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L humanisme athe de Camus par Arnaud CORBIC


| SER-SA | tudes 2003/3 - Tome 399
ISSN 0014-1941 | ISBN | pages 227 234

Pour citer cet article : Corbic A.L humanisme athe de Camus, tudes 2003/3, Tome 399, p. 227-234.

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Arts et Littrature

L humanisme athe de Camus


A RNAUD C ORBIC

1. H. de Lubac, Le Drame de lhumanisme athe, dans uvres compltes, Premire section : Lhomme devant Dieu , tome II, 1959, Ed. du Cerf, 1998 (6e d.).

reprenons propos de Camus lexpression d humanisme athe 1 , ce nest pas dans la perspective, qui fut celle de Henri de Lubac, de comprendre cet humanisme comme un drame , mais pour en dgager les fondements dans leur force. Nous avons bien conscience que ce qualificatif athe, qui recouvre des formes trs diverses dathisme, ne rend compte ni de la complexit, ni de la richesse de la position de Camus. Tout au long de son uvre, lathisme ne laisse pas dtre une question pour lui. Mais il nous faut bien recourir ce terme, certes gnral, qui qualifie toutefois encore assez clairement une position se dfinissant explicitement contre une conception de Dieu, quitte prciser aussitt la nature et le sens exacts de ce terme dans lequel nous voyons avant tout une convention verbale. Faisons dabord deux remarques. Premirement, lide de Dieu contre laquelle Camus sinscrit en faux nest pas indtermine. Pour lui, comme pour Nietzsche dans le sillage duquel il se situe explicitement , il sagit de
I NOUS

Franciscain. Enseigne la philosophie lAthne Pontifical Antonianum Rome. Publie lautomne 2003, aux Ed. de lAtelier : Camus, labsurde, la rvolte, lamour. A rcemment fait paratre : Camus et Bonhoeffer. Rencontre de deux humanismes (Labor et Fides, 2002) ; Dietrich Bonhoeffer, rsistant et prophte dun christianisme non religieux (Albin Michel, 2002) ; LIncroyance. Une chance pour la foi ? (Labor et Fides, 2003). Est aussi lun des auteurs du Livre des Sagesses (Bayard, 2002).

tudes - 14, rue dAssas - 75006 Paris - Septembre 2003 - N 3993

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lide chrtienne de Dieu, telle quelle a prvalu dans la culture occidentale. Deuximement, lorsque nous entendons ici par athe une position se dfinissant explicitement contre une conception de Dieu , nous entendons ce terme dans son acception courante. Car, comme le faisait remarquer Etienne Gilson, le vritable athe [au sens propre du terme : a-the] est celui pour qui la question de Dieu ne se pose pas . Or, ce nest pas par indiffrence que Camus est athe, au sens o, par leffet dun impens ou dun non-dit, il omettrait, dans llaboration des fondements de son humanisme, la question de Dieu. Au contraire, il se confronte elle et prend clairement une option. Il ne partage pas lathisme sceptique des libertins et des libres penseurs viss par le pari pascalien. Pour eux, la question de Dieu tait une question laisse en suspens parce que sans intrt, non pertinente, dont on peut faire lconomie, car supplante, dans la pratique, par des questions plus urgentes et plus radicales.

Un agnosticisme consquent
Examinons de prs la position athe de Camus, et prenons acte du fait quau dpart, et fondamentalement, il sagit dun agnosticisme. Dans sa confrence de 1948 aux dominicains de Latour-Maubourg, il dclarait : [...] ne me sentant en possession daucune vrit absolue et daucun message, je ne partirai jamais du principe que la vrit chrtienne est illusoire, mais seulement de ce fait que je nai pu y entrer 2. Cest faute davoir pu faire lexprience de la vrit chrtienne quil juge philosophiquement indcidable la question de lexistence de Dieu. Il ny a donc pas initialement un refus athe de sa part 3. Sa position nest pas demble antithiste, dans la mesure o elle ne prend pas la forme dune ngation. Dans Le Mythe de Sisyphe 4, il souligne quil nargumente pas contre lexistence de Dieu mais le fait demeure quil ne croit pas en Dieu 5. Ni la raison, ni lexprience ne permettant de trancher la question, lagnosticisme lui parat la voie la plus cohrente. Si Camus en restait cette position de principe, il serait agnostique et non pas athe. Or cest l la forme spcifique de son athisme , il est consquent dans son agnosticisme et il sait que, dans la pratique, du fait que lon est engag
2. Dans Essais, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade, 1965, p. 371 (not II). 3. Camus crit encore dans ses Carnets : Je ne refuse pas [je souligne] daller vers ltre. Mais je ne veux pas [je souligne aussi] dun chemin qui scarte des tres. Son agnosticisme reste donc conditionnel. Si aller vers ltre implique lexclusion de la mdiation des tres , alors Camus se veut athe. 4. Cf. les deux notes dans Le Mythe de Sisyphe, II, p. 128-129. 5. Camus lui-mme dclarait : Je ne crois pas en Dieu. Mais je ne suis pas athe pour autant et daccord avec Benjamin Constant je trouve lirrligion quelque chose de vulgaire et dus (Thtre, Rcits, Nouvelles, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade, 1962, p. 11 ; not I).

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6. Cet argument nest pas non plus sans rappeler la morale par provision labore par Descartes dans la troisime partie du Discours de la Mthode.

7. Le Mythe de Sisyphe, II, p. 149.

8. Tout ce quon me propose sefforce de dcharger lhomme du poids de sa propre vie (Noces, II, p. 63). 9. A Tipasa, je vois quivaut je crois, et je ne mobstine pas nier ce que ma main peut toucher et mes lvres caresser (Ibid., p. 59). 10. Entre lhistoire et lternel, jai choisi lhistoire parce que jaime les certitudes. Delle du moins je suis certain, et comment nier cette force qui mcrase ? (Le Mythe de Sisyphe, II, p. 165). 11. Nous nexaminons pas ici la pertinence de la conception camusienne de la foi chrtienne. Nous le faisons dans notre ouvrage, paru en 2002 aux Editions Labor et Fides, intitul Camus et Bonhoeffer. Rencontre de deux humanismes.

Pascal disait embarqu , la question de Dieu ne peut rester en suspens. Il sait que, dans laction, on ne peut rester dans lindcision 6 et la neutralit. Il faut donc ncessairement choisir et parier pour ou contre Dieu, cest--dire vivre comme si Dieu existait ou nexistait pas. Du pari auquel Pascal invitait, Camus ne retient ici implicitement que le principe, et non son dessein apologtique. Cest ainsi que, dans la perspective athe qui est la sienne, il dfinit lhomme absurde comme celui qui, sans le nier [je souligne la position agnostique], ne fait rien pour lternel [athisme pratique] 7 , cest-dire, au fond, fait comme si Dieu nexistait pas ce qui, dans le domaine de lagir humain, revient objectivement parier contre Dieu. La raison principale de ce pari inaugural contre Dieu, dont Camus va assumer toutes les consquences, est quil y a potentiellement quelque chose de dresponsabilisant et dalinant pour lhomme dans le pari pascalien, si Dieu nexiste pas 8. Pour Camus, si Dieu nexiste pas, parier pour lui, cest courir le risque de fonder le sens de lexistence humaine sur un principe hypothtique et peut-tre illusoire. Sy opposent la lucidit et le bon sens de lhomme qui linclinent prfrer se fier ce quil peut savoir par exprience 9, plutt qu une croyance incertaine par dfinition, et peut-tre illusoire 10. Camus voit dans la foi le saut dans lirrationnel , ce mouvement de rupture par lequel lesprit humain se dtourne brusquement de la ralit et o lhomme nie quelque chose de lui-mme : sa raison, sa conscience lucide. La foi est assimile un fidisme inacceptable. Il faut bien voir que, pour Camus, la foi relve de la croyance, de ce que Spinoza appelait la connaissance par ou-dire, ou encore de ce que Platon appelait, dans une perspective diffrente, la pistis, mode infrieur de la connaissance, assujetti aux apparences 11.

La recherche dun fondement certain


Certes, ce nest pas parce quil na pu y entrer que Camus se laissera aller considrer la vrit chrtienne comme illusoire . En ce sens, il reste fondamentalement agnostique, mais il refuse et cest ici le virage athe que prend sa pense de fonder son humanisme sur une ide obscure ou confuse, et surtout hypothtique. Noublions pas quil est la recherche

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dun fondement certain et que, linstar de Descartes, dans la perspective non thiste qui est la sienne, il veut tenir pour radicalement faux ce qui est douteux. Or lexistence, certes possible, de Dieu est pour le moins douteuse, en raison de lexistence certaine du mal combattre dont il serait lAuteur, alors quil est, par dfinition, tout-puissant et bon, ce qui incline Camus opter, en pratique, pour un athisme dcid et consquent. Car, quand bien mme Dieu existerait, on [...] objectera le mal, et le paradoxe dun Dieu tout-puissant et malfaisant, ou bienfaisant et strile 12 . Pour nous rsumer, lathisme de Camus ne se comprend correctement que sur fond de son agnosticisme originaire. Il nest donc pas premier, dogmatique, militant, mais second, pratique, consquent et dcid, parce quon ne peut ni vivre, ni penser philosophiquement, de manire responsable, sans se situer, cest--dire sans opter pour ou contre Dieu. Cet athisme est de nature non thiste face labsurde, voire anti-thiste face au mal, lorsquil se double dun promthisme. En effet, mesure que la notion de mal se substitue celle dabsurde, le non-thisme dcid de dpart volue vers un anti-thisme plus vhment et polmique, du fait que Dieu, en tant que Crateur (si toutefois il existe), aurait une part de responsabilit dans lexistence du mal. Cela sera particulirement sensible dans La Peste, qui symbolise lexistence du mal physique et moral, cest--dire les pestes physiques, politiques ou sociales de tous les temps. Quoique dun nonthisme allant parfois jusqu lantithisme, Camus maintiendra lexigence dun dialogue critique perptuel et respectueux avec le christianisme 13, et surtout son fondateur 14 : Je nai dclarera-t-il Stockholm en 1957 que vnration et respect devant la personne du Christ, et devant son histoire. Je ne crois pas sa rsurrection 15. Lathisme camusien se veut donc une dynamique inpuisable, ouverte aux questions chrtiennes, mais dsireuse de ne pas leur donner sans autre forme de procs la rponse attendue, celle de la foi 16. Ce que dit Camus dans LHomme rvolt en citant un propos de Hawthorne au sujet de Melville : Incroyant, il ne savait se reposer dans lincroyance 17 , peut sappliquer sa propre attitude lgard du christianisme. Se contenter de penser chez lui la question de lathisme sans examiner dans sa force laffirmation fondamentale qui la sous-

12. LHomme rvolt, II, p. 690. 13. En 1943, Camus crit Francis Ponge : Jai des amis catholiques [Ren Leynaud, le Pre Bruckberger] et pour ceux dentre eux qui le sont vraiment, jai plus que de la sympathie, jai le sentiment dune partie lie. Cest quen fait, ils sintressent aux mmes choses que moi. A leur ide la solution est vidente, elle ne lest pas pour moi [...]. Mais ce qui nous intresse eux comme vous, cest lessentiel (Essais, II, p. 1596). 14. Ce Dieu, sil vous touche, cest par son visage dhomme (Carnets I, p. 205). Dans sa prface ldition universitaire amricaine de LEtranger, Camus avait crit, sans aucune intention de blasphme , que Meursault tait le seul christ que nous mritions (Thtre, Rcits, Nouvelles, I, p. 1929). Et, dans les Annexes au Premier homme, on lit : Sa mre est le Christ (Gallimard, 1994, p. 283) ; et, quelques pages plus loin : Maman : comme un Muichkine ignorant. Elle ne connat pas la vie du Christ, sinon sur la croix. Et qui pourtant en est plus prs ? (ibid., p. 295). Dans les mmes Annexes figure aussi cette remarque : Le Christ na pas atterri en Algrie (ibid., p. 292). 15. Interview de Stockholm du 9 dcembre 1957 (Essais, II, p. 1597, note). 16. Jai des proccupations chrtiennes, mais ma nature est paenne (cit par R. Quilliot dans Essais, II, p. 1615). Cest un destin bien lourd que de natre sur une terre paenne en des temps chrtiens (Essais, II, p. 1343). 17. LHomme rvolt, II, p. 490.

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tend, lhumanisme, serait une approche rductrice et par trop ngative. Camus nest pas athe pour le plaisir de ltre. Mais il lui parat indispensable de nier Dieu quand il veut rendre compte de lhomme et de sa vie, parce quil conoit Dieu prcisment comme rival de lhomme do le caractre souvent promthen de sa pense. Camus lui-mme a expliqu, Stockholm, en 1957, comment il avait conu lensemble de son uvre :
Javais un plan prcis quand jai commenc mon uvre : je voulais dabord exprimer la ngation [ce terme dsigne parfois labsurde]. Sous trois formes. Romanesque : ce fut LEtranger. Dramatique : Caligula, Le Malentendu. Idologique : Le Mythe de Sisyphe. Je naurais pu en parler si je ne lavais vcu ; je nai aucune imagination. Mais ctait pour moi, si vous voulez bien, le doute mthodique de Descartes. Je savais que lon ne peut vivre dans la ngation et je lannonais dans la prface au Mythe de Sisyphe ; je prvoyais le positif [la rvolte] sous les trois formes encore 18. Romanesque : La Peste. Dramatique : LEtat de sige et Les Justes. Idologique : LHomme rvolt. Jentrevoyais dj une troisime couche, autour du thme de lamour. Ce sont les projets que jai en train 19.

18. Il est intressant de constater que la trilogie du thologien Hans Urs von Balthasar dans Herrlichkeit (La Gloire et la croix) obit homologiquement la mme structure fondamentale : lesthtique, la tho-dramatique, la thologique. 19. Cit par R. Quilliot dans Essais, II, p. 1610.

Lhumanisme athe de Camus se dploie selon une triple perspective : une manire de concevoir le monde sans Dieu (labsurde) ; une manire dy vivre (la rvolte) ; une manire de sy comporter (lamour).

Labsurde
Labsurde, en tant quexprience du non-sens de la vie, suppose lathisme et conditionne une rponse prive de tout point dappui transcendant une rvolte et un amour athes. Lhomme trouve son fondement ultime en lui-mme et en lui seul. Labsurde est, pour Camus, un commencement oblig, une donne partir de laquelle on peut et doit construire ; mais on ne peut rien fonder sur sa seule dcouverte. Labsurde nnonce aucune rgle daction, il joue plutt le rle de prolgomnes tout humanisme futur ; il inaugure lexprience radicale du drobement sans fin de tout fondement transcendant lhomme dans un monde qui lui reste tranger. Il constitue par l lhorizon ultime et indpassable de la condition humaine, sur le fond duquel elle droule ses tapes et devant lequel elle doit se maintenir lucidement, sans chappatoire.

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Cela mme reprsente la condition dune existence assume de manire authentique. Congdiant tout espoir et rcusant toute attitude dvasion, ltre humain se doit de faire face labsurde. Car cest dans cette confrontation dcide et incessante avec labsurde que lhomme se dcouvre rvolt, et cest dans la prise de conscience de labsurde (qui saccompagne de rvolte contre celui-ci) que lhomme advient luimme et affirme sa dignit. Postulant un humanisme athe, de style promthen, Camus veut rendre lhomme soi-mme en le dlivrant de la consolation lie lesprance illusoire dune autre vie qui lempche de reconnatre et dassumer labsurde comme tel. Le sentiment de labsurde dont la fonction est analogue celle du doute mthodique de Descartes oriente donc Camus vers la dcouverte dune valeur, la rvolte. Critre de jugement qui value lhomme sa juste mesure, cette valeur ne se situe ni en une ternit religieuse, ni dans son substitut lac, lhistoire, mais, trs cartsiennement, dans ce provisoire qui couvre toute la vie de lhomme et, de ce fait, reprsente pour lui le dfinitif 20 . Vis--vis de cet absurde, Camus, refusant lvasion de la croyance, choisit le dchirement moral et lacceptation dune vie qui sera dautant mieux vcue quon lui aura dni tout sens. Lhomme ne peut et ne doit vivre dans ce monde qu la condition de renoncer un autre monde. Il retrouve ainsi dans le jeu ondoyant des apparences nietzschennes linsondable profondeur du prsent 21 .

20. Cf. A.-M. Amiot et J.-F. Matti, dans Albert Camus et la philosophie, PUF, 1997, p. 10-11.

21. Ibid., p. 11.

La rvolte, lamour
La rvolte qui, dans Le Mythe de Sisyphe, nest considre encore que sous son aspect existentiel et individuel, prend une dimension collective, sociale et politique pour devenir une valeur positive commune dans LHomme rvolt. Le projet de Camus nest pas de fonder seulement un humanisme de type existentiel sur une comprhension individuelle de la rvolte, mais bien, plus largement, un humanisme social et politique partir dune comprhension historique de cette dernire. Ce passage de la rvolte solitaire contre labsurde la rvolte solidaire contre le mal dans lhistoire seffectue par la mise en vidence dun nouveau cogito : Je me rvolte, donc

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22. LHomme rvolt, II, p. 707.

23. Ibid., II, p. 708.

24. Ibid., II, p. 707.

25. F. Noudelmann, dans Albert Camus et la philosophie, op. cit., p. 149.

nous sommes , qui, en tant que principe fondateur de la nature humaine , justifie la solidarit et qui, en tant que principe rgulateur de la rvolte, empche celle-ci de se perdre dans le nihilisme, cette haine de lhomme et de la vie au nom de labsurde, ou bien dans le ressentiment, la mme haine dguise sous les apparences dune rvolte gnreuse qui, prfrant un homme abstrait lhomme de chair [...], met justement le ressentiment la place de lamour 22 . La rvolte, pour perdurer comme valeur et viter le double cueil du nihilisme et du ressentiment, doit trouver son point dappui originaire en de delle-mme et de labsurde. Elle le trouve prcisment dans lamour : dans cet acquiescement originaire et ultime la vie, lhomme de chair , la terre, au monde qui reste notre premier et notre dernier amour 23 . Chez Camus, la rvolte est donc originairement et ultimement lie lamour ; elle ne peut se passer dun trange amour 24 . Ce nest pas parce que lexistence est absurde que lhomme rvolt doit succomber la tentation de tout nier. Il faut inconditionnellement prserver la valeur de la vie et de lhumain dans sa triple dimension : la fois existentielle et individuelle, historique et communautaire, mais aussi cosmique, en niant ce qui opprime lhomme (labsurde, le mal). Camus a une perception physique et mtaphysique de la dignit humaine. Lhumanisme nest donc pas au point de dpart de sa philosophie, mais il est une conqute difficile sur labsurde, le mal et le nihilisme. Lhomme peut-il survivre la mort de Dieu ? Lhomme nest-il pas mort avec Dieu ? Telles sont les questions poses par Camus. Depuis les matres du soupon (Nietzsche, Marx, Freud), lhumanisme et ses valeurs duniversalit montrent nu leurs soubassements. Morale des faibles, morale de la classe dominante, morale du surmoi peut-on, sur dautres bases que celles-ci, penser une lgitimit de lhumain et de linconditionn 25 ?

Un humanisme indit
Identifier linhumain (labsurde, le nihilisme, le ressentiment, le mal), fonder lhumain (la rvolte, lamour), proposer un humanisme indit, telle aura bien t la tentative philosophique et littraire dAlbert Camus. Fonder un humanisme

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individuel, collectif et cosmique contre tout ce qui nie lhomme et tend lcraser, voil le fil conducteur de toute son uvre. La lucidit tragique ninterdit pas lexigence dhumanit. Les fondements de lhumanisme athe de Camus sont donc la rvolte-et-lamour. Ou encore, avec Andr ComteSponville 26, labsurde-la rvolte-lamour : 1) le non du monde lhomme (labsurde) ; 2) le non de lhomme au monde (la rvolte) ; 3) le oui originaire et ultime la vie, aux tres, la terre, qui assume les deux non en un consentement sousjacent (lamour) 27. Camus na pas cach sa dfiance lgard de tout humanisme dogmatique qui, mconnaissant labsurdit de la condition humaine, manifeste une confiance perdue en lhumanit et qui, sous couvert de naccorder de valeur qu celle-ci, se rfugie dans une forme illusoire de transcendance. Linsuffisance de cet humanisme troit lui a t montre par Jean Grenier qui, dans la ligne de Montaigne, lui a apport non des certitudes, mais un doute qui nen finira pas et qui [l]a empch [...] dtre un humaniste au sens o on lentend aujourdhui, [...] un homme aveugl par de courtes certitudes 28 . Pessimiste quant la destine humaine affirmait Camus , je suis optimiste quant lhomme. Et non pas au nom dun humanisme qui ma toujours paru court, mais au nom dune ignorance qui essaie de ne rien nier 29.

26. Cf. Andr ComteSponville, dans Albert Camus et la philosophie, op. cit., p. 171.

27. Comme chez Nietzsche, le non de labsurde et de la rvolte ninfirme pas, pour Camus, le oui originaire la vie. Formule de mon bonheur : un oui, un non, une ligne droite, un but [...] (F. Nietzsche, Le Crpuscule des idoles, GF/Flammarion, 1985, p. 79).

28. Essais, II, p. 1159.

29. Ibid., II, p. 374.

Alors prend tout son poids cette dclaration faite par Camus en 1957, au lendemain de la remise du prix Nobel :
En descendant du train, un journaliste ma demand si jallais me convertir. Jai rpondu : Non. Rien que ce mot : non... Jai conscience du sacr, du mystre quil y a en lhomme, et je ne vois pas pourquoi je navouerais pas lmotion que je ressens devant le Christ et son enseignement. Je crains malheureusement que, dans certains milieux, en Europe particulirement, laveu dune ignorance ou laveu dune limite la connaissance de lhomme, le respect du sacr, napparaissent comme des faiblesses. Si ce sont des faiblesses, je les assume avec force 30...

30. Cit par R. Quilliot, dans Essais, II, p. 1615.

ARNAUD CORBIC, o.f.m.

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