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Accidente radiolgico de Goinia

El accidente de Goinia fue un incidente de contaminacin radiactiva en el centro de Brasil que ocasion la muerte a cuatro personas, e hiriendo a otras 249 a causa del envenenamiento por radiacin.1Time magazine identific este accidente nuclear como uno de los peores de la historia.2 El 13 de septiembre de 1987, una fuente radiactiva mdica en desuso fue robada de un hospital abandonado deGoinia, capital del estado de Gois. La fuente fue manipulada por varias personas.
Contenido

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1 Naturaleza de la fuente radiactiva 2 Secuencia de acontecimientos 2.1 El hurto de la fuente 2.2 Ruptura de la fuente 2.3 Venta y desmantelamiento de la fuente

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2.4 Alerta a las autoridades 2.5 Deteccin de la fuente radiactiva 2.6 Responsabilidades 2.7 Descontaminacin 3 Afectados 3.1 Fallecimientos 3.2 Supervivientes

Naturaleza de la fuente radiactiva


El objeto era un pequeo dedal radiactivo de cloruro de cesio, insertado en un cilindro de plomo y acero con una ventana de iridio. La fuente giraba libremente, como en una rueda, y cuando quedaba orientada a la abertura irradiaba a travs de la ventana.

Un dispositivo de radioterapia con forma de rueda con un colimador para aunar la radiacin en un pequeo rayo. La fuente de cloruro de cesio radiactivo es el cuadrado azul y los rayos gamma estn representados como el haz que emerge de la ventana de iridio, coloreada de fucsia.

Comparacin de tasas de radiactividad

TBq 1971 En el momento del robo (1987) Fuente de Goinia Tras ser recuperada Liberado durante el perodo de robo Liberado (cantidad a la que ha decado) Detector de humos convencional 74 50.9 44 7 4.3 0.000000037]].3

La fuente contena 74 terabecquerelios (TBq) en 1971. La Agencia Internacional de la Energa Atmica (AIEA) describe el contenedor 51 milmetros de dimetro y 48 milmetros de largo como una "cpsula estndar a nivel internacional". La actividad especfica del slido activo era de, aproximadamente, 814 TBq por kg de cesio-137, cuyo perodo de semidesintegracin es de 30 aos. La dosis a un metro de la fuente era de 4,56 grays por hora. Mientras se trataba de hallar su nmero de serie se pensaba que haba sido fabricada en el Oak Ridge National Laboratory de Estados Unidos, y que fue usada como fuente de radioterapia en el Hospital de Goinia.4 El documento de la AIEA indica que:

La dosis debida a radiacin externa por una contaminacin uniforme del suelo debida a 137Cs

es

La dosis interna de ingestin es

La dosis interna de inhalacin es La AIEA establece que la fuente contena 50,9 TBq (1.375 Ci) de radioactividad cuando fue robada, y unos 44 TBq (1.200 Ci) en el momento de su rescate. Eso significa que se liberaron 7 TBq al entorno, una cifra que debera haber decado a 4,2 TBq en 2008.

Secuencia de acontecimientos
El hurto de la fuente
El Instituto Goiano de Radioterapia (IGR), una clnica privada localizada a un kilmetro al noroeste de Praa Cvica, fue abandonado en 1985. Una unidad de teleterapia, con cesio-137 en su interior, fue abandonada en el inmueble. A lo largo de los aos siguientes, muchas personas sin hogar, okupas y chatarreros entraron en el edificio. El 13 de septiembre de 1987, dos hombres, Roberto dos Santos Alves y Wagner Mota Pereira encontraron el aparato de teleterapia y lo llevaron en carretilla a la casa de dos Santos Alves, a unos 600 metros del hospital abandonado. All desmantelaron el equipamiento, extrayendo la cpsula de cesio de su carcasa de proteccin. La radiacin gamma emitida por la ventada de iridio de la cpsula provoc nuseas a los dos hombres tras un par de das, pero pensaron que se deba a algo que haban ingerido. La exposicin ocasion quemaduras por radiacin en sus cuerpos, y uno de ellos tuvo que someterse posteriormente a la amputacin de un brazo.

Ruptura de la fuente
Los dos hombres intentaron abrir la cpsula, pero no lo consiguieron. Pocos das despus, sin embargo, uno de ellos rompi la ventana de iridio, lo que le permiti observar que el cloruro de cesio emita una profunda luz azul. A pesar de intentar extraerlo, finalmente acab rindindose. La razn de la emisin de la luz no era conocida en el momento en que la AIEA emiti el reporte. La luz podra deberse a fluorescencia o a radiacin de Cherenkov, asociada a la absorcin de humedad por parte de la fuente. Una luz similar fue observada en 1988 en el Oak Ridge National Laboratory durante la desencapsulacin de una fuente de cesio-137.

Venta y desmantelamiento de la fuente


El 18 de septiembre Roberto dos Santos Alves y Wagner Mota Pereira vendieron las piezas a una chatarrera cercana. Esa noche, Devair Alves Ferreira, propietario de la chatarrera, estaba en el garaje y vio el resplandor azul de la cpsula de cesio. En los das siguientes invit a amigos y familiares a ver la sustancia luminosa. Ferreria intent hacer un anillo para su esposa, Gabriela Maria Ferreira, con dicho material. Muchas personas que visitaron la chatarrera y el hogar de Alves Ferreira entraron en contacto con el polvo, resultando contaminadas y desperdigndolo por la ciudad. Ivo, hermano de Devair Alves Ferreira us el polvo para pintarse una cruz azul resplandeciente en el abdomen. Tambin contamin los animales de su granja, muchos de los cuales murieron. Un amigo de Alves Ferreir abri a martillazos la cobertura de plomo del dedal, y el 25 de septiembre el propio chatarrero vendi los desechos metlicos a otro desguace, cuyo propietario sobrevivi al incidente. Ivo Alves Ferreira extrajo el polvo de la fuente, a pocos metros de su casa, y lo esparci por el suelo. Su hija Leide das Neves Ferreira, de seis aos, estuvo posteriormente comiendo sentada en el suelo, con lo que absorbi parte del material radiactivo (un gigaberquelio, suponiendo una dosis de 6 Gy). Leide estaba tan fascinada con el resplandor azul del suelo que se lo unt en su cuerpo y se lo mostr a su madre.

Alerta a las autoridades


Gabriela Maria Ferreira fue la primera que se dio cuenta de la relacin entre la presencia del material y la enfermedad de varias personas de su entorno. El 28 de septiembre, dos semanas despus del robo de la fuente, Gabriela fue en autobs con uno de los empleados de la chatarrera a un hospital, transportando la fuente en una bolsa plstica. All, el fsico Paulo Roberto Monteiro sospech que la fuente era peligrosa, y la mantuvo alejada de s mismo y de otras personas. Gabriela falleci el 23 de octubre. La maqueta-modelo del autobs fue recreado, y se estim la peor posibilidad de irradiacin para un pasajero durante los 15 minutos que dur el trayecto, lo que se tradujo en un clculo de unos 0,3 Sv en las piernas, una dosis lo suficientemente baja como para no ocasionar el sndrome de radiacin aguda. En el caso hipottico de que el pasajero estuviera separado 2,7 metros de la fuente, la dosis habra bajado a 0,04 Sv. Con estas estimaciones, y a pesar de que las dosis eran superiores a las recomendadas por las autoridades sanitarias, difcilmente habran ocasionado daos futuros.

Deteccin de la fuente radiactiva


En la maana del 29 de septiembre un fsico visit el hospital donde se encontraba alojada la fuente, analizndola con un contador de centelleos, lo que confirm la presencia de radiactividad. Este incidente fue reportado esa misma tarde.

Responsabilidades
Debido a los fallecimientos, a los tres mdicos que fueron encargados de mantener y operar el aparato de radioterapia se les atribuyeron cargos por homicidio por negligencia. El argumento esgrimido fue la enorme negligencia de los ex-responsables, que dejaron abandonado un aparato potencialmente peligroso. El accidente demostr la importancia de que las autoridades pblicas procedan a inventariar y monitorizar cualquier fuente importante de radiacin. En el ao 2000, una sentencia de la octava corte federal del Estado de Goirs orden a la Comisin Nacional de Energa Nuclear de Brasil a compensar a las vctimas con 1,3 millones de reales (unos 560.000 ), as como garantizarles tratamiento mdico y psicolgico, incluyendo tambin a sus descendientes de segunda y tercera generacin.5 Dado que el accidente ocurri antes de la promulgacin de la Constitucin Federal de 1988, y como el aparato de radioterapia haba sido adquirido por el IGR y no por los mdicos, estos no pudieron ser declarados responsables. Sin embargo, uno de los mdicos debi pagar 100.000 reales (unos 43.000) para sufragar el acondicionamiento de las instalaciones abandonadas. Por su parte, los chatarreros no fueron acusados en ningn momento.

Descontaminacin
Para descontaminar jardines y zonas terrosas afectadas por el cesio tuvo que retirarse una capa de unos dos centmetros de tierra en numerosas zonas, as como proceder a la demolicin de varias casas. Todos los objetos que pudieron entrar en contacto con la sustancia fueron confiscados y estudiados minuciosamente,

guardndose en bolsas de plstico aquellos que estuvieran libres de radiactividad, y procedindose a la descontaminacin de los otros, o bien procediendo a su destruccin controlada, basndose en la relacin entre el valor residual del objeto y el coste de su descontaminacin. La AIEA, sin embargo, reconoci que para reducir el impacto psicolgico, deberan invertirse todos los esfuerzos posibles en descontaminar los objetos personales, sobre todo joyas, fotografas y otros enseres de alto contenido sentimental. Sin embargo, se desconoce en qu grado se sigui esta recomendacin. Despus de desalojar las viviendas, el polvo fue recogido con aspiradoras especiales, y se revis el sistema de caeras en busca de restos radiactivos. Se arranc la pintura de las paredes, el suelo fue tratado con una mezcla de cido y azul de Prusia. Los residuos de la limpieza fueron almacenados lejos de la ciudad. El azul de Prusia tambin fue usado para descontaminar el organismo de los afectados, y su orina fue tratada para compactar los residuos y evitar su vertido accidental a las aguas de alcantarilla. En arcilla, cemento, suelos y techos, se us alumbre de potasio disuelto en cido clorhdrico debido a la gran afinidad que el cesio tiene con los productos arcillosos. Por su parte, las superficies engrasadas o enceradas fueron tratadas con disolventes orgnicos antes de aplicar la mezcla anterior, mientras que en suelos sintticos y electrodomsticos el hidrxido de sodio fue utilizado como tratamiento previo.

Afectados
Fallecimientos

Leide das Neves Ferreira, 6 aos (6 Gy, 600 REM), era la hija de Ivo Ferreira. Inicialmente, cuando un equipo de salvamento procedi a su tratamiento, fue aislada en una habitacin especial porque el personal del hospital tena miedo de entrar en contacto con ella. Entre los sntomas se registraron hinchazn, cada del pelo, hemorragias internas y daos en pulmones y riones. Muri el 23 de octubrede 1987 y fue enterrada en un atad de plomo, sepultado por cemento.

Gabriela Maria Ferreira, 38 aos (5,7 Gy, 550 REM), esposa del chatarrero Devair Ferreira cay enferma tres das despus de entrar en contacto con la sustancia. Su estado empeor y registr hemorragias internas, especialmente en las extremidades, ojos y tracto digestivo, as como cada del cabello. Muri el 23 de octubre de 1987.

Israel Baptista dos Santos, 22 aos (4,5 Gy, 450 REM) era un empleado de tecnicor, que trabaj con la fuente radiactiva para extraer el plomo. Desarroll serias complicaciones respiratorias y linfticas. Fue ingresado el 21 de octubre de 1987 y muri seis das despus.

Admilson Alves de Souza, 18 aos (5,3 Gy, 500 REM) tambin era una empleada de tecnicor, y tambin trabaj con la fuente radiactiva. Sufri daos pulmonares y hemorragias internas, y falleci el 18 de octubre de 1987.

Supervivientes

Devair Alves Ferreira, 36 aos, (7,0 Gy, 700 REM), sobrevivi. Recibi ms dosis que ningn otro individuo, pero en un mayor lapso.

Wagner Mota Pereira, 19 aos, fue al hospital unos once das despus de la irradiacin y estuvo ingresado unos cuatro das. Fue tratado por daos en la piel.

Maria Gabriela Abreu, 57 aos, (4,3 Gy, 430 REM) era la madre de Gabriela Maria Ferreira. Estuvo expuesta al material, el cual port, consciente o inconsicentemente, a su casa. Ingiri unos 10 MBq (270 Ci), resultando gravemente herida, aunque acab sobreviviendo.

Geraldo Guilherme da Silva, 21 aos, (3,0 Gy, 300 REM) era el empleado que acompa a Gabriela en el autobs con la fuente.

Ernesto Fabiano (4.5 Gy, 450 REM) era el amigo de Devair que abri la proteccin a martillazos. Se llev algunos fragmentos de la fuente a su casa, y tuvo que ser hospitalizado por envenenamiento por radiacin.

Edson Fabiano, 42 aos, (5,3 Gy, 530 REM) era el hermano de Ernesto. Fue hospitalizado por envenenamiento por radiacin.

Roberto dos Santos Alves, 22 aos, (6,0 Gy, 600 REM), un mes despus de la exposicin perdi su brazo derecho.

Ivo Alves Ferreira, 40 aos, era el padre de Leide das Neves Ferreira. Kardec Sebastio dos Santos, 30 aos, transport algunas de las piezas al desgace de Devair. Muchas otras personas sobrevivieron a pesar de haber recibido altas dosis de radiacin, posiblemente porque la dosis fue recibida de forma muy fraccionada, lo que pudo ayudar a que el cuerpo activara mecanismos de prevencin de daos por radiacin. La dosis recibida por los 46 afectados que presentaron ms contaminacin se resume en el grfico siguiente.

Adems, otras 112.000 personas fueron examinadas, encontrndose materiales radiactivos en el interior de 244 personas, de las cuales 129 fueron tratadas por contaminacin por radiacin. La mayora de los afectados sufrieron dosis bajas (< 50 mSv, menos de un 0,25% de posibilidades de desarrollar cncer por este motivo).