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Fiche pratique

Les rayonnements ionisants


Dfinition
Un rayonnement ionisant est un rayonnement qui possde une nergie suffisante pour arracher des lectrons aux atomes et molcules lorsquil frappe ou traverse une substance. Il existe deux formes dexposition des personnes aux rayonnements ionisants : une exposition externe lorsque la source est lextrieur de lorganisme une exposition interne lorsque la source de rayonnement est absorbe lintrieur de lorganisme. Ces sources dexpositions peuvent tre classes en deux grandes catgories : dorigine naturelle : inhalation de radon (gaz naturel radioactif ), exposition tellurique (exposition externe venant du sol), exposition aux rayonnements cosmiques et ingestion de radiolments naturels (potassium 40) contenus dans les aliments, rsultants des activits humaines : utilisation mdicale des rayonnements ionisants, matriel de dtection de substance explosive, industrie nuclaire, strilisation de contenants ou daliments, essais darmes, etc. Les effets de ce type de rayonnement dpendent de sa nature, de la dose reue et de lorgane touch. Des doses importantes provoquent des effets bien identifis plus ou moins nfastes pour la sant au contraire de doses brves et localises comme dans la radiothrapie et dont les effets peuvent tre bn fiques dans le traitement de certaines affections. Quels sont les secteurs professionnels concerns ? le secteur mdical (radiodiagnostic, radiothrapie entre autres) ; lindustrie nuclaire (extraction et fabrication de combustibles, utilisation, stockage et enfin traitement des dchets) ; les secteurs concerns par la scurit (utilisation dappareils de dtection) ; lindustrie en gnral (radiographie de soudures, dsinfection ou strilisation par irradiation, conservation des aliments, etc...) ; les laboratoires de recherche et danalyse ; les personnels navigants des compagnies daviation (rayons cosmiques) ; tous les secteurs en ce qui concerne lexposition la radioactivit naturelle ou au radon ; les diffrents secteurs concerns par le transport et le traitement des dchets ; les secteurs de la bijouterie et de lorfvrerie, de llectronique. Cette liste est bien sur loin dtre exhaustive. On voit donc bien que ce risque est bien plus courant que ce que lon pourrait imaginer au dpart et quil ne concerne pas ou plus le secteur traditionnel de lnergie nuclaire civile ou militaire, au contraire sa prsence au quotidien devient de plus en plus proccupante. Mesures et risques pour lhomme Il existe plusieurs units de mesures de la radioactivit, la plus courante tant le becquerel (Bq) qui indique lactivit dun corps radioactif. On trouve aussi le gray (Gy) qui mesure lnergie absorbe et le sievert (Sv) qui concerne plus la quantit dexposition. Les effets sur lorganisme sont de deux types : dterministes, qui concernent directement la mort cellulaire et dont le seuil dapparition est spcifique chaque organe. Ces effets aigus apparaissent quelques heures ou quelques jours aprs une exposition grave et mettent trs rapidement en pril le pronostic vital de lorgane touch ou mme de la personne. En fonction du type de rayonnement, il existe des seuils prcis dirradiation ltale. alatoires, qui concernent une modification gntique des cellules touches. Ces effets apparaissent gnralement long terme, il sagit ici des cancers et anomalies gntiques. On considre ici quil ny a pas priori de seuil nocif et que toute dose, aussi faible soit-elle peut favoriser lapparition de cancer. La rglementation Code de la Sant Publique : Chapitre 3 : articles L.1333-1 L.1333-17, L.1336-5 L.1336-9 et R.1333-1 R.1333-93. Code du travail 4 partie Livre IV Titre V Prvention des risques dexposition aux rayonnement ionisants. Dcret n2003-296 du 31 mars 2003 relatif la protection des travailleurs contre les dangers des rayonnements ionisants. Dcret n 2007-1570 du 5 novembre 2007 relatif la protection des travailleurs contre les dangers des rayonnements ionisants et modifiant le code du travail (dispositions rglementaires) La circulaire Direction Gnrale du Travail / Au-

Et voil...

N 22 novembre 2013

torit de Sret Nuclaire n 4 du 21 avril 2010 relative aux mesures de prvention des risques dexposition des travailleurs aux rayonnements ionisants. Le but de ce document est dexpliquer les mesures du Code du Travail et de les clarifier. La prvention Il faut bien entendu valuer les risques, cest dire dterminer le caractre protg ou scell de la source dexposition, connatre les processus de fabrication, connatre la nature exacte des matires radioactives et mesurer prcisment lexposition dans sa dure et sa quantit. Par ailleurs, la Commission Internationale de Protection Radiologique recommande le respect de plusieurs principes fondamentaux, principes plutt vidents mais qui ont du tre rappels : lutilisation des rayonnements ionisants doit tre justifie par lavantage apport par rapport aux nuisances que cela comporte le matriel doit tre conu de faon rduire le plus possible lexposition par rapport lobjectif recherch lexposition individuelle doit tre en dessous des limites autorises. En France, deux organismes sont chargs plus particulirement de ces contrles : lASN ( Autorit de Suret Nuclaire - http://www.asn.fr/ ) et lIRSN ( Institut de Radioprotection et de Suret Nuclaire - http://www.irsn. fr/ ). Les mesures de prvention sappuient essentiellement sur les mesures prvues face tout danger mais sont assorties de spcificits telles que : des espaces de travail signals, ferms ou verrouillables ; un signalement prcis des sources dexposition ; une limitation daccs ces espaces (systme dautorisation) ; des contrles rguliers de contamination de latmosphre ; la surveillance des rayonnements ; des moyens de protection individuels. En plus des ces moyens, les travailleurs concerns doivent faire lobjet de visite mdicale pralable laffectation un poste de ce type, tre inform prcisment des risques encourus et faire lobjet dun suivi dosimtrique suivant la catgorie dexposition. Par ailleurs, en plus dune surveillance mdicale renforce, tout travailleur se verra tablir une fiche dexposition. La ralit et la question de lintrim Dans la ralit, la rglementation et la protection sont en gnral respectes mais certaines entreprises ont trouv la parade : confier le sale boulot aux intrimaires. Certaines entreprises adoptent lexternalisation du risque professionnel par la voie de lintrim ou de la soustraitance afin de reporter le risque sur des personnes quelles nemploient pas directement. Cest une des raisons du dve-

loppement de lexternalisation , commente Genevive Gartner, matre de confrence en droit social Paris I. Objectifs pour ces entreprises utilisatrices : afficher de bonnes statistiques internes au plan des maladies professionnelles et des accidents du travail. Plus particulirement, dans les grandes entreprises, il sagit aussi de r duire le cot des cotisations que la scurit sociale tarifie en fonction du nombre des accidents du travail. Dans le mme esprit, quelques entreprises pratiquent depuis trs longtemps la gestion par la dose : l o les travailleurs peuvent recevoir des doses limites, par exemple pour des travaux comportant un risque dexposition aux rayonnements ionisants dans les installations nuclaires de base ou dans le cas de manipulations de produits chimiques. Elles font alors se succder les intrimaires trs rapidement au lieu dy poster un salari interne plein temps. Du bien fond de lutilisation de ces types de procds Il est difficile de contester lutilisation des rayonnements ionisants dans la radiothrapie, en tout cas en ltat actuel de la mdecine et en particulier dans les soins des affections lourdes. Cependant la plus extrme vigilance doit tre conserve en ce concerne la vrification obligatoire de ces quipements afin dviter le plus possible des risques lis des mauvais rglages dintensit des rayonnements ou dus un mauvais tat des matriels en question. En ce qui concerne la production dnergie, le lobby mondial actuel de lindustrie nuclaire empchent lvidence toute contestation de ce modle actuel en visant criminaliser ou dnigrer toute contestation y compris pacifique. Cela ne signifie pas cependant que tout doit tre permis ou tolr, il existe une rglementation prcise permettant la fois la protection du travailleur mais aussi celle du simple citoyen. Cest surtout dans le domaine alimentaire que la question de la pertinence doit tre rellement pose. En effet lutilisation des rayonnements ionisants des fins de strilisation des contenants comme des boites demballage ou de conserve et jusquaux aliments eux mmes posent plusieurs questions fondamentales : la dangerosit du procd, la non information du consommateur et enfin la justification prouve de tels procds. Dans dautres domaines, mme si cela semble au dpart un procd pratique et non remplaable, ne doit-t-on pas se poser la question de la multiplication par exemple des systmes de dtection de matires explosives ou non lors des contrles de scurit. Ces systmes, prsents comme la seule alternative valable la lutte contre linscurit, sont utiliss sans quaucune indication de leur nocivit ventuelle ne soit expose au public et masquent mal la pnurie chronique des personnels de contrle.

N 22 novembre 2013

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