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Disparition de lhistorien amricain Nathan G. Hale Jr.

(1922-2013)

Cest avec beaucoup dmotion et dtonnement que nous apprenons seulement aujourdhui la disparition de lhistorien amricain Nathan George Hale Junior survenue dans son sommeil, le 17 fvrier 2013 lge de 91 ans. N le 5 septembre 1922, Sacramento, Californie, dorigine gallo-cossaise, Nathan G. Hale Jr. tait issu dune famille de laristocratie de Nouvelle-Angleterre, installe New Haven, Connecticut, depuis 1632, qui prit une part active dans la guerre dindpendance. Cest dailleurs la demande de Georges Washington que son anctre, Nathan Hale fut envoy comme espion auprs des troupes britanniques du Roi Georges III qui stationnaient alors Long Island. Probablement trahi par un loyaliste, Hale est captur New York et pendu comme combattant illgal en 1776 Manhattan. Tout juste g de 21 ans, Nathan devint ainsi un hros de la Rvolution amricaine et le premier espion de lhistoire des Etats-Unis. Hale Junior passe la majeure partie de son enfance dans la banlieue sud de San Francisco avant de sinscrire Princeton, New Jersey, en 1940. Aprs lattaque de Pearl Harbour en dcembre 1941, ses comptences en japonais lui font intgrer le Signal Corps sur le front pacifique, afin de dcoder les messages de lennemi puis, partir de 1945, les services dinterprtariat des forces doccupation du Gnral MacArthur Tokyo. En 1947, il retourne terminer ses tudes Princeton, do il sort valedictorian, cest--dire major de promotion. Grce lobtention dune bourse Woodrow Wilson, il vient tudier La Sorbonne et aprs une absence de prs de 10 ans, se rinstalle San Francisco o il travaille comme reporter au San Francisco Chronicle. A partir des annes 1950, la baie de San Francisco se passionne pour les recherches linterface de lhistoire de la mdecine et de lhistoire sociale et culturelle. Entre Stanford et Berkeley, les

premiers travaux savants consacrs la question des mdecines de lme et du freudisme sont dsormais dpartis de leurs oripeaux hagiographiques (notamment Fred Matthews et John C. Burnham). Convaincu que lenseignement et la recherche taient ses vritables vocations, Hale soutient Berkeley une thse en 1964 sur les origines et ltablissement du mouvement psychanalytique sur le sol amricain. Il y montre comment, au dbut du XXme sicle, la psychanalyse refonde une psychiatrie devenue moribonde en la dotant de principes dynamiques et surtout, comment la thorie freudienne est investie comme une politique de remise en cause, plus ou moins radicale, de lthos puritain. Publi en 1971, de faon augment, sous le titre The Beginnings of Psychoanalysis in the United States, 1876-1917, louvrage est immdiatement considr comme un chef duvre et devient, au fil du temps, un des plus grand classique du champ. (Oxford University Press - traduit en franais en 2002 et dit par Philippe Pignarre aux Empcheurs de penser en rond, 2002). Dans la foule, il se marie en 1973 et devient professeur au dpartement dhistoire de lUniversit de Californie-Riverside o il est autant apprci pour son coute que redout par les tudiants pour ses exigences de travail. Il occupera ce poste jusqu sa retraite. Pianiste mrite, cavalier hors-pair et fervent piscopalien, il aimait la nature au point de passer la moiti du temps soccuper de son ranch dans le nord de la Sierra Nevada. De fait, et malgr de nombreuses publications darticles - dont ldition de la correspondance de James Jackson Putnam, professeur de neurologie Harvard, avec Freud, Sndor Ferenczi, Ernest Jones et les grandes figures de lEcole bostonienne de psychologie mdicale (Harvard, 1971 Gallimard, 1978) - il aura fallu attendre prs de 25 ans pour lire son second volume consacr la priode 1917-1985 Publi en 1995, The Rise and Crisis of Psychoanalysis in the United States, montre comment la psychanalyse sest entirement fait vider par une mdicalisation croissante qui va la soumettre lidal de lAmerican Way of Life (bonheur, russite matrielle et sant), transformant ainsi la doctrine freudienne en un hyginisme du bonheur et une psychologie de ladaptation. Hale revient aussi en dtail sur linstitutionnalisation du mouvement et la dissmination des ides freudiennes dans les Roaring twenties, le sauvetage de la psychanalyse et de la diaspora freudienne partir des annes 1930 et les conflits croissants entre orthodoxes et nofreudiens , culminant dans les annes daprs-guerre alors que linfluence de la psychanalyse est son apoge. Il montre enfin comment partir des annes 1970, lindustrie pharmaceutique et le renouveau dune psychiatrie organiciste associs aux critiques dun anti-freudisme radical amorcent le dclin de la psychanalyse tant dans lopinion que dans les institutions mdicales au point de se trouver dfinitivement supplante, la fin des annes 1980 par une approche de la condition humaine base sur une nouvelle mythologie crbrale et biologique. Sil est une rfrence dans le monde anglophone, ce deuxime volume demeure, malheureusement, indit en franais, alors mme quil reprsente - avec la somme consacre la

France par Elisabeth Roudinesco, comme lont soulign Edward Shorter et John Forrester lhistoire dune culture et dune situation de la psychanalyse la plus complte et subtile faite ce jour. Et si, partir des annes 1990, la psychanalyse est dclare morte et enterre en Amrique, Nathan Hale consacre nanmoins un de ses derniers articles lhistoire de la psychanalyse Los Angeles avec pour titre : De nouvelles ttes lhydre freudienne. Anthony Ballenato __________________________ Brve bibliographie Freud et les amricains. Limplantation du freudisme aux Etats-Unis, 1876-1917. Paris, les Empcheurs de penser en rond, 2002, p.633. L'introduction de la psychanalyse aux Etats-Unis. Correspondance de James Jackson Putnam avec Freud, Jones, Ferenczi, William James et Morton Prince, Paris, Gallimard, 1978, p.400 -------Freud and the Americans. The Beginnings of Psychoanalysis in the United States, 1876-1917, New York, Oxford University Press, 1971, p.592. James Jackson Putnam and Psychoanalysis: Letters Between Putnam and Sigmund Freud, Ernest Jones, William James, Sandor Ferenczi, and Morton Prince, 1877-1917, Cambridge, Harvard University Press, 1971, p.384. From Berggasse XIX to Central Park West: The Americanization of Psychoanalysis, 19191940, Journal of the history of the behavioral sciences, 1978,14. Freud's Reich, the Psychiatric Establishment, and the Founding of the American Psychoanalytic Association: Professional Styles in Conflict, Journal of the history of the behavioral sciences, 1979, 15. The Rise and Crisis of Psychoanalysis in the United States, 1917-1985, New York, Oxford University Press, 1995, p.496. New heads for Freud's hydra: Psychoanalysis in Los Angeles, Journal of the history of the behavioral sciences, 2001, 37.

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