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N.

Kasturi

La Vie de Sathya Sai Baba Les annes 1926 1961 Volume 1

Titre original Sathyam Sivam Sundaram

TABLE DES MATIRE PROPOS DE CE LIVRE LINCARNATION DIVINE LA NAISSANCE LVE ET ARTISTE UN PASSAGE CHEZ LES SCOUTS LA TRANSFORMATION BALASAI LA DEMEURE DE PAIX SUPRME VOYAGES LE MOUVEMENT DE LA MAIN LIDENTIT AVEC SHIRDI SAI BABA LENSEIGNEMENT SAI, LE GOUROU AUTHENTIQUE JE SUIS L LE CONDUCTEUR DE CHAR LE DBUT DE LA MISSION POUR VOUS ET MOI REMERCIEMENTS

PROPOS DE CE LIVRE

Je suis n dans un village inconnu au nord de Travancore alors que le XIXe sicle navait plus que deux annes et quelques jours courir. Jai suivi ma formation scolaire dans ltat de Cochin sous lgide dun directeur dtudes rput qui avait rencontr Vivekananda et qui alluma dans les petites lampes que nous tions, la flamme de la prire et du repentir. Jai tudi luniversit de Trivandrum et aprs avoir achev mon doctorat, jobtins un poste de matre de confrence en histoire luniversit de Mysore. Avant de prendre le train Ernakulam pour nous rendre Mysore, nous dmes faire la premire partie du voyage sur un bateau local avec ma femme et ma mre sur les canaux et les marais de la cte ouest; le bateau fut arrt aprs minuit par un gardien qui cria ses ordres depuis la rive. Dans la nuit noire, il nous lana : O allez-vous? Et il attendit notre rponse. Le conducteur de notre bateau avait le sens de lhumour et lui cria en retour : Nous allons Mysore! Le gardien ne le rprimanda pas pour cette impertinence car lui non plus ne manquait pas dhumour. Il rit et dit: Pourquoi dites-vous Mysore? Connaissez-vous un endroit au-del de Mysore? Nous connaissions alors peu de choses et notamment nous ne savions pas quil y avait un lieu situ au-del de Mysore, quelques centaines de kilomtres au nord, un lieu du nom de Puttaparthi qui allait tre pour nous un havre de paix au milieu des turbulentes temptes de la mer. Un lieu o je rencontrerais lEnseignant que je recherchais, quand ma carrire denseignant universitaire et de recteur duniversit toucherait sa fin. Le yogi Sudhananda Bharathi, clbre pote mystique originaire du Tamil Nadu, dit en avril 1959 sadressant lauditoire dune confrence Venkatagiri, prside par Sathya Sai Baba : Je pratique le yoga depuis plus de cinquante ans; jai observ le voeu de silence continu pendant plus de vingt ans; jai eu des contacts avec Shirdi Baba, Rmana Maharshi, Aurobindo, Meher Baba et dautres encore. Maintenant, au terme de toute cette pratique spirituelle, jai rencontr Sathya Sai Baba. Jai servi de secrtaire la fondation Rmakrishna Mysore pendant plus de dix-sept ans; jai rencontr Siddharda Swami, Rmana Maharshi, Meher Baba et Nryana Gourou. Jai t initi la pratique du japa par Mahpurushji, disciple direct de Rmakrishna et fus prsident de sa fondation. Jai maintenant la conviction que laboutissement de tout cela est de mtre retrouver assis aux pieds de Sri Sathya Sai Baba, en 1948. Aprs avoir pris ma retraite de luniversit de Mysore, jai joui de la prsence de Baba lexception dune courte priode, lorsque jai travaill <(Radio India en tant que producteur. Jai eu la chance dtre ml aux nombreux fidles de Baba qui avaient avec lui un lien plus intime et plus ancien. Jai tir profit de chaque occasion de voir sa grandeur et dcouter ses discours. Jai longtemps travaill ce livre et suis heureux quil se trouve maintenant entre vos mains. Baba dit toujours son sujet que le meilleur moyen de le connatre est lexprience personnelle et non les livres. Ce fut en partie la cause de mon retard. Quelles que soient ses lacunes, ce livre sera sans doute utile en rvlant aux lecteurs la raison de la totale fidlit qui me lie, avec dautres, lui. 4

Baba lui-mme est un livre ouvert, sans mystre, sans pompe et sans ombre; tout le monde peut lapprocher et obtenir sa grce. Des fidles de Baba trouveront peut-tre ce livre superflu car ils en connaissent dj presque tout le contenu et mme plus. Par ailleurs, ils me blmeront peut-tre pour le ton plutt froid de la narration, ce qui est invitable lorsque lon voque Baba par crit. Ils relveront galement que jai sous-estim et omis plusieurs faits miraculeux qui selon eux, sont plus significatifs que ceux que jai choisis de raconter. Je demande humblement leur indulgence. Par contre, pour ceux qui ne connaissent pas la puissance de Baba, ils me traiteront de fou, sinon pire. Je comprends tout fait cela, car moi aussi jai atermoy, dout et refus de croire, pratiquant le sarcasme et lironie utiliss dans les romans, les pices de thtre et les essais que jai crits et publis. Moi aussi, pendant de nombreuses annes, dans mon orgueil stupide, je nai fait aucun effort pour le rencontrer. Jinvite aujourdhui chacun venir partager avec moi sa grce et sa compassion, tre le tmoin, comme moi-mme, du pouvoir divin quil incarne. Puisse ce livre tre pour toute lhumanit un guide vers une vie nouvelle, fondue dans la vrit, la grce et la beaut.

Achev, le 23 novembre 1961. N. Kasturi

LINCARNATION DIVINE

Ceci est lhistoire du Seigneur sous sa forme humaine. Il sest incarn dans un paisible petit village, du nom de Puttaparthi, en 1926. Puttaparthi est un hameau qui sest fait une place dans le cur des habitants de cette rgion, grce aux vieilles lgendes qui sanctifient la mmoire et une histoire actuelle qui inspire les jeunes. Son nom provient de Putta qui signifie fourmilire dans laquelle un serpent a lu domicile , et de Parthi qui est une forme modifie de multiplicateur . Une terrible lgende tente dexpliquer, aux esprits curieux, lorigine du nom de ce lieu. Il y a longtemps, fort longtemps, le village tait connu sous le nom de Demeure des Vachers , nom vocateur des jeux divins de Krishna et imprgn de la musique de sa flte. Des vachres prospres y habitaient, le btail plein de force avait le poil brillant, les vaches taient belles regarder Elles donnaient un lait abondant, pais et dune douceur incomparable; chaque famille tait riche en beurre et en gh (beurre clarifi). Un jour, un berger remarqua que sa vache favorite navait plus de lait, que son pis tait vide lorsquelle revenait du pturage des collines. Et quand plus tard, il pia ses mouvements, il fut tonn de son comportement. En effet, elle schappa de ltable, laissant son jeune veau fureter avec ses surs et se dirigea tout droit vers une fourmilire situe aux abords du village. Il la suivit jusqu ce rendez-vous, simplement pour tre le tmoin dun spectacle des plus stupfiants! Un cobra sortit du monticule se dressa sur sa queue et appliquant ses lvres doucement contre ses mamelles, il but le lait allgrement. Le villageois furieux prit une pierre, et llevant au-dessus de sa tte, il visa directement la tte du cobra. Se tordant de douleur, le serpent jeta un mauvais sort sur toutes les vachres du village et ses dernires paroles prophtisrent que le lieu serait bientt plein de fourmilires se multipliant sans fin. Et trs rapidement il en fut ainsi! Le btail diminua en nombre et sa sant saltra, il ntait plus possible de le faire prosprer cet endroit. Des colonies de fourmis se rpandirent partout et il fallut rapidement changer le nom du lieu en Valmikipura , Valmika signifiant fourmilire ou Puttaparthi en langage courant. videmment, ce nom donna quelques satisfactions aux anciens du village car Vlmiki nest autre que le saint immortel qui chanta lpope de Rma et montra lhumanit la voie de la perfection. Aujourdhui encore, lappui de cette lgende tragique, les villageois montrent la grosse pierre ronde portant une lgre marque sur le ct, suite au coup que le berger en colre dcocha au serpent prodige. La pierre porte une grande trace rougetre, que lon suppose tre la marque du sang du cobra. En fait, cette pierre est actuellement adore pour tre Goplaswami, cest--dire le Seigneur en tant que berger, peut-tre pour carter la maldiction et aider le btail prosprer. Il existe dans le village un temple bti par les anciens, o la pierre est place, et des gnrations dhommes et de femmes se sont inclines devant elle, avec dvotion. trangement, on voit maintenant sur cette pierre une image rvle par Sathya Sai Baba il y a plusieurs annes. Il ordonna certaines personnes de laver la pierre et denduire le ct tach, de pte de santal. Lorsque ceci fut fait, on put voir le trac net du visage de Sri Goplaswami portant sa flte enchanteresse entre ses lvres et sappuyant sur une vache. Quelques paysans simples 6

jurent quaujourdhui encore quils peuvent entendre la mlodie manant du souffle de Krishna traverser la tige vide du roseau. Depuis ce jour, la maldiction a perdu sa puissance nfaste et le btail sest remis prosprer Puttaparthi. Le bastion de lancien fortin, dont on peut toujours apercevoir le sommet dans la partie Est du village, tmoigne de la suprmatie de ce lieu ainsi que de la puissance et de la majest des Rajus qui y vcurent. Un pote du pass lvoquait ainsi Bord sur un ct par la rivire Chitravati qui descend des gorges et court dans son lit, sertie comme une meraude dans un anneau de collines, anim par les cloches des temples carillonnant sur toutes les hauteurs environnantes, enrichi dun barrage construit par le trs clbre empereur de Vijayanagara prs de la petite ville de Bukka, Puttaparthi est la rsidence de Lakshm et de Sarasvat... . En tait, Yuttaparthi est le berceau drudits et de sages, de hros et de bienfaiteurs. La famille Raju tait considre pour sa pit lpoque o vivait le clbre sage Venkavadouta. Non seulement elle avait fait btir et embellir le temple Goplaswami mais, encore tout rcemment, le pieux Kondama Raju ddia un temple Sathyabhama, lpouse du Seigneur Krishna, une divinit qui lon rend frquemment type dhommage en Inde. Il avait coutume de dire quil t convaincu de devoir riger ce temple cause dvnements stant produits lors dun rve trange! Kondama Raju devint centenaire et lauteur de ce livre se souvient des larmes de joie coulant le long de ses joues rides lorsque le vieil homme se remmorait cette exprience bouleversante. Dans son rve, il voyait Sathyabhama, seule, abandonne et attendant anxieusement le retour de son Seigneur, parti afin de lui ramener les fleurs trs convoites de Parijatha. Les minutes devenaient des heures et les heures saccumulaient en jours, mais il ny avait toujours aucun signe du retour de Krishna. Alors Sathyabhama se mit pleurer. Il sensuivit une norme tempte accompagne dorage, dclairs, de tonnerre et de pluies diluviennes. Par bonheur, son regard tomba sur Kondama Raju qui traversait la place o elle se tenait et elle lui demanda un abri. Cest ce qui le dtermina riger un grand temple ddi lpouse du Seigneur Krishna. me pieuse, il vcut ses cent dix ans dexistence terrestre dans la contemplation de Dieu. Il tait matre de musique et dart thtral. Il connaissait de mmoire tout le Rmyana, dans la version dite Lepakshi: un ensemble de chants composs par un pote originaire de Lepakshi dcrivant les pripties du rcit, par des images dramatiques et une luxuriance artistique. Il interprtait le rle de Lakshmna chaque reprsentation du Rmyana Puttaparthi et dans dautres villages du Taluk. En fait, la qualit de sa reprsentation tait dune dvotion si intense envers Lakshm quelle touchait tous les curs et il tait vivement sollicit, par des villages trs loigns, pour tenir ce rle. Il monta sur scne des centaines de fois jusquau moment o son grand ge lempcha dinterprter nouveau le rle. Strictement vgtarien, enclin observer tous les vux sacrs propres au calendrier hindou, il vivait dans une maison du village, un peu lcart de ses enfants et petits-enfants; sa hutte tait un vritable ashram rsonnant des chants du Rmyana. Il aimait beaucoup runir autour de son habitation ses petits-fils et leur raconter les lgendes des dieux et des hommes-dieux. Les enfants ne le quittaient jamais car il rendait vivants leurs yeux les personnages et leurs aventures, par le plaisir du jeu thtral et des chants. 7

Nous pouvons tre assurs que parmi ces enfants, Sathyanarayana (nom de Sai Baba sa naissance) tait le favori du grand-pre, car lenfant chantait dune voix mlodieuse et il avait mme pu donner au vieillard une ou deux leons dart dramatique. Il y avait aussi une autre raison la prfrence de Kondama Raju envers Sathyanarayana. Le petit garon hassait la nourriture non vgtarienne : lorsquune telle nourriture tait prpare, il ne demeurait pas proximit. A lge de six ou sept ans, lenfant tait galement un fin cuisinier. Il avait une intelligence si vive et tait tellement plein de ressources quil confectionnait les plats les plus dlicieux laide des maigres provisions quil trouvait dans la rserve de la maison de son grand-pre. Il faisait tout ceci de son propre gr et trs rapidement. Baba dit quil entrait dans la cuisine du vieil homme et pouvait prparer la cuisine riz, sauces, mes ou achever la prparation des plats sa place, tout en bien moins de temps que sa mre aide de ses deux filles.

Dans les derniers jours de sa vie, Kondama Raju eut la visite de tous les fidles qui venaient sur place afin de recevoir les bndictions de Sathya Sai Baba. Lorsquil tentait de se lever afin daccepter leurs salutations, on apercevait dans ses yeux un clair de joyeuse gratitude du fait que le Seigneur avait lu sa famille pour y natre. Il vcut jusquen 1950 et mourut paisiblement, chantant haute voix pour lui-mme les stances potiques relatant la consolation apporte par le seigneur Rma Vali, le roi de Varana mourant. Une vie qui vaudrait vraiment la peine dtre raconte dans les annales de la vie des saints. Sa femme, Lakshama, mourut prs de vingt ans avant lui. Ctait une femme trs pieuse dont la vie tait rgle par le calendrier des ftes religieuses, qui suivait les cycles des priodes de jene, de vux et de veilles. Elle observait tout cela trs scrupuleusement, en dpit des soucis et des inconvnients que cela pouvait reprsenter, avec le regard uniquement fix sur laccumulation des bndictions et des forces divines promises par les critures sacres en retour de ces austrits. Le saint centenaire Kondama Raju avait deux fils appels, sur le conseil du sage Venkavadouta, lun Pedda Venkapa Raju, et lautre Chinna Venkapa Raju. Ils hritrent de son talent musical, littraire et thtral, autant que de sa pit et de sa simplicit. Des deux frres, le cadet disposait des talents les plus divers, allant de la cration littraire la prparation de plantes et de talismans selon les formules traditionnelles. Un jour, ses parents emmenrent Pedda Venkapa Raju au village de Kolimigundla dans le district de Kurnool; la famille y possdait quelques terrains lous pour de longues priodes de 20, 30 ou mme 40 ans, et leur visite avait pour objet principal de le familiariser avec cet endroit ainsi quavec les locataires; mais Kondama Raju avait galement un autre projet. Quelques-uns de ses parents loigns vivaient dans cette localit retire, et il souhaitait les rapprocher de Puttaparthi parce quune certaine inscurit rgnait dans la rgion. En effet, il y avait eu quelques kilomtres de l des signes avant-coureurs de dangers que sa famille pouvait encourir. Juste avant dentrer dans la fort de Parlepalli, de braves personnes leur avaient conseill de prendre une escorte plus importante, la fort tant devenue un repaire de brigands. A peine deux jours avant leur arrive, une famille de six personnes tait tombe malencontreusement dans un pige et avait t massacre de sang-froid. Cest ainsi que Subba Raju fut convaincu de venir stablir dans le village de Karnatanagapalli, sur lautre rive de la rivire Chiffavati, en face de Puttaparthi. De plus, 8

cette proposition saccompagnait dun cadeau substantiel que lui fit miroiter Kondama Raju, et qui ntait rien de moins que le projet dun mariage entre la fille de Subba Raju, Easwaramma, et son fils an Venkapa. Cest ainsi que fut conclu lheureuse union de Pedda Venkapa Raju et dEaswaramma. Ce couple heureux fut bni par la naissance dun fils et deux filles dans lordre suivant: Seshama Raju, Venamma et Parvathamma. Les annes passrent et Easwaramma dsirait un autre fils. Elle priait les dieux du village pratiquait les offrandes rituelles Sathyanarayana; elle observa un certain nombre de vux daustrit qui exigeaient de veiller et de jener. Un jour, Sathya Sai Baba dit quelquun qui linvitait venir chez lui : Volontiers. tant venu jusquici dun lieu aussi loign que Vakuntha (lieu mythique dhabitation des Dieux), comment pourrais-je refuser de parcourir une distance aussi courte? Le Seigneur de Vakuntha entendit la prire de la mre. Il dcida du lieu o il prendrait forme humaine. Et Il vint!

LA NAISSANCE La forme humaine que le Seigneur tait prt revtir, une fois encore, tait donc constitue. Il croissait de semaine en semaine. Des signes mystrieux de lincarnation imminente venaient dranger rgulirement la vie familiale de Pedda Venkapa. On entendait, par exemple, les pincements des cordes du tambura (instrument de musique). Comme les frres et le pre taient souvent engags dans les reprsentations thtrales classiques, et quil y avait toujours une ou deux rptitions dans la maison, il y avait l un imposant tambura suspendu au mur ainsi quun tambour pos juste en dessous sur le sol. Ces deux instruments ntaient inutiliss quau moment o les habitants de la maison se retiraient pour la nuit. Mais lorsque la naissance du fils pour lequel Easwaramma avait pri sannona imminente, la maison fut rveille au milieu de la nuit par les rsonances du tambura et par le tambour, comme si une main experte en jouait de faon rythmique. Plusieurs explications furent donnes ces phnomnes par les sages du village, mais comme cela ne faisait quajouter au mystre, Pedda Venkapa Raju se rendit au village de Bukkapatnam o demeurait un sage auquel il accordait sa confiance. Le sage lui dit quil sagissait de signes de bon augure; ils signifiaient la prsence dune nergie bnfique, confrant harmonie, mesure, ordre, quilibre, lvation spirituelle et joie. Le 23 novembre 1926, naquit le fils. Cela se passa laube et les villageois chantaient les noms de Shiva, rappelant que ce jour tait un lundi du mois saint de Krttika, ddi loffrande et ladoration de Shiva. Ce jour tait dautant plus favorable cette adoration que ltoile ascendante tait Ardra. En de telles occasions exceptionnelles, lorsque le mois, le jour et ltoile concident, des offrandes spciales se faisaient dans les temples du Dieu. Ctait une anne Akshaya, celle qui ne dcline jamais, qui est toujours pleine . Selon les vux quelle avait faits, la mre avait galement achev dans une certaine hte videmment sa crmonie doffrande Sathyanarayana. En terminant le rituel, les premires douleurs se manifestrent. Quand Easwaramma les annona, on avertit immdiatement sa belle-mre Lakshama, la vieille dame pieuse de la famille. On apprit quelle stait rendue au temple pour y clbrer Sathyanarayana; les messagers ly trouvrent et la pressrent de venir. Mais elle avait une telle confiance dans la grce de Sathyanarayana, elle tait si rsolue dans sa pratique, si discipline dans sa foi religieuse, quelle refusa dtre bouscule. Elle dit quelle apporterait Easwaramma les offrandes sacres aprs la crmonie et que pour rien au monde elle ninterromprait ses prires. Elle acheva compltement le rituel dans une concentration totale, revint chez elle, et donna sa belle-fille les fleurs et leau sacre. De cette manire, Easwaramma eut sa part de bndictions. Linstant daprs, le Seigneur vint au monde. Et le soleil se leva lhorizon. Baba a signal quil fallait noter un point particulier propos de sa manifestation : il ne sest pas loign de son lieu de naissance car il a choisi ce lieu prcis comme centre de sa mission qui est de soulager lhumanit. Aussi Puttaparthi devait tre doublement heureux en ce matin de novembre, car lAvatar avait choisi ce village pour y natre et y habiter. Effectivement, le village qui porte le nom de fourmilire prospre rserva lenfant un accueil appropri! Un serpent se trouvait dans la pice! Pendant un moment, les femmes ne se rendirent 10

compte de rien, mais lorsquelles virent le corps du bb allong sur un lit dtoffes se soulever et redescendre de manire trange, elles en eurent le souffle coup. Lorsquenfin elles purent chercher ce quil y avait l, elles dcouvrirent un cobra sous le lit. Le serpent jouait sans-doute le rle de shsha, un roi mythique reprsent comme un serpent mille ttes et qui symbolise le germe de toute cration. Le bb tait charmant au-del de toute description et cela ntait pas tonnant car ds le berceau, il possdait tous les pouvoirs Yogiques dont le philosophe Patanjali dit ils nous viennent en mme temps que la naissance. Baba dclar quil connaissait avant sa naissance le lieu o il trait. Il a aussi dclar tre n avec tous les pouvoirs miraculeux quil a par la suite manifests un un, au moment propice o ils pouvaient tre rendus publics. Cela explique sans doute pourquoi la tte du bb tait entoure dun halo splendide, que son sourire avait la beaut dun autre monde et le pouvoir divin de captiver les curs. Il y a quelques annes, Baba me raconta: Je ne dors pas la nuit, je me rappelle alors les vnements de mes incarnations passes et je ris de moi-mme lorsque les souvenirs me reviennent. On peut supposer que les lys du rire et les bourgeons rouges de la joie qui illuminaient le berceau du bb, fleurissaient des souvenirs et des vnements de ses naissances antrieures! On appela le bb Sathyanarayana; ce qui paraissait trs important la mre tant donn la relation entre les offrandes faites ce Dieu et laccomplissement de son vu le plus cher. Lorsque la crmonie dattribution du nom eut lieu et quil fut chuchot son oreille, il sembla que le bb sourit; la suggestion de lui attribuer ce nom devait sans doute maner de lui-mme. De quelle autre manire pourrions-nous expliquer le fait que la premire exigence davancement spirituel propose par Baba lui-mme, soit Sathya, la Vrit. Lincarnation, reprsentante de la Vrit, ne pouvait sattribuer un nom plus appropri. Lenfant devint le favori de tout le village de Puttaparthi; les cultivateurs et les gardiens de troupeaux rivalisaient entre eux pour le gter, le nourrir et jouer avec ses boucles soyeuses. Son dlicieux sourire attirait chacun. La demeure de Pedda Venkapa Raju tait sans cesse remplie de visiteurs venus sous diffrents prtextes; ils restaient dans la maison, tournant autour du berceau, chantant des chansonnettes et montrant leur tendresse, oubliant ainsi leur vie monotone. Rapidement le parfum du jasmin emplit lair de la maison. Comme une lampe allume, Sathya vivait dans la maison et les rires rsonnaient dans la rue ses premiers balbutiements. Tout le monde remarquait avec tonnement quil aimait beaucoup avoir de grandes marques de Vibhuti (cendres sacre) sur le front et quil insistait pour quelles soient renouveles lorsquelles staient effaces. Il souhaitait aussi avoir un point de kumkum au centre du front, bien que par crainte du mauvais il, sa mre rpondit rarement ce dsir. Il devait alors chercher dans la trousse de toilette de ses surs et appliquer lui-mme lempreinte circulaire! Il est Shiva, il est Shakti; il devait porter la fois les marques de la Vibhuti et du kumkum. Il vitait les lieux o lon tuait et torturait les cochons, les moutons, le btail ou les volailles, ou 11

encore les endroits o lon pchait; il se tenait lcart des cuisines et de la vaisselle utilises pour la cuisson de la viande ou du poisson. Lorsquune volaille tait choisie et quon en parlait pour la prparation dun repas, le petit Sathyanarayana courait vers loiseau, le prenait sur son cur et le caressait, comme si lamour quil dversait sur lui allait inciter les adultes lpargner et le relcher. cause de cette aversion et de lamour quil ressentait envers la cration, il tait appel le Sage par les voisins brahmanjnni . En de tels moments, lenfant avait lhabitude de courir vers la maison des Karnam car ils taient brahmanes et vgtariens; il acceptait ainsi la nourriture que lui offrait Subhama, la femme ge qui y habitait. Il rpliquait rarement lorsquil tait maltrait par ses compagnons de jeux; dautres enfants, qui avaient vu cela, le rapportaient ses parents. De lui-mme, Sathya ne se plaignait jamais : il ne paraissait souffrir daucune douleur et ne semblait pas avoir t battu. Il disait toujours la vrit et navait pas recours aux subterfuges habituels par lesquels les enfants pris de peur essaient de camoufler leurs fautes. Son comportement tait si diffrent quun plaisantin lui donna le surnom de lenfant du Seigneur . Ctait en fait une description trs prcise. Ce plaisantin ne savait pas que, lors de sa prcdente incarnation, cet enfant de qui il riait maintenant avait dclar Shirdi : Il mest possible damener des centaines de milliers de personnes sur le chemin lumineux et de les conduire destination. Ds son plus jeune ge, vers 3 ou 4 ans, Sathyanarayana se comportait comme sil avait le cur touch par la souffrance humaine. Lorsquun mendiant se prsentait la porte et criait famine, Sathya interrompait ses jeux et accourait pour obliger ses surs partager les crales ou la nourriture prpare. Les adultes videmment sirritaient de ce dfil incessant de mains tendues; ils se fchaient et parfois chassaient le mendiant avant que Sathya nait pu lui apporter un quelconque soulagement. Cela faisait pleurer lenfant si longtemps et si fort que les parents taient obligs de ramener le mendiant pour faire cesser ses pleurs. Quelquefois, afin de mettre un frein ce que les adultes appelaient une charit coteuse et dplace , la mre saisissait lenfant et le doigt lev en signe de remontrance, lui disait Regarde! Tu peux lui donner de la nourriture, mais toi tu devras rester affam! Cela narrtait pas lenfant; il courait lintrieur de la maison et rapportait de la nourriture au mendiant la porte, et sabstenait lui-mme de djeuner ou de dner. Rien ni personne ne pouvait le persuader de prendre son assiette, laquelle il ne touchait pas.

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Lenfant semblait avoir un mystrieux visiteur qui le nourrissait! Car lorsquil renonait manger et quil persistait dans ce refus pendant plusieurs jours, ni ses mouvements, ni son activit ne montraient de signes daffaiblissement. Il affirmait galement avoir dj mang, disait sa mre Easwaramma. Il disait quun vieil homme sage lavait somptueusement nourri en lui donnant une boule de riz au lait. Son estomac bien rempli en tmoignait. De plus, lenfant souhaitait en donner une autre preuve vidente. Il tendait la main droite vers sa mre pour quelle la renifle, et dans cette petite paume elle pouvait sentir une odeur de beurre, ou de lait caill, mais dune qualit quelle ne connaissait pas jusqualors. Ltonnement demeurait. Qui donc tait ce visiteur invisible, ltrange nourricier de ce petit enfant? Lorsque Sathya commena trotter dans les rues, il recherchait les handicaps, les aveugles, les personnes ges et les malades, et les prenant par la main, il les amenait dans la maison de ses parents. Ses surs devaient trouver dans le garde-manger ou dans la cuisine, les crales et la nourriture pour remplir le bol du mendiant, pendant que le petit matre , ravi, regardait. Sathyanarayana tait si frquemment dsign aux autres enfants comme modle par chaque mre et pre, quils se mirent lappeler gourou . Ses parents et dautres lapprirent dans de curieuses circonstances. Ctait la fte de Rmanaswami, la procession se droulait tard dans la nuit autour du village. Une trs grande image de Rma avait t place sur un chariot couvert dun dais de fleurs et tir par des bufs. Le prtre y tait assis en hauteur, afin de placer autour de limage les guirlandes de fleurs offertes par les villageois, et pour que le camphre quils lui donnaient soit brl et que sa flamme ondule devant limage. Les joueurs de flte et de tambour rveillrent les villageois endormis et le chariot continuait ainsi sa route le long des chemins cahotants. Les deux surs saperurent soudain que le petit Sathya ntait pas la maison; une recherche fut ordonne. Les hommes fouillrent partout, il tait dj plus de minuit. A ce moment, leur attention fut attire par larrive dans la rue du chariot portant limage de Rma. Lorsque les htes de la maison de Pedda Venkapa Raju se mirent sur le seuil, ils furent surpris de voir Sathya, g de 5 ans, assis sur le chariot sous limage, bien habill et dune autorit vidente. Ils demandrent pourquoi il se trouvait l, au sommet, et pourquoi il ne marchait pas avec eux sur la route. La rponse immdiate fusa : Il est notre Gourou. Oui, il est bien le gourou des enfants de tous les pays, de tous les ges! Il existe une petite cole primaire Puttaparthi que Sathya lui aussi frquentait avec ses camarades, mais pour une plus noble raison que celle dapprendre lire et crire. A cette poque, lcole appliquait un certain type de punition pour assurer la ponctualit des lves. Lheureux enfant qui arrivait en premier en saluant linstituteur, de mme que le second, taient exempts de cette punition. Mais chaque enfant arrivant en retard, pour quelque raison que ce soit, lgitime ou non, devait goter du bton; le nombre de coups dpendait de sa place dans la liste des retardataires. Plus il arrivait tard, plus il recevait de coups. Pour chapper cette torture, les enfants se runissaient sous lauvent de lcole bien avant le lever du soleil, dans la pluie et le brouillard. Sathya voyait leur tat et prouvait de la compassion pour ses compagnons tremblants de froid. Il allait vers eux sous lauvent et les couvrait de chemises, de serviettes et de dhots quil apportait de chez lui, pour les rconforter. Ses parents dcouvrirent cela; mais comme ils ne pouvaient rien faire dautre, ils enfermrent dans des coffres tous les vtements quils ne pouvaient 13

pas se permettre de perdre. Sathyanarayana tait un enfant prcoce, il apprenait plus de choses que lon ne pouvait lui en enseigner, plus vif desprit que la plupart. Il connaissait tous les chants et les textes que lon rptait chez lui pour les reprsentations thtrales dans le village. Vers lge de sept ou huit ans, il composa lui-mme pour lquipe thtrale quelques chants mouvants que celle-ci accepta avec joie de prsenter au public.

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LVE ET ARTISTE lge de huit ans, Sathya fut dclar apte entrer lcole primaire suprieure de Bukkapatnam, environ quatre kilomtres de Puttaparthi. Il devait parcourir pied ce trajet fatigant sous le soleil ou la pluie, par les chemins caillouteux et les champs boueux selon la saison, ou bien encore patauger dans leau en portant son sac de livres sur la tte. Il devait partir tt, aprs avoir pris un repas soit de riz froid et de lait caill, soit de riz et de sauce (des dlicatesses dont il se souvient encore); il emmenait dans un sac le repas de laprs-midi. Il se rendait ainsi rgulirement Bukkapatnam avec ses compagnons. Il fut mon lve jusquen huitime, rapporte B. Subbanachar dans un livre publi en 1944, en tant qulve il tait simple, modeste, honnte et bien duqu . Modeste ! De quelle matrise Baba na-t-il pas d faire preuve pour masquer ses multiples pouvoirs divins, avant que le monde ne soit prt leur rvlation? V.C. Kondapa, autre enseignant, qui par la suite a rvr son lve en tant quAvatar divin, dit aussi dans le mme ouvrage Il tait simple et obissant. Il ne parlait jamais plus quil ne le fallait. Arrivant un peu plus tt que ses camarades lcole, il avait habitude de rassembler les enfants devant une image sainte et avec les fleurs quil avait apportes, il conduisait crmonie rituelle, effectuait une offrande la lumire (rat) et leur distribuait de la nourriture consacre. Les enfants lentouraient pour recevoir tout ce quil sortait de son sac vide. Lorsquon linterrogeait ce sujet, il rpondait quune certaine aeule Shakti obissait sa volont et lui donnait ce quil souhaitait. Un de ses instituteurs fit lexprience, un jour, de la puissance de cette aeule Shakti . Habituellement, Baba semblait insouciant en classe, principalement concern par la composition de chants sacrs quil recopiait et distribuait ensuite ses compagnons de classe. Un jour, linstituteur se rendit compte que Sathya ncrivait pas ce quil lui dictait. Il pensa alors quil donnait le mauvais exemple toute la classe et cria: Tous ceux qui ne prennent pas de notes, levez-vous. Sathya fut lunique coupable. Il lui demanda pourquoi il ne prenait pas de notes. Sathya rpondit innocemment et dun ton direct: Monsieur, pourquoi crirais-je? Jai compris ce que vous avez dict. Posez-moi toutes les questions que vous voulez et jy rpondrai correctement. Mais la fiert de lenseignant tait pique au vif et il pensa que le jeune garon devait subir une punition. Il ordonna donc que Sathya se tienne debout sur son banc et y reste jusqu ce que la cloche sonne la fin des cours. Ce jour-l sur les bancs de lcole, aucun garon ne se sentit heureux, puisque dans la mme salle queux, leur Gourou devait se tenir en quilibre inconfortable sur un banc. La sonnerie de fin de cours retentit et le professeur suivant entra. Il sagissait de Janab Mahbub Khan, qui aimait et respectait le jeune Sathya, plus que les mots ne pourraient lexprimer. Encore maintenant, Baba fait lloge de cet enseignant et le considre comme une me hautement volue. Il enseignait langlais; sa mthode et son approche pdagogique taient trs srieuses et si attrayantes quil semblait que chaque enfant connut parfaitement sa leon. Vieux clibataire, il avait pour Sathya une grande affection, rappelant celle du fakir envers Shirdi Sai. Il offrait des douceurs et des gteaux lenfant. Il disait que sa maison avait t spcialement nettoye pour la prparation du plat, car il savait que Sathya ne mangerait rien qui aurait eu le moindre contact avec des nourritures non vgtariennes. Il disait que lui-mme navait pas encore 15

mang, car il voulait que Sathya ait la premire part. Il restait assis durant de longs moments, caressant les cheveux de Sathya en mditant voix basse: Oh Sathya, tu es un merveilleux garon. Tu aideras des milliers dtres, tu possdes un grand pouvoir , ou dautres paroles de ce genre. Lorsque Mahbub Khan entra dans la pice ce jour-l, il fut choqu de trouver Sathya debout sur le banc, et lenseignant toujours assis sur sa chaise. Il lui demanda pourquoi il navait pas quitt son sige. Ce dernier lui chuchota que Lorsquil se levait, sa chaise se levait aussi; en fait, elle tait colle lui. Il ne comprenait ni le comment, ni le pourquoi. Son chuchotement fut compris par les garons qui se mirent rire de la situation de leur professeur et dirent que cela devait tre d au jeu magique de Sathya. Linstituteur aussi sen doutait et Mahbub Khan le lui confirma. On manda alors lenfant de redescendre du banc, et immdiatement la chaise du professeur tomba; il put alors se mouvoir librement! Des annes plus tard, en racontant cette histoire, Baba explique quil voulait quil en soit ainsi non par colre envers lenseignant, car il navait aucune [re en lui, mais uniquement afin de montrer qui il tait, et de prparer graduellement lesprit des hommes lannonce de sa mission et de son identit. Ds son plus jeune ge, le petit prince charmant tait un gourou pour les enfants du village. En accord avec son surnom de sage obtenu par la grce de sa nature harmonieuse, Il montrait laide de prceptes et par lexemple que les joies de ce monde limit sont trs infrieures compares la joie suprme quoffrent la prire et la concentration, et la satisfaction que peut donner le renoncement. Il se rjouissait uniquement des histoires de saints qui vivaient de la sorte. Les fils de Kondama Raju et lune de ses filles vivaient tous ensemble, ainsi Sathya a grandi auprs de dix-huit ou vingt enfants, tout comme Krishna Brindavan. Il tait ncessaire dtre bien propre et sincre pour gagner lamiti de Sathya et recevoir les bonbons quil retirait dun sac vide! Sathya lui-mme tait lexemple. Kondama Raju a racont lauteur de ces pages que le jour o il demanda au tailleur de coudre des chemises pour tous ces enfants partir de diffrents tissus colors ramens du march, Sathya dclara : Que lon donne chacun le vtement quil a choisi; ce qui reste me suffira. Il me revient aussi en mmoire une affirmation quIl fit il y a quelques annes Prashanti Nilayam : Je ne possde pas de terres que je puisse qualifier de miennes ou qui peuvent produire ma nourriture; la moindre parcelle est dj attribue quelquun. De mme que certains tres sans terre attendent que la rserve deau du village soit sec pour pouvoir labourer le fond et y faire pousser rapidement quelque chose pour eux-mmes, je fais pousser ma nourriture anonymement, et particulirement la joie, dans le lit dessch des curs qui souffrent. videmment, cette poque, Kondama Raju ne ralisait pas lattitude de renoncement qui tait celle de Sathya; il se sentait seulement fier de lui. Enfant dj, Sathya tait contre tous les sports et jeux susceptibles de provoquer de la cruaut ou de la douleur Lors du festival annuel connu sous le nom du grand Ekadasi, il ne permettait pas ses camarades daller voir la course de chars bufs qui se droulait sur les rives sableuses de la rivire, car il tait oppos au tressage des queues et aux coups de cravache et aussi parce que tout cela ne servait que la vaine gloire du propritaire. Des annes plus tard, je men souviens, il rappela Prashanti Nilayam un groupe de fidles partis de nuit en charrette bufs. Ils devaient traverser 16

le lit de la rivire pour rejoindre leur voiture gare sur lautre rive. Baba leur adressa sa bndiction, ils montrent sur le chariot et sortirent par la porte principale pour sengager sur la route, Il envoya un peu plus tard quelquun leur poursuite afin de les ramener. Je lentendis alors leur donner lordre suivant: Ecoutez! En atteignant la rive sableuse, vous devez tous descendre et traverser pied; on ne doit pas forcer les buffles porter tout ce poids dans les sables, vous comprenez? En sa qualit de gourou, il condamnait les combats de coqs ou autres passe-temps du mme genre pratiqus dans le village. cette poque, quand un cinma ambulant plantait sa tente Bukkapatnam ou Kothacheruvu, cela provoquait un grand remue-mnage aux alentours et les villageois sacrifiaient leurs maigres salaires pour voir le plus de films possible. Pedda Venkapa Raju tenta souvent dy amener Sathya avec les autres enfants mais il protestait et refusait, II parlait de la dgradation des idaux au cinma, de la manire dont ils vulgarisaient limage des dieux et salissaient la musique. Il disait que ces films montraient les mauvais cts de la vie de famille, quils faisaient lloge de la cruaut, de la tricherie et du crime. Actuellement encore, Baba exerce toujours sa critique lgard des arts, particulirement envers la littrature et le cinma, qui tranent volontairement les idaux dans la boue, dans un seul but pcuniaire. Lorsquil atteignit lge de dix ans, Sathya forma dans le village de Puttaparthi un groupe vocal de chants sacrs sur le modle de ceux qui existaient dans les villages voisins. Il tait compos de seize dix-huit garons, tous habills de la mme manire, chacun ayant un fanion la main et des clochettes aux chevilles. Tous dansaient au son des chants folkloriques et des ballades, dcrivant en une posie simple et touchante, laspiration des plerins obtenir la vision sacre de Krishna, les dures preuves de ce long plerinage, leur impatience datteindre rapidement le sanctuaire, leur joie la vue du sommet du temple. Sathya ajoutait certains chants de sa propre composition dans lesquels les gops se plaignaient des frasques rptes de Krishna sa mre Yashoda. Celle-ci rprimandait le jeune garon pour ses vols et ses btises, mais lenfant criait son innocence. Avec Krishna et Yashoda au centre du cercle et les gops dansant autour, ce spectacle constituait une grande attraction dans le village. Baba lui-mme jouait le rle de la mre ou celui de lenfant, et sa danse, le dialogue et la musique, sajoutaient au charme des chants sacrs. On remarquait galement quil mlait aux thmes traditionnels des chants relatant des plerinages vers de nouveaux temples dont personne navait encore entendu parler, et la majest dune nouvelle divinit quils ne connaissaient pas, Shirdi et Sai! Sai Baba? Sai Baba de Shirdi? Qui cela pouvait-il bien tre? Comment ce jeune garon pouvait-il tre inspir par ce musulman, ce fakir? se demandaient les anciens, tandis que les enfants dansaient dans les rues. Le groupe collecta dans chaque foyer une cotisation dun paisa par mois, et dpensa largent lachat dhuile pour la lampe quils emmenaient avec eux lorsquils traversaient le village, lachat de riz dont ils donnaient chaque grain en offrande et des btonnets dencens, de camphre et autres senteurs ncessaires aux crmonies rituelles. Les jours de fte, ou plutt les nuits, ils collectaient une somme plus importante, disons deux paisas, et portaient alors firement une lampe tout le long du chemin jusqu Bukkapatnam. Les enfants de Chinna Venkapa Raju soccupaient avec dautres de laccompagnement musical. 17

videmment, Sathya tait la figure centrale du groupe en tant quorganisateur, trsorier, enseignant, compositeur et chanteur principal. Il jouait si merveilleusement chaque rle que les villageois voyaient la rplique vivante du jeune Krishna et de sa flte, Mathura et Brindavan, charmant les gops, les vaches et les veaux, les arbres et mme la rivire Yamun, Un jour, un chant dcrivant les prouesses et les ralisa-dons du seigneur Narasimha telles quelles sont racontes dans le folklore local, fut entonn. A la phrase du pilier de marbre, le dieu-lion a bondi rcite par le groupe de garons, Sathya se mit soudainement sauter tel lhomme-lion, une manifestation divine. Son visage tait transform par telle frocit et indignation que tout le village en fut effray. Personne, pas mme ceux qui taient des lutteurs chevronns, ne purent matriser le garon. Finalement, aprs que de nombreuses personnes aient fait des offrandes, brl du camphre, et bris des noix de coco devant le Seigneur manifest, Sathya revint la normale et reprit le chant. Cet incident tendit la renomme du groupe de chants car, disait-on, lorsque ce groupe chante et danse, cest Dieu lui-mme qui se manifeste rellement, comme les habitants de Puttaparthi pouvaient en tmoigner. De plus, on remarqua que lorsquune pidmie de cholra flottait comme un vent empoisonn au-dessus de cette rgion et tuait des familles entires dans les villages avoisinants, Puttaparthi ntait pas atteint par ce souffle mortel, et les sages se disaient entre eux que latmosphre divine gnre par le groupe de chanteurs en tait la cause. Cest pourquoi les enfants taient invits par de nombreux villages pour tre protgs de la colre des dieux. Ils envoyaient frquemment un char buffles afin damener le groupe de chanteurs. Quelquefois, cependant, les jeunes sauveurs devaient marcher dix quinze kilomtres, emportant avec eux leur nourriture; ils se reposaient au moment le plus chaud de la journe dans quelque cabane au bord de la route. Ces villages galement entendaient alors les noms tranges de Shirdi et de Sai, se demandant de qui il sagissait. Aprs quelques jours, ils oubliaient cependant le merveilleux et replongeaient dans leurs activits. Il y avait aussi les reprsentations thtrales, les opras en plein air, o des thmes issus des textes sacrs du purna taient reprsents par des dialogues, de la danse et des costumes. Les ogres, les dmons et autres puissances malfiques taient vaincus par les Dieux, les Avatars et les forces du bien. Ces pices taient crites, rptes et mises au point dans la maison o vivait Sathya. Pedda Venkapa Raju lui-mme avait atteint la clbrit sur la scne populaire dans le rle de Banasura et plus encore, pour sa reprsentation inimitable de Yudhishtira, ladepte du dharma et fidle sans faille du Seigneur. Un certain nombre de pices furent crites cette poque en vue de rcolter des fonds pour soulager la famine. Le jeune enfant enthousiaste qutait Sathya interprtait lui aussi certains rles, plus spcialement ceux de Krishna et de Mohini. Le public applaudissait son jeu, son chant et surtout sa manire de danser. Car il avait un rythme dans les jambes, un sens de la mesure et de la mlodie quils avaient rarement vus, une douceur et une grce qui leur faisait dire : Il ne touche jamais terre, Il appartient quelque monde cleste. En quelques mois, il apprit dautres rles galement. Mme plus tard, lorsquil se rendit Kamalapur et Uravakonda pour suivre des tudes plus pousses, il tint ces rles pendant les vacances, lors de ses sjours Puttaparthi. Dans lhistoire populaire de Kanaka-thara, il jouait le rle de Thara de faon si raliste quun soir sa mre, qui se trouvait dans lauditoire, accourut sur 18

scne pour empcher ce quelle croyait tre la mise mort de Thara; elle avait oubli quil sagissait dune reprsentation! Quelquefois, il jouait plusieurs rles dans la mme pice afin de faire plaisir lauditoire. Par exemple, dans la pice Les jeux de Krishna , il tait Krishna enfant, mais aussi la mre de Krishna ainsi que la danseuse charmant le roi par sa danse au thtre de Durbar. Il interprtait galement le rle de Draupadi. Encore maintenant, et quelquefois en riant beaucoup, il dcrit comment il devait porter jusqu sept longs habits lun sur lautre, tout en paraissant nen porter quun. Un jour, une troupe thtrale professionnelle visita la rgion et donna plusieurs reprsentations de comdies musicales qui attirrent un norme public. Ils montrent leur scne Bukkapatnam et passrent ensuite Puttaparthi ainsi que dans dautres villages importants. On parlait dans tout le district de leurs reprsentations. Ils avaient avec eux une jeune danseuse qui combinait une srie de numros de danse, gymnastique et musique. Le point dorgue du spectacle tait une danse pendant laquelle, sans cesser de suivre le rythme de la musique, elle dansait avec une bouteille sur la tte, sinclinait vers le bas, sasseyait puis sallongeait plat ventre sur le sol, prenait entre ses dents un mouchoir pos sur une bote dallumettes et, le mouchoir entre les dents, sasseyait de nouveau, se redressait et se retrouvait debout, la bouteille toujours sur la tte. Ctait un vritable tour de force! Par une longue pratique, elle stait entrane russir cet exploit compliqu. Il nest pas tonnant quelle rcoltt les applaudissements du public partout o elle se produisait. Sathyanarayana alla avec les autres assister au spectacle de ces professionnels et vit aussi ce numro. Plus tard, en rentrant chez lui, il essaya de le faire lui-mme et la surprise gnrale, il russit sans trop de difficults. Lorsque les ans demandrent que ce nouveau numro soit inclus dans le rpertoire de Sathya, celui-ci se recueillit et hsita. La nouvelle cependant se rpandit et certains jeunes gens pleins dinitiative le persuadrent daccepter dexcuter ce fameux tour lors de la fte du Rathatsavam et de la foire au btail. Ils poussrent laudace jusqu annoncer que la clbre danseuse professionnelle elle-mme apparatrait dans le spectacle car, tant donn leur totale confiance en Sathya, ils ne doutrent pas un instant que ce dernier ne dcevrait personne, ni eux, ni le public. Les surs vtirent le garon en fille, arrangrent sa coiffure ainsi que son maquillage et lemmenrent la fte. Pedda Venkapa Raju, qui avait entendu parler de cette hardiesse, commena seffrayer des consquences possibles de laventure tmraire dans laquelle Sathya stait engag. Le rideau se leva; la danseuse savana dun pas lger dans le thtre; le public tait trop excit pour remarquer une quelconque diffrence. La fameuse danse commena; Sathya lavait amliore et avait remplac le mouchoir par une aiguille quil devait soulever avec les paupires. Eh bien oui, il russit le tour! Non sans consquences toutefois! Le prsident de lassemble insista pour pingler une mdaille sur le vtement du danseur. La mre et les autres exultaient en entendant les louanges qui pleuvaient sur Sathya, les invitations quil recevait pour donner ailleurs de nouvelles reprsentations et en voyant la coupe dargent et les mdailles dor qui lui furent remises. Mais ils devinrent inquiets cause de lil malfique que cela pouvait attirer sur le jeune garon. Et les peurs savrrent justifies. Soudain ses yeux furent atteints dune mystrieuse et terrible infection. Ils se mirent enfler, rougir, et des larmes se mirent couler. Sa temprature sleva galement. Sa mre, une nuit, entendit un pas lourd accompagn dun bruit de sabots de bois entrer dans la maison et se diriger directement l o se trouvait Sathya. Pour elle, tout cela paraissait mystrieux. Alors elle se leva, alla prs dc lenfant et posa sa main sur son front afin de vrifier sa 19

temprature; elle dcouvrit quelle avait disparu! Et les yeux? Elle donna de la lumire et vit que leur tat stait amlior au-del de toute attente! Sathya se portait tout fait bien le jour suivant!

Grand pre de Swami

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UN PASSAGE CHEZ LES SCOUTS Seshama Raju, le frre an de Sathya, pousa la fille de Prasupathi Subba Raju de Kamalapur, du district de Cuddapal et, tant donn que Sathya devait quitter Bukkapatnam pour la suite de ses tudes, on lui proposa daller lui aussi Kamalapur. Son frre resterait au mme endroit un certain temps et comme cet ai-rangement paraissait satisfaisant aux parents, ils acquiescrent. Ils voulaient que Sathya suive lenseignement suprieur pour que plus tard il puisse devenir fonctionnaire. Dans ce but, ils taient prts se sparer de lui et lenvoyer dans un endroit aussi loign que Kamalapur pour quil puisse y poursuivre ses tudes.

Sathya frquentait lcole rgulirement; tant Kamalapur qu Bukkapatnam, il tait considr comme un enfant tranquille, disciplin et qui se comportait convenablement, le prfr de ses professeurs. Il chantait loraison avant que ne se lve le rideau lors des reprsentations thtrales dans la ville, et ceux qui entendaient sa voix rpandaient la nouvelle quun trs bon musicien demeurait en ville. Les oraisons lors de rencontres publiques devinrent ensuite son monopole. Aujourdhui encore, Baba parle dun enseignant qui obtenait le respect de toute lcole pour son amour sans restriction des enfants. Il tait aussi chef dune troupe de scouts et il souhaitait beaucoup que Sathya ly rejoigne. Il commena tenter de le convaincre directement puis avec laide de ses amis. Il y avait l deux garons, assis au mme pupitre, amis de Sathya. Eux aussi tentaient de le convaincre et glissrent mme dans son pupitre une belle paire de pantalons et une chemise, afin quil vienne les rejoindre. Tous savaient que Sathya deviendrait lme de la troupe et que sil en tait ainsi, les adultes en ville seraient daccord pour soutenir le groupe. Autrement, ils pouffaient commettre lerreur de considrer le groupe comme compos de paresseux, ayant pour seul but de se promener et de manger. Finalement, Sathya se joignit eux, juste temps pour prparer la foire au btail Pushpagiri, o linstructeur avait lintention damener sa troupe. Il y avait assez de travail pour les garons, en raison de lnorme foule qui se rassemblait, des enfants qui pouvaient sgarer, de lapprovisionnement en eau potable des plerins, de la surveillance des sanitaires, et de la ncessit dapporter les premiers secours sur place pendant la foire. La participation au camp tait fixe dix roupies par enfant. Mais Sathya ne possdait pas le moindre sou. Il devait dmontrer que le service contient sa propre rcompense et que lamour est plus puissant que tout le reste. Il dcida que loccasion denseigner et dinspirer ses compagnons ne devait pas tre perdue. Il dcida donc daller pied Pushpagiri, conomisant ainsi le prix du ticket de bus. Il dit au matre que sa famille viendrait la foire et veillerait sur lui (naturellement, tous ceux qui venaient chaque fte taient sa famille.) Il vitait ainsi le prix de la nourriture et les frais de participation au camp sil stait joint au groupe. Il calcula que cinq roupies seraient suffisantes pour son sjour Pushpagiri et il raconte quil donna lensemble de ses livres scolaires de lanne prcdente quil avait peu lus et qui de ce fait, taient comme neufs, un garon qui en avait besoin. Au lieu des douze roupies que ce dernier lui offrait, il ne prit que les cinq dont il avait 21

besoin. Il parcourut ensuite pied le chemin et arriva 9 heures du soir, le jour prcdant linauguration de la foire. Il tait physiquement trs fatigu et posant son sac de vtements et son argent, il dormit sur le sable de la rivire, tout comme lnorme foule dj runie l. Le matin suivant, sa bourse avait disparu, de mme que ses vtements. Lorsquil dcrit ces vnements, Baba dclare frquemment quil ntait pas du tout soucieux; au contraire, il flna, serein, de-ci de-l et trouva sur une pierre une picette dune paisa et un paquet de cigarettes. Il prit la pice de monnaie et se dirigea vers la place du march. Il y avait l un homme se tenant devant un jeu et promettant un gain aux hommes chanceux ce jour-l. A lintrieur dun cercle trac la craie blanche sur un tissu noir, se trouvaient quelques hiroglyphes auxquels il attribuait certaines une valeur montaire et aucune aux autres. Il y avait une tige dacier plante au centre munie dune aiguille mobile son sommet. II demandait ses clients de mettre une pice de monnaie ct de lui et il imprimait un tour rapide laiguille. Si laiguille sarrtait au sommet dune section qui portait le numro 2, 3 ou 4, il donnait au client, le double, le triple ou mme le quadruple du montant mis en jeu; sinon, le montant lui revenait. Sathya se dirigea tout droit vers cet homme et fit tourner laiguille plusieurs reprises et la chance tant toujours de son ct, il runit ainsi douze paisas. Il dclara quil aurait pu gagner davantage, mais il sympathisa avec ce pauvre homme qui ne gagnait pas grand-chose. Ces douze paisas lui suffirent pour une semaine. Car comme cela a dj t dit, non seulement il disposait dun pouvoir miraculeux pour se nourrir lui-mme (en fait, le bonheur de ceux qui lentourent est sa nourriture, comme il la souvent dclar) mais il donnait aussi la preuve quil avait eu un vritable repas en tendant sa main pour quon puisse y sentir lodeur de la nourriture. Mme ces dernires annes, il dit parfois Jai djeun et lorsque les gens en doutent, il leur permet de sentir la paume de sa main et carte ainsi leurs doutes. Cest ainsi que le chef de la troupe de scouts fut amen croire que Sathya tait fort bien nourri par sa famille lors de cette foire. Cest pourquoi il ne faisait aucune distinction en distribuant les tches entre Sathya et les autres; Sathya se consacrait avec enthousiasme sa tche dinciter ses camarades de classe faire du service social de manire dsintress. Aujourdhui plus que jamais, cela constitue le thme central de son enseignement, le service autrui tant, comme il le dit, le service soi-mme, car lautre nest quune forme diffrente de soi portant un autre nom. Inutile de dire que Sathya quitta discrtement le camp lorsquon lui proposa de le ramener en bus, car il navait pas pay sa quote-part du voyage. Il refit pied tout le chemin de retour, par principe. Kamalapur, Sathya tait loin de ses parents; mme son frre tait parti suivre des cours ailleurs. Aussi, lorsquil avait besoin dargent, il crivait des chants pour un marchand du nom de Kote Subbana. Celui-ci possdait une boutique o il vendait des mdicaments, des vitamines, de la vaisselle, des vtements, des parapluies, etc. Et lorsquil voulait mettre sur le march un nouvel article ou promouvoir une spcialit pharmaceutique, il allait la rencontre de Sathya sur le chemin de lcole et lui fournissait les informations techniques ncessaires. Le soir, Sathya prparait un beau chant en tlugu 1, louant la marchandise en un trs bon pome, sur un rythme enlev et facile tre capt par loreille, lorsquil tait chant en chur par le groupe de gamins que Subbana avait engag pour loccasion. Ils marchaient dans les rues portant des ardoises dans 22

leurs mains et chantaient la chanson compose par Sathya, vantant les mrites du produit en samusant beaucoup. Encore maintenant, Baba amuse ses fidles de temps autre, en rcitant ces chants du temps pass crits au profit de marchandises. Kote Subbana donnait en change Sathya les vtements, livres et autres objets dont il avait besoin. Certains des plus anciens fidles de Sathya Sai Baba dclarent : Il sest manifest Uravakonda, mais il a dploy sa gloire depuis Kamalapur. Cette affirmation est un hommage rendu aux habitants de Kamalapur pour la rapidit avec laquelle ils ont rpondu plus tard lAppel, sans aucun scepticisme ni mpris, et pour les nombreuses rceptions publiques et offrandes quils ont organises en lhonneur du jeune Sai aprs son retour Puttaparthi. Mais avant cela, nous devons nous hter de nous rendre Uravakonda, o se droule le chapitre suivant de cette saga divine. Le frre de Sathya, Seshama Raju, acheva son stage ncessaire pour tre nomm enseignant de tlugu, et il fut nomm lcole suprieure dUravakonda. Il accueillit cette nomination comme tant de bon augure, car ainsi il pouvait garder Sathya ses cts et lui accorder son attention directe et personnelle afin quil progresse vers ses tudes suprieures.

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LA TRANSFORMATION Le nom dUravakonda vient de la colline qui surplombe lendroit. Au dpart, le nom tait Uragakonda, uraga signifiant serpent et konda, colline. Le promontoire sur la colline constitu dun seul gros rocher haut denviron trente mtres, possde la forme dun serpent plusieurs ttes; le nom est donc particulirement appropri. Uravakonda tait heureuse que Sathya accompagnt son frre le nouveau professeur de tlugu et quil rejoignit le collge, car la ville devenait ainsi candidate limmortalit! La renomme de lenfant prcda son arrive dans la ville. Les garons racontaient quil tait un bon crivain en tlugu, un musicien dou, un gnie de la danse, quil tait plus savant que ses professeurs, quil pouvait lire le pass et voir le futur. Les histoires authentiques de ses hauts faits et de ses pouvoirs divins taient sur toutes les lvres; elles taient rapportes en ville par de nombreuses personnes venant de Bukkapatnam, de Penukonda, de Dharmavaram et de Kamalapur. On racontait avec merveillement que mme bb, il disposait du pouvoir unique de faire venir de nulle part et partir de rien des fruits, des fleurs et des sucreries, simplement par un mouvement de la main. Quelle merveille! sexclamait-on avec tonnement Une foule se rassemblait souvent autour du nouveau professeur de tlugu, avide dentendre davantage de rcits au sujet des pouvoirs du jeune garon. Tous les enseignants souhaitaient ardemment tre chargs dun quelconque travail dans la classe o il avait t admis, certains par pure curiosit, dautres par vnration, dautres encore sur une impulsion perverse de prouver que tout cela navait aucun sens. Rapidement, Sathya devint le favori de toute lcole, le point de mire de tous les regards de la ville. Il conduisait le groupe de prire de lcole. Il montait chaque jour sur lestrade, quand toute lcole se runissait pour la prire avant de commencer le travail du jour. Sa voix sanctifiait lair et incitait enseignants et lves se consacrer aux tches qui leur taient assignes. Il tait le corps et lme des reprsentations thtrales de son cole, le pilier de lquipe sportive car il pouvait courir trs rapidement. Il savait jouer au jeu de gudu-gudu extrmement bien et excellait dans la course en sacs; il tait aussi le meilleur de lquipe de scouts. On peut dire ici un mot au sujet de Sathya et des reprsentations thtrales de lcole. Thammi Raju, lenseignant responsable, demanda un jour Sathya dcrire et de mettre en scne une pice en tlugu. Sathya se mit au travail avec enthousiasme. La pice fut un grand succs, non seulement parce que le hros de la pice tait un jeune garon, rle tenu par Sathya lui-mme, mais principalement parce quelle avait pour thme lternelle faute de ltre humain: lhypocrisie le faux-semblant . Le titre en tait Les actes correspondent-ils aux paroles? Le rideau se lve, montrant une femme lisant haute voix la Bhgavata un groupe de femmes et donnant la signification des versets. Elle explique que cest lobligation dune matresse de maison de faire la charit aux ncessiteux, ceux qui nont rien ou qui ne peuvent gagner leur vie la sueur de leur front, mais pas aux tres robustes et forts qui mnent une vie de paresse et de parasite. Les femmes se quittent peu aprs, laissant la matresse de maison seule avec son petit garon, 25

auditeur attentif tout au long de sa lecture. Ensuite, un mendiant aveugle se prsente et provoque beaucoup dagitation afin dattirer lattention sur lui, mais il est rprimand et renvoy. Arrive ensuite un mendiant de haute stature avec une panse norme et portant un pot de cuivre brillant plein de crales et un tambura richement orn. La mre lui souhaite la bienvenue avec respect, lui offre du riz et des pices de monnaie, tombe ses pieds lui demandant sa bndiction. Le fils est drout; il demande sa mre pourquoi elle nagit pas selon ce quelle a dit quelques minutes auparavant, mais il est renvoy avec cette brve rplique Sommes-nous capables dagir selon nos dires? La mre est irrite par limpertinence du fils qui ose remettre en question la moralit du comportement des adultes; elle entrane lenfant vers le bureau o le pre, cadre dans une administration, soccupe de dossiers. Il fait son fils une longue lecture propos de la valeur de lducation et de quelle manire les gens devraient tudier et tre promus de classe en classe quelles que soient les difficults. Soudain, un colier entre en coup de vent et demande sil peut avoir une roupie pour payer son inscription, sinon son nom sera ray des listes de lcole, il naura pas les ressources requises et il ne pourra pas passer dans la classe suprieure. Le pre dit quil ne possde pas la monnaie sur lui et montre lenfant sa bourse vide. Quelques instants plus tard, entre toute une quipe de jeunes gens, tous employs au mme bureau que le pre. Ils se bousculent en sintroduisant dans la pice, et prsentent une demande de souscription destine offrir un dner daccueil un nouvel administrateur du bureau, qui prend sa charge dans quelques jours. Le pre est tout joyeux cette ide, disant que cela doit tre fait de manire trs aristocratique, pour que le nouvel arrivant soit content, et il se propose de faire un discours. Ouvrant alors un tiroir de la table, il leur donne cette somme importante de vingt roupies. Lenfant est constern de ce comportement et demande au pre pourquoi il va lencontre de ses paroles; pourquoi a-t-il dit un mensonge lcolier. Le pre en colre se tourne vers lenfant et lui dit Les actes doivent-ils tre comme les paroles? Il gronde lenfant et lui ordonne de se rendre immdiatement lcole. Ensuite, la scne change et on se retrouve lcole. Sathya, cest--dire Krishna dans la pice, arrive lcole. Le professeur se trouve dans un tat de vive excitation du fait de la visite le lendemain, de linspecteur des coles. II fait activement rpter les enfants en vue de cette visite. Il leur dit que linspecteur pourrait demander : Combien de leons ont t faites jusqu prsent et ils devraient lui rpondre non pas 23, ce qui tait le chiffre exact, mais bien 32. Il leur dit que lorsque linspecteur viendrait, il ferait la leon 33 concernant Harichandra. Il leur fit donc cette leon afin que le lendemain lorsquils seraient interrogs, leurs rponses soient rapides. Il les menaa dune punition svre si quelquun osait murmurer que la leon 33 avait dj t faite. Tout doit apparatre comme si je faisais cette leon pour la premire fois demain , dit le professeur et il poursuivit lenseignement de lhistoire dHarichandra qui sacrifia pour respecter la vrit. La classe termine, tous les autres garons sortent de la classe; seul Krishna demeure en arrire. Il repose au matre la question dj pose deux reprises ce jour-l. Pourquoi ne suivez-vous pas le conseil que vous donnez? Et il obtient la mme rebuffade Vous voulez dire que celui qui conseille doit suivre son propre conseil? Hypocrisie, hypocrisie partout! 26

La scne se passe ensuite dans la maison de Krishna. Nous sommes le jour suivant lheure de la classe, mais lenfant refuse dy aller. Il jette ses livres, disant qualler lcole est une perte de temps, et il sen tient sa rsolution de ne pas tudier. Les parents troubls envoient chercher lenseignant qui accourt. Krishna dit alors : Si tout ce que vous enseignez, en tant que mre, pre et matre, est uniquement une parole dite ou crite, si tout ce quon enseigne est bafou ds quon passe laction, pourquoi devrais-je apprendre quoi que ce soit? Cette vrit ouvre alors les yeux des trois personnes qui se mettent louer lenfant comme tant leur Gourou et dcident partir de cet instant dexprimer la vrit dans laction. Voici le thme de la pice que Sathya crivit douze ans! Je lai dcrite ici de manire quelque peu dtaille de faon ce que le lecteur puisse avoir une ide claire de lintelligence pntrante et de lenthousiasme pdagogique du jeune Sai. Sathya fut bientt sollicit par des personnes ayant perdu des objets de valeur, car sa rputation de dtenir une perception intuitive qui lui faisait savoir o se trouvaient les objets lavait suivie Uravakonda. Baba dit que durant ces jours-l, il donnait ses amis la premire et la dernire lettre des noms des gens chez qui les objets perdus pouvaient tre retrouvs. Il les laissait ensuite se dbrouiller pour rcuprer leurs biens. Un cas en particulier mrite cependant dtre relat. Un professeur perdit un stylo de valeur et il persuada Sathya de dcouvrir lidentit de la personne qui lavait pris sans son accord . Sathya communiqua le nom dun serviteur, mais lenseignant rejeta cette ide, car il sagissait dun serviteur fidle et honnte, disait-il. Par ailleurs, la fouille de sa chambre pendant quil tait sorti ne donna aucun indice de son implication. Mais Sathya persistait dans son affirmation; il dit que cet homme lavait donn son fils, tudiant Anantapur, et soffrit le prouver. Sathya rdigea alors une lettre comme si elle provenait du serviteur (qui tait illettr et dpendait des services dun crivain public pour sa correspondance) et adresse son fils, dans laquelle aprs les questions concernant sa sant, le pre lui demandait comment le stylo quil lui avait envoy crivait, et il conseillait lenfant dtre prcautionneux en lutilisant, car il tait coteux et pouvait aisment tre vol . Il avait joint galement une enveloppe avec son adresse pour la rponse. Celle-ci arriva quatre jours plus tard dans les mains du professeur. La plume crivait merveilleusement; il en prendrait bien soin avec toute lattention due son prix lev et sa valeur en tant que cadeau dun pre aimant. Cest ainsi que fut prouv le pouvoir miraculeux de Sathya; chacun lui rendit hommage. Cest suite un autre incident que Sathya gagna le respect de lhomme de la rue, Uravakonda, et qui nous remet en mme temps en mmoire un vnement identique dans la vie de Shirdi Sai Baba. Un musulman du village cherchait dsesprment son cheval qui, soit stait gar, soit avait t vol, et Dieu seul savait par qui et o il se trouvait. Ctait son unique moyen dexistence, car il possdait une carriole et il tentait de gagner une ou deux roupies par jour en transportant des objets ou des gens. Il tait maintenant dsespr car il avait cherch partout; ses amis avaient fouill entirement le village et avaient mme cherch au-del, mais navaient pas trouv trace de lanimal. Finalement, quelquun lui parla dun jeune garon qui frquentait le collge local, nomm Sathya. Il alla le trouver et lui fit part de sa peine. Sathyanarayana lui dit immdiatement de se rendre en un certain endroit, un kilomtre et demi de la ville; il suivit ce 27

conseil et il trouva le cheval qui paissait tranquillement, tout seul, compltement en dehors de lagitation quil avait suscite. Ceci fit la renomme de Sathya en tant quenfant prodige parmi la communaut musulmane. Et plusieurs reprises, des carrioles sarrtrent en lapercevant, leurs propritaires insistant pour le conduire lcole ou le ramener, de faon ce que sa chance puisse tre communique leur propre vhicule. Les vnements se droulaient ainsi, avec parfois cet clat du miracle, donnant un bref aperu de la puissance et de la grandeur contenues dans le corps frle du garonnet de treize ans. Le 8 mars 1940, toute la ville fut secoue par la nouvelle quun gros scorpion noir avait piqu Sathya. Il existe une croyance trs rpandue Uravakonda et dans la contre avoisinante, que personne ne peut survivre la morsure dun serpent ou la piqre dun scorpion de cet endroit, cause du rocher du serpent aux ttes multiples qui a donn son nom au lieu. Le rocher ressemble la tte dresse dun serpent prt enfoncer ses crocs; de l vient la terrible superstition et son accrditation. Il tait prs de 19 heures, le jour tombait, et Sathya qui courait poussa un cri en se tenant lorteil droit. On ne dcouvrit cependant aucun scorpion et Sathya dormit cette nuit-l sans manifester aucun signe de douleur! Chacun se sentit soulag, mais ce ntait quun rpit langoisse car nouveau le lendemain, 19 heures exactement, Sathya tomba dans linconscience et devint raide; il ne pouvait plus parler et respirait peine. Actuellement, lorsquune telle chose arrive Baba, ses fidles nen sont pas mus car ils savent quil quitte son corps physique pour se rendre en dautres lieux laide de son corps subtil. Mais cette poque, ignorant de tels ddoublements, son frre et des voisins prirent peur. Ils conclurent que ctait le poison du scorpion qui avait mis 24 heures pour atteindre le cur. Son frre alla donc chercher le mdecin qui lui fit une injection et lui donna un mdicament. A ce quon dit, Sathya demeura inconscient toute la nuit. Le docteur revint le lendemain matin et dclara lenfant hors de danger. Un incident cependant se produisit durant la nuit, qui montre que Sathya ntait pas du tout inconscient, mais bien au contraire, dans un tat de supra-conscience. Quelquun suggra dapaiser Muthyalamma, la dit prs de la colline car ltat de sant de lenfant pouvait tre d un esprit malfique qui aurait pris possession de lui. Des volontaires se prcipitrent alors au temple, entrrent dans le sanctuaire. Par une chelle et, dans un acte dadoration, offrirent di fleurs, de lencens et brisrent une noix de coco. Alors quils procdaient ainsi prs de la colline, Sathya qui de paraissait inconscient, dit : La noix sest brise en morceaux , et lorsque ces volontaires revinrent avec offrandes, ils apportrent avec eux trois morceaux au li des deux habituels. Sathya se releva aprs un ou deux jours et se mit alors se comporter de manire extraordinaire. On explique parfois ceci comme une transformation totale de la personnalit , comme si le corps physique de Sathya venait dintgrer la personnalit de Shirdi Sai Baba . Mais en fait, rien nest plus loign de la vrit; Baba a dit plus tard quil avait lui-mme engendr le processus de la Manifestation, car il ne pouvait continuer plus longtemps se comporter comme tout garon de son ge, en compagnie de frres , de surs , de compagnons de classe et autres relations familires. Il voulait dmontrer, comme il la dit, quil tait au-del de linfluence 28

du poison et du monde objectif. Il nexistait pas de scorpion pouvant le piquet Entre temps, son frre avait inform Puttaparthi de la situation. Il avait crit que Sathya ne rpondait aucun de ceux qui sadressaient lui, que ctait une tche herculenne de lui faire prendre de la nourriture, quil passait la plus grande partie du temps dans le silence mais que tantt il entonnait des chants et dclamait des pomes, rcitant de longs versets en sanskrit, et tantt Il parlait du Vdnta au plus haut niveau. Les parents mirent prs dune semaine pour arriver, cause de difficults inexplicables et imprvues qui provoqurent du retard et accrurent leur anxit. Le frre de Sathya devenait nerveux car les parents ntaient pas encore l; il trouva un homme qui accepta daller bicyclette Anantapur et de l Bukkapatnam puis Puttaparthi. Alors quil tait en train dexpliquer lhomme le chemin quil devait prendre pour atteindre ses parents, Sathya intervint et dit: Pourquoi? Il nest pas ncessaire daller les chercher maintenant; ils seront ici dans une demi-heure , et de fait, ils entrrent exactement trente minutes plus tard. En voyant ltat de Sathya, les parents furent leur tour gagns par la peur; il chantait et parlait et se comportait de faon si trange, pensaient-ils. Il devenait raide galement, de temps autre, paraissait quitter son corps et se rendre ailleurs. Tout cela tait bien mystrieux. Un jour que Sathya tait allong comme dhabitude sans avoir conscience de ce qui lenvironnait, Il demanda ce quon lui amne lrudit de la maison voisine! Il lit et explique mal le Bhgavatam, allez et amenez-le ici , ordonna-t-il. Naturellement, le personnage concern ne voulut pas venir. Quest-ce que ce gamin sait du texte sanskrit du Bhgavatam et de linterprtation bonne ou mauvaise que jen donne aux gens dici? Comment la-t-il dailleurs entendu? Dites-lui de soccuper de ses propres affaires rpondit-il, et il continua son expos. Mais Sathya persista et finalement lrudit dut venir au moins pour satisfaire la demande des parents qui lui dirent: Venez et donnez lenfant une leon dhumilit. Cela sera suffisant. Ces temps derniers il est devenu incontrlable. Lorsquil arriva, Sathya lui demanda de rpter son expos et lui dmontra o il stait gar. Il le mitrailla dune srie de questions telles que : Qui est le pre de Vali? Quand est ne Rvana? Qui est la sur de Garuda? , qui dsaronnrent lrudit. Finalement, ce dernier tomba aux pieds de Sathya et lui demanda pardon pour navoir pas immdiatement rpondu ses appels. Lofficier de sant du district dAnantapur, qui se trouvait ce moment-l Uravakonda, fut contact par le mdecin qui soignait Sathya. Il jugea que la maladie faisait penser des crises nerveuses, quelle tait une sorte dhystrie nayant pas de rapport avec la morsure de scorpion et, en fonction de son diagnostic, il prescrivit un traitement. Ce traitement fut scrupuleusement suivi pendant trois jours entiers, mais les symptmes de rires et de pleurs alterns, de volubilit suivie de silence, continuaient comme avant. Il chantait et parlait de Dieu; Il dcrivait des lieux de plerinage o personne ntait encore all; II dclarait que toute la vie tait une comme pice de thtre. Les astrologues dirent quun esprit avait pris possession du garon, en fait lesprit du premier propritaire qui avait occup la maison. Ils blmrent son frre pour navoir pas t plus circonspect lors du choix de celle-ci. Des magiciens attriburent son tat une peur soudaine qui avait d mettre son systme nerveux mal. Les prtres conseillrent au frre dorganiser une crmonie Rudrabhishekam dans le temple. Des hommes plus sages secourent la tte en chuchotant que les voies de Dieu sont impntrables. 29

Seshama se trouva assig dune multitude de sympathisants, chacun deux ayant un traitement personnel pour gurir laffection dont souffrait son jeune frre. Finalement, il amena un exorciste dans la maison. En voyant celui-ci, Sathya lana un dfi et lui dit carrment: Entrez! Vous mavez ador chaque jour et maintenant que vous tes venu, votre rle est de continuer et de disparatre. Lexorciste entendit lavertissement donn par sa Sathya, sa propre divinit personnelle, et partit prcipitamment en oubliant de demander des honoraires. Il conseilla au frre an de traiter son jeune frre avec respect, car Il tait en contact avec Dieu , et non pas possd par le diable. Les parents taient dcourags. Ils ramenrent Sathya Puttaparthi. Ils observaient son comportement avec une peur croissante! Le garon lui-mme en accentuait les effets, alternant des priodes de calme avec de la musique, ou des discours. Il demandait soudainement sa sur: Effectue la crmonie doffrande la lumire maintenant, les dieux traversent le ciel . Il disait que ses tudes avaient t perturbes et improvisait un chant sur la valeur de la lecture et de lcriture et sur la faon dont les villageois se font duper par le prteur lorsquils sont illettrs. En revenant dUravakonda, ils emmenrent Sathya chez un mdecin de Bellary et chez un autre Dharmavaram Mais quauraient pu diagnostiquer ces pauvres praticiens? Leur stthoscope ne peut ni dchiffrer les respirations de la divinit, ni rvler les battements de cur dune me, encore moins dune me divine dcide transcender les limites humaines conventionnelles. Il parat que Sathya lui-mme dit un jour ses parents : Pourquoi vous faites-vous tellement de souci? Il ny aura aucun mdecin l, lorsque vous partirez; et mme sil y en a un, il ne peut me gurir. Puttaparthi galement, on fit appel des exorcistes car, dans tout village, la premire raction devant une maladie, quelle quelle soit, est en gnral de prtendre quil sagit du rsultat de quelque magie noire ou dun esprit mauvais qui a une emprise sur le patient. Lorsque lhomme vint, il sassit dans la pice et dressa la liste de tout ce qui lui tait ncessaire pour invoquer lesprit et pour en transfrer les possibles effets sur un agneau ou une volaille. Sathya lui rappela en riant les objets quil avait omis. Il semblait dtermin subir toute lpreuve rsultant de leur ignorance et de leur superstition, considrant tout cela comme une plaisanterie! Autrement, comment comprendre quun garon de quatorze ans ait pu passer travers les horreurs du traitement subi Brahmanapalli, prs de Kadiri. Il sagit dune histoire o intervient la force dme de Sathya et qui mrite dtre dtaille. Quelquun avait inform les parents inquiets quil y avait l un adorateur de Shakti, en prsence duquel aucun esprit mauvais naurait os remuer sa queue empoisonne. Il gurirait parfaitement Sathya et le rendrait apte retourner lcole, disait-on. On prpara donc la carriole, mais les buffles refusrent davancer. Il y eut ensuite une srie de difficults diverses sur la route, maladie, fivre, diarrhe, etc. On arriva finalement destination et le cas fut confi au fameux expert en dmonologie. Ctait un personnage impressionnant, terrible regarder, aux yeux injects de sang et brusque dans ses manires. Il essaya toute son habilit, sacrifiant dabord une volaille, ensuite un agneau et il fit asseoir Sathya au milieu dun cercle de sang. Il chanta toutes les incantations connues. Il ne permit pas aux parents de reprendre lenfant car il tait persuad que ce cas lui avait t confi et 30

quil sagissait dune preuve de force entre lui et ses tours de magie dune part, et ce petit garon qui souriait de ses checs dautre part. En dsespoir de cause, il appliqua des techniques quil nosait mme pas exprimenter sur des malades adultes et vigoureux. Par exemple, il rasa la tte de lenfant et, laide dun instrument pointu, fit trois marques en croix sur son crne, du sommet vers le front. Sathya resta assis sous la douleur sans broncher. Il demanda plus tard : Si aprs avoir vu lendurance et le miracle dun petit garon sortant indemne dune telle torture, vous ntes pas maintenant convaincus que je suis Baba, comment alors auriez-vous ragi si javais tout simplement annonc cela un beau jour? Jai voulu faire savoir que je suis dessence divine, impermable la souffrance humaine, la douleur, la joie dclara-t-il. Le docteur-sorcier versa sur les plaies ouvertes du crne et sanguinolent de lenfant, du jus dail, de citron et autres fruits acides. Les parents qui regardaient ces agissements avec dsespoir, taient tout tonns car le garon ne versait aucune larme et nmettait aucun gmissement de douleur. Ladorateur de Shakti devenait mme furieux; il prit des dispositions pour que pendant un certain nombre de jours, tt le matin, 108 cruches deau froide soient verses sur les marques. Cela fut galement fait; il se trouvait maintenant au bout de son arsenal thrapeutique. Lesprit mauvais qui avait pris possession du garon navait pas admis la dfaite et le sorcier cria quil devait le quitter et partir ailleurs! Avec un gros bton, il frappa le garon sur les articulations afin de chasser de lui ce quil appelait une fivre de cerf lorsquil marchait et fivre de roc lorsquil se tenait tranquille. Il dcida alors dutiliser son arme la plus dure, laquelle lesprit le plus coriace ne peut rsister, appel le Kalikam . Il sagit ici dun collyre magique, un panach de diverses substances acides de la panoplie de la torture. Il lappliqua sur les yeux de Sathya et les parents furent pouvants des consquences que cela entrana. Le visage et les yeux gonflrent jusqu le rendre mconnaissable; ils devinrent rouges et la sensation de brlure pouvait mme tre ressentie par ceux qui lapprochaient. Des pleurs coulaient de ses yeux et le corps tout entier tremblait violemment sous limpact de la douleur. Le matre des esprits mauvais se rjouissait de ce que le succs tait en vue et que bientt lesprit sen irait tranquillement. Sathya ne pronona jamais un mot ou ne bougea un doigt. Ceux qui taient autour de lui, particulirement ses parents et sa sur ane, se sentaient coupables dtre devenus les spectateurs impuissants de toute cette souffrance. Ils pleurrent accabls dune angoisse insurmontable et tentrent de soulager Sathya sans que le magicien le sache, car celui-ci ne permettait personne dapprocher son patient. De temps autre, Sathya leur adressait des signes, leur demandant de demeurer tranquilles. Par gestes, il leur dit quil allait sortir de la pice sous un prtexte quelconque et il leur demanda de se tenir prts pour sa sortie. L, il leur dit dapporter un remde quil connaissait; il fut apport et appliqu sur ses yeux; les deux yeux qui taient rduits de minces fentes souvrirent en grand et le gonflement disparut! Le docteur se sentit drang par cette intervention dans le cours normal de son traitement ; il tait de trs mauvaise humeur et entra dans une grande colre, tel un animal sauvage dpouill de sa proie. Il semporta et cria : Jtais un doigt de la victoire. Les parents voulaient sauver lenfant des griffes de lexorciste; ils en avaient suffisamment vu et souffert. Ils lui payrent tous ses honoraires, lui firent des dons quil navait pas demands et le remercirent pour tout le savoir quil avait utilis. Ils maudirent leur sort et promirent de renforcer la sant de lenfant de telle sorte quil puisse continuer plus tard ce merveilleux traitement dexorcisme. Dune certaine faon, ils gagnrent! La carriole tire par les buffles quitta la maison des horreurs. Ils revinrent Puttaparthi. 31

Cependant, Sathya tait loin dtre redevenu normal . Il paraissait assez frquemment tre une autre personnalit . Il rcitait des cantiques et des pomes dont la connaissance se situait loin des capacits dun jeune adolescent. Quelquefois, il tmoignait dune force quivalente celles de dix personnes; parfois, il tait aussi faible que la tige dun lotus. Il discutait avec les adultes au sujet de la correction de leur conduite, de leur comportement et les embarrassait en leur montrant leurs erreurs. Un ami de la famille conseilla de conduire le jeune garon un village, quelques kilomtres de l, o un gurisseur intelligent donnerait un certain type de feuilles vertes, mdicament qui pouvait parfaitement gurir de tels cas. On amena les buffles; la carriole tait prte. On souleva Sathya pour ly installer et les clochettes se mirent tinter joyeusement le long du chemin. Environ une demi-heure plus tard, Sathya parut raliser quon le transportait quelque part; il dit alors : Je ne veux aller nulle part, retournons . Voil que les buffles sarrtrent et quil fut impossible, mme coups cinglants de cravache, de les faire avancer. Cette lutte dura plus dune heure; ils refusrent de bouger! On leur fit faire alors demi-tour et une fois de plus, les clochettes tintrent joyeusement. Krishnamachari, un ami de Penukonda, apprit ce qui se passait et vint au village afin dtudier la situation et offrir son laide. Il regarda attentivement et rflchit longuement, seul, le long de la rivire. Il dit ensuite : Cest vraiment beaucoup plus srieux que je ne le croyais; emmenez-le immdiatement au temple de Narasimha Ghatikachalam; cest la dernire chance. Sathya entendit ses paroles et soudainement, se tourna vers lui et annona: Amusant, nest-ce pas? Je suis dj Ghatikachalam et vous voulez me conduire vers Moi! Krishnamachari neut pas envie dexaminer la chose plus avant. Le 23 mai 1940, Sathya se leva comme dhabitude mais, aprs lin certain temps, il appela tous les membres de la famille autour de lui et leur distribua des sucreries et des fleurs prises de nulle part . Voyant cela, les voisins accoururent eux aussi. Il leur donna une boule de riz cuit dans du lait ainsi que des fleurs et des sucreries, quil crait par un simple mouvement de la main. Sathya semblait tre dhumeur joyeuse; on envoya alors chercher Venkapa Raju afin quil vienne et voit Baba dans son rle dhte. Celui-ci accourut, se frayant un passage au travers de la foule; les gens lui dirent cependant de se laver les pieds et le visage avant dapprocher le donneur de rcompenses. Ceci lexaspra encore un peu plus; il ntait nullement impressionn; il pensait que tout cela tait une supercherie, quil cachait les objets quelque part et quil les produisait par un tour dadresse. En fait, cest ce que ce pre confessa lauteur de ces lignes rcemment, il voulait que ce chapitre soit clos avant de se terminer en tragdie. Il eut donc un rire amer, sadressa lenfant pour que chacun puisse lentendre Ceci va trop loin et doit cesser. Sarmant dun bton, il savana encore dun pas et menaa de le frapper afin que cela sorte de lui. Es-tu un Dieu, un fantme ou un fou? Rponds-moi! cria-t-il. La rponse vint immdiate, lannonce de ce quil avait tu si longtemps Je suis Sai Baba. Il fut ensuite impossible de poursuivre la discussion. Le pre, comme assomm, tait rduit au silence; le bton lui tomba des mains. Il regardait Sathya, essayant de saisir les implications dune 32

telle annonce : Je suis Sai Baba . Mais le garon poursuivit: Jappartiens pastamba Suthra; je viens de Bhradvja Gotra; je suis Sai Baba; je suis venu afin dcarter tous vos soucis; gardez vos demeures propres et pures. Il rpta nouveau les noms de Suthra et de Gotra plusieurs reprises durant laprs-midi. Son frre an, Seshama Raju, sapprocha de lui et demanda: Que veux-tu dire par Sai Baba? Il ne rpondit pas, mais dit seulement ceci: Votre Venkavadouta pria pour que je naisse dans votre famille; ainsi, je suis venu. Qui pouvait bien tre Venkavadouta? Lorsque je demandai Seshama Raju de qui il sagissait, il me dit quil y avait une tradition dans la famille : un anctre du nom de Venkavadouta avait t considr comme un gourou par des centaines de villages aux alentours; cet anctre termina ses jours Huseinpura dans ltat de Mysore. Le pre sentit que Sai Baba tait un musulman, sexprimant par la bouche du garon et il lui demanda donc: Quallons-nous faire de toi? La rponse vint, immdiate Adorez-moi! Quand? Chaque jeudi! Gardez vos esprits et vos maisons pures. Les villageois entendirent le nom de Sai Baba avec crainte et tonnement; faisant une enqute ils apprirent quun des officiels du gouvernement, ardent fidle dun certain fakir du nom de Shirdi Sai Baba, tait venu il y avait quelque temps Penukonda. Ils proposrent de lui amener Sathya, car il avait la rputation de bien connatre lhistoire de Sai Baba. Il pourrait savoir de quoi souffrait Sathya et suggrer une solution. Il accepta de recevoir le garon mais ntait cependant pas du tout dhumeur examiner ses rfrences. Il dclara quil sagissait clairement dun cas de drangement mental et leur conseilla de le conduire dans une institution spcialise. Sathya sinterposa et dit : Oui, il y a bien un drangement mental, mais chez qui? Vous ntes quun ritualiste, vous ne pouvez reconnatre le vritable Sai que vous adorez! Disant cela, il sortit de nulle part de pleines poignes de cendre sacre quil dispersa dans toutes les directions, dans la pice o ils se trouvaient. leur retour, un jeudi, quelquun dfia Sathya et lui demanda: Si tu es Sai Baba, donne-nous une preuve maintenant! II firent cette demande avec le mme tat desprit que les paysans lorsquils questionnent le prtre du village qui danse, en extase et apparemment possd. Baba rpliqua : Oui, je vais le faire! Et chacun sapprocha. Mettez ces fleurs de jasmin dans mes mains ordonna-t-il. Ce qui fut fait. Dun geste rapide, il les jeta terre et dit: Regardez! Ils virent que les fleurs en tombant avaient form les lettres tlugu de Sai Baba! Cest ainsi que Sathya prparait pas pas la population pour la nouvelle re de Sathya Sai Baba. Son attitude impassible devant la torture alors quil tait entre les mains du sorcier, donnait penser chacun quil ntait pas un garon ordinaire, quil tait une Manifestation suprieure. A travers les aperus occasionnels de sa divinit, son extraordinaire prcocit dans lart du chant, de la danse, de la musique et de la posie, la dmonstration de son pouvoir de voyager hors de son 33

corps, son immunit vis vis de la douleur et de la souffrance, il tait prsent rsolu dannoncer au monde sa vritable nature. Seshama Raju ne dmordait pas encore de son projet de pousser Sathya, quil le veuille ou non, vers le collge pour en faire un fonctionnaire, ainsi que le permet le diplme de lcole secondaire, II le reprit donc avec lui en juin Uravakonda et le fit entrer lcole. Il attirait maintenant lattention de chacun, car tous avaient entendu parler de sa folie et des efforts dsesprs de ses parents pour le gurir ; lenfant tait acclam comme un prodige mystrieux, un petit prophte, ou bien regard comme une curiosit. Les jeudis, jusquaux premires heures de laube, la maison se remplissait de plerins venant de divers villages alentours; ils le faisaient sasseoir et lui offraient des fleurs et des douceurs. Il avait lhabitude de leur montrer du doigt Seshama Raju et disait: Homme insens! II ne croit pas! Le directeur de lcole sinclinait devant son jeune lve; les matres assistants Thammiraju et Sesha Iyengar voyaient au-del du voile et coutaient ses paroles stimulantes. Les jeudis devenaient des vnements importants Uravakonda. Sathya tonnait tout le monde lorsquil matrialisait des images de Sai Baba de Shirdi, des morceaux dtoffe de bure provenant, disait-Il du kafni que portait Baba de Shirdi, des dattes qui taient les offrandes Shirdi au mme titre que les fleurs, les fruits, du sucre candi et de la cendre (non pas comme le faisait Sai Baba de Shirdi qui les prenait de ltre, mais directement du nant.). Un jour, les professeurs du collge vinrent en groupe, dcids le tester, avec un nombre de questions prpares dans ce but sur le Vdnta, la pratique spirituelle, etc. Tous lui posrent leurs questions, de manire dsordonne. Lorsquils eurent termin, Il leur donna les rponses dans le mme ordre quelles lui avaient t poses, interpellant directement lenseignant pour quil coute attentivement la rponse quil allait donner sa question. Mis part l-propos et lexactitude des rponses, ctait remarquable du seul point de vue intellectuel. Cest alors quune invitation dun habitant de la ville dHospet donna une ide Seshama Raju. Linspecteur des coles, lofficier de sant, lingnieur, certains conseillers municipaux et des commerants, souhaitaient quon leur ament Sathya. Hospet est situ quelques kilomtres des ruines de Hampi, capitale de lancien empire Vijayanagara. Le frre prit le prtexte dun pique-nique, qui pouvait amliorer la sant mentale du garon. Les congs de Dsara venaient point nomm. Ils mirent pied terre parmi les ruines. Ils cheminrent le long des routes autrefois bordes de bijouteries, de marchands de fleurs, et foules par des hommes et des femmes de tous les pays dOrient aussi bien que par des voyageurs, des marchands du Moyen-Orient et des pays de la cte mditerranenne. Ils virent les tables des lphants, le palais des reines, la colline de Vijayadasami, et ensuite, se rendirent au temple de Vittalanathaswam.j, Ils passrent devant le chariot de pierre, la statue monolithique de Narasimha et le gigantesque Ganapati. Finalement ils arrivrent au temple ddi au seigneur Virupaksha, le dieu protecteur des empereurs Vijayanagara qui ont protg et aim la culture hindoue pendant prs de trois sicles, de 1336 1635. Il faut remarquer que durant toute la matine, Sathya marcha parmi les ruines comme dans un rve, inconscient; un sage vnrable assis devant un des temples dit de lui Ce garon, croyez-moi, est divin. Lorsque le groupe pntra dans le temple de Virupaksha, Sathya lui aussi 34

entra avec eux, mais il tait plus intress par la taille et la majest de la tour dentre que par ladoration rendre dans le saint des saints. Il se tenait lextrieur et personne ne le fora entrer avec les autres. Aprs un moment, le prtre fit passer la flamme parfume du camphre devant le lingam (pierre sacre) et demanda aux plerins de regarder la niche claire de lautel, parce que la flamme en illuminait lintrieur. Et l, au centre de la niche, leur plus grand tonnement, ils virent Sathya! Il se tenait la place du lingam, debout et souriant, acceptant leurs offrandes. Tout ce qui concernait ce garon tait tellement sensationnel et inattendu que son frre demanda vrifier sil ne stait pas en fait perdu dans le temple, ayant quitt le groupe sans que personne ne le remarque. Il courut donc lextrieur et trouva Sathya appuy contre un mur, contemplant lhorizon. Il est plus facile dimaginer ltonnement des membres du groupe que de le dcrire. Ils lui firent un rituel toute particulier ce jour-l, bien que ce ne fut pas jeudi, car leur foi en lui en tant que Manifestation se confirmait. Toute la ville dHospet tait dans lexpectative et lexcitation. Lhistoire de son apparition en tant que Virupaksha sy tait rpandue bien avant quils ny parviennent. Le lendemain, un jeudi, Sathya, en tant que Sai Baba, gurit un malade de tuberculose chronique en le touchant, le fit se lever et marcher sur cinq cent mtres. Il matrialisa un nombre dobjets pour ses fidles et lenthousiasme ne connut plus de bornes. On sadonna des chants dvotionnels jusqu une heure avance de la nuit, car personne ntait dhumeur sarrter. On pouvait pressentir que Sathya serait de moins en moins dispos rester prisonnier de la routine. Il tirait sur ses liens car lHistoire lui murmurait loreille de les briser et de savancer dans les quatre directions. La priode probatoire que Sai Baba avait accorde aux gens qui lentouraient tait passe; il vit que le moment tait venu dmerger, dtre Sai tout jamais et pour chacun. Le 20 octobre 1940, le lendemain du retour dun voyage Hampi par un bus spcial, Sathya reprit lcole comme dhabitude. Linspecteur des douanes de lendroit, M. Anjaneyulu qui tait trs attach au jeune Baba, laccompagna jusqu la porte de lcole puis revint la maison, mais plutt contrecur. II lui sembla voir ce jour-l un superbe halo de lumire autour du visage de Baba et il ne pouvait dtacher ses yeux de ce spectacle enchanteur. Quelques minutes plus tard, Baba revint aussi la maison. Se tenant sur le seuil lextrieur, il mit de ct les livres quil portait et dclara haute voix: Je ne suis plus votre Sathya, je suis Sai. Sa belle-sur sortit de la cuisine et vint voir; elle fut presque aveugle par la splendeur du halo de lumire quelle vit autour de la tte de Baba. Elle ferma les yeux et poussa un cri. Baba sadressa elle : Je men vais; je ne vous appartiens pas; lillusion a disparu; mes fidles mappellnt; jai mon Travail; je ne peux demeurer plus longtemps avec vous. Ceci dit, il se retourna et sen alla malgr les supplications. Entendant tout ceci, son frre se prcipita la maison, mais Baba lui dit seulement: Cessez donc tous vos efforts pour me gurir ; je suis Sai, je ne me considre pas apparent vous. 35

Le voisin Nryana Shstri entendit du bruit; il couta et ralisa que ctait srieux et se prcipita dehors; il vit la splendeur du halo et tomba aux pieds de Baba. Lui aussi entendit la dclaration historique: Lillusion a disparu; je men vais; mon travail mattend. Son frre se sentit dsempar; il pouvait peine rassembler ses ides pour faire face cette nouvelle situation. Un garon d peine quatorze ans, parlant de fidles, de mission, dillusion et dune philosophie de lappartenance! Il ne pouvait penser qu une seule chose : Sathya lui avait t confi par leurs parents et il devait de suite les avertir. Sathya ne pourrait quitter la maison quaprs leur arrive Uravakonda. Mais Sathya ne voulut plus entrer dans la maison. Il alla dans le jardin attenant au bungalow de linspecteur des douanes et sassit sur une pierre, au milieu des arbres. Les gens vinrent dans le jardin, de toutes parts, lui apportant des fleurs et des fruits. Lendroit rsonna des voix de centaines de personnes, chantant ensemble les phrases que Sai leur avait apprises. La premire prire quil leur enseigna ce jour-l, comme beaucoup sen souviennent, tait: Mnasa bhajare guru charanam. Dustara bhava sgara taranam Mditez aux pieds du gourou; cela peut vous faire traverser la mer difficile du cycle des naissances et des morts. Ses compagnons de classe se mirent pleurer en apprenant que Sathya ne frquenterait plus lcole, quil tait hors de leur porte, que maintenant sa compagnie serait dans lavenir rserve ceux sur lesquels il dverserait sa grce. Ils taient nombreux venir dans le jardin avec de lencens et du camphre, en signe dadoration. Certains vinrent par affection pour la famille, dautres pour la fliciter. Certains vinrent pour apprendre, dautres hlas, pour se moquer. Trois jours se passrent ainsi dans le jardin; trois jours de chants. Un photographe vint avec son appareil; il demanda Baba dcarter une grosse pierre qui se trouvait en face de lui mais Baba ne prta pas attention cette demande. Il prit tout de mme une photo et, comme on peut le voir sur le clich prsent dans ce livre, le roc sest transform en une statue de Sai Baba de Shirdi, mais uniquement pour le photographe, pas pour ceux qui taient runis l. Un soir, au milieu dun chant sacr, Baba dclara soudain : Oh, lillusion est revenue! Et du doigt, il montra Easwaramma, sa mre, qui venait darriver en toute hte de Puttaparthi. Lorsque ses parents limplorrent de revenir la maison, il rpliqua: Qui appartient qui? La mre pleura et pria, mais elle ne put changer la rsolution du garon. Il rptait constamment: Tout cela est illusion. Finalement, il demanda la mre de lui servir manger; quand elle eut servi quelques plats, il les mlangea tous et en fit quelques boules. Elle lui en tendit trois et en les avalant, il dit : Oui, maintenant lillusion est partie. Il ny a pas lieu de sinquiter et il retourna dans le jardin. Quelques jours plus tard, Baba quitta Uravakonda. Les parents russirent le persuader de 36

rentrer Puttaparthi, en lassurant que dornavant ils sabstiendraient de le tourmenter et de limportuner dans sa tche de rencontrer ses fidles. Anjaneyulu lui rendit hommage. Subbana et Ramaraju de Kamalapur supervisrent tous les arrangements pratiques. Les villageois organisrent une procession en musique jusquau bout du village; tout le long de la route, on fit loffrande de la lumire. Baba fut accueilli Puttaparthi en premier lieu par Subbamma dans la maison de Karnam. Pendant quelques temps, Baba demeura encore dans la maison de son pre et par la suite, il sinstalla dans la rsidence de Subbaraju, le frre dEaswaramma. Cependant, trs rapidement, il retourna la maison de Subbamma qui lentourait damour et daffection et qui accueillait avec bienveillance tous les fidles dans sa maison spacieuse; elle npargnait aucun effort afin de rendre leur sjour heureux et profitable.

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BALA SAI Stant prsent lui-mme en tant que Sai Baba de Bhradvja Gotra et de lApastamba Suthra, Sathya tait dornavant connu sous le nom soit de Bala Sai, soit de Sathya Sai Baba, un nom quil agra. On pratiquait des chants dvotionnels en sa prsence non seulement les jeudis soirs, mais peu peu chaque jour et mme quelquefois deux fois par jour, car les plerins qui affluaient ne pouvaient attendre le jeudi suivant pour lui rendre hommage. Au dbut, une petite salle de quatre mtres sur quatre, faisant face la route qui menait la maison de son pre, fut utilise comme temple pour les chants. Cependant, elle ne pouvait contenir au maximum quune douzaine de personnes, alors que la route tait envahie de monde. Un officier de recrutement dHindupur arriva en jeep pour recevoir son darshan, donnant ainsi aux villageois leur premier aperu dun vhicule automobile. Dautres ensuite vinrent en grand nombre. Alors la famille de la maison Karnam leva un dortoir, qui sagrandit au fil des mois. On installa mme une tente et certains fidles qui venaient de Bangalore et dAnantapur amenrent et montrent leurs propres tentes. La grande maison de Karnam devenait galement insuffisante, parce que Baba insistait pour nourrir tous ceux qui venaient le voir; de vastes rfectoires devenaient ncessaires. Trs souvent, lorsque la nourriture prpare menaait dtre insuffisante, Baba en tait calmement inform et, selon les dires dune vieille dame qui se trouvait dans la maison des Karnam pendant ces mois-l: il demandait quon lui apporte deux noix de coco. Il les frappait lune contre lautre et elles se cassaient en deux moitis; il rpandait le jus sur les petits tas de riz et les plats qui contenaient les autres mets. Il nous donnait alors le signal de commencer servir tous ceux qui taient l ou qui pourraient venir, jusqu la tombe de la nuit! Baba lui-mme a parl de linfatigable dvotion de Subbamma, lpouse de Karnam, une vieille dame qui veillait au confort des plerins et qui abrita Baba dans sa maison pendant plusieurs annes, jusqu ce que limmeuble que lon appelle le vieux temple fut construit en 1944. Baba composa un certain nombre de chants et de cantiques qui font rfrence Dvrakmyi, Puti Mandiram, Udi, larbre Margosa, et autres dtails qui taient trangers aux fidles rassembls Puttaparthi. Nombre de ces chants sont toujours chants aujourdhui Prashanti Nilayam. Il se plaignit diffrentes reprises de lautorit familiale qui rgnait partout o il rsidait et, tout jeune garon quil tait, il avait lhabitude de disparatre, pendant la journe ou la nuit, pour aller dans les montagnes entourant le village. Lorsquon ne le trouvait pas, Subbamma le recherchaient avec dautres sur chaque colline ou vallon porte de promenade. Gnralement, ils le trouvaient tranquillement assis sur un rocher en surplomb de la valle ou bien dans la cavit dune grotte, ou assis sur les sables de la rivire, ou dans quelque cabane de lautre ct de la rivire. Ces absences ou promenades mettaient dans langoisse ceux qui prenaient soin de lui, car ils en ignoraient la vritable signification. Certains craignaient quil naille vers les montagnes de lHimalaya ou quil dprisse dans lasctisme, car ils ne comprenaient pas la nature de son incarnation ni le but de sa venue. Aujourdhui encore, ces personnes parlent des pratiques Yogiques du jeune garon dans les collines, ignorant quil est venu pour porter notre fardeau tous .

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Un jour, un groupe de fidles voyageant en chars bufs, se dirigeait vers Uravakonda en compagnie de Baba. Soudain, celui-ci descendit de la carriole, sen alla vers les collines et disparut. Toute la rgion fut fouille mais on ne trouva nulle trace de lui. Tout le monde tait en dtresse jusqu ce que Baba rapparut vers 6 heures du soir, frais, souriant et quil consola le cur chagrin de chacun. En voquant les charrettes tires par les buffles au cours du voyage vers Uravakonda, on est tent de raconter un incident que Baba dcrit, encore maintenant, avec un ptillement de gaiet dans les yeux. En dpit des dsirs de solitude qui lloignaient de ses fidles vers les collines et les vallons, Baba tait toujours un garon vif et joyeux, toujours prt dire des plaisanteries et jouer. Un jour, une vingtaine de fidles avanait sur la route vers Dharmavaram; Baba et un groupe de jeunes gens marchaient derrire les chariots, au clair de lune. Soudain, il scarta de quelques mtres, sans se faire remarquer des autres, et se hta vers la carriole qui se trouvait en tte. Il y apparut sous les traits dune jeune fille de seize ans; elle demanda aux personnes se trouvant lintrieur de la carriole la permission de monter pour faire le bout de chemin quelle avait encore parcourir, parce que ses pieds lui faisaient mal; elle devait se rendre Dharmavaram, o son mari avait t admis lhpital. Il interprta ce rle avec tant de soupirs, en sessuyant les yeux do perlaient des larmes, que les femmes de la carriole eurent piti de cette fille si malheureuse et la firent monter. Au bout dun ou deux kilomtres, des rumeurs parvinrent de larrire de la file disant que Baba manquait lappel et toutes les carrioles firent halte; chacun des occupants descendit et participa la recherche. Finalement, ils le trouvrent quelques mtres devant la premire carriole et, quelques-uns parmi les hommes les plus gs, osrent le gronder car il jouait cache-cache en dtranges lieux et en pleine nuit! On reprit alors le voyage, mais quelquun dautre manquait maintenant! O tait la jeune femme dont le mari tait malade? O pouvait-elle bien tre passe? Peut-tre que dans sa hte dtre aux cts de son mari malade, elle stait enfuie lorsque les charrettes staient arrtes pour rechercher Bala Sai? Quelques jeunes gens dcidrent de courir devant pour la rattraper mais constatrent que la route tait vide sur au moins deux kilomtres. Finalement, ils demandrent Baba des nouvelles, car ils avaient la certitude quil saurait srement o se trouvait la personne manquante. Et bien sr quil le savait! La jeune femme se tenait l, devant eux, sous la forme de Baba lui-mme, le Grand Acteur. Sa sur Venkamma insistait auprs de Baba pour obtenir une image de Shirdi Sai Baba, propos de qui tant de chants avaient t composs par Baba. Il lui rpondit, diton, quil la lui donnerait un jeudi donn. Mais Baba partit pour Uravakonda le jour prcdent ce jeudi-l, et elle aussi avait tout oubli ce sujet car elle tait certaine de lobtenir un jour et peu importait quand. La nuit tait tombe et chacun dormait Puttaparthi. Quelquun dit tout haut Mre, Mre la porte dentre; tant donn que lappel ne se rpta pas, la sur ne se leva pas et nouvrit pas la porte. Elle se dit que quelquun appelait sans doute le voisin. Lorsquelle se recoucha, aprs stre dresse pour couter, elle entendit un grattement derrire un des sacs de crales qui se trouvait dans la pice; elle pensa un rat ou un serpent. Comme le bruit tait clair et fort, elle alluma une lampe et se mit-elle chercher. Cest alors quelle vit quelque chose de blanc et pointu dpasser de derrire le sac : ctait un morceau de papier enroul, une image de Shirdi Sai Baba, mystrieusement offerte par Baba qui se trouvait Uravakonda au mme moment! Elle possde toujours cette image. cette poque, Baba se rendait chaque soir sur les berges de la rivire en compagnie de fidles 39

et on y chantait habituellement. Il nexistait pas alors de grand hall ou de hangar o tout le monde aurait pu sasseoir. Baba lui-mme a dit, de nombreuses reprises, que dans sa vie les seize premires annes seraient marques surtout par les jeux divins, les seize suivantes par les miracles et toutes les autres par lenseignement. Il a videmment donn lassurance que si chaque priode aurait un lment dominant, cet lment ne serait cependant pas exclusif. Fidle cette dclaration, Baba a gratifi de plusieurs miracles les fidles qui participaient ces soires de chants. Cest depuis lors que le tamarinier qui crot solitaire au sommet de la colline, sur la rive gauche de la rivire Chitravati, l o la route la rejoint, acquit la rputation dtre un arbre qui satisfait tous les dsirs . Baba avait lhabitude demmener ses fidles sur cette hauteur et de cueillir sur cet arbre diverses varits de fruits, une pomme sur une branche, une mangue sur une autre, une orange sur une troisime, des poires et des figues sur une quatrime et une cinquime! Evidemment, comme Baba le dclare, il peut faire de mme avec chaque arbre, car il est lui-mme larbre qui satisfait tous les dsirs ! II grimpait avec vivacit les rochers la surprise de tous; parfois il ne grimpait pas du tout, il parlait tranquillement ses fidles sur les sables et linstant daprs, il les interpellait du haut de la colline prs du tamarinier. Il aidait habituellement les plus gs et les plus lourds et lorsquils tendaient leur main, Baba les soulevait comme sils ne pesaient plus rien. Quelques fidles privilgis, tmoins de ces jours-l, ne peuvent contenir leur joie quand ils dcrivent les miracles auxquels ils ont eu le bonheur dassister. Il leur demandait, depuis le sommet de la colline, debout ct du tamarinier, dune voix claire et autoritaire: Regardez vers le haut et voyez . Et voil quils voyaient une roue de lumire aurolant la tte de Baba, ou bien un clair aveuglant de lumire manant de son front, du troisime il de Shiva , disaient-ils. On relate le cas de quelques fidles qui entraient en extase la vue de ltrange phnomne. Certains ont vu, partir de la berge de la rivire, un norme Sai Baba de Shirdi, illumin dune mystrieuse splendeur; dautres ont vu le visage de Sathya Sai Baba lintrieur du disque de la pleine lune, et des miracles tels que lapparition dune colonne de feu par exemple. Un tudiant prsent un soir alors que Baba montait sur la colline o existe toujours le tamarinier, crit : Le jour suivant, ~Baba nous emmena encore la rivire. En fait, il sortait chaque jour; parfois il se rendait une cabane proche de Sahebcheruvu, un rservoir deau situ de lautre ct de la rivire, o il prenait grand plaisir nager et plonger, ou parfois rester sur le sable. Aprs un bref entretien, il lana un dfi quelques jeunes gens de son ge, cest--dire quelques adolescents. Il sagissait de faire la course avec lui en montant le sentier rocailleux depuis la rive, jusquau tamarinier. Ils se mirent courir mais, en un clin dil, Baba nous appela joyeusement du sommet o il se trouvait dj! Il demanda aux autres de sarrter et sadressa chacun : Regardez-moi! Je vous donne la vision de la lumire. Soudain on vit une norme boule de feu, comme un soleil, percer lopacit de la nouvelle lune. Il tait impossible douvrir lil et de continuer regarder. Trois ou quatre fidles svanouirent. Ctait peu aprs sept heures du soir. Au sujet de la cabane proche de Sahebcheruvu, un autre vnement mrite aussi dtre racont. Un jour, Baba avait suspendu une balanoire une branche darbre et assis sur la planche, il se balanait rapidement, avec un grand plaisir et la joie de tous. Soudain, il dit: Regardez 40

aux fidles assis par terre. Ils levrent les yeux et virent le charmant petit berger de Brindavan (Krishna), assis sur une balanoire magnifiquement dcore et couverte de fleurs. L aussi, certains perdirent conscience et furent ranims par Baba qui les aspergea de graines dAkshatha quil se procura du nant, par un mouvement de la main. Lorsquils se relevrent tourdis et pleurant de joie, Baba les rassura Calmez-vous. Ne vous excitez pas. Voil pourquoi je ne peux vous accorder souvent de telles visions. De la mme manire, le prtre dune famille dont Baba avait t linvit Mysore, eut de faon tout fait inattendue une vision de Narasimha. Le brahmane svanouit et ne reprit conscience quaprs plusieurs heures. Un inspecteur des services de sant en retraite, qui Baba montra la lumire manant de son front tout en lui parlant de Dieu et de la divinit, fut tellement submerg par ltrange splendeur de lexprience quil resta inconscient pendant plus de soixante-dix heures. Ses enfants grondrent Baba de le mener si prs des portes de la mort! Un fidle de Kamalapuram demanda Baba de lui montrer un miracle. Un jour, Baba lappela ainsi que les membres de sa famille, sa mre et autres, et offrit de leur montrer les dix incarnations de Vishnou. Le poisson, la tortue et le sanglier se prsentrent sans quil y eut dincident, mais lorsque la forme terrible de lhomme-lion apparut, ils hurlrent de peur, craignant que la maison ne scroule sur leurs ttes. Ils scrirent: Assez, assez! Et Baba sapaisa aprs quune offrande la lumire fut clbre par des personnes qui, bien que prsentes, ne virent pas ces formes, car ce miracle ne leur tait pas destin! La vision des formes fut accorde un autre homme, maintenant dcd, parent de la famille Karnam. En fait, il mourut parce que son enveloppe physique tait trop faible pour contenir la joie de la vision. Baba lemmena vers la rivire et lui demanda de regarder son propre reflet dans leau. Lhomme dclara par la suite quil vit tout dabord Sathya Sai Baba, puis seulement laurole de cheveux qui entourent sa tte et ensuite les dix avatars dans lordre mentionn dans les textes sacrs. Lavatar Kalki sur son cheval avait la forme de Baba lui-mme. On peut bien comprendre lhsitation de Baba provoquer de telles visions lorsquon se rappelle le cas de Sri Krishnamurthy, un employ de ladministration de Mysore. Evidemment, Baba ne bnit que ceux qui ont atteint le degr o ils mritent la vision quil accorde. Il est le seul juge du moment, du bnficiaire et de la nature de la vision. Et si la personne ainsi bnie est tellement envahie de joie quelle ne peut survivre dans son corps physique, trop faible pour contenir ce bonheur, on ne peut que dire merci pour la gloire et la bndiction dune telle mort! Baba sjournait alors Bangalore, ayant laspect dun jeune adolescent de dix-sept ans, portant habituellement une chemisette blanche manches courtes et un dhot autour des hanches. Le dnomm Krishnamurthy dont il est question plus haut tait un visiteur rgulier et un membre enthousiaste du groupe de chants. Il observait Baba de prs et le suivait depuis quelques jours. Un jour, alors quil tait prs de 8 heures du soir, il se plaa face Baba et lui dit avec une certaine excitation : Je sais que vous tes Dieu; montrez-moi votre forme vritable! Baba essaya de lesquiver mais ne russit pas. Il lui offrit alors une image de Sai Baba de Shirdi quil prit instantanment du nant. Il lui donna lordre de mditer sur cette image placer contre le mur. Regarde cette image , ordonna-t-il, et il quitta la maison pour donner le darshan dautres fidles dans leurs demeures. 41

minuit, Baba revint. Ds linstant o il franchit le seuil, Krishnamurthy lana un grand cri de joie et svanouit. Revenant lui, il tremblait et respirait avec difficult; il gardait les yeux ferms, trs serrs, et poursuivait Baba de pice en pice, demandant parfois plaintivement, parfois de manire autoritaire : Permets-moi de toucher tes pieds! Il paraissait savoir exactement quel endroit se trouvait Baba, par lodorat notamment, car il le suivait en humant lair! Mais Baba le repoussait doucement ou bien plaait ses pieds rsolument sous lui lorsquil sasseyait et ne consentit jamais cder son dsir. Lorsquon demandait Krishnamurthy douvrir les yeux, il refusait, disant quil ne voulait poser son regard sur rien dautre, il ne voulait rien dautre que toucher et regarder les pieds de Baba. Son excitation et sa joie se prolongrent plusieurs jours de suite et Baba dit que sil touchait ses pieds alors quil se trouvait dans cet tat de ravissement, il mourrait. Baba tenta de le persuader en douceur de rentrer chez lui, disant quil lui accorderait son darshan cet endroit, et lui-mme changea alors de maison. Cependant, Krishnamurthy ne se matrisait plus; les yeux toujours ferms il continuait humer lair pour trouver le chemin suivre. Il loua une carriole et dirigea son conducteur vers la maison o se tenait Baba. Glissant en bas de la carriole, il se prcipita vers la proprit. Il en fit le tour en courant et tambourina la fentre de la pice o se tenait Baba. Baba lui dit encore quil mettait sa vie en danger, cause de la joie insupportable de lexprience. Lhomme fut ramen chez lui par des membres de sa famille qui lavaient suivi. Il maintenait toujours les yeux ferms et priait pour apercevoir les pieds de Baba. On le conduisit lhpital car, tant donn le jene quil observait, il saffaiblissait et ne voulait mme pas absorber deau. Baba lui fit parvenir lhpital un peu deau ayant baign ses pieds, et lorsquil but cette eau, il recouvra suffisamment ses esprits pour tre ramen chez lui. Dans sa maison, il demanda chacun dentonner des chants dvotionnels, lui-mme tant allong sur un lit dans la mme pice. Lorsque la sance sacheva, ils virent quil ne se relevait pas. Il avait touch les pieds du Seigneur; la rivire avait trouv locan. De quelle me hautement volue ne sagissait-il pas, pour avoir mrit une telle flicit! Des annes durant, Baba a accord des visions de divinits et de ses formes multiples de nombreuses personnes. Celles-ci chrissent le souvenir de ce moment de flicit. Baba lui-mme a souvent dit que le Seigneur devait sincarner et prendre une forme humaine afin que les hommes puissent le comprendre, afin quil parle leur propre langage. Le Seigneur agit tout comme une personne dsireuse de sauver un homme qui se noie et qui doit forcment plonger dans le mme puits, la mme piscine. Personne ne pourrait profiter dun Avatar si le Seigneur descendait sur terre tel quIl est, dans tout Son clat. une autre occasion, il demanda certaines personnes venues de Kamalapur, si elles souhaitaient entendre la flte divine de Krishna, et... qui aurait pu rpondre non une telle demande? Il leur demanda alors de poser leur tte sur sa poitrine et ils purent entendre la mlodie enchanteresse de la flte de Krishna dont la mythologie prtend quelle parvenait mme immobiliser la rivire Yamun. Sa mre rapporte une autre exprience saisissante, lorsque Baba annona un jour : Ecoutez, Sai Ram de Shirdi se trouve ici . Elle-mme et chacune des personnes se trouvant dans la pice entendirent des pas avanant vers eux, les pas lourds de 42

quelquun portant des sandales de bois. Les pas sarrtrent en atteignant la place o Baba tait assis. Lorsquon entendit le bruit de pas, la mre demanda mme avec un certain mcontentement : Qui entre ici avec des sandales? , tant la sensation tait forte et la vision relle. Le pre raconte un autre vnement. Un soir, certains visiteurs se rendirent de Penukonda Puttaparthi; parmi eux se trouvait un vieil ami de la famille, Krishnamachari, qui bien qutant n Puttaparthi, stait depuis longtemps tabli Penukonda en tant que juriste. Accompagn dautres personnes, il se rendit dans la maison Karnam o Subbamma servait du caf. La conversation tournait naturellement autour des rcents vnements phnomnaux de Sathya et ils demandrent au pre qui se trouvait l, ce quil en tait rellement et si tout cela tait bien vrai. Il rpondit que tout ce qui se passait tait pour lui un mystre et que lui non plus ny comprenait rien. Il semble alors que le juriste le traita de fraudeur et laccusa de vouloir garer de pauvres villageois nafs avec ses histoires invraisemblables. Ceci le bouleversa tellement quil vint trouver Baba, et le somma de convaincre ceux qui doutaient de sa divinit pour quon cesse de lattaquer comme lavait fait le juriste. Calmement, Baba lui dit damener tous ceux qui prouvaient des doutes son sujet. Alors Subbamma et le groupe de Penukonda se rendirent la maison o il se trouvait. A ce moment-l, Il demanda Subbamma si elle aimerait voir le Samdhi de Shirdi (monument funraire lev un Saint, ici Baba de Shirdi) et sa rponse affirmative, il la fit entrer dans une des pices de la maison et dit : Regarde , et voil quelle put voir le Samdhi avec toutes les fleurs, les btons dencens qui brlaient et embaumaient; un fidle, assis dans un coin, rcitait une prire voix basse! Baba lui dit: De ce ct-ci, vois le temple dAnjaneya et dans le lointain larbre Margosa! ; Elle eut limpression dtre dans un vaste espace en plein air, contemplant la scne Shirdi, le paysage tout entier stalant ses pieds, sur des kilomtres et des kiloMtres jusqu lhorizon lointain. Lorsque, aprs cette tonnante exprience, Subbamma sortit, elle persuada Krishnamachari de suivre Baba dans la mme pice. Baba les prit tous un par un et accorda chacun la mme vision panoramique du Samdhi de Shirdi et de sa rgion. Le pre de Sathya raconte quil fut introduit le dernier et quen ressortant, il ntait plus le mme homme; ses propres doutes staient vanouis. Les amis sexcusrent de leurs remarques dsobligeantes et dirent quen prsence dun phnomne tel que Baba, la rflexion la plus sage faire tait quil sagissait l dun mystre incomprhensible . Les personnages prsents eurent la conviction ce jour-l que ladolescent de seize ans tait vritablement lincarnation de Baba. Le pre dit quil ordonna alors sa famille de considrer dornavant Baba comme tant de nature divine, et de ne pas le tracasser avec des mesquineries, un manque dgards ou des sautes dhumeur. Ds cette poque, Baba se consacra lenseignement spirituel; en fait sa vie toute entire forme un enseignement spirituel continu. Un exemple clair en est la leon spirituelle quil donna Swami Digambara lorsque celui-ci vint Puttaparthi en 1941. Toute la ville de Bukkapatnam tait dans lattente de la visite de cet ascte g, qui avait perdu lusage de ses jambes, qui vivait sans vtement, et qui pour ces raisons, tait considr par les masses comme un triple exemple de sagesse. Ses admirateurs taient impatients de voir les ractions de Baba lorsquil se trouverait aux prises avec un vtran ayant travers beaucoup dpreuves. Swami Digambara observait galement le vu de silence et la curiosit de la population sen tait accrue. Le doux enfant divin 43

allait donc rencontrer lascte que lon amena au village et que lon dposa devant la maison Karaman. Baba donna aussitt au vieux sage nu une grande serviette et certains conseils quil naurait jamais reus ailleurs. Si vous avez coup tous les liens avec la socit comme nous lindique votre nudit, pourquoi dans ce cas nallez-vous pas vivre dans une grotte dans la fort loin de la socit des hommes? Que craignez-vous? Dautre part, si vous avez besoin de disciples, de renomme et de nourriture votre disposition dans les villes et villages, pourquoi alors permettez-vous que lon se mprenne votre sujet en voyant en vous un homme sans attache? Telles furent les paroles du jeune Baba. Elles frapprent dtonnement et dadmiration tous ceux qui taient prsents. Swami Digambara parut dsempar, car il ntait de toute vidence pas assez sincre pour agir en accord avec sa nudit et son silence . Mais Baba ne se moquait pas de lui, bien au contraire. Il tait l, prt laider, le rassurer, le protger. Il dit en tapotant amicalement le dos de linfirme: Je connais vos difficults. Vous avez peur de ne pas recevoir de nourriture ou de ne pas trouver dabri si vous vous retirez de la compagnie des hommes, nest-ce pas? Eh bien, je peux vous lassurer, quiconque adopte le nom du Seigneur, o quil se trouve, recevra la nourriture dont il a besoin. Je veillerai cela. Vous pouvez vous trouver au plus profond des Himalayas ou au plus pais de la fort de Dandakaranya, je vous y donnerai de la nourriture rgulirement. Mais si vous navez ni cette foi, ni ce courage, vous pouvez mditer sur Dieu ici- mme; dans ce cas, nallez pas nu et ne donnez pas le souci aux autres de vous conduire dun endroit lautre. Quel grand enseignement! Si seulement tout le monde pouvait comprendre son sens! Ceci tait la voix authentique; seul un Avatar pouvait faire cette promesse. Il faut dire ici que cette assurance est donne mme de nos jours par Baba tous ceux qui se trouvent engags dans la voie spirituelle. Il y a trois ans, lorsque Swami Satchidananda le rencontra, Baba lui dit de cultiver ses comptences en yoga et de ne pas les disperser dans les multiples activits de la gestion dune organisation et il ajouta, en touchant le dos du vieux sannysin septuagnaire : Vos connaissances yoguiques vont delles-mmes percer le rocher de la grotte o vous demeurez et apporter des auspices favorables au monde. Allez vers la solitude des Himalayas; je pourvoirai votre nourriture et un abri o que vous soyez! Ctait la mme voix authentique, la voix de lAvatar, venue pour guider et protger tous ceux qui suivent le chemin spirituel, quels que soient la religion, la race ou le pays. En apprenant la nouvelle de la manifestation de Sai Baba Puttaparthi, les fidles vinrent de partout et Baba fut fort occup soigner leurs maux physiques et mentaux. Il dclare que mme ceci fait partie de sa mission, car personne ne peut ressentir le besoin pressant dune discipline spirituelle lorsquil est tourment par une maladie physique ou mentale. Ainsi, de nombreux cas de maladies chroniques, de folie, dhystrie, de possession par des esprits mauvais, furent amens au Grand Gurisseur. Les personnes qui rendaient le culte Baba de Shirdi vinrent aussi, par curiosit, afin de voir la nouvelle manifestation de leur Seigneur. Beaucoup persuadrent Baba de venir chez eux. Baba se rendit donc Bangalore et visita quelques maisons dont les habitants avaient des contacts avec Mirzapur, Kolapuram, Pithapuram, Sandur, Madras et autres. Certains fidles taient aussi issus de familles Ursu, apparentes la ligne royale de Mysore. A Bangalore, Baba opra un patient atteint dun ulcre du duodnum ancien et le gurit totalement; tous les instruments furent matrialiss mystrieusement, ce qui accrut considrablement le nombre de plerins par la suite! 44

Cette situation crait le besoin dun temple plus vaste o Baba pourrait demeurer et o les fidles pourraient tre logs et nourris. Cest ainsi que fut planifie la construction du vieux temple en 1945, par Thirumala Rao de Bangalore et dautres. Lemplacement retenu tait un peu lcart du village, entre les temples de Sathyainma et de Gopalakrishna, lendroit mme o depuis quelques annes la famille Karanam et autres fidles dressaient des hangars et des tentes pendant les ftes du Dsara et autres. Lorsque le serviteur Gooni Venkata le bossu creusa lendroit indiqu par Baba afin que les pierres consacres puissent tre dposes comme fondations, un grand nombre de pierres pthams socles de lingams remontrent la surface. Mais trangement, on ne trouva aucun lingam, bien quon fit une recherche approfondie. Des douzaines de ces socles mais pas un seul lingam, comme ctait curieux! Les gens entourrent Baba pour obtenir une rponse. Mais Baba, dun air nigmatique, leur dit tout en pointant un doigt vers son estomac : Tous les lingams se trouvent ici. Ceux qui, dans les annes suivantes, ont t les tmoins de la production des lingams sortant de la bouche de Baba pendant la nuit de Mahshivrtr sont certains de lexactitude de la rponse; les autres devront se consoler en pensant que les voies du Seigneur sont au-del des critres avec lesquels nous mesurons, dduisons et jugeons. Aprs lachvement du btiment, Baba se rendit dans la maison des Karnam et y occupa la petite pice, denviron quatre mtres de long et trois mtres de large, gauche de la vranda situe en faade. Entre-temps, Baba stait rendu Madras afin daccorder son darshan aux milliers de personnes rassembles. Il se rendit galement aussi loin que Masulipatam. L o il se rendait, il apportait la paix de lesprit et des conseils spirituels, il rassurait tous ceux qui taient l disant quil les guiderait et les protgerait. Un jour, alors quil se tenait sur la plage prs de Masulipatam, Baba se dirigea droit dans la mer. Les fidles mirent quelque temps raliser la situation. Ils entendirent alors une voix et tournrent leur attention vers les vagues o ils eurent la vision de Seshasaye, le dieu assis sur le serpent Sesha, allong sur les vagues. Linstant daprs, Baba tait leurs cts. Ils taient frapps par le fait que ses vtements ntaient pas du tout mouills. Un autre jour, Il sapprocha prs de leau et jeta une coupe en argent loin dans les vagues. Tout le monde se demanda quelle tait la signification de ce geste mais en un clair la coupe revint et fut dpose prs deux. Baba la souleva avec son contenu deau sale; il versa leau dans les paumes des fidles, quelques gouttes que chacun avala religieusement et trouva douces et parfumes au-del de toute comparaison. La mer lui avait offert de lamrita (ambroisie) de la mme faon que, des annes plus tard, elle mit une guirlande de perles autour de ses pieds. Les personnes qui ont t tmoins de ces jeux divins et qui ont partag le nectar se trouvent maintenant Prashanti Nilayam, fervents fidles de Bhagavan. Ce serait une erreur de conclure, partir de tels vnements, que Baba tentait dimpressionner les gens autour de lui en leur manifestant sa nature divine. Le miracle fait partie intgrante de la nature du Seigneur. Ses actions sont au-del des calculs, de la physique et de la chimie. Platon dnomma mtaphysique ce qui est au-del de la physique la recherche de la nature de la relation entre lici et le maintenant et entre laprs et le toujours . Mais en fait, les actions de Baba sont toutes mta . Il accorde des miracles parce quIl est Lui, et non cause dun dsir ou pour servir un but, car que peut-il souhaiter ou vouloir? 45

Dj cette poque, lorsque quelquun venait vers lui, Baba le prenait immdiatement en main. Par des conseils, des suggestions, une moquerie, une critique, ou mme parfois une rprimande, lentement il le transformait en un citoyen humble, silencieux, pieux, mais aussi efficace et enthousiaste. Cela constitue lalchimie de son contact. Mme lorsquil sadressait des groupes de fidles, il insistait sur le besoin dune transformation intrieure. Il disait chacun davoir du courage, que le courage ne peut venir que de la foi dans la puissance infinie, linfinie misricorde de Dieu. Naturellement, celui qui est enclin au doute a besoin de lapprocher et de goter sa puissance illimite, sa misricorde infinie. Parlant de sa grce, un vnement qui sest produit Bangalore lors de son adolescence, me revient lesprit. Un cordonnier qui exerait son mtier au coin dune route prs dune station-service, aperut Baba dans une petite maison face lendroit o il se tenait. De nombreuses charrettes remplies de monde entraient et sortaient de la cour; on apportait des fleurs et des fruits dans la maison, le visage des gens qui sortaient dans lame tait illumin de joie et de bonheur; ils parlaient dun Avatar, de Sri Krishna, de Bhagavan, de Baba etc. Le cordonnier saventura franchir la porte et- jeter furtivement un coup dil dans la grande salle, l o Baba tait assis sur un sige spcial, les hommes se tenant dun ct, les femmes de lautre. Son regard se posa sur Baba juste au moment o lui aussi le regardait. Immdiatement, Baba se leva et savana droit vers la porte o il se tenait. Il sapprocha et, avant mme que le cordonnier ne lui offrit la petite guirlande de fleurs sches quil tenait entre ses mains, Baba la prit et demanda en langue tamoul ce que lhomme dsirait de lui. Laudace pour exprimer son souhait et le formuler en tant de mots dut tre accorde par Baba lui-mme au vieux cordonnier, car comment pourrait-on expliquer autrement ltonnante requte que celui-ci osa faire. Sans hsiter et en toute confiance, la surprise de tous ceux qui lentendirent, il demanda: Sil vous plat, venez aussi dans ma maison et acceptez quelque chose de moi. Baba lui tapota doucement lpaule et rpondit: Entendu, je viendrai , puis il alla se rasseoir lautre extrmit de la grande salle. Le cordonnier attendit longtemps parce quil voulait indiquer Baba o se trouvait sa maison et savoir galement quel moment aurait lieu la visite, ceci afin de faire du nettoyage et tre prt le recevoir. Cependant, il lui fallait revenir en vitesse son tal pour surveiller son sac de pices de cuir et de vieilles chaussures; il fut pouss et bouscul par laffluence des visiteurs; personne ne lcouta lorsquil dit que Baba avait promis de lui rendre visite et lorsquil les pria dessayer dobtenir de Baba la date de sa visite. Certains se moquaient de lui et de son audace, dautres disaient quil tait ivre ou fou. Des jours passrent. Baba passait ses journes en compagnie de fidles et ne revint pas vers la maisonnette qui se trouvait en face de la boutique du cordonnier. Ce dernier abandonna tout espoir de rencontrer nouveau Baba. Mais un jour, une grosse voiture sarrta juste en face du vieux compagnon. Il en fut tout tonn; il craignait que ce puisse tre une voiture de police ou bien celle dun employ de ladministration venu limportuner. Mais ctait Baba! Il invita le cordonnier monter dans la voiture; lhomme tait trop gn pour ouvrir la bouche et pour guider le chauffeur jusqu sa hutte. Mais Baba paraissait savoir. Il descendit et se hta sur les pavs arrondis dun chemin de traverse, en se dirigeant avec prcision vers la cabane cache au milieu dun grand nombre de taudis. Le 46

cordonnier courut devant avertir sa famille. Baba cueillit des fruits et des douceurs et les donna comme nourriture consacre aux membres de la famille; il sassit ensuite sur un banc le long du mur. Il bnit le vieillard pleurant de joie, partageant les quelques bananes apportes dune boutique proche et puis quitta la cabane qui devint ds lors un lieu de plerinage pour tout le voisinage. Tel est lamour de Baba! Cependant, dans leur stupidit, certaines personnes cherchrent mme empoisonner Baba. Comme cet vnement rvle plusieurs facettes de sa divinit, il convient de le dcrire en dtail. Aujourdhui encore, Baba se refuse dire que la tentative fut celle dun assassinat . Etant donn que ses paroles sont vrit, nous rpterons donc quil sagissait seulement dune tentative destine vrifier sil survivrait lingestion de poison. Il sagissait plutt de scepticisme que de mchancet. Ctait jour de fte, Baba, accompagn de deux fidles, se rendit dans quelques maisons de son village. Dans chacune il participait une chose ou une autre et lorsquil entra dans la demeure o la nourriture fatale avait t prpare, il montra un grand enthousiasme et exigea mme du supplment tout en veillant cependant ce que ses compagnons ne consomment pas la nourriture mortelle. Revenant ensuite vers la maison des Karnam, Il confia certaines personnes le secret de linvitation particulire qui lui avait t faite par cette famille; il parla de la futilit et de la btise de tout cela en riant de bon cur de lincident. Peu aprs, il vomit le repas en entier; certains de ses proches vrifirent secrtement sil sagissait bien dune nourriture empoisonne ou non. Elle ltait! En fait, Baba prend plaisir faire ce que nous, simples mortels, craignons de faire; par exemple, la nuit de la morsure du serpent. Cet incident se trouve dcrit plus loin au chapitre Le mouvement de la main . Ainsi, cette nuit-l, aprs la gurison de Baba grce lapplication dun talisman produit miraculeusement par sa grce, tout le monde dans le village limplora de ne prendre aucun repas du soir, car la prise de nourriture pouvait aggraver leffet du poison. Mais avec audace, il mangea mme un peu plus que dhabitude. Ils lavertirent aussi de ne pas dormir, ignorant que son sommeil est seulement le Nidramudr consacr la vigilante protection du monde, mais il dormit mme plus longuement qu son habitude. Le lendemain les ans lui demandrent dviter leau froide, mais il plongea volontairement dans une piscine et nagea en dpit de la nervosit ambiante et des avertissements. Malgr ces rappels constants de sa divinit, nous rduisons sa grandeur nos propres petitesses et limitons lirrationnel sacr notre comprhension rationnelle mais trique. Subbamma tait la personne la plus soucieuse propos de la sant de Baba et la plus tourmente au sujet des centaines de plerins qui se rassemblaient Puttaparthi. Maintenant encore, Baba raconte que dans sa maison, la meule de pierre narrtait pas de tourner, pour prparer le chutney partir des grands tas de noix de coco apportes par les plerins. Subbamma crasait, crasait, crasait prs de huit heures par jour! Elle prouvait un amour et une dvotion sans borne envers le Seigneur et Baba avait dit quil comblerait son unique dsir qui tait de recevoir son darshan ses derniers moments. Lhistoire de ces moments et de ce darshan est effectivement une histoire mouvante. Subbamma tomba malade; elle fut conduite Bukkapatnam. Mais en dpit de sa maladie, elle 47

revint un jour en charrette bufs afin de voir Prashanti Nilayam alors en construction. Elle fut bientt cloue au lit; elle ne pouvait plus bouger; son tat empirait et Baba se trouvait alors Bangalore. Dans son dlire, Subbamma parlait de Baba et de la vision de Baba de Shirdi quelle avait eu le privilge de contempler, des nombreux miracles dont elle avait t le tmoin. Quand elle reprenait ses sens, elle continuait sur les mmes sujets. Elle tait entoure de parents qui navaient pas beaucoup de comprhension pour ces sentiments car ils sentaient que son amour pour cet trange et prodigieux garon lavait dtache de ses parents et amis. Ils lui dirent que Baba tait au loin, des centaines de kilomtres et quil valait mieux quelle concentre son attention rduite sur des gens et des sujets plus proches et plus intimes. Mais sa foi ne faiblissait pas. Entre-temps, Baba quitta Bangalore pour se rendre Tirupati o il passa quelque temps avec des fidles qui le vnraient. Evidemment, Baba savait que lme de Subbamma tait occupe lutter afin de se librer des liens terrestres, et quelle sagitait sur son lit de mort Bukkapatnam. Les gens de lentourage de Subbamma disaient .quelle avait rendu son dernier soupir. Cependant un clat particulier sur son visage les rendait inquiets pour mener le corps vers le lieu de crmation. Quelques personnes plus sages hochaient la tte ngativement lorsque certains suggraient quelle tait morte. Ils conseillaient la patience et rprimandaient la famille : Loiseau ne sest pas encore envol , disaient-ils. Comment cet oiseau aurait-il pu senvoler mme si la porte de la cage avait t ouverte? Elle devait recevoir le darshan de Baba et devait donc attendre son retour. Et Baba lui aussi se htait pour venir son chevet. Il quitta Tirupati en voiture et, arrivant Puttaparthi, il continua sa route jusqu Bukkapatnam; cela trois jours entiers aprs lannonce de la fin de Subbamma. Son regard avait perdu son clat, elle avait t allonge sur le sol et les gens manifestaient une certaine impatience. Baba sassit prs delle et dune voix douce, il lappela juste deux fois, pas plus : Subbamma, Subbamma . Alors, ltonnement de chacun des membres de lassemble runie l, Subbamma ouvrit les yeux; sa main se tendit vers celle de Baba, la saisit fermement et se mit la caresser avec amour. Baba plaa ses doigts sur ses lvres; sa bouche souvrit quelque peu, comme si elle savait que Baba lui donnait quelque chose pour tancher la soif de son me. Des doigts de Baba, il scoula dans sa bouche le Gange immortel et Subbamma rejoignit les rangs des mes libres. cette poque, Baba fut contact par un groupe de musulmans dun village voisin au sujet dune question qui pour eux tait primordiale. Leurs rangs taient dcims par une grave maladie. Ladoration de ce que lon appelle Pirs est traditionnel dans ces rgions pendant le mois de Mohurram: linstallation dun autel, le culte, la procession et finalement limmersion; tout cela tait clbr aussi bien par les hindous que par les communauts musulmanes. Les Pirs sont des objets de cuivre en forme de main qui sont tenus pour sacrs, en souvenir du sacrifice de Hassan et de Hussein sur le clbre champ de bataille de Kerbela. Baba dclara aux musulmans qui lui rendaient visite que les Pirs se trouvaient dans leur village depuis des centaines dannes, mais que par la suite, on avait cess de pratiquer la crmonie. Il leur demanda de poursuivre leur adoration et leur rvla que sils creusaient un certain endroit quil dsigna, ils trouveraient les vritables Pirs consacrs par leurs anctres. Ils creusrent lendroit indiqu et les Pirs furent en effet mis jour. Chacun fut tellement surpris de lomniscience de Baba et de lapparition soudaine des objets sacrs que personne neut le mouvement de descendre dans le trou et de ramener les Pirs au grand jour. Baba alors descendit lui-mme dans la fosse et remonta les objets. A cet endroit, on en retrouva quatre. De nombreuses annes plus tard, ils furent transports jusquau temple, enrouls dans un tissu et soigneusement empaquets. On les montrait aux villageois uniquement 48

lors des clbrations de Mohurram et ils taient ensuite soigneusement remis en place. Une circonstance curieuse, dont lauteur de ces lignes a t le tmoin, peut tre raconte ici. Lorsque les musulmans commencrent la procession partir du temple, aprs avoir reu les Pirs des mains de Baba, celui qui les portait se comporta soudain comme sil tait possd ; tout le monde se mit lentourer afin de voir le saint homme dans cet tat spirituel lev! Il dansa quelques pas, se mit courir en cercles, se murmura lui-mme quelques versets du Coran et revint sur ses pas vers lendroit o se tenait Baba. Alors ce dernier lui dit Va, va et reviens aprs la fte . Rapidement et calmement, lhomme possd repartit vers lavant avec les Pirs, avec la mme intensit de joie pieuse. Seuls ceux qui ont eu le privilge dexprimenter de tels moments peuvent saisir un iota du mystre quest Baba. Beaucoup de fidles vinrent Puttaparthi cette poque, de villages proches cm lointains. Chacun tait attir par des circonstances inexplicables et demeurait fidle Baba pour avoir bnfici dun aperu de son omniscience, omniprsence, et omnipotence. Un homme dUdumalpet, qui tout dabord refusa de se joindre au groupe de plerins mais se laissa ensuite convaincre, offrit une guirlande de fleurs Baba ds son arrive Puttaparthi, comme beaucoup le faisaient. Mais Baba refusa son offrande et lui dit: Vous naviez pas lesprit venir! ; et cette remarque lia lincroyant plus troitement Baba. Un autre homme, habitant Madurai, vint parce que sa sur de Vellore acceptait de subir une intervention chirurgicale seulement si Baba la jugeait essentielle pour elle. Il vint Puttaparthi, mais Baba ne lui parla pas pendant plusieurs jours; lorsque finalement il sadressa lui, il lui demanda seulement de rentrer Vellore par le prochain autobus. L-bas, le mdecin sirritait de plus en plus, parce que la patiente mettait sa vie en danger en attendant le feu vert dun adolescent qui, disait-elle, tait son Dieu et Gourou. Finalement, son frre arriva; on fit un nouvel examen et merveille des merveilles, lopration ntait plus ncessaire. Sagit-il bien de la mme femme? Se demandait le mdecin qui nen croyait pas ses yeux. Sil existait un livre compos des rponses de fidles la question: De quelle faon avez-vous t amens la premire fois Puttaparthi et pourquoi? , sa lecture serait trs difiante! Si jamais un jour un tel livre tait produit, lhistoire de la venue de Sakamma, la fameuse planteuse de caf et philanthrope de la ville de Coorg, qui fut honore du titre de Dharmaparayani par le Mahrja de Mysore, constituerait un chapitre intressant. Mais cela non pas parce quelle tait fortune et clbre dans le domaine de lindustrie et du commerce; en effet, Baba ne prte pas attention au fait quune personne soit riche ou pauvre, il tient compte de la richesse du caractre et de la discipline spirituelle, des trsors de lesprit, et peu importe le compte en banque! Dame Sakamma avait coutume de raconter cette histoire trange quelle avait vcue. Un jour quelle se trouvait dans sa villa de Somewarpet, prs de Coorg, elle tait en train de prier lorsquun serviteur linterrompit et lui annona quune voiture tait entre dans le domaine et que la personne se trouvant lintrieur insistait pour la voir immdiatement. Cette irruption dans sa prire la mit dans un tat dnervement mais nanmoins, elle sortit afin de voir celui qui se permettait de prendre une telle libert avec son emploi du temps. Elle vit dans la voiture un vieillard de grande taille avec une barbe vnrable, assis sur une peau danimal, tout son corps recouvert de cendre. Elle fut frappe de lge de la voiture, car elle paraissait tre du mme ge que son occupant. La 49

voiture tait conduite par un jeune garon frle dune dizaine dannes et Dame Sakamma se demandait comment il avait pu obtenir un permis de conduire ou mme sil en possdait un. La voiture portait au-dessus du pare-brise une plaque avec linscription Le Comit du Kailash . Elle invita le vieil homme entrer, lui fit une salutation respectueuse, plaa une rose frachement cueillie ses pieds et lui offrit quelques fruits. Il lui dit quil ne mangerait pas les fruits chez elle; quil ne mangeait pas tous moments et en tous lieux. Jivachapalya est le mot quil employa. Il souhaitait quelle contribue au Comit Kailash et devienne membre en faisant une donation de mille roupies. Elle signa un document o son nom et la somme se trouvaient dj inscrits! Et lorsquelle nona tout haut le montant, le vieil homme lui dit: Conservez ceci. Je viendrai et le reprendrai plus tard. Sur ces mots, il plaa sur la table le document sign, remonta dans la voiture et quitta les lieux. Le jeune chauffeur de dix ans faisait remarquablement bien son travail, car la voiture disparut trs vite. Des annes plus tard, lorsquelle vit Baba dans une maison o elle stait rendue, il lui apparut dabord un moment sous la forme du chauffeur de cette mystrieuse voiture et ensuite comme loccupant aux cheveux blancs qui se donna tant de mal pour quelle souscrive au Comit Kailash. Cest alors que Baba ltonna en lui disant : Allez, remettez-moi les mille roupies que vous mavez promis ce jour-l! , lui dcrivant alors toute lhistoire, jusque dans ses moindres dtails. Lors des ftes de Dpavali, Baba se rendit une fois Mysore et demeura avec un fidle Ursu. Alors quil sjournait l, il accorda aux fidles rests Puttaparthi la vision dun serpent, phnomne qui ntait pas non plus inconnu des fidles de la forme de Shirdi, comme peuvent le confirmer les habitants de la ville de Coimbatore et de nombreux autres lieux. Le fait intressant propos de cette vision est quau mme moment, ou plus exactement pendant toute la dure des festivits, Baba tait lextrieur de sa forme physique prsente Mysore. Les sances de chants se droulaient dans lancien temple pendant son absence, devant un autel provisoire install sur les escaliers conduisant la porte dentre, o lon avait plac une photo dcore et claire par deux lampes brlant jour et nuit. La nuit de Dpavali se passa et, laube, certains fidles de Puttaparthi virent les lumires dune voiture montant la colline situe derrire Karnatanagapalli. Mais on dcouvrit plus tard quil ne sagissait que dun sentiment partag par quelques personnes. Lorsque ceux qui avaient vu les lumires et couru jusquau bord de la rivire revinrent vers le temple, ils furent tonns dapprendre quun cobra stait lov autour du portrait de Baba, sur lautel provisoire. Cela a pu tre observ par des centaines de villageois jusqu environ trois heures de laprs-midi. Ils lui firent des offrandes, chantrent les chants habituels de midi et brisrent les noix de coco afin dobtenir ses bienfaits. Mais le serpent ne bougea pas. Rendues ainsi plus tmraires, certaines femmes lui lancrent du Kumkum et de la poudre de safran, en prononant le nom du Seigneur et appelant Baba; elles placrent des bols de lait devant lui; mais le serpent balanait, dun ct lautre, sa tte dresse. Une vieille femme respecte du village protesta tout haut lorsquon lui remit les deux moitis de sa noix de coco aprs la crmonie doffrande; elle prtendait que la noix quelle avait donne tait bien plus grande et quelle y perdait si elle acceptait sans protester les deux moitis dune noix plus petite. Mais ceci le cobra comme sil observait dun regard pntrant ce qui se passait, se tourna svrement dans sa direction et siffla bruyamment. Chacun rit de bon cur en voyant sa peur! A trois heures, le cobra se glissa en bas de lautel et disparut trs rapidement. Et Baba, Mysore, apporta de la joie tous en se levant. Baba visita galement Hyderabad; du fait quil reconnut certains lieux comme sil les avait 50

dj vus, la reine de Chincholi fut convaincue quil tait lAvatar de Baba de Shirdi lui-mme. Baba se rendit galement Kuppam, de l Karur puis Trichinopoly. Il tait accueilli partout avec un grand enthousiasme par les fidles et les habitants de ces lieux. Trichinopoly, la procession tait conduite par un lphant richement par, suivi par des groupes rcitant des mantras vdiques et portant dans des pots en argent de leau bnie offerte en hommage. Partout, il conseillait: partir de maintenant, purifiez vos curs et prparez-les devenir le tabernacle de Dieu. Ne tombez pas de plus en plus bas dans le mal, en cdant facilement aux tentations. Ayez du courage. Croyez au Dieu qui demeure en vous; Il est votre plus intime et plus proche parent et ami. Mors que les voitures du groupe de Baba traversaient les rues de Trichinopoly, lune delles renversa un petit garon qui fut gravement bless. La foule sagglutina autour de lenfant bless qui perdait son sang et que lon tendit sur la terrasse dune maison voisine. La police fut alerte mais, entre-temps, Baba tait arriv et avait touch lenfant. Quand la police arriva, il ny avait plus de rapport faire car lenfant qui avait t bless stait mis courir, racontant tous de quelle manire, par un simple toucher, il avait t guri! Longtemps aprs le dpart de Baba, ce garon fut cajol et nourri par une foule admirative qui lenviait pour son exprience miraculeuse. Il y avait un autre garon honor pareillement par une foule admirative, et qui peut-tre encore maintenant, rend grce au Seigneur pour Son intervention dans sa vie. Lors dune confrence publique tenue Trichinopoly en lhonneur de Baba, quelquun dans lassemble doutait de sa divinit. Ressentant cela depuis lestrade o il se tenait, Baba appela immdiatement un jeune sourd-muet qui se tenait ct de la personne en question, le plaa devant le micro et lui demanda : Quel est ton nom? Immdiatement, le garon rpondit dans le micro de faon ce que les milliers de personnes rassembles puissent entendre Venkatanarayanan . Lhomme qui doutait ravala sa langue et baissa la tte avec honte; mais il y eut encore une autre consquence. Baba raconte souvent lincident en riant. En effet, lorsque le jour se leva, la rue o il rsidait tait remplie sur toute sa longueur dune file de sourds et de muets! Cette rue tait devenue la rue silencieuse de la souffrance. Personne alors dans Trichinopoly ne savait quil y avait une telle population touche par ces dficiences. Baba dut quitter cette demeure par une sortie latrale pour viter les appels de leurs familles. Les fidles de Karur et de Trichinopoly rivalisaient dans la dcoration des rues et de leurs maisons ainsi que dans la magnificence de lornementation des rceptions quils organisaient. Mais Baba tait indiffrent toute cette idoltrie. Il se dplaait librement parmi le peuple, pauvre ou riche; quelquefois davantage parmi les pauvres que parmi ses htes car il se soucie davantage des curs qui prient et qui se repentent, que de ceux gonfls dorgueil et habits par lenvie. Les mantapams orns de fleurs aux couleurs bigarres, que lon dressait pour quil vienne sy asseoir et recevoir ladoration des fidles, constituaient des joyaux artistiques. Mais Baba a dit dinnombrables reprises quil nattachait de valeur qu la floraison dun cur pur et loffrande de bonnes actions. Une fois Mysore, assis sur un tel mantapam, Baba recevait loffrande dun fidle Ursu lorsquun cobra surgit, semblant venir de nulle part, et grimpa sur le tas de fleurs ses pieds. Un instant aprs, ils taient deux et ils prirent place de part et dautre du mantapam. Baba assura aux membrs de la famille Ursu quil ny avait rien craindre et, peu de temps aprs, les cobras 51

disparurent retournant au nant do ils taient venus. Baba ne se contente pas simplement dinculquer la foi aux fidles par ces miracles; cest un vritable tyran qui nexige rien de moins que cent pour cent dintgrit et deffort sincre dans la discipline spirituelle. Ceci explique pourquoi, parmi le trs grand nombre dhommes et de femmes qui sont attirs vers lui par les histoires de ses miracles et qui ont la confirmation de sa divinit, certains le quittent par la suite, incapables de se soumettre ses exigences en matire de transformation du caractre, de renoncement, de srieux dans le suivi de la voie spirituelle, de rcitation de mantras, de mditation. Ds lors de ses dbuts, Baba disait quil protge des maux physiques, quil gurit les maladies, soigne, console et apporte le soulagement, seulement en tant que premier pas pour une discipline spirituelle qui doit faire suite automatiquement son darshan. De nombreux asctes et grands instructeurs sont tombs dans le pige, par souci de rester dans les bonnes grces de riches et influents protecteurs; mais Baba, qui est venu pour clairer le chemin des asctes et des sages, na jamais mch ses mots lorsquil faut corriger les erreurs de ceux qui lentourent. En fait, sa grce est si puissante quelle ignore les obstacles de lge, du degr dinstruction, du lien avec lui; il bnit chacun en le corrigeant et lvaluant. Seul un abandon total sa volont peut apporter chacun le sentiment de libert et de plnitude. La fte de Dsara devint bientt la fte par excellence Puttaparthi, car si Baba pouvait tre ailleurs pour dautres festivits, invariablement il se retrouvait au temple pour le Dsara. Srimathi Sakamma et dautres fidles eurent le privilge pendant de nombreuses annes dorganiser cette fte honorant la Mre. Baba en effet est la Mre suprme , se manifestant elle-mme dans lhindouisme sous les traits de Sarasvat, Lakshm, Sarada, Annapurna et mme Kali. Baba a dit que lhindouisme est la Mre Divine de lhumanit, avec son message de vrit, de dharma, de paix et damour, les quatre principes cardinaux du dharma. Il est la Mre lui-mme, le Santhana Srathi . Ses fidles ressentent quil est leur Mre plus que tout, et donc il est particulirement appropri que Dsara soit la plus grande fte Puttaparthi. De nombreux fidles ont eu le bonheur de recevoir des visions de lui en tant que Mre. De fait, lun deux insiste pour sadresser lui en tant que Sivathayi, Shiva la Mre. Baba aime la compagnie des enfants; mme les plus rcalcitrants viennent lui, attirs par son rpertoire inpuisable de jeux, de tours, de ventriloquie, de jeux dombres et aussi par ses dons de sucreries matrialises dun mouvement de la main. Il entrecroise et retourne ses doigts et lorsque lombre se dessine sur le mur nu oppos, les enfants sont tonns de dcouvrir des serpents, aigles, chevaux, cerfs, chiens, paons, corbeaux, chats, buffles bondissant avec allgresse. Il offre lenfant une boule de sable; celui-ci tend sa petite main avec rticence et le sable se transforme en une sucrerie parfume au moment o elle touche la main de lenfant. Baba dit que les enfants sont vraiment heureux, car ils ont la chance de recevoir son darshan bien plus tt que les adultes et quils sont privilgis davoir Baba comme enseignant, protecteur, guide et gardien pour les dcennies venir. Lorsque Baba est daccord pour donner un nom aux enfants de ses fidles, les noms quil donne ont le parfum de sa grce et de sa misricorde. Il aime galement initier les jeunes enfants lAkshara (alphabet); il tient leurs petits doigts dans sa main et griffonne avec eux avec du miel, du lait ou encore avec du riz, les lettres de lalphabet. Mais Akshara signifie galement lImprissable, lEternel . Lorsque Baba procde linauguration des Aksharabhyasa , il les initie par la mme occasion lImprissable. Il fait 52

prononcer aux enfants le grand mantra, Om Namo Nryana , ou bien Om Namashivaya ou encore Om Srinivasaya , ou un autre mantra du mme ordre, selon les traditions de sa famille, et lui donne donc la cl de sa destine spirituelle. Il existe un chant tamoul consacr Baba qui fait rfrence lui en tant que Sayimatha, la mre qui allaite ses enfants avec le lait de la sagesse. LAksharabhyasa est loccasion pour lheureux enfant de recevoir sa chance. Baba brille galement en tant que patron de la musique et des lettres, ainsi que comme donateur de nourriture lors des ftes de Dsara; voil pourquoi, cette fte est mmorable, ds le tout dbut de sa manifestation. Les fidles se rgalent de discours, de rencontres musicales, de ftes, de reprsentations thtrales. Chaque soir, pendant ces annes, il y avait aussi une procession, le long des rues troites du village, avec Baba assis sur un palanquin dcor diffremment chaque jour, et port sur les paules de solides fidles qui se relayaient. Au fur et mesure que la procession avanait, lauteur lui-mme a vu Baba cueillir des fleurs tranges sur les guirlandes qui lentouraient et en parpiller les ptales sur la foule. Mais voil que la poigne de ptales tombait en produisant un tintement, car chacun des ptales stait mu en un petit mdaillon avec le portrait de Baba sur une face et de Sai Baba de Shirdi sur lautre. Il arrivait frquemment aussi que les ptales se transforment en bonbons la menthe retombant en pluie sur la foule prsente autour du palanquin. Alors que Baba sy tenait assis, son front se couvrait souvent de Vibhuti manant de lintrieur, ainsi que de points de kumkum. Bientt le temple savra trop petit pour contenir tous les fidles. De nombreux adorateurs de Sai Baba de Shirdi, apprenant que celui-ci stait incarn dans le village de Puttaparthi y accouraient. Nombre dentre eux qui habituellement se rendaient en plerinage Shirdi, se sentaient pousss aller maintenant Puttaparthi. Dautres firent la connaissance de Baba de Shirdi travers Sathya Sai Baba. Krishna dclare dans la Bhagavad Gita: Affluez vers le Seigneur, les affligs, les curieux en qute de biens matriels, ceux qui recherchent les progrs spirituels et les sages, que ces quatre catgories sapprochent du Seigneur avec leurs motivations varies, car Il les accueille tous et les satisfait tous. Il soulage les affligs, sa cendre sacre agit comme un talisman, chassant les mauvais esprits et les effets de la magie noire. Le critique, le curieux, celui qui doute, le sceptique, lincroyant, il les satisfait, les attire lui et se les attache. Il bnit ceux qui dsire fit ardemment une vie meilleure, pourvu quils soient suffisamment clairs pour utiliser la paix de lme ainsi obtenue cultiver leur esprit et mditer sur le but ultime de la vie mme. Le sage purifi par une discipline constante lui est le plus cher, et il se rvle lui dans toute sa gloire. Des personnes appartenant tous ces groupes sont venues Puttaparthi, les premier et troisime groupes tant les plus nombreux. Il a rvolutionn la vie de tous ceux qui sont venus lui. Cela vaut la peine de raconter ici la transformation dune bande de voleurs en agriculteurs paisibles et respectant Dieu. Une nuit que Baba se tenait sur la colline sur lautre rive de la Chitravati, il rencontra un groupe de brigands absorbs par la tche plutt dlicate de se partager leur butin. Mais layant vu et ayant accept de ses mains de la cendre divine, ils surent quils se trouvaient en prsence de lternel Tmoin. Baba sadressa ces dix-sept curs noirs et, laide de son pouvoir de transformation alchimique, les ramena jusquau village de Puttaparthi. Tous adoptrent par la suite un mode de vie pacifique et Baba prit lhabitude de prsenter lun deux comme exemple, un robuste gaillard dge moyen, quil avait embauch comme gardien de nuit.

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Peu dannes aprs, on dut difier, en face du temple et sur toute sa longueur, un vaste hangar que lon couvrit de tle ondule, pour loger les groupes de fidles. Mais cela aussi savra bientt trop petit. Une construction spare comprenant une salle de sjour et une salle de bains fut alors construite pour Baba derrire le temple. Cest dans cette pice que Baba opra dune hernie le frre du Dr Padmanabhan. Cest dans ce hangar derrire lcran en face de lautel, que Baba opra Appiah, une habitante de Puttaparthi, dune appendicite. Alors quil dormait en plein air entre le temple et la construction de derrire, Baba annona une nuit quun de ses fidles avait perdu le talisman quil lui avait donn, car il lui tait revenu. Il dclara devoir se rendre immdiatement Madras afin de le nouer au poignet du malade, mais son entourage le pria de ne pas entreprendre un tel voyage cette heure-l, cest dire quitter son corps et y revenir ensuite. Il accepta alors de le confier quelquun se rendant Madras et remit le talisman aux bons soins de Seshagiri Rao, un vieux fidle, avec cet avertissement : Gardez-le troitement serr sur vous; enveloppez-le dune serviette et nouez celle-ci autour de votre taille. Lhomme obit cet ordre et sendormit, le talisman nou autour de sa taille. Environ deux heures plus tard, nous fmes tous rveills par le rire de Baba qui tait assis sur son lit. Nous lentourmes et lui demandmes de nous associer la plaisanterie. Seshagiri Rao quant lui ne se doutait pas du tout de ce qui se passait. Baba le rveilla et lui demanda le talisman. Il dfit la serviette, la droula et constata que le talisman avait disparu! Baba le taquina gentiment et dclara quil sen tait all et quil lavait nou au poignet de la personne qui devait tre constamment sous sa protection! Oui, il stait bien rendu jusqu Madras puis tait revenu! Jamais les fidles noublieront lancien temple, car Baba sy promenait sans cesse parmi ceux qui sy trouvaient. Il y composa et leur apprit un grand nombre de chants dvotionnels et sacrs. Il les instruisait, les corrigeait avec beaucoup damour et dattention. Comme le nombre de fidles prsents ntait pas trs important, Baba se rendait plus frquemment sur les sables de la rivire, ou bien sur les collines des alentours, ou encore dans les jardins situs sur lautre rive et pendant que les fidles prparaient manger, ils assistaient beaucoup de miracles ou signes de sa divinit. Jeus pour la premire fois le darshan de Baba au vieux temple et ce mme soir il se rendit jusqu la rivire. L, je lentendis rprimander quelques fidles pour avoir des penses agites par toutes sortes de soucis mineurs. Il leur dit de se concentrer sur la rcitation dun mantra (japa) comme tant le plus sr moyen dobtenir la paix. Se tournant alors soudainement vers une fidle, il lui posa la question : Ne pratiquez-vous pas le japa? Elle voulut rpondre mais Baba nattendit pas sa rponse. Vous avez perdu votre japa-ml, nest-ce pas? . Enfonant alors sa main dans le sable, il en retira un chapelet et lui dit: Voici, venez et prenez celui-ci. La dame se leva respectueusement et les mains jointes, savana pour le recevoir. Baba lui fit signe de sarrter et dans un sourire clairant tout son visage, lui demanda: Attendez. Dites-moi tout dabord de quel chapelet il sagit ici. Elle le regarda et dans un sursaut de surprise, sexclama: Cest le mien, Swami! Ou plutt celui de ma mre. Elle tait trs heureuse de rcuprer son japa-ml, celui que lui avait donn sa mre dfunte. Baba voqua alors sa pit envers sa mre, les ascses de son frre ainsi que sa qute spirituelle personnelle et il lui demanda quel moment elle avait perdu son prcieux chapelet. Elle nous tonna tous en dclarant lavoir gar quatre ans auparavant, Bangalore! Quel miracle tonnant pour mon tout premier soir Puttaparthi! De mois en mois, le nombre de fidles augmentait. Lancien temple devenait inadapt; il ntait pas possible de se rencontrer chaque jour au bord de la rivire. Les fidles se rendaient 54

compte que la pice o habitait Baba tait trop petite et trop modeste. Il tait oblig de vivre parmi les bruits, la poussire et lagitation des gens. Au moment des ftes, lemplacement autour du temple tait trop petit pour loger les personnes qui arrivaient, et certains fidles prirent Baba de leur donner lautorisation de btir la vaste construction actuelle que Baba a appele Prashanti Nilayam .

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LA DEMEURE DE PAIX SUPRME Prashanti Nilayam: quel joli nom pour la demeure du Seigneur! Que de brises rafrachissantes et de paisibles solitudes ce nom nvoque-t-il pas! Les collines encerclant Nilayam paraissent tre de vnrables sages absorbs dans la contemplation. Le ciel linfini inspire des rveries sans limites; les rochers au sommet des collines invitent les chercheurs spirituels la mditation. Baba a implant un ermitage flanc de colline, derrire lashram, et dans cette fort crot un banyan appel devenir le plus sacr des arbres de cette espce, tout au moins pour les chercheurs en qute de progrs spirituel. Le banyan est rput dans lhistoire et la littrature sacre de linde. On dit que Maha-Vishnu dormait sur une feuille de banyan, lorsque Pralaya conquit le monde et que les eaux inondrent la terre entire. On dit que Dakshinmurt, cest--dire Shiva sous la forme du gourou, tait assis sous un banyan, exposant ses disciples tout son savoir par son silence mme. On peut dire dun tel arbre quil symbolise lhindouisme car ses branches poussent et stendent dans toutes les directions et tirent leur subsistance de toute foi et de toute qute spirituelle. On lappelle galement Bahupada en sanskrit, car des racines qui descendent des branches jusqu terre, senfoncent dans le sol pour en tirer la nourriture et rendre ainsi les branches indpendantes du tronc-mre. Cest pourquoi cet arbre est immortel et il existe en Inde des banyans adors depuis plus de mille ans, tel celui de Triveni Prayag ou encore celui appel Akshayavata Gaya. Le banyan qui pousse dans lermitage dtient quant lui un caractre de saintet tout particulier. En avril 1959, alors quil parlait un soir sur les berges de la rivire Chitravati devant une assemble de fidles, Baba parla du Bouddha et de larbre de la sagesse ainsi que des chercheurs spirituels en qute de lieux particulirement favorables leurs ascses. Il produisit partir du sable un pais plateau de cuivre denviron 45 centimtres sur 25, sur lequel taient inscrits des signes mystiques ainsi que des lettres de divers alphabets connus et inconnus! Il dclara que de tels objets sont enterrs sous les arbres o les pratiquants sadonnent leurs ascses, de faon ce quils puissent trouver laide ncessaire au maintien de la concentration mentale et au contrle des sens. Il dit vouloir placer ce plateau sous un banyan quil se proposait de planter dans lermitage, ce qui fut effectivement ralis le 29 juin. Baba dit encore que les yogis ayant atteint un certain niveau dascse connatraient automatiquement lexistence de cet arbre et de ce plateau et seraient attirs par une force mystrieuse vers lermitage, dont le nom serait alors totalement justifi. Prashanti Nilayam fut inaugur le 23 novembre 1950, date du 2S~ anniversaire de Sathya Sai Baba. La construction prit environ deux ans. On peut dire que Baba en fut larchitecte et lingnieur qui dirigea entirement la construction.- Ses instructions taient toujours suivies par les ingnieurs, car ils les trouvaient bien meilleures que les leurs. Ils estimaient que Baba avait un sens de la perspective et un point de vue esthtique meilleurs que les leurs. Baba les menait comme un vritable tyran mais en mme temps avec une compassion incommensurable. Sa grce triompha des obstacles les plus insurmontables! Par exemple, dnormes poutrelles trs lourdes taient ncessaires pour le soutnement du temple central et devaient tre achemines par train jusqu Penukonda, mais comment seraient-elles ensuite transportes par la route du district longue de plus de 40 kilomtres et comportant la traverse dune rivire sablonneuse mi-chemin? Comment un camion pourrait-il aborder les virages troits du village de Locherla, avec ces longues poutrelles 56

dpassant la longueur du camion? Et aprs avoir atteint Bukkapatnam, il y avait encore 3 kilomtres de piste, quon appelait du nom de route seulement par courtoisie, et ensuite la vaste tendue de sable que la rivire Chitravati dpose sur plus de 600 mtres entre Puttaparthi et Karnatanagapalli! Et il y avait aussi traverser les canaux dirrigation en mauvais tat ainsi que des zones boueuses; et si les poutrelles arrivaient malgr tout destination, restait la tche de les hisser jusquau sommet des murs! Les ingnieurs avaient abandonn tout espoir damener les poutres jusquau village et avaient demand Baba dautres suggestions pour le toit du temple. Mais une nuit, aux premires lueurs de laube, lingnieur fut rveill par un vacarme en face sa maison Anantapur. Il scruta lobscurit et fut tout surpris de voir une grue, hors service et immobilise, provenant des travaux du barrage de la rivire Tungabhadra. Il se hta vers Puttaparthi et dit Baba que si seulement il tait possible de la remettre en tat de marche, on pourrait convaincre ses propritaires daller jusqu Penukonda et de ramener les poutrelles. Baba matrialisa un peu de vibhti et en donna lingnieur qui la rpandit avec dvotion sur la grue et il demanda au conducteur de la mettre en marche. Aprs quelques grincements, il fut possible de diriger lengin jusquaux poutres. Les levant laide de son bras gant, il passa sur tous les ponts, prit les virages de Locherla, dpassa les boues de Vankaperu et remonta les pentes de la colline de Karnatanagapalli! L, les ingnieurs estimrent que sa puissance tait quasiment puise, que lengin ne pourrait traner ce poids norme travers les sables. Alors, Baba lui-mme sassit aux cts du chauffeur et manoeuvra le volant, et la grue posa alors sa charge sur le chantier. Les plaintes des ingnieurs ne sarrtrent pas cette russite. En fait, ils taient exasprs; quelle tait lutilit de tout cela se demandaient-ils puisquil tait humainement impossible de les hisser jusquau sommet des murs? Mais l o il y a une volont, il y a un moyen! Des travailleurs furent amens du chantier du barrage de la Tungabhadra, des cordes furent attaches, des poulies furent installes, et dans le but dallger les poutres, on hissa chacune delles aux cris de Jai Sai Ram clams par des centaines de fidles en prsence de Baba. Les poutrelles furent ainsi mises en place et tout se passa bien. Le temple central, flanqu de deux estrades de part et dautre, forme la partie principale de lashram. Sur lestrade de lOuest se trouve lautel o lon voit deux portraits peints lhuile, grandeur nature, placs le long du mur, lun de Shirdi Sai Baba et lautre de Sathya Sai Baba. On peut voir galement au centre, une statuette en argent de Shirdi Sai Baba, et juste en dessous un petit portrait de Sathya Sai Baba. Ils facilitent la mditation et la rptition continuelle du nom de Dieu, car lexception des chants pratiqus deux fois par jour, le matin et en dbut de soire, il ny a pas de culte rgulier, comme cela se pratique gnralement dans les lieux o se trouve une idole sacre. Il ny a pas de rituels tablis pour clbrer les jours saints, ni de prires et doffrandes programmes. Il ny a mme aucune rgle disant que le portrait de Shirdi Sai Baba doit se trouver l. La salle est un lieu de prires ni plus ni moins, avec placs sur les murs les portraits de diverses manifestations de la divinit et de chercheurs spirituels minents tels que Rmakrishna, Vivknanda, Rmnuja, Mahwacharya, Shankarchrya, Bouddha, Jsus-Christ, Sur Das, Meera, Tukaram, etc., placs sur les murs. Les salles du rez-de-chausse sont gnralement utilises pour emmagasiner divers objets lexception de deux pices spares destines aux entrevues prives accordes par Baba aux 57

fidles venus recevoir son darshan. Les pices du premier tage servent dhabitation Baba. Il y a, tout au long du premier tage, une grande galerie o Baba donne le darshan aux fidles qui se pressent en bas et do il parle lors de certaines ftes. Une jolie statue en marbre de Krishna, jouant de la flte, est situe exactement au centre du dernier tage dans la galerie, de sorte que chacun a son attention attire par son charme et sa beaut. Une vole de marches conduit la terrasse du toit, au centre de laquelle se trouve, faisant face la route, un buste de Baba pos sur un pidestal, devant le mt dun drapeau. Cest prs de ce buste que Baba accorde son darshan les jours o le drapeau est hiss et o il bnit lnorme assemble de sa main. Le drapeau porte le mme symbole que celui concrtis par Baba dans un cercle sur le sol, juste en face du btiment. L, au centre exact dune srie de cercles concentriques, se trouve un pilier constitu dun certain nombre danneaux reprsentant les tapes du chemin spirituel. Ce chemin conduit lpanouissement du lotus du cur dont les ptales souvrent au sommet du pilier. Ltape suivante de cet accomplissement de la dvotion et de lpanouissement du cur est la flamme de la sagesse, lillumination, la lumire divine, symbolise par le sommet de la colonne. Pour ce qui concerne les cercles concentriques et les espaces qui les sparent, le premier est form de sable nu; dans le second on a plant des arbustes qui croissent en pais massifs et qui demandent tre taills de temps autre. Baba explique quils reprsentent le dsir et la colre qui doivent tre matriss dans le but datteindre ltat yoguique. Le premier cercle, le sable, est le dsir aride, le terrain inculte, la poursuite inutile des choses fugaces. Le second, celui avec les massifs darbustes, symbolise la colre, difficile dtruire; limage des arbustes, aussitt coupe elle repousse de plus belle. Il y a ensuite deux marches de couleur rouge, lune basse, lautre un peu plus haute symbolisant lanimosit que le chercheur doit matriser. Il y a deux sortes danimosit : lune cause par lchec de leffort fourni en vue dobtenir un objet dsir; lautre vient de la douleur que les actes dautrui peuvent provoquer. Lorsque ces trois tapes sont franchies, lespace circulaire se remplit dherbe verte, frache au regard, voquant le contentement et la prosprit, signifiant que lamour est atteint. A cette tape, lesprit de lhomme est rempli de joie, suite labsence de dsirs, de colre ou de haine, et grce laltruisme, vritable fondement de lamour. Rapidement ensuite, le chercheur spirituel avance dans lespace ouvert de Prashanti o il lui est permis de sasseoir volont et de jouir des fruits de la discipline par laquelle il est pass. Le yoga porte ses fruits et le conduit de sommet en sommet, jusqu ce que fleurisse le lotus du cur et quenfin lclat de lillumination lui soit accord. A la priphrie de ce cercle, on peut voir huit pots peints contenant des plantes fleurs, symbolisant explique Baba les huit pouvoirs acquis par la pratique du Yoga et qui protgent le yogi, mais quil convient de maintenir une certaine distance de soi, sur le bord externe . loccasion de la leve rituelle du drapeau de Prashanti, Baba stend en gnral longuement sur la signification profonde de ce cercle du lotus en face du Nilayam, et explique pourquoi ce symbole est reprsent aussi sur le drapeau. Il conseille et ordonne aux fidles de hisser ce pavillon dans leur propre esprit et de le laisser flotter tout l-haut, en mditant sans cesse sur les leons quil peut enseigner. Baba parle galement de la signification plus profonde des trois entres de la salle de prire. La premire, la plus extrieure qui conduit dans lenceinte, celle dont larche portant linscription Nilayam, est la porte de tama guna , la tendance linertie et lignorance. La 58

personne qui franchit cette porte laisse derrire elle ce tama guna. Elle a nourri la pense sainte de venir vers la prsence divine et de ce fait, lesprit dobscurit et dignorance sest vanoui; ceux qui se trouvent plongs dans lignorance complte nauront mme pas la curiosit dentrer. Il y a ensuite une seconde porte, juste l o commence le jardin entourant le cercle du lotus. cet endroit, on se sent particulirement attir par la beaut de la construction, les lumires lectriques, les chandeliers colors, les suspensions fleuries, cest--dire par des aspects qui attirent les personnes Rajasiques (tendance lexcitation, la passion). On arrive maintenant la porte principale du grand temple, la porte Sattvique (quilibre, harmonie), conduisant la demeure de paix. En face du Nilayam, le jardin est lui-mme un hommage la dvotion des fidles, car il est arros par de longues files dhommes et de femmes qui se passent les pots de main en main, et apportent ainsi aux plantes la joie de leau du puits situ derrire le Nilayam ou loin en face du btiment. Baba en a fait un vritable jardin botanique, car il contient des arbres fruitiers et des arbres fleurs provenant des diffrentes parties du pays, et des arbres qui ne se dveloppent habituellement pas dans cette rgion climatique, tels que leucalyptus, le chne argent, loranger et le cafier. Prashanti Nilayam, la journe commence par le son de la cloche rsonnant dans le temple 4 h 30 du matin, annonant le moment o les fidles doivent se tenir prts pour la mditation et la rptition du nom de Dieu. A 4 h 45 commence la rptition du son Sacr OM, laquelle se poursuit pendant environ une demi-heure, suivie de la rptition silencieuse du nom de Dieu jusqu 6 heures du matin. La syllabe OM est glorifie dans les Upanishads comme le meilleur et plus efficace symbole de la divinit. OM, ou aussi AUM, renferme trois mantras, AU, M et la phase silencieuse quand le son rsonne sans bruit et permet au pratiquant de se sentir en communion avec Dieu. Etant donn que la finalit de la rcitation de 21 OM est daboutir la pure conscience, les lettres doivent tre considres comme symboliques des tats de conscience. La lettre A reprsente ltat de veille, dans lequel lme baigne dans lignorance et est attache au corps physique. Le U symbolise ltat de rve, dans lequel lme est domine par les passions et est accapare par le corps subtil; U reprsente aussi une tape intermdiaire. M symbolise ltat de sommeil profond, o lme squilibre et atteint la connaissance parfaite, devenant le centre de lunification. Les tats de rve et de veille se fondent dans le sommeil. Lignorance et les passions se fondent dans lquilibre. La quatrime tape, linfini silencieux, est ltat du Soi. Le OM reprsente galement dautres triades telles que masculin, fminin, neutre ou bien le pass, le prsent et le futur. La signification du OM est souvent donne lors des confrences publiques et entretiens privs de Baba. Le OM est galement rpt avant et aprs chaque sance de chant, car il est ce qui reprsente de faon universelle la grandeur de Dieu, il est hors de toute doctrine et universellement admis. Baba met aussi constamment laccent sur la ncessit de mditer et de rciter le nom de Dieu, disciplines essentielles que chacun devrait adopter le plus tt possible dans la vie. Il fournit des instructions dtailles et des directives toute personne qui veut vraiment suivre ces pratiques, que ce soit Prashanti Nilayam ou ailleurs. Il se trouve ainsi lashram de nombreuses personnes qui 59

suivent ces disciplines plusieurs heures par jour. Lorsquil rside Prashanti Nilayam, Baba est sans cesse occup par la tche de bnir les fidles, leur accordant la chance exceptionnelle du darshan, du contact, du dialogue. Il salimente de la nourriture simple des plus pauvres de ce pays, une nourriture prpare et distribue avec dvotion par les fidles. Il dort sur un matelas pos au sol. Pendant les chants, il sassied gnralement sur un sige plac sur une estrade au nord-ouest du temple, et il accorde le darshan tous ceux qui sy trouvent. Il leur permet de toucher ses pieds lorsquil vient vers eux. Les heures matinales rsonnent de mantras vdiques rcits dans la salle de prire pendant la crmonie rituelle rendue au lingam de Shiva matrialis ce propos en novembre 1958 dans les sables de la rivire Chitravati. La plus grande partie de lanne, durant la soire, des textes religieux clbres tels le Bhgavata, le Rmyana ou autre grand rcit religieux, font lobjet de confrences de deux heures environ de la part drudits. Toute personne venant lashram a lavantage inestimable de bnficier dune entrevue avec Baba dans son appartement priv, soit individuellement soit en famille selon le cas, avant de quitter Puttaparthi. Peut-tre quaucun autre Avatar na rpandu sa grce avec une telle abondance! Baba est le mdecin divin, diagnostiquant les maladies dont souffre le plaignant et mettant nu les dfauts de caractre ou de conduite, avec la plus grande gentillesse tout en appliquant le baume apaisant de sa grce et en prescrivant les remdes appropris. La salle des entretiens Puttaparthi a t le thtre dinnombrables transformations du caractre, de changements de croyance, de renforcements de la foi, de gurisons de maladies, dapaisement de colres, de disparition de la haine, de sauvetage dmes et dunion des coeurs. Il est rare quune personne sorte de lentrevue les yeux secs. Baba donne chacun espoir et courage, joie et foi, assurance et consolation, car il dit Pourquoi avoir peur puisque je suis l? Mettez toute votre confiance en moi; je vous guiderai et vous protgerai. Les sances de chants dans le temple sont des expriences qui lvent fortement lesprit, car il y rgne une atmosphre de vnration sereine. Baba est habituellement prsent dans le temple, et quelques rares occasions, lorsquil en ressent la ncessit, il sassied parmi les fidles et enseigne sa manire captivante quelques chants composs des nombreux noms du Seigneur. Le pre peut tre un docteur en sciences, mais lorsquil enseigne lalphabet son fils, il prend lardoise et y inscrit les lettres a, b, c, d; il ne faut toutefois pas conclure de cette attitude quil apprend lui-mme lalphabet , dit Baba. Les chants ne parlent pas tous de Sathya Sai Baba ou de son incarnation prcdente, Shirdi Sai Baba. Ces chants couvrent ltendue la plus large possible de noms de divinits et dexpressions sacrs et sont chants en tlugu, tamil, kannada, hind et sanskrit. Laccent est mis sur leur signification et le sentiment dabandon Dieu ainsi que sur le fait de chanter tous ensemble, lunisson et en mesure. Baba sest souvent tendu sur la valeur de ces chants clbrant le nom du Seigneur, comme un acte de service envers autrui. Il a compar le battement des mains au claquement des mains que lon fait sous un arbre rempli de corneilles pour les effrayer et les chasser. Les oiseaux bruyants des dsirs et des haines rassembls dans lesprit peuvent tre expulss par ce battement sonore qui accompagne la rptition extatique du nom du Seigneur, dit Baba. Il exhorte chacun sengager dans la rptition du nom du Seigneur; quel que soit le nom vers lequel lindividu se sent attir, il est bienfaisant et efficace.

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Il a lui-mme compos un certain nombre de chants pour linstruction des fidles. Nombre dentre eux rsument en un langage simple, que ce soit en tlugu, kannada ou tamil, les disciplines spirituelles que tout mortel doit adopter, de faon raliser le but de lexistence. Il y a notamment un chant qui exprime la ncessit pour tous daccomplir le dur plerinage de la vie avec comme compagnons et guides indissociables la vrit, le dharma, la paix et lamour. Leffort sous toutes ses formes est une obligation pour lhomme; la russite ou lchec dpendent de la grce de Dieu. Engagez-vous personnellement dans la tche qui vous est dvolue chaque jour, en ayant conscience de la prsence vivante du Seigneur, sans cesse vos cts. Naspirez pas obtenir les huit pouvoirs yoguiques, ils vous plongeraient dans une pure illusion. Dans cette jungle paisse quest la vie, accrochez-vous fermement Son nom, cela seul suffit. Cultivez bien votre cur, qui est comme une ferme; lesprit est la charrue; les dsirs et passions sont les buffles; saisissez le fouet du discernement et commencez labourer votre coeur. Le courage est le meilleur des engrais; les graines que vous semez doivent tre celles de lamour; la dvotion est la pluie; les motions sont les mauvaises herbes; la moisson est la Batitude du Seigneur! . La sance de chants Prashanti Nilayam est une runion spirituelle qui purifie les tres par lenseignement et fortifie par linspiration. Par le pass, Baba emmenait les fidles pratiquement chaque jour la rivire Chitravati, et on y chantait sous les toiles, avec les collines comme vnrables auditeurs, et la rivire murmurant une rponse. Encore maintenant, il agit de mme occasionnellement. Assis sur le sable, Baba enseigne aux fidles des chants quil a composs, pour leur lvation spirituelle et leur instruction; il les encourage linterroger propos de leurs doutes en matire spirituelle et leur rpond. Peut-tre le lecteur aura-t-il une image claire de la scne et de limportance de ces occasions si je dcris une de ces soires sur les sables de la rivire, laquelle jai eu le privilge dassister. Cela se passait en novembre 1949. Jatteignis Puttaparthi vers 9 h 30 du matin et y trouvai une atmosphre dexaltation remplissant tout le temple ( cette poque, la construction de Prashanti Nilayam tait mi-chemin). Chacun parlait de Baba qui se rendrait la rivire ce soir-l. Certains amis me flicitaient de la chance que javais, car les visites la rivire ou plutt aux rives de sable, commenaient se faire rares. Vers 17 h 30, Baba sortit de sa chambre et avana rapidement, la tte dune colonne de fidles, rpandant la joie tout autour de lui, changeant avec plusieurs dentre eux une plaisanterie ou rpondant quelque question. Traversant le mince filet deau, ce quoi la rivire tait rduite, il avana avec difficult le long de la rive de sable, cherchant une place sche et propre afin que le groupe puisse sasseoir. Finalement, aprs avoir march 100 ou 200 mtres, il choisit un emplacement et nous nous assmes tous autour de lui, les hommes dun ct, les femmes de lautre, comme nous le faisons toujours lorsque nous chantons au temple. Baba attendit avec grce jusqu ce que le plus faible ou le plus g des fidles ait rejoint lendroit et soit confortablement install. Ensuite, en rponse la question dun fidle qui souhaitait savoir sil fallait abandonner laction afin datteindre la Libration, Baba fit un expos trs simple sur la sublimation de toute action grce au don total de soi Dieu. Il expliqua comment cette attitude peut carter le dsir imprieux de recueillir les fruits de laction et desserrer les liens de lattachement qui engendrent 61

tristesse et nouvelle naissance. La dvotion dnue dactivit est semblable une fondation sans mur; lactivit sans dvotion est comme un mur sans fondation! Jtais frapp par luniversalit de sa mission et de son message, car durant ce discours, il dclara: Je suis le serviteur de chacun. Vous pouvez mappeler par nimporte quel nom, je vous rpondrai, car tous les noms sont miens. Disons plutt que je nai aucun nom en particulier. Mme si vous me tenez lcart, je me tiendrai derrire vous. Selon mon sentiment, il nexiste absolument aucun athe; tout existe par et pour le Seigneur; nier lexistence du soleil ne le fait pas disparatre. En fait, tre en sa prsence apaise toutes les questions et dissipe toutes les ombres. Aprs ce discours, Baba nous apprit quelques chants; ensuite, une nouvelle question modifia le droulement de la sance et un autre discours suivit, cette fois propos de Shirdi Sai Baba, le corps prcdent , comme il lappelle. Il dcrivit les traits de Shirdi et dit que toutes les images qui circulaient ntaient que des caricatures. Tout en disant cela, il plongea ses doigts dans le sable et voil que soudain il y eut dans sa main une belle image quil montra tous ceux qui taient prsents, ctait le vritable portrait de Baba de Shirdi! Il loffrit ensuite un des fidles du groupe pour ses rituels. La conversation porta ensuite naturellement sur Baba en tant que manifestation de Datttreya et une nouvelle fois, Baba enfona ses doigts dans le sable et cette fois apparut dans sa main une charmante statue en mtal de Datttreya, symbole de lunit de la Trinit dans la mythologie hindoue. Dans lexcitation gnrale, tout le monde stait maintenant rapproch de Baba et il sentit que chacun prouvait le besoin de recevoir quelque chose de lui pour sen retourner heureux, lexception des deux hommes qui avaient dj reu lun une statue, lautre une image. Cest pourquoi il retira alors du sable un gros morceau de sucre candi quil cassa lui-mme en morceaux et distribua chaque homme, femme et enfants prsents (car, dit-il, si quelquun dautre en faisait la distribution, il ny en aurait pas assez pour chacun). Il prit ensuite une poigne de sable quil laissa couler de ses doigts sur un plateau, et qui se changea en cendre sacre! Il en distribua tous ceux qui taient prsents. Baba aime tellement ces runions de plein air o lon chante et o il prend la parole, quil entrane les fidles au bord de la rivire ou de la mer chaque fois que de tels lieux sont proches. Baba a organis de telles sances prs des rivires Godavari, Kaivalaya, Swarnamukhi, Vaigai et dautres ainsi que sur les rives du Gange, du Jhelum et de la Yamun. Il sest galement assis avec les fidles au bord de la mer Madras, Tranquebar, Masulipatam, Cap Comorin et Kovalam, o il a accompli les miracles de transformer le sable en photographies, statues, cendres ou en quoi quil voulait dautre! Habituellement, Baba emmne ses fidles vers les rives sablonneuses lors de festivits qui nattirent pas des foules considrables, mais qui runissent une assemble de fidles facile mener. Le jour de la fte de Gokulashtami, ou peut-tre la veille, il se rend souvent sur les berges sablonneuses dune rivire et, quelquefois, matrialise partir du sable une statue de Krishna que lon place dans le temple pour lanniversaire. Cette statue est ensuite offerte quelque fidle pour tre adore sur son autel personnel. 62

De mme, le jour de la fte de Rmanavam, ou peut-tre la veille, Baba matrialise soit de la plage, soit du lit de la rivire, selon le lieu o il se trouve, des statues de Rma, St, Lakshmna, Anjaneya ou seulement de Rma, et les offre ensuite pour quelles soient vnres. Prs de Kalahasthi, au bord de la rivire Swarnamukhi, il fit apparatre ainsi des statues dune taille plus grande que dhabitude; elles sont actuellement conserves Venkatagiri et il leur est rendu hommage rgulirement. En outre, le jour de Vakuntha Ekadasi (fte ddie Vishnou la nouvelle lune), en soire, il a matrialis rgulirement pendant de nombreuses annes, et dans le but de la distribuer aux fidles, de lanirita (ambroisie). Cela peut se produire au beau milieu des chants dvotionnels ou dun discours, soit dans le lit de la rivire, soit sur la plage. Par exemple en 1958, le jour de cette fte tombait le 21 dcembre et Baba se trouvait en plein milieu de son voyage au Kerala. Il se rendit la plage de Kovalam, une quinzaine de kilomtres de Trivandrum, en compagnie de nombreux fidles. Dans un coin tranquille de la plage, un kilomtre et demi environ de la zone de baignade, Baba sassit au milieu de ses fidles. Il chanta un peu puis ce fut le tour des autres. Pendant cette sance de chants, Baba retira du sable une superbe statue de Krishna jouant de la flte, en bois de santal et, quelques minutes plus tard, une bague en or portant le motif de Rdh et Krishna en relief. Chacun sattendait ce que Baba matrialise et distribue de lamrita comme il le fait gnralement cette occasion. Ils ne furent pas dus! Alors quon chantait encore, le parfum aisment reconnaissable du nectar se rpandit, mais personne ne sut do il venait. Les paumes de Baba devinrent collantes comme si elles taient pleines de sirop alors quil tait en train de battre la mesure pour les chants; chacun sut que le parfum manait de ses mains, H les joignit et les plaa au-dessus dun plat en argent et un miel pais, au parfum dambroisie se mit couler. II le distribua personnellement lassemble prsente, y compris des pcheurs qui staient joints au groupe. La douceur et le parfum du nectar, incomparablement tranges, dpassaient lexprience de chacun. Gnralement, le jour du nouvel an tlugu, Baba distribue le mlange traditionnel dune sucrerie douce-amre provenant du margosa. la fte de Pongal, le btail de lashram est par et men en procession. Lorsque commence la saison de la coupe de la canne sucre et que les extracteurs entrent en action, les villageois viennent au temple pour faire des offrandes. Les fidles sont aussi ravis de pouvoir participer aux Upanayanams, aux mariages, Shashtiabdapurthi, Santhis, Kanakabhishekam Namakaranams, et autres festivits populaires en prsence de Baba et qui se droulent dans lashram mme. Cest lestrade situe lextrmit Est du temple qui est habituellement utilise pour ces crmonies religieuses. Le jour de Dpavali, Baba se rjouit des clairages mis en place et se plat allumer les traditionnels ptards. Il en distribue aussi, ainsi que des allumettes de couleur, aux enfants logeant lashram et ceux du village. Le premier janvier, il envoie des vux de nouvel an, des messages de confiance et dassurance, mais aussi des remontrances, aux fidles qui ont mrit cette bndiction. Lors de leur anniversaire galement, il adresse trs souvent des bndictions ces bienheureux. Trois ftes importantes sont clbres chaque anne Puttaparthi, attirant des foules de plus en plus nombreuses et venant de plus en plus loin. Il sagit de Dsara, de MahShivrtr et de lanniversaire de Baba qui est clbr chaque anne le 23 novembre. Cette date a t choisie pour la commodit de nombre de fidles qui trouvaient difficile le calcul de la date par rapport au 63

calendrier hindou. Dsara commmore la proclamation de la Manifestation divine. Dans le pass, on chantait et faisait des offrandes chaque jour; Baba tait par de bagues, de colliers, dune couronne et autres ornements et conduit en procession dans des palanquins dcors diffremment chaque jour. Le jour de Vijayadasami en tait lapoge, lorsquon clbre en mme temps Sami Pj et Smollanghana. Mais par la suite, Baba a mis laccent sur la signification religieuse et spirituelle de ladoration de Dieu en tant que Mre et le caractre des clbrations prit une autre tournure. Un culte rendue par les femmes deux fois par jour, accompagne doffrande de kunilcum, fait partie de la crmonie dadoration rendue la Mre divine. La statue de Shirdi Sai Baba est aussi adore laide ce kumkum qui a t offert pendant neuf jours daffile. La musique, la posie, les reprsentations thtrales, etc., tout cela fait partie du rite. On peut se faire une ide des festivits en lisant le programme imprim, envoy aux fidles. Voyons par exemple le programme du Dsara de 1958. Les crmonies dbutent par le lever du drapeau le matin du premier jour. Les fidles se runissent en un silence solennel autour du cercle du lotus et, au son des cloches et des gongs, des musiques et des prires, Baba droule le drapeau. Il a expliqu maintes reprises le sens profond du symbole du lotus qui se trouve lentre de lashram comme sur le drapeau. La crmonie doffrande quotidienne et plus particulirement le kumkumarchana clbr par toutes les femmes, commence midi et est pratique quotidiennement deux reprises, pendant les dix jours. Le second jour est rserv au service social des fidles; la rparation de la route conduisant lashram, le nettoyage de la place o les pauvres seront nourris ultrieurement, etc., sont quelques exemples du travail accomplir. Dans la soire, Baba et quelques travailleurs sociaux expriments parlent aux fidles attentifs, de lattitude observer quand on est travailleur social, de la ncessit daccomplir un devoir baign et nourri de dvotion. Le troisime jour est celui des enfants, avec du sport, des dguisements, du thtre et des rcitations dites par les enfants des fidles et par ceux des coles des villages avoisinants. Baba rend chaque enfant heureux et laise, lencourageant continuer lorsquil ne se rappelle plus son texte et lui redonnant confiance. Baba distribue des prix chacun des enfants participants, prix qui deviennent alors pour de nombreuses annes, la fiert de la famille. Le 4e jour, celui des potes, une runion se tient en prsence de Baba et des potes de toutes les rgions lisent et expliquent leurs crits en tlugu, tamil, sanskrit, kannada ou anglais. Eux aussi reoivent avec fiert des cadeaux hautement apprcis, car ils leur sont accords avec une grande gentillesse, et par un tre qui est le Pote par excellence. Lors des ftes de Dsara, Baba lui-mme bnit les fidles avec son discours, deux ou trois reprises, accordant ainsi aux milliers de personnes rassembles quelque chose qui pourra inspirer leur vie, un certain capital emporter chez eux et investir dans leur vie quotidienne. Deux soires, la sixime et la huitime, sont consacres aux chants ddis respectivement Mra et Brindavan. Le septime jour, les pauvres sont nourris et des vtements sont distribus aux handicaps et aux misreux. Quelquun demanda Baba pourquoi cette opration gigantesque, au cours de laquelle quatre cinq mille personnes sont nourries somptueusement et environ mille autres reoivent des vtements ou des saris, ntait publie dans aucun journal. Baba a rpondu: Je me demande pourquoi elle devrait ltre! Lorsque votre famille vous rend visite et que vous la nourrissez, invitez-vous la presse et demandez-vous ce qu on en fasse la publicit? Parmi toutes les journes du Dsara, cest ce jour-l que Baba est le plus heureux, et on peut 64

dire aussi le plus occup. Il inspecte la cuisine et les plats prpars; il supervise les mesures prises pour lattribution des places assises; lui-mme sert le laddu (gteau indien) presque chaque personne, sarrtant devant chaque feuille de bananier qui sert dassiette et y dposant autant de nourriture quil est possible chacun den manger. Il avance entre les ranges de pauvres et dsigne ceux qui il faudra donner des vtements. Un ticket leur est alors remis et ils sont appels plus tard pour savancer vers Baba et recevoir de ses mains le don convoit. Cest un spectacle inspirant et une exprience trs instructive que de le voir distribuer des vtements. Il a une parole aimable pour chacun; il traite les aveugles, les estropis, les personnes trs ges et chancelantes avec une considration toute particulire et fait appel des volontaires pour les soutenir et les guider. Il leur conseille dtre prudents et de faire attention dans lobscurit; il les questionne aimablement et fait de ce moment un souvenir prcieux pour chacun deux. Quelques annes auparavant, lauteur de ces lignes se souvient comment la pluie avait terni lclat des guirlandes de lentre de lashram, durant les trois ou quatre premires journes de Dsara; aussi Baba demanda ce quon les renouvelle temps pour la journe consacre la nourriture des pauvres, car dclare-t-il : Ce sont nos htes les plus distingus et le temple doit resplendir de gaiet lorsquils arrivent. Voil lattitude quil demande dadopter chaque fidle. Les autres journes sont consacres aux rcitals de musique instrumentale, vocale ou orchestrale. Un grand nombre de musiciens concourent ces dates car Baba tant lui-mme un grand musicien qui chante de manire captivante, ils souhaitent ardemment obtenir ses bndictions. Le jour de Vijayadasami, un rituel dadoration est rendu la statue de Shirdi Baba. Habituellement, Baba matrialise auparavant un lingam qui est dpos sur la tte de la statue. En tamil on appelle Shiva Celui qui est aussi devenu la mre. Car comme le dit lhistoire, il aida un jour une femme accoucher, parce que sa vritable mre qui devait lassister ne put arriver temps en raison des crues dune rivire impossible traverser. Cest pourquoi Shiva prit la forme de cette femme et arriva temps pour la soigner, comme une sage-femme laurait fait. Baba a pris ce rle de nombreuses reprises; il a pris sur lui les douleurs en maintes circonstances; il a quitt son corps afin dagir comme sage-femme dans de nombreux accouchements. Des femmes habitant des lieux trs loigns ont senti le travail de ses mains et il en a lui-mme parl Puttaparthi, expliquant avoir plac lenfant dans une position correcte avant la dlivrance, de telle sorte que laccouchement se passe le mieux possible. Lauteur a lui-mme connu le cas dune femme hospitalise dont le bb tait mort le 6e jour aprs sa naissance parce que, entre autres raisons, le cordon ombilical avait t mal sectionn et la plaie stait alors gravement infecte. La mre tait dsespre car le placenta navait pu tre t et ne pouvait plus ltre, pour viter une septicmie, et lentourage rsign sattendait au pire. Un matin Puttaparthi, Baba quitta son corps; il fut absent pendant une heure et 250 kilomtres de l lhpital, le placenta svacua spontanment, la temprature baissa et la mre retrouva le chemin de la gurison; la joie fleurit nouveau sur les visages autour du lit. Lorsque Baba rintgra son corps, il dclara stre rendu lhpital et avoir accord la vision de sa main la malade. Trois jour aprs, une lettre de la famille arriva, dcrivant la vision et la gurison. Un certain jour de la fte de Varmahlakshm Vratam, il y a environ dix ans, Baba accepta le rituel en tant que Varmahlakshm et reut les offrandes des femmes qui avaient fait vux de cette crmonie. Celles qui ont vcu cette chance unique disent quil leur est apparu tel que cette 65

divinit, revtu dun sari et dun chemisier et resplendissant de bracelets, colliers, perle dans la narine, boucles doreilles, etc. Il nest donc pas tonnant que les festivits de Navartri, lorsquon vnre la mre divine en tant que Durg, Lakshm, Sarasvat, Annapurn, Thripurasundari, Lalitha et dautres encore, attirent des milliers de plerins Puttaparthi, l o Sai Baba se montre si gnreux et bienfaisant. Mahshivrtr est galement une fte importante. Les fidles veillent toute la nuit en chantant en prsence dun Avatar qui chaque instant leur rappelle Shiva lui-mme, tant par la profusion de cendre qui mane de ses mains, de son front et de son visage, que par la gnrosit avec laquelle il accorde ses bndictions tous les tres humains tombs dans lerreur. Ces dix ou douze dernires annes, on clbre la fte de Shivrtr Puttaparthi mme, mais, bien avant et chaque anne depuis la dclaration officielle par Baba de sa divinit, des lingams se sont matrialiss dans son corps. Baba a dclar presque chaque fois quil trouve trs difficile dempcher la formation des lingams qui se concrtisent en lui. Dans la soire, Baba accorde son darshan pendant les chants et, environ une heure plus tard, il entame un discours. Trs frquemment, il est interrompu mi-chemin par ce qui semble tre une lutte spasmodique dans la rgion de lestomac, mais il poursuit nanmoins son discours jusqu ce que les spasmes passent de lestomac la poitrine et au cou; Baba semble alors passer par une sorte de tension physique extrme, jusqu ce que soudain, ltonnement joyeux de lassemble, des lingams sortent de sa bouche! Ceux-ci sont habituellement dposs sur une statue de Shirdi Baba et la fin de la fte, Baba les offre ensuite des fidles ou dautres personnes, pour quils soient adors selon ses instructions. Ces lingams sont adors par certains fidles depuis maintenant plus de seize ans. Les lingams qui manent ainsi de lui, plusieurs journes daffile lors des ftes de Shivaratri, diffrent en nombre, taille et composition. Quelquefois, un seul lingam se forme, la matire paraissant tre du cristal, ou bien de lor ou de largent, mais plus frquemment, cest un grand nombre de lingams qui est produit: trois, cinq, sept ou neuf lingams, chacun mesurant environ 3 centimtres et tous complets, comprenant le ptham, la base, et le lingam marqu des trois traits horizontaux symbolisant la vibhti. Une telle production de lingams est vritablement une manifestation unique et mystrieuse de la volont divine. videmment, lorsque nous parlons aussi longuement et avec autant denthousiasme de la manifestation dune telle volont, nous ne devons pas omettre de rendre hommage la personnification de cette volont, cest--dire Baba lui-mme. O quil soit, quel que soit le lieu o il est vnr, commmor ou invoqu avec dvotion, il est lui-mme Prashanti Nilayam, la demeure de paix suprme. Lorsquun fidle invita les membres dune assemble o Baba venait de prendre la parole, dans une salle Madras, aller Puttaparthi et se joindre aux merveilleux chants de Prashanti Nilayam , Baba le reprit immdiatement et rectifia: Non, non. O que vous vous trouviez, je viendrai vers vous; nengagez pas de dpenses que vous ne pouvez pas assumer. Lorsque vous mappelez, je suis vos cts. Un pote Kannada du moyen ge a chant que la distance entre nous et Shiva est la distance exacte de la porte de notre voix; ayez foi en lui et faites appel lui, il rpondra prsent. Et vous pouvez lappeler par nimporte lequel des noms du Seigneur. En octobre 1957, un hpital de six lits pour femmes et de six autres pour hommes, ainsi quune unit dquipement complet pour la maternit, la chirurgie et la radiographie, fut inaugur sur la 66

colline derrire lashram. Il domine un superbe panorama de collines anciennes, descarpements et de falaises descendant jusqu la rivire Chitravati. Cest Baba qui en choisit le site en dpit des remarques des ingnieurs parce que, dit-il : Les malades seront inspirs par luvre grandiose du Seigneur stalant sous leurs yeux. On mit un bulldozer sa disposition, il creusa et nivela trois terrasses l o auparavant se trouvait la pente rocheuse dune colline et il traa le plan de lhpital sur la terrasse la plus leve. Prenant la parole lors de la pose de la premire pierre, il dclara quil ny avait pas dathes; il ny avait que des tres qui ne savaient pas ou qui navaient pas eu lopportunit de faire lexprience du Seigneur. Tout un chacun, riche ou pauvre, instruit ou illettr, pieux ou non, est sujet la maladie. Il dclara quil avait ralis le projet de lhpital car il ny avait pas dtablissement convenable des kilomtres la ronde. Il indiqua aussi que ceux qui y viendraient pour soigner leurs maux physiques iraient aussi Prashanti Nilayam pour le traitement et la gurison de leurs maux spirituels. Lhpital fut construit en la prsence stimulante de Baba qui supervisa le moindre dtail de.la construction et de son amnagement. Les fidles qui se tenaient en de longues files sur le chemin de la colline se passaient de main en main le mtal, les pierres, les briques, leau, la boue ou la terre rouge, le mortier, en fait, tout ce qui tait ncessaire llvation dune construction qui aujourdhui domine le paysage! Lors du premier anniversaire de lhpital, lorsque le directeur mdical voqua les nombreuses gurisons miraculeuses qui staient produites grce aux bndictions de Baba, celui-ci dclara quelles taient plutt dues lesprit damour et de service qui saturait chaque pierre et chaque brique du btiment. Baba lui-mme visite lhpital, faisant le tour des salles, persuadant les villageois davaler leurs mdicaments ou daccepter une injection ou un vaccin et, par la douceur de ses paroles et linfluence apaisante de son regard, il acclre la gurison. Etant lui-mme le grand docteur et le grand chirurgien , il apprend galement beaucoup de choses aux mdecins rsidents. Il donne des avis pratiques quant au maintien de lquilibre mental et de la sant physique au moyen de la rptition du nom de Dieu et de la mditation, qui permettent lindividu dquilibrer sa personnalit. Les rapports de cas mdicaux publis de temps autre dans la revue Santhana Srathi sont trs importants pour les mdecins, car ils rvlent comment des maladies chroniques et dsespres peuvent tre guries par linfluence apaisante de la grce divine qui rgne dans cet hpital. Tandis que dardents fidles se contentent de confier leur bien-tre physique la volont divine de Baba, dautres, sur son conseil, prennent comme remde de la cendre sacre quil matrialise ou suivent le traitement mdical quil leur recommande. Comme le dit Baba, il ne fait pas la mme prescription pour tous; tout comme un mdecin peut prescrire quatre malades souffrant de maux destomac, quatre types de traitements, de mme Baba prescrit des remdes adapts chaque patient. Il est le plus grand des mdecins. gauche et droite de lashram, au-del du jardin et derrire le btiment, se trouve une srie de logements pour une ou deux personnes, o habitent certains fidles. Lorsque ceux-ci sont absents, ils sont attribus selon les ncessits dautres personnes venant Puttaparthi. Cest Baba qui guide et dirige chaque tche lashram et ses directives sont attendues par tous avec ferveur; il est prfrable quil en soit ainsi. Baba est naturellement un expert en jardinage comme le prouve lintrt quil porte aux plantes et arbres du jardin de lashram. Lorsquil se dplace en voiture et recherche un endroit pour 67

le petit djeuner ou pour le repas de midi, il choisit des emplacements qui sont des trsors de beaut, que ce soit les pentes recouvertes deucalyptus des collines de Nilgiri ou de Kodaikanal, ou les ranges de pins du Cachemire, dans les plaines arides de Bellary, le tapis verdoyant de Seringapatam, les palmeraies des ctes du Kerala, les avenues de palmiers de Tinnevelly, les rives du canal de Samalkot, ou encore les rgions volcaniques de Raichur. Il attire lattention de son entourage sur un coucher ou un lever de soleil, sur le panorama fascinant dun ciel nuageux, ou encore sur le halo entourant la lune. Il affirme souvent: La beaut est batitude . Il aime aussi normment le btail et ltable de lashram est un modle pour les cultivateurs des villages avoisinants. Il passe de longues heures parmi les vaches, les soignant et les nourrissant. Les jours de la fte de Pongal, il les pare et possde une rserve dornements brillants dans ce but. Il a eu aussi un cheval pendant quelque temps, ainsi que des cerfs, des paons et des lapins, bienheureux de recevoir ses caresses et sa tendresse. Il a eu aussi plusieurs chiens comme animaux favoris. Lhistoire de ces chiens serait une intressante digression concernant la sollicitude et la grce du Seigneur. Jack et Jill, deux loulous de Pomranie, furent les tout premiers de ces chiens. Baba raconte quils avaient lhabitude de jener tous les jeudis, suite un rite de purification de leur dernire incarnation! Et on ne put jamais les convaincre de manger de la viande! Jack dormait habituellement la tte du lit de Baba et Jill aux pieds. Aprs trois annes dun tel tat proche du divin, Jack rendit le dernier soupir sur les genoux de Baba. Sa fin fut digne de sa vie. La nuit prcdente, Jack avait suivi le conducteur dune voiture gare de lautre ct de la rivire Karnatagapalli; il tait paisiblement allong sous la voiture linsu de ses occupants, car Jack avait pris lhabitude dtre volontaire pour surveiller les voitures qui, cette poque, devaient se garer trs loin du temple. Par son faible aboiement, il maintenait distance les gamins du village. Mais ce matin-l, lorsque la voiture dmarra, Jack fut presque tu. Il eut la force suffisante, dit Baba, de se traner le long de la rive jusqu larrire du temple; il rassembla ses dernires forces pour se hisser sur les genoux de Baba. Le regard fix sur le visage de Baba, remuant faiblement la queue en signe de joie, Jack acheva sa vie terrestre, brve mais bnie. Jill ne put survivre seule; elle le suivit quelques semaines plus tard. Tous deux sont enterrs au centre dun quadrilatre larrire du vieux temple et un parterre de plante a t amnag cet endroit. Deux autres couples de chiens de Pomranie se sont succds; ce sont Chitty et Bitty ainsi que Lilly et Billy. Il y eut ensuite deux pagneuls, Minnie et Mickey ainsi que Honey et Goldie. Baba les gta et les soigna durant plusieurs annes et les donna par la suite des fidles, mais encore maintenant il sinquite de leur bien-tre. Baba eut galement des bergers allemands, Rover et Rita et aprs eux, pendant une courte priode Tommy et Henry. Tous ces animaux fidles ont reu profusion la tendresse et lamour de Baba. Il nous appartient, nous dont le monde est si diffrent du monde animal muet, dapprendre cette juste leon en voyant son affection pour eux : ne faites jamais de mal un animal frre que ce soit pour vous nourrir ou jouer, et considrez toutes les choses cres comme appartenant une seule et unique famille. Baba -parle toujours du principe de la destine, prpti comme il lappelle, et dit que si un animal ou un tre humain bnficie de sa grce, cela est d prpti. Mais il ajoute toujours quil est possible dobtenir sa grce par la une pratique spirituelle, une vie discipline, la matrise de soi et le service dsintress. Tout comme un examinateur value les rponses des tudiants aux examens, de mme le Seigneur value nos succs; mais lorsque les rponses rvlent une tude 68

intense et un vif intrt pour le sujet, lexaminateur pourra pardonner un pitre rsultat. Nombreux sont ceux qui, en dpit dnormes efforts, nont pu aller Puttaparthi, mais pour qui, un beau jour, tous les obstacles scartent. Baba dclare que sans sa volont, personne ne peut atteindre lendroit o il se trouve. Son omniscience et son omniprsence se rvlent chacun de ceux qui le rencontrent dans la salle des entrevues. Il dit chacun ce quil a dit ou fait, ou ce quil a prouv, qui il a parl et quel sujet; ce quil a craint et ce quil a complot, ce quil a subi et perdu. Si vous voulez linterroger sur dix sujets diffrents, avant mme que vous nayez ouvert la bouche, il aura rpondu douze, sinon quinze de vos questions. Il rvlera mme ce dont vous avez rv pendant la nuit et prononcera les mmes paroles que celles que vous lavez entendu dire dans le rve. Il mettra nu jusquau plus infime dtail de votre histoire et l o il y avait de la tristesse et de la faiblesse, il y mettra de la joie et de la force. Il est infatigable dans son ministre de compassion, nous dit le recteur duniversit H.S. Rao, les paroles de Baba ne font pas que consoler mais ouvrent de nouveaux niveaux de conscience et rvlent la force et la bont caches de notre propre nature. Par sa grce, le fidle peut se connatre lui-mme, prendre conscience ardemment de ses devoirs, responsabilits et aussi de ses insuffisances. Baba fait tout ceci de la manire la plus naturelle, vous tapotant gentiment lpaule, ses yeux ptillant joyeusement, et en vous adressant des paroles que vous pouvez comprendre. Et cependant, il y a une telle puissance dans ce quil dit, une telle profondeur de conviction, que vous demeurez sans mots devant son omniscience et sa perception miraculeuse de vos problmes et besoins personnels. Cest ainsi que lashram de Puttaparthi reconstruit lhumanit; la prsence de Baba pousse le monde aller de lavant.

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VOYAGES La runion de la Neuvime convention indienne de la vie divine tenue Venkatagjri en 1957 fut une tape importante dans la campagne dharmique mene par Baba, car il prsida les dbats et sonna le clairon pour ranimer la pratique spirituelle et rgnrer la spiritualit. Swami Satchidananda, secrtaire organisateur des diffrentes branches de lassociation, confessa plus tard avoir t abasourdi lorsque la nouvelle lui parvint que Baba prsiderait la confrence. En effet, aprs stre inform, il avait appris que celui-ci tait plutt vers dans la magie et quil tait en plus un pitre orateur Mais, nous dit Swanii Satchidananda: jai rapidement dcouvert que mon informateur tait profondment ignorant. Le jour de louverture du congrs, la ville dbordait de dlgus, de visiteurs, de fidles, y compris dun grand nombre dasctes venus de trs loin. Un splendide palanquin recouvert de fleurs fut plac lentre principale du palace Venkatagirj pour conduire Baba jusqu la salle de confrences o devait se tenir la session inaugurale. Mais lorsquil arriva et quil vit ce symbole de faste, il refusa cet honneur en dpit des adjurations du responsable et lui dit Il y a tellement dasctes ici; je souhaite marcher parmi eux. En effet, il y avait une brillante assemble de moines comme Sadananda, Satchidananda, Atmasvarpananda et Srinivasananda. Swami Satchidananda hissa le drapeau de la Socit de la vie divine et Swami Sadananda inaugura le Congrs. Quelques malheureuses personnes gares avaient distribu un peu plus tt des tracts dans lesquels ils accusaient Baba de favoritisme envers les riches et les aristocrates, ralisant peine qualors mme quils fourraient ce feuillet scandale dans les poches des passants, Baba avait refus le faste dune procession et marchait sur la route mme o ils rpandaient leurs mensonges infmes! En fait, Swami Sadananda fit rfrence ce tract et fit comprendre combien ctait absurde, compte tenu de ce qui stait pass le matin mme. Il flicita les dlgus et les organisateurs de leur chance de prendre Baba comme guide sur le chemin de la vie divine. Dans son allocution prsidentielle, Baba dit que la vie divine constituait linspiration, la force motrice, le dbut et la fin de toutes choses cres, du microcosme au macrocosme. La vie divine est la pluie qui tombe des nuages de la vrit, de lamour et de la non-violence. Elle englobe toutes les actions accomplies en vue de rechercher la Ralit qui se cache derrire lillusoire diversit. La divinit, dit-il, est inhrente chaque individu et immanente en chacun tout comme le beurre dans le lait. De mme que nous barattons le lait pour en retirer le beurre, de mme lhomme doit baratter son mental avec des bonnes actions et de la bonne compagnie. Le mental de lhomme oscille entre lesprit ternel et le monde vanescent, et cest le devoir dassociations telles que la socit de la vie divine de remplir lesprit de ses membres de saintet et de les aider ter les impurets de la passion et de la convoitise. Pour cette transformation, chacun est un candidat possible et le got de ce bonheur est le mme pour tous. Baba dit encore: Lassociation doit sefforcer de faire avancer ce processus de transformation pour un maximum dindividus, dans lhumilit et avec un gal amour pour tous. Elle devrait lutter afin darracher les causes premires de lanxit, de tristesse et dignorance. Le lendemain matin, alors que la convention tenait sa runion dans la salle du thtre, Baba dclara: Lhindouisme a survcu toute une srie de luttes, de bouleversements culturels et aux 70

invasions trangres, uniquement grce aux efforts de ses chefs spirituels qui ont su prserver et rtablir sans cesse les principes crateurs de cette tradition spirituelle dans le cur de la population. Il dit quil voulait allumer la lampe de lamour dans chaque cur et il conseilla chacun de prserver une atmosphre de respect et damour. Parlant des trois gunas, Baba illustra leur nature laide dune simple comparaison qui clarifia toute lexplication. Dsignant une lampe ptrole, il dit que la chemine de verre tait le sattva guna (lquilibre), la suie lintrieur le tama guna (lignorance) et la poussire extrieure le raja guna (les passions). Le jour suivant, la runion des dlgus, Baba leur rappela de cultiver une sincre dvotion envers leur gourou et de manifester, dans leur vie, la vie divine laquelle ils staient consacrs. Quand par la suite, la runion des dlgus devint sance publique par lentre dune foule de visiteurs passionns, Baba leur parla une heure durant, les exhortant tous mener une vie de dvotion et dabandon la volont divine. Que voulez-vous tre entre les mains du Seigneur? demanda-t-il, et il suggra lui-mme la rponse : La flte . Il voulait que chacun soit droit sans aucune fausset, vide intrieurement, sans orgueil ni individualisme, ni volont ou ide goste; que chacun aspire seulement le souffle de Dieu pour le transformer en une musique mlodieuse qui confre la joie de lEternit. Swami Sadananda parla de communion avec Dieu ou, plutt, il communia avec Baba et exprima ce quune telle communion lincitait dire car, avoua-t-il, il disait uniquement ce que Baba lui faisait dire! Aprs lui se leva un rudit clbre. Il aborda les aspects les plus complexes de la philosophie indienne concernant le Qui suis-je? Des critiques prtendent que lattitude du non-dualisme enlve aux hommes toute posie, comme sils appartenaient un autre monde, mais ce savant tait suffisamment pote pour apprcier limage donne par Baba de la flte sur les lvres de Krishna. Il stendit avec plaisir sur lidal ainsi propos et cita quelques versets en sanskrits sur la flte. Il commena son discours par une affirmation personnelle en dclarant: Je suis venu cette confrence tout dabord pour rencontrer Sathya Sai Baba, car jai entendu de multiples versions en ce qui concerne sa grandeur et jai saut sur loccasion de pouvoir vrifier par moi-mme. Bref, je suis venu le dfier! Et je retourne chez moi difi! Je suis heureux dadmettre ceci devant vous et je demande pardon Baba pour mon erreur. Ceci nest quun autre exemple dincomprhension leve par la prsence chaleureuse de Baba. Baba allait et venait parmi les asctes et les rudits, il accorda chacun deux de longues entrevues avant de quitter Venkatagiri. Swami Satchidananda rapporta lauteur de ce livre <~ Jai t appel en second. Ds que je suis entr, Baba ma embrass et sest dit heureux de me voir. Il voqua ensuite une vision yoguique exceptionnelle que javais eu la chance de recevoir 37 ans auparavant et me flicita de ma persvrance dans la poursuite de la pratique spirituelle qui avait abouti cette vision. Mais il se retourna immdiatement contre moi et me rprimanda pour gaspiller mon temps et mon nergie en efforts pour fonder des ashrams, rcolter des fonds, rencontrer des gens afin de dbattre de projets et programmes. Lorsque je tentais de justifier mes activits qui finalement contribuaient au bien-tre du monde, il se mit rire et demanda: Navez-vous pas entendu dire que les bonnes penses et le flot de sagesse yoguique manant dune grande me ont le pouvoir de surmonter tous les obstacles et de modifier les courants de penses dautrui? Il me conseilla de me recueillir dans la solitude et de reprendre ma recherche spirituelle tout en massurant quil veillerait ma subsistance et quil viendrait mon secours o que je sois. Jamais jusqu ce moment, on ne mavait fait part dun tel point de vue, avec des 71

paroles aussi claires et authentiques, et jtais trs touch de son amour et de sa sollicitude! Jtais surpris quil connaisse cette exprience infime et secrte me concernant, datant de plusieurs annes avant sa venue, et josai lui poser une question ce propos. Il me rpondit par une autre question : Est-ce que je suis n, est-ce que je meurs? Ce fut vraiment une exprience unique pour tous : les entrevues, la perception des doutes les plus profonds de chacun, la prescription de remdes appropris, lassurance dune grce continue, le poids de leffort dans la balance du progrs, et la rvlation de lomniscience et de lomniprsence. Lorsque Baba retourna Puttaparthi, il fut rejoint par Swami Sivananda et Swami Satchidananda. Tous taient dsireux de passer plus de temps dans sa prsence divine. Je me souviens dun soir o Baba emmena Swami Sadananda vers une source situe dans les collines derrire lashram, car je faisais aussi partie du groupe. Assis prs de la source, Baba parla de lexistence de la force vitale dans ltre humain, lanimal, le vgtal et dans la pierre; Swami Sadananda cita des passages des Upanishads afin de montrer que les mmes ides se trouvaient dans nos textes les plus anciens. Soudainement, Baba prit un ton trs ferme et dclara : Vous les dites anciens, je les connais tous; je suis au-del de lespace et du temps. Les discours sorientrent ensuite vers le shivasme, le lingam et la signification du symbole, car Swami Sadananda avait rdig une thse sur Lorigine et lhistoire ancienne du shivasme dans lInde du Sud alors quil enseignait luniversit de Madras. Ceci se passait le jour du nouvel an tamil et Baba offrit chacun une prparation sucre que toute mnagre Tamil se doit de prparer pour ce jour de fte. Il les obtint dun simple mouvement de la main! Lorsque plus tard Baba fit un bref sjour Kodaikanal, Swami Sadananda et Swami Satchidananda se joignirent nouveau au groupe. Les six semaines que dura le sjour dans la montagne offrirent de nombreuses opportunits aux asctes de recevoir largement la grce de Baba et dobtenir un aperu de sa divinit unique. Swami Satchidananda parla de tout ceci lors dune runion Puttaparthi, pour linauguration de lermitage, le 29 juin 1957. Il dclara que quelle que soit la faon dont les autres considrent Baba, il avait la conviction, par exprience personnelle, quil tait omniscient, le Tmoin ternel qui demeure en chacun. Il dcrivit ensuite comment il en avait t tellement convaincu. Un aprs-midi, il se trouvait dans la chambre de Baba Kodaikanal. Baba tait tendu sur son lit quand soudain il se leva et cria en tlugu : Ne tirez pas et il retomba sur le lit dans ce que gnralement on appelle un tat de transe, mais quil conviendrait plutt de dcrire comme un voyage hors du corps. Son corps se raidit et demeura dans cet tat pendant prs dune heure. Lorsquil reprit possession de son corps physique, il regarda les gens autour de lui et voulut quun tlgramme soit envoy de toute urgence Bhopal. Il dicta le message et ladresse. Le message disait: Ne vous inquitez pas; le revolver se trouve en ma possession. Baba. Swami Satchidananda exprima un doute quant laccord des autorits de la poste pour transmettre le message, car il tait question de revolver, ce qui tombait sous le coup de la lgislation sur les armes. Dautres personnes avaient ce mme point de vue et il sensuivit une discussion sur le pour et le contre. Baba voulait que le message soit envoy rapidement Bhopal et on envisagea dautres mots permettant de contourner la rglementation. Swami Satchidananda suggra le mot instrument plutt que revolver et Baba approuva, car ce terme indiquait le sens souhait et le destinataire du message comprendrait. Trs rapidement alors, le tlgramme fut expdi Bhopal, des milliers de kilomtres de distance. 72

Chacun sinterrogeait anxieusement sur la nature de la tragdie ainsi vite, mais Baba carta toutes les questions. Le 4e jour cependant, une lettre arriva de Bhopal et fut lue devant tout le monde, une lettre rvlant queffectivement Baba avait agi pareil au Seigneur qui, dans la mythologie, avait sauv Gajendra et Prahlda et secouru Draupad! Lauteur de la lettre avait servi dans larme lors de la seconde guerre mondiale et tait haut plac dans le gouvernement. Il fut trs boulevers par les nouvelles dispositions administratives qui suivirent la rorganisation des provinces, car des personnes bien plus jeunes que lui dans le service furent places au-dessus de lui. Il navait aucun proche pour adoucir sa peine ou le rconforter, ou mme pour couter le rcit de son malheur. Sa femme se trouvait ce moment-l dans le village de ses parents. Du par le tour malencontreux que prenait sa carrire, il avait dcid de mettre fin son humiliation avec un revolver. Il en possdait un; il tira une balle juste pour vrifier la fermet de sa main linstant fatal, mais avant quil ne puisse tirer une seconde fois.., il entendit le cri de Baba: Ne tirez pas! et on frappa sa porte. Baba tait l! Non pas sous sa forme habituelle videmment, mais en tant quun ancien camarade dtudes accompagn de sa femme et dun porteur transportant une malle et un sac de voyage; la scne tant ainsi complte jusquau moindre dtail. Le fonctionnaire courut vers sa chambre coucher, plaa le revolver sur le lit, tira un drap par-dessus, se hta vers lentre, se recomposa un visage et ouvrit la porte! Et voil que se tenaient l les trois aspects de Baba, prts jouer leur rle. Son ancien camarade tait trs dmonstratif et bruyant; par une matrialisation instantane, Baba tait devenu un ami possdant juste les qualits requises pour carter la mlancolie et donner cet homme le remontant qui allait le gurir de son dsespoir. Celui-ci ragit bien au traitement et trs rapidement revint la normale. Il sourit mme et rit aux plaisanteries de son vieil ami et, au fil de la conversation, toutes les penses de suicide svanouirent. La femme galement se joignit la conversation, mais lorsquils saperurent de labsence de la matresse de maison, le visiteur prit un air de profonde dception et dclara quil prfrait demeurer chez un autre ami. En dpit de linsistance de celui quil avait sauv, lami sen alla, quarante-cinq minutes aprs stre matrialis, avec sa femme, le porteur, la malle et le sac de voyage, tirant ainsi le rideau sur cette excellente reprsentation thtrale! Aprs leur dpart, le fonctionnaire courut vers sa chambre, il fut tout tonn de voir que le revolver ntait ni l ni ailleurs dans la maison! Qui donc pouvait lavoir pris? Il stait rendu Puttaparthi une fois et sa femme tait une ardente disciple. Etait-ce possible que ce soit... Baba en personne? Oui, cela devait tre lui! Alors, se pouvait-il que les visiteurs soient lui galement? Il ferma alors sa maison et se rendit en toute hte lendroit o son ami avait dit aller. Il vit ses doutes confirms; personne ne sy trouvait; les trois visiteurs avaient disparu avec leurs bagages! De retour chez lui, tout en se remmorant les vnements tonnants qui staient drouls en cette journe, on frappa nouveau sa porte. Ctait lemploy du tlgraphe portant le message de Kodaikanal disant: Ne vous inquitez pas; linstrument se trouve avec moi. Baba. Swami Satchidananda dclara que cet incident tait bien plus tonnant que le Parakayapravesam vant dans les Purnas, cest--dire lentre dans un corps existant dune entit. Ce que Baba a ralis constitue Kyasrishti, cest--dire la cration linstant prcis et o il le souhaite de trois corps prts jouer leur rle, savoir la personnification de trois individus rels, exacts jusquaux plus infimes dtails : dans la voix, la manire de saluer, lallure et les gestes, la langue et les signes particuliers, la narration dvnements et danecdotes datant de plusieurs dizaines dannes lorsquils taient tous deux tudiants de la mme universit! Ceci, dclara 73

Swami Satchidananda, nest possible que pour un Avatar du Seigneur. II nest donc pas tonnant que lui et Swami Sadananda crivissent leur gourou, Swami Sivananda Sarasvat de Rishikesh propos de Baba et de ses qualits divines. Les deux Swamis accompagnrent Baba au cap Comorin lorsquil sy rendit depuis Kodaikanal. Ils eurent l un aperu du message universel de Baba lorsquils le virent matrialiser un rosaire et sa sainte croix avec limage de Jsus Christ, afin de bnir un prtre. Quand Baba se promena le long de la plage de Kanyakumari, des perles de cristal se formrent chacun de ses pas; elles furent rassembles par ses fidles et places dans un coffret de santal. Il y en avait 84; cependant Baba dit quil devait y en avoir 108 (nombre sacr) et lorsquon les recompta, il y en avait effectivement 108. Un rosaire fut constitu avec ces perles et Baba loffrit Swami Sadananda. Aprs avoir visit le barrage de Periyar et le parc national du mme nom, Baba continua sa route et regagna Puttaparthi en passant par Salem, la ville o sjournait Swami Satchidananda depuis plusieurs annes. Bientt, Baba eut rpondre la lettre dinvitation de Swami Sivananda Sarasvat, prsident de la socit de la vie divine, Rishikesh. Elle fut suivie de plusieurs rappels pressants et de tlgrammes rpts et finalement Baba donna son accord pour se rendre en Inde du Nord. videmment, Baba neffectue pas de tels voyages pour le plaisir de visiter des sites ou pour admirer la nature, et il nprouve nul besoin deffectuer des plerinages, car il est lui-mme le But de tous les plerinages! A une mre qui se plaignit un jour que son fils ne voulait pas laccompagner Puttaparthi mais quil prfrait se rendre Tirupati, il rpondit: Lui aussi vient en fait Moi, car je ne suis pas diffrent de Celui qui demeure sur cette colline sacre. Par sa seule volont, Baba peut se trouver dans les lieux les plus loigns, car il est au-del du temps et de lespace. Baba dclare : Je ne suis pas pouss par le dsir de changement, de distraction ou de voyage. Mais l o il y a un dsir de paix mentale, jaccours pour accorder cette tranquillit; l o il y a du dcouragement, je me hte pour soutenir le cur attrist, l o il ny a pas de confiance mutuelle, je me prcipite pour rtablir la confiance; je suis sans cesse en mouvement afin de remplir la mission pour laquelle je suis venu. Swami Satchidananda voulut se rendre rapidement Rishikesh parce que, dit-il lauteur de ces lignes : Il faut mettre fin aux histoires sottes qui circulent propos de Baba et mes frres asctes doivent tre informs de sa divinit. Baba quitta Puttaparthi en voiture le 14 juillet 1957. Il fit halte Medkurthi, une cinquantaine de kilomtres de Madanipalle, afin dinaugurer la statue en argent de Shirdi Sai Baba lashram dAyodhya. Une norme foule de villageois attendait l depuis midi et Baba sadressa lassemble pendant plus dune heure. Il dclara : Tout travail comme la construction de cet ashram, men bonne fin dans un esprit de dvotion, sans vanit ni aucun dsir de profit si ce nest celui dun travail bien fait, est un exercice spirituel, dans le vrai sens du terme. Baba condamna la ngligence voulue du corps comme moyen de raliser Dieu. Le corps est le tabernacle du Seigneur; il est le bateau avec lequel vous devez traverser locan de la naissance et de la mort laide des rames du discernement et du dtachement. Il doit donc tre maintenu en parfaite condition. Se tournant vers les femmes runies, il parla de la ncessit dinsuffler la dvotion, le courage, le respect de soi-mme et lhabitude de la sincrit aux enfants. Nul besoin de partir la 74

recherche de batitude, elle est en vous comme une tincelle, dit-il; il suffit seulement de lattiser pour obtenir une grande flamme et un feu. II dclara que bien quil pt transformer la terre en ciel et le ciel en terre, ceux qui sadressaient lui nobtenaient que ce quils avaient demand et choisi. Il dit que le discernement et le dtachement pouvaient se manifester grce lexamen incessant de chaque pense, grce la droiture et la vrit. Le vrai dvot doit dominer ses motions; le vritable ermite doit cultiver lacuit intellectuelle; celui qui pratique un authentique service dsintress doit dvelopper la force desprit dclare-t-il. Le groupe arriva Madras le 15 juillet et aprs y avoir sjourn quatre jours, Baba et les fidles choisis pour ce voyage prirent lavion pour Delhi le 20. Cela lamusa de voir son nom sur son billet davion crit Mr. S.S. BABA; il rit de bon cur cause du Monsieur! Baba alla de place en place dans lavion, limitant le temps de sa compagnie auprs des passagers pour que chacun puisse bnficier de ce privilge. Il accorda mme un entretien priv en plein vol un des passagers qui avait pri pour obtenir cette chance. Cet homme fut trs surpris dentendre Baba lui conseiller dpouser linstitutrice dont il tait amoureux, car selon lui, personne ntait au courant de cette partie de sa vie! Baba lui promit de faire accepter ce mariage par les parents en leur faisant abandonner leur franche opposition . Une heure aprs son arrive au bungalow choisi pour son sjour, Baba reut un appel dun fidle de Bangalore et il quitta son corps pour se hter de soulager la personne dune svre attaque de paralysie, comme il le raconta plus tard. Les sances de chants qui avaient lieu deux fois par jour, attiraient les fidles de Delhi tout comme leurs amis et parents auxquels les fidles avaient longuement dcrit la gloire de leur gourou. Baba accorda galement un trs grand nombre dentrevues pendant lesquelles, son habitude, il diagnostiquait les difficults des fidles et accordait sa grce. Le 22 juillet, Baba quitta New Delhi en voiture pour se rendre Rishikesh. Les disciples de Swami Sivananda lescortrent depuis Hardwar et lorsqu 6 h 30 de laprs-midi il atteignit Sivanandanagar, Swami Sivananda organisa une runion spciale des rsidents de lashram et offrit Baba un accueil chaleureux. Alors que Sivananda saluait Baba les mains jointes, selon la tradition, Baba rpondit par la salutation particulire de labhayahasta, un geste sacr qui conRre la paix. Sivanandanagar est nich aux pieds de montagnes ternellement vertes et se trouve comme amoureusement enlac par le bras droit de Mre Gange. Quand le brouillard se dissipe sous leffet du vent, la rive gauche du fleuve apparat occasionnellement et resplendit dune suite de temples et ddifices. Mais plus impressionnantes que ces rappels de la nostalgie inne de lhomme, sont les montagnes couvertes de forts que lon voit de part et dautre du fleuve et qui ressemblent des sages surnaturels, perdus dans la contemplation silencieuse de linfini. Ils ont tourn leurs regards lintrieur deux-mmes et ignorent tranquillement I histoire. L se trouve aussi le Gange, fille de la terre et du ciel, venue en Inde cause de la pnitence dun prince qui dans leffort pour apaiser ses anctres, russit assurer le salut et la prosprit de ses enfants, et des enfants de ses enfants pour des sicles et des sicles. Le Gange est clbr dans la tradition et les lgendes; recherch dans chaque foyer hindou pour sanctifier 75

chaque rituel, exorciser tout mal et effacer chaque pch; immortalis dans la posie, symbolis dans lart, serti comme un joyau en architecture, idalis dans la sculpture, humanis dans la peinture, port aux nues dans la musique, vnr comme vhicule de la batitude, dont lhistoire scintillante est raconte par des millions de mres la tombe de la nuit aux petits enfants assis sur leurs genoux. Le Gange roule majestueusement ses flots, rappelant chacun le message de lInde et de sa grandeur. Lorsque les habitants de lashram organisrent une rencontre spirituelle le jour suivant et demandrent Baba de leur accorder un message, il fit rfrence au Gange, le comparant un ascte se dirigeant en hte vers la mer. Il dclara que toute rivire sait au plus profond de son cur quelle vient de la mer et elle est pousse par cette connaissance se hter vers la mer, en dpit de tous les obstacles du terrain. Il loua latmosphre paisible de Sivanandanagar et dit que ctait un bon endroit pour acqurir la paix spirituelle. Il dit que Bha signifiait cration, Ga protection et Va changement ou transformation; Bhagavan est capable dexercer les trois , et il ajouta : Ceci est mon secret. Parlant des objets quil avait lhabitude de crer et de donner, il carta toutes les fausses explications et dclara que sa volont tait simplement et immdiatement accomplie. Il les matrialisait pour donner de la joie ses fidles, tout comme un pre offre des douceurs ses jeunes enfants, et non pour afficher sa gnrosit ni son lien de parent. Il les donnait pour sauver les gens des soucis et de lanxit, leur assurer la paix de lesprit, les aider dvelopper leur concentration spirituelle et dans de nombreux cas, pour maintenir le contact avec les destins ou les vies des bnficiaires. Ils nont pas pour intention dattirer quiconque; ils ne sont les productions ni de mantras ni de pratiques tantriques. Ils sont seulement produits de la mme manire que toutes les choses sont produites, plus rapidement cependant, quasi instantanment. Ils ont la dure de tout objet matriel. Mon plus grand cadeau, cest lamour ; les fidles devraient lutter pour lobtenir, tout comme le discernement et le dtachement, ce que seul le gourou peut donner . Il matrialisa alors dun simple geste de la main un merveilleux collier constitu de 108 perles de Rudrksha (baie dun arbre rare et sacr servant la confection de chapelets). Dun travail exquis, chaque perle tait enchsse dans de lor et relie ses voisines par de lor galement, avec au milieu la perle reine cinq faces. Il loffrit Swami Sivananda Sarasvat. De la mme faon, il prit aussi une grande quantit de cendre sacre et lappliqua sur le front du sage. Dans la soire, lorsque le Swami entra dans la salle de runion, portant ce collier unique, chacun fut frapp par la beaut et la qualit de son excution, tout autant que par le miracle qui lavait produit. Swami Sivananda parla de Bhagavn ainsi que de son message. Baba parla longuement de lefficacit de la rptition du nom de Dieu (namasmarana) et, consult en sa qualit de mdecin , il prescrivit chacun une dose quotidienne de dtachement avec la nourriture rgulire de la rptition du nom de Dieu. Le Gange figura encore dans lexpos que Baba fit ce soir-l. Il commena par dire que Naram signifie eau ; le Gange coulant majestueusement tait Nryana lui-mme (un des noms de Vishnou). Bien sr, les collines et les valles, le ciel l-haut, les forts, les rochers, toutes ces choses ntaient autres que des manifestations de lUn. Le Seigneur voulut Ekoham Bhusyam , que lUn devienne multiple , et lUn devint tout ceci. Le soleil, unique, est reflt dans un millier de pots seulement sils contiennent de leau, leau de la dvotion. La dvotion nous conduit delle-mme la Sagesse, car 76

le fidle comprend rapidement et aisment que le Seigneur est immanent en toutes choses, quil est Un et Unique. Les discours et entretiens que donna Baba taient empreints dune telle sagesse, profonde et rare la fois, que le jour suivant, un grand nombre de moines gs vinrent la rsidence de Baba et le pressrent de questions pour clarifier leurs doutes. Elles couvraient un grand nombre de sujets, tels que la place accorder aux lois de la nature, la qute suprme, les rgles devant tre suivies dans le droulement de leur vie, la nature de la vacuit et de la perfection, lefficacit et les limites de ladoration de Dieu sous forme humaine, lexistence des esprits, la manire doprer de la grce divine, etc. Chaque soir durant son sjour, Swami Sivananda eut aussi de fort longues discussions avec Baba lorsquils taient enferms tous les deux. Baba offrait au Swami des fruits et de la cendre sacre, spcialement matrialise pour amliorer sa sant. On remarqua effectivement que jour aprs jour, la sant du Swami samliorait. Un jour, Baba prit de leau du Gange dans sa main et voil quelle devint un nectar doux et parfum quil donna au Swami comme un mdicament. Ce fut une agrable surprise pour beaucoup lorsquau moment du dpart de Baba, ils virent Swami Sivananda lui faire visiter avec beaucoup denthousiasme les diverses parties de lashram, monter et descendre les escaliers, vu que le jour o Baba arriva lashram, et les quelques jours suivants, le Swami se dplaait en chaise roulante. La journe du 26juillet fut pleine dagrables souvenirs pour les fidles comme pour les habitants de lashram de Sivananda, car ce jour-l Baba loua un bus et en suivant les rives du Gange se rendit au palais de la reine de Garhwal pour une matine de repos. Tout au long du trajet, on jouissait dune vue qui levait naturellement lesprit. a et l dans les montagnes, on apercevait une hutte isole portant un drapeau grua (indiquant ainsi le combat de quelquun contre les esprits) ou bien encore une parcelle de terre cultive (indiquant que quelquun luttait avec les lments). La route soudain fit une boucle et le bus sarrta devant un charmant petit bungalow qui ressemblait une pierre prcieuse, enchsse au cur dun jardin bien entretenu, tout prs du Gange. Baba aperut un arbre jambu rempli de fruits quil cueillit et distribua aux membres du groupe. Il sassit ensuite au pied de larbre sur la rive du fleuve et certains lui posrent les questions qui les proccupaient. Il y eut des questions concernant la nature des enseignements vdiques et leur valeur dans les temps modernes. Il rpondit quils taient semblables des poteaux indicateurs balisant la route. La route doit tre suivie afin de connatre la joie et datteindre le but. Il y eut une question propos du paradis et de lenfer dont Baba dit quils existaient rellement dans ce monde. Un ascte linterrogea propos de la ralisation du Soi et de la disparition de lillusion au moment de cette ralisation. Sur le chemin du retour, Baba fit arrter le bus l o se trouvait une petite plaque mtallique portant une inscription peine lisible grotte de Vasshta . Il entreprit alors de descendre la rive plutt abrupte cet endroit, comme sil y tait dj venu auparavant et comme sil se sentait un engagement envers loccupant de la grotte. Le Gange trace une large courbe prs des grottes; proximit, une petite source verse son offrande dans le Gange et le paysage est ainsi doublement attirant. La grotte Vasishta porte un nom consacr, elle a t sanctifie par les austrits qui y ont t accomplies par de nombreux reclus et moines du pass. Swami Purushotamananda, disciple de Swami Brahmnanda de lordre de Rmakrishna, initi aux rituels asctiques par Mahpurushji autre disciple direct de Rmakrishna et hte de la grotte depuis trente ans, souhaita la 77

bienvenue Baba comme sil lattendait. Ag de plus de soixante-dix ans, il avait pass la majeure partie de sa vie dans lasctisme le plus rigoureux et dans ltude des critures anciennes. Son visage refltait la joie la plus pure et la moindre mention de la gloire de Dieu le menait lextase. Quand il tait un jeune homme de 27 ans, un Brahmanandaji avait lu dans sa main et lui avait prdit quil vivrait dans une grotte et y passerait de trs nombreuses annes en mditation. Baba lui rappela les preuves endures ses dbuts dans cette grotte, les lopards et les cobras, ainsi que la dure marche de trois jours vers Rishikesh et sa lutte dsespre pour trouver du sel et des allumettes. Il parla du secours qui lui parvint par la seule intervention divine. Baba rpta sa visite le lendemain soir en dpit des grondements dorage et des murmures rprobateurs de certaines personnes qui laccompagnaient. Mais le grondement cessa et les mcontents furent pantois; par la grce de Baba, le ciel sclaircit et la pluie cessa. Ce jour-l, Baba chanta personnellement un certain nombre de fois dans la grotte et lorsquun Swami proche de Swami Purushotamananda le pria dinterprter un chant de Thyagaraja, Baba lui demanda trs complaisamment lequel dentre eux il prfrait entendre. Swami Kalikananda rpondit quil navait pas entendu Sri Raghuvara Sugunalaya! depuis longtemps et Baba le chanta, juste pour le rendre heureux! Personne ne lavait entendu chanter cela auparavant et ce fut un moment de bonheur inattendu pour lequel nous remercimes Swami Kalikananda. Apprenant que ce Swami souffrait de maux destomac chroniques depuis plusieurs annes, Baba matrialisa une sucrerie et la lui donna ainsi que des instructions pour son rgime alimentaire, et il offrit aussi Swami Purushotamananda un rosaire de perles de cristal qui se manifesta spontanment dans sa main. Mais plus mystrieuse et significative encore fut la vision quil accorda Swami Purushotamananda ce mme soir. Ds 1918, Purushotamananda avait crit son gourou Tout est erreur et je ne pourrai tre heureux tant que je ne serai pas face face avec la Vrit. Aprs avoir fait sortir tout le monde de la grotte, Baba et le sage y entrrent. Sri Subbaramiah, prsident de la socit de la vie divine Venkatagiri, dcrit ainsi ce quil a pu voir depuis lextrieur de la grotte : Mme maintenant cette image est grave dans ma mmoire. Jtais plac prs de lentre de la grotte. Je pouvais voir ce qui sy passait. Baba mit sa tte sur les genoux de Swami Purushotamananda et ensuite il se coucha sur le sol. Soudain, son corps entier fut baign dun divin clat. Sa tte et son visage me parurent devenir beaucoup plus grands. Des rayons de splendeur manaient de son visage. Jtais envahi dune joie trange et inexplicable. Il tait environ 10 heures du soir. Lorsque plus tard on le pressa de raconter la vision, Baba nous informa quil sagissait dune vision de Jyotir-Padmanabha, la lumire du lotus divin. Quelle grce suprme! Quelle chance inestimable! Swami Purushotamananda quitta son corps la nuit de Shivrtr 1961, lors de la clbration de Lingabhva Muhurtam. En revenant de la grotte, Baba quitta son corps pendant un court instant. Plus tard, lorsquon linterrogea ce sujet, il voulut bien nous dire o il stait rendu. Il tait all sauver un grand yogi prs dtre enseveli par les flots. Ceci veilla la curiosit de lentourage qui se rapprocha pour en entendre davantage. Mais il carta les questions et dclara que Subramanyam (membre du groupe) pourrait leur dire de qui il sagissait. Certaines personnes se mirent donc sa recherche, le trouvrent et le ramenrent dans le groupe. Baba lui demanda ce quil avait vu ce soir-l lorsquil se trouvait la grotte de Vasishta. Il sexcusa tout dabord auprs de Baba de ne pas lui en avoir parl immdiatement, car il avait vu un corps flotter sur les eaux du Gange, mais comme il sagissait dun signe de mauvais augure, il navait pas voulu en parler dans latmosphre sanctifie 78

de la grotte. Baba se mit rire et dit quil ne sagissait pas du tout dun cadavre, bien que le yogi qui flottait dans le courant tait tellement mort tous les vnements extrieurs et quil ne se rendait mme pas compte de sa condition. Il avait t emport par le courant. Il semble quil stait tenu assis sur un rocher de la rive, perdu en mditation. Mais dans lintervalle, le courant avait rong la boue sous la roche et celle-ci scroula, le jetant dans les flots. Ctait comme un rve pour lui, dit Baba. Plijs tard, lorsquil comprit quil tait entran par le Gange, il se mit prier Dieu. Baba entendit cet appel. Lentement, il ramena le corps vers la rive, quelques kilomtres de Sivanandanagar, o se trouvait une ferme susceptible de lui apporter chaleur et rconfort. Un fidle qui se trouvait alors Rishikesh crit: Nous lavons entendu raconter cet incident. Pendant la transe , Baba tenait ses paumes lune contre lautre comme si elles entouraient quelque chose. Ctait pour protger le cur de lascte. Celui-ci fut sauv aprs avoir parcouru plus de 40 kilomtres dans les flots! Si cela ne signifie pas protection divine , alors quoi dautre? Mais il faut quune ou plusieurs des trois conditions suivantes soient remplies pour que le S.O.S. de la personne attire lattention de Baba. Ou bien elle doit possder un objet en rapport avec Baba sous la forme dune amulette, ou bien elle doit faire appel au Seigneur de toute son me lorsquun danger la menace. Si elle ne rpond pas lune de ces deux conditions, elle doit alors au moins tre une personne sincre et droite, II importe peu quelle soit ou non un fidle. Aucun nom en particulier nest requis pour appeler Dieu, que ce soit Rma, Krishna, Jsus, Allh, Sai. Etant lui et lui seul sous tous les noms et toutes les formes, il est toujours prt rpondre aux cris de lhomme en dtresse et dtourner tout danger. Lermite ntait pas un fidle de Baba et il ne lavait jamais vu; sa vie fut cependant sauve. Lincident du yogi inconnu fut pour beaucoup une grande rvlation de lamour et de la prsence universelle de Baba. La villa occupe par Baba Rishikesh fut anime pendant son sjour dune activit incessante, que ce soit par les runions des habitants de lashram et des tudiants de lacadmie, le pressant de questions sur la discipline spirituelle, la rptition du nom divin et la mditation, ou par le dfil ininterrompu de plerins qui dcouvraient que Rishikesh avait acquis un autre foyer de saintet. Un savant rput, Sri Shaddarsanacharya Swami, y vint deux reprises accompagn de ses disciples et tudiants. Les Swamis Sadananda et Satchidananda furent eux aussi assaillis de questions et de demandes dinformations au sujet de Baba, de sa vie, de sa renomme et de Prashanti Nilayam Puttaparthi. Jentendis moi-mme rpondre Swami Sadananda un jeune Brahmachrin que Baba peut se dplacer volont sur diffrents plans de conscience : le monde de lesprit, le plan thrique et le monde physique; il peut donc rvler ce qui se passe tout endroit, chaque instant. Il est le tmoin prsent en chacun. Le Swami dit encore quil avait personnellement vu Baba changer un grain de riz en grain divoire, et transformer ensuite ce grain divoire en cent huit figurines dlphants, chacune finement sculpte et parfaitement reconnaissable laide dune loupe! Baba prit cong de Swami Svananda le 28juillet et partit pour New Delhi. Le 30, il se rendit en voiture MathuraBrindavan, thtre des jeux divins de Krishna dans le pass, et les fidles attendirent fbrilement loccasion de le voir et de se retrouver avec lui dans cette atmosphre bnie. Les fidles quittrent New Delhi avec un autobus qui faisait un dtour par Aligarh et qui tomba en panne dans un petit hameau quelques 40 kilomtres dAligarh. On dut rquisitionner un autobus de rserve et lorsquil arriva Mathura, il tait prs de 3 h 30 de laprs-midi. Le groupe tait puis, affam et dprim; mais Baba, plus tendre quune mre, les accueillit, les consola et 79

prit soin deux avec tant damour et de tendresse que pour beaucoup dentre eux, la panne du bus prit une toute autre dimension. Il les rconforta par les douces paroles de consolation qui lui sont si particulires. Approchez-vous du ventilateur , tirez-vous un peu, ne vous levez pas lorsque je viens vers vous , tenez, je vous ai prpar une boisson rafrachissante , prenez ceci, vous tes terriblement fatigu , dit-il en les servant, et en un rien de temps, ils retrouvrent toute leur nergie. Baba les amena tous vers la rive de la Yamun, comme sil connaissait ce lieu dans ses moindres dtails, et leur dsigna les endroits sanctifis. Qui peut dire quelles rminiscences agitaient la conscience de Baba alors quil montrait les endroits o le serpent avait t humili, les vachres rprimandes, la carriole renverse, les arbres jumeaux arrachs. Chacune des petites vagues de la Yamun paraissait danser au son de sa voix mlodieuse; chaque vache que lon voyait semblait chercher la chaude caresse de sa main divine. Sur le chemin du retour, Baba entra en passant dans un temple consacr Rdh Syam. On faisait des prparatifs devant le temple pour un spectacle de danses et de jeux de Krishna et des Gops. Lorsque Baba savana jusqu lautel, les lumires soudainement steignirent et chacun se demanda pourquoi. Baba dit alors : Ne vous tracassez pas; nous emmnerons Rdh Syam Delhi et vous pourrez faire votre sance de chants dvotionnels l-bas! Il agita la main devant la porte de lautel o chacun pouvait voir la jolie statue de marbre de Rdh Syam, dans la faible lumire du temple, et voil que se matrialisa dans sa paume une statuette, rplique exacte de celle qui tait installe lintrieur! Le 2 aot 1957, Baba se rendit en avion Srinagar et atteignit la valle du Cachemire midi. Du ciel, on pouvait voir lentrelacs compliqu des canaux alimentant les plaines du Punjab, le temple dor dAmritsar, ainsi que les abords accidents de la passe de Banihal et la valle du Cachemire. Une fois la passe franchie, la beaut enchanteresse de la valle qui a suscit la convoitise des rois de rgions aussi lointaines que la Macdoine et la Mongolie, stale sous vos yeux. Le bruissement de leau, les longues ranges de pins, le vert brillant de lherbe, les signes dun labeur tranquille, tout cela emplissait lesprit de joie. Bien que le directeur du monastre de Shankarchrya de Srinagar presst Baba daccepter son hospitalit et de sinstaller au monastre, Baba choisit de rsider dans une pniche amnage, les membres de son groupe occupant deux bateaux voisins. Il occupait le bateau portant le nom dAlexandra Palace; les autres demeuraient sur le Prince du Cachemire et les Roses du Roi . Baba encourage chacun apprcier les beauts de la nature; il attire lattention sur la beaut dune fleur, la magnificence colore dun coucher ou dun lever de soleil, la grandeur menaante dun ciel nuageux, le scintillement discret des toiles dun ciel nocturne ou bien encore le mouvement des oies en plein vol semblable une guirlande de jasmin. Il entrana donc son groupe dans la soire jusqu Shalimar et les jardins de Nishat Bagh, mais comme il le fit remarquer sur le chemin du retour, les sommets enneigs des Himalayas visibles dans le lointain constituent un site encore plus merveilleux, imagin par le Seigneur afin de dtourner le regard des hommes des valles boueuses o ils croupissent. Le 3 aot, Baba quitta Srinagar pour se rendre Gulmarg et Kilanmarg, afin de montrer son groupe compos de marchands et dhommes daffaires, de juristes et de professeurs, dcrivains, 80

de potes et de musiciens, demploys dadministration et dagriculteurs, les neiges des Himalayas. On loua des chevaux Tanmarg et, durant la longue monte plutt ardue de 1200 m environ plus de 2000 m daltitude, Baba anima le groupe par ses plaisanteries et par des cadeaux occasionnels faits de sucreries ou de cendres sacres. Il montait son cheval du nom de Rja, le plus grand et le plus impressionnant du lot, avec aisance et savoir-faire, comme sil tait n en selle. Il nen descendit mme pas pour se reposer. La route serpentant parmi les monts tait caillouteuse, parseme de rocs et de racines de pins enchevtres, mais avec intelligence, les chevaux trouvrent leur chemin jusquau point de rencontre avec la neige. L, comme le fit Kumraswami sur les flancs du mont Kailash, Baba samusa pieds nus dans la neige, roulant des boules de neige et les lanant sur le groupe, riant des mines effarouches de ceux qui glissaient dans la neige sur des luges de fortune et se moquant de ceux qui se plaignaient du vent froid. Baba tait frais comme une rose quand il revint aux pniches vers 22 h 30 ce soir-l. Trs rapidement, lAlexandra Palace devint une rplique de Prashanti Nilayam car beaucoup de personnes de Srinagar vinrent lui rendre hommage et recevoir sa bndiction. Il y avait l une vieille dame qui disait quelle stait sentie guide vers ce bateau-l par un messager quelle avait vu en rve la nuit prcdente. Baba accepta galement linvitation de quelques familles de Srinagar se rendre dans leur maison. Dans lune delles, il plaa une guirlande de cardamome autour du cou dun bb, disant: Il deviendra un grand yogi! Curieusement, le grand-pre de lenfant dclara : Swami! Cest exactement ce qua prdit lastrologue qui a dress lhoroscope de cet enfant lorsquil est n. Mais il dit cela seulement aprs que Baba lui ait demand : Mais on vous a dj dit cela, nest-ce pas? Il sagissait de la maison du secrtaire de lagence de tourisme qui avait tabli le programme de voyage de Baba au Cachemire. Baba lui donna une bague, sertie de pierres prcieuses, quil matrialisa linstant mme. Pendant la conversation, lorsque quelquun lui demanda quel ge il avait quitt sa maison et son foyer, il dclara : Comment pourrais-je, moi dont la demeure est cet univers, abandonner maison et foyer? Ses rponses mirent en lumire la divinit de son tre pour tous ceux qui lcoutaient. Pendant deux jours, le flot de plerins continua sans dsemparer vers lAlexandra Palace. Faire ses adieux cette multitude de fidles fut bien sr une affaire douloureuse et pnible pour tous ceux qui taient venus laroport ce 6 aot. Lavion dcolla enfin pour Delhi. De Delhi, Baba se rendit Madras et aprs un bref sjour il revint Puttaparthi le 14 aot.

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LE MOUVEMENT DE LA MAIN Tout enfant, Baba dtenait le pouvoir miraculeux de prendre des objets de nulle part. Il avait lhabitude de surprendre ses compagnons de jeux en extrayant des bonbons et des sucreries de sacs vides. En dpit de ses exhortations garder le secret, la nouvelle stait rpandue parmi les ans et, lorsquils lui demandaient de quelle faon il les obtenait, Baba demeurait silencieux. Il en fut ainsi pendant longtemps. Plus tard, press de questions par ses propres amis, il dit quune dit du village, Grama Shakti, obissait au moindre de ses souhaits. Ctait naturellement pour carter toute autre question et parce que les villageois ne pouvaient tre convaincus que par un tel type de rponse. ils commencrent ladmirer comme un enfant particulirement bni, sur lequel il fallait veiller avec soin, et traiter avec respect. Mme lcole, Baba aida plusieurs de ses camarades par le don dune gomme ou dun crayon matrialiss dun mouvement de sa main. Lorsque lun deux se plaignait dune maladie ou de quelque peine, Baba recevait des feuilles vertes en provenance des Himalayas, comme il le dclarait aux garons, et il les leur donnait mcher pour quils en avalent le suc. Quelques ans appelrent cela de la magie et mme de la magie noire et conseillrent aux enfants de ne pas frquenter Sathyanarayana. Mais qui aurait pu interdire le Seigneur? Cest seulement aprs la proclamation de sa nature divine que Baba produisit rgulirement de la cendre sacre et quil commena la distribuer diverses fins tous ceux qui venaient lui. Baba a souvent parl de la signification de cette cendre. tant donn quelle est matrialise partir du nant et que la cendre est particulirement associe au Dieu Shiva, elle est respectueusement appele cendre sacre du Kailash par les fidles. On lappelle bhti ou vibhti car elle accorde la prosprit, et Bhasma parce quelle consume toutes les fautes; Bhasitam parce quelle augmente la splendeur spirituelle; Ksharam car elle carte le danger, et Rksha car elle est une armure contre les machinations des mauvais esprits. Voil comment la cendre sacre est loue dans le texte de lUpanishad Brihad Jabala. Baba dit aussi quelle est un rappel constant du caractre phmre du corps, car celui-ci est finalement rduit, par la crmation, un pot de cendres. Depuis le jour de son annonciation jusqu maintenant, des milliers de fidles et de visiteurs ont t les tmoins du miracle de la cendre produite par Baba. Cest effectivement un miracle inexplicable, qui dpasse la science. Il le fait si fortuitement, si simplement, avec tant de grce, si sereinement et si naturellement, quil est bien possible que la signification dune telle bndiction puisse vous chapper. La paume de la main droite tourne vers le bas ou avec un lger angle, une ou deux rotations de la main peine perceptibles, puis les doigts serrs afin dempcher la chute de la cendre ainsi matrialise, et le produit miraculeux vous est alors remis et appliqu sur le front. la moyenne dun demi-kilo par jour la quantit de cendre ainsi produite par son seul vouloir doit maintenant atteindre le chiffre impressionnant dau moins quatre tonnes! On dit que toute pense a une tendance naturelle se concrtiser; ce que quelquun pense a tendance se raliser. Tout dpend de la volont, que ce soit votre volont, la mienne ou la volont de ltre divin. Baba le veut; cela se ralise! La cendre quil donne chaque personne comme signe de bndiction est soigneusement conserve et sapplique sur le front. On peut la placer sur la langue ou bien la mlanger de leau et labsorber pour soigner une maladie. On peut la porter comme un talisman. Une fidle dAmrique latine a crit que chaque soir, elle mdite en tenant le 82

paquet de cendre dans sa main et, invariablement, elle a la vision de ses paumes reposant sur les pieds du Seigneur Krishna. En fait, il est difficile dnumrer toutes les vertus curatives et le soulagement pour lesquels les bnficiaires utilisent la cendre que Baba matrialise ainsi dune simple rotation de la main! La composition de la cendre quil distribue varie de plus de cent manires diffrentes, approprie sans doute aux buts pour lesquels il la cre. Parfois elle est en forme dun cube dur, ou plus souvent en une poudre fine, granuleuse ou floconneuse. Elle peut tre parfume ou cre, sale ou sucre, ou parfois sans aucun arme; de couleur blanche ou noirtre, ou de tous les tons intermdiaires. Et quelquefois, lorsquil fait ce mouvement de la main, elle apparat accompagne dun rcipient! Lorsquune personne quitta lInde afin de poursuivre ses tudes suprieures en Angleterre, Baba lui donna de la cendre dans un botier en argent en y ajoutant cette bndiction La cendre sacre contenue dans cette bote ne spuisera jamais! Car la volont de Baba peut garder son pouvoir des milliers de kilomtres de distance, sur une bote en argent quil remplit, par une expression de son dsir manifeste longtemps avant. Quelquefois, lorsque la cendre sacre doit tre absorbe comme un mdicament pendant une longue priode, comme par exemple pendant une grossesse, Baba demande la famille dapporter un rcipient vide et par une lgre tape lextrieur de lobjet, la bote se remplit! Lorsquil rassemble ses fidles sur les sables comme aux bords de la rivire Chitravati, ou dans le lit de la rivire Kavalya Venkatagiri, ou encore sur la plage de Kovalam au Kerala, ou Kanyakumari au Tamil Nadu, ou le long de la Godavari, il creuse le sable en jouant avec ses doigts et voil quil en retire un cube de cendre; il le rduit alors en poudre quil distribue tous ceux qui sont prsents. Ou encore, il prend le sable dans ses deux mains et le verse sur un plateau et ce qui retombe alors nest plus du sable, mais de la fine cendre parfume. Il convient de dire ici que tout le corps de Baba parat dborder de cendre sacre, car lorsquil participe la procession le jour de Vijayadasami et loccasion dautres ftes, des milliers de personnes ont pu voir clairement une fine poudre de cendre tomber de ses paupires et de ses joues ainsi que de son front. Parfois, quand il abandonne son corps pour aller donner sa vision certains fidles, de la cendre a man de son visage, de sa bouche, du pouce, des orteils ou du front. Frquemment, lorsquil veut appliquer de la cendre sur le front dun fidle, il lui suffit de lever le pouce et de tracer une marque pour que la cendre se manifeste devant tous! Il y eut des cas o des fidles ont rv que Baba venait vers eux pour leur appliquer de la cendre sur les sourcils, et se sont aperu seulement au rveil que celle-ci sy trouvait vraiment! Certains rvent que Baba pose de la cendre sur leur langue et quand ils se rveillent, ils en trouvent effectivement dans leur bouche. Baba indique sa prsence dans la demeure de ses fidles en rpandant la cendre rvlatrice sur le sol de leur salle de mditation, devant lendroit o lon a plac sa photo, ou bien en en abandonnant un paquet sur le sol. Lorsque Baba accorde une vision de lui-mme afin de sauver quelquun dun malheur imminent, il utilise invariablement de la cendre sacre pour y remdier. Il y a trois ans, lors de la fte de Dsara, un visiteur de Telengana reut un tlgramme de chez lui linformant que son beau-pre avait eu une attaque et que son tat inspirait de srieuses inquitudes. Baba lui dit de ne pas sinquiter, mais un second tlgramme identique lui parvint le lendemain. Baba donna son accord pour quil retourne seul chez lui, laissant son pouse participer seule aux festivits bien quelle fut la fille de lhomme atteint et donc la plus utile son chevet Lorsque le beau-fils sen alla, il lui donna de la cendre appliquer sur le front du patient. Il avait 83

bien sr matrialis celle-ci par un mouvement de la main. Le jour suivant cependant, vers 20 heures, Baba discutait des horaires du train emprunt par le gendre pour se rendre au chevet du malade, quand soudain il se redressa et dit Vous vous tes tous tromps. Le train ne le conduira pas si vite destination. Il ny sera pas avant 21 heures. Quel dommage! En un clin dil, il avait quitt son corps et sen tait all. Il sabsenta ainsi pendant une demi-heure et en revenant, il se sentit heureux davoir pu appliquer lui-mme la cendre sacre sur le front de lhomme malade, Telangana. Avez-vous utilis la mme cendre que celle que le beau-fils emporte avec lui? lui demanda-t-on. Oui, vous saurez cela son retour; questionnez-le et il vous dira que le paquet tait vide en arrivant prs du malade dit-il. Et il en fut bien ainsi! Au retour, le gendre raconta lhistoire de sa dconvenue, comment il fut blm pour son manque de soin, comment tous grattrent le papier pli dans lespoir de retirer au moins quelques traces de cendre sainte, et comment ils avaient chou dans cette ultime tentative. Quelquefois, Baba accomplit la toilette crmoniale de la statue dargent de son corps prcdent (Sai Baba de Shirdi), place dans le temple. Dans ce but, un pot de bois, peint et sculpt avec art est rempli de cendre sacre et tenu en position renvers, au-dessus de la statue. Baba introduit alors sa main lintrieur et la fait tourner rapidement afin dassurer un flot continu de cendre sacre. Mais, au contact de sa main, le flot de cendre continue se dverser longtemps aprs que la quantit originale soit puise. Chaque tour de main apporte de nouveaux flots de cendre tombant du pot jusqu ce que la statue soit compltement engloutie sous la poudre parfume, que le tas de cendre slve des hauteurs inattendues et que Baba carte le pot, vaincu par un vritable puisement physique, si lon peut dire. Parlant de cendre sacre, un autre vnement me revient lesprit, bien que ce ne soit pas exactement une illustration de ce fameux mouvement de la main. Lorsquun fidle sincre meurt, Baba lui accorde sa vision au dernier moment et lui permet de goter la paix ternelle. En de telles occasions, de la cendre sacre, symbole entre autres de la mort, de la destruction et de la fin de ce qui est temporaire et phmre, scoule de la bouche du corps de Baba momentanment abandonn pour se rendre au chevet du mourant. Un vnement de ce genre est rest vivace dans lesprit de lauteur. Ctait un samedi, exactement le 15 novembre 1958. Baba lisait une lettre aux personnes autour de lui, il tait 17 h 20 environ. Soudainement, avec un grand cri, il tomba au sol et parut sans vie. Dix minutes aprs, Baba bougea lgrement et toussa trois reprises. Mais en fait, ce ntait pas de la toux, mais trois bouffes de cendre projetes par sa bouche plus de cinquante centimtres. Cinq minutes plus tard, Baba se releva et sans montrer aucun signe dpuisement ni aucun trouble, reprit la conversation l o il lavait laisse. Lorsquil fut interrog pour quil rvle le lieu o il stait rendu pendant ces quinze minutes, il accepta de rpondre : Je me suis rendu Dehra Dun. Peut-tre connaissez-vous la mre du Dr K. qui vient ici frquemment; elle est dcde 17 h 30. Le Dr K. tait son chevet, en fait, il tenait ses doigts sur le pouls et annona tous Cest son dernier soupir . On entonnait des chants de dvotion dans la pice et elle eut une mort sereine. Je lui ai accord ma vision son dernier moment. Le lendemain tait un dimanche, et le mardi suivant lorsque le facteur apporta une lettre du Dr K. adresse Baba qui disait: Ma mre a rendu son dernier soupir samedi 17 h3 0. Selon son souhait, nous avons chant pendant ses dernires heures. Elle pensait constamment vous! Quel miracle! Baba qui anticipe ainsi linstant de la mort, rpond aux prires dune me pantelante, dcrit ce qui se passe dans une chambre Dehra Dun et produit spontanment de la cendre sacre, 84

symbole de la destruction de la matire phmre du corps physique, linstant mme o lme se libre de ses liens. Cette cendre sacre de Sai Baba nest que la continuation de celle que Sai Baba de Shirdi offrait en rcompense ceux qui sadressaient lui. Sai Baba de Shirdi avait lhabitude de prendre la cendre du foyer qui se trouvait toujours ses cts, nourri en permanence avec de lhuile, de faon pouvoir toujours disposer de charbons ardents pour ceux qui ont froid , indique Baba. Baba matrialise tout ce quil veut, par un simple geste de la main. Il dit que tout cela est prt dans les magasins Sai et que ses artisans sont si rapides quils fabriquent en une fraction de temps la pice artistique la plus complique quil puisse imaginer, et quils la lui livrent dans la main. Lauteur se remmore une exprience particulirement saisissante. Baba cra une mdaille dor, dassez grande taille, pour quelle soit donne un violoniste rput dont le rcital se terminait. Il montra la mdaille son entourage et pendant quils admiraient sa taille, sa beaut et sa brillance, il dclara : Il faut encore y inscrire le nom et il referma sa main pour louvrir aussitt nouveau. Chacun fut trs frapp par ce miracle car linscription suivante Offerte par Bhagavn Sri Sathya Sai Baba Vidwan T. Chowdiah sy trouvait profondment grave, en anglais, y compris la date et le jour. Nous montrant la mdaille, Baba indiqua: Voyez comme mes ouvriers sont rapides! Baba bnit les artistes qui viennent donner des reprsentations Prashanti Nilayam pendant les ftes en leur offrant des cadeaux crs par le seul mouvement de sa main, tels que bagues, colliers, mdailles, broches, etc. Et lon remarque aussi que les cadeaux sont particulirement appropris. Par exemple, Nadaswaram Vidwan reut une bague portant une image incruste de Shiva. Aprs information, on dcouvrit que dans sa famille, pres et fils taient depuis de nombreuses gnrations les musiciens du temple de Tiruvengadu, dans lequel Aghoreswara, Shiva le nonterrible , est vnr. Limage de la bague tait une rplique de la statue de son village ancestral. Un mangalyam (talisman de prosprit) matrialis et donn une jeune marie Vaisya portait la reprsentation de Parameshvari; un autre donn une pouse Nadar, portait la place une figurine de Venkatarmana. Les nouveaux poux, ce quil semblait, iraient Tirupati aprs la crmonie Prashanti Nilayam. Je vous donnerai un Gansha; emportez-le chez vous et adorez-le! dit Baba un visiteur. Ce fut la statue dun Gansha debout. Ceci est le Gansha qui se trouve dans votre salle de prires, nest-ce pas? demanda Baba, en le lui mettant dans la main. Afin dcarter un malheur imminent, un prtre indiqua une personne qui Baba avait donn une statue de Krishna, quelle devait faire la crmonie de Rudrabhishekam. Elle laccomplit selon les rgles strictes des Ecritures Sacres. Un mois plus tard, elle vint Prashanti Nilayam et lors dune entrevue, Baba lui dit: Jai bien reu loffrande que vous avez faite. Le fidle ne voyait pas de quoi il sagissait et haussa les sourcils en signe dinterrogation. Alors Baba lui prcisa: La crmonie que le prtre vous a fait faire. . Et, dun mouvement de la main, il matrialisa un lingam. En le lui donnant, il lui indiqua paisiblement: Le Krishna que je vous ai donn mest revenu! Ne vous tracassez pas. 85

Il nest pas correct pour les bnficiaires de tels cadeaux de les peser ou de les valuer car ils ne sont en aucune faon de notre monde. Un jour, un musicien qui avait reu un collier orn de pierres prcieuses se mit en discuter la valeur sur le chemin de sa maison. Il le perdit mystrieusement; il disparut tout simplement de son cou! Assagi par cette exprience, il retourna immdiatement Prashanti Nilayam o Baba le taquina gentiment et cra sous ses yeux le mme collier et il le lui offrit nouveau. Les objets offerts par Baba ne peuvent cependant jamais se perdre. Une fidle venant de Puttaparthi et retournant Hyderabad, dcouvrit que sa valise avait t vole durant la nuit, quelque part prs de Mahbubnagar, dclara-t-elle la police des chemins de fer. Deux jours plus tard, elle fut appele pour identifier et vrifier le contenu de ses bagages, car le voleur avait t apprhend et la valise retrouve. Quelle ne fut pas sa surprise de retrouver tous ses objets intacts, lexception du rosaire que Baba avait matrialis pour elle. Elle adressa un tlgramme Baba qui lui rpondit que le rosaire tait revenu en sa possession, car aucun voleur ne peut sapproprier un tel objet. Comment dcrire sa joie en recevant pour une seconde fois le rosaire des mains de Baba! Un autre fidle crit : Ctait il y a douze ans. Ce soir-l, Baba emmena tous ceux qui taient prsents dans lancien temple, vers les sables de la rivire. Aprs les chants, il mappela et pendant quil madressait des paroles consolantes au sujet de mes problmes personnels, il cra un talisman et me le donna. Il men avait dj offert un, je le conservais dans une bote en argent sur lautel de ma maison. Lorsquil men donna un autre, je pris peur, croyant que ma situation allait empirer et quil sentait que javais besoin dune protection supplmentaire! Je linterrogea donc : Pourquoi Swami? Pourquoi un second talisman pour moi? Il rpondit alors : Celui-ci est le mme que celui que je vous ai donn prcdemment. Vous lavez laiss dans une bote en argent qui a t vole hier. Voil, conservez celui-ci en scurit. Et ctait vrai. Quand je revins chez moi, je vis que la maison avait t cambriole et que la bote en argent avait disparu en mme temps que largenterie. Citons encore lexemple de lanneau aux diamants. Srimatha Sakamma, il y a environ quinze ans, se rendit en toute hte Puttaparthi pour les ftes de Dsara et dans la confusion de lempaquetage, elle gara une bague comportant sept diamants. Elle dcouvrit son absence trop tard pour entreprendre quoi que ce soit ce sujet et elle en parla Baba. Il se moqua gentiment de laffaire, fit une ou deux plaisanteries et rit de bon cur de sa perte. Des mois plus tard, Baba visita lusine qui appartenait Srimatha Sakamma, et prenait le caf assis dans la cuisine dune dpendance situe derrire, quand soudain il sexclama Oh, Sakamma, vous voulez cette bague de diamants, nest-ce pas? Eh bien, la voici. A ces mots, il toucha lgrement le mur et la bague se trouva l, dans sa main. Une main vraiment divine! Si cette main est plonge dans leau, cette dernire peut devenir du carburant permettant un vhicule de rouler pendant des kilomtres, tout comme avec de lessence vritable. Un jour, alors quil se rendait Bangalore, le rservoir de la voiture se trouva vide et il envoya quelquun vers une citerne deau au bord de la route. La personne ramena de leau dans laquelle Baba plongea sa main, ou plutt son doigt, pour lagiter un peu. Leau fut alors verse dans le rservoir essence et la voiture continua joyeusement sa route. Kilomtre aprs kilomtre, le moteur ne fit aucune 86

diffrence avec de lessence! une autre occasion, lapprovisionnement en gasoil vint manquer pour le gnrateur qui produisait llectricit ncessaire lclairage pendant les ftes et il tait trop tard pour envoyer quelquun en chercher une vingtaine de kilomtres. Baba plongea alors sa main dans de leau et voil, du gasoil de composition chimique correcte fut manifest! Il y a encore un autre miracle de mme nature dont peut tmoigner lauteur. Cela sest pass dans les montagnes Florsley, o un petit groupe de fidles eut le privilge de passer quelques jours en lauguste compagnie de Baba. Tous les matins, celui-ci avait lhabitude de marcher dans la jungle vers un rocher au sommet aplati, o il prenait place et do il sadressait aux fidles qui laccompagnaient. Un jour, alors quil se rendait vers cet endroit, il prit dans sa main un morceau de rocher dune structure gologique particulire; il ressemblait plutt un faisceau serr de macaroni secs. Il dposa la pierre devant lui pendant quil poursuivait son discours puis conclut en disant : Je vais adoucir quelque peu votre palais . Il prit alors la pierre dans sa main. Elle stait transforme en un bloc de sucre candi, un faisceau serr de macaroni en sucre candi! Personne na jamais vu une pierre se cristalliser en morceaux de sucre candi longs comme des fils; mais ici, il ne sagissait pas de chimie, ctait de la divine alchimie! Srimathi Sakamma cassa ses lunettes un jour Puttaparthi, ce qui lui causa bien-sr une gne. Baba cra donc une paire de lunettes de la mme longueur focale et les lui donna. Ctait lanniversaire de la naissance de Krishna. Comme Baba tait prsent ce moment-l, la fte allait se drouler sous les meilleurs auspices. Madras, les fidles faisaient des prparatifs minutieux. La salle des ftes fut dcore, des invitations furent lances aux fidles gographiquement proches. Baba arriva et prit place sur un sige spcial, prs de lautel, rig momentanment une extrmit de la salle, pendant la crmonie. Ensuite, juste avant le rite doffrande de la lumire (rat), il se leva et tout le monde fit de mme. Il leva ses mains trs haut au-dessus de sa tte et la foule des fidles qui se tenait en attente, observait ses mains car personne ne lavait vu dans cette position aucune autre fte prcdente. Cela paraissait plutt trange; mais avant mme que les fidles puissent sen tonner, Baba tenait dans ses mains une grande coupe en verre qui scintillait sous la lumire lectrique, magnifiquement conue, avec, chaque extrmit un oiseau dployant ses ailes. Elle paraissait plutt lourde et Baba la posa sur la table de lautel. Il annona: Voici de la nourriture consacre et spciale en provenance de Brindavan. Il y avait dans cette coupe quarante-trois varits de confiseries, toutes trangres au palais des Indiens du sud. Un jour, Baba emmena deux jeeps remplies de fidles pour traverser la rivire et se rendre dans la fort dune rserve naturelle. Quand les vhicules ne purent avancer plus loin sur la piste, le groupe marcha pendant environ 9 kilomtres vers lamont de la rivire Chitravati et finalement arriva un joli site, au beau milieu de la fort, bord de rochers escarps sur trois cts, avec une norme dalle rocheuse permettant de sasseoir tout en bnficiant du babillage incessant de la rivire. Tous partagrent la nourriture qui avait t apporte jusque-l et burent le th prpar sur place par un jeune homme plein dinitiative. Baba cra un morceau de confiserie afin dadoucir le palais de chacun, puis il fit un nouveau geste de la main et tous carquillrent les yeux pour voir ce nouveau miracle. Il cra ainsi un paquet de photographies le reprsentant et en distribua une 87

chaque personne prsente. Il y avait exactement 16 photos pour les 16 hommes prsents ce jour-l! Il y eut dautres occasions o les groupes tant plus importants et o il dut crer des paquets de photos plus gros, mais chaque fois, le nombre correspondait! Un autre pisode illustrant la puissance divine de Bhagavan se passa Kanyakumari en 1958. Assis sur la plage parmi un petit groupe de fidles, Baba demanda une personne qui avait achet en dbut de journe et lu attentivement un livre sur le centre daccueil du plerin, ce que disait ce livre propos du temple. Il raconta lhistoire du diamant qui ornait dans le pass la narine de la statue de la desse et qui scintillait si fortement que les pirates pouvaient le voir depuis la mer. Il dcrivit de quelle manire il suscita lenvie des pirates et comment ceux-ci le volrent lors dun pillage. Baba demanda aux gens qui lentouraient: Vous voulez voir ce diamant? Cest juste une question de minutes et je pourrai le renvoyer avant que son absence ne soit remarque. Disant cela, il tapota le sable devant lui et voil quun norme diamant apparut dans sa main. Celui-ci fut montr toute lassistance puis disparut de la main qui le tenait comme il tait venu. Chacun de ses jeux divins est si facile, accompli sans aucune ostentation, avec un sourire de surprise clairant son propre visage lorsque lobjet souhait se matrialise! Un fidle conservait sparment un billet dune roupie, parce quil portait lautographe dun ami mais un jour, par pure ngligence, il le mlangea son argent et dpensa le tout en achats. La dcouverte de son erreur le plongea dans la morosit et la tristesse, il fit une tte denterrement et se lamenta. Lorsque Baba apprit lincident, une semaine plus tard, il lui dit : Ne vous mettez pas dans cet tat-l, le billet se trouve maintenant Bombay. Je peux voir o il est, jirai le chercher pour vous. La main fit un mouvement et le billet dune roupie, le mme, fut restitu ici Puttaparthi, au jeune homme qui avait pris cette perte trop cur! Pour rcapituler la liste des objets varis matrialiss par Baba, mention doit tre faite du rosaire de rudrksha quil offrit Swami Sivananda Sarasvat. Il offrit galement des rosaires dautres, soit en rudrksha, soit en graines de tuls, pour la rptition quotidienne du nom de Dieu. Pour ltude journalire des textes sacrs, il a matrialis des exemplaires de la Gita et les a offerts ses fidles. Lorsquil cra ainsi un exemplaire destin un fidle g et la vue basse, il lui dit: Voyez, il est imprim tout spcialement pour votre cas, en grandes lettres. Offrant un docteur en sciences un exemplaire de la Gita, ne des sables , il dit: Vous ne connaissez pas les caractres devanagiri, et donc celle-ci est crite en tlugu. Prenez-la. Pour les crmonies quotidiennes doffrandes, il a donn des lingams et des statues de Krishna dans diffrentes postures, ainsi que de Mahishasuramardini, Datttreya, Rma et autres formes divines habituellement adores dans les maisons hindoues. Il a cr aussi des crucifix, des vels, des saligrams, des rudrkshas ainsi que des assiettes avec les chakras. Ces objets sont tous parfaits sur le plan iconographique et artistique, et tous sont obtenus dun mouvement de la main. Il donna un fidle une paire de sandales dargent qui se matrialisrent miraculeusement sous ses pieds. Il offre galement des photos de lui, seul ou en compagnie de Shirdi Sai Baba, ou bien des divinits chres ses fidles. Certaines de ces photos sont uniques, parce que la pose est tout fait originale. Il matrialisa par exemple une photographie de Rmakrishna avec le portrait de Shirdi Sai Baba dans la rgion du cur et Sathya Sai Baba au centre de ce portrait. Baba prend grand plaisir accorder aux gens une matrialisation de leur dit personnelle. En 88

effet, Baba nest pas venu pour supplanter ou dtruire, mais pour mettre en oeuvre et combler. Ainsi, lorsquil vit un soir sur la plage un visiteur portant un insigne reprsentant le couple saint de Kusuma et dFlaranath, il fit aux fidles un bref rcit de leur vie et, tout en parlant, fit jaillir des sables une jolie icne en argent du couple divin debout sur un serpent lov sous son capuchon dploy. On voyait aussi le point rouge du kumkum sur le front de lpouse. une autre occasion, il donna un fidle qui ladorait sous sa forme de Shivasayi, un grand coquillage color portant le mot Shivasayi grav dessus. Encourager chacun marcher courageusement, sur le chemin quil sest choisi est la faon dont Baba exprime son amour et sa sagesse. Des statues en bois de santal, des icnes en argent, des sandales en argent, des figurines en ivoire, des divinits en panchaloha (alliage de cinq mtaux), des lingams de cristal, des lingams de pierre rouge sang ou de statite, de topaze verte ou bleue ou de saphir, ont tous t crs puis donns. Il a aussi offert des bagues serties de pierres prcieuses et des centaines de mdaillons diffrents, selon le besoin ou la circonstance. Trs souvent, lorsquil voit un fidle porter une bague orne de pierres prcieuses, il le gronde pour sa vanit et prenant cette bague dans sa main, il la caresse de sa paume. La pierre prcieuse disparat alors, laissant la place un portrait de Shirdi Sai Baba, ou de Sathya Sai Baba, ou des deux, ou bien encore de Rma ou de Krishna, ou de toute autre reprsentation de Dieu. Venkatagiri, il existe une feuille de timbres poste qui il y a de nombreuses annes, a subi ce genre de transformation miraculeuse. Voyant la feuille leffigie dun empereur terrestre , Baba dit en plaisantant: Pourquoi avez-vous de telles choses? Tout en faisant cette remarque, sa main passa doucement au-dessus du papier et lorsquil la retira, chacune des figures stait miraculeusement transforme; le nom et le prix avaient disparu; limage de Baba se trouvait sur chacun des timbres et portait linscription Sri Sathya Sai . Lorsquil veut initier un aspirant laide dun mantra sacr, Baba roule tout simplement le premier morceau de papier porter de main en forme de cne pointu, acr comme une aiguille et instantanment le transforme en argent ou ivoire, dcor lextrmit la plus large de la reprsentation de la dit correspondant au mantra. Puis il se met crire sur la langue de laspirant les syllabes mystiques et lui offre mme linstrument qui a servi de porte-plume pour quil le garde en souvenir de sa grce! Ses mains ont un autre pouvoir miraculeux, celui daccrotre et de multiplier par simple contact tout ce quil veut. Cest pourquoi Baba se charge de toutes les distributions quand la quantit est insuffisante pour servir tous ceux qui sont l. Il veut; il touche; et cest fait. Le rcipient se remplit. Lauteur peut dcrire ici une scne de ce type laquelle il a assist. Ctait jour de fte de Vijayadasami en 1950. Des fidles dAnantapur avaient apport avec eux deux paniers remplis de feuilles de tuls frachement cueillies et ils taient accroupis autour des paniers, en train de faire de longues guirlandes paisses pour la dcoration des lieux. Il arriva que Baba passa par-l alors que leur travail sachevait et que les paniers taient presque vides. Il demanda au groupe, mi-srieux, mi-plaisantin: Vous tes fatigus? Etes-vous prts faire deux autres paniers de feuilles de tuls? , et lorsquils eurent accept avec empressement, Baba plaa une de ses mains au fond du panier puis la retira. Lorsquil se redressa, les paniers taient remplis ras bord de feuilles de tuls vertes et toutes fraches. Maintenant, on comprend pourquoi Baba sert personnellement manger aux pauvres, lorsquils viennent pour tre nourri Prashanti Nilayam. Il 89

donne la nourriture profusion ces milliers de personnes et il y en a toujours assez, il en reste mme! En fait, labondance est la marque de cette main. Lors des ftes de Vijayadasami ou des processions de Shivrtr, Baba assis sur un palanquin couvert de fleurs ou dans un vhicule, prend les ptales des fleurs des guirlandes qui lui sont offertes et en inonde les ttes des nombreux fidles. Et que pensez-vous quil tombe ensuite sur le sol? Quelquefois des pastilles de menthe; parfois des pices de monnaie; ou bien des photos de Shirdi Baba ou de Sathya Sai Baba ou des deux ensemble; personne ne peut prvoir ni quoi, ni quand. Tel est le mystre de cette main. De nombreux fidles possdent toujours les objets ainsi ramasss le 23 novembre 1950 pendant la procession allant du vieux temple vers Prashanti Nilayam inaugur ce jour-l. Ils peuvent les conserver sans tache et clatants pendant des gnrations, car ils sont aussi rels que nimporte quel autre objet matriel. II est intressant de mentionner ici lexprience que fit Swami Amritananda, un brahmane de naissance Nambudiri, qui reut lordination monastique de sa saintet Narasimha Bharath Swami, le matre Shankara de Sarada Peetam 5m-geri. Comme il en fit part lauteur, il souffrait dasthme chroniqe, maladie que Baba diagnostiqua comme produite et aggrave par une pratique incorrecte du Hatha yoga Tiruvannamalai. Pendant les mois quil demeura Puttaparthi, les mdicaments que Baba lui donna liminrent les spasmes et le Swami sen retourna, pratiquement dbarrass de cette affection srieuse. A propos de ces mdicaments, Swami Amritananda dclare: Les deux premiers jours, il ma donn de la cendre sacre matrialise de sa main. Le troisime jour, sa main se remplit dune lourde poudre dore quil dposa lui-mme dans ma bouche. Il se tourna ensuite vers les quatre directions et chaque mouvement de sa main, il obtint des quantits dune poudre couleur cuivre quil appliqua sur mon dos et ma poitrine. Ensuite, il cra encore de la cendre quil mit dans ma main et me demanda den avaler un peu lorsquun spasme surviendrait. Un autre jour, il cra de la mme faon les racines, aussi dlicates que des cheveux doux, dune certaine plante et me dit de les mcher et de les avaler. Dautres jours, il me donna une minuscule plante naine des montagnes que je navais jamais vue jusqualors, ni en Inde, ni Ceylan, ni en Malaisie ou dans les Himalayas. Il me donna encore un fruit du Kharjura, cr sans ppins! Il obtint aussi une poigne de feuilles quil pressa devant moi et, rcoltant le jus dans un gobelet quil matrialisa, il mordonna de le boire. Un autre jour, il fit ce geste de la main et je pus voir une petite botte de feuilles vertes. Il me demanda de manger toute la botte, cest--dire 100 130 grammes, et me la tendit en accompagnant son geste dun regard ptillant. Jeus un choc en voyant que les feuilles portaient au dos de fines petites pines et lorsque je le regardai avec un regard implorant, demandant: Voulez-vous vraiment que je mange aussi ces pines? Il sadoucit quelque peu et me tendit la main disant : Rendez-moi cela. Je dposai les feuilles dans sa paume et quand il me les rendit, je vis que toutes les pines avaient disparu! Pas mme une trace ou un signe qui montrait que la plante appartenait une telle espce; je mangeai donc le tout gaiement. Quelques jours plus tard, il mappela chez lui et cra une grande quantit de feuilles vertes. Une trs bonne espce, en provenance directe de lHimalaya. dclara-t-il. Il en garda la moiti en rserve et il mit lautre moiti dans ma main en disant: Allons, mchez et avalez ceci! Ctait terriblement amer et je dus faire appel toute mon nergie pour accomplir la tche qui mtait assigne. Combien jai pri 90

dans mon cur pour quil cesse cela et ne me force pas manger lhorrible moiti quil gardait en rserve! Mais non. Il ne voulut montrer aucune gentillesse ce jour-l; il mordonna en me donnant lautre moiti des feuilles : Terminez galement ceci. Essayant de rassembler tout mon courage, je mis dans la bouche la deuxime moiti, mais le croirez-vous, au contact prolong de sa main divine, cette moiti tait devenue dune sublime douceur, plus sucre que le sucre de canne ou que le miel! Il se mit rire en voyant ma joie et mon soulagement et je compris enfin que les voies du Seigneur sont vritablement impntrables... Ce rcit authentique dun vieil ascte vers dans les critures vdiques et vivant depuis longtemps avec Rmana Maharshi, suffit donner la foi au cynique le plus endurci. Lorsque Baba sent quil doit donner une substance curative, il fait un mouvement de sa main et procure des comprims, des poudres ou des flacons contenant certaines substances, des huiles ou des fruits. Il bnit les fidles qui limplorent pour avoir des enfants en matrialisant un fruit et leur demande de le manger, moiti pour lpouse et moiti pour lpoux. Quelquefois, par pur plaisir, il peut lancer un fruit quelquun et lorsque lheureux bnficiaire attrape le cadeau, il se peut que ce soit une autre varit de fruit qui lui tombe dans la main! Ou bien, il peut faire le simple geste de lancer, sans rien dans la main, mais la personne vers qui il jette doit tre prudente, car il se peut fort bien quun fruit lui parvienne ainsi! Lorsquune personne fut prise dun accs dternuements, il lappela ses cts, cra un morceau de confiserie et le lui donna avaler. Alors quun autre souffrait dun accs de fivre depuis assez longtemps, Baba sapprocha de son lit et dun mouvement de la main cra quelque chose quil plaa dlibrment dans la main du malade, qui stait respectueusement redress pour recevoir la panace. Que pensez-vous que ce fut? Un trs gros bourdon qui aussitt senvola! Lorsquun fidle lui demanda lautorisation de quitter Puttaparthi de bonne heure de faon pouvoir se rendre une convocation o il devait recevoir son diplme, Baba lui dit : Je vais vous le donner maintenant, ici et il remua doucement sa main. Un diplme en miniature, exacte rplique dans tous ses dtails du vritable diplme prt pour lui Madras, apparut dans sa main. Cette anne-l, un fidle de Mysore avait tout organis pour une crmonie Puttaparthi consacre Baba, le jour de la fte de Gowri. Il fouilla tout le village ainsi que Bukkapatnam, la recherche des objets favorables ncessaires. Il trouva tout lexception de perles noires. On considre celles-ci comme trs bnfiques lorsquelles sont portes par les femmes maries, mais la famille devrait hlas sen passer. Baba se rendit leurs quartiers pour la crmonie. Le couple submerg de joie tait tellement plong dans ladoration quils ne virent pas lnorme fourmi noire courant sur le tas de fleurs et autour des pieds de Baba; mais lui la vit. Il la ramassa doucement et la tint entre ses doigts. Quoi! Pratiquez-vous donc une crmonie avec des fourmis en plus des fleurs? demanda-t-il en plaisantant. II passa la fourmi la matresse de maison qui tendit la paume pour la recevoir; mais ce quelle reut alors ntait plus une grande fourmi noire mais, par la grce de Baba, deux perles noires! voquant cette main, je ne peux pas renoncer donner un exemple tonnant de la divinit 91

immanente en chacun de ses mouvements. Un soir, il y a environ six mois de cela, Baba se dirigea vers une fentre entrouverte et remarquant une lampe de chevet pose sur le rebord de la fentre, il lui vint une ide dont la nature exacte ntait connue de personne ici prsent. Tous le virent seulement faire un mouvement de la main et lorsquils se prcipitrent pour voir ce qui apparaissait, il leur montra sa paume o se trouvait son portrait en diapositive couleur. De toute vidence, il avait souhait obtenir quelque chose de transparent afin de le coller sur labat-jour. Il le tint vers la lumire et certains autour de lui remarqurent que larrire-plan de limage aurait pu tre plus net; dautres dirent que les cheveux taient un peu de travers; quelquun dautre encore rassembla son courage pour remarquer que le visage ntait pas ras! Mais il fit taire tout le monde en dclarant: Mes chers amis, vous me voyez sur cest ma photo tel que je suis maintenant, avec cette robe, cet arrire-plan, la fentre demi ouverte, cette porte, cette tenture et cet interrupteur . Ainsi, en mme temps que nous regardions, nous prmes conscience de lampleur du miracle! Oui! Ce fut comme si en un millionime de seconde, quelquun tait venu avec un appareil photo, Savait fait la mise au point et pris la photo avec un film en couleur, lavait dveloppe, lave, sche et remise entre les mains de Baba. Une telle main est vritablement merveilleuse, divine! Un soir Prashanti Nilayam pendant que nous parlions de la parent entre lhomme et les animaux, ainsi que des diverses thories relatives lorigine de lhomme, Baba dclara que lanimal humain tait plus proche du singe vivant dans les arbres que des varits vivant au sol. Il parlait dun Simien sans queue, sans cheveux et vivant dans les arbres. Comme lauditeur intress qui tait professeur danthropologie ne put saisir exactement de quel type de singe il sagissait, Baba fit un mouvement de la main et apparut un modle en miniature du singe auquel il faisait rfrence. Cette miniature, un bijou de prcision tant scientifique quartistique, se trouve maintenant en sa possession un objet de beaut et une joie pour toujours . Quelquefois, le jour de la fte de Vijayadasami, la toilette crmoniale est rendue la statue dargent de Shirdi Baba. Baba matrialise alors un lingam et le place au-dessus de la statue avant de dverser de la cendre sacre sur elle. Ceci se fait parfois aussi le jour de Shivrtr. En fait, Baba a frquemment cr diffrentes sortes de lingams par ce geste de la main, et les a donns pour le culte de ses fidles. Je me souviens dun tel moment impressionnant. Cela sest pass Thippegondanahalli, prs de Bangalore. Quelques fidles voulant passer une matine paisible avec Baba, lentranrent cet endroit (avec son consentement bien sr). Aprs un entretien propos du karma, de la renaissance et de la nature de lme, Baba cra un petit gobelet rempli de nectar quil distribua la dizaine de personnes prsentes. Il donna ensuite le gobelet une personne qui allait repartir prochainement en Angleterre avec sa femme. Lorsquil vit le dsappointement sur les visages du couple en recevant seulement un rcipient vide, il le reprit et le leur rendit, sans mme faire le mouvement de sa main. Et le gobelet stait nouveau rempli du prcieux nectar! Par la suite, le groupe alla au barrage qui fournit leau la ville de Bangalore. Pendant quun ingnieur expliquait les dtails de la construction, montrant les lits dorigine des deux rivires qui se rejoignaient cet endroit et le sommet du temple de Sangameswara, qui avait t inond lors de la mise en eau du barrage, Baba, debout, coutait, les pieds au bord de leau. Soudain, il trempa la main dans le rservoir et leva en lair sa paume qui contenait un peu deau, et la tendit un des membres du groupe. Chacun put voir avec surprise que la main de Baba tenait un lingam de cristal 92

brillant au soleil, accompagn de la pte de santal et dune feuille de bilva, comme sil venait de lenlever directement de lautel au moment mme o on tait en train de lui faire une crmonie. Il lui dit : Prenez ceci et faites-lui des offrandes chaque jour. Vous adorez Kudala Sangameswara, nest-ce pas? Et bien sr, ctait vrai! Lorsque Baba bnit ses fidles et donne son accord pour que le mariage de leurs enfants ait lieu Prashanti Nilayam en sa prsence, il cre quelquefois un Mangalyam (talisman de prosprit) et loffre au jeune mari pour quil lattache sous dheureux auspices autour du cou de la jeune pouse bienheureuse. Un simple geste de la main, et un thali ou bottu complet, orn dun ruban de couleur safran, est l en un instant. Quelquefois, lors de la crmonie du perage des oreilles, Baba matrialise une sorte dobjet trs pointu, avec lequel on perce le lobe de loreille et qui est ensuite recourb pour servir danneau doreille lenfant. Il est impossible dnumrer toutes les possibilits de ce mouvement de la main . Quand Baba dcide de recourir lui-mme une intervention chirurgicale pour gurir quelquun dune maladie ou dun dfaut physique, il bouge tout simplement sa main et les instruments dont il a besoin sont l dans sa paume. Lorsquil veut exprimer son amour et son affection, la main produit des sucreries, partir du sable ou mme de lair. Tout chapitre doit avoir une fin, et celui-ci aussi doit maintenant tre clos, je crois, avec la narration dun dernier vnement afin de montrer comment le geste de la main peut aussi transmettre ce miraculeux pouvoir divin une autre main. Cela sest pass il y a environ seize ans alors que Baba tait encore adolescent. Baba et un grand nombre de fidles avaient travers la rivire pour se rendre dans un jardin prs du rservoir deau de Saheb. On prpara le repas et on le pris sur place, et le groupe revenait vers le village lorsque lobscurit envahit rapidement les berges de la rivire. Soudain, alors quils passaient devant un buisson, Baba en tte et les autres une distance respectueuse derrire, quelque chose crpita et senroula autour du pied droit de Baba. <(Un serpent, un serpent cria-t-on. Le serpent mordit son orteil droit, se droula en un instant et fila comme une flche dans les sables. Baba demanda: Laissez-le aller mais les gens en colre contre le cobra le poursuivirent, et voulurent lattraper pour le tuer; alors Baba cria: Va-t-en dun ton autoritaire et le serpent fila dans lobscurit et disparut aux regards. Entre-temps, les effets de la morsure se faisaient sentir ; Baba parut prt de svanouir et de tomber; quelques hommes se htrent vers le village pour avertir Peddavenkapa Raju. Un volontaire connaissant ladresse dun gurisseur habitant un kilomtre de l partit en courant dans cette direction. Baba, cependant, fit quelques signes lun des deux fidles qui essayaient de lui apporter les premiers secours, en plaant un bandage, etc., pour lui faire comprendre quil devait agiter sa main comme lui. Il le fit et voil quil sentit une pousse identique celle dun piston au creux de sa paume me dit-il; et un talisman sy trouva linstant mme. Baba lui fit signe de lappliquer sur la blessure en mme temps que lcume qui sortait de sa bouche; il suivit cet ordre et en quelques secondes, Baba se releva, lintense soulagement de chacun. En fait, chacun se sentit revenir la vie pendant que Baba se remettait parler comme sil ntait rien arriv qui puisse anantir la joie de cette journe heureuse. Cest alors que les parents et autres arrivrent en courant avec une multitude de mdicaments, des objets magiques, des racines, des disques de musique casss, des flacons de drogue vendus dans les foires des villages et enfin, le fameux gurisseur qui vivait un peu plus dun kilomtre de l. Baba les salua en savanant vers eux et en faisant des plaisanteries leurs dpens. 93

Baba dclara plus tard quil aurait pu matrialiser lui-mme le talisman mais, tant donn quil nutilise jamais son propre bnfice ce qui provient de sa main, il avait dlgu sa grce une autre main. Hemadpant a dit propos de Shirdi Sai Baba: Lorsque les fidles prenaient cong, Baba distribuait de la cendre consacre et en dposait une certaine quantit sur le front des fidles et posait sa main bienfaitrice sur leur tte. Sri Sathya Sai Baba fait de mme. Sa main accorde des bienfaits aux fidles mritants. Cette main possde le pouvoir de gurison. Elle peut carter la maladie, prserver du exorciser le dmon et rcrire le destin!

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LIDENTIT AVEC SHIRDI SAI BABA Il est significatif que Sathya ait donn des signes de sa parent, ou plutt de son identit, avec le Saint de Shirdi, et cela ds lenfance. Lorsquil enseignait ses compagnons de classe des chants sur un Babaji que personne navait vu et dont personne navait entendu parler, et un lieu de plerinage o personne parmi ceux qui coutaient ntait all, il tonnait! O donc est ce Shirdi se demandaient-ils? Qui tait ce fakir musulman? Peu dentre eux ralisaient alors que lenfant qui chantait et dansait parmi eux de manire si captivante, ferait de leur village quelques annes plus tard, un autre Shirdi vers lequel afflueraient des centaines et des milliers de personnes la recherche du mme Baba. Comme relat dans un chapitre prcdent, lorsque lannonce officielle fut faite par Sathyanarayana quil tait Sai Baba, on lui demanda: Si vous tes Sai Baba, montrez-nous un miracle maintenant , et lenfant rpliqua : Apportez-moi des fleurs de jasmin ; lorsquelles furent dans ses mains il les jeta au sol et en tombant, elles formrent les lettres Sai Baba en Telugu, comme si, fleur aprs fleur, elles avaient t ordonnes mticuleusement, toutes les courbes et circonvolutions des lettres tlugu parfaitement reproduites! Le frre an Seshama Raju, qui avait pourtant lhabitude de vivre avec ce garon aux miracles, fut lui-mme surpris de lampleur dune telle rvlation. Lorsquon linterrogeait sur ces incidents, Baba rpondait: videmment, jai donn le nom de lAvatar qui ma tout juste prcd. Cela signifie uniquement que celui qui est venu en tant que Sai Baba est revenu maintenant en tant que Sathya Sai Baba. De plus, les Sais arrivent en srie. Aprs cet Avatar, il en viendra un autre, Prema Sai, qui natra dans la rgion de Mysore . En dpit de tout ceci, ses parents et son frre prtaient loreille aux dires de ceux qui hochaient la tte et qui les mettaient en garde contre le fantme musulman qui avait pris possession du jeune garon. Ils lemmenrent donc une vingtaine de kilomtres de l, Penukonda, o vivait ce moment-l un fidle trs dvou qui attirait de grandes assembles en pratiquant un rituel dadoration de Shirdi Sai Baba. Il regarda Sathya et dit quil doutait de sa sant mentale. Dgot, lenfant se leva, disant que cet adorateur tait lui-mme malade, tout en projetant de grandes quantits de cendre sacre de ses mains vides; il lui conseilla dtre plus sincre et plus srieux dans sa pratique religieuse. Vous tes seulement un chercheur, un serviteur. Je suis la personne que vous cherchez, le matre dclara-t-il. la mme poque, deux enseignants ayant connu Sathya en tant qulve Bukkapatnam, vinrent en visite Puttaparthi. Ils ont heureusement mis par crit ce qui sest alors pass. Lun deux, B. Subbannachar raconte: Ma premire impression son sujet fut quil tait un grand fidle du Seigneur, comme Prahlda. Je lai vu faire des actions miraculeuses. Jtais convaincu quil ntait pas un tre humain ordinaire, mais un garon dou de pouvoirs surnaturels. notre plus grand tonnement, ce garon incroyable de Puttaparthi nous rvla quil ntait personne dautre que Shirdi Sai Baba! Il nous demanda aussi de rester l pour la nuit, moment o il nous raconterait lhistoire de sa vie. Nous souhaitions entendre ce rcit parce que les livres disponibles concernant Shirdi Sai Baba ne nous disent rien de son enfance, ni de son adolescence jusqu ses seize ans. Il nous accorda cette faveur avant mme quon la lui demande. Notre joie tait sans borne. La nuit arriva et nous purent ainsi entendre lhistoire de sa vie. Nous vmes de nos propres 95

yeux Sri Sai lui-mme sous une forme humaine! Quel bonheur unique! Quelle grce illimite! Le second enseignant, V. C. Kondappa, a racont lhistoire de la naissance de Shirdi Baba et de son enfance telle quelle a t raconte par Sathya Sai Baba en 102 versets tlugu, dans louvrage Sri Sayeesuni Charithra , publi en 1944. Cette histoire sera certainement dun trs grand intrt pour tous. Au village de Pathri, sur les rives de la Godavan, vivait un brahmane orthodoxe pieux et charitable, du nom de Gangabhava. Son pouse Devagiramma, femme vertueuse, se consacrait chaque jour ladoration de Gowri, pouse de Shiva. Ils navaient pas denfants et cela fut peut-tre le seul chagrin quils prouvrent, car par ailleurs, ils taient toujours absorbs par le service soit envers le Seigneur soit envers ceux que le Seigneur envoyait leur porte. Un jour, se prsenta un hte lallure saisissante, avec lombre dune aurole autour de la tte. Se retirant pour la nuit, il leur fit cette demande tonnante davoir une compagnie fminine. La pauvre Devagiramma en tait tellement choque quelle pouvait peine parler; Gangabhava lui aussi tait indign, mais quoi servait-il de sindigner contre un hte qui leur avait demand lhospitalit? Devagiramma se rendit la salle de prire et se mit pleurer devant la reprsentation de Gowni, demandant avis et conseils. On entendit soudain quelquun frapper la porte dentre et quand on ouvrit, on vit entrer une femme ayant tous les ornements et vtements dune femme publique. II parat que vous mavez fait demander; o se tient votre hte? Emmenez-moi lui. Car elle ntait autre que la desse Gowri venue rencontrer linvit qui ntait autre que Shiva. Se trouvant dans la mme pice, Gowri et Shiva se mirent rire. Ils se parlrent, apprciant la dvotion du couple qui les avait accueillis et leur observance du dharma, ils dcidrent de leur accorder leur vision et de leur offrir un prsent. Inutile de dire que Gangabhava et Devagiramma furent tout fait heureux du darshan et lorsquon les pressa dexprimer un souhait, ils demandrent un fils afin de payer leur dette aux anctres , ainsi quune fille afin de la donner en mariage , car le don dune jeune fille est, daprs les Ecritures, la chose la plus importante quun chef de famille puisse faire. Ces prsents furent accords. Ensuite, par sa grce, Shiva leur fit un cadeau. Il leur dit quil assumerait lui-mme une forme humaine et quil natrait comme leur troisime enfant. Tout cela se produisit comme le Seigneur lavait dit. Devagiramma conut pour la troisime fois; mais son poux ce moment-l tait tellement pris par ses austrits quil sen alla vivre dans les forts; sa femme insista pour laccompagner, et lenfant vint au monde sous un arbre. Les oiseaux gazouillaient et les nuages traaient une arche de sept couleurs pour clbrer lvnement. Les parents, se sentaient tellement remplis de lesprit de renoncement quils laissrent le nouveau-n la protection des anges de la fort. Aussitt aprs, un fakir et sa femme, un couple sans enfant, passrent par ce chemin solitaire, entendirent les pleurs de lenfant et se htrent vers le lieu; ils emmenrent le bb avec eux et llevrent. Ils lont simplement appel Baba car ils ne savaient rien de son ascendance ni de sa parent. Lenfant tait beau et intelligent, plein de sduction et despigleries. Alors quil avait douze ans, en jouant avec ses compagnons il gagna toutes les billes appartenant au fils de Sahukar. Baba lui lana un dfi, disant dapporter plus de billes sil en avait et de les mettre en gage dans le jeu. Le garon courut vers la maison et apporta le lingam rond conserv dans la salle de prire. Baba gagna galement celui-ci et, lorsquon le lui remit, il lavala sans mme le mcher! Cela fit sensation 96

parmi les enfants, et on informa la femme de Sahukar que le lingam se trouvait maintenant dans lestomac du fils du fakir! Elle courut vers Baba et le menaa avec un bton. Baba ouvrit la bouche et, lintrieur, voil quelle vit les dix avatars de Vishnou! En pleine rue, elle croisa ses bras et tomba aux pieds de lenfant du fakir. Cette histoire fit le tour du village. Lenfant prit lhabitude de faire ressortir le lingam quil avait aval et de ladorer assis dans la mosque. Cela mit en colre les musulmans du lieu et ils excommunirent mme le fakir qui avait lev le garon. Lorsque lenfant se rendait dans un temple afin dadorer ce lingam, les hindous le chassaient aussi, car ils craignaient quil ne fut musulman de naissance. Finalement, le fakir demanda tout fait contre cur Baba de quitter la maison et lenfant partit laventure. Il faisait des offrandes au Lingam, devant lequel il plaait une lampe alimente en eau la place dhuile, mais qui nanmoins brlait tout comme une lampe huile! Il marchait le long des rives de la Godavari, lorsquil fut accost par un Nawab qui lui demanda sil avait aperu son cheval qui stait enfui. Le Nawab lavait cherch dans toute la rgion et avait perdu lespoir. Par sa vision divine, Baba vit le cheval et lui dit que celui-ci viendrait lendroit o ils se trouvaient. Et en effet, pendant quils parlaient, le cheval arriva en trottant la plus grande joie de son propritaire. Le Nawab devint son disciple et sadressa lui en tant que Sai ou Matre. Plus tard, Baba vint au village de Shirdi et sinstalla dans les ruines dun ancien lieu de prires. Invariablement, Sathya Sai Baba cite: mon corps prcdent lorsquil parle de Shirdi Sai Baba. Il dcrit frquemment ses fidles de quelle faon, dans son corps prcdent , il soccupait des gens et des situations, quels exemples il citait pour expliquer certains points, quelles questions lui taient poses, etc. Il cite ce quil disait Das Ganu ou Mahlaspathi dans sa naissance prcdente . Lorsquil parle lauditoire de Shirdi Baba, on peut lentendre dire : Tout comme vous me le voyez faire maintenant , ou bien Tout comme je le fais en tat de transe , ceci en vue de clarifier ce point. Lorsque quelquun lui pose une question actuellement, il commence sa rponse par: Le mme doute a t voqu par un homme qui stait rendu Shirdi , et il poursuit lentretien avec la rponse quil avait donn cet autre homme il y a bien longtemps, dans ltat du Maharashtra! Il reconnat parmi ses fidles tous les fidles de Shirdi Sai Baba; en fait il leur dit: Je vous connais depuis dix ans , ou encore : Bien que ce soit la premire fois que vous voyez ce corps physique, je vous ai vu il y a vingt ans lorsque vous tes venu Shirdi , et la personne se rappelle effectivement tre alle Shirdi vingt ans auparavant. Il a encourag de nombreuses personnes se rendre Shirdi, leur donnant des descriptions dtailles de litinraire, du lieu, des mthodes dirrigation spcifiques de cet endroit et mme des images qui entourent le monument funraire. Celui qui lcoute se rend compte quil a longuement vcu dans cette rgion. Lorsque quelques fidles se rendirent une fois Shirdi, Sathya Sai Baba leur demanda: Allez-y et dormez en ouvrant la porte des songes. Je viendrai vous visiter dans vos rves , et il tenait sa promesse. Il arrive que des personnes qui sont alles Shirdi et qui, sur le chemin du retour, ont entendu parler dans la rgion de Guntakal dun Avatar de Sai Baba rsidant Puttaparthi, viennent en ce lieu. Ds quil les voit, Baba les interroge sur leur plerinage Shirdi. Durant ces entretiens, il donne invariablement chacun les rponses aux questions qui lont amen 97

Shirdi. Ceci a t vcu par de nombreuses personnes. Le roi de Chincholi tait un ardent fidle de Shirdi Baba. Il avait lhabitude de passer chaque anne quelques mois Shirdi, Akalkot et autres lieux saints en compagnie de raliss et daspirants. Aprs sa mort, son pouse fut heureusement surprise dentendre parler de lincarnation du Seigneur en tant que Sathya Sai Baba Puttaparthi et elle sy rendit. Elle persuada aussi Baba, g de quinze ans lpoque, de laccompagner Chincholi et Hyderabad. Quelle ne fut pas sa surprise lorsque Baba linterrogea propos de larbre margosa, qui fut plus tard dracin, dun puits qui avait t combl et dune range de boutiques que lon venait de construire. Baba lui dit quil avait vu cet endroit des annes auparavant, alors quil vivait dans son corps prcdent . Sathya Sai Baba linterrogea encore propos dune statuette de pierre danjaneya offerte au roi toujours dans sa prcdente incarnation; la reine nen connaissait pas lexistence; Baba la dcouvrit pour elle! il lui dit aussi quil fallait retrouver un portrait de Shirdi Sai Baba et celui-ci aussi fut plus tard dcouvert dans la maison. Il y a trois ans, la reine fouillait le vaste office de sa maison de Chincholi, la recherche de vieux cuivres et de bronzes quelle pourrait vendre pour faire de la place. Elle dcouvrit un kamandalu, un rcipient utilis par les asctes pour y boire, et dont la forme tait la fois trange et artistique. Leau y tait introduite par une fente dans la poigne et lembout se terminait par une figurine en forme de tte de vache. Quelquun lui suggra quil pourrait tre astiqu et expos comme objet dcoratif dans le salon de la maison dHyderabad. Le mystre de ce kamandalu saccrut toutefois le jour suivant lorsquon dcouvrit un cobra enroul autour. Seul Baba peut nous en rvler le secret , se dit-elle, tout en apaisant le cobra par une crmonie traditionnelle. Elle arriva Puttaparthi le premier jour de la fte de Dsara et ds quelle y pntra, Baba lui fit parvenir un message lui demandant de venir avec mon pot boire . Ds quil fut entre ses mains, Baba montra aux fidles se tenant proximit, les lettres qui sy trouvaient inscrites en caractres Devanagiri (type dcriture servant noter le sanskrit). SAA suivies de deux courtes lignes verticales, BAA avec nouveau les deux lignes. SAA indiquant Sai et BAA pour Baba. Les voies du Seigneur sont certainement bien mystrieuses! Baba a affirm depuis quil obtiendrait aussi dans quelques annes et de la mme faon le sac aumnes ayant appartenu Shirdi Sai Baba, o quil puisse se trouver. Les lecteurs stonneront peut-tre que le saint de Shirdi, qui selon tous les rcits connus ne quitta jamais Shirdi pendant des annes et des annes, ait pu se rendre Chincholi et Hyderabad et laisser un kamandalu au roi. En fait, la reine est sincrement convaincue, ainsi que les anciens serviteurs du palais, que Shirdi Sai Baba restait quelques jours chaque fois quil venait au Palais et quil avait lhabitude de se rendre loin de la ville dans une charrette tire par des buffles, pour sentretenir avec le roi qui laccompagnait. Cette charrette aussi se trouve maintenant Puttaparthi. Mais les fidles qui ont vu et fait lexprience de lAvatar Sathya Sa Baba nont aucune difficult croire ce rcit, car ils savent de quelle manire Baba peut se trouver Madras tout en prenant le th avec une famille de Bangalore, comme cela sest produit une fois dans un bungalow la gare civile . Il peut soutenir une conversation avec un homme vivant Bhopal ou tre aperu au stand dune exposition Delhi, ou parler au tlphone Madras, tout en se trouvant en quelque autre lieu.

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Citons un exemple parmi tant dautres. Une famille bien connue de Baba depuis son enfance, vivait Hospet. La sur ane tait enseignante dans une cole et ses frres taient les compagnons de classe et de jeux de Baba Bukkapatnam. Ils avaient entendu parler de sa manifestation et staient galement rendus Puttaparthi. Une anne plus tard, en 1941, un soir, une charrette tire par un buffle amena Sathya Sai Baba devant la porte de leur maison. Leur joie fut norme. Ils passrent toute la nuit en conversation, Baba allong parmi eux, riant et se moquant de toutes les plaisanteries dont ils animaient leur conversation. Le jour suivant, la mre fit les prparatifs dun bain dhuile et dune fte en lhonneur de Baba, mais comment dcrire sa dception lorsquelle trouva le lit vide le matin et apprit que Baba tait parti! Elle dcouvrit par la suite que Baba navait jamais quitt Puttaparthi cent cinquante kilomtres de l. Les Avatars ne se trouvent pas limits comme nous le sommes par le temps ou lespace. Ils sont une Loi eux seuls! Lorsquil sadressa au public de la Confrence Sai Samaj All India, Mylapore prs de Madras, lanne passe, les paroles de lallocution douverture de Baba furent: Bien que ce soit la premire fois que ce corps-ci se rende ici, je suis venu il y a trs longtemps, dans ce temple. Baba met laccent sur cette identit et cette continuit ininterrompue de cent manires diffrentes et en toutes occasions. Pas plus tard que lautre jour, il reconnut au premier coup dil un fidle de Shirdi Sai Baba et remarqua avec satisfaction quil tait un membre vie de la fondation Shirdi Sai Baba. Il a accord ses fidles des mdaillons et des talismans avec des portraits de Shirdi Baba seul, ou bien de Shirdi Baba avec son propre portrait incorpor, ou encore son image avec la reprsentation de Shirdi Baba dans la rgion du cur. En fait, aucune distinction nest permise dans ladoration rendue lui-mme et la manifestation prcdente . Dans la salle de prires de Prashanti Nilayam, on peut voir deux portraits dmontrant cette continuit. Tous deux sont captivants de charme et lartiste semble avoir saisi le moment lorsque Sai Baba prend la suite de sa mission. La grandeur et lhistoricit de ce moment sont reproduites dans ces portraits de manire trs attrayante. Par ailleurs, il faut remarquer quune statue en argent de Baba de Shirdi constitue le point central vers lequel sont diriges toutes les prires prononces Prashanti Nilayam, Baba lui-mme supervisant le droulement de la toilette crmoniale rendue au corps prcdent lors des ftes sacres de Vijayadasami ou de Mahshivrtr. Baba affirme son identit et sa continuit par une srie dactes significatifs. Par exemple, la statue de Shirdi Baba est dcore de guirlandes de fleurs dj offertes Sathya Sai Baba, et aucune distinction nest faite entre ce quon peut appeler des guirlandes dj utilises et des guirlandes fraches ; toutes deux sont utilises afin dorner la statue. Pendant les neuf jours de Navartri, les femmes offrent du kumicum qui est ensuite rassembl et conserv pour tre utilis le jour de Vijadasami, quand il est vers crmonieusement sur la statue dargent de Shirdi Sai Baba. Cest comme si Baba acceptait loffrande et se donnait lui-mme la toilette crmoniale. Il est Sai Baba de Shirdi personnifi et cest lui qui est ador. Il a dclar beaucoup de monde: Il nest pas ncessaire que vous attendiez de me rencontrer pour minterroger; demandez au vieil homme en bas , en dsignant Baba de Shird. Sur lestrade du temple, face lassemble, on peut voir deux peintures lhuile grandeur nature, lune de Baba de Shirdi et lautre de Sathya Sai Baba, tous deux se tenant debout et les mains croises, Baba de Shirdi tenant sa main droite avec la gauche, et Baba de Parthi tenant sa main gauche avec la droite. Le nud du turban qui entoure la tte de Baba de Shirdi, habituellement port gauche, se trouve ici droite. Ceci 99

intrigue certaines personnes, car elles ne savent pas que lorsque lartiste qui peignit les deux portraits demanda disposer de modles partir desquels faire les portraits, Baba dun mouvement de la main en cra deux petits dj tout prts. Le portrait de Sai Baba de Shirdi quil matrialisa avait les mains dans la nouvelle posture et le nud de son turban sur la droite. Et donc le peintre qui reut cette image pour modle, reprsenta le nud sur la droite. Les chants et les Stras chants quotidiennement Prashanti Nilayam ne font pas de diffrence entre les deux Babas; en fait, ils se rfrent lidentit et la continuit dans des termes ne laissant aucun doute. Dans la litanie des 108 noms par lesquels Baba est ador soit en personne, soit sous une reprsentation image, des noms, spcifiquement attribus Baba de Shirdi sy trouvent inclus. Dans ces chants, on sadresse Sathya Sai Baba comme Celui qui est n dans le village de Parthi , ou Celui qui vivait dans le village de Shirdi . Baba est aussi lou en tant que Celui qui est lincarnation indiffrencie de Shirdi Sai Shakti , Celui qui est lincarnation de Shirdi Sai , etc. La statue en argent de Shirdi Sai nest l quen tant que reprsentation du Baba de Puttaparthi, car sil faut installer ce dernier sur lestrade dresse pour les ftes, la statue est dplace droite ou gauche du tabouret o Baba sassoit, ou bien place en dessous, mme le sol; ou compltement loigne du temple. Une fois, quand Baba ressentit la ncessit de faire une procession dans le village, il annona: Le vieil homme ira aujourdhui et il fit placer la statue dans le palanquin dcor. Une autre fois, alors quil tait assis dans le chariot , il plaa la statue dargent lavant et lui donna un fouet, faisant ainsi de Baba de Shirdi le cocher! Baba tait un tout jeune garon lorsquil fit la dclaration de son identit; de nombreuses personnes en doutaient et posaient la question : Comment pouvons-nous croire que vous tes lui? Quelquun qui prouvait ces doutes fut apais par une nouvelle dmonstration du jeune Baba de Puttaparthi. Le sceptique fut berlu devant la preuve oculaire qui lui fut accorde. Baba, parat-il, tendit les paumes et lui demanda de les regarder. Et voici que ce dernier put apercevoir sur une des paumes limage resplendissante de Shirdi Sai Baba et sur lautre, un portrait tout aussi clatant de Sathya Sai Baba lui-mme. Lorsque la personne qui eut cette vision des deux paumes, il y a maintenant dix-huit ans, me parla de cet incident, un miracle similaire me revint lesprit, miracle dont Baba avait gratifi un fidle de New Delhi. Il dmontre que Baba utilise maintenant les mmes moyens pour convaincre les chercheurs et que celui qui est venu dans le pass en tant que Baba de Shirdi est maintenant prsent en tant que Sathya Sai Baba. Le fidle de Delhi mcrivit ceci : Je roulais bicyclette un soir le long dune route dserte entre le vieux Delhi et le nouveau Delhi, plong dans les penses de mes soucis financiers. Jtais revenu depuis quelques semaines de Puttaparthi et bien que fortement attir vers Baba, je ntais pas convaincu quil fut la nouvelle incarnation de Baba de Shirdi, ni quil fut un Avatar. Il y a plusieurs annes, quelquun mavait conseill de faire des offrandes Baba de Shirdi et voil que javais rencontr ce nouveau Baba de Puttaparthi. Je ruminais ces doutes dans mon esprit tout en pdalant. Soudain, jentendis une question lance derrire moi, par un solide gaillard g, essayant de me dpasser en pdalant frntiquement: As-tu fini le travail de la journe? Je me retournai et je vis un sourire fascinant illuminer ce visage; il me regardait moiti avec piti et moiti avec affection. Je gagnais ma vie dans la capitale en enseignant la musique aux enfants et en jouant 100

occasionnellement du violon lors de concerts. Je pensais donc que cet homme devait mavoir vu un concert ou dans une des maisons o jenseignais et quil mavait reconnu. Oui, je retourne chez moi maintenant , rpliquais-je en tamoul, ma langue maternelle et la langue dans laquelle ltranger, de manire plutt inattendue, stait adress moi. Alors, plaida le vieil homme, peux-tu maccompagner jusqu cette vieille tombe, l-bas? Je ne te retiendrai pas longtemps. Nous roulmes tous deux de front sur environ 200 mtres jusquaux ruines quil mindiquait et posant nos bicyclettes le long du mur, nous nous assmes lombre, du ct Est. Il me demanda de masseoir en face de lui, et me fit parler de mes problmes, un un, minterrogeant avec intelligence. Il dclara que le Gourou que javais providentiellement pris tait le Seigneur lui-mme. Puis, se redressant soudainement, il dit: Pourquoi en doutes-tu? Il est Baba de Shirdi lui-mme. Regarde! Il tendit alors ses paumes vers moi, et je pus voir clairement, comme peint en Technicolor, le portrait resplendissant de Baba de Shirdi sur une paume et sur lautre le visage brillant de Baba de Puttaparthi. Je noublierai jamais ces deux visages illuminant les paumes de cet homme respectable. Ce fut comme une rponse tous mes doutes; cela donna une ancre mon me la drive et fournit un nouvel lan ma vie. Lorsque je massieds maintenant pour la mditation, cette scne dune double splendeur se prsente mon esprit et me fait frmir dune joie mystrieuse. Le vieil homme alors se leva et nous roulmes tous deux jusqu la route; en latteignant, il retourna dans la direction do nous tions venus. Cela tait plutt inattendu car il ntait certes pas venu uniquement pour me bnir dune telle vision, il mexhorta une fois encore ne pas vaciller dans ma dvotion et risquer de perdre ainsi le trsor qui mavait t si aisment accord. Je le regardai sloigner en pdalant, admirant sa souplesse et ses talents de cycliste. Imaginez mon tonnement et ma consternation lorsque, linstant suivant, il se fondit soudain dans lair! Baba lui avait ainsi donn une preuve manifeste de lidentit des deux Babas, une exprience visuelle, la dmonstration oculaire et indiscutable. Cest un fait noter dans la vie merveilleuse de Baba: il prononce les mmes paroles de consolation et dencouragement, montre le mme geste de protection dans des conditions similaires, maintenant comme il y a dix-huit ou vingt ans quand il tait un jeune garon, nous montrant ainsi, nous mortels qui doutons, quil est un Avatar, n avec la mission divine dlever lesprit et de guider. La mme vision est accorde en rponse au mme doute, que lincrdule soit physiquement en prsence de Baba ou quil soit loin, Delhi, roulant bicyclette sur une route dserte. Il a accord sa vision une multitude de personnes en tous lieux et donn dheureux fidles les indications claires que lui et Baba de Shirdi ne font quun. Un cas me revient lesprit. Alors quune fidle attendait le train de Mysore sur le quai de la gare de Bangalore, afin de se rendre lhpital pour y subir une intervention chirurgicale, Sathya Sai Baba se manifesta elle dans la personne dun vieil homme grand et fort, vtu dun long caftan et dun turban nou sur la tte, portant une lourde canne et un ballot de vtements. Prenant place sur le mme banc que la dame, le vieil homme entama la conversation en tlugu et lui dconseilla lopration, disant que cela tait devenu une habitude facile pour les mdecins dintervenir chirurgicalement la moindre occasion. Il lui raconta quil revenait tout juste de Shirdi et lui offrit des dattes disant quil sagissait doffrandes provenant de lautel de ce lieu, il ajouta que ces fruits bnis la guriraient, et il en fut 101

effectivement ainsi. Il linforma galement que son propre ashram tait situ prs de Viduraswatham (sur le chemin menant Puttaparthi en fait) et quil emmnerait en fin de compte Shirdi tous les habitants de son ashram. Nous voyons ainsi que Shirdi Sai Baba est inextricablement ml dans lexprience des fidles la manifestation de la mme dit. Lorsquune offrande sacre est faite par un des fidles de Baba de Shirdi, Sathya Sai Baba le sait. Une femme Madras dsespre par la grave maladie de son fils, dposa lenfant devant le portrait de Baba de Shirdi. Des annes plus tard, elle eut connaissance de Sathya Sai Baba et vint Puttaparthi avec son fils, devenu alors un grand jeune homme athltique. Ds que Baba le vit, il demanda la mre : Vous avez plac cet enfant sous ma garde il y a quinze ans, nest-ce pas? Chaque anne, lanniversaire de la mort physique de Baba de Shirdi, clbr Shirdi, Baba transcende ce corps et un moment aprs, lorsquil rintgre son corps physique, il dit habituellement : Je me suis rendu Shirdi. Il y a quelques annes, alors que Baba se trouvait Madras, il se produisit un incident inexplicable, si ce nest par la thorie qui proclame lidentit des deux Babas. Dune manire toute naturelle, Baba fit part ses fidles quun proche de Baba de Shirdi entrerait dans lternit aux premires heures de laube une certaine date et quil devrait se rendre auprs de lui afin de lui accorder sa vision tellement souhaite, aux derniers instants de son passage sur terre. Tous les fidles ressentaient une certaine crainte propos de ce qui se passerait ce jour-l; certains dentre eux taient vritablement soucieux; dautres se tenaient dans lattente ou mme taient joyeux davoir lopportunit de voir Baba bnir un des fidles de sa manifestation prcdente. Pendant quelques jours, ils ne parlrent que de cela; ils regardaient le calendrier et ensuite la pendule pour la venue de ce moment historique. Finalement, le jour arriva et lorsque sonna lheure, en dpit de toutes les prcautions prises par ses disciples, Baba se trouvait dans la salle de bains! Voyant quil ne rapparaissait pas, les fidles regardrent par la fentre et voyant quil avait vraiment quitt son corps, forcrent la porte, veillrent le corps et surveillrent tout mouvement ou activit du cur et du pouls. Ils virent de grandes quantits de cendre sacre maner du gros orteil et purent lentendre parler en Marathi et reconnurent aussi quelques strophes en hind. Revenant lui, Baba fit le rcit de la mort du disciple, comment il lavait bni en lui accordant la vision de Baba de Shirdi et comment il lui avait offert la cendre que son gourou lui avait toujours donn. Il y a quatre ans, alors que Baba tait Hyderabad, il fut invit lashram de Godavari Mat, le disciple de Baba dUpasini et de Baba de Shirdi, demeurant Sakori. Il fut accueilli par les disciples fminins qui firent une crmonie spirituelle traditionnelle. Il a d les bnir en leur faisant connatre un clat de sa ralit et de son identit car elles exprimrent un trs vif dsir de venir Prashanti Nilayam. Mais Baba dit quil tait prsent aussi bien Sakori quen tout autre endroit et quil tait prfrable quelles restent Sakori. Ceux qui sont familiers des jeux divins de Sai Baba de Shirdi, ainsi que de ceux de Sathya Sai Baba, remarqueront des diffrences dans le style, le langage et la faon de faire, mais comme cela a t dit par le Yogi Sudhananda Bharathiar de Madras, qui a vu et a t inspir par les deux Babas il existe une identit indniable dans leur mission comme dans leur message. Sathya Sai Baba dit lui-mme quil nest pas aussi 102

intransigeant ni aussi irrit maintenant par lignorance, la ngligence, la dsobissance ou larrogance quil le fut dans sa manifestation prcdente. Il explique cela au moyen dune parabole : La mre est habituellement dure lorsque les enfants entrent dans la cuisine et la drangent pendant quelle prpare la nourriture; mais pendant quelle sert la nourriture, elle est tout sourire et toute patience. Je distribue maintenant les plats qui ont t prpars alors; o que vous soyez, si vous tes affams, et que vous vous asseyez devant une assiette, je vous servirai de la nourriture jusqu satit. Ceux qui ont lu la description de la procession trs complique du Chavadi de Baba de Shirdi, qui se droule une fois par semaine, et qui ont frmi en voyant la grandeur de la chose avec son chariot dcor, son cheval caparaonn; son palanquin dcor et autres accessoires peuvent se sentir tristes que Sathya Sai Baba ne permette pas ses fidles de dployer un tel apparat pour lui. Ceux qui ont lu la description de la planche suspendue prcairement et sur laquelle Baba de Shirdi avait lhabitude de dormir, peuvent aussi dire que Sathya Sai Baba nadopte pas ce genre daustrits. voquant les difficults que lon prouve naturellement en croyant lidentit des deux Babas, Sathya Sai Baba a racont lors dune runion du All India Sai Samaj Madras, en janvier 1959 : Les Avatars de Sri Rma et de Sri Krishna sont eux aussi diffrents dans les divers incidents qui ont maill leur vie terrestre, ils ont aussi soulign les diffrents aspects du comportement thique et des croyances philosophiques. Ils ont diffr dans les mthodes denseignement concernant llvation spirituelle; toute la diffrence rside dans laccent plutt que sur les choses fondamentales, il est difficile de se convaincre que Sri Rma est Sri Krishna, mais peu de personnes ont des doutes sur ce point. De mme, ceux qui peuvent creuser en profondeur dans mes mystres peuvent comprendre que la mme Puissance a maintenant revtu une autre forme humaine. Quiconque ayant une bonne connaissance des jeux divins de Baba de Shirdi, de ses miracles, de son omniscience et omniprsence, de ses enseignements, de son amour universel, peut se rendre compte et tre convaincu en passant quelques jours dans la prsence sacre de Sathya Sai Baba, de lidentit des deux Avatars. Baba lui-mme se rfre constamment lAvatar prcdent; les chants et stras habituellement chants Prashanti Nilayam le proclament tous; il existe entre eux une similarit indniable dans la faon de parler, le style, lattitude, la prsentation et les enseignements. Sa Saintet Swami Gyatr est venu rcemment Prashanti Nilayam. Il a vcu pendant un an avec Sai Baba de Shirdi en 1906 et sest rendu par la suite rgulirement chez lui. Il nous raconta des incidents qui nous rappelrent le miracle du ne tirez pas! , ou le miracle de Jodi Adipalli Somappa. Il nous relata de nombreuses anecdotes au sujet du corps de Shirdi qui pourraient trs bien se rapporter la prsente manifestation. Mme certaines plaisanteries taient reproduites! La nuit prcdant son dpart de Puttaparthi, il semble quil eut une vision de son gourou, cest--dire de Shirdi Baba, dans laquelle celui-ci lui dit quil avait quitt son tombeau aprs y tre rest huit annes et quil avait transport tous ses attributs quinze ans plus tard. Quelle ne fut pas la surprise de Swami Gyatr, le lendemain matin, lorsque nous lui apprmes que Sathya Sai Baba tait n en 1926, huit ans aprs le dcs de Shirdi Baba, quil avait adopt le nom de Baba et avait manifest ds sa quinzime anne tous les pouvoirs associs Shirdi Baba. Swami Gyair dit alors que ce nom et ces pouvoirs devaient tre les attributs mentionns par le gourou. il sen 103

alla, suprmement heureux davoir eu cette vision intrieure et ne sinquita plus, ds lors, dobtenir ou non une entrevue. Son me, nave et bonne, nous fit tous penser Swami Amritananda. Le yogi Sudhananda Bharathiar dit que, lorsquil se rendit Shirdi en compagnie de Lokamanya Balagangadhara Tilak et de Karandikar, Shirdi Sai Baba leur avait dit que la libert obtenue par la force ne leur servirait pas, car ce qui sobtient par la force se perd galement par la force. Il les informa que la libert doit sobtenir par lamour. Sathya Sai Baba, lui aussi, met avant tout laccent sur lamour, un amour qui prend sa source dans la comprhension et la compassion. Dj, avant les deux grandes guerres mondiales, une civilisation matrialiste domine par le laisser-aller, esclave des plaisirs sensoriels et socialement irresponsable, tait devenue un cauchemar rempli de peurs et danxit. Entre les deux guerres, le cauchemar saccentua. En raction, on a vu apparatre un abandon de lindividualisme au profit dune aspiration une communaut vritable. Dun tel changement naquit le mouvement social-dmocrate, mais aussi son ct pervers, le totalitarisme. Lindividualisme matriel et commercial ainsi quun tribalisme barbare qui se dveloppa par opposition, furent, tous deux leur manire, des exemples dans lhorreur dun monde dtourn de ses valeurs traditionnelles . Cest ce qucrit Olaf Stapledon propos de lEurope et de lOccident. Mais la mme maladie a aussi affect lInde et dautres parties du monde. Trs rapidement, le monde devient un tout. Il existe encore une autre raison la venue de lAvatar Shirdi Baba. Voyons ce que nous dit Stapledon propos dune telle ncessit : La recherche scientifique elle-mme semble dmontrer que les postulats sur lesquels la sagesse moderne sest fonde sont faux. Il y en a des preuves solides dans la tlpathie, la connaissance prmonitoire et les visions prophtiques. Il semble que les vnements futurs sont susceptibles dagir sur la conscience prsente alors que, dun point de vue strictement rationnel et orthodoxe, ces phnomnes sont carrment inexistants. Cest la mme chose pour les vnements du pass. Tout ceci rend caduques nos prjugs habituels au sujet du temps et des limitations temporelles de lesprit. Pour considrer et comprendre la prmonition et la vision prophtique ainsi que les cas de tlpathie, la sagesse contemporaine devra se transformer. Shirdi Baba et maintenant Sathya Sai Baba vont tous deux exactement dans ce sens : ils mettent laccent sur les valeurs traditionnelles et transforment la sagesse moderne en nous familiarisant avec les miracles que sont la prmonition, la tlpathie, la prsence du corps en plusieurs lieux simultanment, ainsi quavec dautres phnomnes analogues, plongeant ainsi la communaut scientifique dans la confusion la plus totale. Ils prouvent ainsi lhomme quil y a un dieu en lui, chuchotant sans cesse le mot mystre . Le but des deux Avatars Sai est identique. Sy ajoute maintenant une ncessit plus forte et plus immdiate davoir transformer la sagesse moderne . Par le pass, laccent tait mis sur la communaut alors quactuellement il est mis sur lindividu. Autrefois, on considrait davantage le karma alors quactuellement cest principalement la dvotion qui prdomine. Par le pass, comparativement, le message se rpandait peu; maintenant, il est la disposition de tous et est mme amen jusquaux portes de ceux qui en ont besoin. Celui qui est familier des jeux divins de Sathya Sai Baba et qui lit, par exemple, le Sai 104

Satcharita , un ouvrage sur Shirdi Sai Baba en anglais, trouvera chaque page le rappel de la continuit et de lidentit entre les deux manifestations. Il y trouvera des rminiscences de ce quil a souvent entendu dire et vu faire par Baba et se demandera avec tonnement si le livre quil tient entre ses mains concerne Sathya Sai Baba ou Shirdi Sa Baba. Ce livre lui apprendra comment Shirdi Baba aimait encourager ceux qui venaient lui en les avertissant: Soyez partout o vous voulez tre, faites tout ce que vous choisissez daccomplir, mais rappelez-vous bien que tout ce que vous faites mest connu. Je suis le matre intrieur. Je me trouve dans votre cur , est-il dit. Bien que je me trouve corporellement ici, je connais vos actions par-del les sept mers; o que vous alliez de par le monde sauvage, je suis avec vous . En dinnombrables occasions, Sathya Sai Baba a exprim la mme chose. Alors que des fidles parlaient entre eux Prashanti Nilayam de lendroit o ils devaient se rendre, cest--dire Curtalam, Baba leur dit: Attendez, je vais vous le dire et immdiatement il se mit leur donner une description dtaille la maison de Travancore o ils devaient se rendre, le nombre de pices dans lhabitation, les sortes de plantes du jardin, la hauteur du mur denceinte, lemplacement du tlphone dans lentre, et ainsi de suite. Je me mis en dresser la liste et il dicta encore quelques dtails supplmentaires, dcrivant par surcrot deux bougainvilles se trouvant de part et dautre de lentre. Il avait vu tout cela depuis le Nilayam. En arrivant cette maison de Travancore, le groupe put vrifier la liste et la trouva videmment exacte jusque dans son moindre dtail : celui dun rosier laiss labandon prs des garages. Il a dmontr ses fidles quil est sans cesse leurs cts et quil connat leurs moindres actions, penses et paroles. Il y a quelques annes, il dit un fidle arrivant Puttaparthi que ses oreilles lui faisaient mal cause des sances de chants se droulant chez lui. La raison en tait, lui dit-il, quun voisin stait joint au groupe alors que sa voix ntait pas du tout musicale ; il tait incapable dajuster le son de sa voix au rythme et la tonalit du groupe. Lallusion aux maux doreilles tenait videmment de la plaisanterie, mais comment pouvait-il savoir que la voix tait discordante sans lavoir entendue? Il tonna de nombreuses personnes en leur parlant de leurs penses les plus intimes et de leurs actions les plus secrtes. Un inspecteur gnral de police qui se tenait dans la file dattente, lextrieur de la salle dentrevue, dit son ami dune faon un peu provocatrice : Il y a un vnement dans ma vie, sil me le rvle, je lui tire mon chapeau! Arriva son tour dtre reu; puis, lentrevue termine, il sortit de la pice rempli de joie et de contentement, annonant: Il sait tout de A Z; que ce soit dordre public ou priv. Il lit en chacun comme dans un livre ouvert. Lorsquun fidle lui offrit des objets qui avaient t achets pour une autre personne mais quil estima ensuite tre suffisamment prcieux pour tre apports Puttaparthi, il dit immdiatement: non, non, pas darticles vols, je vous en prie! marquant aimablement son mcontentement. Sathya Sai Baba a frquemment dit ceux qui partaient en voyage ou en plerinage : Achetez trois tickets pour les quatre voyageurs leur signifiant ainsi quil se joindrait eux en tant que passager sans ticket. Alors que son corps physique tait Puttaparthi, il sauva un jour du suicide un pilote du Cachemire. Ceci se passa il y a environ douze ans et les faits ont pu tre vrifis par les tmoins qui 105

taient prsents lors de son tat de transe . Baba quitta son corps pendant prs de douze heures, et raconta ensuite lentourage que, non seulement il avait arrach la coupe fatale de la main du pilote, mais quil avait galement pntr dans la salle daudience de la cour de justice o se jugeait laffaire concernant le pilote et avait fait en sorte que lun des juges militaires lve une objection, laquelle avait fait chouer laccusation et forc la cour mettre le verdict de non coupable . Le pilote, dit encore Baba, tait un fervent fidle de Shirdi Baba, injustement accus davoir dtourn des fonds publics. N. V. Gunaji crit propos de Shirdi Baba: Shirdi tait son centre, mais son champ daction stendait bien plus loin, allant jusqu Bombay et Calcutta, couvrant lInde du Nord, le Gujerat, le Deccan et jusquau Cap Comorin tout au sud. On peut dire la mme chose de la manifestation de Sathya Sai; des fidles dAngleterre, France, Canada, Japon et Allemagne ont ressenti sa main protectrice dans leurs pays respectifs. M. et Mme G.V., par exemple, staient rendus en Europe et avaient projet dassister aux crmonies du couronnement de la reine Elisabeth H. Faisant des achats Paris, ils saperurent avec consternation de la disparition de leurs chques de voyage. Il leur fut impossible de les retrouver en dpit de leur recherche dsespre jusque dans les endroits les plus improbables. Ils taient accabls de tristesse en imaginant la honte et les ennuis qui les attendaient dans un pays tranger. Ils se tournrent alors vers Baba comme ils le faisaient chaque fois quils taient en dtresse. Baba entendit leur appel pathtique, bien quil se trouva des milliers de kilomtres. Le lendemain, replongeant la main dans leur sac pour y prendre quelque chose, ils furent tout tonns dy trouver, intacte, la liasse de chques! Alors que Baba tait jeune colier, deux de ses condisciples entrrent dans larme et furent pris dans les flammes dues lexplosion dun rservoir dessence. (Baba dclara que laccident avait eu lieu quelque part prs de la frontire Nord-Est du pays, ce qui fut vrifi par la suite lorsque les jeunes gens revinrent chez eux, la fin des hostilits). Immdiatement Baba avait quitt son corps Puttaparthi et stait rendu sur le lieu de laccident o, comme il le dclara, il empcha le feu de stendre jusqu la tente o se tenaient les jeunes gens alors que les flammes entouraient le site. Le Sai Satcharita raconte que Goulibhava, g de 95 ans, en plerinage Pandharpur, vit Shirdi Baba en tant que Vithoba et scria: Celui-ci est Panduranga Vittal incarn, le Dieu de misricorde des pauvres et des abandonns . Lan dernier, une famille de fidles se rendit Shirdi et, de l, voulut se rendre elle aussi Pandharpur, mais suite de fortes pluies et la crue des rivires qui avait arrt la circulation des trains, elle ne put aller plus loin. Lorsque ces fidles retournrent Puttaparthi, Baba leur parla ds leur arrive; il questionna le vieux pre et la mre: Vous navez pas pu voir Panduranga, nest-ce pas? Vous paraissez dsols du fait que votre plerinage se soit interrompu mi-chemin. Mais si vous voulez le darshan de Panduranga, regardez-moi . Ils le regardrent et dansrent de joie, car Baba stait mu en Panduranga pour eux. On disait de Shirdi Sai Baba quil avait la forme de Rma, de Krishna, de Shiva et de Maruthi. Le Satcharita cite lexemple dun mdecin qui se rendit auprs de Shirdi Sai Baba et vit sa dit vnre, Rma, sur le sige devant lui . Il ne fait pas de doute pour les fidles de Sathya Sai Baba que celui-ci a accord des visions de lui-mme en tant que Rma, Krishna, ou de Kamakshi. Peut-tre lexprience de Swami Amritananda, Puttaparthi, peut-elle constituer un bon exemple de cet aspect de la divinit de Baba.

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Ds que Swami Amritananda arriva Prashanti Nilayam, Baba laccosta et il fut sincrement tonn de la familiarit et de la qualit daffection dont cette salutation tait pntre car, dit-il: Seul Rmana Maharshi, auprs duquel jai pass dix-sept annes, mabordait de la sorte; et la voix et la manire taient exactement les mmes que celles du Maharshi . Plus tard, Baba interrogea le vieux Swami alors que celui-ci tait g de 85 ans, au sujet dun rituel Ganapati Homam quil avait accompli durant 41 jours lorsquil avait sept ans, il dcrivit au Swami tous les dtails de ce rituel de Homam, y compris la rcitation dun mantra long et compliqu qui accompagnait chaque fois les offrandes dposes dans le feu. Comme le rvla Baba, le mantra dbute par Om Srm Hrm Klm Gloum Gam . Baba lui dit quil avait rpt ce mantra un millier de fois par jour durant 41 jours et quil avait fait autant doffrandes de noix de coco dans le feu sacr du Homa. Mais quelle est la rcompense promise par les textes sacrs? demanda Baba au vieil ascte. Celui-ci rpondit que les Ecritures affirment que si le Homa est pratiqu dans le respect scrupuleux du rituel, Ganapati lui-mme apparat sur le lieu de la pratique du Homa en tant que dieu tte dlphant, resplendissant dune couleur dor, et que, de sa trompe, il reoit les offrandes qui concluent la crmonie et accorde par cette vision une flicit ternelle. Baba lui demanda sil avait eu une telle vision. Aniritananda rpondit que ce ntait pas si ais pour un garonnet de sept ans davoir la vision du Seigneur en faisant de simples offrandes et en rcitant des mantras. Mais Baba linterrompit par un Non, non. Si vous tes venu moi maintenant, aprs un intervalle de 78 annes, cest grce tout cela. Vous recevrez aujourdhui la rcompense dont parlent les textes sacrs . Il demanda ensuite au Swami de le regarder et celui-ci eut alors la vision de llphant dor, de Ganapati tel que le dcrivent les textes anciens. En tat extatique pendant quatre jours aprs cette vision, il cessa de se nourrir, de boire et de dormir, se tenant dans la flicit de cette exprience. Il est crit dans le Sai Satcharita que Shirdi Baba, le clbre mdecin des mdecins , ne tenait pas compte de ses intrts personnels et quil uvrait sans cesse pour le bien et au bien-tre dautrui, lui-mme souffrant parfois de violentes douleurs pendant le processus. Ceci est galement vrai pour lactuelle manifestation de Shirdi Baba, car Sathya Sai a maintes fois pris sur lui des maladies et a ainsi souffert des oreillons, de la fivre typhode, des douleurs de lenfantement et des brlures de ses fidles. Mon oreille sest soudainement mise saigner abondamment et ma fait souffrir. Jai eu trs mal pendant un jour et puis douleur et saignement se sont miraculeusement arrts , crit un mdecin de Madurai. Cette lettre mest parvenue au moment o Baba tait, lui aussi, dlivr dun lger saignement et dune douleur loreille quil avait reprise, annona-t-il, un fidle qui souffrait le martyr. Cest le 21juin 1959 que la temprature de Baba sleva soudain 40,2 alors quil tait 13 h 30, mais langoisse des fidles diminua considrablement lorsque, quelques minutes plus tard, le thermomtre enregistra une baisse et nindiqua plus que 37,2. Personne ne connut la raison de cette brusque lvation ni de cette chute, galement soudaine, jusqu 21 h 30. Pendant le souper, assis sur la terrasse au clair de lune, Baba demanda un jeune homme de Madras qui prenait son repas avec lui : Quand vous retrouverez votre mre demain, dites-lui dtre plus prudente avec le feu; assurez-la que Baba est toujours avec elle et quil ne lui arrivera rien de mal . Ceci veilla videmment la curiosit et lanxit de tous et, lorsque Baba raconta que le sari de la dame avait 107

pris feu le midi pendant quelle priait dans sa salle de mditation, avec plusieurs lampes huile prs delle sur le sol, quelquun eut lide de lui tlphoner. Cela fut fait et la femme donna les dtails de laccident. Lorsque Baba lui-mme lui parla, elle lui demanda sil stait brl les mains en teignant les flammes, car elle connaissait sa misricorde dans de telles circonstances. Baba rpondit: Oh non. Je ne me suis pas brl les mains. Jai seulement ressenti une lvation de ma temprature pendant un court moment . Voil donc la cause des variations soudaines de temprature : le contact avec les flammes dans la pice de mdita-don dune maison Madras, environ 400 km de l. Un jour, Shirdi Baba eut le bras corch alors quil sauvait un enfant du feu. Laccident survint une grande distance de Shirdi, mais Shirdi Sai Baba dclara: Lenfant a gliss dans le fourneau. Jai immdiatement plong ma main dans le foyer et sauv lenfant. La brlure de mon bras est sans importance, mais je suis heureux que lenfant soit sauf . Les miracles des deux manifestations sont similaires. Le texte du Satcharita dcrit plusieurs cas de maladies guries par Shirdi Baba sur un simple ordre : Cessez de vous purger , Ces vomissements doivent cesser , Votre diarrhe sarrte , Cesse denvahir le corps, serpent poison , etc... Ici aussi, Sathya Sai Baba poursuit les mmes miracles et gurit des maladies parfois anciennes, uniquement par sa volont divine. Le corps dun vieux commerant du village de Kuppam, donn pour mort, fut conserv deux jours durant, Baba nautorisant pas la mise disposition du corps pour la crmation. Le 3e jour, Baba lui ordonna de se lever.., et il obit! A un jeune homme de Salem souffrant de dysenterie, il ordonna: Ne te purge pas davantage , et la diarrhe sarrta. Citons encore le cas de cette jeune fille dont la vision tait tellement rduite quelle ne pouvait marcher dans sa maison quen se guidant des mains le long des murs. Elle ne pouvait supporter la lumire du soleil qui lui brlait les yeux et lui donnait de violents maux de tte. Elle tait ainsi oblige de se tenir la plupart du temps lintrieur dans une pice obscure. Elle avait consult les oculistes les plus rputs de Mysore, Madras et Bombay. Elle passait ses journes Puttaparthi en prires et en mditation. Un jour finalement, Baba lui dit quelle pouvait regagner sa maison et que dornavant, tout irait bien avec ses yeux. Si toutefois quelque trouble se manifestait, lui dit-il utilisez quelques gouttes de cette mdication , et il lui tendit un petit flacon de collyre quil matrialisa dun mouvement de la main. Elle retourna chez elle et... elle nosait y croire, mais ses yeux allaient on ne peut mieux. Baba a ordonn, et le systme oculaire a obit! Ce que dit le Sai Satcharita au sujet de Shirdi Baba sapplique en tous points lactuel Avatar: Il devint clbre en tant que gurisseur; sans quil ait mis la moindre substance ni le moindre mdicament dans leurs yeux, quelques hommes aveugles recouvrirent la vue Le Satcharita rapporte encore que Shirdi Baba disait frquemment : Je suis la Mre, lorigine de tous les tres, lharmonie entre les trois gunas, la force motrice de toutes les actions, le crateur, le protecteur et le destructeur. Il sidentifiait au Seigneur Vasudev. A plusieurs reprises, Baba a lui aussi annonc quil sest incarn afin de sauver le monde et quil procde du Seigneur lui-mme. Lauteur de ces lignes eut un premier aperu de la vrit de cette profonde dclaration. La mort venait demporter durant la nuit lpoux de Veakamma, la soeur de Baba, et qui tait aussi le plus jeune frre dEaswaramma, sa mre. La mort avait t soudaine et toute la famille et mme tout le village tait plonge dans la peine.

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Jarrivai Puttaparthi quelques heures aprs lenterrement, ne sachant rien du deuil. Je trouvai Baba assis sur le muret au nord du portail dentre, face la route menant Prashanti Nilayam. La sur, toute au chagrin de la perte de son mari, pleurait dans une des pices de la maison, son jeune fils tant avec sa grand-mre. Se tenaient l en demi-cercle face Baba, le pre, la mre, la sur, le frre et dautres membres de la famille, tous plongs dans la douleur. Javanai lentement vers Baba, des larmes me montant aux yeux en voyant toute cette tristesse. Baba maccueillit dun sourire et se moqua un peu de moi; avec un petit rire il me dit : Eh bien Kasturi, sil ny avait ni deuils, ni naissances, que ferais-je de mon temps? Jai entendu cette phrase, parole authentique dun Avatar. Sa faon de passer le temps est dtre Suthradhara, le crateur, le protecteur, le destructeur, le Seigneur lui-mme . II mest impossible doublier ou dignorer cette dclaration, ce sourire et ce petit rire. Shirdi Baba possdait galement la matrise des lments naturels. On craignit un jour larrive dune terrible tempte; le ciel stait entirement obscurci, la pluie tombait et des torrents deau scoulaient dans les rues; les villageois paniqus accoururent vers Baba pour solliciter son aide, et Baba dit alors la tempte : Arrte ta fureur et calme-toi . Et soudain, tout redevint calme Shirdi. Ce fait est rapport dans le Satcharita. Un jour aussi, il ordonna au feu de diminuer et de sapaiser, et celui-ci lui obit instantanment. De nombreux rcits similaires peuplent galement la mmoire des fidles de Sathya Sai Baba, car ii perptue la mme saga divine. Prenez la retenue des pluies torrentielles que dcrit Challa Appa Rao : Cela sest pass alors que Baba tait men en procession le soir de la fte de Vijayadasami. Il tait assis dans un chariot joliment dcor. Alors que la procession se mettait en marche, le ciel sassombrit et se chargea dnormes nuages. On entendait le tonnerre assourdissant accompagn dclairs. Un spectacle vraiment saisissant! Cela prit plus de trois heures avant que la procession ne regagne le mandir, et la pluie ne tombait toujours pas. Baba descendit du chariot, regagna sa maison et chacun rentra chez soi. Alors seulement la pluie tomba. En fait, il plut torrents sans discontinuer. Si ce nest Dieu, qui peut retenir de telles averses pendant si longtemps? Cest par un soir de juin plutt nuageux que Baba prit la parole, Mercara, dans une runion de plein air. Le ciel tait couvert et on pouvait entendre les grondements de lorage qui sapprochait. En fait, la pluie qui tombait sur les collines lhorizon se rapprocha jusqu un kilomtre environ de lendroit o se droulait la confrence. Baba continua parler calmement, gardant lauditoire sous le charme pendant plus dune heure et demi. En concluant son discours, il dit: Maintenant, vous pouvez regagner vos demeures, car dici une dizaine de minutes, vous aurez la pluie qui dj aurait d vous tremper. Et voil queffectivement et miraculeusement, la pluie se mit tomber dix minutes plus tard, la seconde prs. La rivire Chitravati, Puttaparthi, est sujette des crues subites, car elle prend sa source dans les collines Nandi et les grosses pluies qui tombent dans cette rgion de lEtat de Mysore creusent et amnent beaucoup deau vers la valle. Prashanti Nilayam a t bti sur un terrain lgrement plus lev et lcart du village pour viter les crues priodiques qui, certaines annes, envahissaient lancien mandir, inondant le lieu de prire, les cuisines et les alentours. A plusieurs reprises, Baba sest tenu au bord de leau, disant : Gange! Cela suffit, retourne do tu viens! et la crue sarrtait. Il y a quelques annes, lors de Navartri, alors 4uil nourrissait les pauvres, il se 109

mit pleuvoir tout autour du Nilayam, sans quaucune goutte deau ne tombe lendroit o lon distribuait la nourriture. II y a de cela deux ans, Baba se trouvait dans le district Est du Godavari quil avait atteint par le tout dernier bateau autoris par la police fluviale traverser les eaux tumultueuses de la rivire en crue. Il faisait trs humide, il y avait de la boue partout, un vent froid et du crachin depuis bientt 24 heures. Arriv Mirthipadu, environ 15 km de Rajahmundry o il stait embarqu, Baba sadressa aux villageois depuis la terrasse en plein air dune villa. On apercevait tout autour de grandes tendues deau provenant de la rivire Godavari en crue, et le rideau de pluie savanait de toutes les directions vers Mirthipadu. Mais la pluie ne put pntrer linvisible parapluie qui recouvrait le village, ni perturber la runion qui se poursuivit comme si de rien ntait jusqu une heure avance de la nuit. Ctait encore la volont manifeste de Baba que la pluie ne savance pas jusqu lui. Revenons encore au Sai Satcharita: Baba a guri Bhimaji Patel au moyen de deux rves. Il a effectivement donn des instructions de nombreuses personnes en rve. Il apparut en rve un alcoolique et, dans le rve, sassit sur sa poitrine et lcrasa jusqu ce quil lui promette de ne plus toucher lalcool. A dautres personnes, toujours en rve, il expliqua des mantras tel celui de Gourou-Brahm. Dans ce corps aussi, Baba a pratiqu des interventions chirurgicales sur de nombreux malades pendant leurs rves. Thirumala Rao, de Bangalore, a vcu une telle exprience et, quand il se rveilla, il constata que le lit tait imbib de sang et que la douleur avait disparu. Ce quil avait rv stait rellement pass. Le chirurgien Baba lavait bni. Les rves, en effet, constituent un trs important moyen de communication entre Baba et ses fidles. Baba dcide de les informer, les enseigner, les instruire, les traiter ou de les oprer durant leurs rves, au moment voulu par lui; et sa volont divine saccomplit. Sathya Sai Baba a enseign des mantras un grand nombre de fidles en leur accordant son darshan en rve. Par la suite, lorsque ceux-ci sont venus Puttaparthi, il leur a parl de la pratique de la rcitation du nom divin et des conditions ncessaires une pratique spirituelle russie. Tout comme Shirdi Baba sassit sur le torse dun ivrogne et lobligea promettre de ne plus toucher lalcool, Baba, lui aussi, a frapp le gendre intransigeant dun de ses fidles alors quil dormait dans un train en marche, seul dans un compartiment de premire classe. Lhomme sauta du train ds que celui-ci sarrta une des gares du parcours, et des voyageurs rassembls pour y monter ont pu voir les marques des doigts sur ses joues. Un malade de lhpital de Puttaparthi fut lui aussi frapp de la sorte par Baba lors dun de ses tats de dlire mental. Les mdecins qui entouraient son lit, tout en smerveillant de la voie mystrieuse adopte par Baba pour le gurir de sa folie, le virent hurler chacun des coups, crier quil se comporterait mieux dornavant et aussi prier Baba darrter de le frapper . Aprs ce traitement, et lorsque la douleur physique se fut apaise, lhomme abandonna son langage ordurier et se mit chanter. Cest dans de telles circonstances que lon peut constater la continuit et lidentit des deux Babas. Dans le Satcharita se trouve dcrit aussi le cas dun enfant du Punjab qui vit Baba en rve lui ordonner de venir Shirdi. Il ne savait pas qui tait Baba ni o se trouvait Shirdi, mais heureusement il vit une photo de Baba dans une boutique et put finalement parvenir jusqu Shirdi aprs une srie daventures. De nombreux cas identiques me reviennent lesprit pour le prsent 110

Avatar. Un directeur duniversit de lInde du Sud fut surpris lorsque son fils, qui souffrait de graves troubles cardiaques, dclara un jour avoir rv dun endroit appel Puttaparthi o il pourrait tre guri. Aprs enqute, et aprs avoir consult les guides des chemins de fer, il fut tout surpris de dcouvrir que Puttaparthi tait un village qui existait vritablement et quil y avait mme un bureau de poste. Dautres recherches lui apportrent la prcieuse nouvelle que Sathya Sai Baba y demeurait et quil tait capable par sa seule volont de gurir toutes les maladies. La manire dont Baba a appel lui Nagarathnamma, une grande fidle de Sri Thyagaraja, est une histoire intressante. En 1951, le roi de Venkatagiri fut trs surpris de recevoir une lettre delle disant ceci : Mahaprabhu! Ma divinit prfre, Sri Thyagaraja, ma ordonn en rve de me rendre Venkatagiri afin dtre bnie par le darshan du Seigneur qui se rendra trs prochainement en ce lieu. Mon Seigneur ma dit que le Seigneur porte le nom de Sathya Sai. Je viendrai Venkatagiri ds que jaurai votre rponse . Cest lors de la fte Utsav de Krishna Jayanthi quelle rencontra Baba; celui-ci lui donna lopportunit de chanter les louanges Thyagaraja pendant deux grandes heures, en sa prsence. Il la bnit encore en matrialisant son intention une statue de Rma. Aprs avoir reu cette statue, elle demeura pendant plus de 24 heures dans un tat extatique inconscient. Elle tait trs heureuse que Baba lui ait ainsi accord deux bienfaits, celui dune fin paisible et le souvenir de Rma jusquau tout dernier moment de sa vie. Des centaines de personnes viennent Puttaparthi attires par des ordres mystrieux semblables. Citons le cas de Sukumara Menon qui fut invit de la sorte par la voix de Baba au tlphone, appel quil reut dans sa chambre, alors que Baba tait en fait Bangalore au beau milieu des clbrations de Grihapravasam. Sukumara Menon mcrivit propos de cet appel tlphonique mystrieux et me fit le rcit de sa conversation avec Baba. Lorsque jen fis part Baba, celui-ci mindiqua: Vous savez cela maintenant parce quil vous la crit. Mais rappelez-vous que ce nest l que la millionime partie de mon jeu divin miraculeux . En fait, ce qui se trouve relat la page 68 du Sai Satchanta peut tre considr comme le compte-rendu exact de ce qui se passe actuellement Puttaparthi. Les fidles ne pouvaient lapprocher jusqu ce quil ne lait dcid. Personne ne pouvait sy rendre de son propre gr; personne ne pouvait sy tablir pour une longue priode sauf sil le souhaitait; ils ne pouvaient y demeurer quaussi longtemps que Baba le voulait et ne devaient quitter ce lieu que lorsque Baba les y autorisait. Une fois quune longue file de charrettes tires par des buffles approchait de Puttaparthi venant de Bukkapatnam en amenant des visiteurs de diffrents endroits, Baba trs joyeux entonna ce chant Aya hai! Aya hai! Babaji Ka Karavan . Je lui dis alors: Les gens qui viennent ici retournent ensuite chez eux et racontent leurs amis, leur famille et relations, ce quils ont vu et expriment, cest ainsi que leur nombre augmente . Baba se tourna vers moi et rtorqua: Mais pas du tout! Personne ne vient moi sans que je ne lai appel; mme si une centaine de personnes tentaient de le convaincre, de lattirer ou de le pousser venir . Tous ceux qui viennent Puttaparthi retournent chez eux en formulant cette prire : aide-moi revenir ou bien je ten prie, fais-moi encore revenir ici car ils savent que, sans son souhait clairement exprim, personne ne peut accomplir le plerinage. Et lorsque Baba dit: restez! , ils restent, quils aient pris cong de leurs obligations professionnelles ou non. Lorsquil dit: ne partez pas , ils ne partent pas; lorsquil dit : partez , ils sen retournent, mme si ce nest pas de leur plein gr car, tout comme lont vcu les fidles de Shirdi, en suivant scrupuleusement les directives de Baba, un travail urgent les attend en arrivant chez eux. 111

Il nest pas ncessaire de multiplier encore les exemples de similitude ou de souligner davantage lidentit des attitudes, du style, des conseils, des comportements et des miracles des deux manifestations. Des fidles de Sathya Sai Baba ont t rassurs en entendant ces paroles : Pourquoi avoir peur alors que je suis l? ; Vous me regardez et je vous regarde ; toutes vos erreurs sont pardonnes lorsque vous recevez mon darshan ; je porterai tous vos fardeaux ; prenez, absorbez autant de joie et de bonheur possible de moi et laissez-moi toutes vos peines . De telles assurances ont t donnes de nombreuses personnes, en des termes identiques, par Shirdi Sai Baba comme lattestent des documents contemporains. Je nai nul besoin datours, ni de falbalas comme preuves damour, quel quen soit le nombre; je demeure l o il y a une totale dvotion. Mon coffre est toujours rempli de trsors, il en dborde. Je vous dis : Creusez et saisissez cette richesse pleines mains; cette chance ne se reprsentera pas. Ne tentez pas de persuader quiconque en exposant votre point de vue; nessayez pas de rfuter les opinions dautrui. Rien ne peut blesser celui qui se tourne vers moi. Evitez la compagnie des incroyants, des personnes malsaines et sans religion; soyez humbles et effacs vis--vis de tous. Voyez moi en chaque tre, en chaque fourmi ou insecte. Le monde visible, mobile ou immobile, constitue mon corps, ma forme. Mon trsor est infini et je peux accorder chacun ce quil dsire, mais je dois prendre en considration sil est apte recevoir ce que je lui donne. Regardez-moi de tout votre amour et, en retour, je vous regarderai de mme. Pour raliser le Soi, la mditation est ncessaire; si vous la pratiquez constamment, vos impulsions mentales sapaiseront. Donnez de leau aux assoiffs, du pain aux affams et votre vranda aux trangers pour quils sy assoient et se reposent. Si vous tes enclins donner, donnez; si vous ne ltes pas, ne donnez pas. Mais naboyez pas comme un chien. Je nai besoin de nulle porte pour entrer; je vis partout en permanence. Lamour des objets ou lattachement sied mal ceux qui sont habills docre. La qute de Dieu ne doit pas se faire le ventre vide. Laissez-l votre orgueil et votre gosme, abandonnez-vous moi qui ai pris place dans votre coeur. Toutes ces phrases extraites du Sai Satchanta peuvent tre entendues chaque jour de la bouche-mme de Sathya Sai Baba lors de ses entretiens avec ses fidles. Car mission et matre sont identiques. Le Satcharita dit encore que Shirdi Baba voulait que chacun abandonne dfinitivement sa foi aveugle dans les horoscopes, les prdictions des astrologues et des chiromanciens, car cela affaiblit lhomme. Les conseils de Sathya Sai Baba vont dans le mme sens. Citons lexemple de cet homme de Vaisya, dans lancien tat dHyderabad, qui rva que Baba, aprs lui avoir demand dtendre la paume de sa main, y traa de la pointe dun couteau une ligne du nom de Bhagyarckha comme il le dcouvrit le lendemain avec un mlange de joie et de consternation. Car de quel intrt est alors la chiromancie pour celui qui peut tracer une nouvelle ligne dans une paume? Pour celui qui peut changer le cours des toiles, de quelle valeur est encore lastrologie? Il nest donc pas tonnant que les Baba rejettent la foi aveugle dans ce genre dabsurdits, nadmettant que la foi dans celui qui cre la destine, cest--dire Baba lui-mme. Dautres dtails se retrouvent dans le Satcharita tels que: beaucoup de personnes limportunent en lui apportant des prsents coteux et superflus; tous les ornements et dcors entourant Shirdi lui ont t offerts par de riches fidles sur lincitation ou la suggestion faites par dautres. Mais Baba na jamais aim que des gens sendettent pour venir son darshan, ni pour 112

clbrer aucune fte, ni pour aller en plerinage. Baba a prvu et anticip chacun des malheurs qui pouvaient survenir ses fidles et il les a dtourns en temps utile. Baba respectait les sentiments de ses fidles et leur a permis de lui rendre hommage et adoration comme ils le voulaient . Baba tait trs misricordieux, fort, doux, tolrant, jamais en colre, et heureux au-del de toute expression . Baba lisait et comprenait toutes les penses de ses fidles; il cartait les penses errones et encourageait les penses positives. Tout ceci sapplique aussi pleinement et totalement Sathya Sai Baba. Le Sai Satcharita dclare : Sai Baba connaissait parfaitement les pratiques yoguiques . Swami Amritananda, compagnon de Rmana Maharshi lpoque de ses austrits, reconnut que Sathya Sai Baba connaissait la science du yoga plus que tous ceux quil avait rencontrs, parce quil donnait au Swami des dtails sur les erreurs quils avaient commises pendant leurs exercices de yoga, bien des annes avant sa naissance Puttaparthi, erreurs qui leur avaient malheureusement provoqu un asthme chronique tous les deux. Baba a rcemment donn quelques leons de yoga trs pratiques un jeune franais qui stait lanc avec enthousiasme dans la pratique du hatha yoga aprs ltude de seulement quelques livres. On cite de nombreux cas de personnes venant le trouver la suite dune mauvaise pratique du yoga, afin quil les soigne et corrige leurs erreurs. La phrase qui suit, extraite du Sai Satcharita pourrait aussi bien avoir t crite propos de lactuel Avatar. Pour lui, toutes les tches se valent; il ne connat ni honneur, ni dshonneur . Sathya Sai Baba, lui aussi, veille au moindre dtail de la plus modeste des tches Prashanti Nilayam. Il sassied mme le sol, dort sur une natte, nhsite pas marcher sous le soleil ou la pluie, marche nu pieds sur les chemins enneigs de lHimalaya, prend un maximum de personnes dans sa voiture en dpit de lentassement que cela cre et de la longueur du voyage, parcourt de grandes distances sans nourriture ni boisson, et prfbre la nourriture des pauvres, car dit-il : Nul ne doit faire des dpenses particulires ni se faire de souci pour moi . Le livre dit au sujet de lAvatar prcdent: Baba lisait dans les coeurs et parlait sans dtour ; Baba connaissait dj cette information ; par son seul toucher, il changeait les raisins avec ppins en raisins sans ppins ; Baba donnait des instructions ses fidles sur des questions matrielles comme sur des sujets spirituels ; Baba ne faisait aucune diffrence entre les castes, ni entre les tres ; Baba aimait toujours ceux qui tudiaient le Brahm Vidy et il les encourageait toujours ; Baba excrait les mdisants et en parlait comme dexcrments dgotants, soulevant le cur . Baba insistait pour que la rmunration du travail se fasse rapidement et la satisfaction du travailleur . Chacune de ces affirmations apparait ceux qui ont rencontr, suivi et entendu Sathya Sai Baba, comme ses propres dclarations, refltant ses conseils et ses avis. En 1958, alors quil tait soumis lexamen dune commission, Sathya Sai Baba se rfra un vnement similaire survenu dans sa prcdente incarnation et il fournit les mmes rponses. Lorsquon lui demandait son nom il disait quil rpondait tous les noms. Il disait que tout tait lui, quil vivait partout. Par ces rponses, il interloquait les lettrs et les juristes qui le dcrivirent comme impntrable, alors que, pour les chercheurs du domaine spirituel, il ny avait aucun doute possible quil sagissait l des paroles aisment reconnaissables dun Avatar. La vrit, cest quil sagit de la mme prsence, incarne nouveau. Sathya Sai Baba a dclar une fois que ce corps physique tait n Parthi, alors que le prcdent tait n Pathri et 113

que, dans cette incarnation aussi, il y avait un musulman qui laimait et le gtait quand il tait enfant; quil attira aussi lattention des gens sur lui, alors quil tait tout jeune garon, en rvlant par exemple le lieu o se trouvait un cheval perdu Uravakonda; et que bien dautres vnements similaires se produiraient encore. Chacun peut apprcier chez le prsent Avatar cette mme sollicitude maternelle, cette simplicit dexpression, la mme sagesse profonde, la mme vision universelle, le mme amour triomphant de tout, la mme omniprsence et la mme omnipotence. Trs souvent, Sathya Sai Baba a dclar stre rendu Shirdi quand il tait dans ce quil est convenu dappeler un tat de transe. Lors de la fte de Pournima, il y a de cela environ quinze ans, Baba prenait son repas de midi en compagnie dun jeune homme venant de Madras. La personne qui servait les plats ne savait pas que pour les fidles de Sai, ctait un jour propice. Soudain, Baba sloigna et pendant ce moment dinconscience, il ordonna: servez-lui des chapatis, donnez-lui du khr , et il mentionna des noms inconnus dautres nourritures. Quand il revint la conscience habituelle, la dame de service lui fit ce reproche Si vous me demandez de servir ce jeune homme des plats que je nai pas prpars, dont je nai mme jamais entendu parler, que dois-je faire?>) Baba comprit son sentiment et lui dit stre rendu Shirdi et que les noms quil avait cits, taient ceux des plats en langue marathi. Il matrialisa ensuite un chapati en mme temps que quelques tranches de confiseries marathi et les offrit son jeune convive. Lorsque, jeune adolescent de quinze ans, Baba revint Puttaparthi aprs la dclaration publique de sa divinit, il cra un fruit que jamais personne dans le village navait vu ou got. Sa tante dit quelle demanda Baba de quel fruit il sagissait et la rponse fut quil provenait de Shirdi. Baba proposa de dcouper le fruit et den distribuer les morceaux lors des chants de dvotion du soir, mais elle demanda Baba que chacun reoive au moins un fruit entier, de faon ce que le don puisse vritablement tre savour. Baba lui demanda alors de lui procurer un grand panier muni dun couvercle. Il toucha celui-ci dune lgre tape et elle vit le panier rempli de ces fruits! Dans la soire, au dbut des chants, elle remarqua quil y avait au moins une centaine de personnes et eut nouveau peur de ne pouvoir donner chacun un fruit entier, le panier ne pouvant en contenir quune trentaine. Elle dit Baba combien elle tait nerveuse, mais Baba distribua lui-mme, en puisant dans ce panier, un fruit entier chacun des participants; le fruit tait trs trange et dune saveur trs agrable. La mme dame raconte un autre vnement miraculeux. Elle harcelait Baba pour quil lui accorde une vision bien prcise qui ferait pntrer la foi dans son cur, car elle ne voulait pas finir par parler de lAvatar Sai comme dune invention, attitude que de nombreux membres de sa famille avaient trouve facile adopter. Baba avait une prdilection pour cette dame parce quelle tait une me simple, habitue la souffrance; aussi lui-dit-il : ce soir je vous montrerai mon corps prcdent . Elle exultait de joie et priait pour que laprs-midi soit brve et que le coucher du soleil survienne rapidement. Ds le crpuscule, Baba lui fit franchir un certain nombre de portes jusqu une des pices les plus intimes de la maison. En y arrivant, il retira sa main qui lui couvrait les yeux et lui demanda de regarder en direction dun coin de la pice quil lui dsigna. Elle ouvrit alors les yeux et vit Shirdi Sai Baba assis sur le sol, dans sa posture habituelle mais avec les yeux clos et des marques de cendre sur le front et les bras. Des btonnets dencens, dont elle voyait se dgager les volutes de fume, brlaient devant lui. Un trange clat manait de son corps, et un dlicieux 114

parfum stait rpandu dans la pice. Aprs quelques instants, Baba lui demanda Avez-vous vu maintenant? Et lorsquelle sexclama: Oh! Quelle merveille! il la reconduisit vers lextrieur, la main nouveau place fermement sur ses yeux. Frquemment, Baba a dclar que la controverse propos du fait de savoir sil sagit ou non du mme Baba est superflue et na pas de sens car, dit-il, lorsque quil y a deux morceaux de gteau, lun carr, lautre rond, lun morceau jaune et lautre pourpre, tant quon na pas mang et got les deux morceaux, on ne peut se douter quil sagit du mme gteau. Goter soi-mme, exprimenter, voil le point crucial, fondamental, pour pouvoir connatre lidentit.

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LENSEIGNEMENT Ceux qui ont eu la chance dcouter un discours de Baba lors de lune de ses nombreuses runions publiques, chriront le frmissement et linspiration donns par cette exprience, et ceci pendant de trs nombreuses annes; rien de ce quils entendront par la suite ne pourra diminuer lexprience heureuse de ce moment. Habituellement, Baba sexprime en tlugu, bien quavec les fidles il sexprime quasiment dans toutes les langues tamil, kannada, hind, urdu, anglais, etc. En fait, son omniscience sexprime par de nombreux moyens. Sa diction et son style sont simples et directs, ponctus de citations, proverbes, paraboles et dillustrations populaires directement en rapport avec lexprience de ses interlocuteurs; cest ainsi que ses paroles se gravent dans leur cur. Il se refuse appeler discours ses allocutions, car elles ne sont jamais prpares lavance, ni hors de porte de la comprhension de lauditoire, ni adresses aux masses . Il prfre le terme de Sambashana , cest--dire conversation, entretien . Sa manire de fouiller dans les problmes personnels et de rpondre aux doutes individuels confirme la justesse de ce terme. Vous avez limpression que Baba sadresse vous seul pendant quelques minutes; il capte si bien votre attention que vous oubliez que vous tes un auditeur parmi des milliers et vous vous en remettez son diagnostic et son traitement. Ce visage qui nous enchante, cette voix qui nous est chre, ce sourire qui nous claire, ce geste qui clarifie, tout cela devient votre bien personnel. Ses conseils, son appel, sont si intimes et si dbordants damour, que votre tre tout entier sengage avant quil nait termin. Ni orateur, ni prdicateur, ni mme enseignant, il est le nuage de pluie venu nourrir notre vie dessche. Tout adolescent dj, Baba dclarait quil assumerait la totalit de sa mission compter de sa e anne. Jusqualors, il ne parlerait en public quoccasionnellement soit Prashanti Nilayam, lors 32 des grandes ftes de Navartri ou de Shivrtr, soit sur les rives de la Chitravati avec les fidles runis autour de lui pour obtenir des conseils, soit plus rarement lcole suprieure de Bukkapatnam o il prside des crmonies comme celle du jour de la rentre scolaire. Que ce soit au Nilayam ou sur les sables de la rivire, les entretiens dbutaient gnralement par une question pose par un fidle sur un problme dordre gnral concernant la conduite sociale ou le comportement spirituel. La rponse de Baba clairait non seulement la question principale, mais galement tous les aspects qui y taient relis. Une question fortuite propos de la vie aprs la mort donna lieu un discours de Baba trs instructif sur slokya et Smpya, etc., daprs le passage du Garuda Purna o il est question du voyage de lme. Il donna aussi la signification profonde des rites funraires dans les diffrentes communauts religieuses, parla de lexistence des esprits, de la possibilit de communiquer avec les dfunts, et il aborda mme la tradition qui veut quon donne au petit-fils le nom du grand-pre. Celui qui posait la question et ceux qui lentouraient, incitaient Baba entrer encore plus avant dans les dtails afin que lexpos soit tout fait clair. Ces discussions se passaient la plupart du temps de manire informelle, quels que soient le lieu et le moment choisis, car Baba est toujours dispos donner le courage n de la conviction. Il est linstructeur par excellence. Il y a quelques annes, des fidles eurent loccasion de se trouver pendant une semaine en compagnie de Baba, dans les monts Horsley. Matin et soir, chaque jour, Baba assis parmi eux leur exposa un aspect diffrent de la pratique spirituelle. Il demanda chacun de dvoiler sincrement 116

ses pratiques spirituelles, ses penses, ses idaux, le nom et la forme de sa dit prfre, les saintes critures qui avaient le plus dinfluence sur son mode de vie; limage que chacun stait forg de lultime ralit; le but du chemin spirituel de chacun. Et laide de cette analyse pleine de sympathie, il replaa chacun sur la voie. Il utilise toutes les occasions dclairer les coins sombres de nos curs. Tout enfant, il faisait dj cela, car ne portait-il pas ds cette poque le nom de petit gourou que lui attribuait mme son grand-pre Kondama Raju, et qui ne len aimait que davantage pour cela? Je me rappelle du vieillard empli de joie et de fiert lorsquil coutait les discours de Baba durant les annes 50, peu avant sa mort. Tout enfant, lcole, il dissuadait ses compagnons de jeux de fumer; il manifestait un dgot pour les nourritures excitantes ou lourdes; il conseillait ses amis de ne pas aller au cinma; il les encourageait chanter les louanges de Dieu, porter de la cendre sacre et observer des habitudes dhygine personnelle. Alors quil frquentait lcole de Kamalapuram, il composa quelques chants contre les mfaits de la boisson, sur les consquences dangereuses de lanalphabtisme, sur les conditions de vie horribles des intouchables ainsi que sur le mal caus par les intrigues de villages. II y a quelques annes, il crivit une pice de thtre intitule Klamarpu, ce qui signifie Temps des Changements. Cette pice contient un grand nombre de chants, crits sur des airs populaires, dcrivant les ruses utilises pour attirer lattention sur eux de ceux qui recherchent le pouvoir. Elle dpeint ltat pitoyable dun grand pote visionnaire dont les avertissements sont ddaigns; il est ignor de tous lexception dun pauvre paysan indien dont les enfants sont indigents. Des hommes se vengent sur les enfants des paroles de sagesse que le pre avait os prononcer. Les temps changent. Les enfants gagnent le pouvoir mais rtablissent lge dor en rtablissant le chant et la pratique des paroles immortelles du pote. Alors quil tait enfant, Baba tait trs sollicit par des acteurs en tourne dans les villages afin quil leur crive les dialogues de leurs rles et, lorsque lui-mme en interprtait un, il composait lui-mme ses rpliques et ses chants. Invariablement, ces compositions exhalaient un parfum dlvation morale et se dtachaient de lensemble du spectacle, captant lattention par un style, une diction et un attrait suprieurs. Il a galement crit des pices mettant en scne Parikshit et Markandeya , tous deux rvlant de nouvelles facettes de la vrit. Ce rle denseignant est videmment fondamental pour lAvatar Sai. Je ne prononce jamais une parole sans signification, et je naccomplis jamais une action sans consquence bnfique , a-t-il dclar. Mme la remarque la plus banale est pleine denseignements. Sadressant une dame qui tentait de calmer les pleurs de son enfant, il dit: Voyez. Alors que vous le tenez assis sur votre hanche, il pleure et crie Maman! Maman! , ne ralisant pas que sa mre elle-mme le tient dans ses bras. Cest ce que chacun fait ici. Ils ne savent pas que le Seigneur est la Mre qui les treint; ils pleurent Maman! Maman! , tout simplement . Dans le programme dune runion o il devait prendre la parole, en voyant lindication allocution de bienvenue , il dit: je suis en vous, et donc il nest pas ncessaire que vous me souhaitiez la bienvenue. Je ne vais pas venir parce que vous mappelez, ni ne vais partir parce que vous me 117

reniez . Il est toujours et partout le gourou vritable, lami, le philosophe, le guide. Lentement mais fermement, il faonne le caractre et le point de vue de celui qui se soumet lui pour tre guid, ou de celui quil choisit cet effet. Que ce soit Prashanti Nilayam ou ailleurs, lorsque quelquun cite ou explique la Bhagavad-Gita, le Rmyana, le Bhgavata ou une Upanishad, il observe le groupe un moment puis, profitant dun mot ou dune phrase, il explique pour le grand plaisir des lettrs et de tout lauditoire, le point obscur qui les tracasse. De cette faon, il a clarifi de nombreux points mystrieux des Stras et autres critures sacres. La dvotion des vachres, le dfi de Vali, lenlvement de St, le caractre de Rvana, la nature de Durvasa, le rle jou par Narada, les manoeuvres de Krishna, le sens du mot Avatar, la signification de la crmonie de Shraddh et bien dautres thmes semblables, ont t clarifis par lomniscience de Baba. Au cours de ses discours Prashanti Nilayam lors des ftes du Dasara, de Shivrtr ou de son anniversaire, il aborde frquemment des sujets hautement philosophiques, car a-t-il dit: Vous ne pouvez demeurer petits plus longtemps; vous devez passer de la classe primaire la classe suprieure . A laide dhistoires et de paraboles, de proverbes et de mtaphores, il claircit les concepts philosophiques les plus dlicats, tels que Maya, Karma, Adhy-sa, Vsana, ou encore Samskra, Samsra, Nirguna ou Saguna. Une fois, durant trois jours conscutifs, il parla des Upanishads: Katha, Kena et Mundaka Upanishad, faisant une analyse extrmement pntrante de la dialectique propre chacun. Naturellement, il termine chacun de ses discours en mettant laccent sur les tapes concrtes de la pratique spirituelle, le ramenant ses applications essentielles dans la routine et la conduite quotidiennes. Lors dune autre fte du Dasara, il parla de la voie de laction, de celle de la Sagesse et de celle de la dvotion trois jours de suite, achevant la srie de ses entretiens sur cette note que la voie de laction mne lintensification de la dvotion et que celle-ci conduit finalement la Sagesse . Il reprend quelquefois le thme que lun des confrenciers a abord en sa prsence ce soir-l, et il le dveloppe la satisfaction des milliers de personnes qui lcoutent. Je me rappelle dune circonstance particulire lorsquil aborda le thme des runions spirituelles, de la frquentation des hommes bons, et quil dcrivit de quelle manire cela conduit progressivement lhomme au dtachement. A une autre occasion, il avait choisi pour thme le service aux autres et la manire dont les personnes avises doivent laccomplir, rpondant ainsi quelquun qui venait de parler du service social. Un autre soir encore, il parla de la Triade hindoue, et des fonctions de Brahm, Vishnou et Maheshvara, parce que cette journe tait celle de Datttreya. Dans les occasions particulires de ftes telles que Vijayadasami, Shivrtr, Uttaryana ou Gourou Purnima, il fait des discours sur la signification de ces jours et sur la manire la plus profitable de les clbrer. Le mental est gouvern par la lune; chaque mois, lors de la quatorzime nuit qui suit la pleine lune, la lune a quasiment disparu. Le fidle engag dans une discipline spirituelle dont lobjectif est de dtruire le mental avec ses fantasmes, ses caprices et ses divagations, doit lutter de toutes ses forces cette nuit-l afin dapporter un maximum de puissance sa pratique spirituelle et sortir vainqueur de sa lutte. Cette nuit-l, rtri , doit de ce fait tre ddie Shiva. Shivrtr survient 118

chaque mois et Mah-Shivrtr se produit une seule fois dans lanne pour rappeler lhomme le but de son existence. Vijayadasami est le jour de la victoire des forces du bien, du Soi, sur les impulsions qui nous tirent vers le bas. Le solstice dt est laube de la demi-anne divine, lorsque le soleil qui prside lintelligence suprieure de lhomme, avance lui-mme sur la Voie divine. Nagez dans le sens du courant, nous dit Baba, mme le soleil voyage en direction du nord, en direction du Kailash, cest--dire vers la ralisation du Soi. Ceci est le moment le plus appropri linitiation spirituelle et la pratique spirituelle . Pour Baba, la clbration de Gourou Purnima est une occasion de rappeler ses fidles et tous les aspirants quil faut rvrer le gourou et la sagesse quil reprsente. Il dcrit les caractristiques principales des gourous et explique chacun comment distinguer le vrai du faux. Tous les discours de Baba renferment des nouveauts qui lui sont propres, une vibration et une joie qui sont sa marque. Il dcrit ses discours comme une nourriture de gurison et non pas comme une nourriture de fte . Cest pourquoi il exhorte les auditeurs ne pas rater un seul fragment du repas et ne pas rejeter ngligemment ne serait-ce quun seul mot de son discours. Il est le grand mdecin venu gurir, et il ne prononce jamais deux discours semblables, ni dans le ton, ni dans le contenu. Il dit: Mon allocution nest pas une confrence; cest une mixture. Il nexiste pas de prescription unique convenant tous! Prenant la parole devant les tudiants du lyce de Chittoor, il donna des instructions dtailles quant la prparation des examens et la manire systmatique dont ils devaient sattaquer au questionnaire. Notez tout dabord toutes les questions auxquelles vous pouvez rpondre facilement; compltez et terminez vos rponses celles-ci; abordez ensuite le reste; vous vous sentirez alors en confiance et vous serez plus srs de vous. Il traita des problmes de la classe ainsi que de ceux du terrain de sport, et ceci avec une familiarit tout fait remarquable. Prsidant la crmonie de remise des prix de la section des sports de Penukonda, il parla de laccent mis, tort, sur la comptition et le dsir de victoire, qui opposent ainsi cole contre cole et lve contre lve. Il souligna ensuite que lesprit dans lequel la victoire ou la dfaite est vcue, est plus important que le rsultat des preuves. A Madakasira, en une semblable occasion, il joua sur le mot Bahumathi, qui signifie la fois prix et esprit dispers et dclara : Je donne toujours la prminence la concentration mentale; jamais Bahumathi. Il demanda alors aux gagnants de remercier les perdants, car si seulement ceux-ci avaient fourni un petit effort supplmentaire, ils auraient pu gagner et les priver de remporter les prix! Inaugurant lcole des filles Venkatagiri, il parla longuement des bonnes habitudes que les tudiantes devaient dvelopper. Ayez toujours soin de vos livres, car vos parents se sont beaucoup sacrifis pour vous les fournir. Ne vous disputez pas avec vos frres et surs, faisant ainsi de la maison familiale un nid de mcontentement. Nenviez pas les camarades de classe plus riches que vous. Soyez heureuses. Ne vous vantez pas. Dites toujours la vrit, car la fausset et le mensonge ne sont que le rsultat de la peur. Levez-vous tt le matin, ds 5 heures, et aprs avoir fait votre toilette, asseyez-vous en silence et mditez sur Dieu. Allez dormir 21 heures et, avant de vous coucher, priez le Seigneur. Demandez-lui daccepter tout ce que vous avez fait durant cette journe, car vos actions auront t accomplies avec sincrit et avec le sens du devoir, et 119

demandez-lui de vous accorder la force de le servir Lui et Ses enfants, vos frres et soeurs. Le matin, remerciez-le pour la journe qui se prsente vous et demandez-lui quil vous soit accord de la passer utilement, pour vous-mmes comme pour les autres. Sadressant aux cultivateurs de Mirthipadu, prs de Rajamundry, Baba leur parla leur porte. A la sueur de votre front, vous transformez la terre et le fumier en bonne nourriture pour lhomme et les animaux. Quelle tche sacre vous assurez ainsi chaque jour! Je suis trs heureux de me trouver parmi vous aujourdhui. Vous assumez dinnombrables soucis et tches et avez une confiance ferme en vous-mmes. Vous allez et venez dans ces champs verdoyants, ports par la brise frache, sous le ciel bleu. Commece serait bien si vous chantiez la gloire du Seigneur qui est prsente dans toute cette beaut, toute cette abondance et toute cette grandeur. Ne souillez pas latmosphre par des paroles de colre contre quelquun dautre; purifiez-la plutt en rptant le nom du Seigneur. De mme, dans le village de Budili, sur les rives de la Chitravati, il parla de la douceur et de la puret de la vie des paysans, comme tant le fondement de la culture dun pays. Puis il parla longuement du besoin dexprimer sa gratitude pour les bienfaits reus, des dangers de la discorde et de la valeur des rites religieux traditionnels, tels que les chants de dvotion et les crmonies dadoration dans le temple. Il dclara avoir remarqu que quelquun avait jet un objet cass dans la vranda du temple, tmoignant ainsi dun manque de respect pour lenceinte sacre. Il exhorta galement les jeunes gens se mettre au service du village, avec toute leur intelligence et leur dvotion. Lorsquil sagit dune runion se rapportant un hpital, Baba donne des conseils prcieux aux responsables comme lauditoire. A lhpital Sathya Sai, il dplora une fois que les mdecins aient parl, dans un rapport, de progrs accomplis alors que le nombre de patients hospitaliss stait accru. Il dclara quil ne pourrait tre heureux que lorsquil y aurait une sant complte pour tous. Ceci pouvait tre ralis, la plupart du temps, en acqurant la paix intrieure. Les soucis, lenvie, une agitation et une angoisse inutiles, tout ceci provoque aussi les maladies physiques. La faiblesse mentale est la plus grande cause de maladie. Le mal-tre est labsence de bien-tre; lesprit heureux est le meilleur des mdicaments. Il est indispensable de prendre soin de son corps tant donn quil est le bateau sur lequel nous traversons locan du cycle des naissances et des morts. Il ne devrait donc pas tre affaibli par des comportements qui le vident de sa substance en exagrant la pratique dascses tels que les jenes. De mme, apprendre et pratiquer les exercices de yoga partir de livres, de brochures ou de dessins, est frquemment source de maladies, la fois physiques et mentales. Soyez bons, gais, courageux, honntes, sobres, patients. Ce sont des rgles de bonne sant. Les vertus sont la plus importante source de sant . En de nombreux endroits, les fidles conduisent les chants selon le modle en vigueur Prashanti Nilayam et, durant une journe particulire, une fois lan, ils chantent pendant vingt-quatre heures sans interruption. A la fin dune telle session dakhanda bhajans tenue Bangalore, Baba fit un discours dans lequel il souligna que la vie mme de chacun devait devenir une sance ininterrompue dakhanda bhajans. Naturellement, pour les fidles de Sathya Sai Baba, la pratique du souvenir de la prsence constante du Seigneur est, comparativement, une pratique spirituelle facile, car ils savent par 120

exprience que Baba est toujours derrire eux, ct deux, avec eux et en eux. Baba lui-mme aborde chacun dentre eux avec des questions concernant son comportement ou sa manire de penser ou sur ce quil considre comme son jardin trs secret, connu seulement de lui seul. Un jour, alors quun tudiant de Rajahmundry lui disait quil stait prpar aux examens en sy consacrant exclusivement, abandonnant toute autre activit, Baba se retourna vers lui et lui posa cette question : Comment? Ne tes-tu pas rendu un soir au restaurant et nes-tu pas rentr chez toi fort tard? Nes-tu pas all un autre jour au march avec quelques parents venus de ton village pour acheter des vtements? Ce mme jour, la sance dakhanda bhajans, Baba dit que chacun devrait dcouvrir pourquoi, en dpit de la multiplicit des communauts, des association religieuses et autres groupements qui organisent des sances de chants et des discours religieux, on ne voyait pas damlioration dans les murs des gens. Les chants de dvotion sont devenus un rituel, une routine, un passe-temps. Ce qui est dit par la langue nest pas pratiqu par les mains. Il ny a pas de dvotion, pas de foi . Par foi, Baba nentend pas la foi aveugle; en fait, il place laccent sur le discernement qui est la condition essentielle requise pour le progrs spirituel. Suivez la discipline recommande par les critures Sacres et exprimentez-la, dit-il; venez et restez Prashanti Nilayam, dplacez-vous avec moi et faites lexprience de ma compagnie et de ma conversation; coutez-moi, regardez-moi et, ensuite, tirez vos conclusions; entrez et apprciez la profondeur; mangez et apprenez goter . Voil son conseil. La pratique spirituelle est ncessaire pour connatre Dieu, une pratique patiente et sincre; si vous voulez que ltincelle de la foi sembrase, dmarrez votre feu laide de feuilles sches, de bois sec et de fagots, lentement et soigneusement. Rfugiez-vous de temps autre dans les profondeurs de votre propre esprit, dans la solitude et le silence . Trivandrum, Baba posa cette question: Comment se fait-il quen dpit des progrs de lducation et de lalphabtisme, de lenthousiasme manifest par les parents, des enseignants qui donnent linstruction et des enfants qui lacquirent, les gens naient pas la paix de lesprit? Il parla ensuite du mental qui a la double nature du vent, le vent, qui rassemble les nuages de pluie et les disperse ensuite au-del de lhorizon. Il parla longuement des moyens, des mthodes pour contrler les vagabondages du mental. Il dit: Je refuse dappeler quelquun athe ou incroyant, car tous sont les crations de Dieu et les rceptacles de sa grce. Dans le cur de chacun se trouve une fontaine damour, un rocher de vrit. Cet amour-l est Dieu. La divinit est l, dans les profondeurs de ltre intrieur de chacun. Par le forage systmatique et continu, coups ininterrompu de Ram-Ram-Ram, on parvient la source et les eaux de la divinit peuvent couler flots . Nuzvid, Baba voqua les discordes entre les diffrents groupements religieux dans le pays. Il dclara que le Seigneur est au-dessus et au-del de toutes limites de caste et de couleur, de richesse ou de pauvret; quil est stupide de croire que le Seigneur demande des cadeaux et quil est fch lorsquon ne lui en offre pas. Il mit en garde ses auditeurs contre certains asctes qui prsentent des listes de donateurs et de souscripteurs, contre les gourous qui songent leur bourse et contre ceux qui ont fait vu de silence mais qui utilisent tous les autres moyens de communication lexception de la manire simple, directe et plus naturelle quest la parole. A Arkonam, lorsque le secrtaire de lassociation la Vie Divine a lu dans son rapport que ceux qui 121

payaient une souscription annuelle trs modique pouvaient devenir membres, Baba rtorqua quil admettrait tous ceux qui possdaient non pas quatre pices de monnaie, mais quatre qualits morales : Vrit, Dharma, Paix et Amour! Madras, alors quil sadressait aux membres de lassociation des Jeunes Indiens, il plaida auprs des ans prsents afin quils deviennent pour les jeunes daujourdhui de meilleurs exemples dintgrit, defficacit et de service dsintress. Des personnages se prtendant suprieurs dclament les Vdas, les Shstras et parlent du Soi, citant largement les exemples et les mtaphores de ces critures sacres; mais par leur conduite, leur vanit et leurs conflits, ils ne font que rabaisser la gloire de ces trsors. Il nexiste pas de concordance entre lorateur, le sujet dont il parle, et sa conduite. Cest pourquoi au lieu dtre un nectar, leurs paroles deviennent du poison. Dans la grande salle du Gokhale, il dclara que lhomme doit chercher des rponses quatre questions fondamentales : Qui suis-je? Do viens-je? O vais-je? Combien de temps resterai-je ici-bas? Il ajouta que les quatre Vdas sont consacrs la dcouverte des rponses ces quatre interrogations majeures. Il dmontra ensuite de quelle manire on peut trouver les rponses grce la Sagesse, la dvotion ou laction mais il ajouta que la grce du Seigneur, si elle est obtenue par la rcitation du nom de Dieu, y rpondra en une seconde. Analysant les causes de lactuelle crise morale de la socit humaine, il souligna que le cynisme et le besoin de se moquer sont les deux grandes maladies de lpoque et quelles conduisent au manque de respect et lexpansion de lathisme. Seule une vie vcue dans la prsence constante de Dieu apporte scurit et bonheur, car alors les flches de la critique sociale ne peuvent ni la pntrer ni lui faire du tort. La religion et la foi en Dieu sont actuellement contestes de toutes parts. Il est donc du devoir de tous les croyants daffronter ce dfi en montrant aux esprits critiques de quelle faon leur vie a t amliore par la religion, de quelle manire le souvenir de la prsence constante du Seigneur les a rendus plus efficaces, plus srieux et plus courageux dans leur vie active. Lors de la runion AIl India Sai Samaj , il dclara: Vous prenez le dictionnaire pour trouver la signification dun mot mais, pendant que vous le feuilletez pour trouver le mot, dautres mots attirent votre attention et vous apprenez leur signification. De la mme faon, vous pouvez venir moi avec un objectif immdiat, mais tout en faisant ainsi, vous vous apercevez graduellement que vous pouvez memployer rsoudre des dilemmes beaucoup plus importants, soulager des souffrances plus grandes, et vous procurer une plus grande paix spirituelle. Il saisit toute occasion de faire comprendre lauditoire que leffort, le sens du discernement, le sacrifice, la pratique spirituelle, peuvent seuls apporter ce dont nous avons le plus besoin, la Paix. Royapuram, il parla de Krishna et, une autre occasion, de la Bhagavad-Gita; il raconta une srie dvnements de la vie de Krishna quon ne trouve pas habituellement dans les livres et fit un discours trs instructif ce propos. Il fit un calembour sur le mot Gita qui, lorsquon linverse, devient le mot tlugu thagi, signifiant boire et dit que, jusqu ce que le nectar de la Gita ne soit absorb et assimil, on nobtient aucun rsultat. La simple connaissance ou lrudition prtentieuse des pandits, ou encore ltude acharne de la Gita avec ses quelques milliers de commentaires, tout cela constitue un gaspillage de temps prcieux.

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Il y a deux voies que tout le monde devrait emprunter, dit-il un jour lauditoire Puttaparthi : le chemin du dharma, de la conduite juste, reli au monde physique, au monde social et la communaut dont on fait partie, et le chemin de Brahm, le chemin reli soi seul, lme et aux disciplines se rapportant cet accomplissement. Lhomme doit saisir Dieu de la main droite et le monde de la main gauche. Graduellement, la main gauche lchera sa prise: Ne vous en inquitez pas; il doit en tre ainsi; cest pourquoi elle est appele left (jeu de mots sur left qui signifie la fois gauche et laiss ). Mais il ne faut pas permettre la main droite de lcher prise car il est juste quelle tienne fermement; cest pourquoi elle est appele droite (jeu de mots sur right qui signifie la fois droite et correct ). De telles affirmations se gravent dans la mmoire et les auditeurs peuvent y rflchir longuement et en retirer nourriture et joie. Venkatagiri, inaugurant les cours adhytmiques, il dclara que le flau de la vie indienne avait toujours t labsence de cordialit et de fraternit. Nellore, il garda sous le charme une foule de cinquante mille auditeurs pendant plus dune heure en leur parlant du discernement et de la ncessit de la foi base sur la recherche et la rflexion. Gudur, il parla de linfluence magique de lamour sur toutes les classes sociales et sur toutes les catgories de gens. Lamour apporte la paix; il repose sur la vrit, il est la conduite juste pour tous . Vous ne commettrez pas derreur en mappelant incarnation de lamour , dclara-t-il. Peddapuram, il exhorta chacun avoir des muscles et des nerfs dacier, afin de devenir un hros sans aucune trace de faiblesse, de peur ou de sentiment dinfriorit. Ne vous appelez pas enfants du pch, car il ny en a pas de pire que celui-l. Vous tes des fils de Dieu, chacun dentre vous; le Seigneur rgne dans votre coeur. Il est lEsprit immanent de toutes choses cres. Comment ds lors seriez-vous un enfant du pch? Aukiripalli, dans le district de Krishna, o il sadressa une assemble de lettrs et de sanskritistes, il affirma que Kli est lge du Tantra et, rendant alors hommage Sir John Woodroffe qui a expliqu le Tantrisme aux occidentaux travers ses livres, Baba expliqua le rle du tantra dans ladoration rendue Shakti, lnergie fminine. Il expliqua le rle de lnergie universelle (mah-shakti), de lnergie yoguique (yoga-shakti) et de lnergie du monde apparent (maya-shakti) dans la vie des Avatars. Frquemment, dans ses discours, Baba illustre son enseignement spirituel par des rcits au sujet des personnages mythiques du Mah-Bhrata, des saints et sages tels que Kabir, Ramadas, Ramakrishna, Vivknanda et autres. Quelquefois, il voque les souvenirs des temps lointains passs Ayodhya et Brindavan; il raconte des vnements et des incidents que lon ne retrouve ni dans le Rmyana, ni dans le Mahbhrata ou la Bhagavad-Gita, mais qui tous portent la marque de lauthenticit. Il est au courant de la vie des saints de lInde, de lOccident et du Moyen-Orient et cite les vnements marquants de la vie des saints chrtiens, musulmans et persans, tels que Hasan et Husain, Mose, Jrme, Paul, qui lui sont aussi utiles que ceux de la vie de Thyagaraja ou de Pavharibaba lorsquil veut souligner un point prcis. Car Baba est, a t et sera; il est lEternel Tmoin. Il rvle cet aspect de sa ralit trs frquemment dans ses discours par des dclarations plus 123

ou moins directes. Tels des clairs de lumire, elles clairent tout coup notre conscience, avec un frisson de comprhension, de la splendeur de sa personnalit. Ne tentez pas de me mesurer, vous ne feriez quchouer. Essayez plutt de dcouvrir votre propre mesure. Vous aurez alors plus de chances de russir comprendre ma mesure . Je ne suis engag dans aucune ascse; je ne fais aucune mditation; je neffectue aucune tude; je ne suis ni un yogi, ni un ascte; je suis venu afin de guider et bnir tous les fidles. Je ne suis ni homme, ni femme, ni jeune ni vieux, je suis tout cela. Ne me louez pas; jaime que vous mapprochiez sans crainte, et comme sil sagissait dun droit. Vous ne portez pas votre pre aux nues. Vous lui demandez quelque chose, comme un d, nest-ce pas? Je ne viens pas en ce monde sans y tre invit; les asctes, les saints, les sages, les hommes bons de tous les cultes et de tous lieux ont appel, pri et suppli, je suis donc venu. Il se fait que vous me voyez peut-tre pour la premire fois aujourdhui mais vous tes tous de trs anciennes relations pour moi; je vous connais de part en part. Je nai ni tendance (guna) ni cause (karana). Comment ds lors lillusion pourrait-elle matteindre? Si je mtais incarn tel que dans la mythologie avec la conque, la roue, la massue ou le lotus, vous vous seriez enfuis ou vous mauriez plac dans une exposition. Si javais t comme lun dentre vous, vous ne mauriez prt aucune attention. Cest pourquoi jai assum cette forme humaine et je vous montre de temps autre ces miracles. Ma tche est de provoquer la renaissance spirituelle de lhumanit au moyen de la Vrit et de lAmour. Je suis venu vous montrer la fois la voie de la vertu et le chemin vers Dieu. Si vous faites un pas vers moi, jen fais trois vers vous. Je suis le plus heureux lorsque quelquun portant un lourd fardeau de souffrance vient vers moi car il ale plus grand besoin de ce que jai lui donner. Vous tes tous miens, par la parent du Soi. Ceux qui me vnrent ne sont pas plus proches de moi que les autres. Voil quelques-uns des clairs de lumire que Baba dispense dans ses discours. Cest ma volont qui conduit chacun dentre vous venir mcouter en ce lieu , dit-il. Cest l la mesure de sa grce et de sa puissance. De telles annonces lvent la valeur inoue et lattrait du message que Baba apporte aux mes troubles runies devant lui. Il enveloppe chacun de son amour dbordant et, lorsquil annonce lassemble : Je nexclus personne, aucun tre; cela mest impossible, il nest pas dans ma nature dagir de la sorte; nayez crainte; je suis vous, vous tes moi , une relation intime, dun autre monde, stablit immdiatement entre lui et nous. Cest ainsi que ses paroles pntrent profondment dans la conscience et, quen senracinant, elles croissent lentement en tant que bonne conduite et caractre divin, II sadresse lassemble en disant Incarnations de lamour ou Soi incarns , son but principal tant de sortir lhomme du sommeil de lignorance et de lui rvler sa vritable nature, le Soi divin imprissable et immortel. Vous tes le Soi invincible, insensible aux hauts et aux bas de la vie. Lombre que vous projetez alors que vous avancez pniblement le long de la route tombe sur la salet et la poussire, les buissons et les bruyres, le sable et les pierres, mais vous ntes pas du tout inquiets car vous marchez en toute scurit et en bonne sant; ainsi donc, en tant que ralit du Soi, vous navez aucune raison de vous soucier du sort de votre ombre, le corps. Baba enfonce cette vrit profondment en nous, par de nombreux exemples et nous insuffle un courage inbranlable. Ma mission est de vous donner du courage et de la joie, afin de chasser la peur et la faiblesse , a-t-il dit maintes fois. Ne vous condamnez pas en tant que pcheurs; le terme pch est inapropri pour ce qui, en ralit, est une erreur. Je vous pardonnerai toutes vos erreurs pour autant que vous vous repentiez sincrement et que vous preniez la rsolution de ne pas retourner vers le mal. Priez le Seigneur de vous accorder la force de surmonter les habitudes qui vous ont sduits, 124

alors que vous tiez dans lignorance . Cest ainsi quil ranime la flamme de lespoir et de la sant dans chaque cur. Par sa douceur, sa misricorde toute puissante et ses paroles de sagesse, il a corrig les pas de centaines dtres et les a tourns vers la voie spirituelle vritable. Je me souviens dun vnement trs touchant qui sest produit un matin aprs un de ses discours Nellore. Un homme dge moyen sengouffra dans sa chambre et tomba ses pieds, se roulant au sol, sanglotant comme un enfant. Baba en connaissait la raison car, tant donn son tat divin, il na nul besoin de questions ou de rponses. Il se tourna vers nous et dit: Cest cause de lhistoire de Ramu dont je vous ai parl hier et il nous demanda de quitter la pice. La veille, Baba avait racont lhistoire dun petit garon, Ramu, qui mendiait de la nourriture de porte en porte. Sa mre tait gravement malade; en criant devant lentre dune habitation, il irrita le matre de maison qui courut vers lui et le frappa la tte. Lenfant tomba avec le pot qui contenait les dons quil avait reus. Le coup le tua et il steignit avec ces mots sur ses lvres : O mre, mre, qui te donnera manger maintenant? Cette histoire et le conseil donn par Baba, savoir que chacun doit tout dabord tre reconnaissant envers son pre et sa mre, les parents auxquels chacun doit vritablement son existence, tait la cause du remords dans le cur de cet homme, car pour quelque stupide raison, il stait disput avec sa mre et stait loign delle. Il sadressait maintenant Baba pour implorer son pardon et se rhabiliter sous sa protection et avec sa bndiction. Sans que rien ne lui ait t dit, Baba tait au courant de tout cela. Il lui toucha doucement le dos, mais lhomme continuait sangloter. Baba lui dit: La souffrance du remord est elle-mme la pnitence. Allons, allons! Cessez de pleurer, je me rendrai dans votre village, amenez-y votre mre et vous aurez ensemble mon darshan. Allez et ramenez-la au village avant mon arrive . On pourrait citer bien dautres incidents dramatiques semblables, consquences des discours emplis de grce de Baba; des emprunts rembourss, des aides apportes des parents gs, des rconciliations avec des pouses dlaisses, des abandons dfinitifs dhabitudes profondment enracines comme lalcoolisme et le jeu. Sa campagne denseignement spirituel ne fait que commencer et quiconque ayant entendu son message peut clairement visualiser le sens de la dclaration quil a faite la premire page du Santana Srathi, le magazine mensuel quil a inaugur le jour de Shivrtr en 1958 , dans la 32e anne de sa vie terrestre. En ce jour, le Santana Srathi, lEternel Conducteur du Char, entame sa campagne contre lhypocrisie, linjustice, la mchancet et le mal tous issus dune pense goste. Les critures sacres de lInde, les Vdas, les Upanishads et les Shstras constituent les rgiments de larme; la victoire qui doit tre remporte est le bien-tre du monde entier. Lorsquon battra les tambours triomphants dans la joie du succs remport, lhumanit arrivera au bonheur, la paix, la batitude. . Dj, lesquisse de ce plan daction est clairement visible lhorizon. Lappel claironnant de Baba nous invite nous atteler la grande tche divine au moyen du programme dont les quatre composants sont la Vrit, le dharma, la Paix et lAmour. Son programme concerne lhumanit tout entire car, dit-il : il nest dit nulle part que la grce de Dieu nest accessible qu certaines classes, races ou catgories de gens. Du plus humble au plus grand, tous y ont droit. Dieu est partout, dans toutes choses. Il est possible de Le raliser par la pratique spirituelle et par la mise en pratique de la Vrit et de lAmour. La Vrit est la conduite juste la plus haute et lAmour, lunique chemin vers la paix .

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Baba a galement assum la tche dduquer les pratiquants et les aspirants, de corriger les instructeurs et les enseignants qui dvient parfois largement de la voie sacre, par leur dsir avide de renomme et de clbrit, en cherchant le succs dans la comptition qui consiste obtenir le soutien populaire, en esprant la gloire phmre dun renom international ou en voulant faire la Une des journaux. Mettez chacun lpreuve avec la pierre de touche de la sincrit; voyez jusquo va leur renoncement, non seulement en paroles, mais dans laction vritable; acceptez ensuite leurs conseils et incluez-les dans votre conduite et votre comportement quotidiens. Cest la pratique qui importe, non la connaissance des rudits , insiste-t-il. Lre de Sathya Sai qui est ne est destine tre lAge dOr de lhumanit.

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SAI, LE GOUROU AUTHENTIQUE Des fidles ont russi persuader Baba de leur accorder le plaisir de laccueillir et de lui rendre hommage dans leurs villes et maisons. En de telles occasions, il est assez naturel quils souhaitent que le plus grand nombre de personnes profitent de son darshan et de ses discours. Baba a souvent accept ces requtes et ainsi, Chittoor, Trivandrum, Bombay et autres lieux, beaucoup eurent la chance de lui rendre personnellement hommage. Il a aussi tenu des runions publiques en de nombreux endroits, accordant ainsi des milliers de personnes la joie unique et inoubliable dentendre sa voix captivante et son enseignement qui insuffle tant de force. Baba prouve un amour gal pour tous; il ne fait aucune distinction entre un village et une ville; en fait, il serait mme plus prompt rpondre aux fidles de villages trs retirs. Il est chez lui que ce soit dans une demeure royale ou dans une cabane de feuilles. Lorsquil se rend dans les demeures de ses fidles, il nemmne que quelques proches avec lui, car il ne veut pas accrotre la charge que reprsente leur accueil et les dpenses engager. Il est tout fait capable de prendre soin de lui et peut se passer de lencombrement dune escorte. En fait, son attention et son amabilit envers ceux qui laccompagnent en voyage font que certains se sentent tre une charge plutt quune aide qui rendrait son voyage et son sjour confortables! Baba a voyag de nombreuses reprises, traversant le Tamil Nadu, visitant Coimbatore, Trichinopoly, Tanjore, Salem et autres villes. Il sest rendu Hyderabad de nombreuses fois, et a travers les villes et des villages du Telingana. Il sest rendu Ellora et Ajanta afin de faire visiter ces villes ses fidles car il ne lui est pas ncessaire de se rendre en de tels lieux pour les voir! Il peut dcrire nimporte quel endroit jusque dans ses moindres dtails, sans sy tre jamais dplac physiquement. Comme je lai dj relat, il sest rendu Deihi, Rishikesh, Kashmir, Matura et Brindavan. Baba est aussi all en avion Bombay. Il a voyag de nombreuses fois par la route de la cte Est, de Madras jusquaux deltas des fleuves Krishna et Godavari, sarrtant Nellore, Ongole, Guntur, Nuzvid, Chebrole, Rahjamundry, Peddapuram, Samalkot et Masulipatam, rencontrant des fidles dans chacun de ces lieux. Il sest aussi rendu dans des endroits plus loigns tels que Bhadrachalam et Ankiripalli. Dans lEtat du Karnataka, Baba est all Bellary, Hospet, Mercara, Mysore, Mandya et a pass plusieurs semaines plusieurs reprises Madras, Kodaikanal, Ootacamund et Nandanavanam Whitefield, prs de Bangalore. Baba possde un regard aigu pour dtecter les beaux sites lorsquil se dplace en voiture; il sarrte dans les coins tranquilles et ombrags o la nature est la plus belle, o~ bien proximit dun ruisseau bondissant dont les eaux gargouillent parmi les rochers, ou encore sur des hauteurs do lon peut voir le panorama de collines et de valles qui soffre au regard du voyageur fatigu. Il aime par-dessus tout flner le long des ctes prs de locan, ou marcher parmi les arbres de la fort ou encore le long des sentiers qui longent les plantations. Il saisit chaque opportunit de clarifier les doutes des fidles, car la foi et la persvrance ne peuvent crotre que sur le terreau de la conviction. Les voyages de Baba sont devenus des coles itinrantes pour ceux qui ont la chance de laccompagner. Lorsquun fidle dit un jour Baba: Jai entendu dire que votre voyage au Krala a t trs agrable et merveilleux; je suis triste de 127

navoir pu vous accompagner , Baba rpliqua: Ayez confiance et gardez lespoir qu une prochaine occasion, vous pourrez vous joindre nous. Dici l, coutez le rcit de ceux qui y ont particip et soyez heureux . En employant ladjectif merveilleux , le fidle se rfrait un vnement impressionnant, un miracle absolument tonnant qui stait produit Kanyakumari. Dans la soire, alors que le ciel virait vers le rose et le pourpre et que les nuages sornaient de franges dores, Baba se dirigea vers le bord de mer, entour de ses fidles, et joua avec les vagues des mers qui mlent leurs eaux en cet endroit. Chacune des vagues successives semblait plus ardente que la prcdente vouloir venir toucher ses pieds et lui offrir un hommage particulier. Soudain, comme sil avait pris conscience du dsir de la mer, Baba fit face leau et dit ceux qui lentouraient: Voyez, locan me souhaite la bienvenue avec une guirlande . A ce moment prcis, on put voir, quelque distance, une vague imposante savancer majestueusement vers la plage, baigner les pieds de Baba puis se retirer. Imaginez ltonnement et lmerveillement de tous lorsquils aperurent, autour des pieds de Baba, une superbe guirlande de perles se balanant et dansant au gr des vagues. Cent-huit perles translucides, chacune un joyau inestimable, enfiles sur un fil dor! Oh, comme Baba tait charmant! LAvatar du Seigneur recevant de nouveau cet hommage de Varuna, le Seigneur des ocans! Pour en revenir maintenant aux discussions qui constituent les points-cls du programme quotidien de Baba, quil soit Prashanti Nilayam ou ailleurs, il convient de passer en revue la liste des questions qui lui ont t poses sur ce jour mmorable o la mer lui a rendu un tel hommage. Est-ce que toute cration nest quillusion? Non. La considrer comme cration, voil lillusion; cest lignorance de sa vritable nature qui est lillusion. Les grandes popes telles que le Rmyana et le Mahbhrata sont-elles vridiques? Vridiques? Elles ne donnent quun aperu de la vrit; par exemple, lorsque vous parlez de moi autrui, vous ne pouvez me dcrire totalement, nest-ce pas? Pourquoi Dieu doit-il sincarner en tant quhomme afin de restaurer le dharma? Est-ce que la volont divine ne suffit pas? Evidemment, cela peut se faire par un simple acte de volont, mais dans ce cas, comment obtiendriez-vous toute cette flicit si Dieu ne venait pas sous une forme humaine? Lorsquil se produit une petite agitation locale, il suffit dun agent de police pour rtablir le dharma; lorsque le trouble menace de prendre des proportions plus importantes, cest un inspecteur-adjoint qui est envoy; lorsque le trouble tourne lmeute, cest le commissaire de police qui doit la rprimer; mais lorsque, comme actuellement, lhumanit tout entire court sa perte et est menace de ruine morale, cest linspecteur gnral qui arrive, le Seigneur avec son arme dhommes saints, et de sages. O un Avatar sincarne-t-il? Dans le lieu o la pratique spirituelle peut le plus aisment tre entreprise. . Comment pouvons-nous savoir que vous tes Shirdi Sai Baba? Cela vous est difficile comprendre; lorsque je suis all lautre jour en vieil homme pour sauver lenfant de Venkataraman, sur la route de Bagepalli, il ne me reconnut pas, me remercia abondamment et me 128

tendit une roupie en remerciement. Il crut en toute bonne foi que jtais un villageois du nom de Jodi Adipalli Somappa parce que javais donn ce nom! Rma et Krishna sont des Avatars du mme Dieu, mais leurs caractristiques sont diffrentes; comment donc pouvez-vous saisir lidentit entre ma prsente incarnation et celle de Shirdi? Ceux qui adorent Shirdi Sai ne lont pas compris, et vous ne mavez pas compris non plus. Uniquement ceux qui nous ont compris tous les deux peuvent mettre un jugement. Voil quelle tait la tendance gnrale de la conversation sur la plage aprs loffrande de la guirlande de perles. De mme, le jour suivant, lorsque le groupe fit halte Courtalam sur la route de Surandai et que tous taient assis devant Travancore-House pour les chants du soir, Baba invita ceux qui lentouraient lui poser des questions. Voici quelles furent ses rponses : Je me tiens derrire chaque fidle; ils se retournent pour me voir mais comment le pourraient-ils, je suis toujours derrire eux! Quelquefois, en un clair, je leur accorde mon darshan de ma propre et seule volont... Dieu na pas de commencement mais les gens, actuellement, ont commenc se disputer parce quils disent : Dieu est mien . Dans le monde matriel, il y a la fois le bien et le mal; dans le monde spirituel, il ny a que le bien; dans le monde du Soi, les deux sont identiques; dans le monde du Soi Suprme, il ny a ni bien ni mal... Il ny a ni athes ni mchants; tous raliseront Dieu tt ou tard. Je vous pardonnerai vos fautes par centaines. Examinez tout dabord si vous avez suivi mes conseils, et ensuite jugez si mes paroles se sont avres justes. A lcole, il y a des tests chaque semaine, chaque mois et des examens trimestriels et semestriels. Mais ce nest quaprs le passage de lexamen final et la correction des copies que les rsultats sont proclams et que vous savez si vous tes reu ou non. Faites pour le mieux chaque preuve et obtenez la grce de lExaminateur. Il vous est possible de dtruire ou daccrotre le karma; la pratique spirituelle que vous suivez peut soit le consumer, soit le nourrir. Les Indiens ont beaucoup apprendre des Occidentaux. Les Indiens infusent la peur dans lesprit des jeunes enfants. Tu vas tomber; tu vas te blesser leur dit-on. On nentrane pas les enfants grimper aux arbres, nager ni dautres activits utiles. On les met en garde contre les fantmes, les voleurs, et ils grandissent dans une teneur mortelle. Les enfants doivent apprendre la confiance en soi, le courage et lenthousiasme. On distingue trois tapes dans la vie spirituelle : lorsque le fidle est un simple individu, lorsquil devient un pratiquant et enfin lorsquil atteint le stade divin. Dabord, il y a trois entits : le monde, lindividu et Dieu. Puis, elles se rduisent deux : lindividu et Dieu. Finalement, seul demeure Dieu qui contient tout. Toute cette cration a t rendue possible seulement avec ces duos : la matire inerte et la pure conscience, le monde objectif et le pur esprit. Le joueur de vna (instrument de musique) Vidwan Chowdiah joue 400 ragas non avec une vna 400 cordes, mais avec un instrument quatre cordes, nest-ce pas? Un pot est fait dargile et deau; Shiva et Shakti runis font le monde manifest. Ici tous sont Brahma; un Brahma questionne et dix coutent; un Brahma rpond et tous les autres sont satisfaits... Lorsque les rayons du soleil sont capts et focaliss sur un seul point laide dun morceau de verre, cela produit du feu; lorsque les rayons de la grce du Seigneur sont ainsi concentrs, ils illuminent lintelligence suprieure, ils brlent et dtruisent le mental... Le Seigneur a institu la tristesse car, sans tristesse, lhomme ne sattacherait pas au Seigneur; cela ressemble au rgime prescrit par le mdecin pour complter leffet des mdicaments. La foi ne peut venir que si vous 129

dveloppez la faim de Dieu; lhomme qui ne ressent pas la faim, ne gotera pas au festin. Dans la pratique de la mditation et de la rptition du nom divin, certaines tapes doivent tre suivies; rechercher des idaux spirituels au hasard nest pas une bonne chose. Si vous me demandez ce qui est le plus utile, de la mditation ou de la rptition du nom divin, je vous dirai : ce qui produit plus de foi en vous . Durant toute la rptition, les lvres et la langue ne devraient pas se mouvoir; la rptition doit tre mentale. Radha est Dhara, la Terre; la nature est complmentaire du pur Esprit. Radha est la dvotion. Elle doit scouler comme un courant ininterrompu. Si vous suivez la voie de Sathya, lchec ne vous apparatra pas comme un chec; les souffrances ne seront pas considres comme un malheur . Voici donc quelques paroles et expressions de Baba qui font dun entretien avec lui une vritable leon de sagesse pour tous. O que se trouve Baba, il accorde des entrevues personnelles comme Prashanti Nilayam et apporte consolation, courage et foi tous ceux qui les recherchent. Il encourage aussi les fidles chanter en chur le nom du Seigneur. Trs souvent, il les entrane lui-mme chanter. Baba se rend ainsi de place en place, faisant fleurir la joie dans les curs, inondant de ses bndictions tous ceux qui sont affligs et sincres, dmontrant par des miracles de chaque instant quil a assum une forme humaine pour vous et pour moi.

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JE SUIS L Le 8 septembre 1958, durant la soire, Baba sadressa une vaste assemble de gens venus de Nuzvid et des villages environnants, dans la spacieuse enceinte dElamarru Palace. Il dit tout dabord que les hommes avaient pris une mauvaise route, empruntant des chemins secondaires qui les loignaient du but. Seul lhomme, cependant, a la capacit de reconnatre la route correcte, de revenir sur ses pas et de se corriger constamment. Il doit faire usage de cette capacit dintrospection et comprendre que cest seulement dans la contemplation du principe divin quil y a paix et contentement. Il mentionna que la tristesse et linquitude peuvent provenir dune absence de courage mental. Soudain, il sinterrompit, retomba sur son sige, se raidit et devint immobile. Il avait quitt son corps, pour apporter le message de consolation Je suis l un fidle en extrme dtresse. Il tait 19 h 25. Un trange silence stablit dans la salle, treignant chacun. Lauditoire retenait son souffle et on pouvait entendre le tic tac de la pendule sur la table. Revenant lui 19 h 30, il reprit le fil de son discours disant ceci est mon devoir! O que je sois, quoi que je sois en train de faire, lorsque le fidle appelle, je dois lui porter secours . Il continua ensuite pendant plus dune heure parler de la parent matre-disciple, du corps en tant que temple du Seigneur et des disciplines ncessaires pour transcender les passions humaines. Le 24 novembre 1958, eut lieu Puttaparthi la fte dUyyalothsavam, qui fait partie de la clbration de lanniversaire de Sathya Sai Baba. La balanoire situe lextrmit Est du temple tait magnifiquement orne de fleurs et Baba sy tait install la demande pressante de ses fidles. On chantait, il y avait aussi de la musique et certains parlaient de sujets religieux lauditoire. Baba, soudain, entendit un appel , retomba sur ses coussins et devint inconscient. Il avait eu conscience quune personne dHyderabad, comme il le raconta plus tard, malade dhydropisie et pre dun fidle, venait de faire un infarctus. Il lui accorda sa vision, lui donna de la cendre sacre, puis revint dans le temple. Cela ne prit que quelques instants, mais, comme il le dit: Je devais y aller, mon devoir mappelait . Comment dcrire la misricorde infinie du Seigneur ou exprimer Sa puissance infinie? Cette misricorde sest manifeste sous de multiples formes ces dernires annes, la plus spectaculaire tant sans doute ces voyages hors du corps quil entreprend. Ds 1940, alors quil avait peine 14 ans, il avait lhabitude de semer la consternation de son entourage en quittant son corps sans avertissement. La premire fois, on crut par erreur une piqre de scorpion et ltat dinconscience qui en rsulte. Il ne dvoile que rarement le nom du lieu o il sest rendu et celui des personnes qui ont ainsi reu sa grce, mais le nombre de fois o il a mentionn lui-mme ces dtails est si important que lon peut affirmer avec certitude que ces voyages lont conduit la frontire de lAssam, prs du Cachemire, dans les valles suisses dans la fort de Nallamalai, au bord de la mer Bombay et en bien dautres endroits tant en Inde qu ltranger. Quelquefois, on voit le corps de Baba faire des mouvements ou des gestes tels que tirer, traner, soulever, panser, extraire et, par la suite, il les explique comme tant les gestes rels pour sauver quelquun en train de se noyer, de se brler ou dtre cras. Il raconta stre rendu Bolarum (alors quil sadressait un groupe de fidles Muthukur sur la terrasse dune maison) parce quun vhicule stait retourn et quun fidle se trouvait dessous. Baba se hta vers lui avec ce message Pourquoi avoir peur alors que je suis l?, lextirpa de dessous le vhicule et dit, une fois revenu , quil tait rest ses cts jusqu ce 131

quun autobus arrive et puisse emmener lhomme bless lhpital. Lors des troubles violents survenus Hyderabad, la vie dun fidle fut en pril imminent et Baba se porta son secours. Il frappa rellement quelques personnes prsentes sur la terrasse de Nilayam, ce qui, expliqua-t-il plus tard, tait le traitement quil rservait aux brigands mais avec un effet dcupl Hyderabad car, raconta le fidle, les voleurs staient enfuis compltement paniqus. Un villageois stant disput avec son frre propos du partage de la rcolte, arriva Puttaparthi esprant pouvoir y rester et y vivre de la charit des plerins. Baba cependant le punit dtre un poids pour les autres, alors quavec un peu plus de patience et damour, il pourrait vivre heureux avec son frre dans son village. Il lassura que sa grce laccompagnerait l o il vivrait et le renvoya chez lui. Mais lhomme prit cela tellement cur, comme si Baba lavait chass, quil se coucha cette nuit-l en travers des rails du chemin de fer et attendit quun train mette fin ses malheurs. Mais la grce de Baba pntre tout. Il se hta vers lhomme et le poussa hors des rails juste temps. Des personnes prsentes ses cts Puttaparthi ont pu le voir pousser quelque chose de pesant daprs ses gestes. Et Baba revint lui avec une exclamation contre le villageois qui avait si stupidement interprt son conseil. Cet homme, du nom de Bhimaiah, sentit, comme il me lexpliqua plus tard, que Baba lui avait tenu la main et lavait tir vers le bas du talus sur lequel il tait allong. Pleurant de repentir et de chagrin, il revint immdiatement Puttaparthi avant daller rejoindre son frre dans son village. Bhimaiah a d sentir que la description de Datttreya dans les clbres versets des textes anciens Datttreya tatkshanaath sarvagami, Thyagi bhogi divya yogi Dayalu tait tout fait exacte, dans la mesure o on lappliquait lAvatar Sathya Sai Baba. Encore maintenant, lorsque des fidles demandent Bhiniaiah pourquoi par sa tmrit il a mis Baba au dfi deffectuer pour lui ce voyage transcorporel, celui-ci baisse la tte honteusement et implore quon ne poursuive pas sur ce thme qui lui est pnible. propos de cet aspect Datttreya de Baba, je suis tent de citer ici lexprience dun ami, professeur de philosophie. Celui-ci tait en relation avec Datttreya Upsaka, disciple de Condhavali Brahm Chatanya Maharaj et tudiait diffrents textes sous la direction du vieil homme. Ce dernier lui parla un jour de Sathya Sai Baba comme tant lincarnation de Datttreya et lui demanda de se rendre Puttaparthi pour y recevoir sa grce et ses bndictions Je suis trop vieux pour entreprendre ce voyage, mais vous, vous devriez y aller pour recevoir son Darshan , insista-t-il. Le professeur vint donc Puttaparthi et, lorsquil fut appel pour une entrevue personnelle, les tous premiers mots par lesquels Baba entama lentretien furent: Entrez. Vous pouvez maintenant saluer et adorer Datttreya qui se trouve devant vous. Datttreya est prsent dans les textes sacrs anciens comme tant celui qui se rend partout au mme instant en rponse aux appels, aux prires et suppliques venant de toutes les directions, afin dintervenir, de consoler et dapporter force et soulagement. Baba quitte son corps et se rend aux cts des fidles aux derniers instants de leur vie terrestre pour leur accorder son Darshan. Un soir, Baba partit pour accorder son darshan quelquun dont il rvla le nom son retour. Lorsque je lui dis : Ainsi, cet vnement sest produit Muddanur? il me contredit et dit: Non, non, la mort est due une dfaillance cardiaque; il a fallu transporter la personne ailleurs et elle est dcde sur la route . Peu aprs, une lettre du veuf rvla que, par manque dun appareil oxygne lhpital local, la malade avait d 132

tre transporte en taxi une vingtaine de kilomtres de l et quelle tait morte dans la voiture, avec les mots Sai Ram, Sai Ram, sur les lvres. Horsley Hills, alors quil marchait dans le rfectoire, il parut sur le point de faire un tel voyage , mais on lentendit se dire lui-mme : il reste encore un peu de temps et il continua se diriger vers sa table. Et au milieu du repas, il partit accorder le Darshan un mourant! Il y a quelques mois, au cours de lun de ces dplacements de misricorde, il rpta : de leau, de leau plusieurs reprises et ceux qui lentouraient Puttaparthi allrent chercher un verre deau et le portrent ses lvres. Mais il ne le remarqua pas. Quand il revint et regarda autour de lui, il vit le verre deau et demanda qui lavait mis l et pourquoi. Lorsquon lui rpondit quil lavait lui-mme demand, il sourit et dit: Si je demande de leau pour un mourant, en un autre lieu, ici aussi on apporte de leau. trange est la voie de Dieu. Cest peut-tre pourquoi Baba dit trs souvent: Ne perdez pas votre temps ni votre nergie en essayant de trouver des explications mes actes. Comprenez-vous dabord vous-mmes et connaissez votre propre nature. Cela vous mettra sur la voie pour matteindre. Baba na aucun besoin de transcender sa forme physique pour apparatre ailleurs ou apporter un soulagement. Il lui suffit de se tenir un peu raide ou de fixer son regard, puis de revenir, tout cela en quelques secondes; pendant ce temps le voyage a lieu et la grce est accorde. Un jour, au milieu du rcit quil faisait propos dun des ministres de Manu Chakravarthi, Baba senvola une dizaine de secondes et, en revenant, reprit naturellement lhistoire quil racontait. Seules les personnes les plus attentives de lauditoire avaient pu remarquer quil stait pass quelque chose sortant de lordinaire. A cet instant, quelquun entra dans la pice et Baba lui demanda : Avez-vous reu le tlgramme? Effectivement, cet homme en avait bien reu un! Que dit-il? Que Prasad a beaucoup de temprature, nest-ce pas? Mais le destinataire ne lavait pas encore ouvert. Il passa donc le tlgramme Baba qui louvrit et lut que Prasad tait fivreux et que la temprature atteignait 400 C. Mais Baba lui dit: Ne vous tracassez pas; je reviens linstant de l-bas, lenfant est hors de danger. Nous avons alors appris que Prasad demeurait 250 km de l, dans la maison de celui qui venait dentrer! Habituellement, nous nobtenons pas le plus petit signe de la mystrieuse mission de grce de Baba. Il prserve, sauve, conseille, ordonne, tout en parlant, chantant ou marchant. Je me souviens dune exprience remarquable et unique en son genre. Baba se trouvait dans sa chambre Prashanti Nilayam. Nous tions une douzaine, tous trs occups tailler les pices de tissu pour confectionner des vtements qui seraient distribus aux pauvres loccasion de la fte de Navartri. Baba soudain demanda: Parthasarathi! Vous croyez que je me trouve en ce moment ici parmi vous, avec cette paire de ciseaux, en train de couper ce vtement, nest-ce pas? Savez-vous que je me suis rendu Madras linstant mme pour voir votre Kusa? Le petit la diphtrie et votre frre la conduit lhpital. Ne vous inquitez pas; je lui ai accord mon darshan, il sera bientt rtabli. Nous tions tous trs tonns de cette dclaration et Parthasarathi tomba aux pieds de Baba submerg par lvidence de sa puissance et de sa grce. Avec ce sens de lhumour qui le caractrise, Baba parle de ses miracles comme tant sa carte de visite . Cest--dire quil nous annonce ainsi quil est le Seigneur en personne, le mme 133

Seigneur qui a secouru de nombreux fidles, le mme encore qui se prsente ceux qui lappellent au secours. Dans sa grce, il condescend prsenter sa carte de visite, preuve symbolique de sa divinit, mme aux visiteurs de passage venus en simples curieux. Il nous appartient de saisir cette chance inespre et de chercher auprs de lui la clef de la ralisation du Soi.

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LE CONDUCTEUR DE CHAR

Dans sa misricorde, Krishna a accept dtre le conducteur de char dArjuna pour toute la dure de la bataille de Kurukshetra. Nryana devint le conducteur de Nara, Dieu guidant les actions de lhomme. Arjuna fut pris dans les rets de lillusion au moment mme o le devoir lappelait laction. Mes membres flchissent et ma langue se dessche, mon corps tremble et mes cheveux se dressent. Mon arc glisse de mes mains et toute ma peau semble brler; je ne puis me tenir debout et mes penses semblent un tourbillon. Il pleura. Krishna le rprimanda de se laisser aller cette faiblesse indigne et dadopter une conduite lche. La facult de discernement dArjuna tait alors domine par la douleur et lillusion, par lorgueil et lignorance, par le sentiment du je et du mien . Krishna, qui est le guide intrieur, carta le voile de lillusion et lui enseigna le secret dune vie russie, le yoga de labandon de lego. Il est significatif que le nom donn par Baba au magazine dont le premier numro a t ft Prashanti Nilayam en 1958, soit celui de Santana Srathi , car tout comme Krishna, il est venu nous dlivrer de la douleur et de lillusion, de lorgueil et de lignorance, et restaurer le dharma, dans le monde. Le mot Srathi est une promesse faite par Baba de nous guider correctement pour autant que nous fassions le premier pas pour linviter saisir les rnes de nos vie. Le mot Santana (ternel) rappelle que tel a t le rle de Baba depuis laube de la cration. Baba a crit cinq sries darticles portant les titres de Prema-Vahini, Dhyna-Vahini, Prashanti-Vahini, Jnnavahini et Sandeha-nivarini en Telugu, dans un langage simple, direct, vivant et, lorsquon les lit, on peut imaginer Baba lui-mme, parlant au lecteur avec sa manire si personnelle et inspire. Par de nombreuses questions, entrecoupant les exposs, il pousse le lecteur penser par lui-mme aux problmes quil aborde. En maillant ses discours de termes daffection tels que Nayina , Baboo , Abbayi , Bangaroo , il se rapproche de nous afin de nous enseigner lart du plerinage vers Dieu. Baba a crit: Que le paysan serait triste si les semences mises en terre ne germaient pas et ne produisaient pas de rcoltes! De mme, si les semences que sont les Paroles de vrit que je sme, nclosent pas dans vos curs et ne croissent pas en jeunes pousses, puis en arbres donnant des fruits, moi non plus je ne suis pas heureux. Cette rcolte de bonheur, de batitude, est ma nourriture. Cest lunique service que vous me devez. Il ny a rien de plus lev que cela. En ne rejetant pas ces bonnes paroles et cette vrit, crites votre intention, et si vous les mettez en pratique et en exprimentez la joie, cette joie-l est laliment dont je me nourris. Si vous agissez selon mes paroles en les mettant quotidiennement en pratique, je serais heureux de vous en dire bien davantage car cest l la raison de ma venue. Baba a souvent dclar quil dmontre sa divinit par des miracles et des jeux divins uniquement pour inculquer graduellement aux hommes la foi ncessaire afin quils lui prtent attention, lcoutent et suivent les conseils destins les conduire leur propre ralisation spirituelle. Il dclare que cest le privilge de chacun de connatre son message et aussi de pouvoir 135

lapprocher sans peur ni hsitation. Son souci dcarter tous les doutes cachs dans les esprits de ceux qui cherchent tre guids par lui, sa disponibilit leur accorder de nombreux entretiens lorsquils souhaitent lui parler de problmes personnels relatifs leur pratique spirituelle, tmoignent lvidence de sa grce et de sa misricorde. Une lecture attentive de la revue Santana Srathi rvlera la puissance, la sagesse et la grce de Sathya Sai Baba tout lecteur. Il nous met en garde contre lerreur qui consiste ngliger la menue monnaie dans notre recherche de gros billets . Soyez attentifs aux petits dtails; les centaines de choses auxquelles vous vous laissez aller tout instant se figent ensuite en habitudes et dforment le caractre et la personnalit. Elles faonnent lintelligence, le point de vue, les idaux et les aspirations de lindividu. Mettez au dfi vos tendances ngatives avant quelles ne vous rduisent en esclavage. Si vous faites un effort sincre, vous russirez srement. Si quelquun vous fait remarquer vos dfauts, ne discutez pas et nessayez pas de prouver quil se trompe et ne manifestez pas de rancune son encontre pour cela. Faites un retour sur vous-mmes, examinez objectivement votre conduite et, avec reconnaissance, commencez vous corriger. Si quelquun vous inflige une douleur mentale, ne donnez pas place la colre; la colre est lennemi numro un du discernement et de lanalyse; pratiquez la rptition du nom divin pendant un moment dans un lieu isol ou chantez quelques bhajans haute voix ou encore, si vous ne pouvez faire ni lun ni lautre, allongez-vous et dormez. Votre exprience personnelle est le meilleur garant de votre vrit. Ne vous laissez pas influencer par ce que disent les autres propos de leurs expriences, rien nest plus authentique que la vtre. Dveloppez le courage, la confiance, lesprance et lenthousiasme. Ces qualits vous seront trs utiles, aussi bien dans les domaines spirituels que dans le monde. Partout, lhomme est plong dans les soucis et le trouble; est-il juste daugmenter encore son angoisse? La mer est dj houleuse; comment pouvez-vous avoir lide de dchaner le typhon de votre esprit? Apprenez plutt largir celui-ci et tablir une comparaison entre ces deux situations. Pourquoi rendre le monde plus triste quil ne lest en y ajoutant vos plaintes et le rcit de votre propre malheur? Pratiquez la rptition du nom divin et la mditation pour adoucir votre peine; surmontez votre tristesse et soyez un exemple pour les autres. Voil quelques conseils que, dans sa bont, il nous donne. Llimination des tendances malfaisantes, des impulsions et des habitudes ainsi que laffermissement du caractre, ne sont cependant quun pralable la pratique spirituelle. Aussi, Baba a-t-il consacr une partie trs importante de ses chroniques la mditation, la pratique de la rptition du nom divin et la prire. Pendant prs de treize mois, ses articles ont insist sur la mditation et sa pratique, ce quil appelle la routine planifie . Pratiquez la mditation jusqu ce que votre mental soit fermement matris. Lorsque le mental commence vagabonder, soyez attentifs, ne le suivez pas dans ses caprices en cherchant le prendre sur le fait et le punir. Restez tranquilles, ne le pourchassez pas. Il sapaisera de lui-mme lorsquil sera fatigu et puis, parce que vous loublierez. Le mental est comme un petit enfant; lorsque la mre marche derrire lui et lappelle, et quelle montre de lintrt pour ses mouvements, lenfant acquiert de la confiance pour avancer encore un peu; mais si la mre se tient immobile et scarte, lenfant est saisi de peur ce signe de ngligence et court se rfugier dans ses bras. Ne prtez donc pas attention aux divagations du mental; continuez rpter le nom de Dieu et mditer, selon votre prfrence et de la manire qui vous semble la plus approprie. Alors vous raliserez le vu de votre cur. De telles paroles de consolation et dencouragement abondent dans les articles crits par ce 136

Daviyanammurthi de notre poque. Car, dit-il: Dans le pass, seul un groupe dindividus ou un seul individu dtenait le monopole des moyens dexploitation ou dasservissement ainsi que le pouvoir ncessaire les mettre en uvre, et a t responsable du dclin du dharma; cest pourquoi les Avatars prcdents ont pu rtablir le dharma par la dfaite dun tel groupe ou dun tel individu. Mais maintenant, la nature passionne est une caractristique universelle; de ce fait, lactuel Avatar doit apporter la rvolution dans le caractre de lhomme; certaines disciplines doivent tre enseignes pour le redressement de lattitude et du comportement des gens. Lhumanit doit tre mise sur la voie de lunit, de lharmonie et de la paix. Raliser que tout dans lunivers est la manifestation de Dieu, quIl en est le vritable fondement, le contenu tout entier, la chane et la trame, le fil et le vtement, cest le droit de chacun, quelle que soit sa race, sa croyance, ou son appartenance sociale. Votre gnration a vritablement la chance dtre en contact avec lAvatar du Seigneur et de recevoir les conseils et directives quil est venu apporter. Baba est trs svre envers les gourous et les matres qui transigent avec lidal au profit dun nom et dune rputation; et lun des buts de sa venue est de les ramener sur le droit chemin. Il condamne lesprit de parti ou de discorde qui se cre autour du nom de Dieu. En fait, il nadmettra jamais que Dieu puisse tre en colre ou jaloux . Ne croyez pas aux descriptions du Seigneur qui le dpeignent comme cupide, opportuniste, colrique, jaloux ou vengeur. Il est au-dessus de la mesquinerie et du marchandage. Il est amour, compassion et paix. Lorsquun pot de nectar est frapp par une pierre, il se met fuir; mais le nectar devient-il aigre pour cela? Non, il ne peut jamais modifier sa douceur. Le message de Baba est celui de lharmonie. Lorsquon dcrit lexistence pure qui pntre et contient tout, la mthode et le contenu de la description dpendent du point de vue de celui qui parle et de la comprhension de celui qui coute. Lorsquon la dcrit travers ses attributs, elle prend diffrents noms et formes; lorsque le disciple comprend quelle est au-del de tout attribut concevable par lesprit, il la considre alors en tant que Dieu. Cest pourquoi toute discussion ou querelle entre mouvements religieux nest quune simple rivalit temporelle servant assouvir le plaisir vulgaire quelle apporte aux esprits infrieurs, dit Baba. Baba a galement soulign que les asctes ne mritent le respect que sils ont abandonn tous dsirs, y compris le dsir de dvelopper leur propre ashram. Le lien avec le groupe de disciples devient pour eux un fardeau; au lieu dabandonner tout lien, certains matres se sont encore plus troitement attels la charrue du cycle des naissances et des morts; ils se sont rabaisss au niveau des btes de somme. Baba dit que lhumanit a perdu la foi dans la sagesse ancienne et dans linstitution mme de lasctisme cause de tels hommes qui exercent une pression continuelle sur la socit en vue de se faire un nom et une rputation. De tels gourous, dclare Baba, forment de nombreux disciples et ils doivent donc fournir un effort tout particulier pour les aider acqurir un point de vue correct et simmerger totalement dans la contemplation du Seigneur. Il a galement soulign lerreur daccorder au gourou un statut plus lev que celui qui lui est d. Respectez le matre comme celui qui vous indique le chemin, qui surveille vos progrs et sintresse votre bien-tre, cela suffit. Ne le considrez pas comme tant tout puissant et englobant tout. Dieu seul peut tre considr et expriment comme lUniversel. Sans cesse, Baba conseille la modration. Il ne prne aucunement lasctisme. Il parle du corps comme de linstrument donn par Dieu. Comprenez-le bien; faites-le obir votre volont; 137

ne vous inclinez jamais devant lui et ne suivez pas ses caprices; entranez-le attentivement afin quil serve votre bien-tre. Soyez vigilants aux premiers signes de dommages ou de dclin. Gardez-le en bon tat par des activits disciplines. Mangez modrment, dormez modrment, gardez une attitude damour envers tous, faites preuve de force morale face la souffrance et la peur, et restez quanimes devant le succs et la russite; tout ceci est plus important que des mdicaments pour gurir les maladies du corps. Mme la facult de discernement, lorsquelle est applique la condition physique, vous aidera surmonter la maladie. Baba sinsurge souvent dans ses crits contre le fait daffamer le corps, dfaut propre aux pratiquants trop enthousiastes, et contre les sots gourmets qui prennent un soin excessif de leurs palais avides de nourritures excitantes ou trop lourdes. Loin de condamner la vie domestique, Baba appelle cette vie-l le matre , car cest seulement en passant par les piges et les troubles familiaux que les gens sont pousss vers une vie plus riche en spiritualit. Sans ces difficults, dit-il, beaucoup ne seraient jamais venus lui; mais tant venus et layant connu, ils sattachent ds lors la divinit, que leurs problmes aient ou non disparu. Ils ressentent progressivement quil ny a pas lieu daccorder une telle importance aux difficults; ils leur font face avec davantage de courage et de confiance, et les comprennent mme mieux. Baba a crit que la canne sucre doit accepter avec bienveillance dtre coupe, hache, crase, bouillante et filtre, oprations auxquelles elle est soumise parce que, sans ces traitements, la canne sucre se dessche sur pied et ne produit aucune douceur. De mme, lhomme doit accueillir les peines et les souffrances car cela seul fait ressortir la douceur de lesprit cache en lui. Vous dsirez un bijou et vous vous rendez auprs de lorfvre en lui apportant la quantit dor ncessaire. Passez-vous pour cela des nuits sans sommeil, soupirant parce que lor est fondu, coul, battu, tir, coup et cisel, oprations auxquelles lorfvre soumet votre or? Pourquoi ds lors vous inquiter lorsque le Seigneur, pour vous faonner en un superbe bijou, vous chauffe et vous fond, vous coupe et vous cisle, et quil te les scories dans le creuset de la souffrance? Baba est le grand gurisseur, le fortifiant des esprits dcourags, lunique ranimateur. Il insiste sur la Vrit, parce que le mensonge a la lchet pour racine; car vous ne cachez certains faits une personne que lorsque vous en avez peur ou que vous la hassez. La vrit est fonde sur la force de caractre. Selon Baba, il est contraire la nature inne de lhomme dallguer la faiblesse ou le manque de force. Il ne permet personne de dire : Je suis le pch, n du pch, un pcheur . Lorsquun fidle submerg par la contrition se dnigre, immdiatement Baba le relve: Alors que je suis venu pour lamour de vous, vous ne devriez pas vous considrer de la sorte . Baba associe force avec vertu et faiblesse avec pch . La force sur les plans physique, mental et spirituel est essentielle, mais sa source la plus importante est la foi dans le Soi intrieur. Souvenez-vous de cela et retirez-en de la force. Ma mission est de vous donner confiance en vous et de vous donner la force qui en rsulte . Le dcouragement, dit Baba, est la cause principale du dclin et chacun doit donc veiller cultiver la joie. Car la vie heureuse est semblable une longue fte. Lenvie ronge votre vitalit, stend comme un poison dans le corps tout entier. Offrez tout joie et tristesse - au Seigneur; voil le secret qui permet dtre satisfait de son sort; ceci est le plus 138

prcieux de tous les trsors. Baba inculque lesprit de service ses fidles et, pendant la fte de Dasara, un des jours est habituellement consacr au service social, ses applications pratiques et lattitude de dvotion dans laquelle il convient de le pratiquer. Il dit du service autrui quil est en fin de compte un service soi-mme et que, dun autre ct, la violence envers les autres est finalement une violence envers soi-mme. Lorsque Madhava lui-mme sincarne de faon pouvoir tre au service de lhomme, comment pourrait-il tre heureux si lhomme ne sengage pas aussi dans le service? demande-t-il. Consacrez votre temps au service du monde, sans tenir compte des rsultats. Baba est par ailleurs trs prcis en ce qui concerne la vision qui doit inspirer le disciple lorsque celui-ci sengage sur le chemin du service. Bien que le service humanitaire soit sacr, lhomme nen tirera bnfice que sil prend conscience de limmanence du Seigneur en chaque personne quil sert, en adorant le Seigneur dans la forme de telle ou telle personne. H faut avoir une foi totale dans la divinit de lhomme et le service doit tre accompli dans la contemplation ininterrompue du Seigneur . Utilisez la puissance, le savoir et les capacits dont le Seigneur vous a dots pour sa plus grande gloire, avec sincrit et sans aucune simulation. Cest cela le service du Seigneur, quel que soit le champ dactivit et lendroit o le devoir vous appelle pour rendre ce service. Baba consacre frquemment un discours entier soit clairer le besoin de recherche, soit meure en garde contre la foi aveugle et non rflchie. Posez-moi nimporte quelle question, sans hsiter. Je suis toujours prt y rpondre; seulement, je ne veux que des personnes qui questionnent avec srieux, dans un vritable dsir de savoir. Sans analyse ou rflexion, la valeur relle des choses ne peut tre comprise et le renoncement est alors tout fait impossible. Vous devrez mme quelquefois vous interroger sur la mthode mme de votre recherche car vous pouvez vous tromper compltement en affirmant que toutes vos actions sont morales et pures, alors quun esprit impartial pourrait les condamner. Tout comme Krishna, il dit aussi Rflchissez tous les pour et les contre; pensez aussi votre propre exprience et ensuite, tablissez votre propre jugement; ne vous laissez pas influencer par ce que les autres pourront dire, ni mme par ce que je pourrais vous dire! Arrivs aux portes de la libration vous trouverez trois sentinelles qui ne vous admettront lintrieur que si vous russissez les convaincre de la validit de vos lettres de crances. Ce sont le contentement, la paix et linvestigation personnelle. Si lun des gardiens est satisfait, les autres seront moins svres. Donc, cultivez ces trois domaines. Fondamentalement, tous trois sont lis. Linvestigation applique au domaine de lexprience spirituelle devient paix, cest--dire le contentement que rien ne vient troubler, ou batitude. Interrogez-moi propos de la discipline spirituelle que vous dsirez ardemment pratiquer ou propos de quelque message que vous pouvez immdiatement mettre en pratique. Cherchez quelque chose qui en vaille la peine , voil ce que Baba attend de nous. Il y a un sentiment durgence dans les ordres qui nous viennent de Baba car, dit-il, le moment est venu de se lancer sur la voie de la discipline spirituelle. Commencez ds aujourdhui la discipline spirituelle que vous avez faire demain, et ds cet instant celle qui doit tre faite aujourdhui. Tout comme un enfant doit apprendre lalphabet en bas ge pour devenir plus tard comptent dans le domaine des lettres et des sciences, de la mme faon lenfant spirituel doit commencer apprendre lalphabet immdiatement et poursuivre ses tudes; personne ne peut assimiler lalphabet dans sa vieillesse ou sur son lit de mort. chaque seconde, la dure de vie est 139

courte et le moment qui vient de passer ne vous appartient plus; le moment qui vient ne sera peut-tre pas du tout vtre; donc, faites tous vos efforts maintenant, en cet instant prcis, afin dobtenir la joie ternelle . Parmi les moyens datteindre cette joie ternelle, Baba place la rptition du nom divin en tout premier lieu, bien quil parle galement des trois yogas et des trois systmes philosophiques traditionnels. Baba est venu pour mettre fin toutes les discordes et il met laccent sur lharmonie entre ces coles et ces systmes. Je ne veux pas dire que laction, la sagesse et la dvotion sont spares ni les classer par ordre en premire, seconde ou troisime position, ni mme admettre un mlange des trois. Laction est dvotion, la dvotion est sagesse. Un morceau de pte damandes possde la douceur, une forme et un poids, les trois attributs la fois. De mme, chaque action individuelle dun homme sous la tutelle de Dieu doit possder la douceur de la dvotion, la forme de laction et le poids de la sagesse. La sagesse est le produit de la dvotion qui elle-mme est soutenue par laction, la plus noble des actions tant la rptition du nom divin et la mditation. Une dvotion intense et inconditionnelle conduit le pratiquant depuis ltat de celui qui ressent sans cesse la prsence du divin, ltat de celui qui est proche du divin puis celui qui prend la forme du divin. Cest l laboutissement de la dvotion. Cependant, lAdvata Siddhnta ne considre pas ceci comme ltat le plus lev. Ce nest pas parce quon a atteint la mme forme que le Seigneur quon en dtient les pouvoirs de cration, de sustentation et de dissolution. Ce nest que lorsque toute diffrence disparat que lunit est atteinte; alors lunion avec Dieu est ralise. Cela ne se produit que par la grce divine et ne peut pas se revendiquer comme rcompense dun effort. Le Seigneur peut accorder sa rvlation au fidle car lEtre suprme et le monde objectif ntant pas deux entits distinctes, Il peut ter le voile quIl a Lui-mme plac. Un objet et sa nature sont la mme chose, non deux choses distinctes. Est-il possible de considrer la nature spare de lobjet, la douceur spare du sucre, la lumire spare du soleil? De mme, le Seigneur possde deux caractristiques : en tant que dualit, elles sont connues sous les noms de Purusha (Pur Esprit) et Prakriti (le monde objectif, la nature) mais, en ralit, elles nen forment quune. Prakriti, dans le Seigneur, est non-manifeste, inhrente, connue seulement par lexprience, comme la douceur dans le sucre. Par Sa simple volont, Prakriti enveloppe le Seigneur et il en rsulte le cosmos, lunivers. Sa seule existence est la base ou le fondement la fois de luniversel et du particulier, de la totalit comme des parties visibles. Ce cosmos entier manifest est issu de la Ralit non-manifeste et indivisible et, cependant, cette dernire ne diminue aucunement. Baba claircit les problmes philosophiques les plus compliqus et en donne des explications claires et comprhensibles; lauditeur ou le lecteur en comprend le sens en un clair car ils sont expliqus par des mtaphores ou des paraboles qui clairent rapidement ce qui habituellement prendrait des heures. En bref, son incarnation sert nous transformer vous et moi en fidles disciplins car, dit-il, le monde ne peut parvenir la prosprit et la paix que grce des personnes au cur pur, lesprit libre de prjugs et de passion, de dsir et davidit, de colre et denvie. Puissions-nous tre bnis par sa grce afin de pouvoir rejoindre les rangs de ces mes accomplies.

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LE DBUT DE LA MISSION Les milliers de personnes qui ont particip aux clbrations de Dasara en 1960 doivent certainement se rappeler, encore maintenant, des dclarations importantes que Baba y fit son propre sujet conm1e celui de sa mission. Ds le premier jour, pendant la commmoration de lhpital, Baba dclara que ctait une perte de temps et dnergie que dimposer une population illettre des doctrines vdantiques obscures; il est insens de leur recommander des veilles et des jenes puisants. Les enseignants et les matres doivent semployer les faire progresser lentement, partir du point o ils se trouvent, les encourageant faire un pas la fois, abandonner une mauvaise habitude aprs lautre et allonger progressivement le temps de mditation et de rptition du nom divin. Pendant trois jours conscutifs, Baba a parl de lui-mme et de sa mission; la rcitation et lexplication du pome tlugu Sri Sathya Sai Gita par Vidwan Doopati Thirumahacharlu, lui en procurrent des lments dappuis. Il dclara tre revenu afin de proclamer la mme doctrine, enjoignant laction accomplie sans aucun attachement ses fruits et labandon total et sans rserve la Volont divine. Tout comme les nuages masquent la gloire du soleil, les nuages du doute et de lillusion cachent ma gloire votre comprhension. Il souhaita que tout comme Arjuna, les hommes abandonnent lillusion ne de lignorance et quils soient dlivrs des entraves du je et du mien . Lamour est la semence, la dvotion est la jeune pousse, la foi est lengrais, la compagnie des sages est la pluie, labandon confiant est la fleur, et la fusion avec le Seigneur le fruit , dclara-t-il. Vous avez tous beaucoup plus de chance, dit-il, que les hommes des gnrations prcdentes, car vous mavez comme protecteur et guide, veillant sur vous et vous mettant en garde lorsque vous vous trompez. Faites le meilleur usage de cette circonstance; nallez pas dans toutes les directions comme les grenouilles, ignorant la fleur de lotus qui spanouit vos cts, mais soyez comme les abeilles qui arrivent en foule de partout, afin de boire le nectar foison. De telles paroles, toutes imprgnes de lautorit du Seigneur qui nous invite tous prendre refuge en lui, ont t abondamment prononces par Baba dans chacun de ses discours. La foi est sa propre rcompense elle rvle la Vrit. Si vous pensez que Krishna tait un berger, vous rabaissez non seulement Krishna, mais aussi vous-mmes au niveau dun gardien de troupeaux. Considrez-le comme le Seigneur qui demeure sur lautel de votre cur et qui agit en tant que conducteur de votre chat Ne niez pas et ne doutez pas, nhsitez pas reconnatre le Seigneur, alors quil sest rendu disponible si facilement en rponse vos prires. Vous ne pouvez comprendre la pleine signification de lAvatar ni supporter sa splendeur sans un temps de prparation; cest pour cela que je ne vous rvle que des fragments de cette gloire, comme la cration de cendre sacre, par exemple. Il nest pas dans ma nature dtaler ces dmonstrations pour attirer les gens moi; je distribue de la joie, sans aucun dessein; cest pour cela que je me plais faire des miracles. Ecartant un peu plus lcran qui nous cache sa divinit, il dclara un autre jour: Certaines personnes ignorantes disent que jai une personnalit double: divine la plupart du temps, mais humaine le reste du temps. Mais ayez foi en ceci, jappartiens jamais au divin. Dieu ne change, ni ne se transforme. Je vous dis ceci parce quil existe un lien spirituel suprieur entre nous, non pas une simple relation accidentelle comme il peut en exister 141

entre un visiteur et un visit. une autre occasion, il parla sur un ton plus menaant. Je dois de nouveau vous mettre tous en garde contre les faux enseignants et les gourous trompeurs. Il en existe beaucoup qui circulent, imitant les diffrents tats de transe, prtendant quils sont tombs dans une extase divine et promettant de la communiquer leur entourage. Ils donnent des confrences durant leur transe et chantent en ce quils appellent Rsakrda. Ils ne mritent que de svres punitions pour toutes leurs erreurs. Tenez-vous-en lcart, trs bientt, jentreprendrai de dmasquer ces imposteurs et je leur donnerai la punition quils mritent . Lors de Gourou Purnima, en 1961 Mysore, Baba invita les fidles et disciples se montrer trs mfiants envers ce genre de matres et les mit en garde contre le moindre signe davidit, dgosme, dorgueil, denvie et dhypocrisie. Le temps est venu dliminer les gourous qui donnent le mauvais exemple aux disciples et les asctes qui rivalisent dans laccumulation des conforts et lacquisition de la renomme. Trs bientt, jentreprendrai cette tche; cest lun des objectifs de ma mission. Les asctes qui ont renonc tous les biens terrestres, qui ont choisi de brler tous leurs vaisseaux, nont pas clbrer leurs anniversaires; ils ne doivent pas importuner les riches pour obtenir des dons ou des fonds; ils ne doivent pas nourrir lgosme de leurs disciples en les gratifiant de titres pompeux et en faisant lloge de leur russite spirituelle. Ds que vous commencez diminuer la discipline stricte prescrite aux moines, la chute est invitable. La restauration du dharma exige que la conduite du disciple soit corrige en premier lieu, parce que cest elle qui commande le respect de tous et qui maintient lidal spirituel. Si elle commence faire des compromis et glisser hors du chemin, alors la religion devient la rise de tous. La mme force, nergie, volont vibrait dans les discours que Baba pronona aux ftes danniversaire en novembre. Sadressant la vaste assemble des habitants de Puttaparthi, il dit: Depuis plus e vingt ans maintenant, vous navez vu que la lumire sans bnficier de sa chaleur car vous ne vous tes pas soucis de vous en approcher. Mais je savais que ce jour viendrait et que vous abandonneriez les doutes et lillusion et reconnatriez le chemin de la paix et du bonheur. Croyez-moi, Puttaparthi est appel devenir trs rapidement un lieu tel que Tirupati. Des milliers de yogis, dasctes et de disciples viendront ici dans les prochaines annes chercher consolation et salut. Le rtablissement du dharma manera dici. Le jour de Mah-Shivrtr, il mit laccent sur laspect universel de son message et dclara quil tait venu pour lhumanit tout entire. Il nest personne au monde qui ne mappartienne pas; tous sont miens; il se peut quils nappellent ni ne prononcent mon nom, ni aucun autre nom, cependant ils sont miens . La signification de ces paroles profondes nest devenue vidente qu Coimbatore, lorsque Baba installa la statue en marbre de son incarnation prcdente (en tant que Shirdi Baba) dans le fameux temple Nga Sai1. En vrit, ce fut une occasion historique que dassister cette crmonie du 26 fvrier 1961. Le temple Nga Sai est ainsi appel parce que Shirdi Sai Baba accorda son darshan dinnombrables fidles en ce lieu, sous la forme dun cobra sortit dun tas de fleurs qui couta les chants de dvotion pendant des heures, posant mme pour un photographe avant de disparatre. Ce miracle sest produit il y a dix-sept ans et depuis lors, le mandir a pourvu aux besoins spirituels des milliers dhabitants de Coimbatore et des villages avoisinants. Ce fut la 142

premire fois que Baba installa officiellement une statue de sa prcdente manifestation, pour servir un culte quotidien. De ce fait, les fidles prsents attendaient avec impatience une ventuelle annonce importante de Baba. Ils ne furent pas dus! Baba dclara: Il est vraiment amusant, nest-ce pas, que je place cette statue de moi-mme dans une autre forme. Je le fais pour un motif srieux. Ce jour mrite dtre inscrit en lettres dor car cette crmonie est le dbut dune re nouvelle, celle de Sathya Sai, lorsque Sai devient la force motrice intrieure de chacun. Lunique autre circonstance similaire ou un Avatar inaugura une statue du Seigneur fut celle o Rma mit en place le lingam dIshvara dans le temple de Rameswaram. Cela fut accompli comme prliminaire la dfaite de Rvana et des Rkshasas, ainsi qu la tche divine de Dushtanigraha. Jaccomplis maintenant ceci comme un pralable lautre tche commune tous les Avatars, qui est la restauration de du dharma dans le monde . Dclaration inoubliable de vrit! Des paroles inaugurant un nouvel ge damour et de justice, de paix et dunit. Le coup de trompette adress lhumanit pour quelle se rassemble sous la bannire de Sathya Sai! Il nest donc pas tonnant que la rception Udumalpet, o Baba se rendit au lendemain de cette dclaration impressionnante, ait t magnifique : l aussi Baba exhorta tout le monde prendre part la rsurgence imminente du dharma. Baba a frquemment affirm que la saintet dun lieu de plerinage est proportionnelle la dvotion que les fidles manifestent et la sincrit des prires rcites devant lautel. Mais quand Baba lui-mme visite un temple ou un lieu de plerinage, leffet est plus profond; cest comme recharger une batterie la vritable source de toute saintet. Baba a affirm quil en est vraiment ainsi et que la raison pour laquelle il simmobilise devant certains autels, est daccrotre leur efficacit spirituelle. Ce fut donc trs agrable dapprendre que Baba avait planifi un voyage Ayodhya et Bnars aprs une courte halte Madras. Le 23 mars, Baba sadressa une norme assemble au stade de Perambur, et ladmiration silencieuse dont la foule fit preuve tout au long du discours fit dire au prsident de cette runion, le Gouverneur de lEtat dUttar Pradesh, le Dr B. Ramakrishna Rao: Jtais trs triste tous ces jours-ci de voir quen dpit du progrs observ dans les domaines conomique et culturel depuis lindpendance, il ny avait pas beaucoup de joie, de paix, ni de bons rapports entre les gens dans la vie quotidienne, par manque dinsistance sur la moralit et la discipline spirituelle. Mais aujourdhui, je reprends espoir. Cette grande assemble, laccueil rserv Baba et le srieux avec lequel vous lavez cout, me disent que le progrs moral de ce pays est assur. Le Dr Rao invita ensuite Baba Lucknow et permit aux habitants de cette ville dassister aux sances de chants, offrant ainsi beaucoup de personnes lopportunit de recevoir sa bndiction et dtre inities dans leurs premiers pas vers une vie spirituellement plus leve. Quelques heureuses personnes eurent connaissance de sa prsence par quelques vnements miraculeux qui lui amenrent de nouveaux aspirants. Il tint galement une runion lHtel de Ville, sous lgide dun groupement dassociations de lEtat dAndra, du Tamil Nadu, du Krala et de Mysore, qui 143

ressentaient la ncessit de lui rendre hommage, probablement parce que Baba est originaire du Sud de lInde. Mais, comme Baba le dclara un jour, Dakshinmurt nappartient pas Dakshinpatha, Dieu nest pas cantonn un endroit prcis. Et donc Baba encouragea ces associations abandonner leur esprit rgionaliste et mettre en place, plutt quune multitude de socits diffrentes, une seule communaut de sages, une association de gens de bien luttant pour devenir meilleurs, par la pratique systmatique de la rptition du nom de Dieu, la mditation et le service humanitaire. Comme cette suggestion manait de la volont divine de Baba, cette nouvelle communaut de sages sorganisa immdiatement et Baba lui-mme inaugura ce nouveau chapitre fait dharmonie, dunion et de fraternit spirituelle Lucknow. De l, il se rendit Ayodhya en compagnie dun petit groupe de fidles. Il leur montra les diffrents lieux cits dans le Rmyana et les points prcis sanctifis par des vnements divins. Il dit que la dvotion tait encore trs profondment ancre dans le cur des gens de cette rgion car il pouvait entendre lincessante rptition du nom de Rma jaillissant de leurs curs. Il visita le temple de Rma et dit que ce qui se trouve dans lunivers se trouve aussi intgralement et ltat pur dans le corps. Seulement, la force du lieu doit tre constamment soutenue par les rituels prescrits, la sincrit des prires, la puret des prtres et des fidles qui sy runissent, ainsi que par la saintet de latmosphre. Les gens vnrent Dieu comme sil nexistait qu Ayodhya et nulle part ailleurs; cest faux. Il est partout; Le limiter cest nier Sa gloire. De telles conceptions diminuent progressivement la puissance du lieu saint qui ne peut tre augmente que par la sincrit de plus en plus grande des fidles ou par la grce du Seigneur . Baba a bni les fidles sur les rives de la Sarayu et, plus tard, les a emmens au temple dHanuman, bti selon la lgende sur les terres qui lui furent donnes par Rma lui-mme pour quil puisse y tablir un royaume o rsonne en permanence le nom de Rma. Baba distribua la nourriture consacre aux fidles, runissant ainsi la nourriture de Rma celle de Saketharama. Aprs Ayodhya, Baba et son groupe se rendirent en voiture Sarnath la mme nuit et, le 2 avril, ils visitrent lancien temple de Viswanatha Bnars, temple immortalis par lhistoire et la lgende, les chants et la posie, les popes et les textes sacrs, par les bardes et les saints et qui est ddi au Seigneur de lUnivers. Le lingam de ce temple est respectueusement baign avec les eaux sacres du Gange que des millions de plerins viennent dverser depuis des milliers dannes. La ville mme de Bnars est considre comme une terre sainte jusque dans ses moindres parcelles et y mourir est suppos conduire la fin du douloureux cycle des renaissances. Se trouver avec Baba dans le temple fut bien sr une exprience rare et exaltante, car il est Balashiva lui-mme, comme le savent ceux qui ont eu un aperu de sa gloire. Nous nous attendions tous ce que Baba fit quelque chose de particulier, quelque miracle pour rehausser le temple et en carter le dclin rsultant de lgosme et du doute. Baba assista laspersion crmoniale du lingam avec de leau du Gange et la rcitation des mantras traditionnels. Ensuite, comme m par une dcision soudaine, il savana et matrialisa de la cendre sacre avec sa paume, il lappliqua en trois larges traits sur le lingam, ce qui le fit briller dun merveilleux clat. Un autre miracle se produisit, car il cra un peu de pte de santal dune 144

consistance et dun parfum dun autre monde, en fit une boulette, sapprocha nouveau du lingam et lappliqua au milieu des trois traits de cendre. Les fidles et les autres restrent mduss, mais nous savions que Baba accomplissait ainsi un rituel dune signification plus profonde que tout ce qui avait t fait jusquici. Ensuite, dun nouveau mouvement de sa main divine, Baba matrialisa un joyau sans prix, qui projeta son clat fascinant autour de lautel. Il sagissait du symbole du Pranava (0m) serti de rubis sur son pourtour, avec des diamants formant les trois traits de cendre et une cornaline place au centre de la cendre pour reprsenter le point de santal; des meraudes magnifiquement tailles en forme de feuilles de bilva formaient une bordure verte autour du Pranava et, au-dessus de tout cela, le Pranava lui-mme, tel un clat de diamants sur une monture dor. Les chants des fidles clatrent alors et les chos du 0m Shivaya rsonnrent encore et encore dans toutes les parties du temple. Baba dposa le Pranava sur la pte de santal applique auparavant sur le lingam et demanda quon procde au rituel de lrat. Ceux qui assistrent cette crmonie ce matin-l, dans un des temples les plus anciens et des plus rputs de lInde, ne pourront jamais loublier. Ensuite, Baba invita chaque membre de son groupe accomplir la toilette crmoniale de Viswanatha avec leau du Gange, en rcitant des mantras sacrs. Il les conduisit ensuite aux temples dAnnapooma et de Viswanatha sur le campus universitaire de Bnars. Dans le dernier temple, il leur expliqua le sens des gravures et sculptures qui sy trouvaient, car lui seul connat les dtails non crits des vnements qui sont dpeints dans les Vdas et les Purnas. Le 3 avril, Baba tait Allahabad, bnissant par sa prsence lassemble des fidles et dversant de sa propre main les eaux sacres sur les plerins. Il visita galement les temples ddis Sarasvat, Hanuman et le site dAkshaya Vta - mentionn dj par Hinen Tsang - lintrieur du fort, prs du mur qui fait face la rivire Yamun. Baba retourna Puttaparthi le 8 avril, faisant une halte dun jour Tirupati afin de prsider aux clbrations de Thayagaraja Utsava. Tirupati, Baba parla des idoles et de leur adoration, car ce fut le thme de son voyage en Inde du Nord. Laspirant spirituel doit considrer non pas la pierre, qui nest que la matire de lidole, mais la conscience pure qui y est inhrente, symbolise par lidole, cest--dire la mme conscience qui pntre, agit et transcende toute cration. Cest seulement ainsi que ladoration rendue lidole et au temple prend tout son sens et se rvle bnfique. Beaucoup de gens se moquent de ceux qui adorent les statues et condamnent cela comme une superstition aveugle. Cependant, la raison se trouve rduite au silence en prsence dune vritable exprience. Tous les arguments que la logique peut formuler, toutes les astuces que la dialectique peut trouver ne peuvent annuler leffet dune vidence intrieure. La statue nest pas un simple accessoire ou un objet extrieur. Elle fait partie du mcanisme intrieur de la ralisation. Si lon accomplit lacte dadoration avec lassurance que la statue est imprgne de conscience, elle peut apporter la plus grande flicit. Aprs un sjour dune petite semaine Puttaparthi, Baba partit pour les Nilgiris o les gens attendaient depuis longtemps lhonneur de laccueillir et de le servir. Toute la rgion des Nilgiris, du plus petit village jusqu la plus grande des plantations, stait rassemble pour lui rendre un hommage respectueux. Baba accepta de visiter les villages environnants, et la sincrit et la simplicit de ces paysans taient si touchantes, que mme des fidles de longue date furent remplis dadmiration. Baba lui-mme en tmoigna. Lors dun discours public Ootacamund, il dit: Ici les gens sont remplis de dvotion et cette ferveur les a dots dhumilit et de foi . Dans chaque village, Baba invita les gens augmenter leurs efforts pour gagner leur nourriture, en faisant 145

galement des efforts pour gagner leur nourriture spirituelle. Les Nilgiris, baptises par Baba collines saintes , sont tombes ses pieds et leur esprit dabandon la volont divine est bien rsum dans le chant compos et interprt par un vieux cultivateur dAchanakal. Il dit: Venez mes frres, ceci nest pas notre demeure, ce pauvre abri dlabr, poussireux et prenant leau de partout; notre demeure est ternelle, vaste comme le monde; elle se trouve sur les rives de la Chitravati; son nom est Prashanti Nilayam, Demeure de Paix Suprme. Nous pouvons encore citer un chant folklorique Badaga trs bien interprt par les villageois dIthalar. Il est venu le Seigneur, pour nous bnir, entour dun halo dor, comme le soleil. II est ici dans les collines, avec une couronne de lune dargent. Il parcourt tous les chemins de la valle et des collines, et grimpe les sentiers abrupts pour toucher le cur de chacun, quil soit de la ville ou du village, en donnant cette assurance : nayez pas peur . Alors mme que Baba tait encore dans les Nilgiris, il prparait dj un voyage dans les Himalayas et en informa les fidles quil avait choisis pour former ce groupe chanceux. Il retourna Puttaparthi en passant par Madras et Hyderabad, la premire semaine de mai. La visite Badrinath avait t envisage par Baba trois annes auparavant, lors dune sance de chants sur les sables de la Chitravati. Il dclara alors quil emmnerait les fidles lendroit o il pratiquait ses ascses et nous fmes frapps de stupeur car ctait la premire fois que nous lentendions parler dascses en ce qui concerne sa vie terrestre. Jtais, en fait, lgrement troubl car jtais jusqualors convaincu que Baba ne sadonnait aucune ascse, ni ici, ni ailleurs, que ce soit dans son corps ou hors de son corps. Mais je napprofondis pas le sujet sur le moment et je nessayai pas de trouver une rponse. Le voyage devint une certitude, les plans furent tablis et le groupe constitu avant la fin mai. Baba accueillit tous les fidles avec son darshan au temple dEthiraja Kalyna, puis Madras le 7juin, ensuite il les envoya en train jusqu Delhi o, promit-il, il les bnirait personnellement puisquil se proposait de partir en avion pour la capitale ds le lendemain. Le train arriva Delhi avec six heures de retard et lorsque les fidles arrivrent enfin, affams et fatigus, ils y retrouvrent Baba qui leur dispensa rconfort, consolation et force par son sourire et son attention maternelle. Le lendemain, Hardwar, M. B. Ramakrishna Rao, Gouverneur de lEtat dUttar Pradesh, se joignit au groupe car lui aussi avait projet un voyage Badrinath. Le 11juin, Baba et le gouverneur assistrent au rituel de lrat du soir rendu Gangamatha. La grande assemble de plerins reut le darshan de Baba en ce lieu saint, et il bnit les prtres et les fidles avec de la cendre quil matrialisa, puis aspergea avec les eaux sacres du Gange ceux qui lentouraient. Cette nuit-l, Baba runit les fidles qui laccompagnaient Badri et leur rappela le rare privilge dont ils bnficiaient. Vous avez la chance de voyager en compagnie de la forme manifeste du Seigneur non-manifest, alors quhabituellement les gens prient laspect non-manifest immanent dans lidole, pour quIl se manifeste devant leurs yeux, de telle sorte quils puissent rcolter le fruit de leur pratique spirituelle , dclara-t-il. Nous avons frmi de joie cette rvlation. Il nous a alors dcrit en dtail le temple sacr o il nous conduisait, comme sil en connaissait les moindres recoins. Lorsquil rvla que Nryana sy trouvait reprsent dans 146

une attitude de pnitence et quil expliqua que cest pour cette raison quon lappelait Badarikasram, jeus un clair de comprhension et le doute qui mavait assailli trois ans plus tt, sur les sables de la Chitravati, propos de Sathya Sai Baba et des ascses, svanouit en un clair de joie. Baba parla galement de temples plus petits Badrinath et dans les environs, et aussi de certains aspects inconnus de leur caractre sacr. Par exemple, aucun guide de voyage ne mentionne linformation selon laquelle Shankarchrya a ramen cinq lingams du Kailash et quil les a installs Badri, Puri, Sringeri, Dwaraka et Chidambaram; mais Baba nous le rvla cette nuit-l, II planta dans le coeur de chaque plerin le got de la prire, de la fraternit et du service amical. De Hardwar Badrinath, sur une distance denviron 270 km, chaque centimtre de la route est satur, imprgn de pnitence et de prire, dasctisme et daspirations spirituelles. Les mythes, les lgendes et lhistoire ont tiss autour de chaque lieu, des rcits de sages et de saints, de sacrifices et de disciplines spirituelles, de renoncements et dpreuves rigoureuses. On montre aux plerins les lieux o Shiva, Prvat, Rma et autres divinits ont fait pnitence; o Parashurma a accompli les rites expiatoires, o Narasimha a apais sa frocit, o Arjuna a gagn ses armes, Karna sa vaillance et Narada son vna; des lieux o Kanva leva Shakuntal et o Narada reut lAshtakshari. Cest une route troite et sinueuse, creuse mme la montagne, en surplomb des eaux tumultueuses du Gange ou de lAlaknanda coulant au fond du ravin. Le groupe accompagnait Baba avec une confiance et une foi totales, en dpit des accidents possibles chaque dtour de la route et des boulements imprvisibles; rien ne pouvait empcher sa progression. Baba avait annonc quil ne pleuvrait pas avant que le groupe ne soit revenu Rishikesh et les nuages lui obirent. Il le voulut ainsi et le groupe revint sans subir le moindre accident. La longue file de voitures, de jeeps et de cars, pousant les sinuosits de la route, atteignit Devaprayag vers midi, aux confluents des rivires Bhagirathi et Alaknanda. Un des buts de ce voyage planifi par Baba tait dinculquer ses fidles la foi dans les critures qui affirment la saintet de certains endroits. Il insiste toujours sur le fait que la foi dans les critures et la foi en Dieu sont dgale importance. Aussi ordonna-t-il chacun de se plonger dans les eaux sacres avant de poursuivre le voyage vers Srinagar, lancienne capitale des rois de Garhwal, o le groupe fit halte pour la nuit. Les habitants de Srinagar, ayant appris larrive de Baba, se rassemblrent par milliers pour laccueillir et organisrent le soir un programme de danses Pahadi et tibtaines, dpeignant la joie simple des rudes montagnards et des tribus. Baba les bnit et leur donna loccasion unique de recevoir son darshan. Le 13, les vhicules atteignirent Joshinath o se termine la route praticable, et le groupe dut poursuivre son chemin pied pendant prs de 25 km, jusqu Badrinath. Ce jour-l galement, Baba fit halte Nandaprayag, le lieu rput de Kanvasram, et ordonna aux fidles de se baigner aux confluents de lAlaknanda et de la Nandakini. Joshinath est le lieu o Shankarchrya crivit ses clbres commentaires sur les Upanishads, la Bhagavad-Gita et les Brahma-Stras; cest l aussi que se tiennent les quartiers dhiver du mouvement Mutt, qui sest tabli Badrinath, pour contrer linfluence bouddhiste qui menaait de sinfiltrer par la passe de Mala dans les Himalayas, environ douze kilomtres de Badri. Qui sait si le voyage de Baba ntait pas en relation avec le danger qui menace lhindouisme, danger qui vient maintenant du mme endroit et par la mme route? 147

Tt, le matin du 14 juin, on chargea les bagages sur les chevaux et les mules, on loua des dandis pour les personnes ges et, avec entrain, le groupe se mit en route derrire Baba qui le conduisit sur cette route sacre. Une route troite de 25 km, parseme de rocs et de pierrailles, mais imprgne dune insaisissable douceur par la foi des millions de plerins qui lavait parcourue, faite de montes couper le souffle et de pentes vertigineuses, et avec le danger signal de chutes de pierres frquentes. Quel merveillement devant les pics enneigs, se succdant sans cesse lhorizon, et le continuel bruit joyeux du torrent! Les vastes glaciers descendent hardiment vers les valles jusqu toucher la rivire Alaknanda. La neige recouvre le sentier du plerin; les flots de plerins viennent de toutes les directions, se parlent le langage de la fraternit, avec des mots parfois tranges ou dans des langues inconnues; des plerins sencouragent poursuivre leur marche; des vieux et des handicaps avec leur foi pour seul bton; quelques-uns pathtiques et misrables, assis dans des dandis ports par des montagnards en sueur, dautres ports dans des paniers dos dhomme, dautres encore perchs sur des poneys trottant prilleusement au bord du prcipice comme sils taient dcids provoquer un accident! Le premier jour, Baba parcourut une distance de 15 km jusqu Lam Bagar et sy arrta pour la nuit. Le 15, la distance qui restait parcourir fut couverte avant midi, malgr les courbatures. Des fidles persuadrent Baba de monter cheval mais, leur grand dsappointement, il en descendit trs vite et continua pied. Baba encouragea chacun, tout au long de cette route difficile, attentif aux signes dpuisement. Il ordonna certains de continuer la route sur des dandis , dautres de monter sur les poneys, certains de temprer leur enthousiasme, dautres de prendre un peu deau, et pour dautres encore, il matrialisa son inpuisable spcialit, la cendre sacre. Et ceci, pas seulement pour les membres de son groupe. Beaucoup sasseyaient puiss sur les cts de la route et Baba allait vers eux et les revigorait en un clin dil par des paroles dencouragement et de la cendre. Une image restera toujours vivante dans ma mmoire. environ 1,5 km de Lam Bagar, Baba tait assis sur un rocher, entour de ses fidles qui coutaient quelque histoire extraite des Purnas. Cest ainsi quil nous rafrachissait en vue de la prochaine monte. Des colonnes de plerins avanaient sur la route en face et beaucoup dentre eux nous dpassaient, trop plongs dans leurs propres souffrances pour reconnatre le Seigneur porte de leurs yeux. Une femme, cependant, sapprocha, le vit et fut conquise. Elle tomba ses pieds; elle avait ce sixime sens permettant de reconnatre que ces pieds-l taient sacrs. Ctait une me aventureuse et elle dcouvrit Baba sur son chemin vers Badrinath. En dpit de son tat dpuisement suite sa longue marche, elle implora la permission de se joindre au groupe de Baba. Et que pensez-vous que Baba rpondit? Vous avez eu le darshan ici ; je vous attendais pour vous le donner; quesprez-vous obtenir de plus en venant avec moi? Allez, soyez heureuse, emportez cette nourriture bnie avec vous. En vrit, personne ne peut lapprocher si ce nest par sa grce ou sa volont. Les 15 et 16juin furent des journes plutt calmes lorsque Baba permit ses fidles daccomplir les rituels de leur choix dans le temple de Badrinath, lui-mme tant occup des entretiens privs avec les nombreux officiels, civils et militaires, ainsi quavec les membres du comit du temple qui avaient entendu parler de sa divinit et taient venus pour obtenir son darshan. Le 17 dans la soire, Baba assista la crmonie de lrat. De l, il se rendit lhpital de Badrinath o il inaugura le tout nouveau service de radiographie. LAvatar du Seigneur dont les 148

rayons X pntrent les recoins les plus sombres de nos curs, qui rien ne peut tre cach, pressa le bouton pour la premire radiographie (celle du mdecin de service ce moment-l, qui insista pour tre le premier patient). Le 17 juin tait, en fait, le jour le plus important, celui retenu par Baba pour infuser nouveau lefficacit spirituelle et recharger la batterie puise du lieu. Lors de la crmonie dadoration du matin, devant lautel, Baba, assis face la statue, matrialisa une superbe statuette de Nryana avec quatre bras, portant symboliquement la conque, la roue, la massue et le lotus, une statuette remarquable sur le plan artistique, sublimant peut-tre dans cette forme lnergie de Nryana ou nergie fminine. Ensuite, en une seconde, il cra un lotus dor mille ptales, dont la beaut dpasse toute imagination. Nous voulions tous savoir pourquoi le lotus tait apparu; mais, avant que notre merveillement ne puisse sexprimer, Baba fit un nouveau mouvement de la main. Cette fois, un lingam se trouvait dans sa paume, de toute vidence celui-l mme que Shankarchrya avait plac dans le temple de Badri. Baba le plaa au centre du lotus puis disposa lensemble sur un plateau dargent; Baba revint alors lauberge gratuite pour les plerins o nous avions tous pris nos quartiers. L, Baba ordonna quon chanta et, pendant que slevaient les chants de louanges Nryana, il se redressa et dit: Nous allons maintenant consacrer nouveau ce lingam .~Il le montra tous, lapprochant lui-mme de chaque participant et attirant lattention sur la transparence de sa matire et sur la forme dun il qui y tait mystrieusement incluse. Il lappela le Ntralingam du Kailash. Matrialisant un gobelet en argent, rempli deau sacre du Gange mme comme il nous en fit part, il rendit hommage la statue pendant que les fidles rcitaient le Sri Rudram, le Nryana Suktham et le Purusha Suktham. Aprs ce rituel, ce fut la crmonie doffrande. Pour loccasion Baba matrialisa 108 feuilles de bilva en or, qui tombrent de sa main divine en un flot scintillant sur le plateau dargent situ en dessous. Il refit ensuite le mouvement de sa main. Celle fois, ce fut une pluie de fleurs de thumme couvertes de rose qui en tomba, minuscules morceaux de duvets odorants, dtachs avec soin de centaines de petites plantes tropicales. La crmonie doffrande fut accomplie au nom de tous les participants, par le Dr Ramakrishna Rao, accompagne des mantras appropris la circonstance. Le Ntralingam fut renvoy dans la niche secrte o Shankarchrya lavait plac 1200 ans auparavant, comme nous lexpliqua Baba lorsquil le fit disparatre soudainement. Le lingam avait t retir de sa niche et tout le rituel avait t accompli pour le charger dune grande puissance. Le temple fut nouveau consacr par la forme manifeste elle-mme. Poursuivant alors sa mission de restauration du dharma, dont la rhabilitation de la foi dans les textes sacrs anciens est une part importante, Baba convia chaque membre de son groupe faire des offrandes aux disparus. Baba rpte frquemment quil est ncessaire de se souvenir avec gratitude des parents qui nous devons la vie, pour la chance que nous avons eue de nous hisser vers le haut, vers notre salut, pour toute la joie procure par la discipline spirituelle et la compagnie des sages. Bien que les mes des dfunts ne soient pas forcment dans les mondes o vous les situez ni en train dattendre vos offrandes, il est de votre devoir de les honorer, de vous souvenir delles chaque fois que vous tes heureux ou dans un tat desprit lev, et de leur rendre un hommage respectueux , a souvent dit Baba. Aussi, quand les fidles se rendirent Brahma-kapal, lendroit sacr o se pratique loffrande aux mannes des anctres, Baba sy rendit lui-mme et bnit chacun pendant la 149

crmonie. Daprs les rgles trs strictes des critures, certains membres du groupe ne pouvaient pas participer cette crmonie pour faire leurs oblations aux dfunts; aussi Baba les emmena-t-il vers la rivire Alaknanda pour y accomplir un rituel quil avait rgl spcialement pour eux. Il puisa un verre deau dans le torrent mais, au moment o il sortit le verre de la rivire, la divine alchimie de cette main avait plac dans leau un grand cube de cendre sacre avec le symbole mystique 0M grav sur lun de ses cts. Baba frappa lgrement le verre et voil quon put voir flotter sur leau des graines de til, plante considre comme indispensable pour toutes les crmonies concernant lme des disparus. Il invita chacune de ces personnes exclues des crmonies traditionnelles sapprocher, versa la substance dans leur paume et leur demanda de loffrir aux disparus en souvenir reconnaissant et respectueux. Ce soir-l, le comit du temple de Badrinath souhaita la bienvenue Baba lors dune runion spciale dans les locaux du temple. Le Dr Ramakrishna Rao prsidait et il traduisit le discours de Baba en hind. Lauditoire de prs de trois mille personnes se composait essentiellement de plerins, de commerants et dhabitants de Badrinath. Baba leur parla des cinq lingams apports par Shankarchrya et de la saintet de Badrinath. Il leur dit que le Seigneur est lincarnation de lamour pur et quil ne peut tre ralis quen cultivant lamour. De la mme manire que tous les morceaux dune poupe de sucre sont tous galement sucrs, tous ceux qui, selon les Vdas, sont issus de la tte, des bras, des cuisses et des pieds du Purusha mille ttes, sont galement imprgns de sa prsence et de lamour qui est Sa nature. Baba dcrivit les preuves et les tribulations des plerins, le cot et la fatigue du plerinage et il demanda aux habitants de Badrinath dapprendre de ce flot ininterrompu dhommes et de femmes, quelque chose de cette foi en Badrinarayana qui les incite tous accomplir un tel sacrifice. Il leur demanda de ne pas les dpouiller de leurs conomies, de ne pas leur donner des marchandises primes, mais de les traiter avec la plus grande fraternit et gentillesse. Durant la nuit, Baba organisa un festin pour tous les mendiants assembls autour du temple. Cela nous rappela la distribution de nourriture lors des ftes de Dasara Prashanti Nilayam, car Baba servit lui-mme des douceurs tous ceux qui se tenaient accroupis sur les cts de la route et, aprs le repas, Baba distribua chacun une couverture ou sa contre-valeur en argent car le stock de couvertures dans les boutiques de Badrinath spuisa rapidement. Ainsi, en cette courte priode de trois jours, Baba tait devenu le point de mire de tous et, lorsquil sen alla le 18 au matin, les gens lui rappelrent la promesse quil leur avait faite la veille au soir, de revenir frquemment les annes venir. Nombreux furent ceux qui laccompagnrent sur une grande distance de long du chemin de retour. Atteignant Joshinath le 19, Baba retourna Hardwar en voiture le 21 et visita en passant lashram dAndhra Rishikesh. Il convient de mentionner ici que si le groupe dune centaine de personne - des personnes ges pour la plupart et pas toujours en trs bonne sant - traversa les pripties de ce voyage en bus, subit la pression de la foule, endura la monte des chemins escarps des montagnes himalayennes, supporta un climat inhabituel, absorba des nourritures diffrentes, et il revint de cette quipe heureux en parfaite forme physique et mme en meilleure condition quavant de partir. Cela na pu se faire que par la grce toute puissante et toujours prsente de Baba. 150

De Hardwar, Baba se rendit Nainital o beaucoup de gens attendaient sa visite. Au cours des entrevues quil accorda, il leur transmit courage, consolation et un enseignement spirituel. Il visita galement le Gita Satsang fond par Swami Vidynandji. Une allocution y fut prononce en hind. Il parla aux fidles et aux asctes de la valeur de la concentration en citant le verset du chapitre 18 de la Bhagavad-Gita o Krishna demande Arjuna : Las-tu cout, O fils de Partha, de tout ton esprit concentr? Du mme verset, il tira la conclusion que, autrefois comme maintenant, la Gita est tout entire consacre carter le voile de lillusion, illusion ne de lignorance qui conduit lhomme considrer comme rel ce qui est irrel, prendre le faux pour le vrai, le transitoire pour le permanent, la source de la souffrance pour la source de joie. Ayant regagn Prashanti Nilayam le 4 juillet, Baba dcrivit gracieusement aux fidles rassembls le rituel accompli Badri, ainsi que les autres vnements de ce priple. Il leur donna aussi le mme mlange deau du Gange et de cendre sacre quil matrialisa une seconde fois spcialement pour eux Puttaparthi. Il souhaita que ceux qui lavaient accompagn dans ce plerinage vers les lieux saints dmontrent dornavant dans leur comportement quotidien la saintet ainsi acquise en transformant leurs actions et leurs paroles. Shankarchrya a install Nryana Badri, dit-il. Chacun dentre vous doit maintenant installer Nryana dans son propre cur. Alors quil tait encore Badri, Baba avait crit aux fidles demeurs Prashanti Nilayam: Souvenez-vous sans cesse du Seigneur; que ce soit en rptant son nom, en lcrivant, en le murmurant, en mditant sur lui, en rcitant un rosaire, ou en rvrant une des nombreuses statues ou images qui le reprsentent; ce souvenir constant du nom de Dieu constitue lui seul tous les lieux saints, toutes les substances sacres, tous les temples rputs. Lorsque lesprit a t ainsi lev, toute la gloire de Badri y resplendit; le plerinage Badri est une perte de temps et dnergie si le mental na pas t suffisamment disciplin. Ne vous tracassez donc pas parce que vous tes l-bas et que dautres sont ici. Nryana est vos cts, avec vous; pourquoi ds lors, vous abuser dans la vaine poursuite du Nryana invisible? Soyez persvrants, pleins denthousiasme, toujours joyeux . En fait, Puttaparthi est lui-mme Badrinath pour tous ceux qui ont des yeux pour voir et la connaissance pour reconnatre. Cest pourquoi nous devons Le placer dans notre cur, ou comprendre plutt quIl sy trouve dj, diriger chacune de nos penses, paroles et actions conformment Son plan, et tre totalement conscients de notre chance, pleins dune joie paisible.

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POUR VOUS ET MOI Nous voici arrivs la dernire page de ce livre, cher lecteur, vous et moi ensemble. Jespre quil a suscit en vous suffisamment dintrt pour vous donner lenvie dentreprendre le plerinage que chacun doit obligatoirement accomplir jusquau trne de Dieu. Jusqu ce jour, Baba na encore pass que 35 annes dans sa forme humaine et il nous a assurs quil lhabiterait encore pendant plus de 60 ans. Lors de Dasara en 1961, il a dclar navoir fait quentamer le travail pour lequel il est venu. Cest pourquoi les chapitres suivants de la vie de Sathya Sai Baba devront obligatoirement nous inspirer et nous lever davantage. Puisse un nombre sans cesse croissant de frres et de surs se rassembler pour y puiser cette inspiration et cet enseignement. Nous sommes lge dOr de la rdemption humaine. La splendeur de son aube a dj rempli les cieux de lorient dune gloire dore. Lhumanit se rveille. Le soleil fera le tour du monde entier. Je suis venu, dit Baba, parce que les hommes bons du monde, les saints, les sages, lascte et le fidle, le gourou et les hommes de foi soupiraient aprs moi. Puissent les purs et les justes se rjouir! Les mchants et les perfides, les lches et les cruels peuvent aussi se rjouir car, dans sa misricorde, il leur fera retrouver le chemin du sacr. Baba a dclar un jour: Si je ferme la porte aux pcheurs, aux dchus et aux rengats, o pourront-ils aller? Vous et moi navons maintenant aucune excuse de nous satisfaire de quelques cartes gographiques et guides, de consulter les histoires de grands malades qui se gurirent eux-mmes ou de nous absorber dans la lecture de livres qui embrouillent lesprit. II est venu, Datttreya, Dakshinmurt, Dhanavanthari, tous en Un, aussi aimant que la Mre, aussi fort que le Pre, aussi sage que le Matre, aussi omniscient que Dieu. Et quattend-il de nous? Que nous entreprenions en ce moment mme la discipline ncessaire pour une vie meilleure, la pratique spirituelle permettant de dominer les pulsions et les instincts. Avec quelle offrande allons-nous nous lapprocher? Pas seulement avec des offrandes de fleurs, de fruits ou dautres offrandes traditionnelles, prconises comme tant un minimum. Non, offrez-lui la Vrit, lAction juste, la Paix, lAmour, ou au moins leffort que vous avez fait pour atteindre ces quatre valeurs ou au moins lune delles. La sincrit dans votre lutte pour vous amliorer est suffisante. Offrez-lui la feuille du corps physique, la fleur du cur parfume de votre humilit, le fruit du coeur mri par les ascses et adouci par le suc de la charit, de la gnrosit et de la matrise de soi ou encore vos larmes de joie. Ceci est suffisant, dit Baba. Puisse la Source, le Fleuve et lOcan, Celui qui pntre tout, qui renferme tout et qui anime tout, Sathyam Sivam - Sundaram (Vrit, Bont, Beaut), nous accorder tous la force et la persvrance pour voyager jusqu Lui.

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REMERCIEMENTS Lauteur adresse ses remerciements respectueux aux membres de la famille Raju de Puttaparthi, tout spcialement au pre et la sur, pour lui avoir fourni de nombreux dtails prcieux concernant les premires annes de Baba. Il remercie aussi les professeurs des coles de Bukkapatnam et dUravakonda ainsi que les fidles de Kamalapuram et un grand nombre de fidles de Bangalore, Madras, et autres lieux, qui ont rpondu avec empressement ses demandes dinformations et de tmoignages.

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