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Sous la responsabilit de

Lcole Biblique et Archologique Franaise de Jrusalem




La Bible
en ses traditions
Douze tudes bibliques



La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 2

La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 3


Sous le patronage

pour les Lettres,
de Madame Hlne Carrre dEncausse, Secrtaire Perptuel de lAcadmie
Franaise,
M. Jean Leclant, Secrtaire Perptuel de lAcadmie des Inscriptions et Belles
Lettres,
S.E. le Cardinal Jean-Marie Lustiger, de lAcadmie Franaise,
M. le Professeur Alain Michel, Membre de lInstitut,
R.P. Nicolas-Jean Sed, o.p., Directeur des ditions du Cerf.

pour les glises,
de S.B. Mgr Fouad Twal, Patriarche latin de Jrusalem,
S.B. Michel Sabbah, Patriarche latin mrite de Jrusalem,
S.E. le Cardinal Walter Kasper, Prsident du Conseil pontifical pour la promo-
tion de lUnit des chrtiens,
S.E. le Cardinal Andr Vingt-Trois, Archevque de Paris, Prsident de la Conf-
rence des vques de France,
S.E. le Cardinal Jean-Pierre Ricard, Archevque de Bordeaux,
R.P. Carlos Aspiroz Costa, o.p., Matre de lOrdre des Prcheurs,
S.E. Mgr Christodoulos, Archevque dAthnes et de toute la Grce,
M. le Professeur Paul Ricur.

dans le monde,
de M. Jean Guguinou, Ambassadeur de France, pour la France,
M. le Prof. m. Pierre-Maurice Bogaert, o.s.b., pour la Belgique ,
S.E. le Cardinal Carlo Maria Martini, s.j., pour lItalie,
Madame Ruth Dreifus, ancienne Prsidente de la Confdration, pour la Suisse,
S.E. le Cardinal Jean-Claude Turcotte, Archevque de Montral, pour le Canada,
M. le Prof. m. Adrian Schenker, o.p., pour le monde germanophone,
R.P. Timothy Radcliffe, o.p., ancien Matre de lOrdre des Prcheurs, pour le
monde anglophone,
M. le Prof. Jos Manuel Snchez Caro (Salamanque), pour le monde hispano-
phone,
R.P. Carlos Mesters, o. carm. (Brsil), pour le monde lusophone.

La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 4

Avis au lecteur

Depuis 60 ans, lcole biblique de Jrusalem sengage dans ldition
dune Bible annote, La Bible de Jrusalem. Ces dernires annes, elle a
ouvert un nouveau chantier : La Bible en ses Traditions . Ce projet vise
offrir au lecteur la fois les diffrentes formes textuelles de la Bible, as-
sorties dune annotation philologique et historique, et les diverses tradi-
tions de son interprtation au sein des communauts qui la reoivent
comme un texte sacr. Sereinement catholique dans son inspiration, le pro-
jet est pour cette raison mme, cumnique et, dans une certaine mesure,
interreligieux.

Le livre que vous avez entre les mains reprsente les prmisses de
La Bible en ses Traditions. Il a le caractre dun Volume de dmonstra-
tion , car il veut dmontrer la nature du projet en mme temps que sa fai-
sabilit.
Au cur de louvrage, vous trouverez douze tudes bibliques, cha-
cune consistant en une pricope de lAncien ou du Nouveau Testament in-
troduite, traduite et annote selon les principes du projet.
Ces douze tudes sont prcdes par des chapitres liminaires qui d-
finissent le projet et racontent ses origines, y compris son enracinement
dans La Bible de Jrusalem, puis expliquent plus en dtail les principes qui
linspirent et les mthodes suivies par les contributeurs. Ces derniers, dont
la liste est donne en fin douvrage, reprsentent diffrents pays, confes-
sions religieuses et approches aux textes. Pendant plusieurs annes le Co-
mit ditorial de La Bible en ses Traditions Jrusalem a travaill avec
eux pour produire cet ouvrage collaboratif.

Nous vous le livrons, en esprant de votre part une lecture attentive
et dventuelles remarques que nous accueillerons volontiers.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 5


1

Liminaire

1. diter la Bible
lcole Biblique et Archologique
Franaise de Jrusalem

Le chantier de La Bible en ses Traditions sinscrit dans une riche exprience
ddition des critures lcole Biblique et Archologique Franaise de Jrusalem.
Lcole biblique sest fait connatre du grand public mondial pour la qualit de la Bible
quelle a dite en 1956, 1973 et 1998. La Bible de Jrusalem, comme on lappelle, na
cess dtre rdite, traduite et adapte jusqu ce jour.

I. PETITE HISTOIRE DE LA BI BLE DE J RUSALEM

Cette histoire commence le 15 mai 1943 : quelques mois avant la promulgation
de Divino Afflante Spiritu, lencyclique de Pie XII qui donna toute sa place la critique
historique dans les tudes bibliques catholiques, au beau milieu de la guerre, le Pre
Chifflot (1908-1964)
1
avait assez desprance pour organiser les travaux entreprendre
aprs la guerre, et envisager en particulier ldition dune Bible qui pourrait remplacer
celle du chanoine Crampon
2
en lenrichissant de toutes les dcouvertes faites au cours
des annes du Mouvement biblique
3
. Au moment o il lanait le projet, le Pre Chif-
flot tait vice-directeur des ditions du Cerf, proprit des Frres prcheurs (Domini-
cains) de la Province de France. Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, il avait per-
suad le P. Roland de Vaux, alors directeur de lcole Biblique et Archologique Fran-
aise de Jrusalem, de collaborer avec lui dans lentreprise de longue haleine que serait
la publication dune dition de rfrence de la Bible en franais.
cette poque, on manquait dune telle Bible. Mis part ladmirable version 17
e
sicle de Lematre de Sacy (1669-1696), seules les Bibles de Segond (1873-1910) et du
chanoine Crampon (1894-1904) taient disponibles
4
. Du point de vue de la rigueur uni-
versitaire, autant que du point de vue de la conscience historique, toutes deux tendaient
uniformiser, alors que les livres bibliques taient en ralit si divers du point de vue
littraire et stylistique. Les Protestants taient sur le point dachever la publication de la
Bible du Centenaire (1917-1948) excellente du point de vue critique, mais qui en vint
manquer de fonds pour la mme raison : les Socits Bibliques protestantes refusrent
de financer une dition dfinitive en un volume. Il y avait donc place pour une nouvelle
traduction de la Bible, qui joindrait la qualit littraire au souci de critique historique.
Fdrant les meilleurs spcialistes des divers livres bibliques, une poque o
leur petit nombre leur permettait de se connatre tous, les savants religieux de lcole
biblique parvinrent clore une premire fois le chantier, au bout dune dizaine dannes.
Les diffrents livres furent publis en fascicules, au fur et mesure de lavance du tra-
vail. Le premier parut en 1948, deux ans seulement aprs le lancement officiel du projet,

1
Cf. Roland DE VAUX, Le P. Thomas-Georges Chifflot 1908-1964 , La Vie Spirituelle 46, (1964), pp. 517-525.
2
Franois REFOUL, La Bible de Jrusalem , dans coll., Jrusalem de la pierre lesprit (Jrusalem, cole bi-
blique, 1990), pp. 173-181, p. 174. Refoul ne donne pas de rfrence, mais cite probablement un document trouv dans
les papiers de Chifflot.
3
Cf. Joseph TRINQUET, Le Mouvement biblique , dans C. SAVART et J.-N. ALETTI, d., Le monde contemporain et
la Bible (Paris, Beauchesne, 1985), pp. 299-318, pp. 306-8.
4
Pour un excellent aperu de lhistoire de la Bible en franais, voir Philippe SELLIER, Prface , La Bible, traduc-
tion de Lematre de Sacy ( Bouquins , Paris, Laffont, 1990), pp. XI-LIV.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 7

et la Bible complte vit le jour en 1956.
Avec le recul du temps, il vaut la peine de comparer le livre rv par les pion-
niers de ldition de la Bible lcole Biblique et Archologique Franaise de Jrusa-
lem, et La Bible de Jrusalem aujourdhui disponible. Car cest de cette comparaison
qua jailli le projet dditer La Bible en ses Traditions. Plongeons donc, lespace de
quelques pages, dans les archives de La Bible de Jrusalem, encore quasi indites
5
.

1. Un projet scientifique, littraire et religieux

Ds sa conception, le projet tenait compte de la diversit et de limportance de
ses enjeux. Le Bulletin dominicain des ditions du Cerf le prsente ds les annes 1940
comme une entreprise la fois religieuse, savante et culturelle
6
.

Un projet religieux
Le but des dominicains initiateurs du projet tait clairement religieux, comme
lindique la connotation du titre original de la Bible produite : La sainte Bible, traduite
en franais sous la direction de lcole Biblique de Jrusalem. Plus encore, les ditions
du Cerf dployrent de nombreux efforts pour promouvoir la Bible lglise , en pu-
bliant en 1959 une Bible de Jrusalem grand format imprime selon les rgles de lart et
relie plein cuir, allant jusqu organiser un concours de la paroisse qui aurait trouv la
plus belle manire de mettre en valeur le saint livre, pour lutilit des fidles
7
.
Plus encore, en revenant aux sources hbraques et grecques par-del la Vulgate,
la nouvelle Bible en vint reprsenter un modle pour ldition biblique moderne, et
constituer une sorte de vulgate de fait
8
. La Bible de Jrusalem est ne dun dsir de
communion. Si quelques-uns, hritiers dune longue tradition, ont consacr leur vie
ltude des Saintes critures, le fruit de leur labeur doit tre donn tous, ceux qui
sont moins savants, ceux qui ne sont pas savants du tout. Ce quils ont acquis de toute
la force de leur savoir, de toute la patience de leurs travaux, doit nous aider, nous aussi,
mieux entendre la Parole de Dieu, dans leffort de lintelligence et finalement dans le
silence de la prire. [Cette Bible] reprsente un effort concret pour tablir entre nous une
communication, un change, mieux, un service fraternel dans la communion des
saints
9
.
Ainsi donc, les promoteurs du projet noubliaient pas quils appartenaient
lOrdre des Prcheurs : ctait une part intgrante de leur mission, la fois lintrieur
et lextrieur de lglise.

Un projet scientifique

5
Nous les avons redcouvertes, et aux ditions du Cerf, Paris, et lcole Biblique, Jrusalem, loccasion dun
hommage rendu Dom Henry Wansbrough, le traducteur de La Bible de Jrusalem en anglais. Pour plus de dtails sur
ces archives, voir : O.-Th. VENARD, The Cultural Backgrounds and Challenges of La Bible de Jrusalem , dans Ph.
MC COSKER, ed., What is it that the Scripture Say?, Essays in Biblical Interpretation, Translation and Reception in
Honor of Henry Wansbrough OSB, Library of New Testament Studies 316 , Londres, T & T Clark, 2006, pp. 111-134.
6
Texte anonyme et sans titre, [Chifflot ? 1948?], Bulletin dominicain des ditions du Cerf, 7, pp. 9-13, ici p. 11.
7
Dans les dossiers de Chifflot, un tract intitul La Bible lglise prsentant des photographies de cette Bible
dans diverses glises franaises rappelle que Le Cerf alla jusqu organiser un concours de la meilleure prsentation de
la Bible dans les lieux de culte pour la lecture des fidles.
8
A. PAUL, Le Fait Biblique: Isral clat: De Bible Bible, Paris, Cerf, 1979, pp. 172-173 et P. GRELOT, recension de
La Bible de Jrusalem et de la Bible Osty, Revue Biblique 81 (1974), pp. 103-116 usent dexpressions comme nouvelle
Vulgate .
9
Th. CHIFFLOT, Lcole Biblique de Jrusalem et la Bible de Jrusalem , document darchive, s.d. (1960 ?), p. 3.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 8

Les lecteurs du dehors taient particulirement viss par le grand soin mis ta-
blir le texte : La traduction devait tre fonde sur les textes originaux, hbreux, grecs
et aramens, tablis de faon critique en prenant en compte les variantes manuscrites et
les anciennes versions. Elle chercherait restituer le texte le plus fidlement possible,
non seulement quant son sens, mais aussi, quant son rythme et sa couleur, en por-
tant une grande attention son niveau potique ou littraire, lev, simple ou plat, tout
cela en usant de tous les procds disponibles dans la langue franaise
10
.
Ainsi, mme les non-croyants pourraient constater que la foi chrtienne
nempche pas les croyants de respecter lautonomie des domaines dans lesquels ils tra-
vaillent quelle ntablit aucune division dans la communaut de tous ceux qui cher-
chent honntement la vrit. Les croyants eux-mmes se verraient dots dune culture
historique, qui semblait dsormais ncessaire pour la comprhension vritable des
Saintes critures.
Dans les introductions, on viserait situer chaque livre dans son contexte his-
torique et culturel. On analyserait sa forme et son contenu, et lon mettrait au jour sa
doctrine essentielle. Pleines de critique bien informe, elles aideraient le lecteur mo-
derne dans la tche difficile de comprendre des crivains anciens, qui vivaient des
poques o la composition littraire et les exigences de prcision historique taient bien
diffrentes des ntres
11
.
On entendait aussi favoriser par les notes une lecture de la Bible comme un tout,
pour lutter contre tout fondamentalisme en invitant lire chaque texte la lumire de la
Bible dans son ensemble, pour en saisir tout le sens.

Un projet littraire
Le souci culturel des pionniers de La Bible de Jrusalem apparait clairement
dans le fait quils voulurent recruter pour le Comit directeur plusieurs auteurs renom-
ms, chargs spcialement de veiller la qualit littraire du texte dit. Dans la toute
premire bauche dont nous ayons la trace, ils sont appels des crivains catholiques
ou de bons crivains
12
. Ceux qui travaillrent effectivement avec les frres domini-
cains mritaient les deux adjectifs : Albert Bguin, Michel Carrouges, Pierre Emmanuel,
Robert Flacelire, Stanislas Fumet, tienne Gilson, Bernard Guyon, Henri-Irne Mar-
rou, Henri Rambaud, Jean-Claude Renard, Alain-Zacharie Serrand.
Le travail tait ainsi rparti : dune part des exgtes assureraient la dimension
scientifique, dautre part des crivains confirms auraient valuer la qualit littraire
du rsultat
13
.
En tant que Secrtaire littraire du Comit directeur, M. Carrouges tait charg
des relations avec ces crivains. lexception notable de J.-Cl. Renard, aucun de ces
auteurs ntait vraiment davant-garde, loin sen faut. Outre Carrouges et Renard, Em-
manuel, Fumet, et Rambaud taient sans doute les plus conscients de la dimension litt-
raire de la rvlation, du fait de leur activit proprement potique. Cependant, les ar-
chives de La Bible de Jrusalem ne gardent la trace que de lactivit de Carrouges. Les

10
P. BENOIT, Jerusalem Bible , Review and Expositor 76, (1979), pp. 341-349, p. 341. Notre trad. Cit infra
comme: BENOIT, Jerusalem Bible .
11
Ibid., p. 342.
12
Traduction franaise de La sainte Bible sous la direction de lcole Biblique de Jrusalem , note de travail sans
mention de date [1946?] ni signature [Th. Chifflot?], pp. 1-2.
13
BENOIT, Jerusalem Bible , op. cit. (n. 10) pp. 341-342
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 9

autres crivains recruts et les plus actifs, si lon en juge daprs leur prsence dans les
archives taient spcialiste de pense antique (Flacelire, Marrou), mdivale (Gil-
son), ou classique (Bguin, Rambaud, Guyon).

2. Des enjeux hermneutiques clairement dgags

La prsence de savants venus dhorizons divers et plus libres que les religieux
face des problmatiques ecclsiastiques encore marques par les squelles de la crise
moderniste permit au Comit ditorial de se poser des questions dont lactualit de-
meure saisissante soixante ans plus tard. Le Pre Chifflot a voqu un jour la franchise
et lefficacit des discussions entre les exgtes et des personnalits comme Gilson ou
Marrou
14
. Marrou, troitement associ au projet de cette nouvelle Bible ds les origines,
a laiss dans les archives deux lettres de travail
15
et une raction de vingt pages la note
prliminaire envoye par Chifflot
16
toutes dates entre 1949 et 1950. Dans cette dernire
tude, le clbre universitaire examine tous les aspects de la publication, de la typogra-
phie la thologie, insistant partout sur la ncessit d viter le scandale [et de] main-
tenir lhomognit de la tradition
17
. Il simpliqua bien au-del de la simple expertise
savante, jusqu faire usage du Psautier traduit par le Pre Tournay dans sa propre
prire, pour en tester linspiration, avant de donner son avis
18
.

La place de lhistoire
une poque o lintelligentsia catholique, suivant un mouvement gnral de la
pense occidentale, tait fascine par lhistoire, le Comit directeur reut en 1951 un
avertissement clairvoyant dAlbert Bguin : La conscience historique ne peut plus tre
limine de nos activits, mais si fconde soit-elle chez ceux qui en ont la matrise, elle
dtourne lattention des autres vers dassez striles curiosits. Combien dauteurs clas-
siques nous a-t-on gts de cette faon ! Et pour la Bible cest bien plus grave. Il est trs
bien den vouloir rpandre la lecture, mais si cest pour en faire un objet de divertisse-
ment suprieur, autant vaudrait en revenir linconnaissance et au temps o le chrtien
moyen se contentait des textes inclus dans la liturgie. On risque de lhabituer rejeter
la distance historique ce quil faudrait prcisment laider resituer dans une prsence
constante. Jsus en son temps, comme dit lautre ! Cest--dire Jsus contemporain
dAuguste et de Tibre. Mais ce quil nous faut retrouver, cest Jsus hic et nunc
19
. Un

14
Texte anonyme et sans titre, op. cit. (n. 6) p. 11.
15
La premire lettre est un tapuscrit de deux pages adress Chifflot, en raction trois fascicules tout juste sortis (1
et 2 Co ; Ez ; Qo), dat Paris, 6 Juin 49 avec un en-tte de l Universit de Paris, Facult des Lettres (cit infra
comme : HIM, Paris, 6 Juin 49 ) ; la seconde est un autre tapuscrit de deux pages adress Chifflot, dat Le Curtil-
lard de La Ferrire, Isre, le 15 aot , donnant de premires impressions sur lApocalypse prpare par le P. Boismard.
16
Henri-Irne MARROU, rponse de vingt pages sans date [1951 ?] sinon Le Curtillard de La Ferrire (Isre) . Ci-
te infra comme : HIM, Le Curtillard : Th. CHIFFLOT, Note prliminaire en vue de ltablissement dune dition
manuelle de la Bible de Jrusalem (tapuscrit, douze pages, s.d.).
17
HIM, Le Curtillard , op. cit. (n. 16) p. 4.
18
Je ne formule ces critiques quaprs un long usage ; je nai pas cess dutiliser depuis bien des mois ce texte, et
jen ai ressenti la longue un pnible sentiment de frustration ; prier sur ce psautier est infiniment plus aride, moins
enrichissant que sur (je ne dis pas la Vulgate aux contresens scintillant dans lobscurit) le Crampon ou le Pianum
(H.-I. Marrou, Note sur le livre des Psaumes attache HIM, Le Curtillard , op. cit. [n. 16]).
19
Albert BGUIN, lettre manuscrite de six pages portant len-tte de la revue Esprit, date du 6 septembre 1951 et
adresse au Pre Chifflot en rponse une note en vue de ldition manuelle de La Bible de Jrusalem quil lui avait
envoye (cite infra comme : BGUIN) pp. 2-3. Lauteur fait allusion au succs de librairie de DANIEL-ROPS, Jsus en
son temps.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 10

peu plus loin dans la mme lettre, le spcialiste de Pascal qutait Bguin insistait sur la
demi-sagesse quune annotation trop systmatiquement historicisante risquait dinduire
chez les lecteurs : le lecteur non entran en vient ne plus lire jamais le texte dans sa
continuit. Automatiquement, par scrupule ou par instincts consciencieux, il va voir.
On linvite ainsi une lecture demi-savante, qui est le pire des cueils : il nen sera pas
plus mme de comprendre les problmes scientifiques et critiques, et il perdra la facul-
t de lire la Bible comme un roman. Or cest comme un roman quil faut pouvoir la
lire
20
.

Le choix du texte
Dans une note anonyme et sans date, Traduction Franaise de La Sainte Bible
sous la direction de lcole Biblique de Jrusalem , on annonce clairement la con-
fiance place dans les conclusions de la critique textuelle : La traduction sera faite sur
un texte tabli critiquement [sic]. Les corrections communment admises seront rete-
nues. On sera sobre de conjectures non soutenues par les Versions. On vitera les re-
constructions aventureuses. Dans les passages dsesprs, il vaut mieux mettre des
points de suspension que de se substituer lAuteur sacr ; on pourra alors, en note,
donner la traduction littrale du texte reu et suggrer une restitution .
Dans le mme esprit, avec ses autres collgues universitaires et en sappuyant sur
son exprience de philologue, Marrou demandait la sobrit la plus grande : Nous ap-
portons la Bible, le texte mme, - et non (ce qui me parat une manuvre peu honnte)
ce que nos savants collaborateurs pensent aujourdhui, en ltat prsent de leurs re-
cherches, quelle est ; hypothses, conjectures, considrations historiques ou dhistoire
littraire, tout cela est humain, trop humain ; nous navons pas le droit de vendre de
force nos petites ides personnelles un public qui nous demande la parole de Dieu
(jexagre un peu ; mais cest pour faire 50 % dabattement ! )
21
.
Il tait clair que littraire signifiait bien autre chose pour les exgtes, pas-
sionns de critique, et pour leurs collgues universitaires, comme en tmoignent les
guillemets utiliss par Albert Bguin dans une supplique : De grce, quon simpose
ici la plus stricte sobrit. A mon avis, tout ce qui concerne la critique littraire peut
tre trs abrg sans aucun dommage, et mme avec de srieux avantages
22
. Pour eux,
littraire ne signifiait pas relatif des hypothses concernant la gense de ce
texte , mais plutt relatif la potique du texte . Marrou ne cessa de rappeler la lgi-
timit potique et limportance littraire de procds aussi simples que la rptition ou
lassymtrie l o les critiques textuels et littraires voyaient des corruptions ou
des erreurs de transmission. Comparant le texte biblique aux plus grandes uvres de la
littrature, il remarquait que nombre de corrections ou de conjectures de ses collgues
exgtes provenaient autant de prjugs culturels et rhtoriques que de la science philo-
logique. Ainsi, le Pre Tournay appar[ut-il] monsieur Marrou trop sr de sa po-
tique
23
. Nous allons y revenir.

La traduction, entre science et art

20
Ibid., p. 3.
21
HIM, Le Curtillard , op. cit. (n. 16) p. 6.
22
BGUIN, p. 6.
23
Remarques formules par le Comit Directeur de la traduction de la Bible, pendant lanne 1946/47 , texte
anonyme, p. 2. Cit infra comme : Remarques .
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 11

Quant la traduction, on eut trs tt conscience dun choix faire. vouloir
crire en beau franais, on risquait dappauvrir et de vulgariser la parole inspire, et par
dmembrer des concepts spcifiquement bibliques. On veillera conserver le caractre
abrupt et fort de lhbreu, la souplesse du grec de certains livres. Un original plat doit
rester plat en traduction, mais la posie ny doit pas devenir prosaque
24
. Mais vou-
loir tout prix rendre la saveur de loriginal, ne risquait-on pas de transformer le fran-
ais en un hideux jargon ? Le mme document de travail de 1946 se conclut par un
double dni : on ne voulait ni priver les livres de leur couleur et de leurs singularits en
les traduisant de manire trop lisse, ni crire dans un franais inintelligible sous prtexte
dtre plus fidle loriginal. On se situait entre deux extrmes : les traductions du 17
e

sicle, et la Gense alors rcemment publie par Edmond Fleg
25
.
Le Pre de Vaux crut pouvoir proposer une troisime voie. Il y a le fameux di-
lemme : Traduction en beau franais, o consquemment [sic] le style du traducteur se
substitue celui de lauteur, traduction qui colle au texte, mme si les lois de la langue
franaise doivent en souffrir un peu. Je crois quentre ces deux extrmes il y a une voie
moyenne, et cest celle que je souhaite pour notre Bible : une traduction en bon franais,
cest--dire correcte, qui garde la saveur du texte original, expression dune culture dif-
frente de la ntre, qui respecte lingalit du style du texte ancien. (Lettre du P. de
Vaux, du 15 mars 1947)
26
. Ainsi donc, on eut bien conscience dun choix fondamental
faire, entre lallgeance une convention invtre de franais correct et laudace
dinventer de nouvelles manires de parler ou dcrire le franais.

Le dfi culturel
Ce dont il tait question, en croire Marrou, ctait de recrer une culture bi-
blique . Cela supposait que lon respectt le peu qui en existait dj : il demandait que
les syntagmes devenus traditionnels, tels vanits des vanits ou valle de larmes ,
fussent conservs, au moins en notes
27
. Tout en reconnaissant limpossibilit dune tra-
duction systmatique dun mot par un mme mot, il demandait quon sen approche le
plus possible, suivant lexemple de la Septante
28
. Tous les membres du Comit directeur
tombrent daccord pour conserver certains smitismes devenus des biblicismes en
franais, mais non sans rserve. On garderait ainsi : le sein dAbraham, Que vos
reins soient ceints, la corne du salut (en les expliquant en note, bien entendu)
29
.
Cependant, ctait un projet plus ambitieux qui animait les littraires du Comit
directeur. Certains (M. Marrou) voudraient mme aller plus loin : essayer, par la tra-
duction littrale de la plupart des smitismes, de recrer une culture biblique (ce quont
fait les anciennes versions en Allemagne et dans les pays anglo-saxons)
30
. En effet
de la Vulgate la Bible de Luther les grandes traductions bibliques ont jou un rle
majeur dans les cultures respectives o elles virent le jour. Elles ont profondment colo-

24
Traduction franaise de La sainte Bible , op. cit. (n. 12) p. 4
25
Remarques , op. cit. (n. 23) p. 5. lpoque, Andr Chouraqui navait pas encore publi sa curieuse traduction
tymologiste : autrement, son nom serait sans doute apparu ici avec celui de Fleg (Cf. Edmond FLEG, La Bible. Le Livre
du Commencement, Paris, Minuit, 1959, et A. CHOURAQUI, La Bible: traduction dfinitive, Paris, Descle de Brouwer,
1989).
26
Remarques , op. cit. (n. 23) p. 1.
27
HIM, Le Curtillard , op. cit. (n. 16) p. 4.
28
Ibid., p. 5.
29
Remarques , op. cit. (n. 23) p. 4.
30
Ibid.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 12

r la langue darrive, et fourni la culture qui les produisait des rcits, des personnages
ou des manires de parler qui ont imprgn jusquau folklore.
Depuis saint Jrme, traduire la Bible a conduit introduire de nouvelles ma-
nires de penser son propre monde, voire de nouvelles manires de parler et dcrire sa
propre langue. Si dgot quil et t des anciennes versions latines
31
, Jrme le cic-
ronien finit par inventer une nouvelle manire dcrire le latin, au contact des critures
saintes. Paradoxalement son dsir dtre fidle au texte biblique au point de tolrer une
certaine inlgance au regard des rgles classiques, le conduisit inventer une langue
qui rpondait parfaitement lidal classique dun langage populaire rencontrant le bon
got des savants
32
.
Or la Bible, en France, na jamais t le monument littraire quelle est en An-
gleterre et en Allemagne. Il y a ceci de grave : elle nest pas citable. Quand un Anglais
cite un verset des critures, il reproduit avec un scrupuleux respect des mots et de
lordre des mots, une traduction de gnie. En France le texte qui vient aux lvres est un
souvenir plus ou moins prcis de Crampon
33
. Aussi, en croire Marrou et ses col-
lgues littraires, un bon traducteur devait-il se considrer lui-mme comme un auteur :
une traduction est sans vie si elle nest pas uvre dcrivain, et donc en partie faite
dinvention originale
34
, crivait Albert Bguin. Le mme auteur rclamait aussi quon
laisst aux traducteurs la responsabilit de leurs choix dans ltablissement du texte pr-
sent aux lecteurs, sans charger ces derniers du fardeau de notes quils ne pourraient
gure porter : Pourquoi linviter contrler ce que sa demi-ignorance le rend inca-
pable de bien juger
35
?
Bref, les littraires qui conseillaient le Comit directeur de La Bible de Jrusa-
lem avaient une conscience plus vive que lui de la dimension potique de la rvlation.
Dun ct les religieux, friands de conscience historique et de science exgtique
voulaient sacquitter du programme savant tabli par Pie XII dans Divino Afflante Spiri-
tu pour rattraper le retard pris par lintelligence catholique dans le domaine biblique ; de
lautre, de grands universitaires ou des auteurs reconnus, qui navaient rien prouver
quant leur science, constataient dans leurs domaines respectifs les limites du commen-
taire historique duvres dont limportance religieuse tait aussi lie la force potique.

3. Les choix oprs dans les annes 1940 et leurs limites

lpoque du lancement de La Bible de Jrusalem, laurore des Trente glo-
rieuses , Science et Raison tenaient le haut du pav : elles semblaient capables de rem-

31
Dans sa fameuse Lettre Paulin de Nole, saint Jrme voque la simplicitas et quaedam vilitas verborum de la
Bible. Il lui fallut du temps pour y dcouvrir les beauts littraires dont il tait friand et non sans ambigits, comme
en tmoigne le cauchemar quil rapporte en Ep 22.
32
Cf. Alain MICHEL, In Hymnis et Canticis: culture et beaut dans l'hymnique chrtienne latine, Philosophes m-
divaux, 20 , Paris : Vander-Oyez ; Louvain : Publications Universitaires, 1976, pp. 41-43.
33
Julien GREEN, Journal: 1943-45, Paris, Plon, 1946, pp. 241-242, rapportant une conversation avec Andr Gide le
16 octobre 1945.
34
BGUIN, p. 5.
35
Ibid., p. 4. Lauteur use analogiquement de la catgorie politique des demi-habiles propose par Pascal pour
dsigner ceux qui, ayant compris une part de la ralit sociale (par exemple le caractre arbitraire du pouvoir en place),
se htent den dnoncer les imperfections, sans prendre le temps de penser aux consquences pratiques et sociales de
leur dnonciation, qui risque de prcipiter la guerre de tous contre tous. Les demi-habiles se distinguent des ignorants
purs et simples, mais aussi et surtout des vrais habiles qui, bien conscients des limites du rel, respectent cependant
lordre conventionnel des choses, avec la pense de derrire et la vive conscience que le comble de la science est tou-
jours une docte ignorance (cf. Blaise PASCAL, Penses, fragments 263-264).
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 13

porter toutes les joutes que Littrature et Religion auraient pu essayer de disputer avec
elles. Rtrospectivement, les choix oprs dans les dbuts de La Bible de Jrusalem ap-
paraissent marqus par leur domination.

Le texte : tmrit critique ?
Marrou, crit comme historien une remarque quun Claudel et certainement
signe en tant que pote : je passe mon temps protester contre lorgueil des philo-
logues, qui se prennent un peu trop facilement pour le St Esprit : leurs conjectures valent
ce que dure leur mode ; il ne faut pas que notre texte, sous prtexte dtre au courant de
la science soit vieilli en deux ans
36
!
La grande confiance place dans les rsultats de la critique apparat bien dans les
Rgles pour les Traducteurs qui accompagnaient la premire esquisse du projet. Les
traducteurs taient invits faire entire confiance aux ditions critiques, et dans les
cas dsesprs laisser une ligne de points de suspension dans le texte, plutt que de
traduire le texte reu qui serait alors relgu dans les notes
37
. Plus loin, ils taient carr-
ment convis clarifier le texte original : On explicitera les changements de per-
sonnes, si loriginal prte confusion, on brisera les phrases ou on enchanera les propo-
sitions selon les lois de la syntaxe franaise car ces modifications ne sont pas des infid-
lits, elles sont luvre dun vritable traducteur
38
!
Dans une raction divers chantillons de traductions que lui avait adresss le
Pre Chifflot, Marrou jugeait cette manire de faire dpasse, du point de vue universi-
taire : cette libert par rapport aux tmoins de la tradition textuelle me rappelle les er-
reurs de lancienne critique littraire des textes latins et grecs
39
. Il lestimait nave du
point de vue potique : Aprs tout, pourquoi lEsprit ne lui et-il pas dict un rythme
boiteux mais de sens riche ? (Quen savons-nous ?) Les corrections ou gloses introduites
aprs coup et enrichissant le sens sont-elles ncessairement des corruptions ? Ne peu-
vent-elles pas tre elles aussi inspires ? Une telle mthode de composition naurait
rien de surprenant, lhistoire littraire nous montre souvent la beaut, et lobscurit, po-
tiques acquises au prix de ratures et de retouches au dpart dun texte plus banal (je
pense aux textes successifs de LAprs-Midi dun Faune dits par le Dr. Mondor)
40
.
Surtout, il la jugeait nocive sur le plan religieux. Le clbre patrologue tait aga-
c par les audaces de lexgte, quil dcrit ironiquement en ces termes : Le Pre
Tournay nest pas assez respectueux de lautorit du Nouveau Testament : son commen-
taire qui accumule les rfrences (acerbit cadavera, cest le cas de le dire !) ne dtache
pas les citations explicites, si solennelles, faites de notre Ps. [dans le Nouveau Testa-
ment]
41
. Il mit ce jugement sans appel : Nous attendions du Pre Tournay une tra-
duction ; il nous propose une restitution ; nous voulions mettre la disposition du lec-
teur franais le Psautier, cest dire le texte que lglise vnre et utilise sous ce nom,
et nous avons imprim un Psautier, le Psautier Tournay, qui est une hypothse, si remar-
quable quelle soit techniquement, mais que nous ne pouvons rpandre dans le public en
lui confrant, par ladoption que nous en ferons, une autorit quelle ne peut prtendre

36
HIM, Le Curtillard , op. cit. (n. 16), p. 4.
37
Traduction franaise de La sainte Bible , op. cit. (n. 12) p. 3.
38
Ibid., p. 4.
39
Ibid.
40
HIM, Note sur le livre des Psaumes attache HIM, Le Curtillard , op. cit. (n. 16).
41
HIM, Remarques sur le Ps 118 Dixit Dominus attaches HIM, Le Curtillard , op. cit. (n. 16).
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 14

avoir
42
.

La traduction : le choix du bon franais ou du beau franais ?
Les crivains invitaient une audace fondamentale, celle dinventer un franais
biblique, plutt que de se conformer des rgles trop convenues. Or malgr le souhait
de distinguer le ncessaire bon franais (un franais grammatical) du beau fran-
ais dont le carcan risquait daboutir des traductions trop uniformes, il est clair que les
rgles donnes pour la traduction taient au moins aussi stylistiques que grammati-
cales
43
.
Fixer comme rgle unique la correction grammaticale aurait permis de varier les
niveaux de langue, de lhermtisme mallarmen au prosasme clinien, de labondance
proustienne au laconisme durasien (alors en gestation !). Pour plusieurs contributeurs, il
fallait inventer une nouvelle espce de franais. Le systme des Septante (prendre un
mot grec comme quivalent mcanique de tel mot hbreu, et de gr ou de force
lintroduire partout o le mot hbreu apparat) aboutissait une langue premire vue
barbare, mais, pour liniti, conservait beaucoup de la richesse de loriginal. [] Il ne
sagit pas, bien entendu, de dfendre le paradoxe cher Claudel de linspiration des con-
tresens de la Vulgate
44
! Quoi quil se dfende dune position trop claudlienne, Mar-
rou savrait aussi sensible que le grand pote la potique spciale des critures.
Il fallait garder la posie des littralismes traditionnels. Par exemple, la place
de la traduction plate de Ps 84,6-8 par val du micocoulier , Marrou demandait que
lon gardt le val du pleureur ; de mme il regrettait que de virtute in virtutem ft
rduit de terrasse en terrasse . Dans la marge du texte de Marrou, Chifflot note ra-
pidement : Tournay maintient cf. Abel RB 1947 (521-533) . Le poids hermneutique
de lobjection de Marrou tait ignor : sa remarque fonde la fois en potique et en
pit, on opposait une simple note rudite
45
!
Il fallait oser lanaphore systmatique : ds le dbut, Marrou sleva contre le
prjug scolaire qui condamne la rptition, prjug plus rpandu en franais quen au-
cune autre langue
46
. Pourtant, on se dfia du procd de la rptition : les Re-
marques de 1946-47 ajoutent, aprs la remarque de Marrou : cependant le prjug
existe bien en franais, et il est si profondment enracin quon devra en tenir compte
dans la plupart des cas
47
.
Il fallait risquer un certain hermtisme : Michel Carrouges souhaitait une traduc-
tion directe, conservant le mystre des symboles bibliques
48
. Il dplorait les traduc-
tions et les notes qui cherchaient expliquer ces symboles, au lieu de laisser le lecteur

42
HIM, Note sur le livre des Psaumes attache HIM, Le Curtillard , op. cit. (n. 16).
43
Ce type de confusion ne fut clairement dtect que trente ans plus tard, dans les analyses de la nouvelle cri-
tique (cf. Roland BARTHES, Sade, Fourier, Loyola, Paris, Seuil, 1971, pp. 45-47 ; crivains et crivants , Essais
critiques, Paris, Seuil, 1964, pp. 147-154 ; et Le degr zro de lcriture, Paris, Seuil, 1953.
44
HIM, Note sur le livre des Psaumes attache HIM, Le Curtillard , op. cit. (n. 16).
45
Remarques sur les fascicules rcemment publis de la Bible de Jrusalem (runion du Comit de Direction du 16
janvier 1951) , p. 2.
46
Remarques , op. cit. (n. 23) p. 2. De mme il refusait que la traduction biblique devnt un exercice scolaire, o
ltudiant doit absolument montrer son matre quil a bien saisi toutes les nuances, quitte traduire dans une langue
trs lourde (ibid., 3).
47
Ibid.
48
Michel CARROUGES, document tapuscrit de dix pages accompagn dune brve lettre manuscrite date simplement
lundi , p. 2.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 15

vivre lexprience du sens
49
. Pour lui aussi, il fallait tenter une vraie refonte biblique de
la langue franaise, plutt que viser la traduction la plus claire possible. Or, peut-tre en
raction contre certains essais malheureux pour rendre en franais le gnie h-
braque , comme ceux dun Fleg, ou contre lexgse baroquiste et polmique dun
Paul Claudel, plusieurs possibles potiques du franais furent carts par les principaux
traducteurs comme conduisant un affreux jargon. Finalement, on privilgia un franais
conforme certains critres acadmiques, suivant les rgles no-classiques de la belle
langue.

Lannotation : omniprsence de lexgte
Ainsi donc, autant linventivit critique tait encourage, autant la crativit litt-
raire tait musele. Rien dtonnant, par consquent, ce que lquilibre entre le texte et
lannotation ait t assez vite rompu en faveur de la seconde, tant elle correspondait la
soif de nouveaut et aux attentes de tout un public : La rception montra que les lec-
teurs accordaient le plus dimportance lannotation : leur yeux, cela semblait mme
la principale contribution de cette nouvelle Bible. Pour rpondre cette demande, les
notes connurent un dveloppement constant tout au long de la publication sans pour
autant que lon relche en rien lattention porte la traduction
50
. Au fil des ans, La
Bible de Jrusalem devint le principal vhicule des hypothses critiques dans les mi-
lieux catholiques. Paralllement, le public lui-mme rebaptisa louvrage dun nom plus
sculier : ds les annes 1960, La sainte Bible, traduite en franais sous la direction de
lcole Biblique de Jrusalem tait devenue La Bible de Jrusalem, titre plus simple (et
plus ambigu
51
), mais aussi moins religieux.
Le modle du livre volua au fil des ditions. Aux dires mmes de ses promo-
teurs, La Bible de Jrusalem rpondit aux attentes du grand public cultiv
52
; laspect
scientifique des premiers fascicules et de la premire dition en un volume correspon-
daient bien la mentalit optimiste des gnrations daprs-guerre : enfin on pouvait lire
le vrai texte et lon avait accs a la vraie histoire. Les rvisions de 1973 et de
1998 elles aussi refltrent lesprit du temps, seffora[n]t de rpondre au dsir dune
traduction plus littrale exprim par le lectorat contemporain
53
pour la premire, ac-
centuant le relativisme historique et donnant une vision moins unifie des origines du
christianisme et du canon biblique lui-mme pour la seconde.



Sous-estimation du poids culturel de la tradition
Malheureusement, une certaine dprciation de la tradition alla de pair avec cette
confiance place dans la critique moderne, malgr les mises en garde des conseillers lit-
traires du Comit directeur.
On trouve dans les archives du Pre Chifflot une lettre quil conserva, quoi

49
Il rejette, par exemple, les yeux brlants de colre qui ont remplac les yeux comme une flamme ardente
(Ap 19,12) ou la rduction prosaque de la mer (Ap 21,1) un symbole dinstabilit (ibid., p. 3).
50
BENOIT, Jerusalem Bible , op. cit. (n. 10) p. 345.
51
Il existe une autre Jerusalem Bible, dite par Harold FISCH (Jrusalem, Koren, 1962), version rvise de Bibles
anglo-juives rpandues dans les foyers juifs et les synagogues du monde anglophone, fonde sur The Jewish Family
Bible de M. FRIEDLANDER (1881).
52
Traduction franaise de La sainte Bible , op. cit. (n. 12) p. 1.
53
BENOIT, Jerusalem Bible , op. cit. (n. 10) p. 348.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 16

quelle ne vnt pas dun auteur recrut par le Comit directeur. Il sagit dune brve mis-
sive adresse au Pre Maydieu, diteur au Cerf, par un Paul Claudel courrouc. Le c-
lbre pote venait de recevoir le tout premier fascicule (Agge-Zacharie-Malachie), et
clamait son indignation propos de la traduction de Zacharie 13,6. la suite de re-
cherches historiques, on avait prfr traduire : un passage signifiant littralement Que
sont ces blessures entre tes mains/bras [bn ydk] par : Et si on lui dit : Que sont
ces blessures sur ton corps ? Il dira : Celles que j'ai reues chez ceux qui maiment
54

avec une note invitant y voir ou bien une coutume prophtique dauto-lacration, ou
bien une allusion des rixes entre amis l o des sicles de tradition textuelle, depuis
la Septante et la Vulgate, avaient maintenu la traduction au milieu de tes mains , qui
constituait une vidente prophtie christologique de la croix : Alors on lui dira : Do
viennent ces plaies que vous avez au milieu des mains ? Et il rpondra : Jai t perc de
ces plaies dans la maison de ceux qui maimaient
55
.
Claudel tait catgorique : Cest un vritable faux dans une matire dune telle
gravit ! Et qui donne une triste ide du reste de louvrage
56
. La svrit du pote trou-
va un cho chez des esprits aussi ouverts que le patrologue jsuite Jean Danilou
57
, ou le
grand thologien dominicain (et soutien du Pre Chifflot) Yves Congar qui dplorrent
galement le manque de sens mystique et de rfrence christologique de ces premiers
fascicules, assurant que la typologie messianique de la Bible permet seule de saisir sa
vritable signification
58
.
Au sein mme du Comit directeur, Henri-Irne Marrou affirmait qu une tra-
duction vraiment catholique de lcriture doit mettre entre les mains du peuple fidle
non pas le texte tout nu, mais comme enrob dans la tradition
59
. Lorsquil rendit son
verdict sur le Psautier Tournay, il rappela que la ncessit de ne pas dtruire le Psau-
tier de tous les jours, celui sur lequel depuis tant de sicles lglise prie et mdite, de-
vrait rendre infiniment prudent
60
.
Au fondement de cette tradition, Marrou tait sensible ce quon appelle au-
jourdhui lexgse intra-biblique : la suite des Pres de lglise, il souligna lenvi la
ncessit de lire la Bible comme un tout et de mettre le plus possible en valeur les liens
intertextuels entre les deux Testaments. Selon lui un lecteur chrtien na pas lire
lAncien Testament en historien essayant de se replacer dans la mentalit des premiers
lecteurs juifs : Lusage que le N.T. a fait dun passage colore pour nous ce passage lui-

54
Agge, Zacharie, Malachie, trad. A. GLIN (Paris, Cerf, 1948), p. 54.
55
La Bible, traduction de LEMATRE DE SACY (Paris, Laffont, 1990, p. 1188). Cf. aussi la King James Version : And
one shall say unto him, What are these wounds in thine hands? Then he shall answer, Those with which I was wounded
in the house of my friends.
56
Paul CLAUDEL crivit une autre lettre au P. Maydieu le 3 mai 1949, publie dans Dieu Vivant 14 (1949), pp. 78-81,
et dans Jaime la Bible (Paris, Fayard, 1955), pp. 62-67.
57
Jean DANILOU, Recension de Agge, Zacharie, Malachie, traduits par A. GLIN, etc., tudes 259 (1948), pp. 407-
408.
58
Yves CONGAR, LAncien Testament, tmoin du Christ , La Vie Intellectuelle 17 (1949), pp. 334-343, ici pp. 342-
43.
59
HIM, Paris, 6 Juin 49 , op. cit. (n. 15) p. 1. Dans sa Note sur le livre des Psaumes , attache Le Curtil-
lard , op. cit. (n. 16), il sindigne en ces termes des liberts prises avec le Ps 110 (109) : Je suis heureux que vous me
donniez loccasion dexhaler ma (lgitime ?) indignation : ce Ps. est un de ceux qui mont le moins satisfait ; je trouve
que le P. Tournay sest comport avec lui comme sil sagissait dun texte indit quil venait de dcouvrir en quelque pa-
pyrus et non dun des textes les plus vnrables, polis et patins par tant de sicles de tradition !
60
HIM, Note sur le livre des Psaumes attache Le Curtillard , op. cit. (n. 16).
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 17

mme
61
. Il alla mme jusqu rclamer que lon modifie la traduction du Ps 118, pour
le rendre conforme la doctrine sur la Trinit : Quant au fameux v.3, je ne consens pas
facilement sacrifier le genui te, une des bases de la thologie trinitaire, et adopterais
les corr. modres du Ps. Pianum
62
Dans une lettre du 6 juin 1949, il protesta de la
mme manire contre le silence sur lidentification patristique de la chute de Satan en
Ez 28,12ss comme sil stait agi dune signification purement adventice : Nest-ce
pas un des passages o le sens plnier, directement inspir dborde, mme pour une
exgse non claudlienne, lapplication premire : la description dbordante de lyrisme
faite de ce petit Ishtobaal II nimplique-t-elle pas quil sagit de plus que dun simple roi
de Tyr
63
?

Le facteur commun ces limites : loubli du langage
Avec le recul du temps, il est mouvant de constater que ce dbat entre le Comit
directeur de La Bible de Jrusalem et les littraires quil avait convis rejouait la dispute
entre Augustin et Jrme, quinze sicles de distance
64
. On est galement frapp des
tensions entre le penseur et le pote, la science et la littrature, la modernit et la tradi-
tion qui apparaissent ds les documents fondateurs et les discussions originelles du pro-
jet. Ce que les disciples de Hans-Georg Gadamer appellent aujourdhui loubli du lan-
gage cest--dire la ngligence du lien essentiel de la pense la texture pralable du
langage et de lincarnation toujours rhtorique du sens
65
, dont dcoule la ncessit
de prter attention la tradition interprtative fut certainement luvre dans toute
lentreprise.
Ce qui se conoit bien snonce clairement et les mots pour le dire arrivent ai-
sment
66
La culture des Dominicains impliqus dans le projet tait certainement
noclassique, hrite des Humanits et des classes de rhtorique dont le systme sco-
laire de lpoque pouvait encore senorgueillir. Leur vision de la parole et de la commu-
nication littraire tait quelque peu conceptualiste et idaliste, surestimant la valeur de la
clart et dissociant trop le fond de la forme , celle-ci apparaissant comme acciden-
telle, ce qui conduisait privilgier la recherche du sens littral, le plus souvent rduit
un sens originel reconstitu
Conserves dans les archives, les traces des collaborations avec les bons au-
teurs recruts par le Comit directeur confirment cette tendance : de toute vidence,
les universitaires furent plus couts que les potes, et les philosophes (Gilson), plus que

61
HIM, Le Curtillard , op. cit. (n. 16), p. 2. Origne prtend quavant lIncarnation du Verbe, il tait quasi impos-
sible de donner des exemples clairs de linspiration des critures: elle ne fut vraiment vidente quune fois les critures
accomplies par Jsus (ORIGNE, De Principiis, IV, 1, 6-7 ; SC 252).
62
HIM, Remarques Sur le Ps 118 Dixit Dominus attaches Le Curtillard , op. cit. (n. 16).
63
HIM, Paris, 6 Juin 49 , op. cit. (n. 15) p. 1.
64
Saint AUGUSTIN refusa la traduction de Jonas 4,6 par Jrme, quoiquelle ft plus exacte, pour des raisons pasto-
rales : ne pas scandaliser des oreilles habitues entendre et mditer la Septante (Ep. 82, 35, CSEL 34, 386).
65
Jean GRONDIN, Luniversalit de lhermneutique et de la rhtorique : ses sources dans le passage de Platon
Augustin dans Vrit et mthode , Revue internationale de philosophie 54 (2000) pp. 469-485, ici p. 475. L oubli du
langage est une question pose non seulement aux mtaphysiciens et aux thologiens, mais encore aux biblistes. La
Parole de Dieu nest pas une simple communication dides. Cest avec Paul Beauchamp, en particulier, que les exgtes
ont vraiment commenc se ressouvenir du langage : lEsprit nest trouv que si la lettre nest point esquive, aimait-il
dire (voir son traitement de la figure biblique comme entre-deux dans P. BEAUCHAMP, Le Rcit, la lettre et le corps :
essais bibliques, Cogitatio fidei 114 , Paris, Cerf, 1982, en particulier le chapitre ii).
66
Nicolas BOILEAU (1636-1711), Art potique, Chant 1, vers 111-112, cit sur N. BOILEAU, Satires, ptres, Art po-
tique, J.-P. COLLINET, d., Posie/Gallimard , Paris, 1985.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 18

les littraires (Marrou). Les Dominicains prfrrent la posture scientifique du pre-
mier la vigilance sage du second.
Lorientation noclassique du Comit directeur apparat dans la distinction un
peu trop nette entre forme et signification prsente dans les premiers documents de tra-
vail. On la sent dans le choix de la belle langue opr pour la traduction. On la trouve
dans lun des buts revendiqus par le Pre Benoit pour luvre raliser : librer le
lecteur de lhabitude de demander lcriture des leons quelle na jamais voulu don-
ner, ou du dgot que peut lui inspirer la forme souvent archaque ou dpasse sous la-
quelle elle donne ses enseignements
67
. Conue comme une information ou comme un
commentaire doctrinal, lannotation ne risquait-elle pas dloigner indment la pense
du langage et le sens de son support verbal ? La sous-estimation du langage apparat
dans la thologie de linspiration des critures dont le mme Pre Benoit fut dailleurs
lun des principaux artisans
68
. Marqu, en bon Dominicain, par le trait sur la prophtie
de la Somme de thologie de saint Thomas dAquin repris par Lon XIII dans l'ency-
clique Providentissimus
69
, il demeura fascin par laspect psychologique de
linspiration, et sattacha presque exclusivement ce que nous appelons au-
jourdhui linspiration subjective. Pour tomber daccord avec un Marrou, il aurait fallu
rflchir plus longuement linspiration objective des textes notion encore peu tu-
die, mme notre poque
70
.
Avec le recul du temps, on peut donc dire que la situation hermneutique de La
Bible de Jrusalem tait paradoxale. Certes, on avait redcouvert la complexit
dautorits humaines impliques dans lautorit divine des critures et cela aurait d
pousser privilgier la dimension potique et polyphonique de la Bible, ainsi qu don-
ner tout son poids lhistoire de leur rception condense dans la Tradition. Cependant,
dans les annes 1940, le tournant linguistique que la pense occidentale tait en train
de prendre dans le monde anglophone navait pas encore atteint le continent, et moins
encore les tudes bibliques.

II. PRHISTOIRE DE LA BI BLE EN SES TRADI TI ONS

1. Une rflexion hermneutique continue

Le point de dpart
En septembre 1999, le P. Claude Geffr, alors directeur, organisa l'cole bi-
blique un Colloque scientifique sur ltat de lexgse catholique, soixante ans aprs la
mort du Pre Lagrange (1855-1938). Durant lune des sances on voqua lavenir de La
Bible de Jrusalem. On lavait rvise, profondment lors de la seconde dition, partiel-
lement lors de la troisime dition. On pouvait continuer dapporter ici et l des amlio-
rations de dtail, au fur et mesure des rimpressions (cest le cas actuellement).
Cependant, ne devenait-il pas urgent de prendre en compte dans la prsentation

67
BENOIT, Jerusalem Bible , op. cit. (n. 10) p. 342.
68
Cf. P. BENOIT, notes dans P. SYNAVE et P. BENOIT, d. : THOMAS DAQUIN : Somme thologique (Paris, ditions
de la Revue des Jeunes, 1947), pp. 286-293, 302-305 ; Linspiration , dans A. ROBERT et A. TRICOT, d., Initiation
biblique, Paris, Descle,
3
1954, pp. 6-45 ; Note complmentaire sur linspiration , Revue Biblique 63 (1956), pp. 416-
422.
69
Cf. J. BURTCHAELL, Catholic Theories of Biblical Inspiration since 1810: A Review and Critique, Cambridge, Uni-
versity Press, 1969, pp. 234-237.
70
Cf. Franois MARTIN, Pour une thologie de la lettre : Linspiration des critures, Cogitatio fidei 196 , Paris,
Cerf, 1996.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 19

mme de la Bible les transformations subies par lexgse durant les dernires dcen-
nies ? Du ct des documents, la dcouverte des manuscrits de la mer Morte forait
repenser les rapports entre les grandes versions de la Bible et relativisait quelque peu la
qute critique du texte original. Du reste, Dominique Barthlemy avait soulign
lvolution de La Bible de Jrusalem, en ce qui concerne ltablissement du texte, qui
conduisait les exgtes une plus grande humilit au fil des ditions. Tandis quen
1956, on prtendait que leur travail donnait accs aux vrais textes , ds 1973 les
perspectives [taient devenues] moins ambitieuses : on traduisit le texte hbraque, et
les versions ne furent utilises quen cas de ncessit
71
. Un pas de plus dans la mme
direction tait sans doute requis.
Du ct des monuments, les travaux des nouveaux archologues israliens en-
tranaient la remise en question non seulement des datations habituellement admises des
traditions du Pentateuque, mais aussi de notre reprsentation des origines dIsral.
Sy ajoutait le renouveau de lhermneutique contemporaine, restaurant en parti-
culier la place du lecteur dans la dfinition du sens du texte et, par l, limportance de
lhistoire de la rception dans ltude des uvres littraires, dont lexgse ne pouvait
que bnficier. Ntait-il pas dsormais acquis que le prsent de lnonciation de
lhistoire dIsral et de la mise par crit des traditions na cess de prter sa lumire et
ses intrts au pass quil fallait garder vivant et inspirant ? La tradition ne pouvait
certes plus tre considre comme un phnomne succdant lcriture : elle apparais-
sait de plus en plus comme une dynamique qui laccompagne.
Au finale, ne convenait-il pas de repenser profondment le modle mme de
ldition de la Bible, en particulier dans le contexte catholique, si sensible au rapport
entre lcriture et la Tradition, et cela dans lesprit cumnique requis par la redcou-
verte de la nature plurielle du texte biblique ?
La formidable russite que fut et que demeure La Bible de Jrusalem ouvrait
donc un large espace pour lenrichissement de ldition biblique. Sans passer du tout-
histoire au tout-littrature, il fallait en particulier rendre sa place au conditionnement
linguistique de la rvlation travers les critures. Il faudrait pour cela que les traduc-
teurs bibliques sapproprient la libert retrouve par la langue franaise moderne et con-
temporaine, en dialogue avec lidal classique (et non plus soumise lui). Il faudrait
quils en jouent non pour semparer de la Bible en faisant montre doriginalit tout
prix, mais linverse, en la combinant avec un souci constant de vrit philologique,
exgtique et thologique, pour tre le plus fidle possible aux mdiations linguistiques,
littraires et potiques de la rvlation, dployes par les traditions croyantes bref,
pour tre par leur science, les tmoins de la bienveillance du Dieu vivant qui a laiss
lhumanit une trace crite du passage de Son Verbe.
Lcole biblique a donc entrepris douvrir un nouveau chantier, dont le titre de
travail fut dabord La Bible de Jrusalem en ses traditions , avant de devenir plus
simplement, La Bible en ses Traditions . Dans ce cadre, elle a organis et publi une
srie de colloques consacrs aux questions exgtiques, thologiques et hermneutiques.
Ce furent autant doccasions pour les professeurs de l'cole dentrer en contact avec des
collgues du monde entier et de les intresser au projet scientifique en gestation.



71
Cf. Dominique BARTHLEMY, Critique textuelle de lAncien Testament, Fribourg : ditions Universitaires ; Gttin-
gen : Vandenhoeck & Ruprecht, 1986, vol. 2, p. 7.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 20

Lautorit de lcriture (2000-2001)
Il sagit en fait de deux colloques successifs dont les Actes ont t publis en un
seul volume: Lautorit de lcriture
72
. Lobjectif tait de clarifier les rapports entre
criture et tradition, au sens actif des deux termes (la tradition se fait criture), puis le
rapport entre criture et Tradition au sens de commentaire, de rception, de constitution
dun livre qui fait autorit. Cela aussi bien haute poque (les sicles patristiques do
mergent finalement le Canon des critures et les grands commentaires thologiques)
quaux temps rcents (renouveau biblique et patristique aboutissant la Constitution
dogmatique Dei Verbum lors du Concile Vatican II).
Lcriture savra plus contemporaine de la Tradition quon navait pu le penser,
leurs rapports relevant davantage dune vritable synergie que dune succession chrono-
logique de deux entits trangres lune lautre. La tradition orthodoxe souligne la va-
lence pneumatique de ce processus qui na rien de statique, ne se cantonne pas au texte
mais veut transmettre une Parole vivante, sans oublier la dimension ecclsiale et litur-
gique de cette tradition active. Alors que le mot dans son acception banale semble vo-
quer le pass, en fait la tradition redit au prsent ce pass en lequel elle peroit des
germes davenir. Rien dtonnant ce que Tradition et liturgie eucharistique soient si
troitement lis (cf. 1 Co 11 et 15).
La redcouverte des diffrentes traditions de lglise ancienne fait merger une
autre donne capitale : ce nest pas que du ct de la tradition quil y a du pluriel, mais
bien du ct du texte lui-mme. Lintrt pour la tradition syriaque sinscrit dans cette
perspective, tout comme le renouveau de ltude de la Septante et son impact sur les re-
lations entre le texte massortique et les textes grecs de lAncien Testament, et leur r-
ception dans le Nouveau. Krygme et rcits se sont cristalliss dans et pour des commu-
nauts diverses, dont les textes attestent par leurs variantes lunicit de lvnement
christologique dans la diversit de ses rceptions.

La Bible, le Livre et lhistoire (2005)
loccasion du 150
e
anniversaire de la naissance du P. Lagrange, l'cole bi-
blique a organis un nouveau colloque, auquel une manifestation semblable a fait cho
Toulouse
73
. Il a permis de mieux percevoir les intuitions prophtiques du fondateur de
l'cole biblique. Le P. Lagrange tchait en effet de tenir ensemble une profonde infor-
mation historique et une perspective thologique inspire du meilleur de la patristique et
des enseignements de saint Thomas dAquin. Le fondateur dune cole qui allait
sadonner ltude de larchologie et de lhistoire, commenait, dans sa confrence
inaugurale du 15 novembre 1890, par faire longuement lloge de la lecture des Pres.
Lucide, il osait parler, la fin du 19
e
sicle, dun zle presque excessif pour
lhistoire , et entrevoyait dj ce que les tudes contemporaines allaient souligner : la
Bible nest pas une banque de donnes mais bien un rcit, une criture, o se croisent et
se rpondent des voix multiples qui sont parfois en tension les unes avec les autres.
La conception de lhistoire biblique ne peut quen tre affecte, lannotation et le
commentaire aussi. La perspective thologique ou spirituelle ne relve pas dune simple
dmarche post-rdactionnelle, elle fait souvent partie de lcriture mme des textes, y
compris de ceux que lon avait qualifis d historiques . La consquence est claire : il

72
J.-M. POFFET, dir., Lautorit de lcriture, Lectio divina, hors srie , Paris, Cerf, 2002.
73
J.-M. POFFET, dir., La Bible : le livre et lhistoire. Actes des colloques de lcole biblique de Jrusalem et de
lInstitut catholique de Toulouse (nov. 2005) pour le 150
e
anniversaire de la naissance du P. M.-J. Lagrange, o.p., Ca-
hiers de la Revue biblique 65 , Paris, Gabalda, 2006.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 21

ne sagit pas de choisir entre une lecture historico-critique et une lecture dite spirituelle
des textes, mais bien de mettre en uvre une hermneutique ajuste des textes qui sont
enracins dans lhistoire, inspirs dans le mode concret de leur rdaction et inspirants
par la tradition qui les accompagne.

Le sens littral (2007)
Dans ces conditions, que devient le sens littral de lcriture, et plus large-
ment le sens littral dun texte ? Le plus rcent colloque runi l'cole dans le cadre de
La Bible en ses Traditions
74
a fait dialoguer des spcialistes de nombreuses disci-
plines : littratures de lOrient ancien, de lAncien et du Nouveau Testament, lectures
patristiques et mdivales, rception littraire moderne et contemporaine de la Bible, en
particulier celle de Paul Claudel qui a consacr une grande partie de son uvre com-
menter lcriture, se montrant svre pour la critique biblique de son temps.
Lhermneutique contemporaine, dans la mesure o elle permet de restaurer les
droits de la thologie dans la pense sur le langage, pourrait bien permettre de redfinir
lopposition entre sens littral et sens spirituel , en abandonnant lquivalence
trop simple entre sens littral et sens historique originel, promue nagure par les mo-
dernes sans pour autant basculer dans lidentification trop facile du sens littral avec le
jeu de sens indfini promue aujourdhui par les post-modernes. La redcouverte des
fonctions potique, expressive et mtalittraire de la parole invite faire toute sa place
la polysmie du texte, y compris dans une exgse soucieuse du rfrentiel historique. Il
faut donc envisager les diffrentes approches possibles de lcriture en termes de com-
plmentarit et non de concurrence. Une annotation diversifie (portant sur le texte, sur
le contexte et sur la rception) devait servir ce dessein.

2. Une longue gestation (1999-2009)

Exprimentations
Paralllement cette intense rflexion, diverses exprimentations ont t faites
l'cole biblique, certaines sous formes de cours et de sminaires, en vue dlaborer un
modle ddition de la Bible correspondant ltat actuel des sciences bibliques.
On a tent plusieurs expriences de traduction et dannotation sur des textes bi-
bliques. tienne Nodet a dirig une petite quipe qui sest exerce au commentaire dun
Psaume et dune pricope de la lettre aux Philippiens. Justin Taylor sest intress la
premire pitre de saint Pierre. Christophe Rico et Jean-Michel Poffet se sont lancs
dans une nouvelle traduction de lvangile selon saint Jean.
On a forg les instruments de travail ncessaires. J. Taylor a dfini la position de
La Bible en ses Traditions propos des textes traduire. C. Rico et Olivier-Thomas
Venard ont engag une rflexion fondamentale sur le caractre littraire de la Bible et le
type de traduction voulu. Marcel Sigrist, avec O.-Th. Venard et . Nodet ont mis au
point les premiers lments de la grille dannotation. Les chapitres qui suivent, dans le
prsent volume, rsultent de tous ces travaux.
partir de 2004, O.-Th. Venard et Bieke Mahieu (historienne, tudiante
lcole et assistante pour le projet), avec une vingtaine de spcialistes volontaires (dont
des patrologues, des spcialistes dtudes juives, des thologiens, des littraires ou des
historiens de lart), ont lanc le projet en grandeur nature partir du premier van-

74
O.-Th. VENARD, dir., Le sens littral des critures. Actes du colloque de lcole Biblique et Archologique Fran-
aise de Jrusalem (novembre 2007), Lectio divina, hors srie , Paris, Cerf, 2009.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 22

gile. Leur travail sur la Passion selon saint Matthieu, en voie dachvement, a permis
daffiner les techniques de collaboration, la grille dannotation, le genre littraire des
divers types de notes envisags, ainsi que de rpondre de nombreuses questions tech-
niques de dtails.
Vers la fin de cette priode, un hommage rendu lartisan principal de la se-
conde dition de La Bible de Jrusalem en anglais (The New Jerusalem Bible) a t
loccasion de redcouvrir les archives de La Bible de Jrusalem aux ditions du Cerf,
Paris, et l'cole, Jrusalem. On eut alors lheureuse surprise de constater que la pro-
blmatique de La Bible en ses Traditions tait dans la droite ligne de celle de La Bible
de Jrusalem. Comme on le souhaitait depuis le dpart, le nouveau projet accomplissait
bien lancien.

Publicit et recrutement de collaborateurs
Instigatrices de La Bible de Jrusalem, les ditions du Cerf ne pouvaient donc
que sintresser La Bible en ses traditions en laquelle le Matre de lOrdre des Pr-
cheurs, le P. Carlos Alfonso Aspiroz Costa, dclare ds 2002 voir un projet pour tout
lOrdre. En dcembre de cette mme anne, les dirigeants des ditions viennent l'cole
pour un week-end de travail intense. Deux ans plus tard, le 26 novembre 2004 une ru-
nion rassemble au Cerf Paris vingt-six possibles collaborateurs. taient reprsents le
Canada, lArgentine, les tats-Unis, la Belgique, la Suisse et l'cole biblique de Jrusa-
lem. Les participants en ressortent la fois persuads de lintrt du projet et de la com-
plexit de sa mise en uvre ! Le lendemain, une runion restreinte prend formellement
la dcision de raliser un volume de dmonstration , runissant plusieurs chantillons
de diffrents livres du corpus biblique : ce fut le point de dpart du prsent ouvrage.
Paralllement, on fait connatre le projet au monde ecclsiastique et universitaire.
Les chercheurs de lcole impliqus dans le projet le prsentent dans les nombreux
centres dtudes institutionnels (monastres et sminaires) o ils sont invits ensei-
gner. Plus formellement, le Directeur de l'cole, J.-M. Poffet, le prsente en France (Pa-
ris, cole Pratique des Hautes tudes en 2003 ; Congrs de lAssociation Catholique
Franaise dtudes Bibliques ; cole Normale Suprieure), en Italie (Congrs Paulinien
International de lAbbaye de St-Paul-hors-les-Murs, Rome) et en Argentine (Sao Paolo
et Buenos Aires). J. Taylor le prsente lUniversit Hbraque de Jrusalem ; O.-Th.
Venard lInstitut dtudes thologiques de Bruxelles Les tats-Unis ne sont pas ou-
blis : aprs diverses informations plus modestes (article de revue ou expos informel)
75
,
O.-Th. Venard, J. Taylor, rejoints par M. Sigrist et Gregory Tatum prsentent officiel-
lement The Bible in its Traditions durant la session dt de la Catholic Biblical Asso-
ciation of America, en aot 2006 Chicago. Plusieurs collgues amricains manifestant
leur dsir de prendre part au projet, lessai est transform dans les annes suivantes sous
forme dun continuing seminar anim par le Comit ditorial de La Bible en ses Tradi-
tions au cours des sessions dt de la CBA.

Institutionnalisation
partir de 2005, un Comit ditorial compos des membres de lcole biblique

75
Ainsi M. Sigrist prsente le projet dans le cadre de plusieurs universits amricaines ; O.-Th. Venard en expose les
grandes lignes Washington DC (Dominican House of Studies, John Paul II Cultural Center) et publie La Bible en
ses Traditions, The New Project of the cole biblique et archologique franaise de Jrusalem Presented as a Fourth-
Generation Enterprise , symposium de Nova et Vetera, English edition autour de: Luke Timothy JOHNSON and Wil-
liam S. KURZ, The Future of Catholic Biblical Scholarship: A Constructive Conversation (William B. Eerdmans, Grand
Rapids, 2002), 2006/4, pp. 142-159.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 23

travaillant directement sur La Bible en ses Traditions est mis sur pied, avec pour pre-
mire tche la ralisation du Volume de dmonstration . Prsid par J. Taylor et servi
par un secrtaire-archiviste (Marc Leroy), il se runit plusieurs fois par mois, chacune de
ses rencontres donnant lieu un compte rendu formel, vot et archiv. Sa premire tche
est de mettre au point avec le plus de prcisions possible les procdures suivre dans la
traduction et lannotation du texte biblique. Il la fait en adoptant, corrigeant et enrichis-
sant les voies ouvertes par lquipe dj au travail sur lvangile selon saint Matthieu :
ce fut le Vade Mecum, publi simultanment en franais et en anglais en 2006
76
. Les
premires contributions nont pas tard arriver.

Vers le volume de dmonstration (2006-2008)
Durant ces deux annes, une cinquantaine de collaborateurs de plusieurs pays
nous ont propos des pricopes appartenant divers livres bibliques, de la Gense
lApocalypse. Commenait alors une longue procdure de dialogue entre lauteur ou les
auteurs et le comit ditorial. Le Comit ditorial sest aussitt engag dans une relec-
ture systmatique et trs dtaille des propositions. Au fil de sances de travail avec un
ou plusieurs membres du Comit ditorial, ou au fil dchanges lectroniques, un dia-
logue fcond stablit avec la plupart des contributeurs, permettant dassurer la coh-
rence hermneutique de lensemble du travail, tout en adaptant le modle gnral aux
problmes propres aux divers corpus reprsents dans le volume. Lensemble de ces
changes a t facilit par une subvention accorde l'cole par le Consulat Gnral de
France Jrusalem dont il faut souligner ici la magnanimit.
Chacune des douze tudes retenues pour figurer dans ce volume rsulte donc du
travail conjoint des collaborateurs principaux pour le livre et du Comit ditorial de La
Bible en ses Traditions. Dix quipes ont travaill en franais, une en anglais (celle de
Martin Albl, sur lptre de saint Jacques), une en espagnol (celle de Gabriel Npole sur
le livre de Josu), ce qui permettait de vrifier la traductibilit de louvrage projet.

76
COMIT DITORIAL DE LA BIBLE EN SES TRADITIONS, Vade-mecum du collaborateur La Bible en ses Tradi-
tions , et The Bible in its Traditions : Conventions and Abbreviations. Vade mecum for the Use of the Contributors to
the Demonstration Volume, Jrusalem, EBAF, 2006.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 24


2

La Bible en ses Traditions :
dfinition dun projet scientifique


2. La Bible en ses traditions
Dfinitions et orientations

La Bible de Jrusalem a vu le jour dans le sillage de lencyclique Divino afflante
Spiritu de Pie XII (1943), qui reconnaissait la lgitimit des tudes historiques et cri-
tiques et recommandait en particulier ltude des genres littraires pour reconnatre la
vrit des textes inspirs. Rcoltant les fruits de plusieurs dcennies de critique histo-
rique des textes sacrs, elle entendait les rendre accessibles un trs large public. Au fil
des annes, La Bible de Jrusalem a connu trois ditions en un volume (1956, 1973,
1998) et de nombreuses adaptations dans dautres langues.
Hritire de ces premires ralisations, La Bible en ses Traditions souhaite offrir
au public cultiv une dition actualise de lcriture, sans oublier que traversant sicles
et langues, port jusqu son lecteur par les traditions des communauts qui le prc-
dent, le texte biblique na jamais t un objet fig. Cest bien ce que suggre le prologue
de la Constitution dogmatique sur la rvlation divine promulgue par Paul VI en 1965,
qui commence en citant ce verset : La vie sest manifeste, nous lavons vue, et nous
vous annonons cette vie ternelle (1 Jn 1,2). Sil est vrai que la Bible recueille et sus-
cite cette annonce, les premiers chrtiens se sont pourtant passs de Nouveau Testament
officiel pendant un sicle. Le texte tait en cours de composition, mais non la confession
de foi : la foi provient de lcoute, enseignait alors saint Paul

Pour exprimer le projet par une image simple, on peut considrer la Bible et ses
interprtations comme un fleuve aux affluents multiples qui se jetterait dans la mer. En
posant que la mer reprsente le monde actuel, celui dans lequel le lecteur lit la Bible, on
voudrait se placer lembouchure, et regarder vers lamont, en se demandant do pro-
vient tout cela ! On essaie de remonter jusquaux sources, situes dans des paysages trs
varis ; on dcouvre parfois que certaines rivires se divisent en bras multiples pour se
rejoindre ensuite avec quelques remous (remaniements, variantes) ; que dautres se per-
dent et ne rapparaissent que par hasard, comme en ont tmoign bien des trouvailles
archologiques (manuscrits de la mer Morte).
Le questionnement historique garde donc une place essentielle, mais on ne privi-
lgie pas la recherche dorigines souvent inaccessibles la seule mthode historique.
Dans la Bible, au fil des priodes, la mmoire croyante recueille et interprte dans le
langage de son temps laction de Dieu dans lhistoire. Autant quun document brut, la
Bible est une criture.

La Bible en ses Traditions entend restituer au texte biblique la caisse de rso-
nance qu'est l'histoire de sa rception. Elle prsente lcriture en tant que reue et
transmise : son autorit est atteste par une communaut croyante qui la reue, produite
et porte, qui la clbre et lactualise dans sa liturgie.
Le canon retenu est celui de la Vulgate latine fixe par le Concile de Trente en
1546, qui reprend celui de la Septante par laquelle les chrtiens ont reu les critures.
Quant la Tradition, deux ides-force orientent le projet. Tout dabord, le fait
que pour la tradition catholique, la Bible nest pas la source unique des dogmes, mais
quelle les encadre ou les illustre, comme le montre son usage liturgique. Ensuite, le
constat que la Bible ne sest jamais asservie aux cultures ambiantes ; bien quimmergs
dans leurs poques, lAncien comme le Nouveau Testament refltent certaines ruptures.
On sattache en particulier souligner les ruptures et les continuits du Nouveau Testa-
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 26

ment, en amont avec le judasme diversifi du premier sicle et en aval avec la patris-
tique, commencer par les Pres apostoliques.

Trois principes guident le projet.

1. tablissement des textes : restituer une polyphonie
Le processus de canonisation, pour lAncien comme pour le Nouveau Testament,
sest tendu sur une longue priode : aussi de nombreux passages, voire des livres en-
tiers nous arrivent-ils ports par plusieurs traditions textuelles. Ce fait rend alatoire la
restitution et mme la dfinition dun original : bien souvent, il ny a pas de frontire
nette entre la critique littraire et la critique textuelle. Du moment que ces formes di-
verses du texte auront fait lobjet dun usage liturgique, on ne cherche pas rduire ces
diffrences mais plutt souligner la faon dont elles expriment une foi commune sous
des formes varies.

2. Traduction : faire goter une saveur originale
Comme celle d'autres textes sacrs, la rception des crits bibliques s'est faite
trs tt dans un rel souci du texte en tant que texte. C'est la matire linguistique signi-
fiante elle-mme, avec ses bruissements et ses apparentes incohrences, qui a fourni
les pierres d'attente des relectures et dveloppements ultrieurs; on le constate dj dans
les rcritures ou allusions intra-bibliques. Le traducteur de La Bible en ses Traditions
maintient donc deux exigences simultanes :
Premirement, dans la traduction elle-mme, il prend nettement le parti du texte
de dpart, et prfre le respect des figures prsentes en langue-source la facilit de lec-
ture dans la langue darrive. Sa maxime est : ni plus obscur (!) ni plus clair (surtout)
que loriginal .
Deuximement, il propose des notes philologiques, allant de la grammaire la
prosodie, signalant les faits littraires les plus importants (qui ont servi de points
dappui aux interprtations ultrieures). Il signale les meilleurs rsultats des mthodes
danalyse littraire heureusement inventes ou rinventes par lexgse biblique con-
temporaine sous linfluence des sciences humaines.

3. Annotation : tirer de son trsor du neuf et du vieux, distinguer pour unir
Jsus annonait aux aptres quils continueraient sa prdication (Mt 13,52 :
Tout scribe devenu disciple du Royaume des Cieux est semblable un matre de mai-
son qui tire de son trsor du neuf et du vieux ), ou encore quils feraient des uvres
plus grandes que lui (cf. Jn 14,12). Le ton de ces notes sera celui de linvitation la
lecture et la relecture, lanalyse et la mditation, pour entendre ou rentendre
lcriture avec des chos toujours nouveaux.
Une attention particulire sera porte aux jeux de lintertextualit, extrabibliques
et intra-bibliques. Lvaluation de la premire dpend de notre documentation sur les
cultures anciennes. Elle est signale dans un registre de notes appropri.
Lintertextualit intra-biblique ou canonique (typiquement, mais non pas seulement
l accomplissement des critures ) relativise quelque peu la premire, puisque la ra-
lit mme du canon dtache les crits bibliques de leurs contextes dorigine. Elle est
prise systmatiquement en compte dans la traduction, et signale sous forme de rf-
rences marginales. Une attention particulire sera porte aux jeux intertextuels
lintrieur de lAncien Testament lui-mme et surtout entre les deux Testaments.
Lannotation inclut en outre une slection parmi les interprtations tradition-
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 27

nelles, ventuellement en dbat ; les patrologies grecque, latine, syriaque seront mises
profit. Lhistoire de ces interprtations, prolonges ou contredites par lexgse des sco-
lastiques, des rformateurs (Luther, Calvin) et celle des traditions juives (targums, litt-
ralistes mdivaux), fait lobjet dune synthse. Elle peut enfin tre illustre par les t-
moins marquants de la rception du texte dit dans la culture, de la littrature aux arts
visuels.
Linnovation la plus visible de La Bible en ses Traditions est la prsentation ana-
lytique de lannotation. Les notes sont divises et rparties le plus rigoureusement pos-
sible en plusieurs registres. Le but de cette prsentation est double. Dune part, rendre
lannotation aussi transparente et documentaire que possible, en distinguant chaque as-
pect du commentaire. Dautre part, manifester lenracinement profond dans des faits
textuels, littraires et traditionnels des interprtations proposes.

Les pages qui suivent traitent en dtail chacun de ces trois principes de La Bible
en ses Traditions.

La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 28


3. Quel texte diter ?
La polyphonie biblique

Plutt quun texte unique comme les Bibles ordinaires, La Bible en ses Traditions en-
tend reflter la diversit des traditions textuelles, spcialement celles que portent des
communauts vivantes.

Nouveau Testament
Nos principes sillustrent bien en considrant dabord le Nouveau Testament.

Quels textes traduire ?
Nous ne visons pas le mme but que la critique textuelle classique tablir la
forme la plus pure, la plus primitive du texte grec tout en reconnaissant bien sr
lapport indispensable de cette science. Les choix que nous faisons ne sont pas motivs
par des critres de critique textuelle, mais par des critres de cohrence hermneutique.
Comme lindique le titre de notre entreprise, la Bible en ses Traditions , on privilgie
les formes textuelles attestes dans les principales traditions ecclsiales vivantes. Nous
intressent les textes rellement utiliss et comments par les liturgies, les exgtes et
les prdicateurs dans les glises de tradition grecque, latine et orientale, au fil des
sicles. Dans cette perspective, on retiendra les grandes traditions textuelles qui sui-
vent :
1. Premirement, le texte byzantin ou majoritaire (Byz). Cest le texte tradition-
nel du christianisme byzantin sous toutes ses formes avant et aprs le Schisme entre
Rome et Constantinople. Ce choix ne reflte pas une option de critique textuelle ou de
thologie (nous ne pensons pas du tout que, texte majoritaire dans les manuscrits grecs,
il serait le plus proche du texte primitif ou le vritable texte inspir du Nouveau Testa-
ment), mais le choix dune cohrence hermneutique globale du texte et de lannotation.
2. Ensuite le texte usuel, celui du Novum Testamentum Graece de Nestle-
Aland, 27
e
dition (Nes). Il permet de mettre en perspective historique et critique les
quatre autres textes. Quant aux variantes perceptibles dans une traduction, les diff-
rences entre Nes et Byz, consistent bien souvent en omissions de la part de Nes.
3. Le Textus receptus (TR). Driv du premier texte imprim du Nouveau Tes-
tament en grec (Erasme, 1516), cest le Nouveau Testament de lHumanisme, du moins
en Europe du Nord, et de la Rforme. Son importance traditionnelle est capitale : cest
celui que Luther a traduit et cest celui que reflte la King James Bible (Authorized Ver-
sion). Les notes Traditions chrtiennes ou Thologies ne permettent videmment pas
den faire lconomie, si nous voulons dvelopper la tradition cumnique de La Bible
de Jrusalem.
4. La Vulgate (V). Elle est ici moins le tmoin des textes grecs quelle traduit,
ou un reflet de leurs interprtations anciennes (en effet elle indique souvent le sens du
grec koin), que le texte latin traditionnel, celui du christianisme occidental jusquau
XVI
e
sicle et pour lglise catholique jusqu nos jours.
5. La Peshitta (S). Elle non plus, napparat pas dabord en tant que tmoin du
grec ni mme de son ventuelle Vorlage aramenne, mais comme le texte syriaque tradi-
tionnel, cest--dire le Nouveau Testament du christianisme oriental.

La Bible en ses Traditions suit donc cinq textes principaux du Nouveau Testa-
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 29

ment. Dans la version lectronique, tous seront disponibles. Pour ldition imprime, il
nest pas ncessaire de les traduire sparment : il suffit den traduire un, et de faire ap-
paratre les principales variantes des quatre autres. La Bible en ses Traditions aura une
prfrence naturelle pour le texte majoritaire (Byz). Les quatre autres textes apparatront
ou bien en colonnes parallles (lorsque cest tout un stique ou plus qui doit tre retra-
duit), ou bien en encadrs dans le texte (pour des variantes portant sur quelques mots),
ou bien en note sous la rubrique Texte.

O trouver les textes traduire ?

Le texte byzantin, la Vulgate et la Peshitta, ont subi de multiples recensions ;
aussi leurs ditions imprimes nont-elles pas fait lconomie dune tude critique. La
solution la plus rigoureuse du point de vue hermneutique serait sans doute de traduire
les ditions diplomatiques de manuscrits reprsentatifs de ces traditions. Pour des rai-
sons pratiques, nous traduirons cependant des ditions existantes, en tant bien cons-
cients du fait que la Vulgate de Stuttgart, par exemple, nest rien de plus quune dition
fiable du texte latin daprs Jrme. Bien sr, en plus du texte byzantin, de la Vulgate et
de la Peshitta, il existe dautres tmoins grecs, latins ou syriaques (ou mme dans
dautres langues anciennes) ayant une relle importance traditionnelle. Nous allons y
revenir.
Du texte byzantin ou majoritaire, deux ditions rcentes sont disponibles :
Zane C. HODGES and Arthur L. FARSTAD, The Greek New Testament According to the
Majority Text, Nashville, Thomas Nelson, 1982/1985 ; William G. PIERPONT and Mau-
rice A. ROBINSON, The New Testament in the Original Greek According to the Byzan-
tine/Majority Text, Atlanta, Original Word Publishers, 1991/1995. Le texte est presque
identique dans les deux ditions et correspond largement au texte byzantin majoritaire
(Byz) cit dans lapparat critique du Greek New Testament dit par les United Bible
Societies.
Pour la Vulgate, le texte utiliser est celui de la Biblia sacra iuxta vulgatam
versionem, 4
e
dition par R. WEBER et R. GRYSON, Stuttgart, Deutsche Bibelgesell-
schaft, 1994.
La 3
e
dition du Nouveau Testament grco-latin dErasme a t rcemment
reproduite par Tigran AIVAZIAN (Londres, 2007 ; www.bibles.org.uk) ; le mme diteur
dispose galement de ldition de 1550 du Textus receptus par Robert Estienne.
Notre proposition implique une nouvelle apprciation de la Peshitta : on ne la
considre plus seulement comme un tmoin du texte grec, mais comme un texte impor-
tant, ayant son propre poids elle passe ainsi des notes au corps de texte lui-mme.
Lapparat critique de Nestle-Aland ny suffira donc pas, puisquil ne cite les versions
(syriaques ou autres) que l o elles permettent daccrditer des manuscrits grecs.
On consultera J. PINKERTON et R. KILGOUR, The New Testament in Syriac, (The
British and Foreign Bible Society), Londres, 1920 (pour les vangiles, le texte est celui
de Ph. PUSEY et G.H. GWILLIAM, Tetraevangelium Sanctum iuxta simplicem Syrorum
versionem, Oxford, 1901). Pour d'autres versions syriaques, galement latines, coptes,
etc., voir l'Introduction dans Nes.
Beaucoup de ces textes et versions sont disponibles sur des supports lectro-
niques.
Ces textes principaux ne contiennent pas ncessairement toutes les lectures per-
tinentes du point de vue des traditions : les variantes coptes, vieilles latines, vieilles sy-
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 30

riaques, celles des manuscrits grecs ne relevant pas du type majoritaire, ou encore celles
que lon peut tirer des uvres des Pres de lglise. Sur la version lectronique de La
Bible en ses Traditions, bien entendu, toutes seront disponibles ; pour ldition impri-
me on les ajoutera en note Texte. Lapparat critique de la 27
e
dition de Nestle-Aland
peut ici ouvrir des pistes, mais on devra consulter aussi des spcialistes de ces do-
maines.
On traduira toutes les variantes significatives, cest--dire celles qui portent sur
le sens du texte. On ignorera donc les variantes qui reflteraient seulement la grammaire
ou la syntaxe de la langue dans laquelle le texte grec a t traduit, sans altrer sa porte.
Inversement, on ne se limitera pas aux leons qui appuient des variantes grecques : par
exemple, l o la Vulgate traduit eis doxan par in gloria, nous naurons pas rechercher
de manuscrit grec lisant en dox
i
; on y verra plutt une interprtation latine de
lexpression en grec koin, et on la traduira comme telle. La Peshitta donne rgulire-
ment des variantes dpourvues de lien avec un texte grec, mais relevant de
linterprtation homiltique : elles doivent tre traduites. Cas extrme, illustrant bien la
nature et les principes de La Bible en ses Traditions, le texte prsentera le fameux
comma johannique (1 Jn 5,7b). Ce demi-verset se trouve seulement en quelques t-
moins grecs et surtout latins, mais il a t repris dans la Vulgate clmentine et dans le
Textus receptus, do il passe dans la Bible de Luther et dans la King James version.


Ancien Testament

Des principes analogues seront appliqus lAncien Testament.

Quels textes traduire ?

On traduira cinq textes principaux : le texte massortique (M) texte hbreu (et
ventuellement aramen) du judasme rabbinique, la Septante (G), la Vulgate (V), la
Peshitta (S) et pour les livres concerns le Pentateuque samaritain et la version samari-
taine de Josu (dbut des Chroniques II).
Le plus souvent, on traduira le texte massortique, et lon fera apparatre les va-
riantes significatives des quatre autres.
L o le grec est le seul texte disponible (pour les livres deutrocanoniques, cer-
taines parties de Jrmie, de Daniel et dEsther), cest lui qui serait traduire.
L o lhbreu et le grec diffrent beaucoup sur une grande chelle, lun et
lautre seront intgralement traduits, en colonnes parallles ; le Psautier sera traduit en-
tirement de lhbreu et du grec, avec les variantes apparentes lun et lautre.
L o Rahlfs imprime deux colonnes (Jos, Dn, etc.), on les reproduira.
L o dautres versions traditionnelles disponibles sont irrductibles lhbreu
ou au grec (par exemple au dbut de Siracide 51), on proposera autant de colonnes que
ncessaire.
Pour certains livres ou parties de livres deutrocanoniques, une solution particu-
lire sera trouver.

On pourra faire apparatre en notes Texte tout autre variante intressante : prove-
nant des targums (avec dventuels renvois des notes de Traditions juives) ; dautres
traductions anciennes ; des manuscrits de la mer Morte ; des citations patristiques, etc. ;
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 31

ou provenant de lapparat critique dditions scientifiques actuelles. La version lectro-
nique permettra bien sr de donner les textes en question dans leur intgralit.

O trouver les textes traduire ?
Outre les ressources lectroniques familires aux collaborateurs, les ditions
utiles seront les plus communes. Pour mmoire :
Texte massortique :
La Biblia Hebraica Quinta pour les livres dj parus ;
La Biblia Hebraica Stuttgartensia, 5
e
dition, pour les autres livres ;
Septante :
Ldition de Gttingen pour les livres dj parus ;
Ldition de Rahlfs pour les autres livres ;
Peshitta :
The Old Testament in Syriac according to the Peshitta version by The Peshitta Institute
(Leiden) ;
Pentateuque samaritain :
August VON GALL (d.), Der hebrische Pentateuch der Samaritaner, Giessen, 1914-
1918 ;
Luis-F. GIRN BLANC (d.), Pentateuco Hebreo-Samaritano : Genesis, Madrid, 1976.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 32

4. Comment traduire ?
Pour une saveur originelle

On distingue deux grandes familles de traductions
1
: celles qui accordent toute
leur attention au langage du texte de dpart, et celles qui sattachent surtout produire le
texte le plus limpide et immdiatement comprhensible dans la langue darrive. la
premire appartient par exemple la Septante, qui adhre lhbreu au point dtre sou-
vent peu claire ; la seconde, les traductions de collections comme Bud ou Sources
chrtiennes, qui privilgient la clart du franais (mais donnent en regard le texte origi-
nal). Tout en prenant nettement le parti du texte de dpart, La Bible en ses Traditions
sefforce datteindre un quilibre : lacte de traduire est moins un calcul quune pese
2
et
la traduction restera toujours un art
3
.
Voici deux tables des commandements de la traduction de La Bible en ses Tradi-
tions, quon pourrait appeler la table du signifiant et la table du signifi .



Avant de transposer une uvre dans une langue-cible, tout traducteur doit se li-
vrer une rflexion profonde aux trois niveaux danalyse du texte-source : du mot au
texte, en passant par la phrase. Les pages qui suivent commentent les principes que la
traduction de La Bible en ses Traditions sefforce de respecter chacune de ces trois
chelles.


1
Cf. Jean-Ren LADMIRAL, Sourciers et ciblistes , dans Revue dEsthtique, 1986, nouv. sr., n12 : La traduction,
pp. 33-41 et Jean-Paul VINAY et Jean DARBELNET, Stylistique compare du franais et de langlais, Paris, Didier, 1958.
2
Cf. le fameux Non adnumerare sed tanquam appendere de CICRON (De optimo genere oratoris, 14), repris par saint
JRME, De optimo genere interpretandi, Eptre 57 : Non verbum e verbo, sed sensum exprimere de sensu, habeoque
huius rei magistrum Tullium plutt que de rendre un terme par un autre, je cherche exprimer la signification du
texte : Cicron est dailleurs mon matre en cette affaire.

3
Cf. Georges MOUNIN, Les Belles infidles, Paris, Cahiers du Sud, 1955.




Les mots pour le dire
Respect scrupuleux des
figures du texte de d-
part.

Le style c'est l'ordre
Style rendant le relief que
donne lordre des mots
la phrase originale

Respecter le code
Travail par pricopes en
respectant les connec-
teurs narratologiques

Cola et commata
Disposition du texte
comme dans
Biblia sacra iuxta uulgatam
uersionem.
Ponctuation minimale




Plutt plus que moins
Sensus altior tradition-
nel maintenu autant que
possible

Ni plus clair ni plus obs-
cur
Polysmies non simplifies.
Possibilits de traductions
multiples signales au
moins en notes

Plonger nest pas baptiser
Vocabulaire chrtien
conserv autant que pos-
sible

Pass n'est pas accompli
Grande attention au ren-
du de la valeur aspec-
tuelle des temps verbaux
du grec ou de lhbreu.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 33

1. lchelle des mots
Respect de la richesse du vocabulaire biblique et les nuances entre syno-
nymes , sans traduction systmatique de chaque mot du texte source par
un mme mot du texte cible

Sil est un domaine pour lequel un travail approfondi peut toujours amliorer une
traduction, cest bien celui-l. Trop souvent, en effet, les nuances qui distinguent chaque
terme dun champ lexical originel sont ignores.
Pour transposer en franais la richesse des nuances de la langue originale, on doit
prciser limportance et les contours des champs lexicaux hbraques ou grecs dans un
corpus dtermin. Le recours linstrument essentiel du traducteur quest la concor-
dance du texte original pourra rvler, de faon beaucoup plus sre que les diction-
naires, les nuances subtiles qui opposent les termes dun champ lexical dtermin, pour
permettre daboutir une traduction dont la richesse devrait tre comparable celle du
texte source.
Laccent tant mis sur le respect de ce texte-source, on vite cependant le dfaut
du terminologisme , auquel aboutirait la recherche dune concordance comparable
pour le texte darrive, celle que lon pourrait dgager pour le texte de dpart. Les
champs lexicaux des diffrentes langues ne sont jamais superposables mot mot : on ne
sinterdira donc pas, en franais, de dcliner lgrement la polysmie de certains termes
(legein : dire , demander , ajouter ), ni de rendre au contraire par un mme
lexme deux mots distincts du grec (ainsi, le eph de Jn 1,23 et certains emplois johan-
niques de lalein transitif pourront tre avantageusement rendus par un mme verbe d-
clarer ). Si nous croyons avec Jrme et Cicron que le traducteur doit, plutt quun
nombre quivalent, donner [au texte cible] un poids quivalent , un mme verbe
franais pourra traduire plusieurs verbes diffrents du grec, selon le contexte...

Attention porte la valeur aspectuelle des temps du grec ou de lhbreu
des degrs divers, le verbe des textes bibliques relve dune prgnance aspec-
tuelle diffrente selon la langue (grec de la Septante, grec du NT, hbreu ou aramen), la
priode ou lauteur concerns. Ainsi, pour le NT, les oppositions aspectuelles
lindicatif seront beaucoup plus marques dans certains textes johanniques (vangile et
ptres) ou dans lvangile de Matthieu, que dans les autres corpus. La traduction devra
chercher rendre compte de ces jeux aspectuels, dans la mesure du possible, sans sur-
charger le texte de faon inutile.
Le texte de la Vulgate manifeste une profonde sensibilit cette dimension linguis-
tique du grec. Ainsi, la valeur de futur imminent que peuvent comporter les prsents du
Nouveau Testament est parfois rendue par un futur ou une tournure priphrastique en
latin. Ainsi Lc 3,9 (pan oun dendron m poioun karpon kalon ekkoptetai kai eis pur bal-
letai) est-il traduit : omnis ergo arbor non faciens fructum excidetur et in ignem mitte-
tur, tout arbre donc qui ne porte pas de fruit va tre coup tre jet au feu . De
mme : Jn 1,15 (ho opis mou erchomenos) devient-il : qui post me venturus est, celui
qui va venir aprs moi Semblablement, un imparfait de conatu pourra tre rendu
dans la Vulgate par un parfait latin, lorsque le contexte lexige. Ainsi en Jn 6,21 : volue-
runt ergo accipere eum in navim traduit-il : thelon oun labein auton eis to ploion ( ils
eurent donc cur de le prendre dans le bateau ).

Recours aux crochets pour identifier un contenu implicite sans gloser le texte
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 34

On appelle contenu implicite un sens vident dans un contexte dtermin, que la
langue originale nexplicite pas, conformment son gnie (prgnance ou concision).
Chaque fois que le gnie de la langue darrive exige lexplicitation de ce contenu (pour
des raisons de correction grammaticale ou de cohrence), on recourt donc aux crochets
pour le signaler. La rgle dor, dans ces cas-l, consiste viter deux extrmes opposs :
- celui de rendre clair dans la langue darrive ce qui serait obscur dans la langue de d-
part (risque de glose ou dinterprtation rductrice)
- celui de rendre obscur dans la langue darrive ce qui serait clair dans la langue de d-
part (risque de littralisme).
Un exemple suffit illustrer ce principe. On lit en Jn 19,17 : kai bastazn heau-
t
i
ton stauron exlthen eis ton legomenon kraniou topon : Portant lui-mme sa croix,
Jsus sortit [de la ville] jusquau lieu dit du Crne ; dans la traduction propose, les
crochets enclosent non pas une glose mais une explicitation du texte original conforme
la nature de la langue franaise.

Conservation des calques de la langue originale, sous forme de calques
quivalents dans la langue darrive
Le calque, terme tranger au vocabulaire dune langue, qui apparat pour la pre-
mire fois dans un texte (ainsi larabe khalas, pour signifier cela suffit dans un texte
en franais), est distinct de lemprunt, terme dorigine trangre acclimat depuis long-
temps dans une langue dtermine (tels que week-end ou steeple-chase en franais).
Les exemples sont ici importants. Malgr les apparences, un terme tel que mes-
sias fait aussi peu partie du lexique de la langue grecque que de celui de la langue fran-
aise : de ce fait, lauteur du quatrime vangile est contraint de le traduire (par chris-
tos : 1,41; 4,25) pour que le lecteur le comprenne. Dans un cas de ce genre, lerreur con-
sisterait traduire ce mot trange en grec par un terme courant dans le lexique franais
( messie ). Pour garder leffet de dpaysement que la forme messias produisait dans la
langue originale, comme le fait dailleurs la Vulgate, on pourra avoir recours une
forme telle que Messia, ou Messias, en italiques. En revanche, un mot tel que didumos
( jumeau ) qui est parfaitement grec devra toujours tre traduit (proscrire la simple
translittration du terme grec en Didyme ).

En cas de double-sens du texte original, ne jamais sacrifier un sensus altior
unanimement reconnu par les Pres
En raison de phnomnes frquents de double entendre, certains textes bibliques
(Cantique des Cantiques, vangile de Jean) offrent une densit figurative extrme.
Au-del de lintention de lauteur, la tradition interprtative a pu parfois contribuer
enrichir le texte. En paraphrasant Grgoire le Grand, on pourrait affirmer que divina
eloquia cum Traditione crescunt, les paroles divines grandissent avec la Tradition .
Tel pourrait tre le cas de larch du premier verset du Prologue de Jean, que la
plupart des interprtes anciens comprennent comme le commencement , alors que le
courant dexgse origniste comprend plutt comme le Principe (cest--dire, le
Pre : ac si aperte diceret : in Patre subsistit Filius
4
). Le texte de la Vulgate (qui porte
ici principio plutt que initio) reste galement ouvert aux deux nuances. Le franais, au
contraire, ne permet pas de garder les deux sens en un seul mot.

4
DUNS SCOT ERIGNE, Homilia in Prologum S. Evangelii secundum Ioannem, PL 122, 286.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 35

Deux solutions soffrent alors au traducteur, qui, aprs avoir pes avantages et
inconvnients de chacune des possibilits, sera appel trancher :
- lamplification
5
: o le gain rsultant dune traduction complte du signifi pourrait
compenser, aux yeux de certains traducteurs, laltration indniable du rythme de la
phrase originelle. On traduirait donc : Au commencement, dans le Principe tait le
Verbe .
- le renoncement : suivant les cas, la nuance moins atteste dans lexgse ancienne,
ou bien au sensus inferior, si les deux exgses sont galement frquentes dans
lAntiquit. Ainsi, dans lexemple qui prcde, si lon dcide de renoncer
lamplification, il parat prfrable de traduire Au commencement , plutt que Dans
le Principe . Une note de traduction devra en tout cas signaler lexistence du sens que
lon na pas cru devoir conserver.
Outre de rares crochets et des notes de traduction, La Bible en ses Traditions
propose les double ou triple traductions des segments dont la polysmie a t particuli-
rement importante dans lhistoire de la rception. On nexclut pas dimprimer les plus
importants, en parallle ou en synopse, dans le corps du texte lui-mme.

Maintien du vocabulaire chrtien
Le vocabulaire biblique a ceci de particulier quil a pntr les langues modernes
occidentales. Ce faisant, il y a perdu sa motivation premire tout en conservant sa signi-
fication profonde. Mconnatre cette ralit en sattachant obstinment la motivation
tymologique nous conduirait lcher la proie pour lombre et reviendrait de surcrot
la ngation de lhistoire mme de la langue franaise.
Tout le problme du traducteur biblique est l : il est cens traduire des mots qui
sont porteurs dune longue histoire dans sa propre langue mais constituent parfois, au
moment de leur emploi dans les textes originaux, de vritables nologismes (baptisma)
ou des expansions smantiques nouvelles (pneuma au sens d esprit , christos au sens
de Christ ). Pour rendre leffet de dpaysement quils ont d produire dans les textes
bibliques originels, on pourrait ds lors tre tent de les traduire sans tenir compte de la
tradition chrtienne, cest--dire en dehors du contexte de comprhension qui a permis
la lecture de ces uvres (baptisma : immersion ; pneuma : souffle ; christos :
consacr par lOnction ). Un texte, cependant, sous peine de rester lettre close, ne
saurait jamais tre dissoci de son contexte de comprhension : dans le cas de la Bible,
ce dernier peut tre infr, au moins partiellement, de lhistoire de sa lecture. De plus,
un nologisme nest jamais vraiment motiv quau moment mme de la cration lexi-
cale.
Il importe de ne pas confondre figure et dsignation (ce quoi le terme fait rf-
rence). Tant que la dsignation na pas attnu la motivation premire du mot originel, il
est lgitime de conserver une figure primitive ; mais ds lors quune image originale est
devenue une catachrse, cest--dire, ds lors quelle sest intgre dans le lexique dune
langue, la dcision de garder la figure ( immersion ) au dtriment de la dsignation
( baptme ) quivaut tout simplement une trahison du sens. En voici dailleurs une
preuve a contrario : pour traduire le mot baptme du franais au grec koin, il nest
dautre solution que lemploi du terme baptisma
Ds quun nologisme, devenu frquent dans une langue, perd son effet de nou-
veaut (cest le cas de tous les exemples que nous venons de citer), il se dpouille aussi-

5
Cf. VINAY et DARBELNET, op. cit. (n.1), pp. 109-114.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 36

tt de sa motivation lexicale, et la dsignation directe prend alors le pas sur celle, indi-
recte, de la figure. Si le signifiant de baptisma a pu exprimer, lors de la cration de ce
terme, la ralit de limmersion , il nen a pas moins toujours dsign ce que nous
appelons en franais le baptme .
Dans les cas exceptionnels o un nologisme, porteur dune dsignation fonda-
mentale du lexique du christianisme, apparatrait dans un texte au moment mme de sa
cration, ou bien dans un jeu littraire reprable (tymologisme, figure de drivation), la
seule solution possible pour le traducteur voulant tout prix respecter la figure origi-
nelle serait le procd de lamplification ( limmersion du baptme ) qui permet de
garder limage originelle sans renoncer pour autant la dsignation.

Respect des figures
Le signifiant sur lequel repose une figure dtermine contribue puissamment
lexpression dune ide
6
. Certes, le matre dAlexandre et le disciple de Platon dsi-
gnent tous deux le mme personnage (= Aristote) mais ils le font sous des figures diff-
rentes. La connotation, et finalement le sens, ne sont donc pas exactement les mmes
dans ces deux expressions. ce titre, le respect de la figure est une priorit du traduc-
teur.
Un exemple nous permettra de fixer les ides. Les traductions habituelles des
vangiles ngligent la diffrence entre les verbes teleio et plro, qui dsignent tous
deux laccomplissement de lcriture au moyen dun signifiant diffrent. Rien
nempche cependant de tenir compte de la spcificit de chaque figure et de traduire le
premier verbe par tre accompli , voire trouver son achvement , et le second par
trouver sa plnitude . Est-il indiffrent quen Jn 19,28, le mme verset associe tete-
lestai (que la Vulgate rend par consummatum est) et teleith
i
h graph, (Vulgate : ut
consummaretur Scriptura), et que, quelques versets plus loin, dans un tout autre con-
texte (Jn 19,36), on rencontre en revanche h graph plrth
i
(Vulgate : Scriptura im-
pleretur) ?
Il faut tendre la notion de figure au contour verbal des phrases elles-mmes.
Dans lexercice concret de la lecture, la squence des catgories grammaticales, le
rythme donn par la longueur ou lordre des mots, par exemple, importent beaucoup
pour laccs la signification. La traduction idale ne rend pas seulement le signifi abs-
trait, le rsultat smantique de la phrase originale : elle sefforce de restituer dans la
langue darrive un cheminement analogue vers le sens. La figurativit exerce donc son
effet autant lchelle de la phrase qu celle du mot.

2. lchelle de la phrase
Rendu du relief que lordre des mots donne la phrase originale
Comme toutes les langues, celles du texte biblique connaissent, pour les diff-
rents types syntaxiques
7
rpertoris, un ordre des mots habituel (ou neutre), par rapport
auquel les variations stylistiques signalent une intention particulire. Ce domaine permet
dailleurs de caractriser dans une large mesure le style dun auteur. Au moment de tra-
duire, il convient donc dviter deux extrmes :

6
Cf. Gottlob FREGE, Sinn und Bedeutung, 1892, trad. fran. Sens et dnotation , dans crits logiques et philoso-
phiques, Paris, Seuil, 1971, pp. 102-126.
7
Indpendante verbe prdicatif au prsent, indpendante verbe prdicatif au pass, indpendante verbe transitif
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 37

- la transposition du relief originel par une platitude dans la traduction, en raison de
ladoption systmatique dun ordre des mots neutre en franais
- le dcalque artificiel de lordre des mots du texte source chaque fois que la langue
franaise le permet.
Soit Jn 1,6 : egeneto anthrpos apestalmenos para theou. La Vulgate suit exac-
tement lordre originel : Fuit homo missus a Deo ( il y eut un homme envoy dauprs
de Dieu ). Fonde comme le grec sur des dsinences casuelles, la phrase latine est sus-
ceptible dune remarquable plasticit. Cest la raison pour laquelle, sans bousculer le
moins du monde le gnie du latin, Jrme a pu opter dans sa traduction pour une fidlit
gnrale lordre des mots grecs. Ce choix manifestait chez lui une sensibilit particu-
lire la porte des squences lexicales du texte sacr ([in] Scripturis Sanctis () et
verborum ordo mysterium est)
8
. Il rvle en tout tat de cause, la richesse de la version
latine de la Bible, qui a su garder au style de chaque livre son relief particulier.
De faon paradoxale, certaines oreilles modernes habitues lire ou couter la
Vulgate ont pu acqurir une conscience intuitive de lordre habituel des phrases bi-
bliques originelles et peroivent de ce fait, par contraste, le poids extraordinaire dune
tournure insolite. Tel est le cas du fameux et Deus erat Verbum (Jn 1,1) o la premire
place exceptionnelle de lattribut dnonce demble une mise en relief stylistique.
Ce que le latin permettait, la plupart des langues modernes occidentales le refu-
sent : lordre des mots dune langue telle que le franais fonde en effet le sens des
phrases ( le chat mange la souris / la souris mange le chat ). Ds lors, moins
dopter pour une syntaxe absolument trangre la langue actuelle, le principe de J-
rme devient ici inapplicable sans modification profonde.
Cest ce que montrent certaines tentatives dimitation servile de lordre des mots
bibliques. Par exemple, la syntaxe de Jn 1,1 (kai theos n ho logos : Attribut + Verbe
dtat au pass + Sujet) accuse fortement le poids stylistique de lattribut : une telle
structure phrastique demeure rarissime dans lidiolecte johannique et doit, ce titre, tre
souligne dans une traduction. Faute de lavoir dcel, le principe littraliste de nom-
breuses traductions franaises aboutit ici une traduction plate ( et le Verbe tait
Dieu ) alors quune mise en relief de lattribut ( il tait Dieu, le Verbe ; ou mieux :
et le Verbe tait vraiment Dieu ) et t souhaitable. Cest de tels exemples que
lon mesure le caractre fallacieux du parti pris littraliste (ou sourcier) en traduction :
sous prtexte de fidlit, on finit par trahir le texte original, dans la mesure o lon altre
son poids stylistique.

3. lchelle du texte et de luvre
Smiotisation des expressions qui ont valeur de signe dans le texte ori-
ginal
Lunit textuelle de chaque livre biblique entrane la ncessit de respecter dans
la traduction les mots smiotiss (cest--dire : ceux qui fonctionnent comme des
signes textuels) de luvre originelle. Lapplication de ce principe exige beaucoup de
discernement, car elle comporte une part dinterprtation subjective.
Voici deux exemples dterminants : le tour (kai) ertsen kai eipen aut
i
et les
occurrences du mot anthrakian, dans le quatrime vangile. Dans lvangile selon Jean,
les formules dintroduction aux rpliques des diffrents personnages ne sont pas du tout
interchangeables. Une analyse attentive de ces petites phrases qui prcdent la citation

8
JRME, Ep. 57, 5 : Dans les critures saintes, mme lordre des mots recle un mystre .
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 38

des paroles des interlocuteurs au discours direct rvle une rcurrence persistante du
tour (kai) ertsen kai eipen aut
i

9
chaque fois que la tension devient plus vive dans un
dialogue, ou quune affirmation solennelle doit tre prononce.
Dans le premier chapitre, les envoys des Ioudaioi soumettent Jean un interro-
gatoire serr afin que ce dernier leur rvle enfin son identit. Dans ce passage, les
phrases qui introduisent les questions des missaires connaissent un crescendo (1,19 :
hina ertssin auton ; 1,21 : kai rtsan auton ; 1,22 : eipan oun aut
i
) jusqu
linterrogation finale de 1,25 : kai rtsan auton kai eipan aut
i
. Dans la mesure o
cette dernire formule maille le quatrime vangile, dans une rigoureuse cohrence,
tous les points du texte o une dclaration prend un poids particulier, il apparat nces-
saire de transposer ce marqueur textuel du grec par un marqueur quivalent en franais
( ils linterrogrent et lui dirent ), pour que le lecteur soit mme de le reprer et de
linterprter.

Travail par pricopes en respectant les units narratologiques
Indcelables la seule chelle de la phrase, les connecteurs logiques qui structu-
rent lensemble dune squence narratologique doivent tre reprs et respects par le
traducteur. Seule une analyse au niveau de chaque pricope le permet.
Ainsi, dans lvangile selon Jean, le rcit de la Passion est parcouru par une ten-
sion dramatique qui se dploie depuis larrestation au Jardin des Oliviers jusqu la d-
cision de Pilate de remettre Jsus aux notables juifs pour quil soit crucifi. Les tapes
principales de la discussion entre le procurateur romain et les membres du Sanhdrin, o
se joue le sort de Jsus, aboutissent des sommets dintensit dramatique que souligne
deux reprises le connecteur tote oun. La locution apparat pour la premire fois en 19,1,
comme signe avant-coureur du dnouement final, lorsque Pilate fait une premire con-
cession la foule en donnant lordre de flageller Jsus. Un peu plus loin (19,16), le con-
necteur refait surface quand le gouverneur finit par cder aux pressions des Ioudaioi et
leur livre lillustre accus : tote oun paredken auton autois hina staurth
i
. Ce mo-
ment-l marque la fin du suspens et signale un brusque changement dans le tempo du
rcit. Cet exemple souligne sans doute limportance, pour le traducteur, du respect du
rythme dune pricope, fond sur les marqueurs logiques.
La traduction ne dpend plus alors du seul poids des mots, mais de leur place
stratgique dans le texte.

Disposition typographique du texte
Plutt que de laisser la disposition du texte la subjectivit de ses producteurs,
La Bible en ses Traditions propose de se mettre lcole de saint Jrme
10
et de repro-
duire en franais une disposition en cola et commata inspire de celle des grands ma-
nuscrits du 4
e
sicle qui abandonnrent la disposition purement quantitative (et commer-
ciale) en stiques alexandrins.
On a souvent dcrit la colomtrie comme une disposition du texte obissant un
critre smantique. Selon B. Botte, repris par Frey, la disposition colomtrique per
cola et commata est [] une disposition qui regroupe en courtes lignes les mots qui

9
Ou de ses variantes au prsent, ou avec le verbe apokrinesthai.
10
Voir le dbut de son prologue au livre d'Isae (Biblia sacra iuxta uulgatam uersionem,
4
d. R. WEBER et R. GRYSON,
Deutsche Bibelgesellschaft, Stuttgart, 1994, p. 1096). Voir aussi R. GRYSON, Introduction la quatrime dition ,
ibid., p. XXVI.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 39

doivent tre unis dans la lecture. Le codex Bezae est un des plus anciens manuscrits en
colomtrie
11
. Le texte est alors divis en strophes marques par des alinas dont
linitiale dborde dans la marge.
Examine de plus prs cependant, la dispositio per cola et commata savre riche
de nombreux effets de sens : elle permet, par exemple, de rduire au strict minimum,
sinon de supprimer, la ponctuation et de retrouver dans la langue cible certaines poly-
smies de construction de la langue de dpart ; elle produit aussi des effets rythmiques
dacclration ou de ralenti dans les rcits comme dans les discours. On sefforce donc,
autant que possible, de dcouper le texte comme celui de la Vulgate dans son dition de
rfrence actuelle
12
.

En guise denvoi
Aujourdhui, la Bible est disponible en franais dans des traductions visant les
publics les plus divers. Autant dire que le franais biblique a bris son carcan no-
classique qui touffait un peu la flamme sous la cendre depuis des dcennies : notre
langue se parle sur un trs large spectre, qui va des subtiles complexits de la syntaxe
mallarmenne, la platitude cultive du dialogue durasien en passant par la copia verbi
proustienne. La Bible en ses Traditions aimerait dvaliser larsenal entier de la langue
franaise !
Nagure, une grande dame de la traduction biblique dcrivait ainsi le dsir secret
de tout lecteur dune traduction : orphelin de lhbreu, du grec, de laramen et du latin,
le lecteur dune traduction biblique garde la nostalgie dune expression originelle o
les traits de lantique inspiration ne seraient pas compltement effacs par le passage
lcriture puis aux langues modernes. Il en peroit les traces dans la traduction. Il
cherche un accs non pas seulement au sens que la traduction en sa langue lui rend intel-
ligible, un sens prcis, explicit, dcrypt, dmythologis, dfolkloris, dcorporalis
, mais une harmonique de sens entendus travers les sens exprims dautres
poques, en dautres lieux, signes de la prennit du message dans les processus de
transmission, preuves de la prsence latente d'une parole premire
13
. Puissent les tra-
ducteurs et les annotateurs de La Bible en ses Traditions donner leurs lecteurs de la
pressentir !


11
Louis FREY, Analyse ordinale des vangiles synoptiques, Mathmatiques et sciences de l'homme 11 , Paris, Mou-
ton/Gauthier-Villars, 1972.
12
Biblia sacra iuxta uulgatam uersionem,
4
d. R. WEBER et R. GRYSON, Deutsche Bibelgesellschaft, Stuttgart, 1994.
13
Marguerite HARL, Avant-propos au Pentateuque d'Alexandrie, La Bible des Septante, Paris, Cerf, 2001, pp. 11-12.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 40


5. Comment annoter ?
Prsentation des rubriques de notes

Idalement, une page de La Bible en ses Traditions se prsente ainsi :








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1 Propositions de lecture

Rception
10 Comparaison des versions
11Lecture synoptique
12 Intertextualit biblique
13 Littrature pri-testamentaire
14 Tradition juive
15 Tradition chrtienne
16 Liturgie
17 Thologie
18 Islam
19 Littrature
20 Musique
21 Arts visuels
22 Thtre, danse et cinma


Contexte
7 Histoire et gographie
8 Milieux de vie
9 Textes anciens



Rception








Contexte

Traduction/s du / des


Texte /s biblique /s

Version X



main
version

Version Y



othe
r version



Texte


Texte
2 Texte
3 Vocabulaire
4 Grammaire
5 Procds littraires
6 Genres littraires


Elle offre trois zones dannotation, *Texte, *Contexte et *Rception, subdivises en vingt-deux
rubriques de notes. Celles-ci napparaissent pas ncessairement toutes pour chaque texte : par
exemple, les passages doctrinaux ou disciplinaires de Paul nont gure eu de succs auprs
des peintres.
Chaque note est prcde de la rfrence la portion de texte sur laquelle elle porte, de la cita-
tion du ou des mots viss et, autant que possible, dun titre rsumant son objet.
Voici une brve description de ce que lon trouvera dans chaque rubrique dannotation.

Propositions de lecture
Pricope par pricope, ces propositions introduisent lensemble des notes offertes au
lecteur. Elles synthtisent les diverses manires dont un passage a t lu au fil des poques de
sa rception et peut donc tre lu aujourdhui. Sefforant darticuler entre eux les divers con-
textes de lectures possibles historiques, littraires, spirituels ou thologiques , ces notes se
veulent symphoniques.

TEXTE
La zone dannotation *Texte envisage le texte comme objet linguistique et littraire. Dans une
logique graduelle allant des petites units linguistiques aux grands ensembles que sont les
textes, elles partent de la matrialit mme de lcrit (critique textuelle) et vont jusqu la d-
termination du genre littraire du passage.

Texte
Ce registre apprcie la diversit des textes existants pour un mme passage biblique. La
traduction propose inclut dj les variantes des grandes versions traditionnelles, qui indiquent
Variante
importante
variant
Variante
importante
variant
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 41

les principales lignes dinterprtation dans la rception et la transmission du texte. Les notes du
registre texte donnent les variantes secondaires. Pour lAncien Testament, il sagit de va-
riantes tires des manuscrits de la mer Morte, des Targums ou danciennes traductions et de
citations patristiques. Pour le Nouveau Testament, elles proviennent des tmoins importants
non prsents dans la traduction. On dcrit brivement lintrt de ces variantes dans la dter-
mination du sens du texte, et lorsque les tmoins principaux du texte prsentent des lacunes ou
que les tmoins secondaires montrent des additions, on tente den cerner les causes.

Vocabulaire
Toutes les remarques de smantique touchant les mots ou les phrases les plus impor-
tants de la pricope sont ici prsentes avec concision.
Si le sens actuel des mots ou des phrases retenus pour la traduction risque de trop
sloigner de loriginal, on prcise la valeur de ce dernier. Si plusieurs traductions dun mme
terme original sont possibles, on donne les raisons du choix opr.
Si besoin est, on caractrise les champs lexicaux du texte (littraire, thologique, tech-
nique, etc.), on propose une datation du vocabulaire et lon analyse les racines verbales h-
braques ou les radicaux grecs. On donne le sens des noms propres ou des expressions idioma-
tiques et lon cite le cas chant dautres usages bibliques du mme terme. On signale les hapax
legomena (termes napparaissant quune seule fois dans un corpus donn).

Grammaire
Depuis la phontique, jusqu la syntaxe, en passant par des questions de morphologie,
ce registre dcrit les traits grammaticaux les plus saillants du texte, en insistant sur les possibili-
ts de traduction autres que celle qui a t retenue, ou sur les nuances que la traduction ne peut
rendre, mais qui sont offertes par la grammaire du texte dans sa langue originale.

Procds littraires
Lcriture prsente de grandes beauts littraires. Dans ce registre, on identifie par leur
nom les procds stylistiques, rhtoriques, potiques ou narratifs qui font la richesse du texte
dit. Lorsque cest ncessaire, on explique leur porte. Le texte est ici analys selon les ap-
proches littraires les plus adaptes son genre, de lancienne la nouvelle rhtorique, de la
prosodie la narratologie, en passant par la stylistique ou ltude de lnonciation.

Genres littraires
Il est impossible dinterprter convenablement un texte sans en dterminer le genre :
cette rubrique sefforce didentifier le genre ou le sous-genre littraire du texte ou de la portion
de texte prsent lorsque celui-ci nest pas directement reprable. Elle donne une approxima-
tion du milieu dans lequel il a pu tre compos et explique limpact de cette identification sur
linterprtation du texte dans son contexte historique originel.

CONTEXTE
Depuis le 19
e
sicle, on analyse les phnomnes du pass selon les trois catgories du temps, de
lespace et du milieu de vie. Une telle approche permet de restituer, au moins par approxima-
tion, la caisse de rsonance originelle des discours humains du pass, conservs par lcrit sous
toutes ses formes. Le texte biblique ne fait pas exception. Les notes de *Contexte citent ou r-
sument des sources anciennes, dans les ditions et traductions usuelles, dont les rfrences bi-
bliographiques apparaissent en annexe du volume.

Histoire et gographie
Le texte et ce dont il parle sont situs dans leurs cadres historiques. Il faut la fois ap-
prcier la porte du texte lpoque de sa rdaction et comprendre ce quil dit de lpoque o
les vnements quil rapporte sont censs avoir lieu. Ces cadrages peuvent tre plus complexes
si le texte a fait lobjet de plusieurs compilations et rcritures avant datteindre son tat cano-
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 42

nique On limitera au strict minimum les hypothses sur la gense des textes ; on privilgiera
les donnes dhistoire ancienne susceptibles dclairer les vnements rapports par lcrivain
biblique.
Dautre part, on situera autant que possible lespace dans lequel les vnements racon-
ts sont censs se drouler : la connaissance de la gographie et de la topographie auxquelles le
texte fait rfrence aidera comprendre les conditions matrielles de la vie individuelle et so-
ciale dcrite, ainsi que les images utilises pour dcrire le monde.

Milieux de vie
Lhomme vit toujours avec et parmi dautres personnes. Tout groupe humain obit ses
propres lois de vie commune, ses rgles de comportement, son thique, le permis et le dfendu.
Il sera important de connatre le milieu de vie de lauteur et celui des gens dont il parle pour
saisir le degr dintgration de ceux dont il parle vis-vis du milieu dans lequel ils vivent.
Sous ces rubriques, on commente les faits dordre historique, gographique ou culturel
mentionns dans le texte ou auxquels il fait allusion ; on met galement en lumire les faits qui
aident comprendre le contexte historique, gographique et culturel dans lequel le texte semble
avoir t produit.

Textes anciens
Sous cette rubrique on cite des textes parallles au passage biblique dans des littra-
tures anciennes non-bibliques.
Les auteurs bibliques pouvaient utiliser ou mme copier des formules littraires, des r-
cits ou des textes dune autre culture avec laquelle ils taient en contact direct. Mais les em-
prunts ne sont pas seulement verbaux : il peut sagir aussi de lois, de coutumes, ou mme de
normes thiques.
Par ailleurs, sous quelques cieux quils vivent, les hommes font souvent les mmes ex-
priences de bonheur ou de malheur, ou dcouvrent les mmes lois de gouvernance de la vie et
parfois aussi les mmes expressions pour le dire. Tels sont notamment les textes de sagesse en
gypte, en Msopotamie et dans la Bible. On note ici ces convergences de lexprience hu-
maine par-del les limites du temps, de lespace et du milieu.

RCEPTION
Cette zone dannotation permet de suivre les principaux moments de la rception du texte, si
possible depuis sa mise au jour, jusqu notre poque.

Comparaison des versions
Une fois Dieu a parl, deux fois, j'ai entendu (Ps 62,12). Ces notes dcrivent la ri-
chesse de sens et dinterprtation contenues dans les diffrentes versions. Au-del des simples
variantes textuelles signales dans le registre *Texte, les tmoins traditionnels majeurs attestent
souvent des choix interprtatifs originels dans la rception du texte par ceux qui les ont trans-
mis dans leurs diffrentes communauts. Lorsquon observe des carts importants entre le texte
massortique et le texte grec, ces notes tentent de dterminer si ces divergences supposent un
original hbreu diffrent du texte massortique pour le grec, ou bien sil sagit de simples
variations de style.
Lecture synoptique
Ces notes comparent les diffrentes versions du mme rcit prsentes soit dans les
vangiles, soit dans les livres historiques ou prophtiques de lAncien Testament. On y dcrit
leurs diffrences de fait le contexte dans lequel elles placent cette histoire, leurs manires de
la prsenter, les aspects quelles entendent souligner pour faire ressortir loriginalit du pas-
sage annot.
Intertextualit biblique
Ces notes font linventaire des autres passages bibliques clairant le texte. Examinant le
texte biblique du point de vue du lecteur dans une perspective rsolument dialogique, ces notes
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 43

dcrivent des liens de fait, lintrieur du corpus biblique, sur une chelle allant du simple mot
luvre entire : de lusage dune simple expression, un schma narratif complet, en passant
par tel motif narratif, telle ide, telle histoire ou telle pratique. Lhermneutique traditionnelle
de la typologie intra-biblique et de l accomplissement des critures trouvera ici sa
place.
Nota bene : Pour lAncien Testament ce registre apparaitra dans la zone dannotation
*Rception. Pour le Nouveau Testament, il trouvera plus naturellement place dans la zone
*Contexte : La Bible en ses Traditions considre les critures anciennes comme la langue des
auteurs du Nouveau Testament.

Littrature pri-testamentaire
On cite ici des textes juifs dinspiration biblique, en hbreu, en grec ou en aramen, de
lpoque dite du Second Temple, mais non retenus dans lun ni lautre Testament canonique.
Ces textes prsentent des expressions, des motifs, des ides, des intrigues ou des pratiques pa-
rallles au texte annot.
Nota bene.
(1) La Bible en ses Traditions retient le canon catholique, si bien que le lecteur juif ou
protestant lira parfois dans le registre *Intertextualit biblique certaines rfrences quil
sattendrait trouver ici.
(2) Quand les continuits entre les deux sont videntes, les notes en littrature prites-
tamentaire et en *Traditions juives sont associes en une seule rubrique.
(3) Pour lAncien Testament ce registre sera dans la zone *Rception. Pour le Nouveau
Testament, il trouvera plus naturellement sa place dans la zone *Contexte.

Tradition juive
Ces notes citent des passages de la tradition rabbinique qui clairent la rception multi-
forme de tout ou partie du passage annot de lAncien Testament ou qui tmoignerait dune
tradition postrieure que le Nouveau Testament aurait pu connaitre lui aussi. On y privilgie les
lectures haggadiques et halakhiques traditionnelles (commentaires rabbiniques jusqu Mamo-
nide et Rachi), sans sinterdire de citer parfois des lectures juives modernes ou contemporaines.
Nota bene : La rception des critures par des auteurs littraires, des plasticiens ou des
compositeurs juifs trouve sa place dans les registres consacrs respectivement ces arts.

Tradition chrtienne
Des Pres de lglise aux grands auteurs de la Rforme et de la Rformation catho-
lique, en passant par les docteurs mdivaux, on cite ici les principaux auteurs chrtiens qui ont
lu le passage. Lampleur du corpus est telle quon privilgie les uvres qui se prsentent pro-
prement parler comme des commentaires du livre dit. Les uvres qui ne font que citer le
texte en passant ne seront signales quen cas dimportance exceptionnelle par leur autorit ou
leurs consquences avres.
Ces notes peuvent tre de quatre types : (1) une synthse de linterprtation donne par
plusieurs auteurs ou par un auteur majeur au fil de sa carrire (les rfrences sont donnes en
fin de synthse) ; (2) une citation de tel auteur particulirement clairant (son nom et la rf-
rence son ouvrage sont donns avant la citation) ; (3) la liste des identifications allgoriques
traditionnelles des divers actants du texte : chacun deux est suivi du signe gal [=], de son
identification allgorique, puis des rfrences aux auteurs qui la proposent ; (4) une description
de la mthode dexgse des Anciens, signalant leurs manires daborder telle ou telle question
dispute par la critique moderne propos de ce texte.
Nota bene : Certains auteurs cits dans le registre *Tradition chrtienne, par exemple
Thomas dAquin ou Calvin, apparaissent aussi dans la rubrique *Thologie. Ils ressortissent au
premier en tant quauteurs de commentaires du texte biblique, au second en tant quutilisateurs
de ce texte dans des uvres thologiques propres.

La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 44

Liturgie
La liturgie, art total recourant tous les sens, se veut lactualisation du mystre rfr
par les critures. Elle constitue donc le contexte privilgi de la rception croyante des cri-
tures. De plus, nombre de textes de rituels sont de vritables centons des critures. Les notes
*Liturgie prsentent la rception du texte biblique dans le culte des glises et des communauts
ecclsiales chrtiennes, tant occidentales quorientales. Elles dcrivent lusage du passage an-
not dans les lectionnaires, dans les rituels, ainsi que dans les dvotions populaires.
Nota bene : Pour des raisons purement contingentes, dans ce volume de dmonstration,
on a privilgi la rception dans les liturgies occidentales.

Thologie
Sous cette rubrique, on prsente la rception multiforme du texte dans la tradition ma-
gistrielle des Conciles et des papes, et dans les uvres des grands thologiens de lhistoire du
christianisme, replacs dans leurs contextes. On y distingue autant que possible les interprta-
tions. Les notes sont organises selon les distinctions classiques de la thologie latine (dogma-
tique, morale et spiritualit ou mystique, avec toutes les sous-catgories ncessaires), et traites
autant que possible selon lordre chronologique.

Islam
L o elle existe, la rception musulmane (principalement coranique) du passage anno-
t sera prsente dans une rubrique spciale. Lorsque cette rception sest dploye aussi dans
des rites ou dans des uvres dart, ceux-ci sont regroups sous cette unique rubrique.

Littrature
Les notes *Littrature explorent lintertexte non-biblique de la pricope, en particulier
les uvres littraires auxquelles elle a pu donner naissance, ou qui ont trouv en elle une inspi-
ration. Ltude de la rception littraire permet dapprcier linfluence du texte et la transfor-
mation de sa comprhension au fil des changements culturels vcus par une socit donne. On
entendra donc littrature non seulement au sens de lun des beaux arts, mais aussi en un
sens plus sociologique de production littraire, mme sans prtention potique : les ouvrages
rsultant dapproches contextuelles inspires des sciences humaines trouveront place ici.
Les notes sont de deux types : (1) des synthses de linterprtation donne par plusieurs
auteurs ou par un auteur majeur au fil de sa carrire (autant que possible, les rfrences sont
donnes en fin de synthse) ; (2) des citations de tel ou tel auteur particulirement clairantes
(son nom et la rfrence son ouvrage sont donns avant la citation).
Nota bene.
(1) La rception artistique du donn biblique est considrable. Pour ne pas touffer par
son volume les lectures exgtiques et thologiques de lcriture, on se limitera aux uvres, ou
aux passages dans les uvres qui reoivent prcisment la pricope annote.
(2) Dans ce volume, pour des raisons de pure contingence, on se contente de donner un
aperu de la rception des pricopes dans lhistoire de lart occidental.

Arts visuels
Il existe une rception non verbale des textes bibliques. Cette rubrique rend compte des
principales reprsentations visuelles (dessin, peinture, sculpture) de la scne ou de lpisode
rapports par le texte. Autant que possible, elle dcrit la premire reprsentation connue, et
rapporte lhistoire des variations dans la reprsentation, par poque et par aire culturelle, en
sattardant aux uvres majeures qui font partie de la culture de lhonnte homme du 21
e
sicle.
Nota bene : Les deux remarques faites pour les notes *Littrature valent pour cette ru-
brique.


Musique
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 45

Sous cette rubrique, on numre poque par poque les principales uvres musicales
inspires par le texte. Les livrets sont cits et les compositions musicales analyses dans la me-
sure o ils prsentent une interprtation originale du texte biblique. Les uvres majeures inter-
prtant musicalement un texte biblique entier (par exemple les Passions de J.-S. Bach) font
lobjet dune analyse systmatique.
Nota bene : Les deux remarques faites pour les notes *Littratures valent pour cette ru-
brique.

Thtre, danse et cinma
Ces notes rendent compte de la rception du texte biblique sur scne ou lcran.
Nota bene : Les deux remarques faites pour les notes *Littratures valent pour cette ru-
brique.


La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 46


6. La Bible en ses Traditions
comme projet ditorial

La diffusion de La Bible en ses Traditions est envisage sous une double forme :
dune part une dition lectronique (soft copy), dautre part une dition imprime (hard
copy).
Ldition lectronique
Sans prjuger dune dition sur support fig, tel un CD ou DVD, ldition lectro-
nique principale se prsentera sous la forme de fichiers en trois langues (franais, an-
glais, espagnol) accessibles par souscription sur un site Internet. Le texte des livres bi-
bliques sous ses diffrentes versions, ainsi que le contenu des trois zones dannotation
*Texte, *Contexte, *Rception, y seront progressivement mis la disposition du public
par les quipes responsables de chaque livre, au fur et mesure de lavancement des
travaux, ds quelles en jugeront une partie venue maturit, avec laccord du Comit
ditorial.
On y ajoutera un systme de renvois hypertextuels internes ou externes (bases de
donnes disponibles sur Internet) vers les textes originaux et leurs traductions, des ar-
ticles ou des ouvrages en rapport avec lesprit du projet. Le site sera rgulirement mis
jour en fonction des dcouvertes nouvelles, venant des contributions des chercheurs,
mais aussi des critiques et des propositions des internautes.

Ldition imprime livre par livre
La Bible de Jrusalem fit dabord lobjet dune dition par fascicules, au fur et me-
sure que les diffrents livres bibliques parvenaient achvement : suivant cet exemple,
La Bible en ses Traditions fera lobjet dditions imprimes livres par livres.
Celles-ci se feront par slection du matriel travaill sur le site Internet. Lannotation
y sera rpartie selon les zones et les rubriques du modle lectronique, mais rduite aux
notes les plus importantes.
Ldition imprime de La Bible en ses Traditions aura deux formes : le tlcharge-
ment et limpression personnelle de sections du livre ; la publication du livre par un di-
teur.

Ldition imprime finale
comprendra quatre lments :
1. Lintroduction gnrale, prsentant la ralisation (en dveloppant la prsente d-
finition du projet), esquissant une histoire de linterprtation, et incluant tables, glos-
saires, et index.
2. Lintroduction chaque livre, sur le modle illustr dans le prsent ouvrage.
3. Le texte biblique en ses principales versions, avec lannotation associe.
4. Un recueil de notes de synthse bibliques, auquel renvoient les mots cls dans
lannotation courante des livres, suivant le systme mis en uvre dans ce volume.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 47




3

Douze tudes bibliques
















Prsentation gnrale




La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 49


7. Dans ce volume

Le prsent ouvrage prsente un ventail de textes bibliques qui illustrent les diff-
rents aspects du projet. De fait lensemble de la Bible chrtienne y est reprsente bien
que dune manire ingale depuis le livre de la Gense jusqu lApocalypse de Saint
Jean.
La diversit des genres littraires et des sujets prsents permet desquisser, sinon
dillustrer parfaitement, toutes les possibilits dannotation quoffre le cadre hermneu-
tique de La Bible en ses Traditions.

La premire pricope, Gense22,1-19, relate la ligature dIsaac. Elle offre une r-
ception dans les traditions juive et chrtienne dune richesse exceptionnelle. En arrire-
fond se dessinent les grands thmes religieux et thologiques du sacrifice et de
lobissance. Particulirement pathtique, lpisode a t abondamment trait par les
artistes, dans les arts visuels, la littrature ou la musique.

Lvitique12,1-8 traite des rgles de puret pour les femmes venant daccoucher et
des rites quelles ont accomplir. Bien enracines dans lanthropologie, ces coutumes
offrent une belle illustration des distinctions bibliques entre pur et impur, sacr et pro-
fane. Mme pour le lecteur du 21
e
sicle, ces rgles ne manquent pas dactualit : elles
sont toujours observes dans le judasme et trouvent des chos jusque dans certains ri-
tuels chrtiens. Elles permettent aussi de comprendre le rcit de la purification de Marie
aprs la naissance de Jsus rapport par lvangliste Luc.

J osu1,1-18 constitue louverture dune antique pope de conqute. Ds le dbut,
le livre renvoie des questions dordre historique et gographique, mais aussi tholo-
gique, concernant la Terre Promise, dune actualit brlante pour quiconque sintresse
la situation contemporaine en Terre sainte. Cette pricope inaugurale prsente un int-
rt particulier du fait de la diversit des versions dans lesquelles le rcit a t transmis,
en particulier sa tradition samaritaine.

Le Psaume 1 constitue la prface de tout le Psautier. Il est ici dit en deux colonnes
permettant dembrasser dun mme regard son texte hbreu (le texte massortique, avec
des variantes syriaques) et son texte grec (celui de la Septante, avec les variantes latines
de la Vulgate). Ce type de lecture compare ne permet pas seulement de souligner les
diffrences entre les deux grandes formes textuelles : il fournit une bonne amorce pour
lexploration des traditions liturgiques que la posie des psaumes ne cesse dirriguer.

Le Cantique des cantiques, ici reprsent par son ouverture (1,1-17), est sans con-
teste le chant damour le plus connu de lhistoire. Mais quelle est la voix qui le chante ?
Et qui sadresse-t-elle ? Depuis son intgration au canon biblique, on na cess de dis-
cuter sur la nature prcise du sens littral de ce chant sublime. De lrotique la mys-
tique, la rception de ce livre a t particulirement riche, depuis ses commentaires juifs
et chrtiens jusqu ses adaptations ou imitations potiques, visuelles ou musicales.

Siracide 51,1-30 se prsente comme la rflexion autobiographique dun scribe an-
cien. Le passage est particulirement illustratif pour La Bible en ses Traditions :
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 50

lhistoire du texte est complexe, et sa canonicit a fait lobjet de controverses. En effet,
le Siracide, quoique compos en langue hbraque et cit avec loges dans la tradition
rabbinique, na pas t reu dans le canon juif. Le texte hbreu avait mme disparu pen-
dant des sicles, au cours desquels cet ouvrage fut transmis par les versions syriaques,
grecques et latines de lglise chrtienne. La dcouverte dune grande partie du livre en
hbreu dans une synagogue du Caire, la fin du 19
e
sicle, complte par plusieurs
autres dcouvertes, en particulier parmi les manuscrits de la mer Morte, nous permet
aujourdhui de disposer des deux tiers du texte original. Notre pricope montre la diver-
sit textuelle de ce livre. Elle prsente mme un psaume attest seulement Qumrn.
Pour la premire fois, dans ce volume, toutes les versions de ce texte lhistoire mou-
vemente sont accessibles en franais, sous une forme synoptique.

Le Nouveau Testament souvre avec lvangile selon Matthieu. Le passage choisi,
13,1-9 reprsente lintroduction du grand discours en paraboles plac par
lvangliste au centre de son uvre. Ce texte prsente lune des paraboles les plus c-
lbres: celle du Semeur, qui dcrit symboliquement les effets de la Parole sur ses audi-
teurs. Sa dimension pdagogique convient bien ce volume de dmonstration : La Bible
en ses Traditions explore la richesse smantique de la version matthenne de la para-
bole, bien enracine dans le terroir juif galilen originel et dploye dans les traditions
chrtiennes, tant orientales quoccidentales.

La pricope de lptre aux Philippiens 1,1-11 montre comment Paul a su adapter
les conventions de lart pistolaire ancien pour entretenir la communication avec une
communaut chrtienne quil avait fonde. Ce passage offre le double intrt de projeter
une lumire sur les institutions de lglise naissante et de rvler le partenariat la fois
spirituel et pcuniaire qui lie Paul et cette communaut.

Le contexte de lptre Philmon nous renvoie une institution antique sur la-
quelle le lecteur contemporain ne saurait porter un regard bienveillant : lesclavage.
Dune manire premire vue scandaleuse, Paul renvoie un esclave fugitif son matre,
tout en soulignant les diverses raisons morales pour lesquelles Philmon doit le recevoir
comme un frre. Cest limportance du registre dannotation *Contexte qui est ici illus-
tre : bien comprendre des textes anciens comme ceux du christianisme primitif suppose
non seulement de les lire partir de la Tradition qui les a ports jusquau lecteur, mais
aussi, bien souvent, de se dcentrer du contexte et des valeurs contemporains du lecteur
pour entrer dans dautres manires de vivre, de penser et dcrire. dit ici dans son in-
tgralit, Philmon est donc le premier livre biblique publi par La Bible en ses Tradi-
tion.

Lptre de J acques 5,13-18 traite du soin pastoral des malades dans lglise nais-
sante, o figurent lonction et la prire qui prolongent des rites hrits du judasme. R-
frence majeure pour la thologie du sacrement de lOnction des malades dans lglise
catholique, ce passage fut fortement dbattu lpoque de la Rforme protestante et du
Concile de Trente. Cette pricope montre limportance que les rubriques *Liturgie et
*Thologie doivent revtir dans la comprhension et lannotation de certains textes bi-
bliques.

La premire ptre de saint Pierreest parfois surnomme la premire Encyclique
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 51

papale , appellation plaisante mais non dpourvue de fondement, tant donne son at-
tribution traditionnelle laptre Pierre, le nombre et la nature de ses destinataires, ainsi
que son ton dautorit. Elle trouve donc naturellement sa place dans une Bible en ses
Traditions. On en dite ici louverture, 1,1-12, qui introduit ses grands thmes dans un
des styles grecs les plus soigns du Nouveau Testament.

Apocalypse 12,1-18 prsente la vision grandiose de la Femme cleste en travail
denfantement et reprend de Gn 3 le thme de lhostilit entre la Femme et le Serpent.
Qui est cette Femme et qui est son Enfant ? La rception de ce texte au fil des sicles et
des disciplines a t flamboyante, la hauteur de sa profusion symbolique : les arts vi-
suels ont souvent reprsent le combat incessant du Serpent et de ses anges contre la
Femme, identifie la Vierge Marie et lglise.

La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 52


8. Comment utiliser ce volume ?

Ouvrir La Bible en ses Traditions devrait tre autre chose quouvrir un dictionnaire
ou une encyclopdie. Plutt quune srie de mlodies, louvrage entend promouvoir une
lecture riche et polyphonique du texte biblique. Il souhaite aider le lecteur entendre une
symphonie plutt quune srie de mlodies sans lien entre elles.

LECTEUR CROYANT dsireux de nourrir votre prire avec la Bible, aprs avoir lu
et relu le texte lui-mme, pourquoi ne pas commencer par les notes de *Tradition juive,
de *Tradition chrtienne et de *Thologie ? Elles vous diront comment sages et saints
des traditions rvles ont appris y entendre la Parole de Dieu.

LECTEUR DSIREUX DE MDITER le texte biblique, commencez par lire les
*Propositions de lecture, qui pourront fonctionner comme un guide de lecture en minia-
ture. En vous reportant systmatiquement aux renvois des diverses notes des trois zones
dannotation, vous ferez un premier parcours de sens travers le texte et lhistoire de ses
interprtations, qui vous ouvrira sans doute des horizons insouponns.

LECTEUR M PAR DES QUESTIONS PRCISES que le texte vous pose, lisez
demble les notes portant sur le passage problmatique, en commenant par la rubrique
qui vous semble correspondre votre question.

LECTEUR QUI VOULEZ TUDIER le texte biblique, une fois imprgn du passage,
lisez dabord lensemble des notes qui sy rapportent dans lordre suivant. Attardez-vous
aux notes sur le *Texte, dans lordre o elles se prsentent. Nhsitez pas aller lire les
notes des autres registres connectes celle que vous tes en train de lire si celle-ci ne
rpond pas demble vos interrogations. Ensuite, grce aux notes de *Contexte, repr-
sentez-vous larrire-plan historique et culturel du texte. Enfin, les notes de *Rception,
vous permettront de suivre les grands moments de lhistoire des lectures de ce texte
jusqu celle que vous serez en train de faire !

LECTEUR SPCIALIS dans lune ou lautre des disciplines couvertes par
lannotation de La Bible en ses traditions qui souhaitez lire le texte sous le rapport de
votre discipline, allez directement vers les notes qui lui correspondent

ET VOUS TOUS, LECTEURS BNVOLES, le Comit ditorial de La Bible en ses
Traditions recevra avec gratitude vos remarques et vos suggestions damlioration dun
grand chantier qui ne fait que commencer !

Voici quelques cls plus techniques pour entrer dans louvrage.




Prsentation du texte
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 53


Le texte de chaque pricope est donn dans ses principales versions, soit dans un en-
cadr insr dans le texte principal (pour les variantes de longueur infrieure celle
dune proposition), soit en colonnes parallles (variantes de longueur gale ou sup-
rieure celle dune proposition). Voici les abrviations utilises pour ces versions :

Ancien Testament








Nouveau Testament






On sefforce de limiter au strict minimum les ajouts au texte :

Disposition
Per cola et commata (selon la disposition de la Biblia sacra iuxta uulga-
tam uersionem,
4
d. R. WEBER et R. GRYSON, Deutsche Bibelgesellschaft,
Stuttgart, 1994)
Divisions
Numros de chapitres et versets traditionnels
Mots ajouts en fran-
ais par ncessit
grammaticale
Entre [crochets]
Ponctuation
L o cest ncessaire


Prsentation des notes

Autant que possible les notes sont prcdes dun titre, prsentant un ou plu-
sieurs des lments suivants :

Stique, verset, groupe de versets ou chapitre viss par la note
mot ou groupe de mots concerns
titre identifiant lobjet de la note

Si ncessaire, la version concerne est indique en exposant.
Voici quelques exemples :

2d fais-le monter l pour un holocauste Narration : suspens Lordre donn par Dieu Abra-
ham est une mise lpreuve, mais le premier intress lignore [].
11-18 Parallle entre Abraham/I saac et Hagar/I smal En Gn 21,15-19, confronte la mort
imminente de son fils, Hagar [].
17b
M
porte
G
ville M la porte est une mtonymie pour la ville dont elle tait lpoque
Texte massortique
M
Pentateuque samaritain
Sam
Josu samaritain
JS
Septante
G
Vulgate
V
Peshitta
S
Autres
Prcis dans lintroduction au livre. Cf. Biblia Hebraica Quinta
Texte byzantin
Byz
Vulgate
V
Peshitta
S
Textus receptus
TR
27
Nestle-Aland
Nes
Autres
Comme dans Nes
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 54

une sorte de place publique.

La rdaction des notes a recours aux abrviations suivantes :

paraboles mots-cls renvoyant aux notes de synthse places en fin du volume,
traitant de sujets se rapportant plusieurs pricopes.
x = y x est identifi allgoriquement comme y par les auteurs dont la men-
tion suit

Par exemple :

4c
G
sa chambre
V
ses celliers
= la pense mme du Christ secrte et cache
(ORIGNE, Com. Ct, 1,5)
= la cave intrieure o laim se donne boire (JEAN DE
LA CROIX, Cantique spirituel B, str. 26, 2)
= lglise de Dieu (GRGOIRE LE GRAND, Comm. Ct
26).

mme formule
id.

ibid.
phrase identique, lordre des mots prs
mme auteur que pour la citation ou la rfrence prcdente, mais
uvre diffrente
mme auteur et mme uvre que la rfrence prcdente
litt.
sg.
pl.
fm.
masc.
nom., acc., etc.
part., adj., etc.
prs., pft.,
impft., etc.
coll.
p..
p.e.
par.
p.
c.
v.
c--d
cod.
littralement
singulier
pluriel
fminin
masculin
nominatif , accusatif , etc.
participe , adjectif , etc.
prsent , parfait , imparfait , etc.
collectif
peut-tre
par exemple
parallles
peut , peuvent , pourrait , pourraient , etc.
chapitre ou chapitres
verset ou versets
cest--dire
complment dobjet direct
akk.
oug.
akkadien
ougaritique
Mt, Mc, Lc, Jn,

AT, NT
les quatre vangiles mais aussi: matthen , marcien , luca-
nien et johannique
lAncien Testament, le Nouveau Testament
dans/de lAncien Testament ou dans le/du Nouveau Testa-
ment


Rfrences aux uvres cites

Corpus biblique

On reprend le systme de La Bible de Jrusalem un peu modernis (pas despace
entre les chiffres et les abrviations, ni aprs les virgules) selon les exemples suivants :
Gn 14,18; Ac 11,2-6.9.15-18; 18,11; 1Co 3,3; 2P 1,2.
On donne les rfrences immdiatement aprs linformation quelles concernent,
sans aucune introduction.
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 55

Si la rfrence est dans le livre courant on omet labrviation du livre, si elle est
dans le chapitre courant, on nindique que le verset.

Rfrences extra-bibliques

On use des abrviations usuelles, selon le systme trs complet de la Society of
Biblical Literature (voir lIndex des abrviations, la fin de ce volume).


Renvois dune note lautre

Pour favoriser les parcours de lecture, on a multipli les renvois entre notes. Ils se
prsentent ainsi :

*xxx00,11


*

signale le renvoi dune note lautre
xxx signale la rubrique aller consulter (voir tableau ci-dessous)
00,11 donne la rfrence du chapitre et du verset si et seulement si il est
diffrent de celui de la note dans laquelle le renvoi est insr

Par exemple :

18 coutez diaphore La nuance comprendre vient sajouter ici au sens entendre.
*pro10,9 *bib10,2

*pro10,9 signifie : Pour des informations complmentaires, consultez la note relative au verset 9
du chapitre 10 dans la rubrique procds littraires
*bib10,2 signifie : Pour des informations complmentaires, consultez la note relative au verset 2
du chapitre 10 dans la rubrique intertextualit biblique

Dans ces renvois, les rubriques dannotation sont abrges ainsi :

*ref Rfrences bibliques en marge du texte
*intr Introduction
*interp Propositions de lecture
*tex Texte (critique textuelle, rtroversions, etc.)
*voc Vocabulaire
*gra Grammaire
*pro Procds littraires
*gen Genres littraires
*hge Repres historiques et gographiques
*mil Milieux de vie
*anc Textes anciens
*syn Lecture synoptique
*com Comparaison des versions
*bib Intertextualit biblique
*ptes Littrature pritestamentaire
*jui Tradition juive
*chr Tradition chrtienne
*lit Liturgie
*theo Thologie
*isl Islam
*litt Littrature
La Bible en ses Traditions LIMINAIRES 56

*mus Musique
*vis Arts visuels

Translittrations


On utilise le systme simplifi suivant :

Hbreu Grec
Consonantique vocalis (si ncessaire)
























s
: b
. g
d
h
w
z

z
y
: k
l
: m
. n
: s
.
e p
s
q
r
z /
- t





















a

e

i

o






ewa mo-
bile
e (exposant)
dage
(mais
non
mappiq)
redoublement,
sauf BeGaDKeFaT
initial ou aprs syllabe
ferme
a a
b b
g g
d d
e e
z z
h
q th
i i
k k
l l
m m
n n
x x
o o
p p
r r
s s
t t
u u
f ph
c ch
y ps
w


a|
a
i

h|

i

w|

i


esprit
rude
h
accents
esprit
doux
rien
















Pricopes