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Minraux isotropes ou monorfringents

La lumire s'y propage avec une vitesse indpendante de la direction. L'indice de rfraction N est unique. Une image de la rpartition dans l'espace de cet indice peut tre donne par une sphre qui serait le lieu de l'extrmit de l'indice dans toutes les directions de l'espace.

Sa valeur :

avec V = vitesse de propagation de la lumire dans le milieu, exprime en fonction de la vitesse dans l'air prise comme rfrence.

De tels corps sont :


les cristaux appartenant au systme cubique (grenats, spinelle, hayne, etc.), les matriaux amorphes (verres volcaniques, etc.)

Remarque : Certaines sections des minraux anisotropes restent constamment teintes et peuvent tre prises pour un minral isotrope : sections cycliques, perpendiculaires un axe optique.

Minraux anisotropes ou birfringents


La vitesse de propagation de la lumire est fonction de la direction de propagation. On distingue trois indices principaux Ng, Np, Nm. On peut reprsenter la position des trois indices grce un ellipsode ayant trois axes rectangulaires

l'un correspond la direction du plus grand indice Ng ; l'autre correspond la direction du plus petit indice Np ; le troisime, normal aux deux prcdents, correspond un indice moyen Nm.

Les minraux birfringents se caractrisent par :


des teintes de polarisation variables ; la prsence de quatre positions d'extinction, elles, quatre positions d'clairement maximum.

les unes des autres, avec, entre

Evaluation de la birfringence
Le retard de marche entre les deux rayons polariss sortant de l'analyseur, introduit par une lame cristalline birfringente, faces parallles, est donn par la formule : e dans laquelle paisseur de la lame birfringence de la section du cristal

Ce retard se traduit, en LPA, par l'apparition de teintes de polarisation chromatique. Plus le retard est grand et plus la teinte occupe une place leve dans l'chelle de Newton (voir chelle ci jointe). L'paisseur des lames minces est constante par convention et gale 0,025 mm. Il suffit, donc, pour valuer la birfringence d'un minral, d'observer sa teinte de polarisation chromatique, de dterminer l'ordre de cette teinte et de se reporter l'abaque des teintes de polarisation.

Remarques importantes
Influence de la section Pour un minral donn, il faut bien faire la distinction entre :

la birfringence absolue ( la birfringence (

) dont la valeur est constante ; ) d'une section quelconque.

La birfringence d'une section quelconque peut avoir toutes les valeurs comprises entre ( ) et 0, c'est dire ( optique). Par consquent, en lame mince, un minral trs birfringent poura apparatre avec des teintes de polarisation trs basses. Ainsi, l'olivine qui prsente le plus souvent des teintes vives du 2e ordre, pourra montrer aussi des teintes de 1er ordre (rouge, orang, jaune et mme gris selon la position du plan de la section par rapport l'ellipsode des indices). Influence de l'paisseur Il arrive que certaines lames prsentent des dfauts d'paisseur. Comme on le voit sur l'abaque des teintes de polarisation, une paisseur plus faible que 0,025 m dcale les teintes vers le bas de l'chelle et, inversement, une paisseur suprieure les dcale vers le haut. Il faut essayer de contrler la teinte de polarisation du quartz ou des feldspaths (minraux frquents et facilement identifiables) qui doit tre gris du 1er ordre. ) (cas des sections perpendiculaires un axe

Dfinition
Les directions d'extinction, c'est--dire la position des indices ng et np dans le plan d'une section, sont repres par rapport des directions ou des lignes cristallographiques. Les directions cristallographiques utilises sont :

la trace d'un clivage trs facile, Ex : micas l'intersection de deux clivages quivalents correspondant une direction dans le rseau cristallin, Ex : clivages des amphiboles et des pyroxnes donnant la direction du rseau cristallin l'allongement des prismes qui correspond la direction d'allongement du rseau cristallin, la trace d'un plan de macle.

L'angle d'extinction est l'angle form par une direction cristallographique et l'un des indices, soit ng, soit np. Deux angles a et b rpondent la dfinition de l'angle d'extinction. Par convention, on retient comme angle d'extinction celui dont la valeur est infrieure .

Mesure de l'angle d'extinction


1/ Choix de la section L'angle d'extinction doit tre mesur par rapport une direction cristallographique bien identifie et clairement visible (trace de clivage fine et rgulire, allongement vident). Pour les pyroxnes et les amphiboles, seules les sections prsentant une trace de clivage unique bien marque, doivent tre retenues pour une mesure d'angle d'extinction. 2/ En Lumire Naturelle (LPNA), et amener la direction cristallographique repre en concidence avec le fil Nord-Sud. Reprer cette position en faisant une lecture sur le bord gradu de la platine, soit n1. 3/ Passer en Lumire Polarise Analyse (LPA), et amener la section l'extinction en tournant la platine vers la droite ou vers la gauche mais du ct o l'angle est le plus petit. Reprer cette nouvelle position et faire une deuxime lecture, soit n2. L'angle d'extinction est : .

Applications
La connaissance de la valeur de l'angle d'extinction est souvent indispensable pour la dtermination d'un minral. 1. Les minraux des systmes hexagonal, rhombodrique, quadratique et orthorhombique ont une extinction droite par rapport leur allongement. 2. Les minraux des systmes monoclinique et triclinique ont une extinction oblique par rapport leur allongement. La valeur de l'angle d'extinction est souvent caractristique d'une espce minrale. Remarque : Il faut bien faire la distinction entre :

l'angle maximum d'extinction d'un minral, form par Ng ou Np et une direction cristallographique, l'angle d'extinction d'une section quelconque, form par ng ou np et une direction cristallographique approximativement repre.

Seule la valeur de l'angle maximum d'extinction est caractristique. Il est ncessaire de faire des mesures sur plusieurs sections diffrentes du minral tudi et de retenir uniquement la valeur la plus leve.

Macles
L'observation en LPA met en vidence l'existence de macles. En effet, les cristaux associs dans une macle ont des orientations cristallographiques et donc des comportements optiques diffrents : ils s'teignent et s'clairent de faon indpendante. Exemples :

macles simples des feldspaths, des pyroxnes, des amphiboles ; macles multiples des plagioclases.