Vous êtes sur la page 1sur 10

Verbum Analecta Neolatina VIII/1, pp.

195204
DOI: 10.1556/Verb.8.2006.1.16
LE JEU DES REGISTRES LANGAGIERS COMME
UNE STRATGIE DU JEU AVEC LE LECTEUR
DANS LES ROMANS DE RAYMOND QUENEAU
Anna Maziarczyk
Uniwersytet Marii Curie-Skodowskiej
Institut de Philologie Romane
Plac Marii Curie-Skodowskiej A
.o-o,+ Lublin
Pologne
amaziarczyk@poczta.onet.pl
Abstract: Queneaus language has been analysed many times, mostly from a linguis-
tic point of view, with special attention being paid to such procedures as phonetic
transcription, lexical and syntactic mistakes or vocabulary typical of colloquial speech.
However, Queneaus aim is not simply to imitate spoken discourse. Underlining of the
oral aspect of a literary text emphasises its ludic character, i.e., its beingin a sense
the authors intellectual game with the reader. Queneaus linguistic experiments are not
just limited to the most frequently mentioned techniques, by means of which he in-
troduces the spoken discourse into literature. Simultaneously, Queneau employs very
sophisticated, precise or even technical vocabulary as well as varied stylistic gures, of-
ten very complex. The present article analyses this play of linguistic registers, which
constitutes the originality of Queneaus style and demonstrates that it is the conscious
strategy of the author, who, rejecting established linguistic norms and literary conven-
tions, plays with the reader.
Keywords: Raymond Queneau, game, reader, orality, language
Le langage constitue laspect de lcriture de Raymond Queneau o son
ingniosit se manifeste de manire la plus spectaculaire et qui a contri-
bu le plus la popularit de ses textes. Diverses exprimentations, qui
exploitent des potentialits de la langue parle, font que cet crivain
est communment considr comme transgresseur des normes. Tou-
tefois, Queneau ne cherche point reter de manire mimtique la

La problmatique de la transgression des normes par Queneau a inspir une dis-


cussion fervente parmi les critiques ; ce sujet, voir par exemple : C. Debon : Oudon-
1585-079X/$ 20.00 Akadmiai Kiad, Budapest, 2006
196 anna maziarczyk
langue parle. Sil met en valeur laspect oral de son criture, il dvoile
aussi le fait quelle constituent une sorte de jeu intellectuel. Outre le
registre parl, Queneau utilise galement un langage trs soign, en re-
courant au lexique recherch et en employant dans ses textes des gures
stylistiques sophistiques. Cette langue soutenue, considre comme la
seule valable dans la littrature, est pourtant dtourne de son emploi
sanctionn et exploite, elle aussi, de manire ludique. Dans notre com-
munication, nous analyserons brivement ce jeu des registres langagiers.
Nous tcherons ensuite de dmontrer quil sagit l dune stratgie pr-
mdite de lauteur qui, en transgressant les normes du bon usage, aussi
bien que les conventions littraires, se propose de jouer avec le lecteur.
Comme laspect oral de lcriture quenienne a dj t largement
tudi, nous allons donc nous limiter signaler seulement les principaux
procds dont Queneau use et nous nous concentrerons davantage sur
leur rle dans le texte. Lexploitation de la langue orale se manifeste,
tout dabord, au niveau de la transcription phontique qui dmontre
les aberrations de lorthographe usuelle. Des mots frquents dans les
conversations quotidiennes, ainsi que des mots-cls de lintrigue, sont
quasi rgulirement crits phontiquement. A lcriture phontique se
superpose lagglutination qui vise imiter le processus de la liaison et
qui, dans un texte crit, produit des eets amusants. Les dialogues des
personnages, aussi bien que le discours du narrateur, sont en mme
temps parsems dincorrections grammaticales propres au registre oral.
Queneau reproduit galement la logique syntaxique de la langue par-
le qui consiste noncer dabord les morphmes, savoir les signes
grammaticaux abstraits, pour ensuite ajouter les smantmes qui leur
donnent un sens concret. Ainsi Zazie, impatiente, rclame sa boisson
prfre : Alors quoi, merde [. . . ], on va le boire, ce verre ? (ZM,
p. +s). Il y a aussi des cas o lordre ordinaire de la phrase est bascul
par le dplacement du verbe la position nale : Clovis sassit. On
lui orit manger ; il avait (Ch, p. +,). Une telle structure, propre
langlais et lallemand, est employe dans plusieurs romans (EL, p. s
et ZM, p. +s). Queneau recourt aussi la langue orale pour enrichir
son vocabulaire. Les mots et les expressions caractristiques du registre
populaire, aussi bien que de largot, abondent dans tous ses romans
tel point quil faudrait consacrer plusieurs pages pour en dmontrer la
klanorme ou Queneau par-del le bien et le mal, Textes et langages, Nantes +., +,so :
s-,. et P. Helrem: Kouavuar, Cahiers Raymond Queneau s,, +,ss : o.

ZM = R. Queneau : Zazie dans le mtro, Paris : Gallimard, +,,o.

Ch = R. Queneau : Le Chiendent, Paris : Gallimard, +,s,.


le jeu des registres langagiers 197
varit. Notons seulement que Queneau exploite ce lexique de manire
adroite et il russit crer lambiance de familiarit sans abuser dex-
pressions vulgaires.
Outre ces procds que nous avons brivement prsents et qui
contribuent, de manire la plus dcisive, assimiler lcriture quenienne
la langue parle, il est possible den rvler aussi dautres qui ren-
forcent encore davantage cet eet doralit. Queneau manifeste une
tonnante prdilection pour lemploi des onomatopes, au moyen des-
quelles il reproduit divers sons, commencer par des bruits et des cris
humains courants et prononcs de manire dlibre ensuite des bruits
de mastication, de digestion, dexpulsion organique pour nir avec des
sons qui accompagnent les situations rotiques. A cet ventail, il faut
ajouter les onomatopes qui imitent des sons de la nature ou des bruits
dobjets. Les onomatopes qui, dans une majeure partie, aurait pu tre
remplaces par un lexique conventionnel, constitue une preuve suppl-
mentaire de limportance que Queneau accorde laspect sonore de sa
prose. Sans sy pourtant limiter, il cherche galement rendre le ca-
ractre simultan de plusieurs dialogues, ce que lcriture convention-
nelle, linaire, peut seulement signaler par des expressions temporelles.
Les noncs synchrones sont donc transcrits au moyen de parenthses
(ZM, p. +-o) ou rets par la disposition typographique sur la page qui
met sur deux colonnes les rpliques successives des deux interlocuteurs
(EL, pp. ,, et s).
Toutes ces exprimentations avec le code linguistique visent d-
montrer le dcalage entre les registres crit et oral, deux systmes lin-
guistiques tout fait distincts, ainsi qu exploiter les potentialits de
ce dernier dans la littrature qui sest toujours limite lemploi de la
seule langue soigne. En introduisant dans ses textes la langue parle,
Queneau fait donc infraction tout dabord aux rgles et normes du bon
usage tout comme aux conventions littraires, ce qui confre ses ro-
mans un caractre nettement subversif. Violant les conventions de la
transcription graphique des noncs, lcriture phontique et lagglu-
tination entravent galement le processus de la lecture et de linter-
prtation du texte. Faute de pouvoir apprhender immdiatement le
message du narrateur, le lecteur est oblig de sarrter sur certaines s-
quences, voire mme de prononcer haute voix des passages nigma-
tiques pour dchirer leur signication. La lisibilit du texte est aussi
endommage par nombreuses infractions grammaticales et distorsions

EL = R. Queneau : Les Enfants du Limon, Paris : Gallimard, +,,s.

Cf. La Norme linguistique, Qubec : Conseil de la langue franaise ; Paris : Le Robert,


+,s, : -s, et P. Guiraud : Le Franais populaire, Paris : PUF, +,oo : +.o.
198 anna maziarczyk
syntaxiques dont le mlange de plusieurs plans temporels est, certaine-
ment, le plus gnant. De tous les procds favoris de Queneau, cest
le lexique emprunt langue parle qui cause au lecteur le moins de
dicults. Toutefois, le dchirement des onomatopes demande un
certain eort intellectuel de la part du lecteur et souvent nest possible
que grce au commentaire fourni par le narrateur car, comme le d-
montre Delbreil, ces bribes de langage ont une signication instable
et elles forment un lexique dynamique qui propose un jeu sman-
tique trs riche allant de la monosmie strictement codie une sorte
de pansmie. Les exprimentationsavec la transcription des non-
cs synchrones ou avec la disposition typographique sur la paged-
truisent le caractre linaire de lcriture et, par l mme, dconcertent
le lecteur en lobligeant de renoncer au mode conventionnel de lecture.
Tous ces procds exercent donc un impact vident sur le processus
du dcodage et de linterprtation des romans queniens qui, ds lors,
revtent un caractre des textes interactifs par excellence tels quils ont
t dnis par les thoriciens de la littrature ludique comme Bruss
ou Hutchinson. Les exprimentations avec la langue parle, auxquelles
Queneau sadonne volontiers, constituent une des stratgies ludiques
grce auxquelles ses romans sinscrivent dans la catgorie de la litt-
rature scriptible, comme la nomme Barthes pour la distinguer de la
littrature moins exigeante, simplement lisible.
Pourtant, on peut se douter si les exprimentations langagires r-
sultent uniquement du souci de rhabiliter le registre oral et de lui don-
ner une existence littraire. La vise ludique des procds dcrits est,
chez Queneau, accentue de diverses manires. Lcriture phontique,
bien quelle semble respecter certaines rgles, nest point une trans-
cription stnographique qui viserait reproduire servilement des non-
cs parls. Les variations de transcription dun mme mot que nous
avons signales, et dont les exemples les plus manifestes abondent sur-
tout dans Saint Glinglin, prouvent le fait quil sagit l dun procd

D. Delbreil : Quenonomatopes, Temps mls +o + -/oo, +,,, : +o++.

E. W. Bruss : The Game of Literature and Some Literary Games, New Literary
History ,, +,-- : +,+-. et P. Hutchinson : Games Authors Play, London : Methuen,
+,s,.

R. Barthes : S/Z, Paris : Seuil, +,-o : +o+,.

Par exemple, la lettre x est, dans la plupart des cas, orthographie comme gz :
egzistence, gzactement (ZM, pp. + et -), alors que le son qu est reprsent
uniquement par la lettre k, le mot quoi tant remplac par koua (EL, p. +) ou
quoye (SG, p. -).

Dans Saint Glinglin, le mot existence est transcrit de diverses manires qui lui
procurent des signications supplmentaires inhrentes, toutes, au sens du roman.
le jeu des registres langagiers 199
stylistique employ de manire tout fait consciente par lauteur, an
dexploiter au maximum les potentialits phontiques des mots et den
suggrer de nouvelles connotations. Le langage quenien constitue ainsi,
comme le remarque Catonn, une criture potique qui joue sur les
lettres comme elle se joue des mots , criture qui voque par excel-
lence lide du jeu derridien ou la conception de la smiosis illimite
propose par Umberto Eco. Certaines exprimentations avec la gram-
maire trahissent, elles aussi, une intention ludique de Queneau. Les
distorsions grammaticales seectuent, dans ses romans, suivant deux
vecteurs opposs : si le langage crit subit linuence de loral et repro-
duit ses fautes, il en est de mme linverse. Linuence du discours
littraire, avec ses formes recherches, est visible dans les dialogues
des protagonistes qui sexpriment volontiers en utilisant le surjonctif,
forme verbale tout proche du subjonctif imparfait. Pour ce qui est du
vocabulaire, on ne peut pas ne pas remarquer lemploi ludique de la c-
lbre clausule zazique, qui consiste additionner la plupart des af-
rmations des adultes lexpression mon cul . Elle a non seulement des
rpercussions comiques, car elle dgone les situations srieuses, mais
elle doit tre considre, ce que suggre Barthes, comme un nouveau
procd de drision qui sert dmythier la littrature.
A ce langage parl, omniprsent dans tous les romans de Queneau,
se superpose un style trs soign, voire mme recherch et potique.
Leur coexistence est souligne par le fait que les deux sont employs par
les mmes personnages. Ainsi, par exemple, Gabriel prononce, du haut
de la tour Eiel, son clbre monologue philosophique la manire de
Hamlet dont le caractre solennel est dtruit la n par un brusque
changement de registre (ZM, p. ,o). Ce style recherch se caractrise
par lemploi dun vocabulaire rare, peu frquent, sinon presque inusit
dans la communication quotidienne. Queneau emprunte galement des
mots divers domaines scientiques : de nombreux termes mdicaux
ou philosophiques, dont la coexistence est surtout manifeste dans Les
Enfants du Limon, gnent encore davantage le processus de la lecture.

J.-M. Catonn : Queneau, Paris : Pierre Belfond, +,,. : s.

J. Derrida : La structure, le signe et le jeu dans le discours des sciences humaines. Lcriture et
la dirence, Paris : Seuil, +,o- : o,.s et U. Eco : Lector in fabula ou la coopration interpr-
tative dans les textes narratifs, Paris : Grasset, +,s : -.

Selon Catonn, le surjonctif se caractrise par le redoublement des terminaisons


de limparfait du subjonctif ; cf. J.-M. Catonn : Queneau, op.cit. : -,. Toutefois, il sagit
plutt de linxation dune syllabe entre le radical et la terminaison du subjonctif.

Cf. R. Barthes : Zazie et la littrature, Critique +, +,, : o-sos+.


200 anna maziarczyk
Toutefois, linvention et lhumour de Queneau ne se dploient plei-
nement que dans la cration des mots nouveaux. Lemploi des suf-
xes et des prxes permet de faire des variations sur les mots exis-
tants pour, leur base, crer des mots nouveaux de toutes les catgo-
ries grammaticales. Ainsi, par exemple, Julia, en discutant avec Chantal,
dvisagea sa sur, puis la dpoitrina et enn la djamba (DV, p. +-).
De nombreux nologismes rsultent de la ressemblance phontique :
Sally avoue quelle sombre dans une espce de mysticisme avec des
phallucinations ( JI, p. o). Lagglutination est un autre procd fa-
vori qui sert crer des mots-valises comme le clbre verbe pleurire
(DV, p. +o-) qui caractrise bien non seulement la raction de Julia aux
propos de sa famille, mais aussi la raction du lecteur en train de lire les
romans de Queneau.
Outre ce kalidoscope lexical, le langage de Queneau se caractrise
par une varit de gures stylistiques. Il est intressant de noter que
les comparaisons et les mtaphores, gures stylistiques qui reposent
sur la cration dune image et qui sont les plus frquentes dans les
textes littraires, ne sont pas les prfres de Queneau et les critiques
lui reprochent leur caractre sobre. Eectivement, nombre dentre
elles surprennent le lecteur par leurs isotopies triviales, sinon mme
vulgaires ; citons-en ici une, titre dexemple : Ils sclatrent de rire
comme un cent de pets (PMA, p. .-). Linvention stylistique de Que-
neau se manifeste autre part, dans les procds stylistiques plus recher-
chs et moins couramment exploits surtout dans la prose, savoir les
gures de contigut syntaxique et phontique. Les hyperbates et les
hypallages disloquent la phrase de diverses manires, commencer par
la transposition de deux mots (ZM, p. +s), pour procder parfois des
transformations plus pousses (OETTBALF, p. ,., ou LR, p. +.,),

DV = R. Queneau : Le Dimanche de la vie, Paris : Gallimard, +,s,.

JI = Journal intime, in : R. Queneau : Les uvres compltes de Sally Mara, Paris : Galli-
mard, +,,s : +,+,o.

Ce verbe a galement inspir la critique quenienne organiser un colloque intitul


Pleurire avec Queneau, Colloque de Thionville, os octobre +,,, Temps mls, oos,
+,,o.

Cf. G. Antoine : Une Intouchable : limage chez Queneau, Vis--vis ou le


Double Regard critique, Paris : PUF, +,s. : +.++..

PMA = R. Queneau : Pierrot mon ami, Paris : Gallimard, +,-..

M. Bonhomme : Rhtorique ludique et mtonymie chez Queneau. Etudes de let-


tres, Lausanne , +,,+ : o.

OETTBALF = On est toujours trop bon avec les femmes, in : R. Queneau : Les
uvres compltes de Sally Mara, Paris : Gallimard, +,,s : +,+,. LR = R. Queneau : Loin
de Rueil, Paris : Gallimard, +,,s.
le jeu des registres langagiers 201
qui peuvent endommager lordre si profondment que le dchirement
du sens devient particulirement dicile, comme cest le cas du passage
suivant : [. . .] il sinstruisait dune oreille distraite sur divers incidents
qui plus ou moins avaient de la Ville les notables Natale aect de la vie
le cours (SG, p. +-).
Nombreux sont les procds qui mettent en valeur les sonorits
des mots ou la cadence du discours comme assonances, allitrations et
rimes, paronomases et ritrations, simples ou avec permutations (LR,
p. o+o, RH, p. +o,, FB, pp. s et ). Dissmines parfois le long
dun chapitre, les rptitions des mots, squences ou phrases entires
forment des sortes de rimes, procd trs frquent dans tous les ro-
mans. En ce qui concerne le rythme, il est cr soit par la disposition
typographique des mots sur la page, qui vise reproduire la cadence
de lnonc (EL, p. .+ et RH, p. +,), soit par lemploi de lalexandrin,
comme cest le cas de la scne du voyage en autobus dans Le Chiendent
(Ch, p. .).
Paralllement ces gures de sonorit et de rythme, Queneau re-
court volontiers lnumration et la gradation. Nombreuses sont les
scnes o le narrateur dtaille des lments souvent peu importants
pour lintrigue. Clbre est surtout la recette de la brouchtoucaille
du Saint Glinglin, dont la prcision dpasse toutes les recettes de cuisine
habituelles (SG, p. -,).
Les exprimentations langagires de Queneau atteignent leur apo-
ge dans les jeux de mots qui reposent sur plusieurs procds stylis-
tiques numrs ci-dessus. Ils exploitent les associations et les permu-
tations des sonorits (EL, p. + ), ou des variations sur des lettres qui
permettent de crer des anagrammes et acrostiches. Mais les jeux de
mots favoris de Queneau sont les calembours qui reposent soit sur
lhomophonie soit sur la polysmie. Frquents dans tous les romans,
ils abondent surtout dans Journal intime crit en franais par la jeune ir-
landaise dont la connaissance de cette langue est assez ambigu. Sally
matrise parfaitement les dicults de la grammaire franaise et elle dis-
pose dun lexique large ; elle ne russit pourtant pas lexploiter de ma-
nire correcte. Les erreurs quelle commet rsultent non seulement du
fait quelle se mprend sur les nuances des mots trangers, mais aussi de
son ignorance presque complte du domaine de la sexualit. Rappelons
ici, pour illustrer ses confusions linguistiques, le dbut de son journal

SG = R. Queneau : Saint Glinglin, Paris : Gallimard, +,so.

RH = R. Queneau : Un Rude hiver, Paris : Gallimard, +,-s. FB =R. Queneau : Les


Fleurs bleues, Paris : Gallimard, +,so.
202 anna maziarczyk
o elle se demande si elle peut se traiter de vierge, car dans le diction-
naire, il y a se dit dune terre qui na t ni exploite, ni cultive. Et
moi, sans me atter, je suis plutt cultive, bien que non encore exploi-
te, comme elle prcise ( JI, pp. + et .+). Paralllement ce jeu sur la
polysmie, il y a dans son journal de multiples calembours qui reposent
sur lhomophonie. Si les calembours polysmiques semblent rsulter
derreurs linguistiques, les calembours homophoniques, qui runissent
des mots dont les sons se ressemblent au lieu de leurs synonymes en
gnral plus rpandus dans lusage, tmoignent du travail conscient sur
le langage. Ce contraste entre divers types des jeux de mots trahit un
autre jeu, celui qui structure tout ce texte, savoir le jeu narratif.
Lexploitation du registre soutenu augmente encore davantage, bien
que de manire moins spectaculaire, le caractre interactif des romans
queniens et, tout comme dans le cas de la langue parle, elle a une vi-
dente vise ludique. Lentassement de termes rudits constitue un d
intellectuel pour le lecteur soucieux de comprendre fond le sens des
expressions utilises. Simultanment, il doit rechercher des connota-
tions des nologismes, tche dautant plus ardue que la cration de son
propre vocabulaire prend, chez Queneau, la forme dun tic de lan-
gage ou dune manie. Cette varit lexicale constitue une srieuse
entrave la lisibilit du texte et exige du lecteur un eort de dcodage
nettement suprieur que ce nest le cas dans les textes traditionnels.
Un caractre ludique de lexploitation du registre soutenu se ma-
nifeste le plus dans multiples jeux de mots dont regorgent les romans
queniens. Par ailleurs, la problmatique du ludique chez Queneau est
trs souvent rduite, tort, ce seul aspect. Eectivement, la diversit
et loriginalit des procds linguistiques, employs par cet auteur, lui
permettent de crer de nouvelles et amusantes connotations qui font
la saveur de son style. Il est toutefois trs intressant de remarquer
lemploi ludique dautres procds qui sy prtent de manire beaucoup
moins vidente. Les isotopies queniennes, dsapprouves par les cri-
tiques pour leur caractre peu recherch, ressemblent fort celles de
Rabelais. Queneau exploite les gures stylistiques les plus frquentes
dans les textes littraires, celles qui faisaient la gloire de la rhtorique
traditionnelle, pour les vulgariser exprs. Il sagit donc l dune tech-
nique de dgonage, qui se base sur une dissociation de la forme et
du contenu, au moyen de laquelle Queneau joue avec la littrature et la
dsacralise habilement. Lnumration et la gradation sont, elles aussi,

J.-M. Catonn : Queneau, op.cit. : --o.

R. Barthes : Zazie et la littrature, op.cit. : o-o.


le jeu des registres langagiers 203
employes de manire et dans un but analogues. Laccumulation des
dtails et leur redondance pousse parfois jusqu labsurde aboutissent
une logorrhe ou diarrhe verbale et semble tre non seulement
un exercice de style vise comique mais aussi un dtournement des
descriptions ralistes.
Queneau est, sans aucun doute, un incontestable matre des jeux
langagiers. Il exploite de manire fort russie les jeux de mots clas-
siques, tels les nologismes et les calembours qui constituent, avec les
gures stylistiques, les exemples habituels de la polysmie voqus par
les thoriciens de la littrature. Ses exprimentations audacieuses avec
le langage les variations de transcription, la transgression de rgles
grammaticales et syntaxiques, la diversit lexicalenon seulement font
loriginalit de son style, mais elles constituent de nouveaux jeux langa-
giers car, tout comme les jeux classiques, ils desserrent les liens rigides
soit entre les signiants et les signis, soit entre les syntagmes. Fai-
sant scintiller simultanment diverses signications, ces procds font
augmenter ce que Lotman appelle la densit smantique du texte
qui distingue le texte artistique dun simple communiqu langagier. Par
consquent, les romans de Queneau illustrent bien le phnomne de
dissmination dcrit par Derrida : le texte devient un labyrinthe de si-
gnications et entrane le lecteur dans un jeu inni qui consiste dceler
des connotations toujours nouvelles, et parfois mme contradictoires,
qui toutes ensemble forment son sens.
A ce jeu smantique sinterpose un autre quon pourrait nommer,
en nous rfrant encore une fois Derrida, jeu de dconstruction lin-
guistique. La juxtaposition et le passage constant de la langue orale
la langue soigne brisent la cohrence langagire du rcit et constituent
une entrave la perception immdiate du texte, en obligeant le lec-
teur renoncer au mode traditionnel de lecture et faire des trans-
ferts constants entre ces deux registres contrasts. Toutefois, cette op-
position des registres nest point gratuite car cest justement dans ce
mouvement destructivo-constructif du langage que rside le sens
des romans queniens. Le processus de la lecture qui est toujours, comme

R. Boyer : Mots et jeux de mots chez Prvert, Queneau, Vian, Ionesco. Essai
dtude mthodique, Studia neophilologica o, +,os : ,o.

M. Picard : La lecture comme jeu, Paris : Editions de Minuit, +,so : .-.

Y. Lotman : La structure du texte artistique, Paris : Gallimard, +,-, : o-.

J.-M. Defays : En de et au-del du carnavalesque : le cas des Enfants du Limon


de Raymond Queneau, Temps mls +o + o/os, +,,o : ,o.
204 anna maziarczyk
lcrit Picard, un arontement et un acte cratif , lest encore da-
vantage dans le cas des romans de Queneau dont le langage, tout comme
celui des crits dun de ses protagonistes Saturnin, est une belle so-
lographie (Ch, p. o-).

M. Picard : La lecture comme jeu, op.cit. : .o et .s.

Vous aimerez peut-être aussi