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Tutorial sobre como usar o Memtest86+

Pessoal, segue um tutorial básico que escrevi sobre como usar o Memtest86+ para testar as memórias.

Quando temos problemas de instabilidade, os primeiros suspeitos são super-aquecimento do processador, memórias
com problemas e as tensões da fonte de alimentação. Nos três casos nos deparamos com a falta de informação de
técnicos/vendedores (?) ou curiosos que montam as suas próprias máquinas. Focando nas memórias, é onde
constatamos um erro muito comum: lidar com os módulos como se fossem batatas...

Não é incomum vermos técnicos e vendedores desinformados pegarem os pobres módulos de memória tocando
diretamente os dedos sobre os circuitos integrados. Todo mundo já ouviu falar em eletricidade estática. Lá da física do
segundo grau, quando seu professor fazia o manjado experimento de roçar uma caneta Bic num pedaço de pano e
depois "pescar" pedacinhos de papel sobre a classe. Com os nossos dedos acontece a mesma coisa. Provavelmente você
use roupas, não? Da mesma forma que a roupa, seu corpo é um condutor de eletricidade ruim. Dois isolantes mais a
fricção que é natural do nosso movimento são os ingredientes necessários para ficarmos carregados eletricamente.

Os circuitos integrados são muito sensíveis a descargas de eletricidade estática (também chamada de ESD,
"electrostatic discharge"). Portanto, a dica é muito simples: pegue sempre módulos de memória (ou qualquer outro
componente sensível) sempre pelas bordas, não tocando diretamente nos chips e nos contatos metálicos. Além disso,
antes de lidar com os módulos, procure encostar as mãos em um material metálico, como a parte interna -- que não é
pintada -- do gabinete, por exemplo, como forma de descarregar a estática.

Dito isso, com todos os cuidados tomados, nos resta saber se a memória suspeita está ou não com problemas. Existem
alguns programas que testam a memória rodando sobre o Windows. Esses programas estão longe de serem confiáveis
por um motivo simples: todo sistema operacional protege algumas áreas de memória para o uso do sistema. Assim, os
softwares com resultados mais precisos no teste de memória são os que não rodam sobre Windows ou Linux ou o que
for. O melhor na minha opinião é o Memtest86. Durante muito tempo o Memtest86 ficou sem atualizações, o que
acabou levando o pessoal do X86-secret a lançar um fork chamado Memtest86+. A proposta do "+" é manter o
programa atualizado, com suporte aos chipsets e processadores mais novos. Devido a isso, usarei como base do tutorial
o Memtest86+.

Existem basicamente duas formas de executar o programa, criando um disquete ou um CD de boot. Na página do
Memtest86+, o pacote que cria o disquete chama-se "Pre-Compiled package for Floppy (DOS - Win)", já o que cria o
CD chama-se "Pre-Compiled Bootable ISO (.zip)". No caso da imagem de CD, basta você descompactar e gravar o
arquivo .iso com qualquer programa de gravação, como o Nero, Easy Media Creator, K3b, Brasero, usando a opção
correta de gravar uma imagem de disco. No Windows, um freeware interessante para a tarefa é o EasyISO.

Para gerar o disquete, depois de descompactar o arquivo, execute "install.bat". Será apresentada a tela a seguir:

(clique para ampliar)

Deixe um disquete formatado no drive, indique a unidade digitando a: e tecle <enter> (um bug é que em teclados
ABNT2 o ":" fica no "ç"). Depois confirme novamente com <enter>. Pronto, o disquete de boot está pronto.

Se você quiser criar o disquete de boot no Linux, baixe o arquivo "Download - Pre-Compiled Bootable Binary (.zip)",
que contém apenas a imagem do disquete. Descompacte o arquivo para uma pasta qualquer e dentro dela execute:
Código:
$ dd if=memtest86+-x.xx.bin of=/dev/fd0 conv=sync
Apenas substitua o x.xx pela versão correta que você baixou. Note que, dependendo da sua distribuição, para executar o
comando acima pode ser necessário privilégio de root.

Uma dica é que quase toda mídia com Linux contém o Memtest86(+) como opção de boot. Assim se você tiver algum
CD/DVD do Ubuntu, Mandriva, Fedora, openSUSE, etc., não necessitará queimar um CD só para o Memtest86+.

Agora, você precisa configurar o setup da placa-mãe para dar boot através do drive de disquete (ou CD-ROM, caso
você esteja usando o CD de boot).

Ao ser carregado, o Memtest86+ apresentará a seguinte tela:

(clique para ampliar)

Por fim tudo resume-se a deixar o programa rodar e cuidar a coluna "Errors", que numa memória em boas condições
deverá ser "0". A coluna "Pass" diz quantas vezes os testes já foram repetidos, quanto mais melhor. Dependendo da
quantidade/velocidade da sua memória, o loop completo de testes pode demorar consideravelmente, por isso tenha
paciência.

Memória com erros:

(clique para ampliar)

No caso de serem exibidos muitos erros contínuos (muitas vezes intermináveis) desde o início, algo como em 20
segundos de teste já ter 10 mil erros, considere a possibilidade de ser alguma incompatibilidade entre a memória e o
chipset. Para sanar a dúvida, teste os módulos em outra placa-mãe e veja se os erros persistem. Outra fonte de possíveis
falso-positivos são bugs nos BIOS das placas-mãe, um problema que aconteceu com alguns modelos de notebooks da
Acer. Depois de atualizar o BIOS, os misteriosos erros sumiam.

Se os erros aparecerem no decorrer do teste, como na imagem acima, quando no teste 7 apareceram 54 erros, é
praticamente certo defeito na memória. Você pode tentar diminuir a freqüência de operação da memória no setup da
placa-mãe, o que às vezes pode resolver o problema. Por exemplo, colocar uma memória DDR400 a trabalhar a
DDR333. Se não surtir efeito, não resta muita coisa a não ser trocar o módulo com problema. Lembre-se: nenhum,
nenhum sistema operacional resiste indefinidamente a memórias defeituosas. Cedo ou tarde, você verá uma tela azul ou
um kernel panic.

Existe um mito que diz que o Memtest86+ exige demais dos módulos de memória e pode acabar causando defeitos. Se
você estiver seguindo as especificações do fabricante do módulo não dê bola. O Memtest86+ exige sim bastante das
memórias, mas nada fora das especificações de trabalho de qualquer módulo, até porque ao nível de software nem
haveria como ser feito algo além da gravação/leitura de dados nos endereços. Em módulos operando em overclock
temos outro quadro, onde os módulos operam acima de suas especificações. Por isso, o ciclo que o Memtest86+ coloca
em cima dos módulos de memória até pode vir a causar algum problema, porém fica claro que qualquer eventual dano
é causado diretamente devido às temporizações/tensões agressivas. Mesmo assim, a chance de algo desse tipo
acontecer é muito rara, na maioria nas vezes você só terá um monte de erros, bastando dar uma aliviada nas
configurações até chegar em um ponto comum entre overclock e estabilidade.