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Mecnica cuntica

Imagen ilustrativa de la dualidad onda-partcula, en el que se aprecia cmo un mismo fenmeno puede ser percibido de dos modos distintos. La mecnica cuntica1 2 (tambin conocida como la fsica cuntica o la teora cuntica) es una rama de la fsica que se ocupa de los fenmenos fsicos a escalas microscpicas, donde la accin es del orden de la constante de Planck. Su aplicacin ha hecho posible el descubrimiento y desarrollo de muchas tecnologas, como por ejemplo los transistores, componentes ampliamente utilizados en casi todos los aparatos que tengan alguna parte funcional electrnica. La mecnica cuntica describe, en su visin ms ortodoxa, cmo en cualquier sistema fsico y por tanto, en todo el universo existe una diversa multiplicidad de estados, los cuales habiendo sido descritos mediante ecuaciones matemticas por los fsicos, son denominados estados cunticos. De esta forma la mecnica cuntica puede explicar la existencia del tomo y revelar los misterios de la estructura atmica, tal como hoy son entendidos; fenmenos que no puede explicar debidamente la fsica clsica o ms propiamente la mecnica clsica. De forma especfica, se considera tambin mecnica cuntica, a la parte de ella misma que no incorpora la relatividad en su formalismo, tan slo como aadido mediante la teora de perturbaciones.3 La parte de la mecnica cuntica que s incorpora elementos relativistas de manera formal y con diversos problemas, es la mecnica cuntica relativista o ya, de forma ms exacta y potente, la teora cuntica de campos (que incluye a su vez a la electrodinmica cuntica, cromodinmica cuntica y teora electrodbil dentro del modelo estndar)4 y ms generalmente, la teora cuntica de campos en espacio-tiempo curvo. La nica interaccin que no se ha podido cuantificar ha sido la interaccin gravitatoria. La mecnica cuntica es el fundamento de los estudios del tomo, su ncleo y las partculas elementales (siendo necesario el enfoque relativista). Tambin en teora de la informacin, criptografa y qumica. Las tcnicas derivadas de la aplicacin de la mecnica cuntica suponen, en mayor o menor medida, el 30 por ciento del PIB de los Estados Unidos.5 ndice [ocultar] 1 Contexto histrico 1.1 Desarrollo histrico 1.2 Suposiciones ms importantes 2 Descripcin de la teora bajo la interpretacin de Copenhague 3 Formulacin matemtica 4 Relatividad y la mecnica cuntica

5 Vase tambin 6 Referencias 7 Bibliografa 8 Enlaces externos Contexto histrico[editar editar cdigo]

La mecnica cuntica es, cronolgicamente, la ltima de las grandes ramas de la fsica. Comienza a principios del siglo XX, en el momento en que dos de las teoras que intentaban explicar ciertos fenmenos, la ley de gravitacin universal y la teora electromagntica clsica, se volvan insuficientes para esclarecerlos. La teora electromagntica generaba un problema cuando intentaba explicar la emisin de radiacin de cualquier objeto en equilibrio, llamada radiacin trmica, que es la que proviene de la vibracin microscpica de las partculas que lo componen. Usando las ecuaciones de la electrodinmica clsica, la energa que emita esta radiacin trmica tenda al infinito si se suman todas las frecuencias que emita el objeto, con ilgico resultado para los fsicos. Es en el seno de la mecnica estadstica donde surgen las ideas cunticas en 1900. Al fsico alemn Max Planck se le ocurri un artificio matemtico: si en el proceso aritmtico se sustitua la integral de esas frecuencias por una suma no continua, se dejaba de obtener infinito como resultado, con lo que se eliminaba el problema; adems, el resultado obtenido concordaba con lo que despus era medido. Fue Max Planck quien entonces enunci la hiptesis de que la radiacin electromagntica es absorbida y emitida por la materia en forma de cuantos de luz o fotones de energa mediante una constante estadstica, que se denomin constante de Planck. Su historia es inherente al siglo XX, ya que la primera formulacin cuntica de un fenmeno fue dada a conocer por el mismo Planck el 14 de diciembre de 1900 en una sesin de la Sociedad Fsica de la Academia de Ciencias de Berln.6 La idea de Planck habra quedado muchos aos slo como hiptesis si Albert Einstein no la hubiera retomado, proponiendo que la luz, en ciertas circunstancias, se comporta como partculas de energa independientes (los cuantos de luz o fotones). Fue Albert Einstein quien complet en 1905 las correspondientes leyes de movimiento en su teora especial de la relatividad, demostrando que el electromagnetismo era una teora esencialmente no mecnica. Culminaba as lo que se ha dado en llamar fsica clsica, es decir, la fsica no-cuntica. Us este punto de vista llamado por l heurstico, para desarrollar su teora del efecto fotoelctrico, publicando esta hiptesis en 1905, lo que le vali el Premio Nobel de Fsica de 1921. Esta hiptesis fue aplicada tambin para proponer una teora sobre el calor especfico, es decir, la que resuelve cul es la cantidad de calor necesaria para aumentar en una unidad la temperatura de la unidad de masa de un cuerpo.

El siguiente paso importante se dio hacia 1925, cuando Louis De Broglie propuso que cada partcula material tiene una longitud de onda asociada, inversamente proporcional a su masa, y dada por su velocidad. Poco tiempo despus Erwin Schrdinger formul una ecuacin de movimiento para las ondas de materia, cuya existencia haba propuesto De Broglie y varios experimentos sugeran que eran reales. La mecnica cuntica introduce una serie de hechos contraintuitivos que no aparecan en los paradigmas fsicos anteriores; con ella se descubre que el mundo atmico no se comporta como esperaramos. Los conceptos de incertidumbre o cuantizacin son introducidos por primera vez aqu. Adems la mecnica cuntica es la teora cientfica que ha proporcionado las predicciones experimentales ms exactas hasta el momento, a pesar de estar sujeta a las probabilidades. Desarrollo histrico[editar editar cdigo] Artculo principal: Historia de la mecnica cuntica La teora cuntica fue desarrollada en su forma bsica a lo largo de la primera mitad del siglo XX. El hecho de que la energa se intercambie de forma discreta se puso de relieve por hechos experimentales como los siguientes, inexplicables con las herramientas tericas anteriores de la mecnica clsica o la electrodinmica:

Fig. 1: La funcin de onda del electrn de un tomo de hidrgeno posee niveles de energa definidos y discretos denotados por un nmero cuntico n=1, 2, 3,... y valores definidos de momento angular caracterizados por la notacin: s, p, d,... Las reas brillantes en la figura corresponden a densidades elevadas de probabilidad de encontrar el electrn en dicha posicin. Espectro de la radiacin del cuerpo negro, resuelto por Max Planck con la cuantizacin de la energa. La energa total del cuerpo negro result que tomaba valores discretos ms que continuos. Este fenmeno se llam cuantizacin, y los intervalos posibles ms pequeos entre los valores discretos son llamados quanta (singular: quantum, de la palabra latina para cantidad, de ah el nombre de mecnica cuntica). El tamao de un cuanto es un valor fijo llamado constante de Planck, y que vale: 6.626 10-34 julios por segundo. Bajo ciertas condiciones experimentales, los objetos microscpicos como los tomos o los electrones exhiben un comportamiento ondulatorio, como en la interferencia. Bajo otras condiciones, las mismas especies de objetos exhiben un comportamiento corpuscular, de partcula, (partcula quiere decir un objeto que puede ser localizado en una regin concreta del espacio), como en la dispersin de partculas. Este fenmeno se conoce como dualidad ondapartcula. Las propiedades fsicas de objetos con historias asociadas pueden ser correlacionadas, en una amplitud prohibida para cualquier teora clsica, slo pueden ser descritos con precisin si se hace referencia a ambos a la vez. Este fenmeno es llamado entrelazamiento cuntico y la desigualdad de Bell describe su diferencia con la correlacin ordinaria. Las medidas de las violaciones de la desigualdad de Bell fueron algunas de las mayores comprobaciones de la mecnica cuntica.

Explicacin del efecto fotoelctrico, dada por Albert Einstein, en que volvi a aparecer esa "misteriosa" necesidad de cuantizar la energa. Efecto Compton. El desarrollo formal de la teora fue obra de los esfuerzos conjuntos de varios fsicos y matemticos de la poca como Schrdinger, Heisenberg, Einstein, Dirac, Bohr y Von Neumann entre otros (la lista es larga). Algunos de los aspectos fundamentales de la teora estn siendo an estudiados activamente. La mecnica cuntica ha sido tambin adoptada como la teora subyacente a muchos campos de la fsica y la qumica, incluyendo la fsica de la materia condensada, la qumica cuntica y la fsica de partculas. La regin de origen de la mecnica cuntica puede localizarse en la Europa central, en Alemania y Austria, y en el contexto histrico del primer tercio del siglo XX. Suposiciones ms importantes[editar editar cdigo] Artculo principal: Interpretaciones de la Mecnica cuntica Las suposiciones ms importantes de esta teora son las siguientes: Al ser imposible fijar a la vez la posicin y el momento de una partcula, se renuncia al concepto de trayectoria, vital en mecnica clsica. En vez de eso, el movimiento de una partcula 'puede ser explicado por una funcin matemtica que asigna, a cada punto del espacio y a cada instante, la probabilidad de que la partcula descrita se halle en tal posicin en ese instante (al menos, en la interpretacin de la Mecnica cuntica ms usual, la probabilstica o interpretacin de Copenhague). A partir de esa funcin, o funcin de ondas, se extraen tericamente todas las magnitudes del movimiento necesarias. Existen dos tipos de evolucin temporal, si no ocurre ninguna medida el estado del sistema o funcin de onda evolucionan de acuerdo con la ecuacin de Schrdinger, sin embargo, si se realiza una medida sobre el sistema, ste sufre un salto cuntico hacia un estado compatible con los valores de la medida obtenida (formalmente el nuevo estado ser una proyeccin ortogonal del estado original). Existen diferencias perceptibles entre los estados ligados y los que no lo estn. La energa no se intercambia de forma continua en un estado ligado, sino en forma discreta lo cual implica la existencia de paquetes mnimos de energa llamados cuantos, mientras en los estados no ligados la energa se comporta como un continuo. Descripcin de la teora bajo la interpretacin de Copenhague[editar editar cdigo]

Artculo principal: Interpretacin de Copenhague Para describir la teora de forma general es necesario un tratamiento matemtico riguroso, pero aceptando una de las tres interpretaciones de la mecnica cuntica (a partir de ahora la Interpretacin de Copenhague), el marco se relaja. La mecnica cuntica describe el estado instantneo de un sistema (estado cuntico) con una funcin de onda que codifica la distribucin

de probabilidad de todas las propiedades medibles, u observables. Algunos observables posibles sobre un sistema dado son la energa, posicin, momento y momento angular. La mecnica cuntica no asigna valores definidos a los observables, sino que hace predicciones sobre sus distribuciones de probabilidad. Las propiedades ondulatorias de la materia son explicadas por la interferencia de las funciones de onda. Estas funciones de onda pueden variar con el transcurso del tiempo. Esta evolucin es determinstica si sobre el sistema no se realiza ninguna medida aunque esta evolucin es estocstica y se produce mediante colapso de la funcin de onda cuando se realiza una medida sobre el sistema (Postulado IV de la MC). Por ejemplo, una partcula movindose sin interferencia en el espacio vaco puede ser descrita mediante una funcin de onda que es un paquete de ondas centrado alrededor de alguna posicin media. Segn pasa el tiempo, el centro del paquete puede trasladarse, cambiar, de modo que la partcula parece estar localizada ms precisamente en otro lugar. La evolucin temporal determinista de las funciones de onda es descrita por la Ecuacin de Schrdinger. Algunas funciones de onda describen estados fsicos con distribuciones de probabilidad que son constantes en el tiempo, estos estados se llaman estacionarios, son estados propios del operador hamiltoniano y tienen energa bien definida. Muchos sistemas que eran tratados dinmicamente en mecnica clsica son descritos mediante tales funciones de onda estticas. Por ejemplo, un electrn en un tomo sin excitar se dibuja clsicamente como una partcula que rodea el ncleo, mientras que en mecnica cuntica es descrito por una nube de probabilidad esttica que rodea al ncleo. Cuando se realiza una medicin en un observable del sistema, la funcin de ondas se convierte en una del conjunto de las funciones llamadas funciones propias o estados propios del observable en cuestin. Este proceso es conocido como colapso de la funcin de onda. Las probabilidades relativas de ese colapso sobre alguno de los estados propios posibles son descritas por la funcin de onda instantnea justo antes de la reduccin. Considerando el ejemplo anterior sobre la partcula en el vaco, si se mide la posicin de la misma, se obtendr un valor impredecible x. En general, es imposible predecir con precisin qu valor de x se obtendr, aunque es probable que se obtenga uno cercano al centro del paquete de ondas, donde la amplitud de la funcin de onda es grande. Despus de que se ha hecho la medida, la funcin de onda de la partcula colapsa y se reduce a una que est muy concentrada en torno a la posicin observada x. La ecuacin de Schrdinger es en parte determinista en el sentido de que, dada una funcin de onda a un tiempo inicial dado, la ecuacin suministra una prediccin concreta de qu funcin tendremos en cualquier tiempo posterior. Durante una medida, el eigen-estado al cual colapsa la funcin es probabilista y en este aspecto es no determinista. As que la naturaleza probabilista de la mecnica cuntica nace del acto de la medida. Formulacin matemtica[editar editar cdigo]

Artculos principales: Postulados de la mecnica cuntica y Notacin braket.

En la formulacin matemtica rigurosa, desarrollada por Dirac y von Neumann, los estados posibles de un sistema cuntico estn representados por vectores unitarios (llamados estados) que pertenecen a un Espacio de Hilbert complejo separable (llamado el espacio de estados). Qu tipo de espacio de Hilbert es necesario en cada caso depende del sistema; por ejemplo, el espacio de estados para los estados de posicin y momento es el espacio de funciones de cuadrado integrable , mientras que la descripcin de un sistema sin traslacin pero con un espn es el espacio . La evolucin temporal de un estado cuntico queda descrita por la ecuacin de Schrdinger, en la que el hamiltoniano, el operador correspondiente a la energa total del sistema, tiene un papel central. Cada magnitud observable queda representada por un operador lineal hermtico definido sobre un dominio denso del espacio de estados. Cada estado propio de un observable corresponde a un eigenvector del operador, y el valor propio o eigenvalor asociado corresponde al valor del observable en aquel estado propio. El espectro de un operador puede ser continuo o discreto. La medida de un observable representado por un operador con espectro discreto slo puede tomar un conjunto numerable de posibles valores, mientras que los operadores con espectro continuo presentan medidas posibles en intervalos reales completos. Durante una medida, la probabilidad de que un sistema colapse a uno de los eigenestados viene dada por el cuadrado del valor absoluto del producto interior entre el estado propio o auto-estado (que podemos conocer tericamente antes de medir) y el vector estado del sistema antes de la medida. Podemos as encontrar la distribucin de probabilidad de un observable en un estado dado computando la descomposicin espectral del operador correspondiente. El principio de incertidumbre de Heisenberg se representa por la aseveracin de que los operadores correspondientes a ciertos observables no conmutan. Relatividad y la mecnica cuntica[editar editar cdigo]

El mundo moderno de la fsica se funda notablemente en dos teoras principales, la relatividad general y la mecnica cuntica, aunque ambas teoras parecen contradecirse mutuamente. Los postulados que definen la teora de la relatividad de Einstein y la teora del quntum estn apoyados por rigurosa y repetida evidencia emprica. Sin embargo, ambas se resisten a ser incorporadas dentro de un mismo modelo coherente. El mismo Einstein es conocido por haber rechazado algunas de las demandas de la mecnica cuntica. A pesar de ser claramente inventivo en su campo, Einstein no acept la interpretacin ortodoxa de la mecnica cuntica tales como la asercin de que una sola partcula subatmica puede ocupar numerosos espacios al mismo tiempo. Einstein tampoco acept las consecuencias de entrelazamiento cuntico an ms exticas de la paradoja de Einstein-Podolsky-Rosen (o EPR), la cual demuestra que medir el estado de una partcula puede instantneamente cambiar el estado de su socio enlazado, aunque las dos partculas pueden estar a una distancia arbitraria. Sin embargo, este efecto no viola la causalidad, puesto que no hay transferencia posible de informacin. De hecho, existen teoras cunticas que incorporan a la relatividad especial por ejemplo, la electrodinmica cuntica, la cual es actualmente la teora fsica ms comprobada y stas se encuentran en el mismo corazn de la fsica moderna de partculas.

Vase tambin

Relatividad general Algunas partes de este artculo pueden resultar complicadas, en ese caso se recomienda Introduccin a la relatividad general

Representacin artstica de la explosin de la supernova SN 2006gy, situada a 238 millones de aos luz. De ser vlido el principio de accin a distancia, las perturbaciones de origen gravitatorio de este estallido nos afectaran inmediatamente, ms tarde nos llegaran las de origen electromagntico, que se transmiten a la velocidad de la luz. La teora general de la relatividad o relatividad general es una teora del campo gravitatorio y de los sistemas de referencia generales, publicada por Albert Einstein en 1915 y 1916. El nombre de la teora se debe a que generaliza la llamada teora especial de la relatividad. Los principios fundamentales introducidos en esta generalizacin son el Principio de equivalencia, que describe la aceleracin y la gravedad como aspectos distintos de la misma realidad, la nocin de la curvatura del espacio-tiempo y el principio de covariancia generalizado. La intuicin bsica de Einstein fue postular que en un punto concreto no se puede distinguir experimentalmente entre un cuerpo acelerado uniformemente y un campo gravitatorio uniforme. La teora general de la relatividad permiti tambin reformular el campo de la cosmologa. ndice [ocultar] 1 Historia 2 Por qu es necesaria la teora de relatividad general? 3 Principios generales 3.1 Principio de covariancia 3.2 El principio de equivalencia 3.3 La curvatura del espacio-tiempo 3.4 Formulacin matemtica y consideraciones generales 4 Los diferentes tensores y escalares de la relatividad general 4.1 La derivada covariante 4.2 Los principios de general covariancia y de acoplamiento mnimo

4.3 El tensor de Riemann y la curvatura de las lneas de universo 4.4 El significado fsico del tensor de Ricci 4.5 Las ecuaciones de Universo de Einstein 4.5.1 Aplicacin a fluido perfecto 4.5.2 Aplicacin a fluido electromagntico 4.6 El tensor de Weyl 4.7 La constante cosmolgica 4.8 Resumen 5 Soluciones de las ecuaciones de campo de Einstein 5.1 No linealidad 5.2 Soluciones para coordenadas esfricas: Campo exterior 5.3 Soluciones para coordenadas esfricas: Equilibrio estelar 5.4 Soluciones para coordenadas esfricas: Colapso gravitatorio 5.5 Aproximaciones en coordenadas armnicas 5.6 Soluciones relacionadas con los modelos de Universo 6 Predicciones de la relatividad general 6.1 Efectos gravitacionales 6.2 Efectos rotatorios 6.3 Otros efectos 6.4 Comprobaciones 7 Aplicaciones prcticas 8 Relacin con otras teoras fsicas 8.1 Inercia 8.2 Gravitacin 8.3 Electromagnetismo 8.4 Conservacin de energa-momentum 9 Transicin de la relatividad especial a la relatividad general 10 Vase tambin 11 Referencias

11.1 Bibliografa 12 Enlaces externos Historia[editar editar cdigo]

Poco despus de la formulacin de la teora de la relatividad especial en 1905, Albert Einstein comenz a elucubrar cmo describir los fenmenos gravitatorios con ayuda de la nueva mecnica. En 1907 se embarc en la bsqueda de una nueva teora relativista de la gravedad que durara ocho aos. Despus de numerosos desvos y falsos comienzos, su trabajo culmin en noviembre de 1915 con la presentacin a la Academia Prusiana de Ciencias de su artculo "", que contena las que hoy son conocidas como "ecuaciones de campo de Einstein". Estas ecuaciones forman el ncleo de la teora y especifican cmo la densidad local de materia y energa determina la geometra del espacio-tiempo . Las ecuaciones de campo de Einstein son no lineales y muy difciles de resolver. Einstein utiliz los mtodos de aproximacin en la elaboracin de las predicciones iniciales de la teora. Pero ya en 1916, el astrofsico Karl Schwarzschild encontr la primera solucin exacta no trivial de las ecuaciones de campo de Einstein, la llamada Mtrica de Schwarzschild. Esta solucin sent las bases para la descripcin de las etapas finales de un colapso gravitacional, y los objetos que hoy conocemos como agujeros negros. En el mismo ao, los primeros pasos hacia la generalizacin de la solucin de Schwarzschild a los objetos con carga elctrica fueron tomadas, que finalmente resultaron en la solucin de Reissner-Nordstrm, ahora asociada con la carga elctrica de los agujeros negros. En 1917, Einstein aplic su teora al universo en su conjunto, iniciando el campo de la cosmologa relativista. En lnea con el pensamiento contemporneo, asumi un universo esttico, aadiendo un nuevo parmetro a su mbito original ecuaciones -la constante cosmolgica- para reproducir esa "observacin". En 1929, sin embargo, el trabajo de Hubble y otros demostraron que nuestro universo se est expandiendo. Esto es fcilmente descrito por las soluciones encontradas por Friedmann para la expansin cosmolgica en 1922, que no requieren de una constante cosmolgica. Lematre utiliz estas soluciones para formular la primera versin de los modelos del Big Bang, en la que nuestro universo ha evolucionado desde un estado anterior extremadamente caliente y denso. Einstein declar ms tarde la constante cosmolgica el mayor error de su vida. Durante ese perodo, la relatividad general se mantuvo como una especie de curiosidad entre las teoras fsicas. Fue claramente superior a la gravedad newtoniana, siendo consistente con la relatividad especial y contestaba varios efectos no explicados por la teora newtoniana. El mismo Einstein haba demostrado en 1915 cmo su teora explica el avance del perihelio anmalo del planeta Mercurio sin ningn parmetro arbitrario. Del mismo modo, en una expedicin de 1919 liderada por Eddington confirmaron la prediccin de la relatividad general para la desviacin de la luz estelar por el Sol durante el eclipse total de Sol del 29 de mayo de 1919, haciendo a Einstein instantneamente famoso. Sin embargo, la teora ha entrado en la corriente de la fsica terica y la astrofsica slo con el desarrollo de aproximadamente entre 1960 y 1975, ahora conocido como la edad de oro de la relatividad general. Los fsicos empezaron a comprender el concepto de un agujero negro, e identificar la manifestacin de objetos astrofsicos como los cusares. Cada vez

ms precisas, las pruebas del sistema solar confirmaron el poder predictivo de la teora, y la cosmologa relativista, tambin se volvi susceptible a encaminar pruebas observacionales. Por qu es necesaria la teora de relatividad general?[editar editar cdigo]

Los xitos explicativos de la teora de la relatividad especial condujeron a la aceptacin de la teora prcticamente por la totalidad de los fsicos. Eso llev a que antes de la formulacin de la relatividad general existieran dos teoras fsicas incompatibles: La teora especial de la relatividad, covariante en el sentido de Lorentz, que integraba adecuadamente el electromagnetismo, y que descarta explcitamente las acciones instantneas a distancia. La teora de la gravitacin de Newton, explcitamente no-covariante, que explicaba de manera adecuada la gravedad mediante acciones instantneas a distancia (concepto de fuerza a distancia). La necesidad de buscar una teora que integrase, como casos lmites particulares, las dos anteriores requera la bsqueda de una teora de la gravedad que fuese compatible con los nuevos principios relativistas introducidos por Einstein. Adems de incluir la gravitacin en una teora de formulacin covariante, hubo otra razn adicional. Einstein haba concebido la teora especial de la relatividad como una teora aplicable slo a sistemas de referencia inerciales, aunque realmente puede generalizarse a sistemas acelerados sin necesidad de introducir todo el aparato de la relatividad general. La insatisfaccin de Einstein con su creencia de que la teora era aplicable slo a sistemas inerciales le llev a buscar una teora que proporcionara descripciones fsicas adecuadas para un sistema de referencia totalmente general. Esta bsqueda era necesaria, ya que segn la relatividad especial ninguna informacin puede viajar a mayor velocidad que la luz, y por lo tanto no puede existir relacin de causalidad entre dos eventos unidos por un intervalo espacial. Sin embargo, uno de los pilares fundamentales de la gravedad newtoniana, el principio de accin a distancia, supone que las alteraciones producidas en el campo gravitatorio se transmiten instantneamente a travs del espacio. La contradiccin entre ambas teoras es evidente, puesto que asumir las tesis de Newton llevara implcita la posibilidad de que un observador fuera afectado por las perturbaciones gravitatorias producidas fuera de su cono de luz. Einstein resolvi este problema interpretando los fenmenos gravitatorios como simples alteraciones de la curvatura del espacio-tiempo producidas por la presencia de masas. De ello se deduce que el campo gravitatorio, al igual que el campo electromagntico, tiene una entidad fsica independiente y sus variaciones se transmiten a una velocidad finita en forma de ondas gravitacionales. La presencia de masa, energa o momentum en una determinada regin de la variedad tetradimensional, provoca la alteracin de los coeficientes de la mtrica, en una forma cuyos detalles pormenorizados analizaremos en las secciones siguientes. En esta visin, la gravitacin slo sera una pseudo-fuerza (equivalente a la fuerza de Coriolis, o a la fuerza centrfuga) efecto de haber escogido un sistema de referencia no-inercial. Principios generales[editar editar cdigo]

Las caractersticas esenciales de la teora de la relatividad general son las siguientes: El principio general de covariancia: las leyes de la fsica deben tomar la misma forma matemtica en todos los sistemas de coordenadas. El principio de equivalencia o de invariancia local de Lorentz: las leyes de la relatividad especial (espacio plano de Minkowski) se aplican localmente para todos los observadores inerciales. La curvatura del espacio-tiempo es lo que observamos como un campo gravitatorio, en presencia de materia la geometra del espacio-tiempo no es plana sino curva, una partcula en movimiento libre inercial en el seno de un campo gravitorio sigue una trayectoria geodsica. Principio de covariancia[editar editar cdigo] Artculo principal: Principio de covariancia El principio de covariancia es la generalizacin de la teora de la relatividad especial, donde se busca que las leyes fsicas tengan la misma forma en todos los sistemas de referencia. Esto ltimo equivale a que todos los sistemas de referencia sean indistinguibles, y desde el punto de vista fsico equivalentes. En otras palabras, que cualquiera que sea el movimiento de los observadores, las ecuaciones tendrn la misma forma matemtica y contendrn los mismos trminos. sta fue la principal motivacin de Einstein para que estudiara y postulara la relatividad general. El principio de covariancia sugera que las leyes deban escribirse en trminos de tensores, cuyas leyes de transformacin covariantes y contravariantes podan proporcionar la "invariancia" de forma buscada, satisfacindose el principio fsico de covariancia. El principio de equivalencia[editar editar cdigo]

Los dos astronautas de la imagen se encuentran en una nave en cada libre. Por ello no experimentan gravedad alguna (su estado se describe coloquialmente como de "gravedad cero"). Se dice por ello que son observadores inerciales. Un hito fundamental en el desarrollo de la teora de la relatividad general lo constituye el principio de equivalencia, enunciado por Albert Einstein en el ao 1912 y al que su autor calific como la idea ms feliz de mi vida. Dicho principio supone que un sistema que se encuentra en cada libre y otro que se mueve en una regin del espacio-tiempo sin gravedad se encuentran en un estado fsico similar: en ambos casos se trata de sistemas inerciales. Galileo distingua entre cuerpos de movimiento inercial (en reposo o movindose a velocidad constante) y cuerpos de movimiento no inercial (sometidos a un movimiento acelerado). En virtud de la segunda ley de Newton (que se remonta a los trabajos del dominico espaol Domingo de Soto), toda aceleracin estaba causada por la aplicacin de una fuerza exterior. La relacin entre fuerza y aceleracin se expresaba mediante esta frmula:

donde a es la aceleracin, F la fuerza y m la masa. La fuerza poda ser de origen mecnico, electromagntico o, cmo no, gravitatorio. Segn los clculos de Galileo, la aceleracin gravitatoria de los cuerpos era constante y equivala a 9,8 m/s2 sobre la superficie terrestre. La fuerza con la que un cuerpo era atrado hacia el centro de la Tierra se denominaba peso. Evidentemente, segn los principios de la mecnica clsica un cuerpo en cada libre no es un sistema inercial, puesto que se mueve aceleradamente dentro del campo gravitatorio en que se encuentra. Sin embargo, la teora de la relatividad considera que los efectos gravitatorios no son creados por fuerza alguna, sino que encuentran su causa en la curvatura del espacio-tiempo generada por la presencia de materia. Por ello, un cuerpo en cada libre es un sistema (localmente) inercial, ya que no est sometido a ninguna fuerza (porque la gravedad tiene este carcter en relatividad general). Un observador situado en un sistema inercial (como una nave en rbita) no experimenta ninguna aceleracin y es incapaz de discernir si est atravesando o no, un campo gravitatorio. Como consecuencia de ello, las leyes de la fsica se comportan como si no existiera curvatura gravitatoria alguna. De ah que el principio de equivalencia tambin reciba el nombre de Invariancia Local de Lorentz: En los sistemas inerciales rigen los principios y axiomas de la relatividad especial. El principio de equivalencia implica asimismo que los observadores situados en reposo sobre la superficie de la tierra no son sistemas inerciales (experimentan una aceleracin de origen gravitatorio de unos 9,8 metros por segundo al cuadrado, es decir, "sienten su peso"). Ejemplos de sistemas inerciales segn el Principio de Equivalencia SistemaEs inercial? (Principio de Equivalencia) (Mecnica newtoniana) Cuerpo en cada libre S No S Es inercial?

Cuerpo en reposo sobre la superficie terrestre No Planeta orbitando alrededor del sol Nave precipitndose hacia la tierra S S No No

Cohete despegando desde una base de lanzamiento

No

No

Aunque la mecnica clsica tiene en cuenta la aceleracin medida por un observador en reposo respecto al campo gravitatorio (p.e. un astrnomo); el Principio de Equivalencia, contrariamente, toma en consideracin la aceleracin experimentada por un observador situado en el sistema en cuestin: cualquier cuerpo que se mueva sin restricciones por un campo gravitatorio puede ser considerado como un sistema inercial. Es el caso de los planetas que orbitan en torno del Sol y de los satlites que orbitan alrededor de los primeros: los habitantes de la Tierra no llegan a percibir

si nos estamos acercando o alejando del Sol, ni si nos encontramos en el afelio o en el perihelio, a pesar de las enormes diferencias de la gravedad solar. La gravedad se convierte, en virtud del Principio de Equivalencia, en una fuerza aparente, como la fuerza centrfuga y la fuerza de Coriolis: en estos dos ltimos supuestos su aparicin es debida a la eleccin de un marco de referencia acelerado (un observador situado en la superficie de una esfera en rotacin). En el caso de la gravedad, nicamente percibimos la fuerza aparente gravitatoria cuando escogemos un sistema de referencia no inercial (en reposo sobre la superficie terrestre), pero no cuando nos situamos en otro que s lo es (un cuerpo en cada libre). Aunque el principio de equivalencia fue histricamente importante en el desarrollo de la teora, no es un ingrediente necesario de una teora de la gravedad, como prueba el hecho de que otras teoras mtricas de la gravedad, como la teora relativista de la gravitacin prescindan del principio de equivalencia. Adems conviene sealar que el principio de equivalencia no se cumple en presencia de campos electromagnticos, por ejemplo una partcula cargada movindose a lo largo de una geodsica de un espacio-tiempo cualquiera en general emitir radiacin, a diferencia de una partcula cargada movindose a lo largo de una geodsica del espacio de Minkowski. Ese y otros hechos sugieren que el principio de equivalencia a pesar de su equivalencia histrica no es parte esencial de una teora relativista de la gravitacin. La curvatura del espacio-tiempo[editar editar cdigo] Artculo principal: Curvatura del espacio-tiempo La aceptacin del principio de equivalencia por Albert Einstein le llev a un descubrimiento ulterior: la contraccin o curvatura del tiempo como consecuencia de la presencia de un campo gravitatorio, que qued expresado en su artculo de 1911 "Sobre la influencia de la gravedad en la propagacin de la luz".1 Supongamos que un fotn emitido por una estrella cercana se aproxima a la Tierra. En virtud de la ley de conservacin del tetramomentum la energa conservada del fotn permanece invariante. Por otro lado, el principio de equivalencia implica que un observador situado en el fotn (que es un sistema inercial, es decir, se halla en cada libre) no experimenta ninguno de los efectos originados por el campo gravitatorio terrestre. De ello se deduce que la energa conservada del fotn no se altera como consecuencia de la accin de la gravedad, y tampoco lo hace la frecuencia de la luz, ya que, segn la conocida frmula de la fsica cuntica, la energa de un fotn es igual a su frecuencia v multiplicada por la constante de Planck h: E = h.

En la imagen se reproduce el corrimiento gravitacional hacia el rojo de un fotn que escapa del campo gravitatorio solar y se dirige hacia la Tierra. En este caso, la onda electromagntica pierde progresivamente energa y su frecuencia disminuye conforme aumenta la distancia al Sol. Ahora bien, si las observaciones las realizara un astrnomo situado en la superficie de la Tierra, esto es, en reposo respecto su campo gravitatorio, los resultados seran muy diferentes: el astrnomo podra comprobar cmo el fotn, por efecto de su cada hacia la Tierra, va absorbiendo

progresivamente energa potencial gravitatoria y, como consecuencia de esto ltimo, su frecuencia se corre hacia el azul.2 Los fenmenos de absorcin de energa por los fotones en cada libre y corrimiento hacia el azul se expresan matemticamente mediante las siguientes ecuaciones:

donde es la energa medida por un observador en reposo respecto al campo gravitatorio (en este caso un astrnomo), el potencial gravitatorio de la regin donde se encuentra ste, la energa conservada del fotn, la frecuencia de emisin, es la frecuencia percibida por el observador (y corrida hacia el azul) y la constante de Planck. Ahora bien, en el prrafo anterior hemos demostrado que la energa conservada del fotn permanece invariante. Por tanto, cmo es posible que exista esta divergencia entre los resultados de la medicin de la energa obtenidos por el astrnomo () y la energa conservada del fotn ()? La nica manera de resolver esta contradiccin es considerando que el tiempo se ralentiza como consecuencia de la presencia de un campo gravitatorio. De este modo, la citada ecuacin:

puede escribirse de este modo:

Es decir, la frecuencia es igual al nmero de ciclos que tienen lugar en un determinado perodo (generalmente, un segundo). Donde es el tiempo medido por un observador situado a una distancia infinita del cuerpo masivo (y por lo tanto no experimenta la atraccin gravitatoria de ste), mientras que es el tiempo medido por un observador bajo la influencia del campo gravitatorio y en reposo respecto a este (como, por ejemplo, una persona situada sobre la superficie terrestre). De ah se deduce que cerca de un cuerpo masivo el tiempo se ralentiza, siguiendo estas reglas matemticas:

En una singularidad espacio-temporal (como las que existen en el interior de los agujeros negros), la densidad de masa-materia y el campo gravitatorio tienden al infinito, lo que provoca la congelacin del tiempo y por lo tanto la eliminacin de todo tipo de procesos dinmicos:

En la imagen, dos partculas en reposo relativo, en un espacio-tiempo llano.

Se representan en este esquema dos partculas que se acercan entre s siguiendo un movimiento acelerado. La interpretacin newtoniana supone que el espacio-tiempo es llano y que lo que provoca la curvatura de las lneas de universo es la fuerza de interaccin gravitatoria entre ambas partculas. Por el contrario, la interpretacin einsteiniana supone que las lneas de universo de estas partculas son geodsicas ("rectas"), y que es la propia curvatura del espacio tiempo lo que provoca su aproximacin progresiva. La contraccin del tiempo debido a la presencia de un campo gravitatorio fue confirmada experimentalmente en el ao 1959 por el experimento Pound-Rebka-Snider, llevado a cabo en la universidad de Harvard. Se colocaron detectores electromagnticos a una cierta altura y se procedi a emitir radiacin desde el suelo. Todas las mediciones que se realizaron confirmaron que los fotones haban experimentado un corrimiento hacia el rojo durante su ascenso a travs del campo gravitatorio terrestre. Hoy en da, el fenmeno de la contraccin del tiempo tiene cierta importancia en el marco del servicio localizador GPS, cuyas exigencias de exactitud requieren de una precisin extrema: Basta con que se produzca un retraso de 0.04 microsegundos en la seal para que se produzca un error de posicionamiento de unos 10 metros. De ah que las ecuaciones de Einstein hayan de ser tenidas en cuenta al calcular la situacin exacta de un determinado objeto sobre la superficie terrestre. Desde un punto de vista terico, el artculo de Einstein de 1911 tuvo una importancia an mayor. Pues, la contraccin del tiempo conllevaba tambin, en virtud de los principios de la relatividad especial, la contraccin del espacio. De ah que fuera inevitable a partir de este momento descartar la existencia de un espacio-tiempo llano, y fuera necesario asumir la curvatura de la variedad espacio-temporal como consecuencia de la presencia de masas. En la relatividad general, fenmenos que la mecnica clsica atribuye a la accin de la fuerza de gravedad, tales como una cada libre, la rbita de un planeta o la trayectoria de una nave espacial, son interpretados como efectos geomtricos del movimiento en un espacio-tiempo curvado. De hecho una partcula libre en un campo gravitatorio sigue lneas de curvatura mnima a travs de este espacio tiempo-curvado.

Finalmente, podemos hacer referencia a la desviacin de los rayos de la luz como consecuencia de la presencia de un cuerpo masivo, fenmeno que da lugar a efectos pticos como las lentes gravitacionales o los anillos de Einstein. Frente de onda desviado. Lente gravitacional. Experimento de Eddington. Formulacin matemtica y consideraciones generales[editar editar cdigo] Artculo principal: Introduccin matemtica a la relatividad general No te preocupes por tus problemas con las matemticas; te aseguro que los mos son mucho mayores. A. Einstein, en una carta a una nia de nueve aos. Matemticamente, Einstein conjetur que la geometra del universo deja de ser euclidiana por la presencia de masas. Einstein modeliz en el unvierso era un tipo de espacio-tiempo curvo mediante una una variedad pseudoriemanniana y sus ecuaciones de campo establecen que la curvatura seccional de esta variedad en un punto est relacionada directamente con el tensor de energa-momento en dicho punto. Dicho tensor es una medida de la densidad de materia y energa. La curvatura "le dice a la materia como moverse", y de forma recproca la "materia le dice al espacio como curvarse". En trminos ms precisos las trayectorias de las partculas se ven afectadas por la curvatura, y la presencia de muchas partculas en una regin altera notoriamente la curvatura. La relatividad general se distingue de otras teoras alternativas de la gravedad por la simplicidad de acoplamiento entre materia y curvatura. Aunque todava no existe una teora cuntica de la gravedad que incorpore tanto a la mecnica cuntica como a la teora de la relatividad general y que proponga una ecuacin de campo gravitatorio que sustituya a la de Einstein, pocos fsicos dudan que una teora cuntica de la gravedad pondr a la relatividad general en el lmite apropiado, as como la relatividad general predice la ley de la gravedad en el lmite no relativista. Los diferentes tensores y escalares de la relatividad general[editar editar cdigo]

Artculo principal: Introduccin matemtica a la relatividad general La derivada covariante[editar editar cdigo]

Los cuerpos en cada libre (como las naves en rbita) son sistemas inerciales en los que la derivada covariante de su velocidad es nula (). Por ello, no experimentan ningn tipo de aceleracin inercial provocada por la "fuerza gravitatoria". Sin embargo, un observador externo, como un astrnomo situado en la Tierra, puede observar cmo dicho cuerpo en cada libre se aproxima a la Tierra con

una aceleracin creciente (de ah que la derivada ordinaria de la velocidad en este caso sea diferente a cero --)

Dice la leyenda apcrifa que fue la manzana de un rbol la que provoc que Newton se diera cuenta que los objetos caen y por lo tanto aceleran como consecuencia de la gravitacin universal. Y es que los objetos en reposo sobre la superficie terrestre experimentan, como consecuencia de la fuerza aparente gravitatoria, una aceleracin inercial de (y por lo tanto la derivada covariante de su velocidad tambin tiene ese valor3 ). Sin embargo, dichos objetos, puesto que estn en reposo, tienen una aceleracin relativa nula respecto a un observador terrestre (es decir, la derivada ordinaria de su velocidad es cero () Uno de los conceptos esenciales sobre el que gira toda la teora de la relatividad general es el de derivada covariante (a veces impropiamente llamada conexin afn), que fue definida por primera vez por el matemtico italiano Tullio Levi-Civita y que puede ser considerada tanto desde una perspectiva fsica como desde otra matemtica. Desde un punto de vista fsico, la derivada ordinaria de la velocidad es la aceleracin de un cuerpo medida por un observador externo en reposo respecto a un campo gravitatorio (por ejemplo, un astrnomo situado sobre la superficie terrestre). En este caso el observador se mantiene a una distancia r constante del centro de masas, pero no as el objeto observado, que progresivamente se va aproximando al origen del campo gravitatorio. Por el contrario, la derivada covariante de la velocidad 4 es la aceleracin medida por un observador comvil, es decir, que est en reposo respecto al cuerpo en cada libre (por ejemplo, el piloto de un avin en cada libre o los tripulantes de una nave espacial con sus motores apagados). En resumidas cuentas, la derivada ordinaria se utiliza para computar la aceleracin ordinaria de un cuerpo, mientras que la derivada covariante es empleada para calcular su aceleracin inercial. Segn la mecnica galileana y newtoniana estos dos tipos de aceleracin son idnticos, y en base a este axioma se desarrollaron nuevos principios mecnicos como el Principio de d'Alembert. Sin embargo, del principio de equivalencia de Einstein se deduce que cuando un cuerpo est sometido a un campo gravitatorio, su aceleracin ordinaria cambia, pero no su aceleracin inercial. De ah que para Einstein fuera absolutamente necesario introducir en su teora el concepto de derivada covariante. Desde un punto de vista estrictamente matemtico, el clculo de la derivada covariante tiene lugar a travs de un sencillo procedimiento. Se procede en primer lugar al cmputo de la derivada parcial covariante y luego se generaliza sta. La derivada ordinaria se aplica exclusivamente sobre los componentes de un vector, mientras que la derivada covariante se aplica tambin sobre las bases del espacio vectorial:

Sobre esta ecuacin procedemos a aplicar la regla del producto (o de Leibniz),

Llegados a este punto introducimos una nueva notacin, los smbolos de Christoffel, que pueden ser definidos como el componente de la derivada parcial de respecto a : . De este modo:

Realizamos un intercambio de ndices ( por ) en el ltimo trmino del segundo miembro de la ecuacin:

Y obtenemos con ello los componentes de la derivada parcial covariante de la velocidad, que equivalen a la expresin entre parntesis:

Generalizamos dichos componentes multiplicndolos por el componente de la tetravelocidad () y obtenemos con ello la derivada covariante de la velocidad:

Puesto que para un observador inercial (p.e. un cuerpo en cada libre) , esta ltima ecuacin toma la siguiente forma:

Estas frmulas reciben el nombre de ecuacin de las lneas geodsicas, y se utilizan para calcular la aceleracin gravitatoria de cualquier cuerpo.

Con ayuda de la ecuacin de las lneas geodsicas podemos determinar la aceleracin radial y angular de la Tierra respecto al Sol. Puesto que la curvatura gravitatoria los valores de los smbolos de Christoffel aumentan conforme nos acercamos al Sol, de ello se deduce que la aceleracin de la Tierra es mxima en las proximidades del perihelio, exactamente tal y como predicen las leyes de Newton5 y Kepler.6 A los lectores principiantes puede chocarles la propia definicin de los smbolos de Christoffel. A fin de cuentas, en el espacio euclideo, la derivada de una base (por ejemplo ) respecto a otra coordenada (pongamos ) es siempre cero, por la simple razn de que las bases de ambas coordenadas son ortogonales. Sin embargo, esto no sucede as en las variedades curvas, como por ejemplo las superficies de un cilindro o de una esfera: En tales casos, los smbolos de Christoffel no son iguales a cero, sino que son funciones de las derivadas del tensor mtrico. La relacin matemtica entre estas dos magnitudes matemticas se expresa mediante la siguiente ecuacin:

Los smbolos de Christoffel constituyen el parmetro principal que determina cun grande es el grado de curvatura existente en una regin determinada y con su ayuda podemos conocer cul va a ser la trayectoria de una geodsica en un espacio curvo. En el caso de la variedad espaciotemporal, la Teora de la Relatividad afirma que la curvatura viene originada por la presencia de tetramomentum y por ello, cuanta mayor sea la densidad de materia existente en una determinada regin, mayores sern los valores de los smbolos de Christoffel. Los principios de general covariancia y de acoplamiento mnimo[editar editar cdigo] Artculo principal: Principio de acoplamiento mnimo En un espacio-tiempo curvo, las leyes de la fsica se modifican mediante el Principio de acoplamiento mnimo, que supone que las ecuaciones matemticas en cuya virtud se expresan aquellas experimentan las siguientes modificaciones: La derivada ordinaria es sustituida por la derivada covariante. La mtrica de Minkowski es sustituida por una formulacin general del tensor mtrico.

De este modo, la ecuacin galileana de los sistemas inerciales se transforma en virtud de dicho principio en la ecuacin relativista de las lneas geodsicas:

Ley de conservacin de la energa:

Sin embargo, en virtud del principio de simetra de los smbolos de Christoffel, las leyes electromagnticas en general no experimentan modificaciones debidas a la curvatura gravitatoria:

Alteracin de las leyes fsicas producida por la curvatura Derivada covariante Objeto o ley fsico-matemtica Espacio-tiempo llano alteracin Espacio-tiempo curvo Se produce

por la curvatura? Ley de conservacin de la energa Tensor electromagntico Ecuaciones de Maxwell Velocidad de la luz Ecuacin de un sistema inercial Aceleracin Volumen Ecuacin lneas geodsicas El tensor de Riemann y la curvatura de las lneas de universo[editar editar cdigo] Vanse tambin: Tensor de curvatura, Transporte paralelo y Fuerza de marea. S S No No S S No

Aproximacin de dos geodsicas (en verde) en una superficie esfrica. Su vector de separacin (primero rosa, luego azul) va progresivamente contrayndose conforme nos acercamos al Polo Norte, siguiendo las pautas marcadas por el tensor de Riemann. La medicin de la curvatura de cualquier variedad (ya se trate del espacio-tiempo, de una esfera o de una silla de montar) viene determinada por el tensor de curvatura o tensor de Riemann, que es una funcin de los smbolos de Christoffel y sus derivadas de primer orden. El tensor de Riemann tiene una importancia fundamental a la hora de calcular la desviacin de dos lneas en origen paralelas cuando se desplazan a travs de una superficie curva. Es bien sabido que en una variedad llana las lneas paralelas jams se cortan, sin embargo esta regla no rige en el caso de las superficies curvas de geometra elptica. Supongamos que dos viajeros salen del Ecuador en direccin norte. En ambos casos, el ngulo que la trayectoria de su barco forma con el Ecuador es inicialmente de 90, por lo que se trata de dos lneas paralelas. Sin embargo, conforme los viajeros se van desplazando hacia el norte, su distancia recproca se hace cada vez ms pequea hasta que se hace nula en el Polo Norte, que es donde se cortan sus trayectorias de viaje. Para calcular la tasa de aproximacin entre las dos geodsicas utilizamos la siguiente ecuacin:

donde y representan el recorrido desde el Ecuador de ambas lneas geodsicas y la distancia de separacin entre ellas.

Aceleracin recproca de dos lneas de universo geodsicas. Como vemos, conforme se avanza en la coordenada temporal, el tensor de Riemann curva las geodsicas y provoca el acercamiento recproco de las dos partculas. En el espacio-tiempo, que tambin es una variedad curva, las cosas funcionan de un modo parecido: el tensor de Riemann determina la aceleracin recproca entre las lneas de universo de dos sistemas inerciales (p.e. dos asteroides que se acercan progresivamente como consecuencia de su mutua atraccin gravitatoria). Para calcular dicha aceleracin, aplicamos de nuevo la conocida frmula, modificndola ligeramente:

donde es un parmetro afn (el tiempo local) y y son los vectores de cuadrivelocidad de ambos cuerpos que, segn el esquema de Minkowski, equivalen geomtricamente a campos vectoriales tangentes a ambas lneas de universo.

Fuerzas de marea. Todo esto nos conecta con lo que en fsica newtoniana se denominan fuerzas de marea, responsables de mltiples fenmenos astronmicos y cuya base terica reposa en el planteamiento siguiente: Supongamos que una determinada nave espacial est cayendo a un agujero negro. Es evidente que la proa de la nave experimenta una fuerza gravitatoria ms intensa que la popa, por el simple hecho de que la primera est ms prxima que la segunda al horizonte de sucesos. Si la diferencia de aceleraciones entre la proa y la popa es lo suficientemente intensa, la nave puede llegar a distorsionarse y quebrarse definitivamente. El gradiente gravitatorio es tambin responsable del ciclo de mareas: Las zonas de la tierra ms cercanas a la Luna, experimentan una mayor atraccin gravitatoria que las ms lejanas a ella, lo que provoca que el agua del mar se acumule en aquellas reas de la superficie terrestre que estn alineadas con la Luna. En relatividad general, la aceleracin de marea viene originada por el tensor de Riemann. Hay una correspondencia casi natural entre las ecuaciones newtonianas y las relativistas. En efecto, la ecuacin newtoniana utilizada para computar las fuerzas de marea es la siguiente:

donde a es la aceleracin de marea, el potencial gravitatorio y la distancia entre las dos partculas. Las fuerzas de marea vienen determinadas por las derivadas de segundo orden del potencial gravitatorio. Desde el punto de vista relativista, las fuerzas de marea vienen determinadas por el tensor de Riemann y si la regin del espacio tiene una escasa densidad de cuadrimomento y una distribucin uniforme de la curvatura, los componentes aqul toman aproximadamente los valores siguientes:

para el resto de los ndices Demostracin[ocultar] Las expresiones que relacionan el tensor de Riemann con los smbolos de Christoffel son las siguientes:

En un marco de Lorentz, donde se hacen nulos los coeficientes de los smbolos de Christoffel pero no as sus primeras derivadas, la frmula para el clculo del tensor de curvatura queda simplificada:

Si el espacio-tiempo es newtoniano o cuasinewtoniano (poca densidad de cuadrimomento, fluidos no relativistas) los nicos coeficientes no nulos de los smbolos de Christoffel son los correspondientes a . Tenemos pues:

de lo contrario

De ah que sea muy simple deducir la ecuacin clsica partir de la relativista:

Como se puede deducir de los prrafos anteriores, en relatividad general las fuerzas de marea estn determinadas por el tensor de Riemann y las primeras derivadas de los smbolos de Christoffel. Si estas magnitudes tienen un valor no nulo, el diferencial de los smbolos de Christoffel provoca la dispersin de las geodsicas correspondientes a partculas de un fluido determinado.

Las geodsicas (trayectorias inerciales en el espacio-tiempo) vienen determinadas por los valores de los smbolos de Christoffel. Si stos son constantes, las partculas de un fluido se mueven uniformemente, a una misma velocidad y aceleracin, y no se altera su distancia entre s. Pero si los componentes de los smbolos de Christoffel varan a lo largo de una determinada regin, ello conlleva la divergencia de las lneas de universo de las partculas y la distorsin del fluido, en la medida en que cada una de sus partes constituyentes acelera distintamente.

En esta recreacin artstica se reproducen el planeta y los dos cinturones de asteroides que orbitan alrededor de la estrella psilon Eridani. Las fuerzas de marea y el tensor de Riemann tienen una importancia fundamental en la formacin y configuracin de los sistemas planetarios, as como en multitud de procesos astrofsicos y cosmolgicos. Sirva de ejemplo nuestro propio Sistema Solar: Hace cerca de 4.500 millones de aos, una nube molecular alcanz la densidad y la compresin suficientes como para transformarse en un sistema planetario. La mayor parte del material de la nube se precipit sobre en torno al ncleo, dando lugar al Sol. Sin embargo, ciertas cantidades de gas y de polvo continuaron rotando bajo la forma de un disco de acrecin, y se aglutinaron para dar origen a planetesimales y posteriormente a planetas.

El sistema planetario de la estrella HD 69830 viene compuesto por un masivo cinturn de asteroides y por tres exoplanetas de masa neptuniana cuyos efectos gravitatorios dispersan las lneas de universo de los asteroides, impidiendo que se agreguen para formar nuevos planetas. Sin embargo, en la zona situada entre Marte y Jpiter, los tensores de Riemann correspondientes a las masas del Sol y de Jpiter generaron unas intensas fuerzas de marea que dispersaron las lneas de universo de los planetesimales all situados, impidiendo que se agregaran entre s para dar lugar a un cuerpo masivo. Los planetesimales permanecieran dispersos bajo la forma de un cinturn de asteroides. Este fenmeno que acaba de describirse no es exclusivo de nuestro Sistema Solar, sino que ha sido observado en multitud de sistemas exoplanetarios descubiertos desde principios de los aos noventa hasta la actualidad, como los mostrados en las ilustraciones de esta seccin.

Las fuerzas de marea tambin poseen cierta importancia en el desarrollo de otros fenmenos astronmicos como las supernovas de tipo II, deflagraciones csmicas que suelen tener lugar en el marco de sistemas estelares dobles. En efecto, en los sitemas binarios es frecuente que una estrella masiva orbite alrededor de una enana blanca. Si el tamao de la primera sobrepasa el lmite de Roche, el componente del tensor de Riemann generado por la masa de la enana blanca extrae material de las capas exteriores de su compaera y lo precipita sobre la enana blanca, en torno a la cual dicho material orbita formando un disco de acrecin. El plasma queda sometido a enormes temperaturas que provocan la emisin de rayos X y la aparicin de explosiones peridicas conocidas con el nombre de supernovas de tipo II. El significado fsico del tensor de Ricci[editar editar cdigo]

En la ilustracin se reproducen los efectos del tensor de Ricci (concretamente su componente ) sobre un volumen tridimensional esfrico: conforme aumenta el tiempo, dicho volumen se reduce. El autor de la imagen se ha permitido la siguiente licencia: Aunque los ejes de coordenadas representan dos dimensiones espaciales y una temporal, el volumen de la esfera est definido por tres dimensiones espaciales. Segn la teora laplaciana-newtoniana de la gravitacin universal, una masa esfrica de gas reduce su volumen (como consecuencia de la atraccin recproca de sus molculas) con una aceleracin equivalente a :

Es evidente, que dicha ecuacin no es compatible con la relatividad especial, por las razones reseadas anteriormente: El parmetro , que mide la densidad de masa, ha de ser sustituido por el tensor de energa-tensin , que permanece invariable ante las transformaciones de Lorentz y tiene en cuenta los efectos gravitatorios de la energa y la presin, y no slo los de la masa. Por otro lado, segn la teora de la relatividad general, los efectos gravitatorios no son causados por ningn tipo de fuerza a distancia sino por la curvatura del espacio-tiempo. En este sentido, cabe sealar que en un espacio-tiempo curvo la aceleracin del volumen viene cuantificada por un objeto geomtrico especfico, el tensor de Ricci , que puede definirse como la aceleracin coordenada del hipervolumen , normal al vector unitario . De este modo, el componente expresa la aceleracin temporal del volumen tridimensional:

La relacin entre el tensor mtrico y el tensor de Ricci se expresa a travs de la llamada ecuacin de flujo de Ricci, que tiene la forma siguiente:

Segn esta ecuacin, la existencia de valores positivos del tensor de Ricci implica la disminucin a lo largo del tiempo de los coeficientes del tensor mtrico, y como consecuencia de ello la disminucin de los volmenes en esa regin de la variedad. Por el contrario, la presencia de valores negativos en el tensor de Ricci lleva consigo una expansin progresiva de las distancias, las superficies y los volmenes. Por todo lo dicho, los tensores de energa-momentum y de Ricci permitan expresar de manera tensorial y covariante la frmula de Poisson, y de ah que originalmente Einstein propusiera las siguientes ecuaciones de universo:

En relatividad general, el tensor de Ricci tiene la virtualidad de representar aquellos efectos gravitatorios originados por la presencia inmediata y local de cuadrimomento, que son con gran diferencia los ms importantes a pequea y gran escala. El tensor de Ricci rige, pues, la mayor parte de los procesos astrofsicos que tienen lugar en el Cosmos: constituye una medida de la contraccin de nubes moleculares que dan lugar al nacimiento de estrellas y planetas; cuantifica el colapso de las grandes cuerpos estelares y su conversin en enanas blancas, estrellas de neutrones y agujeros negros; y proporciona una medida de la expansin del universo. Del tensor de Ricci, particularmente de la forma que toma en los campos gravitatorios esfricos (como las estrellas estticas),7 se deriva la llamada Ley de equilibrio hidrosttico, que regula el equilibrio entre la presin del fluido estelar8 (que tiende a expandir el volumen de la estrella) y la curvatura gravitatoria (que lo contrae). Este equilibrio se mantiene prcticamente durante toda la vida de la estrella y slo se rompe en dos ocasiones diferentes: 1) Cuando la estrella deviene en una gigante roja, en cuyo caso los efectos de la presin de radiacin9 desbordan los del tensor de Ricci, y como resultado, el volumen de la estrella se expande hasta alcanzar una nueva situacin de equilibrio. 2) Cuando la estrella agota su combustible. Se produce entonces un descenso en la presin del fluido, y la estrella, bien se transforma en una enana blanca, en una estrella de neutrones, o bien colapsa definitivamente convirtindose en un agujero negro. Las ecuaciones de Universo de Einstein[editar editar cdigo] Einstein tuvo pronto que modificar ligeramente sus ecuaciones de universo, pues estas no eran compatibles con la ley de la conservacin de la energa [Demostracin 1]. Esto constri a Einstein a modificar sus ecuaciones de Universo, que adquirieron su forma definitiva tras la publicacin en 1915 del artculo Aplicacin de la teora de la relatividad general al campo gravitatorio:10

Demostracin 1[ocultar] En efecto, la derivada covariante del tensor de energa-momentum de cualquier fluido es cero:

Sin embargo, de las identidades de Bianchi se deduce que la derivada covariante del tensor de Ricci es en general no nula:

Lo que conduce al descarte de cualquier tipo de relacin de proporcionalidad entre el tensor de Ricci y el tensor de tensin energa:

Donde es el tensor de Ricci, el tensor mtrico, el escalar de Ricci, la constante de gravitacin universal y el tensor de energa-impulso. El miembro izquierdo de la ecuacin recibe el nombre genrico de tensor de Einstein, se representa con la notacin y satisface las mismas relaciones de conservacin que el tensor de tensin-energa:

Teniendo en cuenta que el escalar de curvatura es proporcional a la traza del tensor de Einstein , las ecuaciones de universo de Einstein pueden reformularse de la manera siguiente:

Aplicacin a fluido perfecto[editar editar cdigo]

Corriente de chorro emanando del centro de una galaxia. En un fluido no relativista,11 como una nebulosa o una estrella de la secuencia principal, todos los componentes del tensor de energa-impulso son nulos o de muy poca importancia, salvo el elemento , que corresponde a la densidad de masa y que es el nico que contribuye sensiblemente a la atraccin gravitatoria y a la curvatura del espacio-tiempo. Si deseamos medir la contraccin de volumen producida por la masa-energa presente en una determinada regin, hemos de aplicar las ecuaciones de universo de Einstein:

Computemos ahora los valores de :

Tras ello obtenemos:

O bien:

Donde es la presin del fluido, que en general es muy pequea comparada con , por lo que tenemos es una ligera correccin de la anteriormente citada frmula newtoniana. Como vemos, la atraccin gravitatoria viene determinada no slo por la masa-energa sino tambin por la presin, aunque la contribucin de sta es inferior a la de la primera. Por eso, en las regiones del espaciotiempo sometidas a bajas presiones y temperaturas, como las nebulosas o nuestro Sistema Solar, la masa es prcticamente la nica fuente de atraccin gravitatoria y por ello las ecuaciones de la gravitacin universal newtonianas constituyen una muy buena aproximacin de la realidad fsica. En cambio, en fluidos sometidos a altas presiones, como las estrellas que se colapsan, la materia que se precipita en los agujeros negros o los chorros que son expelidos de los centros de las galaxias; en todos ellos la presin puede tener cierta importancia a la hora de computar la atraccin gravitatoria y la curvatura del espacio-tiempo. Aplicacin a fluido electromagntico[editar editar cdigo]

La deflexin relativista de los rayos de la luz genera las conocidas Lentes gravitacionales. En un fluido electromagntico, la traza del tensor de energa-impulso es nula. Como consecuencia de ello, las ecuaciones de universo de Einstein toman la siguiente forma.

Como vemos, los valores del tensor de Ricci son justo el doble de los calculados para las soluciones de polvo. Esto es lo que explica que la deflexin de los rayos de la luz sea dos veces superior en el mbito relativista que en el newtoniano, y que la expansin de un universo cclico de Tolman (dominado por la radiacin) sea ms lenta que la de un universo cclico de Friedman (dominado por la materia).

El tensor de Weyl[editar editar cdigo] Es importante notar que, puesto en un espacio-tiempo de cuatro dimensiones, el tensor pleno de curvatura contiene ms informacin que la curvatura de Ricci. Eso significa que las ecuaciones del de campo anteriores, con = 0, no especifican completamente el tensor de curvatura sino una parte del mismo, el tensor de Ricci. La parte de la curvatura no especificada por las ecuaciones de Einstein, coincide precisamente con el tensor de Weyl. Eso significa que las ecuaciones de Einstein no especifican por completo el tensor de curvatura, ni la forma global del universo. La constante cosmolgica[editar editar cdigo] Vase tambin: Constante cosmolgica Desde el principio Einstein apreci que matemticamente el miembro derecho de su ecuacin de campo poda incluir un trmino proporcional al tensor mtrico sin que se violara el principio de conservacin de la energa. Aunque inicialmente no incluy dicho trmino, ya que no pareca tener una interpretacin fsica razonable; ms tarde lo incluy. Esto se debi a que en sus primeros intentos de encontrar soluciones exactas a las ecuaciones de campo consider que lo que hoy conocemos como modelo estacionario de Einstein. Einstein apreci que esa solucin, explicaba adecuadamente los datos disponibles en su tiempo, y corresponda a un universo esttico similar a los datos observados. Sin embargo, dicha solucin era inestable matemticamente lo cual no pareca corresponderse con la estabilidad fsica observable, y se dio cuenta de que con el trmino proporcional a la mtrica la solucin poda ser similar pero esta vez estable. Por esa razn Einstein introdujo en sus ecuaciones un trmino proporcional al tensor mtrico. Siendo la constante de proporcionalidad precisamente la constante cosmolgica. El trabajo de varios cientficos (FLRW): Alexander Friedman, Georges Lematre, Howard Percy Robertson y Arthur Geoffrey Walker, prob que existan soluciones estables no estacionarios sin el trmino proporcional a la constante cosmolgica. Y aunque Einstein inicialmente haba rechazado el trabajo de Friedman por describir un universo en expansin que no pareca ser descriptivamente adecuado a un universo que l crea estacionario, los datos del corrimiento al rojo del astrnomo Edwin Hubble slo parecan explicables mediante un modelo de universo en expansin. Esto convenci a Einstein de que la solucin FLRW era de hecho correcta y descriptivamente adecuada y por tanto la constante cosmolgica innecesaria. Recientemente la evidencia de la aceleracin de la expansin del Universo han llevado a reintroducir la constante cosmolgica diferente de cero como una de las posibles explicaciones del fenmeno. Resumen[editar editar cdigo] Significado fsico de los diferentes tensores de la Relatividad general Tensor Notacin Derivada ordinaria Significado fsico Aceleracin medida por un observador externo en reposo

Derivada covariante Aceleracin inercial medida por un observador comvil, situado en la propia lnea de universo del cuerpo observado

Tensor mtrico tiempo)

Distancia (o, en su caso, intervalo) entre dos puntos (eventos) del espacio(Presencia inmediata de cuadrimomento en una regin del Aceleracin recproca de dos lneas de universo Aceleracin de un volumen (3 dimensiones) o un hipervolumen (4 Aceleracin de la superficie que encierra dicho volumen o hipervolumen Fuerzas de marea generadas por las ondas gravitatorias

Tensor de tensin energa espacio-tiempo Tensor de Riemann Tensor de Ricci dimensiones) Escalar de Ricci Tensor de Weyl

Principales ecuaciones de la relatividad general Denominacin Desarrollo Significado fsico Contraccin de un fluido como consecuencia de la Movimiento de un sistema inercial en el espacio-

Ecuaciones de universo de Einstein presencia inmediata de cuadrimomento Ecuacin de las lneas geodsicas tiempo Desviacin geodsica campo gravitatorio

Fuerzas de marea entre dos partculas que caen en un mismo

Soluciones de las ecuaciones de campo de Einstein[editar editar cdigo]

Matemticamente las ecuaciones de campo de Einstein son complicadas porque constituyen un sistema de 10 ecuaciones diferenciales no lineales independientes. La complejidad de dicho sistema de ecuaciones y las dificultades asociadas para plantear el problema como un problema de valor inicial bien definido, hicieron que durante mucho tiempo slo se contara con un puado de soluciones exactas caracterizadas por un alto grado de simetra. En la actualidad se conocen algunos centenares de soluciones exactas de las ecuaciones de Einstein. Histricamente la primera solucin importante fue obtenida por Karl Schwarzschild en 1915, esta solucin conocida posteriormente como mtrica de Schwarzschild, representa el campo creado por un astro esttico y con simetra esfrica. Dicha solucin constituye una muy buena aproximacin al campo gravitatorio dentro del sistema solar, lo cual permiti someter a confirmacin experimental la teora general de la relatividad explicndose hechos previamente no explicados como el avance del perihelio de Mercurio y prediciendo nuevos hechos ms tarde observados como la deflexin de los rayos de luz de un campo gravitatorio. Adems las peculiaridades de esta solucin condujeron al descubrimiento terico de la posibilidad de los agujeros negros, y se abri todo una nueva rea de la cosmologa relacionada con ellos. Lamentablemente el estudio del colapso gravitatorio y los agujeros negros condujo a la prediccin de las singularidades espaciotemporales, deficiencia que revela que la teora de la relatividad general es incompleta.

Algunas otras soluciones fsicamente interesantes de las ecuaciones de Einstein son: La mtrica de Kerr que describe el campo gravitatorio de un astro en rotacin. Esta solucin bajo ciertas circunstancias tambin contiene un agujero negro de Kerr. La mtrica de Friedman-Lematre-Robertson-Walker, realmente es un conjunto paramtrico de soluciones asociadas a la teora del Big Bang que es capaz de explicar la estructura del universo a gran escala y la expansin del mismo. El universo de Gdel, que en su forma original no parece describrir un universo realista o parecido al nuestro, pero cuyas propiedades matemticamente interesante constituyeron un estmulo para buscar soluciones ms generales de las ecuaciones para ver si ciertos fenmenos eran o no peculiares de las soluciones ms sencillos. Por otra parte, el espacio-tiempo empleado en la teora especial de la relatividad, llamado espacio de Minkowski es en s mismo una solucin de las ecuaciones de Einstein, que representa un espacio-tiempo vaco totalmente de materia. Fuera de las soluciones exactas y a efectos comparativos con la teora de campo gravitatorio tambin es interesante la aproximacin para campos gravitatorios dbiles y las soluciones en formadas de ondas gravitatorias. No linealidad[editar editar cdigo] Cuando Einstein formul en 1915 las ecuaciones de universo de la Relatividad general, el cientfico alemn pens, en un principio, que dichas ecuaciones eran irresolubles debido a su carcter no lineal, que se manifestaba tanto desde un punto de vista fsico como desde otro matemtico: En el plano estrictamente fsico, la no linealidad de las ecuaciones de campo de Einstein se deriva del mutuo condicionamiento entre el tetramomentum y la curvatura del espacio tiempo. As, la densidad de masa, contenida en el coeficiente , provoca una contraccin (parametrizada a travs de ) del volumen tridimensional que de nuevo vuelve a alterar el densidad de masa, y as sucesivamente. Este movimiento cclico recuerda a la autoinductancia el electromagnetismo y no suele tener importancia en campos gravitatorios de baja intensidad, pero s ha de tenerse en cuenta en el clculo de las perturbaciones gravitatorias originadas por una alta concentracin local de tetramomentum, como sucede en el caso de los agujeros negros o los fluidos relativistas. De una manera ms intuitiva la no linealidad de las ecuaciones de Einstein puede pensarse desde el punto de vista fsico de la siguiente manera: Dada una distribucin de materia, esta producir una curvatura del espacio o "campo gravitatorio" el cual contiene energa. Dado que E=mc2 dicha energa a su vez generar otra curvatura o "campo gravitatorio" el cual a su vez contendr cierta energa y as sucesivamente. Esta retroalimentacin entre la fuente (materia) y el efecto (curvatura) est representada en el carcter no lineal de las ecuaciones de Einstein. Desde un punto de vista matemtico, el miembro izquierdo de la igualdad contiene tanto funciones lineales como derivadas de primer y de segundo orden del tensor mtrico , lo que hace imposible despejar los coeficientes de este ltimo a partir de los valores del tensor de energa momentum . No es posible, pues, construir una funcin de tipo . Soluciones para coordenadas esfricas: Campo exterior[editar editar cdigo]

Artculo principal: Mtrica de Schwarzschild Para sorpresa de Albert Einstein, pocas semanas despus de la publicacin de sus ecuaciones de campo lleg a su despacho un correo de Karl Schwarzschild, un profesor universitario que en esos momentos se encontraba en el frente de la I guerra mundial, realizando trabajos de balstica para las unidades de artillera del ejrcito alemn. En esa histrica carta se contenan las primeras soluciones exactas de las ecuaciones de la relatividad general, que seran conocidas por la posteridad con el nombre genrico de Solucin de Schwarzschild. El principio sobre el que pivotaba dicha solucin era el siguiente: Dado que el Principio de la Covariancia General permita hacer funcionar las ecuaciones de campo de la relatividad general en cualquier sistema de coordenadas, Schwarzschild procedi a calcular los valores de los tensores de energa-momento y de Einstein en coordenadas espacio-temporales esfricas . El alto grado de simetra proporcionado por dicho sistema de coordenadas, as como el carcter esttico de la mtrica, permitieron integrar directamente el conjunto de ecuaciones diferenciales. Siendo en el caso general el tensor mtrico para un problema con simetra esfrica de la forma: (SE)

Para el espacio la parte exterior de un astro esfrica ms concretamente se tena:

Las comprobaciones experimentaqles mostraron que la mtrica de Schwarzschild describe con enorme precisin lo que sucede en sistemas esfricos estticos, similares al sistema solar. Soluciones para coordenadas esfricas: Equilibrio estelar[editar editar cdigo] Artculo principal: Estructura estelar

La masa del Sol, as como su volumen y su temperatura se han mantenido estables durante millones de aos. Las ecuaciones de un campo con simetra esfrica (SE) permiten tambin estudiar la curvatura en el interior de las estrellas masivas. El resultado de ese anlisis, es que para estrellas de la secuencia principal del diagrama de Hertzsprung-Russell, la curvatura originada por la gravedad es compensada por la presin de la materia estelar. Esa compensacin conduce a una ley de equilibrio hidrosttico que hace que la estrella, an sometida a su propio campo gravitatorio, pueda mantener durante millones de aos su volumen y su densidad a niveles constantes. Matemticamente, el hecho de que la mtrica tenga un carcter esttico implica los valores del tensor se mantengan estables en el tiempo. La ley de equilibrio hidrosttico que relaciona la densidad y la presin en una estrella esfrica viene dada por ecuacin de Tolman-OppenheimerVolkoff:

Donde: son la presin y la densidad a una distancia r del centro del astro. es la masa encerrada en una esfera de radio r. Soluciones para coordenadas esfricas: Colapso gravitatorio[editar editar cdigo] La solucin de Schwarzschild permiti aplicar los postulados de la relatividad general a disciplinas como la mecnica celeste y la astrofsica, lo cual supuso una verdadera revolucin en el estudio de la cosmologa: Apenas seis aos despus de la publicacin de los trabajos de Einstein, el fsico ruso Aleksander Fridman introdujo el concepto de singularidad espacio-temporal, definido como un punto del espacio-tiempo en el que confluyen todas las geodsicas de las partculas que haban atravesado el horizonte de sucesos de un agujero negro. En condiciones normales, la curvatura producida por la masa de los cuerpos y las partculas es compensada por la temperatura o la presin del fluido y por fuerzas de tipo electromagntico, cuyo estudio es objeto de la fsica de fluidos y del estado slido. Sin embargo, cuando la materia alcanza cierta densidad, la presin de las molculas no es capaz de compensar la intensa atraccin gravitatoria. La curvatura del espaciotiempo y la contraccin del fluido aumentan cada vez a mayor velocidad: el final lgico de este proceso es el surgimiento de una singularidad, un punto del espacio-tiempo donde la curvatura y la densidad de tetramomentum son infinitas. Ahora bien, el fsico Subrahmanyan Chandrasekhar fue el primero en darse cuenta que la gravedad poda ser contenida no slo por fuerzas de tipo mecnico, sino tambin por un fenmeno de origen cuntico al que llam presin de degeneracin, derivado del principio de exclusin de Pauli y que era capaz de sostener a estrellas cuya masa no superase el lmite de Chandrasekhar. Estas ideas tan audaces le costaron caras a su autor, que fue ridiculizado en pblico por Sir Arthur Eddington durante un congreso de astrnomos. Sin embargo, los clculos de Chandrasekhar se revelaron certeros, y sirvieron de base para la comprensin de un tipo estelar cuya naturaleza fsica hasta entonces era desconocida: la enana blanca. Aproximaciones en coordenadas armnicas[editar editar cdigo] Dado que para muchos sistemas fsicos no resulta sencillo obtener las expresiones exactas de las soluciones de las ecuaciones de Einstein, los fsicos tericos han desarrollado aproximaciones bastante precisas empleando series de potencias. De entre ellas las ms importantes funcionan en coordenadas armnicas y reciben los nombres de aproximacin posnewtoniana y aproximacin para campos gravitatorios dbiles. En virtud del principio de la covariancia general, ya examinado en secciones anteriores, es posible hacer funcionar a las ecuaciones de universo de Einstein en cualquier tipo de coordenadas, incluidas las armnicas, que son aqullas en las que se cumple la relacin (como, por ejemplo, en el caso de las coordenadas cartesianas). Se hace necesario en este punto distinguir con claridad entre los conceptos de planitud del espacio-tiempo y armonicidad de un sistema de coordenadas: en una espacio-tiempo de curvatura nula, como el espacio-tiempo de Minkowski, es posible

utilizar coordenadas no-armnicas como las esfricas o las cilndricas, sin que ello implique que el espacio se curve, ya que la curvatura es una cualidad instrnseca de cualquier variedad e independiente de nuestro sistema de referencia.

Ondas gravitatorias. La solucin en el vaco de la aproximacin para campos gravitatorios dbiles () tiene una estructura similar a la ecuacin diferencial de ondas de d'Alembert, de lo que se deduce que las perturbaciones de la mtrica tienen una naturaleza ondulatoria y se transmiten a travs del espacio-tiempo a la velocidad de la luz. Para campos gravitatorios poco intensos, como los existentes en el espacio interestelar, es recomendable utilizar la llamada aproximacin para campos dbiles, que es, como veremos, muy similar en su estructura a la frmula de Poisson newtoniana, si bien las diferencias con esta ltima son enormes. La frmula de Poisson afirma que el laplaciano del potencial gravitatorio es igual :

En la imagen se reproducen las ondas gravitatorias emitidas por una estrella durante su colapso. Esta frmula plantea un grave inconveniente, y es que presupone el principio de accin a distancia: No tiene en cuenta el retardo en la medicin del campo gravitatorio realizada por un determinado observador (pongamos, un observador en la tierra) situado a cierta distancia a la masa del cuerpo que genera dicho campo gravitatorio (p.e. el Sol, situado a 8 minutos luz de nuestro planeta). De ah que uno de los primeros intentos de compatibilizar la teora de la Relatividad Especial y la Gravitacin Universal consistiera en sustituir el laplaciano de la frmula de Poisson por un d'Alembertiano, una de cuyas soluciones es, precisamente, un potencial retardado:

Como vemos, el potencial gravitatorio medido por el observador en el tiempo t, es proporcional a la densidad de masa que tiene el cuerpo estelar observado en el tiempo t - r/c, donde c es la velocidad de la luz, r es la distancia entre el observador y el objeto y r/c es el retardo, es decir, el tiempo que la luz tarda en desplazarse desde la estrella en cuestin hasta el observador. Ahora bien, la relatividad general es una teora mtrica de la gravedad, y explica los fenmenos gravitatorios en trminos de perturbaciones de la mtrica. Es conveniente, por tanto, introducir en nuestra ecuacin el pseudotensor , que representa la desviacin de los coeficientes del tensor

mtrico respecto a la mtrica de Minkowski . Aplicando el lmite newtoniano, en cuya virtud es igual a , obtenemos el resultado siguiente:

Frmula de Poisson Aproximacin para campos dbiles A grandes rasgos, la sustitucin del laplaciano por el d'alembertiano viene exigida por la obligada eliminacin del principio de accin a distancia; el empleo del pseudotensor en lugar del potencial como elemento definitorio del campo gravitatorio es una consecuencia de la del carcter mtrico de la teora de la relatividad general; y finalmente, la eliminacin, en el lado derecho de la ecuacin, del parmetro y su sustitucin por la expresin tensorial viene exigida por el principio de la covariancia general.

La aproximacin posnewtoniana permite a los astrnomos calcular con suma precisin la posicin y el movimiento de los planetas del Sistema Solar, teniendo en cuenta los efectos relativistas. Sin embargo, en el anlisis de la evolucin de sistemas astronmicos como el solar o el formado por estrellas dobles o tripoles, la aproximacin para campos dbiles no es til, ya que el uso de esta ltima se restringe a zonas del espacio-tiempo con poca densidad de tetramomentum. En estos casos es preferida la aproximacin posnewtoniana que como su propio nombre indica prescinde del empleo de la compleja notacin del clculo tensorial y describe el movimiento de los cuerpos celestes utilizando los conceptos matemticos que emple el propio Newton a la hora describir las leyes de la mecnica y de la gravitacin universal (vectores, gradientes, etc.). En los siglos XVIII y XIX, astrnomos como Laplace y Le Verrier haban aplicado los postulados de la mecnica newtoniana al estudio de la evolucin del Sistema Solar, obteniendo unos resultados muy fructuosos: La precisin de los clculos astronmicos obtenidos haba permitido incluso prever la existencia de un planeta hasta entonces nunca observado por los astrnomos, Neptuno. Por este motivo no es de extraar que cuando la relatividad general obtuvo pleno reconocimiento, se desarrollase por parte de los astrofsicos una aproximacin que siguiera en su estructura el modelo newtoniano y que fuese fcilmente aplicable tanto por los astrnomos como por los ordenadores. De acuerdo con la teora clsica de la gravitacin, la aceleracin de un cuerpo en cada libre es el gradiente negativo del potencial gravitatorio:

Como ya se ha avanzado en secciones anteriores, esta frmula presupone la asuncin del principio newtoniano de accin a distancia, contrario a los postulados de la Relatividad Especial, y adems

no tiene en cuenta los efectos gravitatorios generados por la energa y por el momentum. La aproximacin posnewtoniana soslaya estos inconvenientes introduciendo otros dos nuevos potenciales: el potencial , que constituye una aproximacin en segundo grado del potencial y el potencial , derivado de la presencia de momentum en el fluido. Potenciales de la aproximacin posnewtoniana Notacin Expresin Algebraica Significado fsico

Potencial newtoniano (densidad de masa) Retardo del potencial newtoniano, densidad de energa Potencial derivado del momentum Las ecuaciones de movimiento quedaran reformuladas de la siguiente forma:

Soluciones relacionadas con los modelos de Universo[editar editar cdigo] Existen un cierto nmero de soluciones exactas de las ecuaciones que describen un universo completo y por tanto pueden ser consideradas modelos cosmolgicos entre ellas destacan: Mtrica de Friedman-Lematre-Robertson-Walker, que describe un tipo de universo homogneo, istropo y en expansin y puede considerarse una primera aproximacin de la forma de nuestro universo a gran escala. Universo de Gdel, obtenida por el matemtico Kurt Gdel representa un universo homogneo e istropo con materia en rotacin. Aunque no se considera que describa un universo similar al nuestro tiene la importante propiedad de contener curvas temporales cerradas que representan un ejemplo contraintuitivo donde un observador puede viajar a su propio pasado sin violar ninguna ley fsica conocida. Predicciones de la relatividad general[editar editar cdigo]

La ms famosa de las primeras verificaciones positivas de la teora de la relatividad, ocurri durante un eclipse solar de 1919, que se muestra en la imagen tomada por Sir Arthur Eddington de ese eclipse, que fue usada para confirmar que el campo gravitatorio del sol curvaba los rayos de luz de estrellas situadas tras l. Se considera que la teora de la relatividad general fue comprobada por primera vez en la observacin de un eclipse total de Sol en 1919, realizada por Sir Arthur Eddington, en la que se

pona de manifiesto que la luz proveniente de estrellas lejanas se curvaba al pasar cerca del campo gravitatorio solar, alterando la posicin aparente de las estrellas cercanas al disco del Sol. Desde entonces muchos otros experimentos y aplicaciones han demostrado las predicciones de la relatividad general. Entre algunas de las predicciones se encuentran: Efectos gravitacionales[editar editar cdigo] Desviacin gravitacional de luz hacia el rojo en presencia de campos con intensa gravedad: La frecuencia de la luz decrece al pasar por una regin de elevada gravedad. Confirmado por el experimento de Pound y Rebka (1959). Dilatacin gravitacional del tiempo: Los relojes situados en condiciones de gravedad elevada marcan el tiempo ms lentamente que relojes situados en un entorno sin gravedad. Demostrado experimentalmente con relojes atmicos situados sobre la superficie terrestre y los relojes en rbita del Sistema de Posicionamiento Global (GPS por sus siglas en ingls). Tambin, aunque se trata de intervalos de tiempo muy pequeos, las diferentes pruebas realizadas con sondas planetarias han dado valores muy cercanos a los predichos por la relatividad general. Efecto Shapiro (dilatacin gravitacional de desfases temporales): Diferentes seales atravesando un campo gravitacional intenso necesitan mayor tiempo para atravesar dicho campo. Decaimiento orbital debido a la emisin de radiacin gravitacional. Observado en plsares binarios. Precesin geodsica: Debido a la curvatura del espacio-tiempo, la orientacin de un giroscopio en rotacin cambiar con el tiempo. Esto se comprob exitosamente en mayo de 2011 por el satlite Gravity Probe B. Efectos rotatorios[editar editar cdigo] Esto implica el comportamiento del espacio-tiempo alrededor de un objeto masivo rotante. Friccin del marco de referencia. Un objeto en plena rotacin va a arrastrar consigo al espaciotiempo, causando que la orientacin de un giroscopio cambie con el tiempo. Para una nave espacial en rbita polar, la direccin de este efecto es perpendicular a la precisin geodsica. El principio de equivalencia fuerte: incluso objetos que gravitan en torno a ellos mismos van a responder a un campo gravitatorio externo en la misma manera que una partcula de prueba lo hara. Otros efectos[editar editar cdigo] Gravitones: De acuerdo con la teora cuntica de campos, la radiacin gravitacional debe ser compuesta por cuantos llamados gravitones. La relatividad general predice que estos sern partculas de espn 2. Todava no han sido observados. Comprobaciones[editar editar cdigo] La teora de la relatividad general ha sido confirmada en numerosas formas desde su aparicin. Por ejemplo, la teora predice que la lnea del universo de un rayo de luz se curva en las proximidades de un objeto masivo como el Sol. La primera comprobacin emprica de la teora de

la relatividad fue a este respecto. Durante los eclipses de 1919 y 1922 se organizaron expediciones cientficas para realizar esas observaciones. Despus se compararon las posiciones aparentes de las estrellas con sus posiciones aparentes algunos meses ms tarde, cuando aparecan de noche, lejos del Sol. Einstein predijo un desplazamiento aparente de la posicin de 1,745 segundos de arco para una estrella situada justo en el borde del Sol, y desplazamientos cada vez menores de las estrellas ms distantes. Se demostr que sus clculos sobre la curvatura de la luz en presencia de un campo gravitatorio eran exactos. En los ltimos aos se han llevado a cabo mediciones semejantes de la desviacin de ondas de radio procedentes de qusares distantes, utilizando interfermetros de radio. Las medidas arrojaron unos resultados que coincidan con una precisin del 1% con los valores predichos por la relatividad general. Otra confirmacin de la relatividad general est relacionada con el perihelio del planeta Mercurio. Haca aos que se saba que el perihelio (el punto en que Mercurio se encuentra ms prximo al Sol) gira en torno al Sol una vez cada tres millones de aos, y ese movimiento no poda explicarse totalmente con las teoras clsicas. En cambio, la teora de la relatividad s predice todos los aspectos del movimiento, y las medidas con radar efectuadas recientemente han confirmado la coincidencia de los datos reales con la teora con una precisin de un 0,5%. Se han realizado otras muchas comprobaciones de la teora, y hasta ahora todas parecen confirmarla. Prcticamente con la ms reciente prueba del satlite Gravity Probe B, se podra considerar a la teora como una ley. Aplicaciones prcticas[editar editar cdigo]

Los relojes en los satlites GPS requieren una sincronizacin con los situados en tierra para lo que hay que tener en cuenta la teora general de la relatividad y la teora especial de la relatividad. Si no se tuviese en cuenta el efecto que sobre el tiempo tiene la velocidad del satlite y su gravedad respecto a un observador en tierra, se producira un adelanto de 38 microsegundos por da en el reloj del satlite (sin correccin, su reloj retrasara al da 7 microsegundos como consecuencia de la velocidad y adelantara 45 microsegundos por efecto de la gravedad), que a su vez provocaran errores de varios kilmetros en la determinacin de la posicin.12 Puede considerarse otra comprobacin de ambas teoras. Relacin con otras teoras fsicas[editar editar cdigo]

En esta parte, la mecnica clsica y la relatividad especial estn entrelazadas debido a que la relatividad general en muchos modos es intermediaria entre la relatividad especial y la mecnica cuntica. Sujeto al principio de acoplamiento mnimo, las ecuaciones fsicas de la relatividad especial pueden ser convertidas a su equivalente de la relatividad general al reemplazar la mtrica de Minkowski (ab) con la relevante mtrica del espacio-tiempo (gab) y reemplazando cualquier derivada normal con derivadas covariantes. Inercia[editar editar cdigo]

Tanto en mecnica cuntica como en relatividad se asuma que el espacio, y ms tarde el espaciotiempo, eran planos. En el lenguaje de clculo tensorial, esto significaba que Rabcd = 0, donde Rabcd es el tensor de curvatura de Riemann. Adicionalmente, se asuma que el sistema de coordenadas era un sistema de coordenadas cartesianas. Estas restricciones le permitan al movimiento inercial ser descrito matemticamente como: donde xa es un vector de posicin, ,y es tiempo propio. Hay que notar que en la mecnica clsica, xa es tridimensional y t, donde t es una coordenada de tiempo. En la relatividad general, si estas restricciones son usadas en la forma de espacio-tiempo y en el sistema de coordenadas, stas se perdern. sta fue la principal razn por la cual se necesit una definicin diferente de movimiento inercial. En relatividad especial, el movimiento inercial ocurre en el espacio de Minkowski como parametrizada por el tiempo propio. Esto se generaliza a espacios curvos matemticamente mediante la ecuacin de las geodsicas: donde es un smbolo de Christoffel (de otro modo conocido como conexin de Levi-Civita). Como x es un tensor de rango uno, estas ecuaciones son cuatro y cada una est describiendo la segunda derivada de una coordenada con respecto al tiempo propio. (En la mtrica de Minkowski de la relatividad especial, los valores de conexin son todos ceros. Esto es lo que convierte a las ecuaciones geodsicas de la relatividad general en para el espacio plano de la relatividad especial). Gravitacin[editar editar cdigo] En gravitacin, la relacin entre la teora de la gravedad de Newton y la relatividad general son gobernadas por el principio de correspondencia: la relatividad general tiene que producir los mismos resultados, as como la gravedad lo hace en los casos donde la fsica newtoniana ha demostrado ser certera. Alrededor de objetos simtricamente esfricos, la teora de la gravedad de Newton predice que los otros objetos sern acelerados hacia el centro por la ley:

Donde: M: masa que genera el Campo gravitatorio, y m es la masa del cuerpo que es atrado. , es la distancia al objeto atrado, y es un vector de unidad identificando la direccin al objeto masivo.

En la aproximacin de campo dbil de la relatividad general tiene que existir una aceleracin en coordenadas idnticas. En la solucin de Schwarzschild, la misma aceleracin de la fuerza de gravedad es obtenida cuando la constante de integracin es igual a 2m (donde m = GM/c2). Electromagnetismo[editar editar cdigo] El electromagnetismo plante un obstculo fundamental para la mecnica clsica, debido a que las ecuaciones de Maxwell no son invariantes segn la relatividad galileana. Esto creaba un dilema que fue resuelto por el advenimiento de la relatividad especial. En forma tensorial, las ecuaciones de Maxwell son:

,y

Donde: , es el tensor de campo electromagntico, y , es una cuadricorriente. El efecto de un campo electromagntico en un objeto cargado de masa m es entonces:

Donde es el cuadrimomento del objeto cargado. En la relatividad general, las ecuaciones de Maxwell se convierten en and . La ecuacin para el efecto del campo electromagntico sigue siendo la misma, aunque el cambio de mtrica modificar sus resultados. Ntese que al integrar esta ecuacin para cargas aceleradas las hiptesis habituales no son vlidas (ya que implican que una carga sujeta en un campo gravitato debe comportarse como si estuviera uniformemente acelerada, lo que muestra que una carga uniformemente acelerada no puede radiar). Conservacin de energa-momentum[editar editar cdigo] En la mecnica clsica, la conservacin de la energa y el momentum son manejados separadamente. En la relatividad especial, la energa y el momentum estn unidos en el cuadrimomento y los tensores de energa. Para cualquier interaccin fsica, el tensor de energaimpulso satisface la ley local de conservacin siguiente:

En la relatividad general, esta relacin es modificada para justificar la curvatura, convirtindose en:

donde representa aqu la derivada covariante. A diferencia de la mecnica clsica y la relatividad especial, en la relatividad general no es siempre posible definir claramente la energa total y el momentum. Esto a menudo causa confusin en espacio-tiempos dependientes del tiempo, en los que no existen vectores de Killing temporales, los cuales no parecen conservar energa, aunque la ley local siempre se satisfaga (Ver energa de Arnowitt, Deser y Misner). Transicin de la relatividad especial a la relatividad general[editar editar cdigo]

Artculo principal: Transicin de la relatividad especial a la relatividad general La teora de la relatividad especial presenta covariancia de Lorentz esto significa que tal como fue formulada las leyes de la fsica se escriben del mismo modo para dos observadores que sean inerciales. Einstein estim, inspirado por el principio de equivalencia que era necesaria una teora que presentara una para la que valiera un principio de covariancia generalizado, es decir, en que las leyes de la fsica se escribieran de la misma forma para todos los posibles observadores fueron estos inerciales o no, eso le llev a buscar una teora general de la relatividad. Adems el hecho de que la propia teora de la relatividad fuera incompatible con el principio de accin a distancia le hizo comprender que necesitaba adems que esta teora general incorporase una descripcin adecuada del campo gravitatorio. Hoy sabemos que Einstein consideraba que la teora de la relatividad slo era aplicable a sistemas de referencia inerciales estrictamente, aunque Logunov ha probado en el marco de la teora relativista de la gravitacin que de hecho fijado un observador inercial o no, cualquier otro que se mueva con velocidad uniforme respecto al primero escribir las leyes fsicas de la misma forma. Probando as que la relatividad especial de hecho es ms general de lo que Einstein crey en su momento. Adems el trabajo de Logunov prueba que siempre que el espacio-tiempo sea plano puede establecerse para cada observador existe un grupo decaparamtrico de transformaciones de coordenadas que generaliza las propiedades del grupo de Lorentz para observadores no inerciales. El principio de geometrizacin y el principio de equivalencia fueron las piedras angulares en las que Einstein bas su bsqueda de una nueva teora, tras haber fracasado en el intento de formular una teora relativista de la gravitacin a partir de un potencial gravitatorio. La teora escalar de la gravitacin de Nordstrm13 y la interpretacin geomtrica que extrajo de ella Adriaan Fokker (1914), el estudiante de doctorado de Hendrik Lorentz, llevaron a Einstein a poder relacionar el tensor de energa-impulso con la curvatura escalar de Ricci de un espacio-tiempo con mtrica:

que involucraba la mtrica del espacio-tiempo plano y un campo escalar relacionado con el campo gravitatorio. La superacin de las deficiencias de la teora de la gravitacin escalar de Nordstrm llevaron a Einstein a formular las ecuaciones correctas de campo.

Teora de la relatividad especial

Teora de la Relatividad, parte de Walk of Ideas, en la Isla de los Museos (Berln). Festejando el Ao mundial de la fsica 2005 en el centenario de la publicacin de la ecuacin ms famosa del mundo. La Teora de la relatividad especial, tambin llamada Teora de la relatividad restringida, es una teora de la fsica publicada en 1905 por Albert Einstein. Surge de la observacin de que la velocidad de la luz en el vaco es igual en todos los sistemas de referencia inerciales y de obtener todas las consecuencias del principio de relatividad de Galileo, segn el cual cualquier experimento realizado, en un sistema de referencia inercial, se desarrollar de manera idntica en cualquier otro sistema inercial. La Teora de la relatividad especial estableci nuevas ecuaciones que facilitan pasar de un sistema de referencia inercial a otro. Las ecuaciones correspondientes conducen a fenmenos que chocan con el sentido comn, siendo uno de los ms asombrosos y ms famosos la llamada paradoja de los gemelos. La relatividad especial tuvo tambin un impacto en la filosofa, eliminando toda posibilidad de existencia de un tiempo y de un espacio absoluto en el conjunto del universo. ndice [ocultar] 1 Historia 2 Postulados 2.1 Principio de Relatividad 2.2 Covariancia de Lorentz 3 Transformaciones de Lorentz 4 Simultaneidad 5 Dilatacin del tiempo y contraccin de la longitud 6 Cantidades relativistas 6.1 Composicin de velocidades 6.2 Masa, momento y energa relativista

6.3 Cantidad de movimiento 6.4 Equivalencia de masa y energa 6.5 Fuerza 7 La geometra del espacio tiempo 8 Causalidad e imposibilidad de movimientos ms rpidos que la luz 9 Formulacin de la Relatividad Especial 9.1 Mtrica y transformacin de coordenadas 9.2 Cuadrivelocidad y cuadriaceleracin 9.3 Cuadrimomento 9.4 Cuadrifuerza 10 Unificando el electromagnetismo 10.1 Electromagnetismo 11 Sistemas no inerciales y relatividad especial 12 Relatividad general 13 Tests de postulados de la relatividad especial 14 Vase tambin 15 Referencias 15.1 Bibliografa 16 Enlaces externos Historia[editar editar cdigo]

Artculo principal: Historia de la Relatividad Especial A finales del siglo XIX los fsicos pensaban que la mecnica clsica de Newton, basada en la llamada relatividad de Galileo (origen de las ecuaciones matemticas conocidas como transformaciones de Galileo), describa los conceptos de velocidad y fuerza para todos los observadores (o sistemas de referencia). Sin embargo, Hendrik Lorentz y un poco antes Woldemar Voigt haban comprobado que las ecuaciones de Maxwell, que gobiernan el electromagnetismo, no se comportaban de acuerdo a las leyes de Newton cuando el sistema de referencia vara (por ejemplo, cuando se considera el mismo problema fsico desde el punto de vista de dos observadores que se mueven uno respecto del otro). El experimento de Michelson y Morley sirvi para confirmar que la velocidad de la luz permaneca constante, independientemente del sistema

de referencia en el cual se meda, contrariamente a lo esperado de aplicar las transformaciones de Galileo. Einstein tambin fue influido por el fsico y filsofo Ernst Mach. Einstein ley a Ernst Mach cuando era estudiante y ya era seguidor suyo en 1902, cuando viva en Zurich y se reuna regularmente con sus amigos Conrad Habicht y Maurice Solovine. Einstein insisti para que el grupo leyese los dos libros que Mach haba publicado hasta esa fecha: El desarrollo de la mecnica, (Die Mechanik in ihrer Entwicklung, Leipzig, 1883) y El anlisis de las sensaciones (Die Analyse der Empfindungen und das Verhltnis des Physischen zum Psychischen, Jena, 1886). Einstein siempre crey que Mach haba estado en el camino correcto para descubrir la relatividad en parte de sus trabajos de juventud, y que la nica razn por la que no lo haba hecho fue porque la poca no fue la propicia.1 En 1905 un desconocido fsico alemn public un artculo que cambi radicalmente la percepcin del espacio y el tiempo que se tena en ese entonces. En su Zur Elektrodynamik bewegter Krper,2 Albert Einstein revolucion al mundo al postular lo que ahora conocemos como Teora de la Relatividad Especial. Esta teora se basaba en el Principio de relatividad y en la constancia de la velocidad de la luz en cualquier sistema de referencia inercial. De ello Einstein dedujo las ecuaciones de Lorentz. Tambin reescribi las relaciones del momento y de la energa cintica para que stas tambin se mantuvieran invariantes. La teora permiti establecer la equivalencia entre masa y energa y una nueva definicin del espacio-tiempo. De ella se derivaron predicciones y surgieron curiosidades. Como ejemplos, un observador atribuye a un cuerpo en movimiento una longitud ms corta que la que tiene el cuerpo en reposo y la duracin de los eventos que afecten al cuerpo en movimiento son ms largos con respecto al mismo evento medido por un observador en el sistema de referencia del cuerpo en reposo. En 1912, Wilhelm Wien, premio Nobel de Fsica de 1911, propuso a Lorentz y a Einstein para este galardn por la teora de la relatividad, expresando Aunque Lorentz debe ser considerado como el primero en encontrar la expresin matemtica del principio de la relatividad, Einstein consigui reducirlo desde un principio simple. Debemos pues considerar el mrito de los dos investigadores como comparable. Wilhelm Wien3 Einstein no recibi el premio Nobel por la relatividad especial pues el comit, en principio, no otorgaba el premio a teoras puras. El Nobel no lleg hasta 1921, y fue por su trabajo sobre el efecto fotoelctrico. Postulados[editar editar cdigo]

Artculo principal: Postulados de la Relatividad Especial

Primer postulado - Principio especial de relatividad - Las leyes de la fsica son las mismas en todos los sistemas de referencia inerciales. En otras palabras, no existe un sistema inercial de referencia privilegiado, que se pueda considerar como absoluto. Segundo postulado - Invariancia de c - La velocidad de la luz en el vaco es una constante universal, c, que es independiente del movimiento de la fuente de luz.

Velocidad de la luz desde la Tierra a la Luna. La fuerza del argumento de Einstein est en la forma en que se deducen de ella resultados sorprendentes y plausibles a partir de dos simples hiptesis y cmo estas predicciones las confirmaron las observaciones experimentales. Principio de Relatividad[editar editar cdigo] Artculo principal: Principio de relatividad Henri Poincar, matemtico francs, sugiri a finales del siglo XIX que el principio de relatividad establecido desde Galileo (la invariancia galileana) se mantiene para todas las leyes de la naturaleza. Joseph Larmor y Hendrik Lorentz descubrieron que las ecuaciones de Maxwell, la piedra angular del electromagnetismo, eran invariantes solo por una variacin en el tiempo y una cierta unidad longitudinal, lo que produjo mucha confusin en los fsicos, que en aquel tiempo estaban tratando de argumentar las bases de la teora del ter, la hipottica substancia sutil que llenaba el vaco y en la que se transmita la luz. El problema es que este ter era incompatible con el principio de relatividad. En su publicacin de 1905 en electrodinmica, Henri Poincar y Albert Einstein explicaron que, con las transformaciones hechas por Lorentz, este principio se mantena perfectamente invariable. La contribucin de Einstein fue el elevar a este axioma a principio y proponer las transformadas de Lorentz como primer principio. Adems descart la nocin de tiempo absoluto y requiri que la velocidad de la luz en el vaco sea la misma para todos los observadores, sin importar si stos se movan o no. Esto era fundamental para las ecuaciones de Maxwell, ya que stas necesitan de una invarianza general de la velocidad de la luz en el vaco. Covariancia de Lorentz[editar editar cdigo] Artculo principal: Covariancia de Lorentz La teora de la relatividad especial adems busca formular todas las leyes fsicas de forma que tengan validez para todos los observadores inerciales. Por lo que cualquier ley fsica debera tener una forma matemtica invariante bajo unas transformaciones de Lorentz. Transformaciones de Lorentz[editar editar cdigo]

Diferentes sistemas de referencia para un mismo fenmeno. Artculo principal: Transformacin de Lorentz Como hemos mencionado, los fsicos de la poca haban encontrado una inconsistencia entre la completa descripcin del electromagnetismo realizada por Maxwell y la mecnica clsica. Para ellos, la luz era una onda electromagntica transversal que se mova por un sistema de referencia privilegiado, al cual lo denominaban ter. Hendrik Antoon Lorentz trabaj en resolver este problema y fue desarrollando unas transformaciones para las cuales las ecuaciones de Maxwell quedaban invariantes y sin necesidad de utilizar ese hipottico ter. La propuesta de Lorentz de 1899, conocida como la Teora electrnica de Lorentz, no exclua sin embargo al ter. En la misma, Lorentz propona que la interaccin elctrica entre dos cuerpos cargados se realizaba por medio de unos corpsculos a los que llamaba electrones y que se encontraban adheridos a la masa en cada uno de los cuerpos. Estos electrones interactuaban entre s mediante el ter, el cual era contrado por los electrones acorde a transformaciones especficas, mientras estos se encontraban en movimiento relativo al mismo. Estas transformaciones se las conoce ahora como transformaciones de Lorentz. La formulacin actual fue trabajo de Poincar, el cual las present de una manera ms consistente en 1905. Se tiene un sistema S de coordenadas y un sistema S' de coordenadas , de aqu las ecuaciones que describen la transformacin de un sistema a otro son: , , ,

donde es el llamado factor de Lorentz y es la velocidad de la luz en el vaco. Contrario a nuestro conocimiento actual, en aquel momento esto era una completa revolucin, debido a que se planteaba una ecuacin para transformar al tiempo, cosa que para la poca era imposible. En la mecnica clsica, el tiempo era un invariante. Y para que las mismas leyes se puedan aplicar en cualquier sistema de referencia se obtiene otro tipo de invariante a grandes velocidades (ahora llamadas relativistas), la velocidad de la luz. Simultaneidad[editar editar cdigo]

Directamente de los postulados expuestos arriba, y por supuesto de las transformaciones de Lorentz, se deduce el hecho de que no se puede decir con sentido absoluto que dos acontecimientos hayan ocurrido al mismo tiempo en diferentes lugares. Si dos sucesos ocurren simultneamente en lugares separados espacialmente desde el punto de vista de un observador, cualquier otro observador inercial que se mueva respecto al primero los presencia en instantes distintos.4 Matemticamente, esto puede comprobarse en la primera ecuacin de las transformaciones de Lorentz:

Dos eventos simultneos verifican , pero si sucedieron en lugares distintos (con ), otro observador con movimiento relativo obtiene . Slo en el caso y (sucesos simutneos en en el mismo punto) no ocurre esto. El concepto de simultaneidad puede definirse como sigue. Dados dos eventos puntuales E1 y E2, que ocurre respectivamente en instantes de tiempo t1 y t2, y en puntos del espacio P1 = (x1, y1, z1) y P2 = (x2, y2, z2), todas las teoras fsicas admiten que estos slo pueden darse una, de tres posibilidades mutuamente excluyentes:5 Es posible para un observador estar presente en el evento E1 y luego estar en el evento E2, y en ese caso se afirma que E1 es un evento anterior a E2. Adems si eso sucede no puede existir otro observador que verifique 2. Es posible para un observador estar presente en el evento E2 y luego estar en el evento E1, y en ese caso se afirma que E1 es un evento posterior a E2. Adems si eso sucede no puede existir otro observador que verifique 1. Es imposible para algn observador puntual, estar presente simultneamente en los eventos E1 y E2. Dado un evento cualquiera, el conjunto de eventos puede dividirse segn esas tres categoras anteriores. Es decir, todas las teoras fsicas permiten fijado un evento, clasificar a los dems eventos: en (1) pasado, (2) futuro y (3) resto de eventos (ni pasados ni futuros). En mecnica clsica esta ltima categora est formada por los sucesos llamados simultneos, y en mecnica relativista eventos no relacionados causalmente con el primer evento. Sin embargo, la mecnica clsica y la mecnica relativista difieren en el modo concreto en que esa divisin entre pasado, futuro y otros puede hacerse y en si dicho carcter es absoluto o relativo de dicha particin. Dilatacin del tiempo y contraccin de la longitud[editar editar cdigo]

Artculos principales: Dilatacin del tiempo y Contraccin de la longitud. Como se dijo previamente, el tiempo en esta teora deja de ser absoluto como se propona en la mecnica clsica. O sea, el tiempo para todos los observadores del fenmeno deja de ser el mismo. Si tenemos un observador inmvil haciendo una medicin del tiempo de un acontecimiento y otro que se mueva a velocidades relativistas, los dos relojes no tendrn la misma medicin de tiempo. Mediante la transformacin de Lorentz nuevamente llegamos a comprobar esto. Se coloca un reloj ligado al sistema S y otro al S', lo que nos indica que . Se tiene las transformaciones y sus inversas en trminos de la diferencia de coordenadas:

Grfico que explica la contraccin de Lorentz. Si despejamos las primeras ecuaciones obtenemos para sucesos que satisfagan De lo que obtenemos que los eventos que se realicen en el sistema en movimiento S' sern ms largos que los del S. La relacin entre ambos es esa . Este fenmeno se lo conoce como dilatacin del tiempo. Si se dice que el tiempo vara a velocidades relativistas, la longitud tambin lo hace. Un ejemplo sera si tenemos a dos observadores inicialmente inmviles, stos miden un vehculo en el cual solo uno de ellos "viajar" a grandes velocidades, ambos obtendrn el mismo resultado. Uno de ellos entra al vehculo y cuando adquiera la suficiente velocidad mide el vehculo obteniendo el resultado esperado, pero si el que esta inmvil lo vuelve a medir, obtendr un valor menor. Esto se debe a que la longitud tambin se contrae. Volviendo a las ecuaciones de Lorentz, despejando ahora a x y condicionando a se obtiene:

de lo cual podemos ver que existir una disminucin debido al cociente. Estos efectos solo pueden verse a grandes velocidades, por lo que en nuestra vida cotidiana las conclusiones obtenidas a partir de estos clculos no tienen mucho sentido. Un buen ejemplo de estas contracciones y dilataciones fue propuesto por Einstein en su paradoja de los gemelos. Cantidades relativistas[editar editar cdigo]

El pjaro se mueve con velocidad v respecto al sistema S. Sin embargo, desde el punto de vista del piloto del avin, el pjaro se aleja de l a una velocidad v mayor, dada por las frmulas del texto. Composicin de velocidades[editar editar cdigo] La composicin de velocidades es el cambio en la velocidad de un cuerpo al ser medida en diferentes sistemas de referencia inerciales. En la fsica pre-relativista se calculaba mediante

donde v es la velocidad del cuerpo con respecto al sistema S, u la velocidad con la que este sistema se aleja del sistema "en reposo" S, y v es la velocidad del cuerpo medida en S. Sin embargo, debido a las modificaciones del espacio y el tiempo, esta relacin no es vlida en Relatividad Especial. Mediante las transformadas de Lorentz puede obtenerse la frmula correcta:

Al observar con cuidado esta frmula se nota que si tomamos para el cuerpo una velocidad en el sistema S igual a la de la luz (el caso de un fotn, por ejemplo), su velocidad en S sigue siendo v=c, como se espera debido al segundo postulado. Adems, si las velocidades son muy pequeas en comparacin con la luz, se obtiene que esta frmula se aproxima a la anterior dada por Galileo. Masa, momento y energa relativista[editar editar cdigo] Artculo principal: Masa relativista El concepto de masa en la teora de la relatividad especial tiene dos bifurcaciones: la masa invariante y la masa relativista aparente. La masa relativista aparente es la masa aparente que va a depender del observador y se puede incrementar dependiendo de su velocidad, mientras que la invariante es independiente del observador e invariante. Matemticamente tenemos que: donde es la masa relativista aparente, es la invariante y es el factor de Lorentz. Notemos que si la velocidad relativa del factor de Lorentz es muy baja, la masa relativa tiene el mismo valor que la masa invariante pero si sta es comparable con la velocidad de la luz existe una variacin entre ambas. Conforme la velocidad se vaya aproximando a la velocidad de la luz, la masa relativista tender a infinito. Cantidad de movimiento[editar editar cdigo] Artculo principal: Cantidad de movimiento Al existir una variacin en la masa relativista aparente, la cantidad de movimiento de un cuerpo tambin debe ser redefinida. Segn Newton, la cantidad de movimiento est definida por donde era la masa del cuerpo. Como esta masa ya no es invariante, nuestra nueva "cantidad de movimiento relativista" tiene el factor de Lorentz incluido as:

Sus consecuencias las veremos con ms detenimiento en la seccin posterior de fuerza. Equivalencia de masa y energa[editar editar cdigo] Artculo principal: Equivalencia entre masa y energa

Equivalencia entre masa y energa.

La relatividad especial postula una ecuacin para la energa, la cual inexplicablemente lleg a ser la ecuacin ms famosa del planeta, E=mc2. A esta ecuacin tambin se la conoce como la equivalencia entre masa y energa. En la relatividad, la energa y el momento de una partcula estn relacionados mediante la ecuacin:

Esta relacin de energa-momento formulada en la relatividad nos permite observar la independencia del observador tanto de la energa como de la cantidad de momento. Para velocidades no relativistas, la energa puede ser aproximada mediante una expansin de una serie de Taylor as

encontrando as la energa cintica de la mecnica de Newton. Lo que nos indica que esa mecnica no era ms que un caso particular de la actual relatividad. El primer trmino de esta aproximacin es lo que se conoce como la energa en reposo (energa potencial), sta es la cantidad de energa que puede medir un observador en reposo de acuerdo con lo postulado por Einstein. Esta energa en reposo no causaba conflicto con lo establecido anteriormente por Newton, porque sta es constante y adems persiste la energa en movimiento. Einstein lo describi de esta manera: Bajo esta teora, la masa ya no es una magnitud inalterable pero s una magnitud dependiente de (y asimismo, idntica con) la cantidad de energa.6 Albert Einstein Fuerza[editar editar cdigo] En mecnica newtoniana la fuerza no relativista puede obtenerse simplemente como la derivada temporal del momento lineal:

, Pero contrariamente postula la mecnica newtoniana, aqu el momento no es simplemente la masa en reposo por la velocidad. Por lo que la ecuacin ya no es vlida en relatividad. Si introducimos la definicin correcta del momento lineal, usando la masa aparente relativista entonces obtenemos la expresin relativista correcta:

donde es la masa relativista aparente. Calculando la fuerza anterior se observa el hecho que la fuerza podra no tener necesariamente la direccin de la aceleracin, como se deduce desarrollando la ecuacin anterior:

Introduciendo las aceleraciones normal y tangencial:

Existen dos casos particulares de movimiento de una partcula donde la fuerza es siempre paralela a la aceleracin, que son el movimiento rectilneo uniformemente acelerado y el movimiento circular uniforme; en el primer caso el factor de proporcionalidad es y el en segundo La geometra del espacio tiempo[editar editar cdigo]

Artculo principal: Espacio-tiempo de Minkowski La relatividad especial usa tensores y cuadrivectores para representar un espacio pseudo-eucldeo. Este espacio, sin embargo, es similar al espacio eucldeo tridimensional en muchos aspectos y es relativamente fcil trabajar en l. El tensor mtrico que da la distancia elemental (ds) en un espacio eucldeo se define como:

donde son diferenciales de las tres coordenadas cartesianas espaciales. En la geometra de la relatividad especial, se aade una cuarta dimensin imaginaria dada por el producto ict, donde t es el tiempo, c la velocidad de la luz e i la unidad imaginaria: quedando el intervalo relativista, en forma diferencial, como:

El factor imaginario se introduce para mostrar el carcter pseudoeucldeo de la geometra espaciotiemporal. Si se reducen las dimensiones espaciales a 2, se puede hacer una representacin fsica en un espacio tridimensional,

Cono dual. Se puede ver que las geodsicas con medida cero forman un cono dual definido por la ecuacin

La ecuacin anterior es la de crculo con . Si se extiende lo anterior a las tres dimensiones espaciales, las geodsicas nulas son esferas concntricas, con radio = distancia = c por tiempo.

Esferas concntricas.

Este doble cono de distancias nulas representa el horizonte de visin de un punto en el espacio. Esto es, cuando se mira a las estrellas y se dice: La estrella de la que estoy recibiendo luz tiene X aos, se est viendo a travs de esa lnea de visin: una geodsica de distancia nula. Se est viendo un suceso a metros, y segundos en el pasado. Por esta razn, el doble cono es tambin conocido como cono de luz (El punto inferior de la izquierda del diagrama inferior representa la estrella, el origen representa el observador y la lnea representa la geodsica nula, el "horizonte de visin" o cono de luz). Es importante notar que slo los puntos interiores al cono de luz de un evento pueden estar en relacin causal con ese evento. Causalidad e imposibilidad de movimientos ms rpidos que la luz[editar editar cdigo]

Artculo principal: Principio de Causalidad

Un evento en un cono de luz temporal. Previo a esta teora, el concepto de causalidad estaba determinado: para una causa existe un efecto. Anteriormente, gracias a los postulados de Laplace, se crea que para todo acontecimiento se deba obtener un resultado que poda predecirse. La revolucin en este concepto es que se "crea" un cono de luz de posibilidades (Vase grfico adjunto). Se observa este cono de luz y ahora un acontecimiento en el cono de luz del pasado no necesariamente nos conduce a un solo efecto en el cono de luz futuro. Desligando as la causa y el efecto. El observador que se sita en el vrtice del cono ya no puede indicar qu causa del cono del pasado provocar el efecto en el cono del futuro.

Asumiendo el principio de causalidad obtenemos que ninguna partcula de masa positiva puede viajar ms rpido que la luz. A pesar que este concepto no es tan claro para la relatividad general. Pero no solo el principio de causalidad imposibilita el movimiento ms rpido que el de la luz. Imagnese un cuerpo que experimenta una fuerza durante una cantidad infinita de tiempo. Tenemos entonces que: (donde dp es el diferencial de la cantidad de movimiento y dt el del tiempo). Sabemos que la cantidad de movimiento relativista presenta la ecuacin: y mientras ms esta cantidad de movimiento se acerca al infinito, V se acerca a c. Lo que para un observador inmvil determinara que la inercia del cuerpo estara aumentando indefinidamente. En el modelo estndar existen unas partculas an tericas que podran viajar ms rpido que la luz, los taquiones, aunque stas siguen siendo an hipotticas. Formulacin de la Relatividad Especial[editar editar cdigo]

La relatividad especial a pesar de poder ser descrita con facilidad por medio de la mecnica clsica y ser de fcil entendimiento, tiene una compleja matemtica de por medio. Aqu se describe a la relatividad especial en la forma de la covariancia de Lorentz. La posicin de un evento en el espacio-tiempo est dado por un vector contravariante cuatridimensional, sus componentes son:

esto es que , , y . Los superndices de esta seccin describen contravarianza y no exponente a menos que sea un cuadrado o se diga lo contrario. Los superndices son ndices covariantes que tienen un rango de cero a tres como un gradiente del espacio tiempo del campo :

Mtrica y transformacin de coordenadas[editar editar cdigo] Habiendo reconocido la naturaleza cuatridimensional del espacio-tiempo, se puede empezar a emplear la mtrica de Minkowski, , dada en los componentes (vlidos para cualquier sistema de referencia) as:

su inversa es Luego se reconoce que las transformaciones co-ordenadas entre los sistemas de referencia inerciales estn dadas por el tensor de transformacin de Lorentz . Para el caso especial de movimiento a travs del eje x, se tiene:

que es simplemente la matriz de un boost (como una rotacin) entre las coordenadas x y t. Donde ' indica la fila y la columna. Tambin y estn definidos como:

Ms generalmente, una transformacin de un sistema inercial (ignorando la translacin para simplificarlo) a otro debe satisfacer:

donde hay un sumatorio implcita de y de cero a tres en el lado derecho, de acuerdo con el Convenio de sumacin de Einstein. El grupo de Poincar es el grupo ms general de transformaciones que preservan la mtrica de Minkowski y sta es la simetra fsica subyacente a la relatividad especial. Todas las propiedades fsicas cuantitativas son dadas por tensores. As para transformar de un sistema a otro, se usa la muy conocida ley de transformacin tensorial

donde es la matriz inversa de . Para observar como esto es til, transformamos la posicin de un evento de un sistema de coordenadas S a uno S', se calcula

que son las transformaciones de Lorentz dadas anteriormente. Todas las transformaciones de tensores siguen la misma regla. El cuadrado de la diferencia de la longitud de la posicin del vector construido usando

es un invariante. Ser invariante significa que toma el mismo valor en todos los sistemas inerciales porque es un escalar (tensor de rango 0), y as no aparece en esta transformacin trivial. Se nota que cuando el elemento lnea es negativo es el diferencial del tiempo propio, mientras que cuando es positivo, es el diferencial de la distancia propia. El principal valor de expresar las ecuaciones de la fsica en forma tensorial es que stas son luego manifestaciones invariantes bajo los grupos de Poincar, as que no tenemos que hacer clculos tediosos o especiales para confirmar ese hecho. Tambin al construir tales ecuaciones encontramos usualmente que ecuaciones previas que no tienen relacin, de hecho, estn conectadas cercanamente al ser parte de la misma ecuacin tensorial. Cuadrivelocidad y cuadriaceleracin[editar editar cdigo] Ahora podemos definir igualmente la velocidad y la aceleracin mediante simples leyes de transformacin. La velocidad en el espacio-tiempo U est dada por

Reconociendo esto, podemos convertir buscando una ley sobre las composiciones de velocidades en un simple estado acerca de transformaciones de velocidades de cuatro dimensiones de una partcula de un sistema a otro. U tambin tiene una forma invariante:

As la cuadrivelocidad tiene una magnitud de c. Esta es una expresin del hecho que no hay tal cosa como la coordenada en reposo en relatividad: al menos, si se est siempre movindose a travs del tiempo. Para la cuadriaceleracin, sta viene dada por . Dado esto, diferenciando la ecuacin para produce

as en relatividad, la aceleracin y la velocidad en el espacio-tiempo son ortogonales. Cuadrimomento[editar editar cdigo] El momento lineal y la energa se combinan en un cuadrivector covariante:

donde m es la masa invariante. La magnitud invariante del cuadrimomento es:

Podemos trabajar con que este es un invariante por el argumento de que ste es primero un escalar, no interesa qu sistema de referencia se calcule y si la transformamos a un sistema donde el momento total sea cero.

Se observa que la energa en reposo es un invariante independiente. Una energa en reposo se puede calcular para partculas y sistemas en movimiento, por traslacin de un sistema en que el momento es cero. La energa en reposo est relacionada con la masa de acuerdo con la ecuacin antes discutida:

Ntese que la masa de un sistema de medida en su sistema de centro de momento (donde el momento total es cero) est dado por la energa total del sistema en ese marco de referencia. No debera ser igual a la suma de masas individuales del sistema medido en otros sistemas.

Cuadrifuerza[editar editar cdigo] Al usar la tercera ley de Newton, ambas fuerzas deben estar definidas como la tasa de cambio del momentum respecto al mismo tiempo coordenado. Esto es, se requiere de las fuerzas definidas anteriormente. Desafortunadamente, no hay un tensor en cuatro dimensiones que contenga las componentes de un vector de fuerza en tres dimensiones entre sus componentes. Si una partcula no est viajando a c, se puede transformar en una fuerza de tres dimensiones del sistema de referencia de la partcula en movimiento entre los observadores de este sistema. A stos se los suele llamar fuerza de cuatro dimensiones. Es la tasa de cambio del anterior vector de cuatro dimensiones de energa momento con respecto al tiempo propio. La versin covariante de esta fuerza es:

donde es el tiempo propio. En el sistema en reposo del objeto, la componente del tiempo de esta fuerza es cero a menos que la masa invariante del objeto este cambiando, en ese caso la tasa de cambio es negativa y es c2 veces. En general, se piensa que las componentes de la fuerza de cuatro dimensiones no son iguales a las componentes de la fuerza de tres porque sta de tres est definida por la tasa de cambio del momento con respecto al tiempo coordenado, as ; mientras que la fuerza en cuatro dimensiones est definida por la tasa de cambio del momento respecto al tiempo propio, as . En un medio continuo, la densidad de fuerza en tres dimensiones combinada con la densidad de potencia forma un vector de cuatro dimensiones covariante. La parte espacial es el resultado de dividir la fuerza en pequeas clulas (en el espacio tridimensional) por el volumen de la clula. El componente del tiempo es negativo de la potencia transferida a la clula dividida para el volumen de la clula. Unificando el electromagnetismo[editar editar cdigo]

Investigaciones tericas en el electromagnetismo clsico indicaron el camino para descubrir la propagacin de onda. Las ecuaciones generalizando los efectos electromagnticos encontraron que la velocidad de propagacin finita de los campos E y B requiere comportamientos claros en partculas cargadas. El estudio general de cargas en movimiento forma un potencial de LinardWiechert, que es un paso a travs de la relatividad especial. La transformacin de Lorentz del campo elctrico de una carga en movimiento por un observador en reposo en un sistema de referencia resulta en la aparicin de un trmino matemtico comnmente llamado campo magntico. Al contrario, el campo magntico generado por las cargas en movimiento desaparece y se convierte en un campo electrosttico en un sistema de referencia mvil. Las ecuaciones de Maxwell son entonces simplemente ajustes empricos a los efectos de la relatividad especial en un modelo clsico del universo. Como los campos elctricos y magnticos son dependientes de los sistemas de referencia y as entrelazados, en el as llamado

campo electromagntico. La relatividad especial provee las reglas de transformacin de cmo los campos electromagnticos en un sistema inercial aparecen en otro sistema inercial. Electromagnetismo[editar editar cdigo] Artculo principal: Ecuaciones de Maxwell en Relatividad Las ecuaciones de Maxwell en la forma tridimensional son de por s consistentes con el contenido fsico de la relatividad especial. Pero debemos reescribirlas para hacerlas invariantes.7 La densidad de carga y la densidad de corriente son unificadas en el concepto de vector cuatridimensional:

La ley de conservacin de la carga se vuelve:

El campo elctrico y la induccin magntica son ahora unificadas en un tensor de campo electromagntico (de rango 2, antisimtrico covariante):

La densidad de la fuerza de Lorentz ejercida en la materia por el campo electromagntico es:

La ley de Faraday de induccin y la ley de Gauss para el magnetismo se combinan en la forma:

A pesar de que se ven muchas ecuaciones, stas se pueden reducir a solo cuatro ecuaciones independientes. Usando la antisimetra del campo electromagntico se puede reducir a la identidad o redundar en todas las ecuaciones excepto las que , , = 1,2,3 o 2,3,0 o 3,0,1 o 0,1,2. Sistemas no inerciales y relatividad especial[editar editar cdigo]

Existe cierta confusin sobre los lmites de la teora especial de la relatividad. Por ejemplo, con frecuencia en textos de divulgacin se repite que dentro de esta teora slo pueden tratarse sistemas de referencia inerciales, en los cuales la mtrica toma la forma cannica. Sin embargo, como diversos autores se han encargado de demostrar la teora puede tratar igualmente sistemas de referencia no inerciales.8 Obviamente el tratamiento de sistemas no inerciales en la teora de la relatividad especial resulta ms complicado que el de los sistemas inerciales. Einstein y otros autores consideraron antes del desarrollo de la relatividad general casi exclusivamente sistemas de coordenadas relacionados por transformaciones de Lorentz, razn por la cual se piensa que esta teora es slo aplicable a sistemas inerciales.

Relatividad general[editar editar cdigo]

Artculo principal: Relatividad general Actualmente se considera como relatividad general el estudio del espacio-tiempo deformado por campos gravitatorios, dejando el estudio de los sistemas de referencia acelerados en espacios planos dentro de la relatividad especial. Igualmente la relatividad general es una de las teoras ms relevantes para la construccin de modelos cosmolgicos sobre el origen del universo. La teora general de la relatividad fue introducida histricamente en conexin con el principio de equivalencia y el intento de explicar la identidad entre la masa inercial y la masa gravitatoria. En esta teora se usaban explcitamente sistemas de coordenadas no relacionados entre s por transformaciones de Lorentz o similares, con lo cual claramente en la resolucin de muchos problemas se haca patente el uso de sistemas de referencia no inerciales. Estos hechos condujeron a la confusin en muchos textos de divulgacin de que los sistemas no inerciales requieren del desarrollo de la teora general de la relatividad. Tests de postulados de la relatividad especial Universos paralelos Universos paralelos es el nombre de una hiptesis fsica, en la que entran en juego la existencia de varios universos o realidades relativamente independientes. El desarrollo de la fsica cuntica, y la bsqueda de una teora unificada (teora cuntica de la gravedad), conjuntamente con el desarrollo de la teora de cuerdas, han hecho entrever la posibilidad de la existencia de mltiples dimensiones y universos paralelos conformando un multiverso. Universos paralelos o trminos similares tambin se encuentran como temticas de la literatura, particularmente en lo que por ejemplo se refiere al gnero literario fantastique. ndice [ocultar] 1 Universos paralelos en fsica 1.1 Teora de los universos 1.2 Agujeros negros como entrada a Universos paralelos 2 Universos paralelos en la ficcin 3 Vase tambin 4 Referencias 5 Bibliografa 6 Enlaces externos Universos paralelos en fsica[editar editar cdigo]

Teora de los universos[editar editar cdigo]

La paradoja cuntica del "gato de Schrdinger" vista desde el punto de vista de la interpretacin de los universos mltiples. En esta interpretacin cada evento involucra un punto de ramificacin en el tiempo, el gato est vivo y muerto, incluso antes de que la caja se abra, pero los gatos "vivos" y "muertos" estn en diferentes ramificaciones del universo, por lo que ambos son igualmente reales, pero no pueden interactuar el uno con el otro.1 Una de las versiones cientficas ms curiosas que recurren a los universos paralelos es la interpretacin de los universos mltiples o interpretacin de los mundos mltiples2 de Hugh Everett (IMM). Dicha teora aparece dentro de la mecnica cuntica como una posible solucin al problema de la medida en mecnica cuntica. Everett describi su interpretacin ms bien como una metateora. Desde un punto de vista lgico la construccin de Everett evade muchos de los problemas asociados a otras interpretaciones ms convencionales de la mecnica cuntica, sin embargo, en el estado actual de conocimiento no hay una base emprica slida a favor de esta interpretacin. El problema de la medida es uno de los principales "frentes filosficos" que abre la mecnica cuntica. Si bien la mecnica cuntica ha sido la teora fsica ms precisa hasta el momento, permitiendo hacer clculos tericos relacionados con procesos naturales que dan 20 decimales correctos y ha proporcionado una gran cantidad de aplicaciones prcticas (centrales nucleares, relojes de altsima precisin, ordenadores), existen ciertos puntos difciles en la interpretacin de algunos de sus resultados y fundamentos (el premio Nobel Richard Feynman lleg a bromear diciendo "creo que nadie entiende verdaderamente la mecnica cuntica"). El problema de la medida se puede describir informalmente del siguiente modo: De acuerdo con la mecnica cuntica un sistema fsico, ya sea un conjunto de electrones orbitando en un tomo, queda descrito por una funcin de onda. Dicha funcin de onda es un objeto matemtico que supuestamente describe la mxima informacin posible que contiene un estado puro. Si nadie externo al sistema ni dentro de l observara o tratara de ver como est el sistema, la mecnica cuntica nos dira que el estado del sistema evoluciona determinsticamente. Es decir, se podra predecir perfectamente hacia dnde ir el sistema. La funcin de onda nos informa cules son los resultados posibles de una medida y sus probabilidades relativas, pero no nos dice qu resultado concreto se obtendr cuando un observador trate efectivamente de medir el sistema o averiguar algo sobre l. De hecho, la medida sobre un sistema es un valor aleatorio entre los posibles resultados. Eso plantea un problema serio: si las personas y los cientficos u observadores son tambin objetos fsicos como cualquier otro, debera haber alguna forma determinista de predecir cmo tras juntar el sistema en estudio con el aparato de medida, finalmente llegamos a un resultado determinista. Pero el postulado de que una medicin destruye la "coherencia" de un estado inobservado e

inevitablemente tras la medida se queda en un estado mezcla aleatorio, parece que slo nos deja tres salidas:3 (A) O bien renunciamos a entender el proceso de decoherencia, por lo cual un sistema pasa de tener un estado puro que evoluciona deterministicamente a tener un estado mezcla o "incoherente". (B) O bien admitimos que existen unos objetos no-fsicos llamados "conciencia" que no estn sujetos a las leyes de la mecnica cuntica y que nos resuelven el problema. (C) O tratamos de proponer una teora que explique el proceso de medicin, y no sean as las mediciones quienes determinen la teora. Diferentes fsicos han tomado diferentes soluciones a este "trilema": Niels Bohr, que propuso un modelo inicial de tomo que acab dando lugar a la mecnica cuntica y fue considerado durante mucho tiempo uno de los defensores de la interpretacin ortodoxa de Copenhague, se inclinara por (A). John Von Neumann, el matemtico que cre el formalismo matemtico de la mecnica cuntica y que aport grandes ideas a la teora cuntica, se inclinaba por (B). La interpretacin de Hugh Everett es uno de los planteamientos que apuesta de tipo (C). La propuesta de Everett es que cada medida "desdobla" nuestro universo en una serie de posibilidades (o tal vez existan ya los universos paralelos mutuamente inobservables y en cada uno de ellos se da una realizacin diferente de los posibles resultados de la medida). La idea y el formalismo de Everett es perfectamente lgico y coherente, aunque algunos puntos sobre cmo interpretar ciertos aspectos, en particular cmo se logra la inobservabilidad o coordinacin entre s de esos universos para que en cada uno suceda algo ligeramente diferente. Pero por lo dems es una explicacin lgicamente coherente y posible, que inicialmente no despert mucho entusiasmo sencillamente porque no est claro que sea una posibilidad falsable. El Principio de simultaneidad dimensional, establece que: dos o ms objetos fsicos, realidades, percepciones y objetos no-fsicos, pueden coexistir en el mismo espacio-tiempo. Este principio tiene correspondencia biunvoca con la teora de Interpretacin de Mundos Mltiples, IMM y la teora de Multiverso de nivel III, aunque no ha sido planteado por Hugh Everett, ni tampoco por Max Tegmark. Sin embargo, en una encuesta sobre la IMM, llevada a cabo por el investigador de ciencias polticas L. David Raub, que entrevist a setenta y dos destacados especialistas en cosmologa y tericos cunticos, dio los siguientes resultados: Resultados de la encuesta sobre la IMM4 Respuesta es correcta S, creo que la IMM No acepto la IMM Quizs la IMM sea correcta,

pero an no estoy convencido No tengo una opinin ni a favor

ni en contra Resultados 58% 18% 13% 11%

Entre los especialistas que se inclinaron por (1) estaban, Stephen Hawking, Richard Feynman o Murray Gell-Mann, entre los que se decantaron por (2) estaba Roger Penrose. Aunque Hawking y Gell-Mann han explicado su posicin. Hawking afirma en una carta a Raub que El nombre 'Mundos Mltiples' es inadecuado, pero la teora, en esencia, es correcta (tanto Hawking como Gell-Mann llaman a la IMM, 'Interpretacin de Historias Mltiples'). Posteriormente Hawking ha llegado a decir que La IMM es trivialmente verdadera en cierto sentido. Por otro lado Gell-Man en una resea de un artculo del fsico norteamericano Bruce DeWitt, uno de los principales defensores de la IMM, Murray Gell-Mann se mostr bsicamente de acuerdo con Hawking: ... aparte del empleo desacertado del lenguaje, los desarrollos fsicos de Everett son correctos, aunque algo incompletos. Otros fsicos destacados como Steven Weinberg o John A. Wheeler se inclinan por la correccin de esta interpretacin. Sin embargo, el apoyo de importantes fsicos a la IMM refleja slo la direccin que est tomando la investigacin y las perspectivas actuales, pero en s mismo no constituye ningn argumento cientfico adicional en favor de la teora. Agujeros negros como entrada a Universos paralelos[editar editar cdigo]

Visin de un artista de un agujero negro con disco de acrecin. Se ha apuntado que algunas soluciones exactas de las ecuacin del campo de Einstein pueden extenderse por continuacin analtica ms all de las singularidades dando lugar a universos espejos del nuestro. As la solucin de Schwarzschild para un universo con simetra esfrica en el que la estrella central ha colapsado comprimindose por debajo de su radio de Schwarzschild podra ser continuada analticamente a una solucin de agujero blanco (un agujero blanco de Schwarzchild se comporta como la reversin temporal de un agujero negro de Schwarzschild).5 La solucin completa describe dos universos asintticamente planos unidos por una zona de agujero negro (interior del horizonte de sucesos). Dos viajeros de dos universos espejos podran encontrarse, pero slo en el interior del horizonte de sucesos, por lo que nunca podran salir de all. Una posibilidad igualmente interesante son los universos Reissner-Nordstrm y de Kerr-Newman. Este ltimo universo es una solucin posible de las ecuaciones de Einstein que puede ser continuada analticamente a travs de una singularidad espacial evitable por un viajero. A diferencia de la solucin completa de Schwarzchild, la solucin de este problema da como posibilidad la comunicacin de los dos universos sin tener que pasar por los correspondientes horizontes de sucesos travs de una zona llamada ergosfera. Universos paralelos en la ficcin[editar editar cdigo]

Artculo principal: Universos paralelos en ficcin

La temtica de los universos paralelos y de otras dimensiones es muy frecuente en la ficcin. Si bien es la ciencia ficcin la que ms se ha destacado, tambin se utiliza en el gnero del terror (Lovecraft, Lumley, por ejemplo), en la fantasa (C.S. Lewis, por ejemplo) e incluso en el drama histrico (Turtledove, Nabokov, entre otros). En algunos casos un universo paralelo es similar al nuestro pero con eventos histricos diferentes, aunque en otros (frecuentemente en historias de horror) otro universo dimensin son lugares sombros e infernales repletos de formas de vida monstruosas (ejemplos Event Horizon, Doom, etc.).