalcools, la combustion et lextraction des lipides. Le choix peut dpendre de plusieurs facteurs techniques (nature des intrants, produits ou usages viss, complexit, facteurs defficacit) ainsi que des facteurs financiers, environnementaux ou sociaux. Les filires actuellement les mieux dveloppes et les plus considres sont prsentes dans la figure 2.5 par un schma qui illustre les principaux modes de transformation dune biomasse ainsi que les produits issus de leur application.

Figure 2.5 Principales options de transformation de la biomasse algale (Blin, 2007). Les technologies les plus courantes sont reprsentes au centre du la figure. En gnral, le taux moyen dhumidit des intrants est dterminant dans le choix de la filire de conversion nergtique. La biomasse issue des algues est trs humide et coteuse asscher. Les techniques thermochimiques peuvent traiter une telle biomasse mais au prix dune baisse du rendement, car lvaporation de leau absorbe beaucoup dnergie. 19

part dventuels composs nutraceutiques ou pharmaceutiques, la portion lipidique transformable en biodiesel reste la fraction la plus profitable de toute la biomasse. Toutefois, selon les circonstances, la fraction restante peut tre valorise ou traite pour produire divers biocarburants de synthse. Les principales technologies sont ici prsentes et analyses.

2.3.1

Biocarburants liquides

Les biocarburants liquides sont particulirement recherchs par le secteur des transports parce que ces substituts ne ncessitent que des modifications mineures aux infrastructures de raffinages, de transport, de distribution et dutilisation. Il sagit de combustibles liquides issus de la transformation de matires non fossiles dorigines vgtales ou animales. Les biocarburants sont utiliss depuis le dbut de lautomobile. Par exemple, la Ford

Model T , produite de 1903 1926, roulait lthanol et dautres moteurs de machines fixes utilisaient de lhuile darachides. Dailleurs, lorigine, le grand ingnieur allemand Rudolf Diesel conu son moteur particulirement efficace et robuste, pour fonctionner lhuile vgtale. Pour les biocarburants liquides, il existe deux principales filires : le biodiesel obtenu partir des huiles ou lipides extraites de biomasses vgtales ou animales et les distillats, comme le biothanol en particulier, obtenus par la distillation de solutions de biomasses traites par fermentation. Les huiles biocarburants obtenues partir de la fraction olagineuse de la biomasse sont dans les moteurs diesels classiques. Lester

utilisables avec un minimum de traitement

mthylique dhuiles vgtales, obtenu aprs la raction destrification des lipides avec lalcool mthylique, est mieux adapt aux nouveaux moteurs diesels des voitures. Il peut tre utilis comme additif au diesel dans des proportions modestes de 5 30 % pour former un biodiesel compos plus fluide et mieux adapt aux zones tempres ou froides. Cette voie fut privilgie par le programme ASP du NREL des tats-Unis. On y menait des recherches pour dterminer les espces de microalgues les plus productives en lipides et les meilleurs moyens doptimiser 20 les rendements de production.

Lextraction des microalgues de leau reste un dfi technique et conomique (NREL, 1998). Lapproche de production de biothanol permet dviter de devoir asscher la biomasse qui sert alors de base pour composer un substrat fermenter dans des cuves adaptes. Les biocarburants lgers (thanol et mthanol) issus de la fermentation des hydrates de carbones en alcools, par laction de micro-organismes, sont alors recueillis par distillation. Ces alcools peuvent tre utiliss purs pour alimenter des moteurs de vhicules Flex (compatibles avec lessence et lalcool). Grce cette filire le Brsil a dailleurs atteint une autonomie nergtique enviable. En combinaison avec de lisobutne, ces alcools peuvent aussi servir produire des thers : le ETBE (thyltertiobutyl-ther) et le MTBE (mthyl-tertiobutyl-ther) qui sont utiliss comme additifs dans lessence (Thermia, 2008).

2.3.2

Mthanisation

La mthanisation est effectue dans des cuves spciales en conditions anarobies. Cette approche tudie depuis longtemps permet aussi dviter de devoir asscher la biomasse (Golueke and Oswald, 1959). Ceci est un avantage parce que le schage de la biomasse demande beaucoup dnergie. La mthanisation est particulirement utilise pour traiter les boues issues de lpuration des eaux uses (Chevalier et al., 2002). En gnral, il est plus simple et nergtiquement favorable de traiter par fermentation les matires organiques trs humides. La principale filire de cette voie est la bio-mthanisation qui est effectue en mode anarobie. La mthanisation serait particulirement efficace et permettrait de recueillir jusqu 75 % de lnergie thermique disponible dans la biomasse (Van Harmelen and al., 2006). Par contre, la fermentation visant la production dalcools, reste lapproche prfre pour gnrer des biocarburants liquides (APERe, 2008).

2.3.3

Technologies thermochimiques

Les technologies thermochimiques de conversion de la biomasse sont en principe relativement plus simples que les prcdentes. La figure 2.6, qui suit, prsente les principales voies thermochimiques et les particularits qui les caractrisent. Elles se distinguent principalement par la quantit relative doxygne quelles utilisent, le mode de chauffage de la charge ainsi que par la composition chimique de leurs rejets. 21

Figure 2.6 Voies de conversion thermique (Fontana, 2007). Lapproche par combustion directe est la technique la plus simple de conversion

nergtique. Elle consiste incinrer le plus efficacement possible la totalit de la biomasse aprs en avoir retir une quantit suffisante dhumidit et en fournissant la charge tout loxygne ncessaire sa combustion, plus un certain excdant. La chaleur rcupre peut produire de la vapeur pour activer des turbines et gnrer de llectricit ou servir dans dautres procds. Lextraction de leau est une tape importante, car lvaporation de leau rsiduelle absorbe beaucoup dnergie durant la combustion. La simplicit de cette approche peut parfois compenser la baisse de rendement cause par lhumidit rsiduelle de la biomasse destine tre brle. Le schage solaire est une option considrer selon les conditions climatiques moyennes prvalentes. La combustion directe est le mode de conversion nergtique le plus rpandu. Il est particulirement utilis pour la valorisation nergtique de dchets domestiques et industriels. Son utilisation est aussi considre pour alimenter des centrales lectriques ou de cognration (Kadam, 2001). Le charbon bon march reste le principal combustible des centrales lectriques ce qui entrave le dveloppement de cette voie pour la biomasse algale. 22

De plus, la combustion directe reprsente une avenue qui ne permet pas dexploiter tous les sous-produits potentiellement plus rentables de la biomasse algale. Des changements de politiques, de stratgies nergtiques et dorganisation du march du carbone pourraient favorablement modifier le contexte (Dimitrov, 2007). La gazification et la pyrolyse sont excutes en conditions de dfaut doxygne. Un manque partiel doxygne caractrise la gazification. Toutefois, la pyrolyse se distingue par une absence totale doxygne associe laddition dune source indirecte de chaleur. La gazification est plus souvent utilise comme prtraitement pour dautres procds industriels comme la pyrolyse. Elle produit un gaz de faible valeur calorifique contamin par les particules de fumes. Ces techniques peuvent tre complmentaires : le coke partiel produit par la pyrolyse peut, lui aussi, tre Ces technologies particulirement complexes et dispendieuses (Fontana, 2007). gazifi pour produire du gaz de synthse. dans la valorisation des dchets sont utilises

mais plusieurs projets sont financirement rentables

2.3.4

Filire de lhydrogne

La gnralisation de la filire de lhydrogne reste long terme un objectif intressant, car lhydrogne est un vecteur polyvalent dnergie sans carbone. Des recherches sont en cours pour produire de lhydrogne ou dautres combustibles comme le mthanol directement partir de cultures algales actives. Ces approches reprsentent un rel potentiel de progrs, parce que certaines de ces techniques permettraient aussi de produire des biocarburants, dont lhydrogne, sans dtruire les microorganismes (Lindblad, 2005). Une extraction non destructrice de biocarburants directement des microalgues permettrait lconomie des cots de production de nouvelles cultures et les complications issues de lextraction de la biomasse en solution et de son traitement pour en extraire lnergie. Toutefois, la densit nergtique de lhydrogne est beaucoup plus faible que celle du biodiesel par exemple. 250 atmosphres de pression un litre dhydrogne contient 7 % de lnergie dun litre de biodiesel. Pour une mme autonomie ceci ncessiterait lusage de rservoirs dhydrogne 14 fois plus gros que pour le biodiesel. Aussi, les nouveaux moteurs diesels rivalisent ou dpassent dj lefficacit des piles hydrogne actuelles. 23

De plus, les infrastructures nergtiques lies aux transports sont principalement adaptes aux carburants liquides. La rentabilit globale de la voie de lhydrogne reste tre dmontre (Briggs, 2004). Par exemple, le DOE (U.S. Department of Energy) a dtermin que le biohydrogne devrait se vendre au moins 2,60 $ / kg pour atteindre la viabilit conomique (lnergie dun kilo dhydrognes quivaut approximativement lnergie dun gallon dessence). Ce prix ncessiterait latteinte dune efficacit de conversion de lnergie solaire en hydrogne de 10 %, alors que les taux actuels d efficacit de conversion, qui se situent aux environs de 1 %, obligeraient un producteur ventuel devoir demander un prix de 13,53 $ / kg pour tre rentable. Des recherches prometteuses sont menes sur certaines souches mutantes de microalgues qui seraient capables datteindre des niveaux defficacit de conversion lumineuse suprieurs 20 % (Wikipedia, 2009b).

24

PRODUCTION INDUSTRIELLE DE MICROALGUES

Depuis une cinquantaine dannes, plusieurs mthodes de production de microalgues ont t tudies et testes. Plusieurs dentre elles sont prsentement encore perfectionnes et dveloppes un peu partout dans le monde, surtout pour produire des nutraceutiques comme la spiruline et des huiles riches en omga-3. La production de quantits suffisantes de biocarburants comptitifs avec les carburants fossiles dpend de la mise lchelle industrielle des meilleures variantes de techniques reconnues et du dveloppement de mthodes de production plus performantes. Dans le pass, le concept dutiliser des microalgues comme source de biocarburants fut lobjet de nombreuses initiatives de recherche et de dveloppement. Plusieurs sont ressorties depuis les dernires annes avec la dernire crise ptrolire et les soucis environnementaux lis aux GES. Une masse considrable dinformations circule sur le concept des algocarburants et une slection sest impose. Le trie et la slection des initiatives les plus significatives, les mieux documentes et publies ont t effectus. Une attention particulire vise le traitement des recherches et des technologies algales, en relation ou compatibles, avec les conditions rencontres en zones nordiques.

3.1

Facteurs de production les choix

Plusieurs facteurs fondamentaux influencent et dfinissent les procds et programmes ont permis de dterminer et de

technologiques prsents dans les prochaines sections. Les recherches issues de multiples documenter les principaux facteurs de production dont dpend le succs de la production intensive de microalgues dans un but nergtique : procds, ressources, coproduits possibles, environnement et chelles de production.

25

3.1.1

Procds de production

Les procdes se divisent en deux principales classes : la production base sur lnergie solaire (mode autotrophe avec la photosynthse) et la production base sur lnergie issue de sources organiques de carbone (mode htrotrophe). Plusieurs approches autotrophes se pratiquent intgralement ou partiellement en bassins en conditions ouvertes soumises aux conditions climatiques et requirent souvent de grandes superficies de captation. Lnergie solaire est diffuse et son intensit est directement lie la localisation gographique. Les approches de production autotrophe sont aussi appliques en photobioracteurs (PBR). Le mode htrotrophe sans illumination est dpendant de la disponibilit de sources peu dispendieuses, fiables, abondantes et riches en nutriments organiques. Indpendants des conditions extrieures, les procds htrotrophes ncessitent des bioracteurs.

3.1.2

Ressources et potentiel de coproductions

Le niveau de disponibilit des ressources demeure un facteur critique pour le passage du stade exprimental lchelle industrielle et pour assurer la rentabilit dun procd de production de microalgues Les principales ressources ncessaires aux procds autotrophes de production, sont lespace, le climat, leau et le CO2. En pratique, il est ncessaire de trouver un territoire plat abordable en zones relativement chaudes avec une disponibilit adquate en eau et en nutriments incluant des sources de CO2 relativement accessibles. Par exemple, des sources deaux uses en zones ou prs de zones dsertiques avec des industries voisines. (Van Harmelen and al., 2006). Pour oprer en mode htrotrophe, des effluents abordables, fiables et riches en carbone organique suffisent (Chevalier et al., 2002). Par ailleurs, les projets de production dalgocarburants peuvent tre plus rsilients et rentables sils incluent dans leurs procds, des coproductions ou des traitements complmentaires dont la rentabilit est reconnue : nutraceutiques, puration deaux uses. 26

Les microalgues manifestent un fort potentiel pour lpuration deffluents. Leur mtabolisme rapide et efficace permet une extraction et une concentration significative des composs azots et du phosphore dans leau. Le poids sec de la biomasse obtenue est beaucoup plus riche en azote (10 %) et en phosphore (1 %) quavec les plantes vasculaires. La production dengrais est donc un dbouch possible (Benemann and al., 2002). La rentabilit dun concept est consolide par lintgration de coproduits forte valeur ajoute pour lesquels un march existe dj. De plus, il serait aussi prfrable de cibler des coproduits en demande ou avec un fort potentiel exclusives (CRBM, 2006). et dexploiter leurs caractristiques

3.1.3

Biologie et physiologie des microalgues

La recherche de souches idales est la base du succs du concept. Une souche idale dominerait le milieu de culture avec une productivit prs du maximum thorique en synthtisant un maximum de lipides. Elle pourrait tre aussi de nature autofloculante afin den faciliter la rcolte. Les recherches en ce sens se poursuivent. Ainsi, les divers projets de production intgrent des programmes de collecte, de

caractrisation et de slection despces prometteuses de microalgues. Plusieurs approches cherchent aussi optimiser des caractristiques (productivit, taux et types de lipides) et modrer les effets de facteurs ngatifs (comme la photo inhibition, la photosaturation et la sensibilit certains facteurs environnementaux) par des techniques de slections diriges et de manipulations gntiques. Moins de 10 % des espces de microalgues ont t tudies et cette immense diversit mconnue reprsente un fort potentiel pour de nouvelles dcouvertes. On recherche les espces les plus performantes et les mieux adaptes aux conditions de culture de divers milieux. La biodiversit des microalgues photosynthtiques est immense et son ampleur est estime plus de 100 000 espces (Sheehan and al., 1998). Ce facteur implique aussi les possibles problmes de contamination de cultures slectionnes par des espces locales possiblement plus agressives, moins productives ou prdatrices ainsi que les contraintes associes la gestion des risques environnementaux 27 potentiels (NREL, 1998).

Il est constat dans plusieurs recherches que laugmentation de la teneur en lipides des microalgues pouvait tre induite par divers stress comme la rduction en nutriments mais aussi que ces stress sont accompagns par une diminution du taux de division cellulaire. En fait, la moyenne de rendement de la production de lipides diminue lors des priodes de restriction nutritive ce qui annulerait les gains atteints (NREL, 1998). Il est observ que les microalgues autotrophes haussent graduellement leur productivit mesure que lintensit lumineuse est augmente mais quelle dcrot partir dun certain seuil. Une saturation lumineuse se produit dans les sites rcepteurs. Les seuils de saturation varient selon les espces et diffrentes techniques cherchent mieux distribuer lintensit lumineuse pour augmenter la productivit des procds (Kok and Businger, 1956; CRBM, 2006).

3.1.4

Facteurs environnementaux

La lumire disponible est le facteur fondamental. Il est directement li la latitude. La temprature serait le second facteur physique le plus important mais reste le principal modulateur pour une mme disponibilit lumineuse. Le mlange du milieu de culture est ncessaire pour permettre une bonne exposition des cellules la lumire et de bien rpartir la chaleur et les nutriments (Edward, 2008). La temprature influence directement les processus physiologiques et elle agit directement sur le degr de solubilit des gaz dans leau (CRBM, 2006). De plus, les fluctuations de ces facteurs peuvent agir directement sur les rendements (NREL, 1998).

3.1.5

Facteurs dchelles

La transposition de la production en laboratoire une production de masse engendre souvent de multiples problmes comme des niveaux trop levs de turbulences, des problmes de contaminations et de contrle des paramtres biologiques, les variations de temprature ou de pression, la sdimentation et la dgradation des matriaux. Les rendements obtenus en laboratoire restent un dfi reproduire et conserver des chelles suprieures parce que les conditions idales sont difficiles maintenir homognes dans de grands volumes de culture (Barbosa, 2003).

28

3.2

Principaux projets

Lhistorique du concept dutiliser les microalgues comme source dnergie remonte tonnement au moins cinq dcennies mais on assiste depuis trois ans une augmentation tonnante du nombre de projets visant la production dnergie avec la biomasse algale. De 2006 2008, les investissements dans le domaine ont explos. Des initiatives majeures ont eu lieu partout dans le monde. Aux tats-Unis et au Japon notamment, plusieurs centaines de millions de dollars furent consacres ltude et au dveloppement de divers types dapproches de production.

3.2.1

Rsum historique

Le dveloppement de la production de biocarburants par la culture de microalgues remonte au dbut des annes 50 avec la publication de louvrage Algal culture from laboratory to pilot plant par J.-S. Burlew. Cet ouvrage est un classique du domaine qui a servi de base plusieurs autres recherches (Burlew, 1953). Une sommit du domaine, le docteur John R. Benemann retrace en 1951 les premires cultures de masse exprimentales de microalgues effectues dans un but nergtique. Ces essais mens sur les toits du MIT taient effectus dans des bassins en forme de piste de course sous des pellicules de plastique (Benemann-NREL-AFOSR, 2008). On doit noter les travaux de Meyer et Graham, du dpartement de zoologie et de botanique de lUniversit du Texas, sur les rendements des cultures de masse dalgues microscopiques autotrophes. On retrouve lessentiel de ces travaux dans la publication On the mass culture of algae. ii. yield as a function of cell concentration under continuous sunlight irradiance (Meyer and Graham, 1958). Il faut aussi mentionner les travaux du Dr Bessel Kok sur ltude dtaille de la biophysique de la photosynthse. Il est lauteur de plusieurs tudes qui ont permis doptimiser les procds, en Photo-inhibition Photosynthesis et particulier : Kinetics of Photosynthesis and

Absorption Changes induced by the Photochemical Reaction of

(Kok, 1956; id. 1957). Par ailleurs, les chercheurs Denzel L. Dyer et D.-E.

Richardson de la compagnie arospatiale Martin du Colorado furent parmi les premiers tudier les technologies et les matriaux applicables la culture des microalgues. 29

La teneur de leurs travaux qui sont rsums dans le document Materials of Construction in Algal Culture dmontre lintrt grandissant que suscitait dj cette voie (Dyer, 1961). Enfin, il faut tout particulirement souligner les travaux de Golueke et Oswald qui en 1959, publiaient les rsultats de leurs recherches sur la mthanisation de biomasse algale dans Biological Conversion of Light Energy to the Chemical Energy of Methane. Leurs travaux ont dmontr quil tait possible de convertir lnergie de la lumire (solaire ou autre) en nergie chimique, du mthane dans ce cas-ci, avec un systme en boucle ferme. Le systme consistait en une section de captation de la lumire avec des microalgues, une seconde section dite dactivation avec des bactries en condition doxygnation et finalement une section de digestion anarobique des microalgues et des bactries pour la mthanisation. Les nutriments de base (NPK) taient circuls et recycls. Ces chercheurs obtenaient un taux de production de 667 litres de biogaz 71 % de mthane par kg de matire sche digestible introduite. Ainsi, ils ont valu 3 % le taux global maximal de rendement obtenu lors de la conversion de lnergie lumineuse en mthane. Ils postulaient dj que ce taux de conversion samliorerait substantiellement avec le perfectionnement des mthodes de culture comme semble le dmontrer les (Golueke and Oswald, 1959). Ainsi, au dbut des annes 60, ils dcrivaient dj un concept denvergure, innovateur et remarquable de production dnergie durable. Ils proposaient un systme de production de biocarburant en boucle bas sur la culture de masse de microalgues dans des dizaines dtangs gants de 40 hectares. Le procd prvu incluait des tapes de floculation de concentration suivies dun procd de mthanisation (Benemann and al., 2002). Dans ce concept, le biogaz alimentait une gnratrice lectrique et les gaz dchappement ainsi que les rsidus de la digestion anarobie servaient produire dautres microalgues et stimuler leur croissance. Leau dappoint provenait deaux uses riches en azote et en phosphore (Benemann and al., 2002). La figure 3.1 qui suit, prsente un exemple de ce quoi pourrait ressembler lapplication spectaculaire de lambitieux concept, Oswald. 30 avec bassins gants, propos par Golueke et et rcents dveloppements

Figure 3.1

Reprsentation du programme ASP. (Base sur le concept de Golueke et Oswald) (Benemann, 2008).

partir de la fin des annes 70, la plus grande part des efforts de recherche sur la production de carburants issus de sources aquatiques fut effectue par le biais du Aquatic Species Program (ASP) des tats-Unis. De 1978 1996, le DOE (Department of Energy) des tats-Unis a subventionn le dveloppement de la recherche dalternatives au ptrole pour les transports partir des microalgues. Ce projet de plus de 25 millions de dollars chelonn sur 18 ans a couvert en dtails les lments fondamentaux du concept de produire des biocarburants partir de la biomasse de microalgues. De plus, les rapports des recherches effectues dans ce programme furent efficacement et largement publis. Le principal objectif de ce programme tait dexplorer la faisabilit

technique et conomique du concept de produire du biodiesel partir de microalgues. Ce programme visait aussi dterminer les meilleures espces ainsi que les technologies les plus efficaces sur la base danalyses techno-conomiques concepts de de divers furent production. Dans les annes 80, plusieurs tudes et analyses des conditions de

effectues dans le cadre de ce programme. Elles taient bases sur des hypothses favorisant une haute productivit comme notamment idales et une alimentation auxiliaire en climatiques CO 2. Dans le contexte lpoque, il fut

dtermin que les systmes en tangs ouverts extrieurs taient les plus conomiques. 31

En 1988, dans le cadre de lASP, un projet pilote fut constitu sous la responsabilit de J.-C. Weissman de la compagnie Microbial Products. Les objectifs de ce projet taient de confirmer la productivit despces prometteuses, de tester les principaux paramtres dont le taux de conversion du CO2 en biomasse et deffectuer des essais de production en eaux salines et lair libre. Les travaux furent raliss Roswell au Nouveau-Mexique de 1988 1990. Les installations comprenaient deux tangs extrieurs de 100 m2 du type piste de course (race way) quips avec des agitateurs palettes. Cette conception de bassin est devenue classique parce quelle est simple, efficace et peu coteuse. Les oprations de Roswell ont permis de dterminer que les espces autochtones qui envahissaient les bassins de faon naturelle produisaient aussi les meilleurs rendements et que la temprature tait le facteur le plus limitatif. Les rendements annuels moyens calculs en grammes (biomasse sche) produits par mtre carr stablirent 10 grammes par jour (Weissman and Tillett, 1992). Malgr la confirmation du grand potentiel du concept microalgues-biodiesel tudi, le programme ASP d sarrter en 1996. Il fut victime de coupures de fonds et de la difficile comptition dun ptrole encore relativement trop bon march. En plus des restrictions budgtaires, dautres facteurs administratifs favorisaient alors la rattribution des subventions vers les recherches sur le biothanol, alors considres comme une filire dont la rentabilit tait juge plus facile et techniquement plus rapide dvelopper. Le rapport issu de ce projet est devenu une rfrence du domaine. Cest probablement le document qui traite des algocarburants le plus complet et le mieux diffus ce jour. De plus, ce rapport rassemble les rsultats dtaills de recherches parmi les plus pertinentes et il inclut des analyses fouilles des aspects les plus importants du concept. Linstabilit des prix ptroliers et la poursuite dune autonomie nergtique stratgique ont rcemment contribu relancer les recherches du NREL par des programmes de coopration. Ainsi, en 2007 et 2008, il y a eu le dmarrage de plusieurs projets de recherche : le premier sur les biocarburants avec Chevron et la U.S. Air Force, le second en recherches gntiques. Ce dernier est denvergure et il est sous NREL Laboratory Directed Research and Development 32 la responsabilit du Program (NREL, 2008).

Le programme RITE Research for Innovative Technology of the Earth program du Japon dbut en 1990 tait planifi sur une priode de 10 ans pour effectuer des activits de R-D en captation de CO2 et en production dnergie algale. Ce programme tait dot dun budget se situant aux environs des 180 millions de dollars afin der financer la participation de prs de 24 compagnies prives, des institutions de recherche et des universits. Ce programme aurait t, ce jour, le plus coteux dans le domaine. De plus, son budget atteindrait un total de 250 millions de dollars en y incluant les investissements dans des recherches connexes effectues par les compagnies dlectricit. Ce programme incluait tout particulirement la coproduction de produit plus rentables comme certains antibiotiques, des produits chimiques spcialiss et de la nourriture pour animaux afin daugmenter la rentabilit de leurs concepts (NREL, 1998). Le Japon est limit par le manque de grands espaces plats et abordables. Ainsi, les japonais ont mis laccent sur le dveloppement de bioracteurs, en incluant aussi, quelques essais en tangs extrieurs. Lessentiel des travaux de recherches furent conduits sur la concentration de lnergie solaire avec des systmes ferms de photobioracteurs potentiellement plus performants par unit de surface. Ces racteurs permettaient un meilleur contrle des conditions (lumire, nutriments, CO2, temprature, pH, O2) en y incluant, notamment, des systmes dillumination par fibres optiques afin doptimiser lclairage au sein du volume de culture. Mais les infrastructures de captation de la lumire solaire se sont rvles trop dispendieuses et encombrantes. De plus, les systmes de distribution de la lumire par fibres optiques taient trop complexes et les gains de performances obtenus taient insuffisants pour assurer une production conomique dnergie algale (Benemann and al., 2002). Les points majeurs issus des recherches du programme RITE furent le perfectionnement et la dtermination des limitations du concept de produire des biocarburants conomiques en bioracteurs, le dveloppement de coproduits dintrt (antibiotiques, protines, additifs pour le bton, papier), le dveloppement de la gntique des microalgues et la confirmation de lessentiel des rsultats dautres travaux de recherches mens dans le monde. Les essais effectus en tangs extrieurs par Mitsubishi et les principaux producteurs dlectricit nippons ont fait ressortir limportant potentiel que peuvent reprsenter les souches locales de diatomes et dalgues vertes : la supriorit de leur adaptation et de leur rsistance aux conditions locales pourrait compenser leur faible productivit (NREL, 1998). 33

3.2.2

Principales technologies en dveloppement

De nombreuses initiatives technologiques sont en cours travers le monde pour produire des biocarburants partir des microalgues. Une slection parmi les plus reprsentatives et les plus prometteuses permet de cerner lessentiel des divers modes dapplication du concept. En 2008, aux tats-Unis seulement, les investissements dans le dveloppement de ce concept ont atteint un record annuel historique de 84 millions de dollars, dont 50 millions en dbut danne uniquement pour la compagnie Sapphire Energy (Fehrenbacher, 2008). Cette section prsente les technologies gnralement applicables en zones tempres

chaudes ou tropicales plus propices latteinte de la rentabilit financire. Toutefois, les entreprises se situent diffrentes tapes de dveloppement et aucune dentre-elles ne produit encore de biocarburants lchelle industrielle. Le tableau 3.1 rsume lessentiel des initiatives les plus significatives qui sont subsquemment prsentes et tudies.

34

Tableau 3.1 Synthse des initiatives significatives slectionnes

Projets (anne de fondation, origine) Sapphire Energy (2008) tats-Unis (Huang, 2008). Petro Sun (2001) tats-Unis Carbon Trust (2001) Angleterre Green Fuel (2001) tats-Unis et Espagne Solix (2006) tats-Unis Cellana (2008) Internationale Solazyme (2003) tats-Unis

Technologies

Particularits La mieux finance dans le monde Utilisation dOGM Plus vastes projets du type bassins en construction Compagnie ptrolire en conversion Projet en Chine La plus grande initiative publique (Jha, 2008). Plus soutenue et srieuse initiative avec photobioracteurs (Riesing, 2007). Photobioracteurs ferms horizontaux (Solix, 2007 ; Willson, 2008). OGM (?) Plus srieux projet hybride, (Huntley et Redalje, 2006) Mode squentiel (HR Biopetroleum, 2008). OGM (Solazyme, 2008) Serait premire pour un diesel 100% base de microalgues ASTM (Chambers, 2008b) et la plus avance pour produire des biocarburants davions grande chelle. (Schwartz, 2008). Premire initiative pour produire du biodiesel base de canne sucre (Amyris, 2008 ; Davis, 2008) OGM 35

Bassins extrieurs

Bassins extrieurs

Bassins extrieurs

Photobioracteurs Photobioracteurs Hybride (PBR + bassins) Bioracteurs et microalgues htrotrophes Bioracteurs et levures ou microalgues htrotrophes

Amyris (2003) tats-Unis / Crystalsev Brsil (1999), entente (2008)

Sapphire Energy (culture en bassins)

La compagnie Sapphire Energy de San Diego en Californie fut fonde en 2007. Malgr son jeune ge, elle est devenue la bioentreprise prive du secteur la mieux finance au monde. Elle compte parmi ses investisseurs Bill Gates (Cascade Fund), Arch Venture Partners et des organismes internationaux dont le Wellcome Trust du Royaume-Unis qui a de plus offert un financement ferme bas sur les rsultats et sans limite. En dbut danne 2009, elle pouvait compter sur un financement de plus de 100 millions de dollars. Sapphire base sa technique sur loptimisation de la productivit par le biais de modifications gntiques des microalgues et dautres techniques gardes secrtes. Cette technologie a t dveloppe en coopration avec le Scripps Research Institute, lUniversit de la Californie San Diego, lUniversit de Tulsa et le Energy Department's Joint Genome Project (JGP) des tats-Unis. La culture seffectuerait dans un rseau dtangs gants stendant travers ou fermes , les terres arides du Sud-Ouest des tats-Unis avec des algues

capables de saccommoder deaux uses et saumtres, rcupres de municipalits et de grandes exploitations agricoles. Le procd dextraction des biocarburants serait diffrent des technologies concurrentes du secteur, car lon ne fait pas mention de biodiesel ou dthanol. La biomasse obtenue serait simplement concentre et traite pour obtenir une mixture dite de ptrole synthtique vert qui serait compatible avec les raffineries actuelles. Ce ptrole vert pourrait alors tre transform en divers carburants et dautres sous-produits ptroliers . Autre point potentiellement distinctif, il semblerait que ces cultures ne soient pas toutes, systmatiquement du moins, enrichies de CO2 issu de sources extrieures. Mais les annonc ractions positives de la compagnie face au plan de squestration du CO2

rcemment par la nouvelle administration des tats-Unis (Sapphire Energy, 2009) soulvent un doute. Elle affirme lavoir test avec succs. Toutefois, la compagnie reste trs discrte sur son procd de synthse. Le ptrole vert obtenu aurait t raffin en carburants (essence, diesel et fuel davion) qui auraient tous bien passs la certification de lASTM (American Society for Testing and Materials) (Huang, 2008). Sapphire opre encore en mode exprimental mais elle prvoit inaugurer ses premires installations industrielles dans trois ou quatre ans. La prochaine tape serait une usine pilote pouvant gnrer assez de biomasse pour produire 100 barils de ptrole vert par jour. 36

Cette initiative est probablement la plus ambitieuse du secteur et son succs va beaucoup dpendre, dun prix du ptrole brut lev, de la qualit de sa gestion, du succs rapide de chacune des tapes de dveloppement et dun financement constant. Des doutes mergent, car certains observateurs notent que depuis septembre dernier la compagnie restait vague sur sa technologie et sur son financement (Morrison, 2008).

Petro Sun (bassins)

La compagnie Petro Sun base Scottsdale en Arizona fut fonde en 2001 par une famille active dans le domaine ptrolier depuis trois gnrations. Malgr certaines difficults dans ses oprations, elle a rcemment commenc explorer cette voie plus durable avec la technique de base, connue et bien documente, de la culture de microalgues en bassins ouverts. En avril 2008, Petro Sun avait dj amnag des installations de production sur 440 hectares Rio Hondo sur la cte du Texas. Elle vise y gnrer 50 000 tonnes de biomasse par anne pour la production de biodiesel et dthanol. La proximit de la mer de ces installations est un facteur important pour faciliter la compensation du haut taux dvaporation cette latitude. Il existe encore peu de dtails disponibles sur les souches utilises ou sur les mthodes de gestion des problmes dextraction et de contamination. On mentionne toutefois lapplication dune approche industrielle pragmatique et technologiquement avance. Plusieurs autres sites de production sont prvus dans des rgions climatiquement favorises : le bassin du Mississipi, lAmrique du Sud et possiblement en Australie (Cornell, 2008; Petrosun, 2009). Dernirement, les rsultats prliminaires taient encourageants et la compagnie concluait une entente de partenariat avec la Shanghai Jun Ya YanTechnology Development de Chine pour y tablir un projet de production en bassins de plus de 40 millions de dollars. La biomasse produite serait convertie en biocarburants et en nourriture pour animaux (Chambers, 2008a).

Carbon Trust (bassins) gouvernement britannique lanait le projet Carbon Trust . Ce

En octobre 2001, le

programme de plus de 50 millions de dollars est devenu la plus grande initiative publique consacre au dveloppement de cette voie et qui est prsentement en cours dans le monde. 37

Les propos tenus par les responsables de ce projet indiquent que cette initiative vise clairement la substitution dune proportion substantielle des carburants utiliss en transports par des biocarburants issus des microalgues, et ce, avec des objectifs fermes de russite comme la concrtisation dinstallations fonctionnelles dici 2020 (Carbon Trust, 2008). Lorganisme reconnat quune bonne part de loptimisation potentielle du concept rside dans le trs vaste bassin despces encore inexplores. Ainsi, on recherche les espces les plus performantes. Le dfi est imposant, mais le Carbon Trust prvoit coordonner et diviser la lourde charge de R-D anticipe travers un rseau dentreprises et dinstitutions. Une approche similaire est prvue pour le dveloppement de technologies de production. Au dpart, il est prvu que les premires installations de R-D comprendront des tangs (race ponds) ouverts amnags en zones plus chaudes afin doptimiser leur productivit et ce jour, on ne confirme pas que les cultures seront dacclrer les rsultats.

indpendantes du CO2 issu de sources auxiliaires (Jha, 2008). Green Fuel Technologies (photobioracteurs)

Fonde en 2001, la compagnie Green Fuel Technologies Corporation de Cambridge, au Massachusetts reprsente la plus grande initiative au monde base sur des systmes de photobioracteurs (PBR) ferms. Les technologies dveloppes permettent de rduire les missions de NOx et de CO2 tout en produisant de la biomasse algale. Les premires versions de leurs bioracteurs furent du genre air-lift . Ce type de PBR utilise la force ascendante des gaz de combustion injects aux niveaux infrieurs pour faire circuler leau. Cette mthode permettrait une meilleure absorption des GES par les microalgues qui sont ainsi entranes dans les canalisations en un cycle ferm optimis. Cette technologie est singulire : les units de 100 mtres carrs sont constitues de tubes formant des triangles parallles dont lhypotnuse est expose au soleil. Les GES sont injects dans le circuit partir des coins infrieurs. Les microalgues ainsi alimentes sont alors exposes alternativement au flux lumineux solaire pour tre soumises ce qui est dcrit comme une photomodulation optimale. Depuis juillet 2004, Green Fuel opre un projet de dmonstration et de R-D sur le site de la centrale de cognration de 20 MW du MIT alimente au charbon (Riesing, 2007). 38

En 2004, lorganisme de certification CK Environnent aurait mesur pendant une semaine les performances du systme selon les standards de lEPA. Les jours ensoleills, des rductions de plus de 80 % du CO2 et des NOx, auraient t observes. Mais, pour le CO2 la performance aurait baiss 50 % en conditions de faible ensoleillement (Danilo, 2005). Selon Green Fuel, la technologie tubulaire (figure 3.2) peut tre utilise sous des latitudes nordiques au prix de baisses sensible des performances. Ce concept exprimental, compos de structures tubulaires triangulaires extrieures, a volu vers une technologie plus raffine matrice 3 D ou 3D Matrix System opre sous serres. On est rest trs discret sur elle.

Figure 3.2

Premire technologie de Green Fuel. (Les tubes font trois mtres de hauteur) (Cnet, 2009).

En 2007, une unit de test a t construite et opre la centrale Redhawk de cognration au gaz naturel du Arizona Public Service . Les tests mens durant plusieurs mois auraient dmontr des performances de productivit moyennes de 98 g de biomasse sche par m2 par jour, soit des niveaux prs de 10 fois suprieurs aux taux de productivit des bassins extrieurs. Mais des difficults majeures auraient t rencontres au niveau de la rcolte et de lalimentation en CO2. Lestimation des cots a dmontr que les frais encourus pour lextraction de la biomasse partir de cette approche dpassaient les seuils estims maximums pour esprer atteindre la rentabilit (Pulz, 2007; Kho, 2008). Plusieurs restructurations ont eu lieu dans la compagnie la suite des problmes issus des tests mens aux tats-Unis. Depuis environ un an, la compagnie Green Fuel sest tourne vers une nouvelle localisation pour tablir son tout dernier type de photobioracteur qui est configur partir dlments emprunts aux techniques prcdentes dj testes. 39

Par consquent, la fin de 2008, Green Fuel annonait un partenariat avec Aurantia SA pour tablir, Holcim en Espagne, un projet de 92 millions de dollars qui devrait tre achev dici 2011. Cette fois, Green Fuel mise sur une nouvelle gnration de PBR comprenant des photobioracteurs verticaux films minces couverts protgs sous des serres. Un projet pilote de 100 mtres carrs est dj en opration sur le site (Green Fuel, 2008). ventuellement, les 50 000 tonnes de CO2, produites annuellement par lusine voisine de ciment, seront progressivement injectes dans ces nouvelles installations qui devraient couvrir 100 hectares. Green Fuel estime pouvoir atteindre une production annuelle de 25 000 tonnes de biomasse pouvant fournir 350 000 litres de lipides. Ceci reprsente un rendement en biomasse se situant aux environs de 25 kg par m2 par anne (Kho, 2008). Les marges plus leves obtenables avec les produits nutraceutiques ont dernirement men la nouvelle direction de la compagnie confirmer que le biodiesel ne serait plus la seule production vise par Green Fuel (La Monica, 2008).

Solix (photobioracteurs)

Solix fut fonde en 2006 par lUniversit du Colorado afin de continuer ses recherches dj entreprises sur les biocarburants avec la coopration et le financement de Valero Energy, le plus gros raffineur de ptrole des tats-Unis et la Southern Ute Alternative Energy . En 2008, dautres investisseurs ont financ la compagnie pour plus de 15 millions de dollars. Cette anne, Solix Biofuels et Southern Ute Alternative Energy vont construire au Colorado une usine pilote de quatre hectares destine produire de la nourriture pour animaux et du biodiesel (Fehrenbacher, 2008). Solix se prpare pour la production industrielle en perfectionnant une technologie de

photobioracteurs optimiss. Les photobioracteurs ferms en question ont la particularit dtre orients horizontalement et dtre composs de panneaux translucides couvrant de grandes surfaces afin de maximiser labsorption de la lumire par les microalgues. De plus, lentreprise mentionne aussi quelle travaille amliorer des souches de

microalgues mais elle ne dsire pas encore entrer dans les dtails de son approche. Solix affirme que la technologie quelle a dveloppe au cours des dernires annes permet dajuster automatiquement le procd aux variations de luminosit et de temprature. 40

La compagnie mentionne aussi quelle a dvelopp une mthode optimisant le mlange du CO2 avec leau. Le CO2 inject dans le procd serait capt et achemin par pipeline partir dindustries voisines. Forte dune quipe de scientifiques et de gestionnaires dexprience, Solix semble trs

optimiste car elle prvoit pouvoir atteindre un rendement annuel de prs de 60 500 litres de lipides par hectare. Des revenus annuels de plus de 150 millions de dollars sont projets dici 2012 (Solix, 2007; Willson, 2008).

Cellana (hybride PBR et bassins)

En 2008, la multinationale ptrolire Shell et HR Biopetroleum Inc. de Hawaii, dveloppeur dune technique de production axnique de masse (ou stricte monoculture), ont form la compagnie Cellana. Ils visent tablir un projet de production de biocarburants partir dune espce slectionne microalgues sur la plus grande le de larchipel (Schallenberg, 2008). Ainsi, HR Biopetroleum, fonde en 2004, dveloppe avec Shell un concept hybride original intgrant une phase initiale opre en PBR avec une seconde phase opre en tangs ouverts relativement peu coteux. Ce concept hybride vise combiner les points forts de la culture en bassins ouverts et ceux de la culture en photobioracteurs (Huntley et Redalje, 2006). Ce procd est encore en phase exprimentale mais Cellana prvoit aboutir des rendements annuels de lordre de 56 000 litres de lipides par hectare. Les revenus ventuels pourraient aussi tre enrichis par la gnration dautres sous-produits rentables. Le facteur cl de cette approche est de limiter la dure dexposition des cultures de la souche slectionne aux contaminants biologiques extrieurs. Ces derniers font rapidement tomber la productivit. La compagnie dveloppe son procd Alduo (figure 3.3) dans une usine pilote renfermant 600 000 litres en capacit de culture. Le procd est organis pour fonctionner en mode semi-continu. Cette approche permet dutiliser squentiellement une srie de bassins de croissance sur des cycles stalant de deux trois jours. Des soins mticuleux doivent tre apports au nettoyage des surfaces en contact avec les milieux de culture. Ces derniers peuvent ainsi tre appliqus entre les cycles de production sans devoir interrompre le procd dans son ensemble. 41

Figure 3.3 Procd Alduo de Cellana (HR Biopetroleum, 2008). La premire tape est effectue avec des photobioracteurs composs de tubes translucides connects en srie o le pH, la temprature, le CO 2 et les autres nutriments sont ajusts automatiquement. Quand la densit de microalgues en photobioracteurs devient optimale, ils sont vids dans des tangs extrieurs pralablement nettoys et partiellement remplis deau pauvre en nutriments. Sous leffet de lensoleillement direct, les organismes sy multiplient rapidement. Ils terminent cette phase de croissance rapide en puisant rapidement la charge rsiduelle de nutriments. Le stress induit par ces nouvelles conditions stimule la production des lipides. Cette mthode permet de protger la monoculture optimale compose de microalgues efficaces et en sant. Ces dernires sont capables de coloniser massivement les bassins extrieurs en diminuant les risques de contaminations invasives. Aprs environs 24 heures, les bassins sont vids et nettoys. La biomasse est alors concentre par gravit puis goutte . Elle est ensuite assche par centrifugation puis dshydrate avant lapplication dune mthode brevete de rcupration des lipides (HR Biopetroleum, 2008). On utilise des algues locales marines non modifies sanctionnes par les autorits locales concernes (Department of Agriculture). Une nouvelle usine pilote sera construite sur la cte de Kona de la grande le dHawa. Cest une rgion o dautres entreprises cultivent dj des microalgues pour fabriquer des produits pharmaceutiques et de nutrition. Des recherches sont effectues en coopration avec les universits Hawa, Southern Mississippi et Dalhousie de Nouvelle-cosse afin de trouver des espces locales qui pourraient produire le plus de lipides (Ebert, 2008). 42

Solazyme (bioracteurs htrotrophes)

Ce nom est trompeur, car Solazyme serait la premire entreprise du secteur exploiter un procd htrotrophe indpendant du soleil particulirement efficace. Ce procd adaptable toutes les zones climatiques peut produire des biocarburants une chelle industrielle partir de matires riches en hydrates de carbone. La compagnie fonde en 2003 est base en Californie. Elle serait la premire entreprise avoir produit un diesel compos 100 % de substances issues de microalgues et qui respecte les strictes normes de lASTM (American Society for Testing and Materials) (Chambers, 2008b). La compagnie serait aussi la plus avance pour produire des biocarburants daviation grande chelle (Schwartz, 2008). Une srieuse comptition merge pour le secteur arien parce quil nexiste dalternatives au ptrole pour la propulsion daronefs. Chevron, le deuxime producteur de ptrole des tats-Unis, participe au dveloppement de Solazyme. En 2008, elles ont conclu une entente pour dvelopper et tester un procd industriel optimis propre convertir la biomasse algale en biodiesel. Solazyme exploite fond des mthodes avances de slection et de manipulations gntiques afin doptimiser la productivit de son procd (Solazyme, 2008). Ce procd htrotrophe ne ncessite pas de lumire et sopre mme lobscurit dans des cuves automatises. On utilise des souches de microalgues particulirement aptes convertir les sucres en prcieuse biomasse. Aussi, Solazyme affirme pouvoir ventuellement convertir des hydrates de carbone impropres la consommation humaine avec un procd de conversion des matires cellulosiques permettant dlargir ses sources dapprovisionnement. Ce procd permettrait une productivit trs suprieure celles des systmes autotrophes dpendants du soleil. Elle pourrait concurrencer avantageusement la filire thylique traditionnelle qui utilise des grains et qui comporte une tape particulirement nergtivore de distillation. Ce procd ne capture pas de CO 2 atmosphrique, car il dpend de sources vgtales de carbone. Solazyme utilise prsentement de la canne sucre dans ses installations (Lepisto, 2008). Cette approche est dpendante des fluctuations des prix des nutriments et non pas de lnergie solaire gratuite mais coteuse capter. On cherche abaisser les cots de production pour tre comptitif avec le ptrole. Dernirement Solazyme russissait rcolter 45 millions de dollars partir de fonds privs dinvestissement et elle sorientait toujours vers le march des carburants pour laviation (Wang, 2009). 43 pas encore

Amyris / Crystalsev (bioracteurs htrotrophes)

Les compagnies Amyris Biotechnologies des tats-Unis et Crystalsev du Brsil se sont jointes pour dvelopper, Campinas au Brsil, la premire initiative mondiale de production industrielle de biodiesel base de canne sucre. La commercialisation est prvue pour 2010 (Davis, 2008). Ce procd brevet ressemble celui de Solazyme en ce quil mise beaucoup sur les techniques avances de manipulations gntiques de micro-organismes (OGM). On parle mme dune nouvelle biologie synthtique qui permettrait de modifier en quelques jours et sur mesure le code gntique de levures par exemple pour en transformer le mtabolisme de base. Les micro-organismes produisent alors des composs isoprenodes polyvalents pouvant servir de base pour la synthse de mdicaments spcifique comme lartmisinine (antimalaria) ou de biocarburants sur mesure (Amyris, 2008).

Universit Tsukuba au Japon (souches prometteuses)

Actuellement des recherches importantes ont cours lUniversit Tsukuba au Japon. On cherche principalement mettre au point la culture dune souche intressante de Botryococcus, une algue verte qui prolifre naturellement dans les marcages et les lacs du pays. Ces travaux ne comportent pas de manipulations gntiques. Le grand potentiel de cette espce dpendrait de trois qualits notoires particulires :

Les molcules de lhuile gnre comportent de 23 40 atomes de carbone sont similaires celles des huiles lourdes fossiles conventionnelles (les procds actuels de transformations seraient donc compatibles); Lhuile produite est rejete lextrieur des cellules, ce qui en facilite beaucoup lextraction; Ces microalgues rsistent bien la technique dextraction dhuile dveloppe par lquipe de Tsukuba. Cette technique a t dveloppe pour prserver les organismes. Elle utilise un solvant adapt formul base disopentane et recyclable dans un rcupration des lipides atteint 60 % et il peut tre encore cycle ferm. Le taux de amlior. La conjugaison

des caractristiques particulires de cette espce avec cette technologie est prometteuse. 44

Elle permet de contourner le fait que les souches les plus productives en lipides se reproduisent proportionnellement moins rapidement. De plus, cette approche nondestructrice permettrait de rduire les cots de reconstitution de densits exploitables ou de dmarrage de nouvelles colonies. Un bon quilibre entre le taux de productivit en lipides et le taux de reproduction semble avoir t atteint aux environs dune proportion de 45 % en huiles par gramme de biomasse sche. La production rentable de carburant serait probablement atteinte en utilisant des nutriments bon march comme certains rejets industriels riches en glucose et en matires organiques. Ceci inclurait aussi des partenariats avec des pays plus chauds de la rgion o on peut trouver une main duvre moins coteuse et abondante comme en Thalande ou en Indonsie (Kodama, 2008). Dautres chercheurs sont aussi intresss par cette microalgue. En Australie par exemple, on tudie ses performances de croissance et de teneur en lipides sous diffrentes combinaisons de salinit, de temprature et dillumination (Qin, 2005).

3.3

Contextes nordiques

La temprature moyenne du site dexploitation peut grandement influencer le rendement et lapplicabilit mme dun projet de culture (Van Harmelen and al., 2006). Il apparat intressant dtudier sparment les approches de production limites aux zones idales relativement chaudes et les mthodes de production qui sont ou seraient praticables en toutes conditions incluant celles rencontres dans les rgions septentrionales. Cette section prsente les initiatives parmi les plus notables qui sont adaptes ou qui seraient applicables et ventuellement rentables dans les zones nordiques et elle traite aussi des principaux efforts de recherche sy rapportant.

45

3.3.1

Projets compatibles aux zones froides

Une part importante de lconomie mondiale se situe en zones nordiques ou tempres et leurs constituants sont les plus grands consommateurs dnergie. Le dveloppement de nouveaux concepts de production dnergie gagne en importance. Les zones nordiques prsentent toutefois des dfis importants pour lapplication de concepts nergtiques bass sur la production de biomasse algale. Les initiatives les plus pertinentes sont prsentes et tudies.

Le programme SRCA du Canada (hybride bassins et serres)

Au Canada, la principale initiative de recherches et dveloppement impliquant les microalgues et le domaine de lnergie est le programme SRCA (Systme de recyclage du carbone par les algues) ou en anglais CARS pour Carbon Algae Recycling System . Ce projet de 20 millions de dollars lanc en 2007 est parrain par Innoventures

Canada (I-CAN). Cet organisme fdral parapluie vise optimiser la R-D au pays en favorisant et en coordonnant les liens entre divers organismes de recherche et d'autres partenaires de financement, de secteurs industriels et spcialiss. Ces partenaires incluent : le gouvernement fdral, NRCan-RNCanada, TEAM, les gouvernements provinciaux de lAlberta, du Qubec, du Manitoba et de la Saskatchewan, plusieurs organismes de recherche comme le ARC, le CRIQ, lITC et le SRC et plusieurs entreprises dont EnCana, EPCOR, Graymont Mining , Imperial, Mosaic Potash, New Brunswick Power, Nexen, Petro Canada, Shell Canada, Suncor et Syncrude ainsi que trangres : U.S. DOE, Products (Edwards, 2008). Il faut noter ici que le projet SRCA canadien poursuit principalement le but de faire diminuer les missions de divers procds industriels (CO2 et NOx en particulier) en les faisant absorber par des cultures de microalgues. L'objectif fondamental du SRCA est de procurer aux industries polluantes du pays un moyen de gestion durable pour traiter et diminuer limpact de leurs missions de GES. La biomasse ainsi obtenue serait alors utilise, entre autres dbouchs, pour produire des biocarburants et dautres composs (I-Can, 2008). 46 dautres organismes et compagnies IEA, Energy INet, GE-Ecomagination, CO2 Solutions, 3M, Air

Ce programme dveloppe une approche adapte au climat canadien qui inclut lanalyse de concepts ralisables et rentables qui ont men notamment la conception dun systme hybride de bassins ouverts et de serres. Les travaux de recherche ont dbut selon des paramtres bass sur lhypothse de travail dune usine de charbon typique de 300 MW pour laquelle on vise prliminairement une absorption de 30 % de ses missions de GES. On cherche participantes. Comme le dmontre la figure 3.4, le cur du concept est compos dun systme de bassins de culture optimiss. Ces bassins sont conus pour favoriser une exposition optimale des microalgues au soleil et au CO2 et ils seraient quips dun systme de protection constitu de serres alimentes par des capteurs photovoltaques afin de maintenir un environnement idal de culture pour les souches slectionnes de microalgues. concevoir le systme pour quil puisse sintgrer facilement dans tout complexe industriel du pays, fonctionner lanne et gnrer des revenus pour les industries

Figure 3.4

Diagramme du dispositif de production et du cycle du concept SRCA (Daigle, 2008). 47

Une bonne part des nutriments utiliss proviendrait des eaux uses dindustries, de municipalits ou des fermes environnantes. Les produits issus de la biomasse algale doivent pouvoir complter la rentabilisation du concept. On compte pouvoir produire des biocarburants (thanol et biodiesel) et aussi possiblement dautres substances valeur ajoute comme des fertilisants et dautres sous-produits (I-Can, 2008). linstar dautres initiatives de ce domaine, le SRCA comporte deux volets : le volet biologique et le volet technique. Le volet biologique se concentre sur la slection de souches adaptes aux gaz traiter, la luminosit et aux tempratures prvues. Le volet technique travaille au dveloppement du systme de production hybride compos d'tangs couverts et de serres. Ce dernier est particulirement pris en charge par le recherche industrielle du Qubec (CRIQ) qui se spcialise Centre de dans le dveloppement et

lvaluation de la culture d'espces d'algues dans diverses conditions ainsi que sur les sous-produits (additifs, pharmaceutiques) que pourraient produire certaines de ces espces dalgues. On value que ces produits drivs haute valeur ajoute pourraient contribuer financer une portion considrable des cots d'exploitation du systme. Cet lment est important pour assurer lquilibre et la prennit financire de ce type dentreprise, car les cots actuels de production sont levs. De plus, le CRIQ dveloppe des technologies dextraction pour rcuprer les substances recherches de la biomasse algale. On travaille en particulier sur lextraction des huiles par ultrasons, avec des solvants ou des traitements thermiques (Song, 2008). Le programme se divise en trois tapes qui devraient aboutir en 2012 avec la construction dune usine pilote de dmonstration denvergure. Le tableau 3.2 dtails les trois principales tapes du programme. qui suit, dcrit plus en

48

Tableau 3.2 tapes du programme SRCA (Daigle, 2008). tape I (2007 - 2008) Vrifier le concept pour les paramtres du Canada Choix prliminaire dune espce dalgue. valuation conomique Planification complte de ltape II tape II (2008 - 2010) Construction en laboratoire dune unit de dmonstration fonctionnelle. Recherches doptimisation de production. Conception dun projet pilote Construction et opration dune usine pilote de dmonstration tape III (2010 - 2012) R-D effectue lusine pilote. laborer les paramtres pour agrandir lusine pilote vers une unit de dmonstration denvergure. Recherche de partenaires et de sources de financement

Ltape I du projet SRCA sest termine en 2008 et les rsultats semblent prometteurs. Douze souches de microalgues indignes furent slectionnes, cultives et analyses de faon prliminaire pour des tempratures prs de 15 C. Les rsultats prliminaires ont fait ressortir ou ont confirm les faits suivants :

Les systmes connus actuels utilisant uniquement des photobioracteurs ou des tangs ouverts ne peuvent permettre de traiter des volumes assez levs de CO2 pour pouvoir atteindre les objectifs de dpart du projet; Le rendement est trs variable selon les conditions de culture; Langle dincidence moyen de la lumire du soleil au Canada est plutt bnfique pour la croissance des microalgues en limitant la photoinhibition et la photosaturation; Facteurs chimiques : les NO x naffectent pas la croissance, les SO x modifient le pH de leau et les ions mtalliques peuvent diminuer la productivit. De plus, la temprature moyenne de leau et la profondeur des tangs, reprsenteraient les paramtres physiques parmi les plus importants contrler dans les installations (Daigle, 2008). La lumire pntre typiquement 10 ou 20 cm et les bassins ont 30 cm de profondeur. Les chercheurs essaient de tripler la profondeur efficace des bassins afin de favoriser labsorption du CO2 et la productivit. On value aussi lemploi de systmes de rflecteurs afin doptimiser la captation du rayonnement solaire (I-Can, 2008). 49

Photobioracteurs en zones nordiques

Plusieurs initiatives bases sur la technologie des PBR comme celles de Green Fuel ou de Solix, peuvent en principe, plus facilement sappliquer aux zones nordiques. Toutefois, leur rentabilit serait plus facile raliser en zones chaudes parce que la priode de dmarrage est critique. Par exemple, il y a quelques mois, Green Fuel, base prs de Boston, annonait la construction en Espagne dun projet de 92 millions de dollars, car les contraintes densoleillement et de basses tempratures moyennes de leau rencontres aux tats-Unis avaient rendu les procds autotrophes solaires difficiles rentabiliser. Les installations configures en mode ferm peuvent permettre de conserver des conditions optimales de culture et de mieux protger les organismes des contaminants et des fluctuations climatiques (CRBM, 2006).

Bioracteurs de type fermenteurs reprsente un exemple loquent dune

Le procd employ par Amyris et Crystalsev,

biotechnologie htrotrophe applicable aux zones froides permettant de transformer des intrants dhydrates de carbone en carburants. En zones tropicales, les rendements obtenus avec la canne sucre occultent les avantages de la culture algale. Ces chaudes latitudes sont aussi idales pour la culture de microalgues et cette technologie aiderait rduire les pressions grandissantes sur les forts tropicales.

3.3.2

Initiatives de R-D Le CRBM et la SODIM

En 2006, le Centre de recherche sur les biotechnologies marines (CRBM) de Rimouski a effectu pour le compte de la SODIM (Socit de dveloppement de lindustrie maricole) une recherche exhaustive intitule tude dopportunit des biotechnologies marines sur la production et lutilisation des microalgues . Elle comprenait aussi un volet toff sur les nutraceutiques produit par lUniversit du Qubec Rimouski (CRBM, 2006). Cet ouvrage du CRBM traite des technologies de pointe pour produire des microalgues en photobioracteurs, des divers marchs actuels et potentiels pour les microalgues ainsi que des voies dexploitation de la biomasse algale privilgier en regard de lvolution des marchs. On y mentionne aussi que la production de biocarburants est envisageable. 50

Au niveau des perspectives et des pistes de recherche, les spcialistes mentionnent quaux latitudes nordiques du Qubec maritime, la production de microalgues en bioracteurs (modes autotrophe ou htrotrophe) serait plus rentables quen bassins, mme couverts. Il en ressort que les technologies disponibles ddies la production de biocarburants o la rduction des GES pourraient bnficier des revenus issus de la production de coproduits haute valeur ajoute. Toutefois, les recherches semblent indiquer que les productions qui apparaissent les plus pratiques pour les conditions nordiques seraient les cosmceutiques et les ractifs biologiques. Le Nordic Energy Research Program

Ce programme de recherche nordique sur lnergie est bas en Sude. Il est un projet de coopration de plusieurs pays du nord de lEurope : Islande, Norvge, Finlande, Danemark, Estonie et Lettonie. Le principal objectif de ce programme est orient vers ltablissement dun rseau nordique de recherche et de coopration sur les nergies renouvelables, lanalyse et le dveloppement de technologies applicables au Nord. Le programme a dbut des travaux danalyse et de recherche sur le potentiel de la

production dhydrogne avec des souches de lalgue verte Chlamydomonas ou de cyanobactries gntiquement modifies. Les approches autotrophes et htrotrophes sont values pour produire et alimenter les microorganismes en nergie (Lindblad, 2006). Les recherches du programme continuent et on prvoit les chelonner jusquen 2011 (Norden, 2009). Des dveloppements intressants ont eu lieu en 2006 aux Universits de Bielefeld et du Queensland en Australie. Des manipulations gntiques ont permis de multiplier par cinq la production en hydrogne de Chlamydomonas reinhardtii avec une efficacit de conversion lumineuse de prs de 2 %. Lvolution rapide de cette voie sest poursuivie et en 2008 le docteur Anastasios Melis, de lUniversit de la Californie Berkeley, a russi modifier une souche de Chlamydomonas reinhardtii pour lui faire atteindre une efficacit de conversion lumineuse de 25 % soit trs prs du maximum thorique qui se situe aux environs de 30 %. De plus, cette souche semble pouvoir aussi produire bien dautres types de biocarburants (Wikipedia, 2009b). 51

Des travaux ont aussi t mens pour dterminer les meilleures mthodes de productions applicables en zones nordiques ainsi que les meilleurs coproduits potentiels favoriser. Ainsi, toutes les variantes du concept algal sont considres applicables mais seulement sous serres. La production de nutraceutiques connus serait favoriser avant celle de biocarburants et lon souligne les besoins de financements supplmentaires pour la

recherche dans ce domaine (Berg-Nilsen, 2006 ; CRBM, 2006). Dans les pays du nord de lEurope, la production de biocarburants est pratiquement toujours associe lhydrogne (Berg-Nilsen, 2006 ; Lindblad, 2006; Norden, 2009). En zones nordiques, la filire du biohydrogne algal comporte des avantages, car plusieurs variantes technologiques peuvent tre appliques sous serres ou reposer sur le mode htrotrophe qui est indpendant des conditions climatiques. De plus, les dernires perces gntiques capables de dcupler la productivit de Chlamydomonas reinhardtii permettraient de compenser, en partie, les cots levs des installations nordiques. En conclusion, ltude des projets de production de biomasse algale pour biocarburants permet de distinguer quatre grandes familles de procds typiques : bassins (organismes autotrophes), photobioracteurs (PBR) (organismes autotrophes), bioracteurs (organismes htrotrophes) et lensemble des systmes hybrides. Il faut aussi mentionner que les procds en bassins comptent actuellement pour plus de 98 % de la production industrielle de microalgues qui est principalement destine au domaine alimentaire (Benemann, 2008). On constate aussi que plusieurs initiatives dpendront de lexploitation dOGM pour atteindre la rentabilit, et que, pratiquement tous les projets dpendent de sources externes de CO2 pour stimuler la croissance des cultures des niveaux suffisants. Par ailleurs, lapplication du concept en zones froides se rvle tre problmatique. Divers concepts de systmes couverts sont tudis pour compenser les effets climatiques et ils semblent reprsenter les meilleures options disponibles ce jour. En gnral, la rentabilisation du concept pourrait tre facilite en ajoutant aux procds, la purification deffluents et la gnration de coproduits plus rentables que les biocarburants. Tous les projets voluent diffrents stades de dveloppement. Certains sont trs avancs mais aucun ne produit encore de biocarburants une chelle industrielle.

52

VALUATION DU CONCEPT

Lvaluation critique du concept de production de biocarburant base de microalgues ou algocarburants suit trois grands axes de dveloppement en partant des bases vers certaines spcificits. Dans un premier temps, elle porte sur les aspects fondamentaux lis lapplicabilit du concept et elle analyse les principaux aspects scientifiques et technologiques. Elle aborde ensuite les dimensions conomiques de rentabilit et de comptitivit. Ltude des aspects environnementaux et sociaux complte lanalyse.

4.1

Aspects scientifiques et technologiques

Le concept dutiliser la culture de masse de microalgues, pour tirer de la biomasse obtenue des biocarburants ou algocarburants, repose sur plusieurs principes fondamentaux de et de sa sont lobjet science et de technologie qui traitent de lnergie, de sa conservation autotrophe (bassins, photobioracteurs, hybrides) parce quelles

transformation. Lanalyse se concentre surtout sur les technologies bases sur le mode dinvestissements massifs. Ces dernires permettent de produire des algocarburants en captant des GES et lnergie gratuite du soleil. Lapproche htrotrophe est aussi traite, car elle est capable de gnrer des biocarburants partir deffluents riches en carbone.

4.1.1

Ressources de base pour la production algale affectant la

Une tape majeure consiste dterminer les lments fondamentaux

productivit du concept : les microorganismes, la localisation, le climat, les quantits disponibles dnergie, les taux de conversion en biomasse ainsi que le potentiel gnral des microalgues. Lnergie solaire est analyse en dtail, car le niveau dapplicabilit des plus grands projets en dpend. Pour le choix des espces de microalgues cultives en bassins extrieurs

conventionnels, les souches locales finissent souvent par fournir de meilleurs rendements que les espces introduites qui se rvlent tre plus sensibles au climat et aux espces locales contaminantes (NREL, 1998; Huntley and Redalje, 2004; Benemann, 2008). 53

Aussi, les microalgues sont susceptibles dtre gntiquement modifies et elles le sont. Pour plusieurs projets, cette approche reprsente une solution incontournable. Lavenue des OGM est donc exploite et elle est considre avantageuse pour certaines entreprises et organismes. Par exemple, Sapphire et Solazyme dveloppent leur concept de production industrielle sur la base de cette approche. De plus, le Joint Genome Institute (JGI) du participe aux recherches gntiques en Department of Energy (DOE) des tats-Unis

coopration avec dautres organismes gouvernementaux et privs (JGI, 2009). Toutefois, un potentiel considrable damlioration des performances rside dans les

milliers despces des 90 % qui restent encore dcouvrir (Sheehan and al., 1998). Dj, quelques unes des espce tudies paraissent trs prometteuses (tableau 4.1). Ces microorganismes sont la base du concept et le besoin de trouver ou de dvelopper des souches de microalgues plus performantes persiste, car la comptition des carburants dorigines fossiles impose des seuils levs de productivit.

Tableau 4.1 Exemples de rendement de quelques espces performantes Rendements moyens grammes / m 2 / jour 30 10,2 20 Teneurs lipidiques % 25 75 25 20 30

Espces Botryococcus braunii (1) Haematococcus pluvialis (2) Chlorella (3) (1) Christi, 2007 (2) Huntley, 2004 (3) Putts, 2007 Pour lnergie solaire, la partie

utilisable par les plantes reprsente une fraction de ce fondamentale est

qui atteint le sol. Elle est dcrite comme tant lnergie photosynthtiquement active des radiations solaires incidentes ou PAR . Cette donne
2

souvent exprime en watts par mtre carr ( W / m ) et elle dpend de la localisation, plus spcifiquement de la latitude comme 54 le dmontre la figure 4.1 qui suit.

Figure 4.1 Valeurs moyennes annuelles PAR dans le monde (UMD, 1992). De plus, il est possible dvaluer lchelle globale, les principaux paramtres influenant la productivit des cultures en bassins. Cette dernire est prise comme exemple de rfrence de base parce quelle est la plus rpandue et la plus expose aux lments.

Figure 4.2 Conditions climatiques optimales dans le monde (IPCC, 2008). La carte de la figure 4.2 illustre bien les zones climatiques dans le monde qui sont les plus favorables la culture en mode autotrophe. Des rgions rencontrant avec des tempratures moyennes se situant au moins 15 C (zones rouges et orange fonc). 55

Ces rgions se retrouvent principalement dans la zone, se situant entre les 37 de latitude nord et sud, qui est encadre par le rectangle bleu dans la figure 4.2. Ltude des figures 4.1 et 4.2 permet de constater la corrlation entre linflux solaire proportionnel au PAR et les tempratures moyennes. Ainsi, une rentabilit maximale est possible dans la zone se situant entre les latitudes de 37 nord et sud. Cette rgion comporte des conditions optimales densoleillement avec des tempratures moyennes idales suprieures 15 C. De plus, les zones plates, qui sont recherches pour tablir des bassins, y sont abondantes (Van Harmelen and al., 2006). On note que la temprature optimale pour la croissance de la majorit des microalgues se situe entre 20 et 30 C et que des cellulaires sont observs au del de cette marge. Ces de (Van Harmelen and al., 2006 ; Christi, 2007). En plus de lnergie solaire, les processus autotrophes ncessitent des matires nutritives (NPK) et du CO2. La croissance rapide des microalgues puise rapidement le CO2 dissout dans leau et leur tat aquatique leur limite la disponibilit du CO2 atmosphrique moins accessible. Ainsi, la majorit des projets dpendent de sources extrieures de CO2 pour soutenir et stimuler les hauts niveaux de productivit ncessaires pour atteindre des rendements comptitifs. De ce fait, les procds autotrophes en PBR sont strictement dpendants de sources auxiliaires de CO2 Certains vastes projets de cultures en bassins ouverts peuvent ne pas dpendre compltement de sources dappoint de CO2 pour tre rentables mais il nest pas dmontr que le CO2 atmosphrique suffirait long terme. Lvaporation de leau des bassins, particulirement forte en rgions chaudes, impose la disponibilit de sources deau voisines. Dautre part, les bioracteurs qui oprent en mode htrotrophe ncessitent des sources de carbone organique qui sont riches, constantes, abondantes et abordables. Ces sources ne seraient prfrablement pas directement issues de filires alimentaires. Prsentement, dimportants joueurs, comme Amyris / Crystalsev et Solazyme, utilisent encore la canne sucre comme source dnergie. Les meilleures sources soutenables de carbone organique seraient issues deaux uses municipales, agricoles ou industrielles et de divers rsidus organiques qui incluraient ventuellement des matires cellulosiques transformes en sucres par des technologies en cours de dveloppement. 56 observations limitent dommages le choix

zones idales pour tablir des productions autotrophes, surtout en bassins ouverts

4.1.2

Productivit des systmes autotrophes

Lvaluation des technologies et de leurs rendements de conversion biosynthtique constitue la base de lanalyse technique du concept. Elle permet dtablir le potentiel de production et lventuelle faisabilit technique mais aussi de juger lapplicabilit pratique des variantes nergtiques du concept algal. Les mthodes dvaluation de lnergie incidente et les calculs de la conversion photosynthtique diffrent souvent et beaucoup dautres facteurs peuvent influencer le taux de conversion comme les souches utilises, le mode de production, la photosaturation et la photoinhibition. On remarque des diffrences substantielles de productivit et plusieurs experts observent quil existe un problme majeur au niveau de lvaluation des rendements annoncs notamment ceux des entreprises en phases de financement. Des mthodes dvaluation utilises pour estimer les rendements des technologies les plus communes sont ici prsentes. Le CIRAD (Centre de coopration internationale en recherche agronomique pour le dveloppement) a effectu des calculs de rendements pour la zone intertropicale. Ils obtiennent un rendement thorique moyen en biomasse sche se situant aux environs de 60 g / m2 / jour. Par ailleurs, on utilise un facteur PAR de 40 %. Du rendement thorique maximum, on retranche 10 % pour les pertes dues la rflexion de la lumire la surface de l'eau des bassins, 20 % pour les pertes la surface des cellules et 30 % pour les demandes physiologiques de base comme la respiration. La production photosynthtique thorique tombe alors 25 g / m2 / jour (CIRAD, 2007). Toutefois, ltude du CIRAD rapporte que des cultures algales intensives en bassins produisent en ralit jusqu 11 g/m2/jour pour un rapport dutilisation de lnergie solaire disponible au sol estim 7 %. Ce niveau de productivit pourrait permettre de gnrer annuellement de un deux litres de biodiesel au m2. Par ailleurs, le programme ASP a obtenu, des rsultats de lordre de 6 18 g / m2 / jour pour une moyenne pondre de 10 g / m2 / jour lors dtudes incidente, estim 2 %. Ces tests furent effectus sous des latitudes des tats-Unis avec des eaux uses riches effectues en bassins. Ceci reprsente un taux de conversion en biomasse, de lnergie solaire totale suprieures plus tempres au sud-ouest

en nutriments et sous leffet inhibiteur des nuits froides des zones dsertiques (NREL, 1998). 57

La globalit du processus de conversion thorique est value par une approche thermodynamique utilisant lquation 4.1 suivante, tire de Dimitrov (2006a) : E biomasse = PAR x Q o : E biomasse = nergie solaire incidente totalement convertie en biomasse. En joules; PAR = Portion photosynthtiquement active des radiations solaires incidentes. En W / m2 ou en GJ / m2 / anne. Cette donne dpend beaucoup de la latitude; Q = Efficacit combine des processus optiques de captation, de conversion photosynthtique et de traitement de la biomasse. Q theo-max ou Q rel (%). Le Q thorique maximum ou Q peut tre calcul partir des bases chimiques de la partir de (quation 4.1)

theo-max

photosynthse. Il a t dtermin par divers techniques que huit photons de type PAR taient ncessaires pour crer une molcule dhydrates de carbone (CH2O) et une mole de photons de type PAR reprsentent une nergie de 217,4 kJ. Ainsi, en excluant toutes les autres sources de pertes dnergie lumineuse, le facteur de conversion en biomasse maximale thorique de lnergie solaire PAR, symbolis par Q theo-max , serait alors gal 27 %, via 468 kJ / (8 x 217,4 kJ) (Dimitrov, 2006a). Maintenant, lvaluation du rendement potentiel dun bassin ouvert classique est typiquement mene selon lexemple suivant. Modifi de Benemann (2008) : Le cas typique de bassins oprs au sud de lEurope ou de lAmrique du Nord (prs du 37e degr de latitude nord) et qui profitent ainsi dun rayonnement primaire de 2 MWhr (206 W / m2) ou 7,2 GJ / m2 / anne compos de plusieurs frquences lumineuses. Notons que cet exemple se base sur lhypothse gnrale (PAR) que la portion 45 % du photosynthtiquement active de la radiation solaire reprsente
n

molcules de CO2 et deau. Une mole de CH2O possde un potentiel thermique de 468 kJ

rayonnement primaire reu. Ainsi, lintensit de lumire de type PAR, qui est compose de frquences idales la photosynthse, serait gale une nergie incidente de 45 % du total reu soit 0,45 x 2 MWhr donnant 0,9 MWhr (103 W / m2) ou 58 3,24 GJ / m2 / anne.

Cette valeur PAR est entame par Q rel form des facteurs attnuateurs Q x suivants : 90 % pour le Q le bassin; 90 % pour le Q chlorophylle; 22 % pour le Q
efficacit photosynthtique photosynthse,

incidente

de portion de la lumire photosynthtiquement active qui atteint

la portion des photons absorbs par les pigments de

selon le taux de conversion de la lumire en

biomasse maximum allou par les estimations; 25 % pour le Q ps-efficace aprs des pertes estimes 75 % causes par les phnomnes de photoinhibition et de saturation lumineuse. La production de biomasse par unit de surface peut tre significativement augmente en diminuant ce facteur Q particulier; 85 % pour le Q fonctions physiologiques de base fix aprs une dduction de 15 % alloue pour la respiration et la croissance. Ainsi, E = PAR x Q = 3,24 GJ x (0,9 x 0,9 x 0,22 x 0,25 x 0,85) = 0,12 GJ / m2 / an

biomasse

rel

et l Efficacit totale (taux de conversion en biomasse du rayonnement primaire) serait de 1,7 % (0,12 GJ / 7,2 GJ). Le Q rel utilis tait de 3,8 % ou (0,9 x 0,9 x 0,22 x 0,25 x 0,85). Alors, avec un hectare (10 000 m2) on peut obtenir E = 1 200 GJ / ha / an en nergie

biomasse

sous la forme de biomasse. La capacit nergtique moyenne de la biomasse est value 20 GJ / tonne soit 60 tonnes / ha / an = 6 kg / m2 / an de biomasse sche dont on estime conservativement pouvoir extraire 25 % de lipides pour un rendement de 15 tonnes/ha/an en huiles ou 1,68 litres / m2 / an (Benemann, 2008). La saturation lumineuse et la photoinhibition constituent des phnomnes qui affectent trs significativement la productivit. La saturation lumineuse tient du fait que les sites de photosynthse des organismes sont naturellement optimiss pour oprer en conditions normales de faibles intensits lumineuses. Lintensit, dite de saturation, se situe entre 200 et 300 W / m2. Au del de ces niveaux, les sites photosynthtiques naugmentent plus leur production; ils sont paralyss par les surplus dlectrons gnrs. La photoinhibition apparat quand lintensit lumineuse dpasse trop le niveau optimal. Ces excs peuvent bloquer et endommager les sites de photosynthse des cellules. Ces seuils critiques apparaissent spcifiques pour chaque espce de microalgues (NREL, 1998 ; CRBM, 2006). 59

On remarque que les rendements enregistrs en bassins peuvent tre significativement amliors dun facteur de deux trois par le contrle de la saturation lumineuse et de la photoinhibition. Toutefois, les besoins nergtiques des procds de traitement de la biomasse (extraction, concentration, schage, conversion en biocarburants) ne sont que rarement comptabiliss. Par ailleurs, il est encore possible damliorer significativement les procds de traitement. Les photobioracteurs tentent dexploiter au maximum lnergie incidente en minimisant notamment ces phnomnes de photosaturation et de photoinhibition et en maximisant la bioassimilation du CO2. Ce mode ferm protge le milieu de culture des contaminants et permet une culture optimise de souches performantes. Le cas de la technologie des photobioracteurs tubulaires de Green Fuel est devenu un exemple typique et reprsentatif du domaine. Les rendements annoncs par la compagnie, dans sa soumission de brevet, indiquent un rendement estim 41,6 litres dhuiles diverses par m2 par anne. Ces donnes furent lobjet de plusieurs dbats et de rvisions critiques (Dimitrov, 2007a et 2007b). Les valuations du rendement thorique des photobioracteurs et lestimation des facteurs dattnuation constituant le Q
rel

sont particulirement dtailles afin de mesurer les effets

combins des nombreux facteurs affectant la captation de la lumire solaire au sein des complexes systmes de PBR. Ainsi, en plus des constituants Qx dj prsents pour la culture en bassins, le Q
rel

est ici compos de plusieurs autres variables (Qx). Ils sont

attribus aux effets de la transparence des surfaces, des tubes, des rflexions, des ombres etc. Leffet de la rflectivit des bulles de gaz est mme pris en compte. Lvaluation des pertes (faibles) encourues lors de la transformation de la biomasse en biocarburants est ici value. Le Q
ps-efficace

allou pour la perte par photosaturation et photoinhibition est ici

estime favorablement seulement 10 % en raison de lefficacit attendue des photobioracteurs. Le Q rel est estim 10 %, ce qui est plus que le double quen bassins. Les calculs aboutissent alors 2,34 litres de lipides / m2 / an. Les grandes lignes des principales techniques autotrophes (et htrotrophes) sont analyses et compares dans les tableaux 4.2 et 4.3 des sections suivantes. 60

4.1.3

Productivit des systmes htrotrophes

Les rendements du mode htrotrophe sont indpendants du rayonnement solaire et ils dpendent des caractristiques nutritives de leur milieu de culture. Lnergie chimique est rpartie dans le volume mme du racteur. Les rendements des systmes htrotrophes sont exprims en grammes par litre de milieu de culture et ils sont calculs sur des priodes variables de croissance (g / litre / temps). Mais les rendements des techniques autotrophes sont exprims en grammes par mtre carr par priode de culture (g / m2 / temps). Ainsi, afin de faciliter les comparaisons entre les rendements de ces systmes, il est possible de faire lhypothse quune cuve carre dun mtre cube est ici utilise. Des expriences doptimisation effectues avec lespce Chlorella ont rapport des

rendements maximums de 116,2 g de biomasse sche par litre par semaine pour environs 50 g en lipides / litre / semaine, reprsentant ainsi une productivit de 1,02 g / litre / heure (Xiong and al., 2008). Le mode htrotrophe permet gnralement datteindre des teneurs leves en lipides comme dans le prsent exemple qui atteint 43 %. Ainsi, avec un m3 ou 1 000 litres de solution de culture on produirait aux environs de 6 042 kg / m3 / an de biomasse sche contenant 2 920 litres dhuile ( ou 2 600 kg selon une densit des lipides de 0,89 kg / litre). Un rendement moyen en lipides de 50 g par litre est possiblement atteint en une semaine, ce qui se compare avantageusement avec les 30 50 g / litre, mesurs dans les fermenteurs thyliques conventionnels. Ces rsultats confirment que cette approche est applicable en regard de la disponibilit dj tablie des principaux intrants et de la relative simplicit du procd (Xiong and al., 2008). Mme les rsultats les plus modestes de ces tests sont impressionnants alors quils natteignent que seulement 6 % des valeurs maximales prsentes. Toutefois, les rendements atteints par Solazyme et Amyris / Crystalsev restent tre dmontrs et confirms. Les calculs gnralement associs ce mode de production sappliquent surtout valuer la capacit maximum thorique des procds gnrer des lipides parce que ce mode est particulirement productif et que la fraction lipidique de la biomasse sche est la forme nergtique la plus rentable extraire.

61

4.1.4

Rendements des principaux procds

La variabilit tendue des rendements annoncs, estims ou prvus, met en relief le besoin danalyser des rsultats fiables et indpendants. Lvaluation de la productivit des principaux procds permet de juger du niveau potentiel dapplicabilit des technologies et du potentiel de rentabilit des investissements. En particulier, les lments technologiques les plus importants, sont lis la production ainsi qu lextraction de la biomasse de leau.

lments technologiques de culture

La culture en bassins ouverts est la technique la plus ancienne, la plus simple et la moins dispendieuse. Elle dpend de lnergie solaire et elle permet, en thorie du moins, datteindre plus facilement la rentabilit. Les problmes possibles prvoir sont les variations de temprature et densoleillement, la contamination des cultures par dautres espces, lvaporation rapide de leau des bassins et le contrle des paramtres physicochimiques. Il faut optimiser lensoleillement en dosant la circulation et la profondeur des bassins afin dexposer les microalgues de manire diminuer leur photoinhibition et la photosaturation. Idalement, on recherche de grandes tendues de territoires plats, en zones relativement chaudes et peu dispendieuses situes prs de grandes agglomrations comportant idalement des sources de CO2 voisines. Le dfi de trouver de vastes territoires propices et abordables situs proximit de grands centres peut reprsenter un obstacle majeur. Pour les cultures autotrophes appliques en bassins ouverts le plus grand problme est lenvahissement des bassins par des espces peu productives en lipides. Les souches de microalgues faible taux lipidiques sont problmatiques. Elles croissent plus rapidement que les autres par le fait que la production de lipides demande plus dnergie. Cette demande dnergie ralentit dautant la croissance des souches favorises pour leurs hauts taux lipidiques. Ce fait explique le dveloppement dapproches hybrides (bassins et PBR) o lessentiel de la croissance et de lalimentation seffectue dans la zone protge du PBR. Il est mme question de dvelopper des espces hauts rendements lipidiques rsistantes certains pesticides. Ces produits chimiques seraient alors rpandus dans les bassins pour conserver le caractre en photobioracteurs (PBR) axnique des cultures (Briggs, 2004). La volus. production est ralise avec des dispositifs 62

Ces installations de haute technologie permettent doptimiser la productivit de biomasse algale. Cette approche vise particulirement favoriser lexposition optimale des microalgues la lumire solaire et minimiser les pertes causes par les phnomnes de photoinhibition et de photosaturation qui peuvent atteindre 75 %, tout en maximisant lassimilation du CO2 et dautres nutriments (Benemann, 2008). Par ailleurs, cette dpendance des sources externes de CO2 peut devenir problmatique mais cette approche offre la possibilit de mieux contrler tous les paramtres du milieu de culture avec une meilleure protection contre les mauvaises conditions climatiques et les sources de contamination. Toutefois, ces technologies sont sujettes aux problmes engendrs par les cots levs de construction, le rchauffement de leau et le besoin de contrler de nombreux paramtres comme le pH et laugmentation rapide du taux doxygne. De plus, lentretien des installations menace de devenir un facteur majeur pour les cots de revient, car les effets de la dgradation et de laltration des surfaces transparentes sont mal connus. Les phnomnes de salissage, dabrasion et doxydation sont dispendieux contrler et ils affectent directement la productivit des projets (Amos, 2004; Chriti, 2008). Le choix du mode de production est pour tout projet une tape critique qui dpend de nombreux facteurs. Lvaluation reste complexe plusieurs niveaux et elle est parfois subjective parce que lexploitation industrielle intensive de cultures de microalgues comme source dnergie merge lentement du stade exprimental et quelle en est encore ses dbuts pour la production nergtique. Lanalyse du tableau 4.2 qui suit peut expliquer lintrt que reprsentent les approches hybrides (bassins - PBR). Lhybridation de techniques complmentaires peut permettre de maximiser les points forts de leurs lments constituants tout en leur permettant de palier mutuellement leurs faiblesses.

63

Tableau 4.2

Comparaison des principales technologies autotrophes. Modifi de Benemann (2008).

Facteurs Espaces requis Eau dappoint Pertes de CO2 Grands

Bassins

PBR Selon productivit Ncessit de refroidir

Pertes par vaporation

Nutriments

Selon la temprature et la Selon pH, alcalinit etc. technique de diffusion Contrle critique. Flexibilit : eaux uses ou Contraintes : propret des autres surfaces transparentes intrieures prserver Risques levs constants Contrle attentif exig Soucis climatiques Dpendantes de la profondeur des bassins Problme sporadique Contrle problmatique Technologie complexe 2 10 fois suprieures Suprieure en priodes froides ou en mode vertical 10 fois plus levs productivit Potentiel de contournement Climats froids Trop dispendieux sauf pour la production dinoculums

Contamination Inhibition par O2 produit Contrle du procd Concentrations algales

Productivit en conditions Selon temprature comparables Cots Photoinhibition et photosaturation Point fort Bas Baisse de jusqu 75 % Simplicit

Production industrielle de Potentiel vraisemblable biocarburants

Les performances potentielles du mode htrotrophe sont suprieures mais elles dpendent essentiellement de la disponibilit de sources abordables et constantes deffluents riches en nutriments comme des hydrates de carbone. Les organismes prsents dans chaque litre enrichi de milieu de culture peuvent ainsi profiter dune beaucoup plus grande quantit dnergie disponible en comparaison avec les microalgues autotrophes qui doivent attendre de pouvoir capter leur nergie du soleil tout en tant plus exposes aux lments. 64

Lapproche htrotrophe reprsente un potentiel indniable pour extraire de lnergie de divers effluents riches en carbone et ceci indpendamment des conditions climatiques et densoleillement. En gnral, les performances des meilleures cultures agricoles effectues en sols fertiles sont beaucoup moins leves que celles atteintes avec les divers concepts utilisant des microalgues et ceci explique lintrt grandissant pour ces technologies et les nouvelles initiatives de plus en plus engages dans le domaine.

Rcolte et asschement de la biomasse algale

La sparation des microalgues de leau ainsi que lextraction efficace des composs demeurent des tapes problmatiques et il est important de les optimiser. Par exemple, les procds dextraction des lipides ncessitent une siccit denviron 15 % 20 % pour tre efficaces. Il est donc crucial de concentrer le plus possible la biomasse du milieu de culture avant toute autre procdure dextraction. La trs petite taille des microalgues (10 m en moyenne) et leur faible concentration (aux environs de 400 mg / L, poids sec) mme aux niveaux maximums de densits atteints en bassins, imposent de devoir oprer une difficile concentration de lordre de 500 fois pour atteindre une siccit de 20 %. Les premiers 5 % de siccit sont les plus difficiles et coteux raliser (Benemann, 2008). Les mthodes de centrifugation sont trs efficaces mais elles sont encore dispendieuses et lutilisation de manire exclusive de floculants chimiques (alun, sulfate ferreux, chitine etc.) est prohibitive. Toutefois, une centrifugation applique aprs une premire tape de floculation et de dcantation permettrait de rduire considrablement les cots (Sazdanoff, 2006). Le dveloppement de cultures avec des espces biofloculantes performantes reprsente un srieux objectif atteindre. partir de la biomasse concentre, il est alors possible dextraire la fraction lipidique, la plus rentable, avec des solvants ou dautres techniques et de procder la mthanisation directe des rsidus ou lextraction des protines ou dautres composs valeur ajoute. Selon les conditions, il est possible que la mthanisation soit prfrable parce quelle est simple et quelle reste la voie la plus nergtiquement efficace. Toutefois, les rsidus issus de cette option ne peuvent servir que de fertilisants (Van Harmelen and al., 2006 ; Benemann 2008). 65

Les rendements de quelques-unes des principales initiatives sont ici rsums. Ils proviennent pour la plupart des entreprises elles mmes. Elles expriment leurs rendements de faons diffrentes et certaines conversions sont effectues pour faciliter les comparaisons. Pour les microalgues, en labsence de prcisions spcifiques, une teneur conservatrice de 25 % (poids) en lipides est postule selon une estimation base sur la valeur des rendements moyens conservateurs de plusieurs souches tudies (Becker 1994; Huntley and Redalje 2004; Dimitrov 2006a et 2006b; Benemann 2008). Voici dans le tableau 4.3 une analyse comparative du rendement de plusieurs des projets algaux les plus pertinents en incluant aussi les performances des meilleures cultures effectues en terre : Tableau 4.3 Comparaison des rendements des principaux projets. Rendements carburants huiles (thanol pour canne sucre et mas) (litre / m2 / an)

Projets

Technologies

Rendements biomasse sche (kg / m2 / an)(1)

Commentaires

ASP (NREL, 1998).

Bassins ouverts typiques

3,65 (2)

1,025

Tests de Roswell. La temprature considre comme plus important facteur PBR de deuxime gnration Prvisions de 50 000 tonnes de biomasse par anne sur 440 hectares Prvisions de 60 500 litres / ha / an

Green Fuel (Kho, J. 2008).

PBR

28,8

4,5

Ptrosun (Cornell, 2008)

Bassins ouverts

11,36

3,2

Solix (Solix, 2007). Cellana (Huntley and Redalje, 2006).

Bassins

20

Hybride PBR et bassins

20 (estimation) 66

Hawa

SRCA du Canada (Daigle, 2008) Bassins hybrides 11 44 Prvisions 3 12

On prvoit 3,5 barils / tonne = prs de 495 kg de lipides / tonne ce qui quivaut une teneur en lipides de prs de 50 % Litres de lipides / m3 de culture / an. Pour une profondeur de bassin de 33 cm : Tout diviser par trois Brsil 6 200 litres dthanol par hectare 1 200 litres par hectare Non en comptition avec les cultures alimentaires 3,1 milliards de gallons sur neuf millions dacres aux tats-Unis 6 000 litres dhuile par hectare 450 litres dhuile par hectare. En 2001, les fves de soya taient la source de 90 % du biodiesel produit aux tats-Unis

Mode htrotrophe (3) (Xiong and al., 2008)

378 6 042 Bioracteurs Pour 1 m


3

183 2 920 Pour 1 m3

Canne sucre (Brown, 2006) Canola (Id., p. 3) Jatropha (4) (NCAT, 2008).

Cultures en sols Cultures en sols Cultures en sols

n/a

0,62

n/a

0,12

0,35

0,16

Mas (Greene, 2004) Palme (Id., p. 3)

Cultures en sols Cultures en sols

n/a

0,326

n/a

0,6

Soya (Campbell, 2008)

Cultures en sols

n/a

0,045

(1) (2) (3) (4)

Considrant une teneur de 25 % en huiles 0,89 de densit Pour 10 g / m2 / jour, de 3 18 g / m2 / jour (hiver-t) (Weissman and Tillett, 1992) Valeurs extrmes dessais doptimisation, par m3. Taux moyens de lipides prs de 50 % Cette plante est parmi les plus productives en lipides et elle est cultivable en sols non arables. Rendement de 1 590 litres huile / ha / an ou 0,16 litre / m2 / an. Ainsi, 0,16 x 0,89 kg / litre = 1 415 kg / 0,4 (teneur lipidique de 40 % au poids). Dduction du total de biomasse gale 3 537 kg / ha / an ou 0,35 kg / m2 / an (NCAT, 2008) 67

Lvaluation plutt thorique de lapplicabilit technique des projets est complique par la raret et la disparit des donnes brutes qui rendent les comparaisons difficiles. Mais, il se dgage que, techniquement, les cultures algales autotrophes pourraient tre au moins 10 fois plus productives et les cultures effectues en mode htrotrophe seraient de 500 1000 fois plus productives que les meilleures cultures conventionnelles effectues dans des exploitations agricoles en sols fertiles. Toutefois, pratiquement tous les procds autotrophes dpendent de lapport de CO 2 extrieur inject dans leau pour atteindre des niveaux suffisants de productivit. Les procds htrotrophes actuels dpendraient encore, quant eux, de sources alimentaires de carbones organiques (amidons, sucres, etc.). En pratique, ltude des exploitations actuelles de production industrielles de microalgues alimentaires est trs instructive. Plusieurs utilisent les techniques autotrophes simples et robustes de cultures en bassins avec des agitateurs pales. Lusage despces autofloculantes ou des tangs de dcantation leur permet de maintenir les cots de production au plus bas niveau. Par exemple, plusieurs projets se sont avrs efficaces et rentables pour produire des nutraceutiques et de la nourriture pour animaux (CRBM, 2006). En gnral, les principaux paramtres pour produire des biocarburants en bassins extrieurs sont bien compris et malgr le fait que 90 % des nouvelles initiatives se concentrent sur le dveloppement de PBR (Benemann, 2008), pour plusieurs, lessentiel des dveloppements futurs devraient se concentrer sur la R-D despces plus performantes et loptimisation de la production en bassins de superficies suprieures cinq hectares (NREL, 1998 ; Putts, 2007; Benemann, 2008). Les projets de production uniquement bass sur des systmes ferms de PBR sont complexes, coteux et dune efficacit discutable long terme. Toutefois, ils sont efficaces pour produire des inoculums dalgues destines crotre en bassins extrieurs ce qui pourrait permettre de combattre les problmes de contamination des bassins et de rentabiliser le concept avec des systmes hybrides bassins - PBR tels quactuellement tests par Cellana Hawa (Huntley and Redalje, 2006 ; Benemann, 2008). Les technologies htrotrophes sont les plus productives mais leur production actuelle est principalement Elles reprsentent base un sur des sources du domaine alimentaire (Martek, 2008). potentiel pour optimiser et diversifier les filires de du biodiesel avec leurs effluents. grand

production dthanol en permettant de produire 68

En conclusion, il ressort que lessentiel de la productivit des technologies repose sur les conditions lies la situation gographique et la biologie des organismes. Lvaluation de la productivit thorique dpend de principes physiques mais aussi du choix des paramtres, des hypothses de dpart et de lvaluation des facteurs dattnuation qui peuvent grandement affecter les rsultats. Ceci explique, en partie, la difficult de prvoir les rendements avec prcision et la ncessit de valider le rendement des divers concepts avec linvestissement de sommes considrables en R-D et en usines pilotes. Plusieurs constatations exprimentales et thoriques indiquent que latteinte dune productivit maximale en mode autotrophe nest possible quen zones tropicales favorises par un ensoleillement abondant et des tempratures moyennes stables et suffisamment leves. ce jour, les techniques en bassins ouverts semblent favorises pour la production autotrophe dalgocarburants mais certains dveloppements dmontrent plusieurs avantages les hybrider avec des PBR dinoculation afin de combattre les souches contaminantes moins lipidiques et plus agressives. Les rendements autotrophes les plus conservateurs vont de 1 3,2 litres de lipides / m2 / an. Les procds htrotrophes sont applicables en toutes conditions climatiques mais ils dpendent encore de nutriments du secteur alimentaire. Par ailleurs, ils peuvent tre, en thorie, jusqu 1 000 fois plus performants. Ils pourraient permettre doptimiser la production de biocarburants. De faon gnrale, la rcolte et la transformation de la biomasse en biocarburants doivent tre optimises.

4.2

Analyse des aspects conomiques

Lvaluation des rendements techniquement atteignables ne reprsente videmment quune part de lquation visant dterminer la viabilit dun concept. Il est aussi ncessaire dvaluer les aspects conomiques, comptables et financiers afin den mesurer le degr dapplicabilit. Ltude de la rentabilit reste le facteur dterminant vrifier pour envisager le dveloppement dun projet. Des analyses conomiques furent effectues afin de vrifier si le potentiel de productivit des microalgues permettrait lmergence dune industrie rentable. Historiquement, la premire analyse techno-conomique effectue en prvision dune production industrielle fut ralise en 1960 par Oswald et Golueke pour leur projet de mthanisation de biomasse algale qui anticipait des cultures dans des bassins gants 69 oprs en cycle ferm.

Ils avaient alors estim que llectricit produite par leur concept serait comptitive avec celle des centrales nuclaires (Golueke and Oswald, 1959). On note que leurs estimations reposaient sur une productivit de 5 kg / m2 / anne, ce qui est de deux cinq fois infrieur aux niveaux de productivit couramment mesurs. Cette approche reste donc trs En outre, les travaux du NREL concluaient que la culture en bassins permettre une production prometteuse.

reprsente probablement lapproche la plus susceptible de rentable dalgocarburants.

4.2.1

March de lnergie

La plupart des initiatives engages en nergies renouvelables sont concentres dans la production dnergie lectrique alors que les deux tiers de lnergie consomme mondialement sont constitus de carburants liquides (Hankamer and al., 2007). Ainsi, le dveloppement de biocarburants cologiquement et socialement soutenables devient un objectif important poursuivre. Le march de lnergie sy intresse de plus en plus. Ces dernires annes, la hausse rapide du prix du ptrole a relanc les investissements dans les nergies alternatives. Les conditions conomiques ont rcemment changes, mais durant les priodes de hausses boursires euphoriques, les conditions sont propices lclosion de bulles spculatives. Dans le domaine des alternatives au ptrole, beaucoup dargent provient dinvestisseurs moyens sans spcialisation technique ou scientifique et ce nouvel engouement pour un concept alternatif prometteur ouvre la voie des excs de toutes sortes et aux manipulations. Le domaine des algocarburants pourrait ne pas y chapper et il est probable que certaines entreprises de premier plan, se rvlent tre des coquilles vides ou des dceptions. En plus des pertes conomiques directes quelles provoquent, de tels checs peuvent miner la confiance des investisseurs potentiels et gner le financement dinitiatives plus srieuses et prometteuses (Konrad, 2007). La valeur du prix du ptrole ($ / baril) sert nergtique. Le point dquilibre doit des entreprises entre souvent de rfrence pour le secteur

les cots de production encourus et les revenus

permettre de vendre le biodiesel un prix prs de cette valeur phare. La rentabilit de biocarburants dpend en bonne partie des cours mondiaux du volatiles.

ptrole. Les derniers mois ont dmontr que les prix ptroliers sont trs 70

En cinq ans, le prix du brut est pass de prs de 30 $ 150 $ le baril en juillet 2008, pour atteindre 35 $ / baril en fvrier 2009, puis 58 $ en mai 2009. Cette situation est typique : le march nergtique suit les cycles conomiques. Mais la population mondiale augmente toujours de prs de 1 % par anne et les rserves de ptrole sont non renouvelables. Toutefois, court terme, pour quun projet soit intressant, la diffrence entre les cours mondiaux du ptrole et les cots de production des algocarburants, doit tre suffisante pour permettre un rendement financier comptitif, gal ou suprieur, des investissements qui pourraient tre effectus dans le mme secteur. Toutefois, dventuelles politiques concernant lenvironnement, la scurit des approvisionnements nergtiques ou dautres stratgies gopolitiques peuvent crer des conditions favorables au dveloppement de la filire microalgues et lui permettre de devenir plus comptitive avec les carburants fossiles pendant la dlicate phase de transition (Farrell and Brandt, 2006). Par ailleurs, la rentabilit de la production de biocarburants dorigine algale est menace par des cots de production encore trop levs et la forte comptition issue de procds dits verts utilisant des intrants relativement abordables de sources agricoles, forestires ou cellulosiques. Les travaux de Farrell et Brandt soulignent que les technologies de production de ptroles synthtiques ont beaucoup volu et que le potentiel en ressources fossiles varies transformables en ptrole est beaucoup plus grand que ce que laissaient croire les estimations passes (Farrell et Brandt, 2006). En outre, les chercheurs ont soulign les trois lments suivants :

Il est urgent dintroduire des facteurs environnementaux dans les quations comptables, les valuations conomiques et de gestion; Au niveau des transports en particulier, la comptition des carburants fossiles pourrait persister beaucoup plus longtemps que prvu; La production de carburants dorigine fossile abordables pourrait saccentuer. Au niveau purement conomique, la culture terrestre la plus comptitive par rapport lexploitation des microalgues est celle de la canne sucre cultive en zones tropicales. Les rsidus dextraction, ou bagasse, sont utiliss pour gnrer toute lnergie (thermique et lectrique) ncessaire la distillation. Damples surplus dlectricit sont revendus ltat. 71

4.2.2

Comptabilit analytique conomiques peuvent dterminer la rentabilit dun projet comme la

Divers facteurs

productivit, les dcisions financires damortissement, les cots de construction et dopration etc. Lvaluation des cots et des revenus de production est complexe et elle varie selon les concepts. De plus, les prix des nergies conventionnelles, comme le ptrole par exemple, en chec. doivent se situer au del de certains seuils critiques propres chaque application et les variations du march de lnergie peuvent transformer le succs dun projet

Estimations des cots de production

Des tudes ont analys les facteurs affectant la rentabilit de plusieurs projets de production dalgocarburants en estimant leurs cots et leurs revenus potentiels. Les cots les plus levs se situent au niveau des immobilisations. Ces cots sont financs et les revenus annuels des projets doivent atteindre un seuil acceptable de viabilit. Les priodes damortissement sont gnralement tales sur 20 ans des taux moyens de 14 17 %. En gnral on estime que les cots dimmobilisation approchent prs de 13 $ / m2 pour les systmes en bassins pour des niveaux de production suprieurs 100 t / ha / an. Une production annuelle de 100 tonnes de biomasse par hectare est considre comme un minimum pour atteindre la rentabilit, ce qui ncessite une augmentation de 50 % des performances moyennes atteintes en bassins (Van Harmelen and al., 2006). Dautre tudes estiment que les immobilisations ncessaires atteignent 10 $ / m2 pour des productions en bassins de lordre de 100 tonnes / ha / anne (Weissman and Goebel, 1987; Benemann, 2008). Ces investissements pourraient slever jusqu 190 $ / m2 pour certains cas utilisant des PBR tubulaires (donnes extrapoles pour 288 tonnes / ha / an) (Dimitrov, 2006a). Les donnes situent ces cots de 82 $ 233 $ / m2 selon les estimations du concept hybride du programme SRCA (Daigle, 2008). Les cots des projets avec PBR seraient donc prs de 10 fois plus levs que ceux des projets avec bassins de mme capacit : les infrastructures ncessaires au maintien des niveaux de production viss doivent tre de trs grandes envergures pour tre rentables. 72

Les cots dopration des projets de production en bassins seraient de lordre de 90 $ / tonne ou prs de 1 $ / m2 / an et prs du double pour les PBR. Mais on attribue souvent des cots ngligeables pour les terrains en supposant loccupation de zones arides, recules ou contamines. Des ententes industrielles ou gouvernementales et les cots de captage et de distribution du CO2 sont souvent considrs comme faibles ou compenss en fonction dventuels revenus issus des crdits de carbone, de lpuration deaux uses ou de la vente de sous-produits (Daigle 2008 ; Van Harmelen and al., 2006). La rcolte des microalgues par biofloculation est probablement la technique la plus conomique mais elle na pas encore t teste grande chelle. Les autres techniques par centrifugation ou par floculants chimiques peuvent coter plus de 500 $ / tonne en termes de biomasse sche (Schulz, 2006). Par ailleurs, le raffinage par transestrification des huiles issues de la biomasse algale en biodiesel est efficace et le procd est simple et peu coteux. Ce raffinage peut tre considr comme peu significatif dans les calculs. Il est estim se situer aux environs de 0,07 $ par gallon ou prs de deux cents par litres.

Estimations des revenus

Une partie de ces cots peut tre diminue par la vente des sous-produits de la transformation comme la glycrine (Fortenbery, 2005). Il est aussi possible de rentabiliser certaines variantes du concept de production dalgocarburants en bassins par divers revenus issus de la vente de composs et de sous-produits plus rentables comme certains biopolymres, des revenus issus de lpuration deaux uses ainsi que dventuels crdits de carbones. Ces revenus auxiliaires sont souvent valus en fonction dun pourcentage se situant par exemple de 0 20 % de la valeur nette des revenus issus des huiles (Van Harmelen and al., 2006). Toutefois, la production de quantits massives de biomasse algale est ncessaire latteinte de seuils rentables et il est possible que les sous-produits protiniques obtenus viennent saturer le march des aliments pour animaux (Dimitrov, 2006). Les rsultats totaux obtenus aprs avoir comptabilis les cots, les revenus et les priodes damortissement sont souvent exprims en terme de prix de baril quivalent de biodiesel. Ceci facilite aussi la comparaison du prix de revient 73 avec celui des cours ptroliers.

Les valuations

du prix des huiles de biomasse algale, en termes de

$ / baril, sont

complexes et elles ne sont pas toujours disponibles. On observe que les rsultats peuvent beaucoup varier. Certaines valuations reprsentatives du prix de revient sont ici compares. En voici quelques-unes prsentes par le tableau 4.4, ci-dessous :

Tableau 4.4 Quelques estimations du prix de revient dalgocarburants. Prix $ / baril Technologies Commentaires Simulation numrique. Possibilit daberrations causes par les cots levs des installations. Le programme ASP avait par ailleurs rejet le concept de PBR cause des cots levs (NREL, 1998; Putt, 2007). Projet SRCA. Selon une valuation thorique base sur des cots minimes dimmobilisation, un amortissement sur prs de sept ans et une teneur optimiste en huiles de 50 % Simulations numriques pour procds aliments deaux uses Estimations thoriques Estimation approximative base sur tests en laboratoire pour Sud des tats-Unis. Priode damortissement non prcise De type Cellana, bass sur des tests effectus en usine pilote Teneur de 40 % en huiles Dollars de 1996 (57 $ 101 $ en dollars de 2009 et une inflation annuelle de 3 %) Rfrences

800

Certains PBR comme Green Fuel

Dimitrov, 2006a.

145

Bassins hybrides

Daigle, 2008 Van Harmelen and al., 2006 Christi, 2007 Putt, 2007 Huntley and Redalje, 2004 Benemann and Oswald, 1996

60 100 80 85

Bassins PBR Bassins Hybrides bassins / PBR Tests en bassins

84 39 69 ou 57 101

Plusieurs donnes sont

encore bases sur des estimations, des hypothses, des tests

denvergures varies et autres calculs thoriques. Toutefois, il est possible de recouper les informations de diverses sources. En gnral, la comptitivit du concept semble possible avec un baril de ptrole dpassant les 80 $. Toutefois, la purification deaux uses associe la production de biomasse, permettrait une meilleure rentabilit et une base prometteuse de dveloppement (NREL, 1998; Van Harmelen and al., 2006; Carlsson and al., 2007).

74

Les projets de production, uniquement bass sur des systmes ferms PBR seraient trop coteux mais ils pourraient tre particulirement utiles pour produire des inoculums destins optimiser les cultures en bassins extrieurs (Benemann, 2008). Par ailleurs, ils pourraient aussi tre rentabiliss en partie par lexploitation de produits haute valeur ajoute. Certaines constatations font apparatre comme vraisemblable que le prix de revient de

production des ptroles synthtiques ne dpasseraient pas 50 $ / baril mme en y incluant des cots de captation et denfouissement du CO 2 (Farrell et Brandt, 2006). Ceci pourrait constituer un srieux frein au dveloppement des technologies vertes alternatives moins que les cots environnementaux ne soient aussi pris en considration et comptabiliss. Lvaluation financire des variantes du concept est imprcise. Plusieurs types dapplication sont encore en dveloppement et il nexiste pas dinstallations denvergure opres depuis assez longtemps pour obtenir des donnes ralistes longs termes. Plusieurs entreprises restent discrtes dans leurs communications parce que le domaine est trs comptitif et quelles dpendent de subventions et dinvestissements privs pour survivre. De plus, le march de lnergie est de plus en plus volatil et dautres options nergtiques mergent. Le dveloppement du concept de la production de biocarburants base de microalgues peut donner lieu lmergence dune nouvelle industrie et susciter plusieurs autres effets conomiques positifs comme par exemple :

Accroissement de lautonomie nergtique; Stabilisation des prix nergtiques et de lconomie gnrale; Nouveaux investissements et crations de nouveaux emplois en R-D et en production; Source abordable de nutriments pour lalimentation animale et humaine; Stabilisation et baisse des prix du secteur alimentaire; Nouvelle industrie dassainissement de lair et des eaux uses. Lanalyse et linclusion des externalits comme les cots issus des effets environnementaux et sociaux pourraient permettre de dmontrer que des projets, prcdemment valus comme peu rentables ou dficitaires, selon la comptabilit conventionnelle, seraient en fait trs rentables quand tous les paramtres sont considrs et valus plus long terme. 75

En conclusion, le prix du baril de ptrole est devenu la rfrence laquelle, les carburants alternatifs d'origines fossiles ou vertes, doivent se mesurer. La hausse rapide du prix du ptrole des dernires annes a relanc les investissements dans les nergies alternatives et peut avoir donn naissance une bulle spculative. Mais les projets de solutions alternatives au ptrole doivent aussi sadapter aux fluctuations parfois rapides des cours ptroliers. Par exemple, la crise conomique prsentement en cours a fait chuter le prix du baril de ptrole de plus de 100 $ en quelques mois, ce qui a rendu les alternatives au ptrole beaucoup moins comptitives. Le prix de revient du biodiesel algal tourne aux environs de 80 $ / baril. Le dveloppement dalgocarburants est aussi menac par la comptition des nouveaux substituts de ptroles synthtiques dont les cots de revient pourraient persister prs de 50 $ / baril (Farrell and Brandt, 2006). En gnral, la rentabilisation du concept pourrait tre facilite en y greffant la purification deffluents et des productions plus rentables que les biocarburants. moyen terme, lapplication industrielle du concept demeure un objectif vraisemblable surtout pour le traitement deaux uses, et peut tre, pour certaines productions plus rentables comme des nutraceutiques ou des aliments pour animaux. Les procds actuels sont encore trop coteux pour produire des biocarburants comptitifs (Benemann, 2008). En gnral, les techniques de productions et dextraction devraient tre amliores dau moins 50 % pour atteindre une productivit annuelle de 100 tonnes (poids sec) de biomasse par hectare (Van Harmelen and al., 2006). Ltablissement du concept nergtique algal permettrait la cration dune nouvelle industrie applicable un peu partout dans le monde. Il est possible que l'augmentation des problmes climatiques et lvolution des politiques environnementales permettent bientt lavantage du dveloppement des algocarburants. de mieux intgrer les cots environnementaux rels aux calculs conventionnels de rentabilit, et ce,

76

4.3

Analyse des aspects environnementaux et sociaux

La production et lutilisation de lnergie sont intimement lies au dveloppement de lactivit humaine et ils produisent des effets environnementaux grandissants. Les dveloppements au niveau du domaine nvralgique de lnergie peuvent produire des effets sur plusieurs plans de lenvironnement et des socits. Lmergence des technologies de production algales, de masse peut ventuellement produire un changement historique des paradigmes agricoles et nergtiques.

4.3.1

Aspects environnementaux

Il y a des millions dannes les microalgues ont transform latmosphre terrestre primitif pour le rendre viable. Il serait peut tre possible dutiliser nouveau ce potentiel pour rsoudre plusieurs des problmes nergtiques et alimentaires actuels. Plusieurs effets environnementaux positifs demeurent les principaux motivateurs pour le dveloppement de cette filire. Ainsi, les procds autotrophes permettent la rduction des missions de GES mis par divers procds industriels ou nergtiques et les variantes de culture en bassin reprsentent aussi un potentiel de capture du CO2 atmosphrique. De plus, ces procds exploitables sur des terres incultes ne ncessitent pas deau potable et sont capables dassainir divers effluents en produisant plusieurs composs rentables. La capacit de produire la fois des quantits massives de biocarburants et de protines permettrait de faire baisser le prix des aliments et la pression quexercent les industries agroalimentaires et agronergtiques sur les terres arables et les milieux naturels. En gnral, le dveloppement des biocarburants permet de limiter les dversements et la pollution inhrente au transport, lentreposage et lutilisation des produits ptroliers. De plus, les cultures algales prsentent lavantage dtre applicables en zones dsertiques inhabites et loignes. Elles reprsentent donc un risque minime de nuisances pour les populations environnantes. Toutefois, les principaux avantages associs des alternatives considres vertes ou

faibles impacts environnementaux peuvent aussi provoquer des ractions ngatives. 77

Ainsi, les capacits de rductions algal

dmissions de GES de plusieurs variantes du concept

risquent de cautionner la consommation massive de charbon et de gaz pour la

production dlectricit et de ptrole synthtique. Paradoxalement, ces ractions pourraient nuire au dveloppement des secteurs oliens et de lnergie solaire par exemple. Cette voie reste encore subordonne lutilisation des sources fossiles dnergie, car il faut reconnatre que pratiquement tous les procds autotrophes dpendent de source externes de CO 2 afin dassurer latteinte de niveaux suffisants de productivit. Plusieurs compagnies proclament produire des biocarburants neutres sur le plan environnemental mais elles ne font que prolonger dun cycle lusage du CO 2 issu des sources fossiles avant de le relcher dans lair. Il faudrait que ces procds puissent devenir assez efficaces pour exploiter le carbone du CO2 atmosphrique pour vraiment devenir neutre sur le plan du carbone (Briggs, 2004). Selon les dernires constatations environnementales et conomiques, il apparat

raisonnable et prudent denrichir larsenal des technologies vertes avec les algocarburants. Les techniques de production de ptrole synthtique base de gaz naturel, de sable bitumineux et de charbon se perfectionnent. Elles pourraient permettre lmissions de GES, plusieurs sicles aprs le pic ptrolier et lpuisement des sources conventionnelles de ptrole. Cette sombre perspective inquite plusieurs chercheurs. Selon eux, elle renforce lurgence de dvelopper des technologies vertes afin doffrir, le plus rapidement possible, des alternatives soutenables aux nergies fossiles conventionnelles et de synthse (Farrell and Brandt, 2006). Exploiter de grands bassins en zones chaudes pourrait, selon la pluviomtrie locale, ncessiter des quantits massives deau pour compenser lvaporation. Lutilisation deaux uses est une solution qui nest pas toujours applicable parce que le contrle de la chimie des substances dissoutes reste un dfi. Plusieurs compagnies dveloppent des super microalgues par manipulations gntiques pour optimiser la productivit et leurs revenus (Sapphire Energy, 2008; Amyris, 2008; Solazyme, 2008). Ces OGM pourraient avoir des effets aux ramifications inconnues, potentiellement graves sils taient relchs en milieux naturels, comme dans la mer. 78

Lutilisation de fertilisants et de produits sanitaires

est propose afin de stimuler la chimiques toxiques dans

productivit et de protger la puret des cultures. Mais grande chelle, cela peut reprsenter des rejets de quantits massives de substances lenvironnement (Briggs, 2004). Il est aussi possible que le succs dune telle gnralisation du concept ne fasse diminuer les pressions ncessaires au dlaissement des sources mettrices de carbone et ralentisse la transition vers dautres modes cologiques de production dnergie. Dpenser des milliards chercher des alternatives bases sur la biomasse, sur le solaire ou lolien peut devenir moins intressant quand, par exemple, des centrales au charbon quipes de systmes de captation avec PBR peuvent tre rendues deux fois moins polluantes en GES. De plus, les rserves connues de charbon et de gaz naturel sont massives et ils demeurent relativement bon march (Farrell and Brandt, 2006).

4.3.2

Aspects sociaux

Lapplication massive des technologies algales permettrait daugmenter sensiblement lautonomie et la scurit des secteurs renforcerait lconomie et nergtique et alimentaire dans le monde. Le des pays dveloppement du concept peut faire natre une nouvelle industrie cratrice demplois qui lpanouissement social des communauts producteurs. Par ailleurs, en plus douvrir potentiellement la voie la dcentralisation de la production nergtique et alimentaire dans le monde, lalgoculture pourrait aussi favoriser laugmentation des niveaux de vie et de dmocratie dans plusieurs pays dfavoriss. Le maintien de prix acceptables ainsi que la cration dune certaine autonomie pour les carburants et les aliments de base sont des facteurs de scurit et de bien-tre qui peuvent favoriser la stabilit sociale et lapaisement de certaines tensions gopolitiques. Les pays tropicaux pourraient profiter du potentiel optimal de productivit de leur territoire pour augmenter leur niveau de vie et les dveloppements sociaux et culturels. Il est plausible que la gnralisation de ce concept puisse, plus ou moins directement, aider normaliser les mouvements migratoires de survie et leurs effets dans les pays dorigines et daccueils.

79

Il est possible que nos socits modernes soient encore trop blouies et contrles par les valeurs supportes par les marchs financiers, certaines industries et groupes dintrts puissants et quelles restent plus mieux disposes favoriser les aspects conomiques plutt quenvironnementaux (Farrell and Brandt, 2006). Toutefois, il semble pointer une sensibilit accrue aux aspects technico-conomiques, environnementaux et sociaux touchs par les GES. Cet veil pourrait suffire dclencher une transition massive vers de nouveaux concepts verts. La diffusion dinformations traitant des solutions dveloppes et proposes pour faire face aux problmes environnementaux peut contribuer stimuler lapplication de concepts durables comme celui des algocarburants. La motivation pressions sociales (Chapman, 2007). En conclusion, lapplication du concept rpond au caractre urgent et global dune transition des carburants fossiles vers des sources plus durables dnergie. Les effets sociaux potentiels qui dcouleraient de son application semblent trs positifs dans lensemble. Le concept des algocarburants reste encore mal reconnu par la population et son dveloppement dpend beaucoup de sa diffusion. Ainsi, le niveau social, la dimension ultime du dveloppement durable, reprsente probablement la source des impulsions qui peuvent stimuler la concrtisation de cette ide. des responsables politiques par la population est indispensable, car le pouvoir reste ultimement sensible aux

80

CONCLUSION

Lexploitation des ressources nergtiques fossiles

est devenue problmatique pour le

maintien de lquilibre environnemental mondial. Le ptrole facilement exploitable se rarfie et les effets ngatifs des carburants fossiles sur lenvironnement, la gopolitique, lconomie et lquilibre social, sont grandissants. Ainsi, les recherches de solutions alternatives durables efficaces se sont acclres mais la majorit des solutions savrent limites sur les plans qualitatifs et quantitatifs. Les filires alternatives agroalimentaires et forestires, par exemple, ne peuvent fournir quune fraction de linsatiable demande en biocarburants sans provoquer des famines, dstabiliser les sols ou menacer la biodiversit. En regard de cette situation, le concept algal, longtemps maintenu un niveau thorique par la simplicit et la disponibilit des nergies fossiles, a merg comme une solution alternative idale et sans gal. Il a t dmontr que le concept algal reprsente une mthode polyvalente et prometteuse de captation et de concentration dnergie solaire et dautres sources diffuses dnergie. De plus, cette approche ne ncessite pas de terres arables ou de sources deau potable et elle peut aider absorber le CO2 issu de divers procds tout en purifiant des eaux uses. La biomasse produite peut, selon les cas, tre valorise ou transforme en biocarburants et gnrer des protines et dautres produits plus rentables comme des nutraceutiques. Ce concept encore mal connu, suscite beaucoup dintrts et de questions quant sa nature, ses usages et son niveau dapplicabilit; particulirement en rgions nordiques qui prsentent plus de dfis. La description des caractristiques des microalgues a permis de prendre la mesure du grand potentiel quelles offrent comme source nergtique alternative durable. Les niveaux de productivit, des cultures autotrophes de microalgues en biocarburant, sont plus de 10 fois suprieurs ceux des cultures terrestres les plus performantes et les technologies htrotrophes ont dmontrs des performances de 500 1000 fois suprieures.

La grande diversit des microalgues a favoris le dveloppement de plusieurs grandes approches. Ltude des projets de productions dalgocarburants les plus prometteurs perfectionnes qui sont dveloppes. prsents a permis de constater lexistence dune grande diversit dans les principaux modes dapplications et dans les technologies 81

Ainsi, on a pu distinguer

quatre grandes familles de technologies de production : avec

organismes autotrophes en bassins et en photobioracteurs (PBR), en bioracteurs avec des organismes htrotrophes ainsi que les systmes hybrides. Les systmes hybrides semblent prometteurs et la plus grande part de la R-D concerne le dveloppement de PBR. Mais, les projets de culture en bassins restent les plus prs datteindre le niveau industriel. Il est apparu que plusieurs projets prparent lusage dOGM pour atteindre une rentabilit suffisante. De plus, pratiquement tous les projets semblent dpendre de sources externes auxiliaires de CO2 pour stimuler la croissance des que ces projets sont peu nombreux et quils microalgues Par ailleurs, ltude des initiatives de R-D et des projets dapplications du concept en zones nordiques, rvle rencontrent plusieurs difficults moyennes relativement basses. Lapplication du concept en zones froides reste problmatique mais les concepts couverts tudis valuent les avantages de gnrer des coproduits plus rentables que les biocarburants. De plus, certains procds htrotrophes semblent prsenter de meilleures options ce jour. Aussi, la production de biohydrogne partir de nouvelles souches de microalgues OGM trs performantes, est particulirement tudie. Un des principaux objectifs du travail est destimer le potentiel et lapplicabilit du concept dalgocarburants. Ainsi, au niveau de lanalyse, il ressort que le meilleur potentiel dutilisation du concept dalgocarburants rside dans les secteurs des transports ariens et maritimes pour lesquels la voie lectrique nest pas encore possible. Dans lensemble, certains projets de production se rvlent techniquement avancs et plusieurs sont prometteurs. Toutefois, aucun ne produit encore de biocarburants une chelle industrielle. Lvaluation de lapplicabilit du concept fut effectue par lanalyse des lments relatifs aux niveaux technoscientifiques, conomiques, environnementaux et sociaux. Il en est ressorti que le succs de lapplication du concept nergtique algal dpend de plusieurs lments. Ces lments sont lis au choix des moyens mis en uvre pour assurer le succs technique et ils sont aussi lis plusieurs facteurs extrieurs, comme le climat et lconomie. techniques principalement lies aux tempratures

82

Alors, latteinte dun seuil dapplicabilit suffisant ne serait pas encore acquise, car elle dpendrait de la conjonction de plusieurs conditions favorables dont les principales seraient :

Un prix du baril de ptrole suprieur 80 $; La culture en zones tropicale ou sous des tempratures moyennes suprieures 15 C; Lamlioration trs significative de la productivit des microalgues (mtabolisme plus efficace, taux de lipides suprieurs, rsistances loxygne et aux variations de temprature et un meilleur contrle des microorganismes contaminants); Lutilisation de techniques en bassins optimises ou avec des systmes hybrides PBR et bassins. (Ils permettent dallier les avantages et dattnuer les faiblesses de chacun); Des mthodes de rcoltes plus efficaces; Une main doeuvre comptitive et des sources locales de CO2 et de nutriments; Des microalgues trs productives. (Leur principale restriction est le manque dexposition au CO2 atmosphrique); Le dveloppement de technologies permettant dutiliser le CO2 atmosphrique. (Ceci permettrait dviter la dpendance actuelle aux sources fossiles de CO2). En gnral, lapplicabilit du concept lchelle industrielle doit encore tre dmontre. Elle dpend principalement de la dcouverte ou du dveloppement de souches plus performantes et ce particulirement pour les rgions froides. En gnral, la rentabilisation des variantes autotrophes ou htrotrophes du concept pourrait tre facilite en joignant aux procds la purification deffluents et la gnration de coproduits plus rentable que les biocarburants. Toutefois, malgr de longues annes de gestation et dexprimentation encourageantes, lapplication industrielle du concept reste particulirement menace par les variations de prix des produits ptroliers et lavnement de ptroles synthtiques issus de sources fossiles abondantes et abordables comme le charbon et le gaz. Lanalyse des implications environnementales du concept algal a fait ressortir plusieurs points particuliers : il ne ncessite pas deau potable ou de terres arables, il peut absorber le CO2 issu de procds industriels, il offre la capacit de purifier divers effluents et ce concept prsente aussi un moyen indirect polyvalent daider protger les cosystmes menacs par la forte demande en terre cultivables, particulirement celles situes sous les tropiques. 83

Aussi, plusieurs craintes manent des dangers potentiels que pourraient reprsenter les OGM dvelopps pour amliorer la rentabilit du concept. En particulier, le fait de relcher des super microalgues dans les ocans pourrait avoir des consquences nfastes irrversibles lchelle globale. De plus, lutilisation de quantits massives de fertilisants et dalgicides spcifiques, pour stimuler la productivit et protger la puret des cultures, peut reprsenter des risques substantiels de contamination de lenvironnement. Il est aussi envisageable que le succs ventuel de ce concept fasse ralentir le

dveloppement des autres sources durables dnergie et quil serve de caution ou dexcuse pour accrotre lutilisation dnergies fossiles gnratrices de CO2. Plusieurs effets sociaux-conomiques positifs pourraient dcouler du dveloppement de

projets industriels de culture algale comme : la cration demplois, lautonomie nergtique et accessoirement une meilleure scurit alimentaire. Ces bnfices peuvent avoir des effets conjugus positifs sur les niveaux de vie et le dveloppement social dans divers pays, particulirement ceux situs en zones chaudes et idales pour la culture des microalgues. Globalement, lanalyse indique que lapplication industrielle du concept demeure un objectif vraisemblable moyen terme en association avec le traitement deaux uses et long terme avec des co-productions plus rentables. En gnral, la productivit devrait tre encore amliore dau moins 50 % pour que le concept devienne comptitif avec le prsent march. Ce travail pourra peut tre participer, sa mesure, la diffusion et la vulgarisation du concept des algocarburants en le situant dans la problmatique nergtique et le paradigme du dveloppement durable mondial. Le concept algal rpond au caractre urgent et global doprer une transition rapide des carburants fossiles vers des sources durables dnergie. Cette transition sinscrit au niveau dune planification stratgique continentale ou globale long terme mais la sensibilisation des pouvoirs politiques est ncessaire. Pour ce faire, les dmarches entreprises au niveau social restent stratgiques pour motiver les gouvernements et les plus grandes entreprises entreprendre les projets massifs (R-D et infrastructures) ncessaires lattnuation des GES tout en rpondant une part significatives des besoins mondiaux en carburants. 84

Enfin, la comptabilisation globale des

avantages environnementaux, gostratgiques, et

socio-conomiques, pourrait probablement justifier lapplication de certaines variantes du concept dalgocarburants malgr les problmes de comptitivit prsents face au march actuel. On connat dj leurs grandes aptitudes pour lpuration deaux uses et de GES ainsi que leur capacit de pouvoir gnrer des engrais, des protines, des nutraceutiques et plusieurs autres substances de valeur. Ultimement, il serait avantageux de dvelopper les technologies algales ne serait-ce que pour explorer limmense potentiel des milliers despces de microalgues qui restent dcouvrir.

85

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