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Aristteles. Potica. Trad. E comentrio de Eudoro de Souza. Porto Alegre, Globo, 1966.

INTRODUO

A questo da mmesis

No incio da civilizao grega, a palavra mmesis no se apresentava com uma significao nica. A atividade de imitar estava na base de todas as suas acepes.

Entre os antigos, Plato (427?- 347? A.C.) concedeu palavra importncia capital,

compreendendo-a como um tipo de produtividade que no criava objetos originais, mas apenas cpias

distintas do que seria a verdadeira realidade. Plato o primeiro a expor, com clareza e fundamentao, as afirmaes surgidas sobre as teorias do belo no incio do pensamento ocidental. Ele expressa a ligao existente, em toda a Antiguidade, entre a concepo de arte e o carter ontolgico de valores metafsicos.

Vinculada a uma origem divina e misteriosa, a arte participa, nessa concepo, do ser originrio, devendo por isso imitar, no seu contedo, a realidade das formas e das idias primitivas. Como na maioria das vezes isso no acontece, ou seja, a mmesis apenas verossmil e no visa essncia das coisas, nem verdadeira natureza dos objetos particulares, ela falsa e ilusria, sendo prejudicial e perigosa ao discurso ideal do filsofo.

Distante das mais altas exigncias pedaggicas e morais e limitada a representar, num terceiro nvel,

as formas originrias, a mmesis foi depreciada por Plato.

Privilegiando a verdade, o filsofo considerou as imagens mimticas como imitao da imitao, j que elas imitavam a prpria pessoa e o mundo do artista, os quais, por sua vez, j eram imitao (sombra e miragem) da verdadeira realidade original.

Discpulo de Plato, Aristteles (384-322 a.C.) recebeu do mestre a palavra mmesis. Refutou, contudo, o conceito platnico, enaltecendo o valor da arte justamente pela autonomia do processo mimtico face verdade preestabelecida.

Aristteles transformou a obra numa produo subjetiva e carente de empenho existencial e alterou, com isso a relao que ela apresentava com a sacralidade original.

De ontolgica, a arte passa a ter, com ele, uma concepo esttica, no significando mais imitao do mundo exterior, mas fornecendo possveis interpretaes do real atravs de aes, pensamentos e palavras, de experincias existenciais imaginrias.

Afastada da perfeio, da divindade e da verdade primignia, a mmesis afirma-se como a representao do que poderia ser, assumindo o carter de fbula.

O critrio do verossmil, que merecera a crtica de Plato por ser apenas iluso da verdade, torna-se, com Aristteles, o princpio que garante a autonomia da arte mimtica.

O texto aristotlico

Reconhecido como o texto fundador da teoria da literatura do Ocidente, a Potica consiste no primeiro tratado sistemtico sobre o discurso literrio. E discurso literrio, no texto aristotlico, identifica-se com a noo de mmesis potica. Na verdade, a Potica um texto elptico e obscuro, um conjunto de anotaes resumidas para serem utilizadas didaticamente por Aristteles nas suas atividades como professor. Os enunciados no desenvolvidos que compem seus 26 captulos justificam a resistncia que a obra apresenta para uma elucidao mais unvoca de seu contedo ao longo do tempo.

Mal conhecida na Idade Mdia, poca ligada mais aos problemas lgicos e metafsicos, a Potica passou a ser divulgada na Europa em princpios do sculo XVI, quando humanistas italianos do

Renascimento

traduziram,

comentaram

interpretaram o texto, praticamente estabelecendo a doutrina aristotlica. A partir da, exerceu ampla e significativa influncia nos sculos que se seguiram.

A mmesis reconhecida como a noo de capital importncia no na

Potica,
chegado

ainda a

que

Aristteles

tenha

defini-la

nitidamente nos seus escritos. Junto com a mimesis, o mito e a catarse formam a base de sua teoria da arte potica (literria). O texto, contudo,

circunscreve-se aos limites da tragdia e da epopia, oferecendo apenas como promessa o estudo posterior de outras espcies de poesia, como o caso da comdia, citada no incio do captulo VI. No h, entretanto, nenhuma referncia concreta da

existncia de outro documento dessa natureza contendo a continuao prometida do estudo terico das demais espcies.

As edies existentes da Potica, atualmente, baseiam-se sobretudo na tradio manuscrita de cinco documentos fundamentais:

dois manuscritos gregos: o Parisinus 1741, que data do sculo X e o manuscrito principal, e o Ricardianus 46, datado do sculo XIV, o qual, embora mutilado, 1741; complementa o Parisinus

um manuscrito rabe: a Verso rabe, do sculo X, que remete ao texto grego atravs de uma verso siraca;

dois manuscritos latinos: o Toletanus, escrito em torno de 1280, e o Etonensis, de 1300, os quais testemunham a traduo latina da Potica, efetuada em 1278 por M. Moerbeke. (Lgia Militz da Costa)

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