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Isabelle Krzywkowski

Le primitivisme dans la posie des avant-gardes historiques

Liminaire : Rappel contextuel


La question du primitivisme a constitu, pendant cette quinzaine dannes 1905-1920, un centre de rflexion remarquablement dynamique, au point que, selon J. C. Middleton, ds 1914 elle est en passe de devenir un clich1. Si son importance pour la peinture a t plus dune fois tudie2, le travail reste en partie faire en littrature o les pistes sont plus diffractes, mais o la rflexion a t mene avec la mme rigueur et peut-tre plus de radicalit. Larticle qui suit se propose de prsenter la recherche potique, et ce liminaire de rappeler dans quel cadre plus gnral sinscrit cette rflexion. Un travail prcis de contextualisation exigerait bien sr de remonter bien en amont de ce dbut de
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sicle, qui nest quun des jalons de lhistoire de la rencontre de lOccident

avec le reste du monde, o se construit limaginaire du primitif, fait dinquitante familiarit et daltrit rflexive. Lexpansion coloniale nourrit le got pour lailleurs et remplit les cabinets de curiosits, les musums dhistoire naturelle, bientt les premiers muses dethnographie3 et les expositions universelles4.

J. C. Middleton, The Rise of Primitivism an its Relevance to the Poetry of Expressionism and Dada , in The Discontinuous Tradition. Studies in German Literature in honour of Ernest Ludwig Stahl, P. F. Ganz ed., Oxford, Clarendon Press, 1971, p. 193. Un tmoignage de Claire Goll le confirme : Les lments les plus sensibles de notre gnration voulaient dtruire lhomme citadin entran aux obligations mondaines, le robot soumis aux rites sociaux afin de retrouver ltre vritable, spontan, primitif. Depuis les figures grinantes, hagardes, jusquau dsarroi bouffon et les caricatures grotesques, toute la mythologie artistique de lpoque tournait autour du dsir de rorienter le destin de lhomme. [...] Dautres trouvaient la vrit dans les arts primitifs, lart ngre ou ocanien, lethnologie. Carl Einstein, en pleine guerre, crivit le premier et le plus important livre sur la sculpture noire. (La Poursuite du vent, s.l. [Paris], Olivier Orban, 1976, p. 75-76). La bibliographie est trop riche pour tre prsente intgralement. Je me contenterai de renvoyer au remarquable ouvrage Primitivism in 20th century art: affinity of the tribal and the modern, William Rubin ed., New York, Museum of Modern Art, Boston, Distributed by New York Graphic Society Books, 1984 ; d. franaise sous la dir. de Jean-Louis Paudrat : Le Primitivisme dans lart du XXE sicle. Les artistes modernes devant lart tribal, Paris, Flammarion, 1991, 2 vol., o lon trouvera une bibliographie trs complte. On peut aussi consulter le plus rcent Primitivism, cubism, abstraction: the early twentieth century de Charles Harrison, Francis Frascina et Gill Perry, Yale University Press, 1993. Les muses dethnographie ne commencent se multiplier que dans la seconde moiti du xixe sicle. Le Muse des missions ethnographiques est ouvert Paris en 1878, celui de Berlin date de 1886. Dans ces mmes annes, Vienne, Copenhague, Harvard, Liverpool, Glasgow, Edinburgh, Londres, Hambourg, Stuttgart, Munich, Leyde se sont dots de semblables institutions. On peut par exemple voir des productions ocaniennes aux expositions universelles de 1851 (Londres) et de 1855 (Paris) ; celle de 1878 (Paris) prsente un Pavillon des Sciences anthropologiques (runissant art tribal et prhistoire), un Pavillon des Colonies (o les productions locales sont mles aux productions coloniales) et une exposition des arts anciens au Palais du Trocadro : cest, semble-t-il, la premire reconnaissance artistique ; lexposition de 1889 runit des reprsentants de Java (qui marqueront le pote Ren Ghil), du Sngal, du Gabon, du Congo, des habitations tahitiennes et caldoniennes, etc. Lexposition coloniale de Paris en 1931 sera

Le rapport au primitif , lorsquil prend un caractre gographique, accompagne lhistoire de lexotisme : essentiellement oriental, puis extrme-oriental au lexotisme du tournant du
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sicle,

sicle est plutt celui de lhmisphre sud : Tahiti, les

Marquises, les les Palau, lAfrique noire, puis lAmrique prcolombienne et msoamricaines5. Les publications, tudes ou catalogues sur les arts africains et ocaniens se multiplient entre 1900 et 1920, en particulier en Allemagne, en France et aux Etats-Unis6. Cest souvent lensemble de ces sources que lon qualifie lpoque, bien rapidement, d art ngre . Le primitivisme ne saurait tre rduit lexotisme, mais on ne peut nier que son dveloppement dans les annes 1910-1920 saccompagne dun nouvel essor de la littrature de voyages, qui peut faire lobjet de ralisations trs diverses : reportages desprit cosmopolite, romans daventures, rcits coloniaux7, pomes en vers ou en prose se rapprochant volontiers chez certains du projet dpope moderne quavaient relanc les annes 1905-1910. Mais le motif primitif (au demeurant nullement systmatique) y cde souvent le pas, soit la fascination pour le voyage lui-mme, dans sa diversit et sa rapidit, soit un regard attentif et curieux qui cherche saisir laltrit, soit encore une approche idologique qui voit dans lautre le sauvage ou, au contraire, dnonce la colonisation8. Je

violemment dnonce par les Surralistes ; il semble que la dimension sociale du primitivisme commence avec eux. Voir Zoos humains, de la Vnus hottentote aux reality shows , Nicolas Bancel, Pascal Blanchard, et al. d., Paris, ditions La Dcouverte, 2002.
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En Europe, cest essentiellement aprs-guerre que lon trouvera trace de cet intrt pour les civilisations indiennes dAmrique : ds 1922, Rudolf Utzinger propose Indianerkunst (Mnchen, O. C. Recht) ; mais cest surtout avec le surralisme que le thme prendra de lampleur. linverse, on notera que, ds le tournant du sicle, les artistes dAmrique centrale et du Sud staient intresss aux civilisations indiennes qui leur permettent de sortir de lart colonial : voir entre autres les crits de Jos Carlos Maritegui, dont Siete ensayos de interpretacion de la realidad peruana (Lima, Biblioteca Amauta, 1928, Santiago de Chile, Ed. Universitaria, 1955 ; traduction de Roland Mignot, Sept essais d interprtation de la ralit pruvienne, Paris, Maspero, 1968) et les nombreux textes de sa revue Amauta. Curieusement, on trouve un texte de Macedonio Garza, Prince Yoyotzin. Pomes aztques , en traduction franaise, dans Rythme et synthse (la revue des Ghiliens) en janvier 1923. Entre 1903 et 1906, Maurice Vlaminck, puis Andr Derain, suivis dHenri Matisse et de Pablo Picasso sintressent aux sculptures africaines (sur les problmes de datation, voir Jack D. Flam, Matisse et les Fauves , in Le Primitivisme dans lart du XXe sicle, op. cit., p. 214-215). La premire galerie dart africain est ouverte Paris en 1911 par Paul Guillaume et lune des premires expositions en tant quart est celle dAlfred Stieglitz la galerie 291 (New York) en 1914. Les premires tudes sont allemandes : Emil Stephan, Sdseekunst (Berlin, D. Reimer, 1907) ; Carl Einstein, Negerplastik (Leipzig, Weisse Bcher, 1915 ; une traduction franaise en 1922, chez Crs et Cie), ainsi que les nombreux travaux dEckart von Sydow, dont le premier, Exotische Kunst, date de 1921 (Leipzig, Klinkhardt & Biermann). noter galement LArt des ngres de V. Markov [V. Matveis] (Saint-Petersbourg, 1919). Pour reprendre des catgories proposes lpoque par Christian Snchal dans Les Grands Courants de la littrature franaise contemporaine, Socit franaise dditions littraires et techniques E. Malfre, 1933 : il parle ce propos de conqute du monde (2e partie, ch. 6). Voir par exemple Vronique Porra, LAfrique dans les relations franco-allemandes entre les deux guerres. Enjeux identitaires des discours littraires et de leur rception, Frankfurt / Main, IKO-Verl. fr Interkulturelle Kommunikation, 1994.

ne my intresserai pas ici, dans la mesure o cest moins le thme primitif qui moccupera, que ses consquences sur la rflexion esthtique et potique ; mais il va de soi quil faut penser cet intrt dans un cadre beaucoup plus vaste, dont lexotisme est une dimension aujourdhui bien connue. Mais le primitivisme peut galement se construire selon un paradigme historique qui le distingue de lexotisme. En ce sens, il est un des aspects de la rflexion sur les origines qui accompagne la lente crise religieuse que traverse lEurope depuis le
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sicle. Au

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sicle, les thories darwiniennes confortent une approche du primitif , non plus comme gographique et culturel, mais comme historique et humain. Accompagn par les dbuts des tudes prhistoriques9, le dterminisme assoie lide contradictoire de progrs et de dgnrescence du vivant : le primitif des socits occidentales, pour la seconde moiti du
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sicle, ce sont bien sr ces anctres, hommes des cavernes, Gaulois, Germains, quon

imagine violents et instinctifs ; mais ce sont aussi les dgnrs , alcooliques, fous ou misreux. Plusieurs des mouvements primitivistes du dbut du sicle se revendiquent dun retour au pass historico-mythique de leur propre pays. La premire moiti du
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lexplosion des nationalismes avaient mis en vogue la figure du barde celte, du guerrier gaulois ou de la walkyrie ; ce sont des thmes qui rapparaissent au dbut du XXe, mme chez les internationalistes de dada : Arp ou Schwitters imitent les sons de la langue allemande, comme Khlebnikov et Kroutchonykh ceux de la langue russe10. La revendication nationaliste est lie un enjeu de construction identitaire que lon retrouve aussi bien en Russie, avec lasiatisme des no-primitivistes , que dans toutes les Amriques, o smanciper de linfluence des sphres europennes passe par la redcouverte des populations indiennes survivantes et des civilisations antrieures la conqute11.

En France, les recherches sur la prhistoire samorcent dans la premire moiti du XIXe sicle, mais il faut attendre le milieu du sicle, et laffaiblissement des principes religieux ayant trait la cration, pour que les travaux se multiplient : la premire tude sur lart prhistorique date, en France, de 1864 ; vers 1872 / 1875 slabore une iconographie imaginaire de la prhistoire (Emmanuel Frmiet, Emmanuel Brenner, puis Lon Maxime Faivre, Paul Jamin, etc.). noter, pour lanecdote, quen janvier 1910, la revue toulousaine Posie lance un concours sur le thme du diplodocus. Linfluence des dcouvertes prhistoriques sur le primitivisme nest pourtant pas quanecdotique : on en trouvera plusieurs lments dans lintroduction de Giovanni Lista Futurisme. Manifestes, documents, proclamations, G. Lista d., Lausanne, Lge dhomme, 1973, p. 72 et 7576. On pourra rapprocher cela de linspiration rupestre en peinture, par exemple chez Christian Rolhfs, Paul Klee ou Xul Solar : une tude sur cette recherche reste faire. Par exemple la Ursonate de Kurt Schwitters [1923-1932] ou Dir bul shchyl dAlexe Kroutchonykh (Pomade, 1913). Pour lAmrique du Nord, voir Leo Marx, The Machine in the Garden, technology and the pastoral ideal in America, New York, Oxford University Press, 1964 : la figure de Walt Whitman est ici prpondrante. Sur lindignisme, voir Mirko Lauer, Andes imaginarios: discursos del indigenismo 2, Centro Estudios Andinos Bartolom de Las Casas, 1997.

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Nanmoins, comme le souligne Henri Meschonnic, le primitivisme est autre chose quune origine. Ou une sauvagerie, une cruaut12. Au tournant du sicle, lanthropologie et lethnologie dun ct, la psychanalyse dun autre, obligent poser un regard moins dterministe sur les civilisations et sur les structures lmentaires des processus mentaux : le discours sur les origines peut ainsi la fois tre intrioris et prendre une dimension universalisante. Aprs les travaux de Leo Frobenius en Allemagne, de Franz Boas aux tatsUnis ou de lcole de psychologie franaise13, Sigmund Freud propose une relecture psychanalytique dans Totem et Tabou14, qui associe socits primitives et comportement. Il reste encore tudier la part de la psychanalyse, y compris la notion plus tardive d inconscient collectif , dans llaboration des recherches primitivistes en art15. Les orientations nationalistes ne doivent donc pas dissimuler que le rejet dun certain modle europen, surtout lorsquil est import, repose aussi sur le refus du rationalisme, largement inspir par Nietzsche. Le lien du primitivisme avec lantirationalisme confirme lexistence dune filiation romantique dans les avant-gardes historiques. Le contexte esthtique rend par ailleurs possible lapprciation duvres quil tait devenu assez facile de voir, mais pour lessentiel dans des muses dethnographie o elles taient associes un environnement social et rituel : il a fallu, comme le souligne Henri Meschonnic, une transformation du regard16 (et lon connat plusieurs tmoignages de peintres dabord insensibles lart ngre ). Le travail de Wilhelm Worringer17 constitue de ce point de vue un tournant capital : en proposant de considrer les arts byzantins et mdivaux ou non-occidentaux, non comme des arts antrieurs et infrieurs, mais comme le fruit dun choix esthtique, dune approche particulire des relations de lart et du rel, celuici rend possible un nouveau regard sur les arts premiers qui, renforant le rejet des codes de reprsentation ralistes amorc par le symbolisme, accompagnant le passage dune
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Henri Meschonnic, Modernit Modernit, Paris, Verdier, 1988, rd. Gallimard, coll. Folio essais , 1993, p. 272. Les premires tudes remontent aux annes 1895. Citons LOrigine des pouvoirs magiques dans les socits australiennes de Marcel Mauss en 1904, Les Fonctions mentales dans les socits infrieures de Lucien LvyBruhl en 1910 (il publiera La Mentalit primitive en 1912), The Mind of primitive man de Franz Boas en 1911, Les Formes lmentaires de la vie religieuse : le systme totmique en Australie dmile Durkheim en 1912, Und Afrika sprach de Leo Frobenius en 1912-1913, etc Sigmund Freud, Totem und Tabu. Einige bereinstimmungen im Seelenleben der Wilden und der Neurotiker, Leipzig, Wien, Heller, 1913. Voir par exemple Jean-Claude Lanne pour linfluence des thories de linconscient, formules entre 1905 et 1910 par les Symbolistes, sur les Futuristes russes (Velimir Khlebnikov, pote futurien, Paris, Institut dtudes slaves, 1983, t. 1, p. 28). Henri Meschonnic, op.cit., p. 276. Wilhelm Worringer, Abstraktion und Einfhlung. Ein Beitrag zur Stilpsycholgie, Neuwied, Heusersche Verlags-Druckerei, 1907 pour la thse, Mnchen, Piper & Co Vlg, 1908 ; traduction dEmmanuel Martineau : Abstraction et Einfhlung : contribution la psychologie du style, Paris, Klincksieck, 1978.

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convention fonde sur la perception visuelle la conceptualisation, sera lun des lments sur la voie de labstraction18. Il semble dsormais acquis que, plutt quune influence, on assiste une rencontre entre des formes dexpression jusqualors considres sous le seul angle ethnographique et une dmarche artistique qui cherche rompre avec les codes ns la Renaissance19. Beaucoup esprent, par cette rflexion sur le primitif , mettre en vidence des invariants fondamentaux de lart : dans le champ potique, il peut sagir de la recherche dun langage initial, et par l mme universel, laquelle semploient par exemple Ilia Zdanevitch dans sa thorie du toutisme20 ou, dune toute autre manire, Vicente Huidobro avec le creacionismo21 . Le primitif permet ainsi llaboration de nouveaux codes.

Posie primitiviste, posie pure


En un temps qui dcouvre que, derrire les socits primitives, il y a une pense primitive et que le primitif est sans doute en chaque homme, les modles et les enjeux de la rflexion ne peuvent tre que complexes : le primitivisme renvoie tout ce qui peut tre considr comme premier , et cette polysmie vaut en peinture, comme en littrature. Archasme, spontanit, inconscient, lmentaire construisent, au dbut du le primaire, le primitif, le premier, le primordial22. On mesure les contradictions dont la notion est porteuse lintrieur du champ artistique lorsque lon compare les principes dfendus par les groupes qui se revendiquent primitivistes : le manifeste du Primitivisme , publi en France en 1909 en raction contre le premier manifeste futuriste, pense le primitivisme, dans la tradition des Flibres et du naturisme, comme lart qui se nourrit aux sources mmes de la Vie , la fois retour llmentaire ( Et, de mme que les Couleurs Primitives sont les sept couleurs du spectre solaire, nous disons que lart est et demeure primitif... ), et inscription dans un pass national
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sicle, un

rseau de significations et de pratiques, dont Jean-Claude Lanne rsume ainsi le paradigme :

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Voir Rhys W. Williams, Primitivism in the Works of Carl Einstein, Carl Sternheim and Gottfried Benn , in Journal of European Studies, vol. XXIII, part 4, nr. 52, December 1983, p. 255. Voir William Rubin, Le Primitivisme moderne , in Le Primitivisme dans lart du XXe sicle, op. cit., t. 1, p. 1-79. Sur Ilia Zdanevitch (Iliazd), en particulier sur ses rapports au primitivisme, voir les travaux de Rgis Gayraud, entre autres sa postface la rdition de Ledentu Le Phare (Paris, Allia, 1995) et sa prsentation du peintre Pirosmani (Nantes, MeMo, 1999). Voir Ana Pizarro, Sobre Huidobro y las vanguardias, Santiago (Chile), Ed. de la Universidad de Santiago de Chile, 1994. Jean-Claude Lanne, op. cit., t. 1, p. 28.

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(les primitives influences ), ce qui justifie le culte du Souvenir que le groupe oppose au futurisme naissant et qui le rapproche des orientations no-classiques qui fleurissent dans la France des annes 190023. Cest au contraire pour revendiquer lantitradition qui caractrise le mouvement dada que Cline Arnaud ou le groupe de lalmanach Gga24 en Pologne utiliseront le terme dans les annes 1920, et cest pour dtourner lart russe du legs europen que le groupe no-primitiviste du peintre Larionov sintresse la tradition orientale25. Si le tournant du sicle passe dune approche plutt pjorative une curiosit enthousiaste, cest ainsi parce que le primitivisme permet la remise en cause de la civilisation occidentale, et particulirement de son rationalisme26. De ce point de vue, un axe europen ouest-est ferait sans doute apparatre une radicalisation progressive de lapproche : les pays latins semblent sy intresser essentiellement dun point de vue esthtique, voire formel ; en Allemagne et en Scandinavie, sous linfluence du vitalisme nietzschen27 et de Gauguin, le primitivisme sinscrit plus largement dans la dnonciation sociale et esthtique de la socit
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Touny-Lrys, Marc Dhano, Georges Gaudion, Le Primitivisme , in Posie (Toulouse), Ve anne, juin / juillet / aot 1909, n 31-32-33 (une dition spare en placard est publie dbut mars). Un certain nombre de titres montre que la rflexion est antrieure (par exemple Les Sves originaires, Paris, Perrin, 1908, de Roger Frne, proche du naturisme). On trouvera une analyse de la controverse dans lintroduction de Giovanni Lista Futurisme, op. cit., p. 65-79. Voir Jzef Heistein, Dcadentisme, symbolisme, avant-garde dans les littratures europennes. Recueil dtudes, Wroclaw, Wydawnictwo uniwersytetu wroclawskiego / Paris, ditions Nizet, 1987, p. 124 : il note les influences dada, mais le groupe de Varsovie, fond en 1918, se prsente comme futuriste. Voir le manifeste Rayonnistes et aveniriens (1913) : Nous sommes contre lOccident, qui vulgarise nos formes et les formes orientales et qui nivelle tout. (cit dans Mikhal Larionov, Manifestes, Paris, ditions Allia, 1995, p. 32). La mme anne, Alexandre Vassilievitch Chevtchenko publie Le No-primitivisme, sa thorie, ses possibilits, ses ralisations : La Russie et lOrient sont insparablement lis depuis lpoque des invasions tatares ; lesprit tatar, lesprit oriental se sont enracins dans notre vie tel point quil est parfois difficile de discerner o se trouve la limite de notre nationalit et o commence linfluence orientale (cit dans Wikipdia, article Alexandre Chevtchenko ). Font partie du groupe no-primitiviste , outre Mikhal Larionov et Natalia Gontcharova, Ilia Zdanevitch (Iliazd) et Mikhal Le Dentu entre autres. Le groupe prsente la troisime exposition de La Toison dor, en 1909 (o figurent aussi lcole franaise des Fauves et des exemples dabstraction colore) des uvres inspires du folklore (par exemple des gteaux dcors), des lithographies populaires (les loubki) et des icnes. Wassily Kandinsky travaillera lui aussi un temps dans cette voie, et considre les artistes primitifs comme des artistes purs (ber das Geistige in der Kunst, Mnchen, R. Piper, 1912 [une version abrge publie en russe en 1911] ; traduction de Philippe Sers, Du Spirituel dans l art, Paris, Gallimard, coll. Folio essais , p. 52).

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Sur le rapport entre primitivisme et antirationalisme, voir J. C. Middleton, art. cit., p. 247 et Rhys W. Williams, art. cit. Nietzsche inspire entre autres le concept de barbare (voir par exemple Der Wille zur Macht [1901], Leipzig, C. G. Naumann, 1906), dj cependant utilis par Baudelaire pour dcrire loriginalit de Constantin Guys dans Le Peintre de la vie moderne (1863). Il devient la mode vers 1895 (voir Michel Dcaudin, La Crise des valeurs symbolistes. Vingt ans de posie franaise. 1895-1914, Toulouse, Privat, 1960, Paris, Genve, Slatkine, 1981, p. 35) et est rcurrent dans les futurismes : voir par exemple la prface au catalogue Les Peintres futuristes italiens (Galerie Bernheim Jeune et Cie, 5-24 fvrier 1912) ou le zverinost [principe bestial] chez les Russes. Tmoins, en peinture, les reprsentations de danses cheveles, qui allient dans un mme imaginaire les danses du veau dor (Emil Nolde, 1910) et le pan pan des music halls (Fortunato Depero, La Danse du pan pan au Monico, 1911 / 1912, voir infra). Il faudrait aussi rapprocher de cela lintrt de lpoque pour le jazz et les danses qui viennent dAmrique.

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individualiste et mcanise qua forge le

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sicle28 ; en Russie, en particulier pour le

groupe Hylea29, cest clairement un enjeu de rupture par rapport au monde occidental. Sans prtendre analyser lensemble de ce que recouvre la notion, cet article se propose dessayer de dfinir ce que serait une posie primitiviste , par opposition une posie exotique, voire dinspiration primitive . La question de la langue primitive nest certes pas propre la modernit potique, mais indubitablement elle linnerve, en une rverie sur lorigine des langues, qui prend parfois la forme du mythe, parfois celle de linconscient, parfois encore celle de la grammaire, et toujours un peu de tout cela. Cette approche permettra cependant de montrer que, beaucoup plus quun motif , le primitivisme est, pour les avantgardes historiques, dabord un discours formel.

Primitif et primitivisme
De mme que, selon Max Ernst, ce nest pas la colle qui fait le collage , le primitif ne fait pas le primitivisme ; mais le primitivisme est une recherche du primitif30 , qui reprsente, pour le dbut du
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sicle, un choix esthtique que les artistes interrogent et qui

questionne leurs modes de reprsentation. Lapproche du primitif peut sembler en contradiction avec la dmarche avant-gardiste de renaissance radicale ; sans doute peut-on dailleurs considrer quil y a l rupture entre les deux futurismes : les Italiens se posent peu la question des origines (ils prnent lantitradition ), leur primitif est plutt du ct du rudimentaire , tandis que les Russes sintressent davantage l lmentaire (Paul Hatvani dira de mme propos des Expressionnistes : Der Expressionismus war vor Allem die Revolution fr das Elementare31 [lexpressionnisme a t avant tout la rvolution en faveur de llmentaire]). Dautre part, la rflexion sur les origines ne croisent pas ncessairement le primitif ngre :
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Do le dveloppement, par exemple, de modes de vie communautaires.

Le groupe, dont le nom signifie Crime en grec, pays dorigine des frres Bourliouk qui ont fond la maison ddition du mme nom, tait compos de Benedikt Livchits, Velimir Khlebnikov, David et Vladimir Bourliouk, auxquels se joindront Vladimir Maakovski et Alexe Kroutchonykh ; il publiera le recueil et le manifeste Gifle au got public en 1912 et prendra ensuite le nom de boudetlian [aveniristes], que rejoint Vassili Kamenski. En 1913, il fusionnera avec le groupe no-primitiviste (voir n. 25). Leur position est distinguer de l adamisme (1912), premier nom primitivisant du groupe acmiste, par lequel Anna Akhmatova, Nikola Goumiliov, Ossip Mandelstam, etc. entendent dfendre une posie qui sappuie exclusivement, la diffrence du symbolisme, sur le monde terrestre et lexprience humaine. Henri Meschonnic, op. cit., p. 278. Paul Hatvani, Versuch ber den Expressionismus , in Die Aktion, Jg. VII, 17. Mrz 1917, nr. 11 / 12, col. 146, cit dans Literatur-Revolution, Literatur-Revolution 1910-1925 Dokumente-Manifeste-Programme, hrsg. von Paul Prtner, Darmstadt, Neuwied am Rhein, Berlin, Hermann Luchterhand Vlg., 1961, t. 2, p. 215 [T.d.A.]. Il met cela en rapport avec labstraction.

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Ezra Pound, par exemple, invoque la posie grecque et celle des troubadours32, avant de se tourner vers la littrature dExtrme-Orient, non plus comme vers une origine, mais comme un nouveau modle. Le rapport au primitif nest ainsi pas dnu dambivalences. Cest peut-tre justement lorsquil nest pas peru en termes dorigines, mais en termes de point de dpart ( Noi siamo invece i Primitivi di una nuova sensibilit completamente trasformata33 [nous sommes au contraire les primitifs dune nouvelle sensibilit centuple]), en termes, aussi, de modle esthtique, que le primitif devient le primitivisme . Gottfried Benn offre un bon exemple dune posie qui rflchit sur les origines, sans faire le choix du primitivisme34. Sil est fascin par les civilisations ocaniennes et africaines dont il reconnat la nature primordiale , il nen est pas moins sensible leur caractre radicalement tranger [fremd]. Un texte comme Rot (Palau35) sinterroge sur cette ambigut : le motif exotique, trait sur un mode volontairement strotyp (le crpuscule, les palmiers, la sensualit) croise celui de lantiquit, et le vitalisme sentrelace de mlancolie. Niemals und immer [Plus jamais et jamais] : parce quil est une origine, le primitif sinscrit dans une histoire qui annonce la dcadence et la mort, mais il porte aussi, contradictoirement, une promesse dternit. La rverie sur les fleuves aux sources perdues [Strme quellenverloren] du pays de Nubie , en choisissant le lieu de convergence des traditions grco-latines et africaines, questionne de nouveau leurs relations : der lppisch verfrbte / Occident, stottert, fllt, / Wenn eine nubisch Vererbte / Naht und sammelt die Welt36. [LOccident fade et incolore / balbutie, tombe / Quand une hritire
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Ezra Pound, The Spirit of Romance: an attempt to define somewhat the charm of the pre-Renaissance literature of Latin Europe [LEsprit roman], London, J. M. Dent & Sons, [1910] ; et The Tradition , in Poetry, III, 3, Dec. 1913, cit dans Literary Essays of Ezra Pound, New York, A new direction book, 1968, p. 91. Umberto Boccioni, Carlo Carr, Luigi Russolo, Giacomo Balla, Gino Severini, La Pittura futurista. Manifesto tecnico (11 aprile 1910), cit dans Manifesti futuristi 1909-1944, a cura di Luciano Caruso, Firenze, S.P.E.S. / Salimbeni, 1980, fol. 12 ; version franaise dans Futurisme, op. cit., p. 165. Voir aussi la prface au catalogue Les Peintres futuristes italiens, op. cit., repris dans ibid., p. 171) et la note 73, p. 76 de la prface de Giovanni Lista lanthologie Futurisme, qui renvoie cette ide Czanne et Saint-Georges de Bouhlier. Sur le primitivisme chez Gottfried Benn, voir Reinhold Grimm, Gottfried Benn. Die farbliche Chiffre in der Dichtung, Nrnberg, Carl, 1958 et Rhys W. Williams, art. cit. Gottfried Benn, Schutt -II Rot (Palau) , in Der neue Merkur, 6, April 1922, repris dans Die Gesammelten Schriften, Berlin, E. Reiss, 1922. Niemals und immer est le dernier vers du pome, cit dans Gedichte, Frankfurt / Main, Fischer Taschenbuch Verlag, 1997, p. 143. La critique allemande runit souvent sous lappellation de Sdseetraum [rve des mers du Sud] un ensemble de textes dinspiration exotique (en particulier les les Palau) qui schelonnent entre 1922 et 1925, et sous lintitul Sdkomplex lensemble quils forment avec les textes qui voquent la Mditerranne. Gottfried Benn, Ihnen, nubisches Land... (1924), in Der Querschnitt, 5, Heft 2, Februar 1925. Les vers cits sont la dernire strophe du pome, repris dans op. cit., p. 157 [T.d.A.]. Ce texte fait partie dun ensemble sans titre, mais numrot de I IV, o lon retrouve la mme ambigut. Meer- und Wandersagen et Ostafrika (Spaltung. Neue Gedichte, Berlin-Wilmersdorf, 1925, repris dans op. cit., p. 177-178 et 179) semblent scarter de la rverie exotique, sans mots et sans action, dun univers qui ne saurait tre celui de lhomme occidental.

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nubienne / Sapproche et assemble le monde.]. Face ltranget du primitif, Benn fera finalement le choix de la tradition mditerranenne et grco-latine37. Plus que celle des origines, cest la question de la reprsentation qui semble au cur des recherches de Blaise Cendrars38. Dans Mee Too Buggi39 , il travaille une forme de collage, mlant des noms et des mots aux consonances et la graphie tranges40, et tressant des bribes de textes divers (traduction de Strabon ou crits connotation raciste et esclavagiste) avec des lgendes exotiques. Dans dautres cas, il sintresse la description : Les Grands Ftiches41 prsente, en dix textes de trois sept vers libres, des statuettes africaines vues au British Museum en fvrier 1916 (mention in texte) ; les lments relevs sont disparates, trs incomplets ; la brivet et le ton des textes tient de lpigramme ; laccent est mis sur lrotisme, mais aussi sur ltranget de cette laideur o se mlangent grotesque et sacr. Ensuite, dans les passages de Feuilles de route consacrs lAfrique42, Cendrars semble sintresser plutt aux notations de voyage, alternant la dnonciation du regard colonial avec les impressions prouves, la rverie exotique avec la description. Plus tard, cest de lethnographie, plus que de limpression directe, quil sinspirera pour son travail sur le conte43. Dans son exploration des modes de reprsentation, Cendrars rvle ainsi limportance de la distance, en adoptant un rgime de description qui reste occidental, et nous invite

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On notera que cette recherche, trangre, dune certaine faon, la culture germanique, mais rsolument occidentale, amorce dj par Stefan George et la gnration Jugendstil , constitue une rupture par rapport la tradition germanique insuffle par Wagner et se situe plutt dans la ligne de Hlderlin. Pour une tude de linspiration ngre chez Apollinaire, Cendrars et Tzara, voir Jean-Claude Blachre, Le Modle ngre. Aspects littraires du mythe primitiviste au XXe sicle chez Apollinaire, Cendrars et Tzara, Dakar, Abidjan, Lom, Nouvelles ditions africaines, 1981. Blaise Cendrars, Mee Too Buggi , in Les Soires de Paris, juillet-aot 1914, n 26, repris dans Dix-neuf pomes lastiques, Paris, Au Sans Pareil, 1919, cit dans Du monde entier, Posies compltes : 1912-1924, Paris, Gallimard, coll. Posie , 1967, p. 102. Ces procds se rapprochent de ceux utiliss dans Continent noir [dat 1916], in Luf dur (Paris), avril 1922, n 9, repris sous lintitul Pomes ngres dans Du monde entier, op. cit., p. 125-126. Le texte mle la veine des Dix-neuf pomes lastiques et la pratique du collage quon retrouvera dans Kodak (Documentaire), Paris, Librairie Stock, coll. Posie du temps , 1924 [suite un procs, publi sous le titre Documentaires]. Les Grands Ftiches (dat de fvrier 1916), in Le Disque vert (Bruxelles), mai 1922, n 1, repris sous lintitul Pomes ngres dans Du monde entier, op. cit., p. 127-129. Essentiellement : Dakar , Gore , Les Boubous , Bijou-concert et Les Charognards , mais plus largement tous les textes qui relatent la partie du voyage qui longe les ctes dAfrique, soit une quinzaine de pomes (Feuilles de route, 1 - Le Formose, Paris, Au Sans Pareil, 1924, cit dans Au cur du monde, Paris, Gallimard, coll. Posie , 1997, p. 23-28). Anthologie ngre, Paris, ditions de la Sirne, 1921 et Petits contes ngres pour les enfants des blancs, Paris, ditions des Portiques, 1928, d. complte et illustre, Paris, Au Sans-Pareil, 1929. Il faut aussi voquer lextraordinaire duo de la langue tlgraphique et capitaliste de Dan Yack avec un chant damour patagon, translittr et traduit, dans le rcit Le Plan de laiguille, Paris, Denol, 1927, Lausanne, Lge dhomme, coll. Poche Suisse , s.d. [1987], p. 166-167.

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penser que la posie primitiviste repose sur une connaissance indirecte44 (la nature des textes de Cendrars change, du reste, selon quelle prcde ou suit sa dcouverte de lAfrique). La plupart des artistes-voyageurs se tourneront vers le rcit ou la posie narrative, le tmoignage ou la description. Au contraire, la posie primitiviste slabore souvent dans les muses, les ouvrages et les revues spcialiss, ou encore par la dcouverte du jazz. Le primitif ne repose ds lors plus sur lanecdote, ni mme sur la description pittoresque, mais sur la prsence dcontextualise dobjets ou de langues quon peroit de lextrieur, par leur forme et leur rythme45. Le primitivisme sera donc essentiellement sensible, dans les arts primitifs, aux procds, et dans les langues, aux effets sonores et dynamiques46.

Le primitivisme comme approche du langage


Pour beaucoup, lintrt pour le primitif rejoint ainsi la rflexion sur le langage. Alexe Kroutchonykh est sduit par le caractre sauvage et libre47 des langues africaines, Blaise Cendrars retient, dans sa prface lAnthologie ngre, la plnitude du langage , la beaut et la puissance plastique de ces langues48 , impression que partage Clment Pansaers : Parlant un idiome plastique, idoine est la brute49 . Les langues europennes, perverties par
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On trouverait la mme opposition dans la prose de fiction : la veine du roman africain dun Robert Randau, voire dun Joseph Conrad, sappuie, au moins partiellement, sur une exprience vcue et cherche rendre une ralit exotique ; linverse, la veine du rcit primitiviste que proposent les Impressions dAfrique de Raymond Roussel (Paris,Lemerre, 1910) ou Mafarka le futuriste. Roman africain de F . T. Marinetti (Paris, E. Sansot, 1909) propose une recomposition imaginaire qui utilise lexotisme pour sorienter vers le mythe (mme si lon peut gloser sur la connaissance que Marinetti a de lAfrique, lAfrique de Mafarka est fantasmatique). La prsentation du premier livre de Carl Einstein sur la sculpture africaine et ocanienne est de ce point de vue exemplaire, car les statues sont volontairement dcontextualises par un fond neutre et labsence de tout commentaire : Man wird das Gegenstndliche, respektive die Gegenstnde der Umgebungsassoziationen ausschalten und diese Bildungen als Gebilde analysieren. [On liminera le caractre concret, cest--dire les objets de leurs associations avec lenvironnement, pour analyser ces formes comme des uvres. (T.d.A.)] (Negerplastik, op. cit., p. VII). Voir Rhys W. Williams, art. cit. et Helmuth Lethen, Masken der Authentizitt. Der Diskurs des Primitivismus in Manifesten der Avantgarde , in Manifeste: Intentionalitt, hrsg. von Hubert Van den Berg und Ralf Grttemeier, Critical Studies, 11, Amsterdam, Atlanta, Rodopi, 1998, en particulier Manifest gegen die Empathie , p. 239 sq. Guillermo de Torre, voquant quant lui la filiation de Fra Angelico jusquaux modernes, voit dans le primitif un rpertoire de formes ( Meditacin en Florencia ante los ngeles de Fra Angelico , in Sintesis (Buenos Aires), ao I, julio de 1927, n 2, p. 91). Alexe Kroutchonykh, Les Nouvelles Voies du mot. Langage du futur mort au symbolisme , in Troe [Les Trois], Moscou, 1913, cit dans Viktor Chklovski, Rsurrection du mot, Paris, ditions Grard Lebovici, 1985, p. 86. Blaise Cendrars, notice de 1920 Anthologie ngre, op. cit., cit dans uvres compltes, Paris, ditions Denol, 1987, t. 1, p. 212. Il conclut en affirmant que ltude des langues et de la littrature des races primitives est une des connaissances les plus indispensables lhistoire de lesprit humain et lillustration la plus sre la loi de constance intellectuelle entrevue par Remy de Gourmont . Clment Pansaers, Le Pan Pan au Cul du Nu Ngre, Bruxelles, ditions Alde, coll. A.I.O. , 1920, cit dans Bar Nicanor et autres textes dada, tablis et prsents par Marc Dachy, Paris, ditions Grard Lebovici, 1986, p. 61.

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luniversel reportage50 , comme par une approche du langage fonde sur la signification et la reprsentation, ont perdu cette richesse plastique qui est aussi puissance illocutoire. Ce besoin de renouvellement se confond souvent avec la tentative de retrouver un tat premier de la langue. Aprs Mallarm, Ren Ghil insiste sur son origine phontique et sur la valeur motive en soi, du Son51 . Cest la ligne que suivront, en particulier, les Futuristes russes : avant nous lart verbal nexistait pas [...] on faisait tout pour touffer le sentiment primitif de la langue maternelle52 . Cest pourquoi, persuad qu autrefois les langues unissaient les hommes , le pote Khlebnikov propose de retourner un ge de pierre53 . On retrouve cette pense de lorigine dans la plupart des commentaires proposs par les auteurs et elle est suggre par le titre de la Ursonate de Kurt Schwitters, dont le final remonte lalphabet lenvers54. On conoit que cette recherche ait pu prendre, Henri Meschonnic le souligne, une orientation mythique55. Cest un des enjeux de la posie de Khlebnikov, comme en tmoigne par exemple Zanguezi, o se mlent les voix de la nature et la langue mystrieuse des dieux56. Nul doute que le primitivisme a permis de renouveler la rverie sur lorigine des langues, comme sur la dimension sacre du langage, celle qui permet daccder, selon Kroutchonykh, la connaissance immdiate et au transrationnel , la rvlation de linvisible57 .
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Stphane Mallarm, Crise de vers , repris dans Divagations, Paris, Bibliothque Charpentier, Eugne Fasquelle, 1897, cit dans uvres compltes, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , t. 2, 2003, p. 212. Lide que la langue est use et inadquate se retrouve par exemple chez Gertrude Stein (A Transatlantic Interview (1946), texte original repris dans A Primer for the Gradual Understanding of Gertrude Stein, Robert B. Haas d., Los Angeles, Black Sparrow Press, 1971 ; traduction de Marc Dachy, Interview transatlantique, Paris, Transdition, 1987, p. 13-14), Pierre Albert-Birot (Entretien radiophonique avec Georges Pitoff Junior, 1956, cit dans La Lune ou le livre des pomes. Posie. 1916-1924, Mortemart, Rougerie, 1992, p. 240.), Alexe Kroutchonykh ( Dclaration du mot comme tel , 1913) et plusieurs reprises dans le journal de Hugo Ball (Die Flucht aus der Zeit, en particulier au cours de lanne 1916), etc.

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Ren Ghil, Le Trait du Verbe, Paris, Giraud, 1886, Paris, Nizet, 1978, p. 161 et 175. Alexe Kroutchonykh, Les Nouvelles Voies du mot , art. cit., p. 78. Il dnonce ensuite la langue classique.

Velimir Khlebnikov, Le Temps mesure du monde (1916) ; traduction dAgns Sola dans Des nombres et des lettres, Lausanne, ditions lge dhomme, 1986, p. 82. Kurt Schwitters, Ursonate, in Merz (Hannover), 1932, nr. 24, p. 153-186 (typographie de Jan Tschichold) ; les premires recherches datent de 1924, la premire partie a t publie dans la revue internationale i 10, i, nr. 11, November 1927, p. 392-394 (voir infra note 90 pour ldition rcente). Lalphabet, lexception dune fois, sarrte avant le A. Cette sonate primitive (longtemps intitule Sonate in Urlauten [Sonate en sons primordiaux]), dont les sons sont inspirs de ceux de la langue allemande, peut aussi tre interprte comme une sonate des profondeurs de linconscient. Cest, entre autres, la possibilit de ces lectures qui provoquera les critiques de Raoul Hausmann, dont Schwitters sinspire et qui il avait dabord ddi luvre. Henri Meschonnic, op. cit., p. 281. Il relie cela la dcouverte de luniversalit du sujet (p. 292). Velimir Khlebnikov, Zanguezi (1921-1922) ; traduction de Jean-Claude Lanne, Zanguezi et autres pomes, Paris, Flammarion, coll. Posie , 1996. Sur cette dimension mythique du langage, voir Jean-Claude Lanne, op. cit., p. 26-29 par exemple. Alexe Kroutchonykh, Les Nouvelles Voies du mot , art. cit., p. 79 et 81.

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Cest aussi dans cette mesure quon peut prtendre fonder, comme le souhaite par exemple Velimir Khlebnikov, une langue universelle , internationale58. Arthur Petronio allie ces deux modles, le primitivisme et luniversalisme, comme paradigme du moderne et de lunanime59. Plutt que dassimiler le primitivisme laltrit, comme le propose Henri Meschonnic60, il me semble donc que cest cette recherche de luniversel quil fournit le moyen et le cadre pour sexprimer. Ce sentiment primitif est conu comme un tat lmentaire du langage (ce quexprime lexigence du mot- et de la lettre-comme-telle dans les manifestes russes61) et comme exprience lmentaire de la langue, qui nagit pas sur les capacits cognitives, mais par les perceptions et les sensations (cest Kroutchonykh la recherche dun mot qui dpasse le sens62 ). Lune des possibilits consiste alors purer la langue potique, pour revenir une parole vierge63 (non dnature, en particulier, comme le souligne dada, par lidologie) et / ou intrinsque , qui serait la voix fondamentale, lmentaire de la posie. Cette recherche des lments primordiaux64 , que Jean-Jacques Thomas propose danalyser comme des
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Velimir Khlebnikov, Notre base (1919 / 1920), cit dans Des Nombres et des lettres, op. cit., passim.

Le modle de la langue universelle ne passe pas ncessairement par celui des langues naturelles : le tlgramme, entre autres, sert souvent dexemple. On peut noter par ailleurs que le dbut du sicle discute beaucoup de la possibilit dune langue artificielle universelle (lesperanto, lido, etc.) : voir par exemple louvrage de Louis Couturat et Lopold Leau, Histoire de la langue universelle (Paris, Hachette, 1903), ainsi que les articles de Guillaume Apollinaire ( propos de deux ouvrages sur la question des langues artificielles , in Pan, mars 1909, cit dans uvres compltes, Michel Dcaudin d., Paris, Andr Balland et Jacques Lecat, 1966, t. 3, p. 832-835 : il y oppose les travaux de Pyrrhus Bardyli et de Wilhelm Ostwald) ou encore celui de Jacques Lothaire dans a ira, n 3, juin 1920, p. 73-76. Il y aura au moins cinq ouvrages sur la question en Allemagne entre 1904 et 1916. Cela rejoint un enjeu potique : Fortunato Depero cherche par exemple avec l onomalingua , en 1916, un langage potique de comprhension universelle pour lequel des traducteurs sont inutiles [un linguaggio poetico di comprensione universale per il quale non sono necessari traduttori] (cit dans Manifesti futuristi, op. cit., fol. 184 / Futurisme, op. cit., p. 152) ; Francesco Cangiullo sinspire de la musique parce quil la considre comme un langage universel ( Poesia pentagrammata , 11 ottobre 1922, repris dans Poesia pentagrammata, Napoli, Casella, 1923 ; traduction dans Posure et peintrie : dun art, lautre, Muses de Marseille, Runion des muses nationaux, 1993, p. 503) ; Marcello-Fabri se proccupe des conditions d une littrature mondiale (1925 et notre art, essai de mise en ordre thorique et critique, Paris, dition de lpoque, 1925, p. 106-107) ; mile Malespine prne le bablisme et crit en plusieurs langues, par exemple dans ABCD , texte douverture du n 1 de sa revue Manomtre (Lyon, juillet 1922). Sur ce dernier aspect, qui concerne en particulier les potes russes, voir Anne Tomiche, Babel et les avant-gardes futuristes et dadastes , in Les Mythes des avant-garde, Vronique Lonard-Roques et Jean-Christophe Valtat d., Clermont-Ferrand, Presses universitaires Blaise Pascal, 2003, p. 153-167.
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Arthur Petronio, De lart moderne , in a ira, n 14, 1921, p. 52. Henri Meschonnic, op. cit., en particulier p. 272.

On trouvera les trois textes dAlexe Kroutchonykh et de Velimir Khlebnikov portant sur le mot en tant que tel et celui sur la lettre en tant que telle (1913) dans Manifestes futuristes russes, Lon Robel d., Paris, Les diteurs runis, 1971, p. 17 32. Alexe Kroutchonykh, Les Nouvelles Voies du mot , art. cit., p. 79. Velimir Khlebnikov, cit par Jean-Claude Lanne, op. cit., p. 25. F. T. Marinetti, Manifeste du futurisme (20 fvrier 1909), cit dans Futurisme, op. cit., p. 86.

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proto-signes65 linguistiques, dbouche souvent sur une posie des sons , qui, en librant la posie du carcan de la rfrence, doit parvenir, selon Depero, dire lensemble des motions et des sensations exprim au moyen du langage le plus rudimentaire et le plus efficace66 [lassieme delle emozioni e delle sensazioni espresso con il linguagio pi rudimentale e pi efficace]. La recherche autour du primitif fonctionne donc moins comme une rverie sur un mythe, que comme un modle esthtique dynamique : il permet la langue potique, non seulement dabandonner la signification, mais aussi de dpasser lvocation, prne par le symbolisme, au profit de lexpression. Cest bien cette recherche de lefficace qui caractrise toutes les approches primitivistes : Pierre Albert-Birot (pas trs loign, en somme, de Rousseau) cherche ainsi un degr premier de lexpression des sensations, antrieur au langage organis :
... jai eu le sentiment que les mots qui contiennent des ides, cest un peu lourd, a a un poids, et pour enlever ce poids, je suis revenu ce que je suppose lhomme totalement primitif, qui navait mme pas encore de verbe, de langue, de grammaire par consquent, et qui tout de mme devait sentir : ctait un homme dj. Eh bien, ses motions, ses sensations, je pense quil ne pouvait les traduire que par des cris et des gestes, par de la danse. Il criait en dansant, et cest ce que jai fait : les Pomes crier et danser, qui ne sont que des sortes dassemblages de sons, enfin des choses un peu artificielles, et, en mme temps, le mouvement de la danse qui complte cette expression67.

Richard Hlsenbeck, quant lui, dcrit le pome phontique pur comme une suite de sons varis engendrant une sorte dtat primitif68 [ein reines Lautgedicht, in dem nmlich durch aneinander gereihte Laute eine Art Urstimmung erregt werden soll]. Le primitivisme nest donc pas du ct de lexpression rationnelle, mais des motions, que le processus dintellectualisation entrave. Viktor Chklovski propose, en 1914, dans son tude sur le renouvellement de la langue potique, ce parallle qui insiste lui aussi sur la puissance motive que permet la distance :
Lhistoire de lart nous montre que (souvent du moins) la langue de la posie est une langue non pas intelligible, mais demi intelligible. De la mme manire, les sauvages chantent souvent dans une langue soit archaque, soit trangre, parfois si inintelligible que le chanteur (plus prcisment le premier chanteur) doit traduire et expliquer au chur et lassistance ce que veut dire le chant quil vient de composer. [...] Lexplication de ces faits est la suivante : une certaine langue demi intelligible semble plus image au lecteur du fait mme quelle lui est inhabituelle. [...] Il importe de crer une langue
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Jean-Jacques Thomas, Dada ne signifie rien , La Langue, la posie. Essais sur la posie contemporaine, Lille, Presses universitaires, 1989, p. 125. Fortunato Depero, Lonomalingua. creazione depero, 1916. verbalizzazione astratta [LOnomalangue. Cration Depero. 1916. Verbalisation abstraite], repris dans Depero Futurista. 1913-1927, Milano, Edizione della Dinamo Azari, [1927], n.p. ; cit dans Manifesti futuristi, op. cit., fol. 184 ; traduction dans Futurisme, op. cit., p. 152. Pierre Albert-Birot, Entretien radiophonique, op. cit., p. 240. Richard Hlsenbeck, Catalogue de lExposition Dada de Dsseldorf, cit dans Hans Richter, Dada-Kunst und Antikunst : der Beitrag Dadas zur Kunst des 20. Jahrhunderts, Kln, Verlag DuMont Schauberg, 1964, dition revue et augmente, 1978, p. 43 ; traduction : Dada, art et anti-art, Bruxelles, ditions de la connaissance, s.d. [1965], p. 40.

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nouvelle, [...] conue pour voir et non pour reconnatre69.

Cette efficacit, qui se traduit donc, non par la mtaphore, mais par la puissance dvocation des sonorits (il y a l une ligne de partage importante entre ces premires avantgardes et le surralisme), doit permettre la langue potique datteindre un tat performatif (Jean-Michel Gliksohn parle dailleurs propos de lexpressionnisme dune esthtique du cri70 ). Cela rejoint la volont de dbarrasser la langue de tout ce qui lencombre, la rfrence, la signification, pour lui rendre son vritable sens, qui est du ct de leffet. Pour Pierre Albert-Birot, chez qui le rapport au primitivisme gographique ou historique est moins explicite, lenjeu est de parvenir une posie pure , o le son et le rythme sont, comme chez les Russes, facteurs dmotion et permettent datteindre, comme le souhaite aussi Raoul Hausmann, un tat primordial nouveau, lmentaire. La langue primitive nest ainsi pas celle qui est lorigine des langues, mais celle qui origine la langue potique : cest par ces biais, entre autres, que le primitivisme croise labstraction, essentiellement conue dans les annes 1910 comme primaut des matriaux et des composants lmentaires. Fruit dune dmarche esthtique, le primitivisme est du ct de ce que Klee dfinit dj en 1909 comme une conomie, [...] le contraire dune primitivit relle71. [Sparsamkeit [...]. Also das Gegenteil von wirklicher Primitivitt.]

Formes primitivistes
Lune des consquences de cette rflexion sur le primitif est quelle permet dintgrer des formes darts jusqualors non reconnues. Cest le cas, dabord, des arts populaires. Le symbolisme avait dj montr un profond intrt pour limagerie traditionnelle (images dpinal autour de Remy de Gourmont et dAlfred Jarry en France ; plus tard avec lcole no-primitiviste russe qui sattache aux loubki72), ainsi que pour les lgendes,

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Viktor Chklovski, Rsurrection du mot (1914) ; traduction dAndre Robel, Paris, ditions Grard Lebovici, 1985, p. 72-73. Les sauvages quil donne ensuite en exemple sont la posie liturgique et les chants populaires, ainsi que les potes mdivaux. Rappelons que Chklovski est membre de lcole formaliste et du groupe Les frres Srapion (1915-1920), qui dfend lide de lautonomie de la cration littraire (voir Les Formalistes russes, in Europe, n 911, mars 2005). Jean-Michel Gliksohn, Expressionnisme et langage , LExpressionnisme littraire, Paris, Presses universitaires de France, 1990, p. 35-56, en particulier p. 36-40. Paul Klee, Tagebcher von 1898-1918, Kln, DuMont Schauberg, 1957, Leipzig und Weimar, Gustav Kiepenheuer Vlg, 1980, 857, p. 204 ; traduction de Pierre Klossowski, Journal, Paris, Grasset, coll. Les Cahiers rouges , 1992, p. 234. Sur le rapport entre primitivisme et abstraction en posie, voir par exemple J. C. Middleton, art. cit., p. 187-188 et 194-195. Voir par exemple Mikhal Larionov, introduction au catalogue de l exposition dicnes originales et de loubki et Le Loubok hindou et persan , op. cit., p. 41 sq. et 47 sq. (Voir supra, n. 25).

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dinspiration mdivale plutt quantique. Certains potes, en particulier en Belgique73, avaient dj cherch dans la chanson populaire un modle pour renouveler la forme potique, en une dmarche trs loigne de lhermtisme du symbolisme franais ou allemand (qui ne la mconnaissent cependant pas), et le thtre de marionnettes avait dj offert, au tournant du sicle, un indubitable outil de renouvellement de la forme thtrale74. Les annes 1885-1900, en particulier, sintressent des formes considres comme primitives (la lgende ou lpope), ainsi quaux formes populaires dexpression mystique (la litanie ou les glossolalies75), et les mystres deviennent, pour le thtre, des modles formels privilgis76. Cet intrt croise, au dbut du XXe sicle (donc bien avant le surralisme), celui port des formes dexpression plus spontanes. Plusieurs tudes sont ainsi consacres la production populaire77 (qui inspire le relev de pomes tribaux par Tzara) ou encore celle des enfants78 ou des fous79 : la comptine revient comme forme potique ds la fin du exemple la technique de linfantilisme primitiviste80 .
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sicle, Max Jacob sintresse la fable et les potes russes et allemands travaillent par

Par exemple Max Elskamp, et, paralllement, la recherche picturale dun James Ensor, qui sinspire des Primitifs flamands. Par exemple chez Maeterlinck, Valle-Incln ou Jarry, mais le modle perdure : Garca Lorca, Albert-Birot, Ghelderode, etc. crivent encore des pices pour marionnettes dans les annes 1910 / 1920 et les metteurs en scne (Meyerhold, plus tard Baty en particulier) sintresseront de prs au thtre forain en gnral. Le pote russe Andre Biely, par exemple, crit des glossolalies. Sur la pratique de la glossolalie et linvention des langues, voir Anne Tomiche, Glossolalies : du sacr au potique , in Revue de Littrature Compare, janvier-mars 2003, p. 61-72. Sur la litanie la fin du XIXe sicle, voir Isabelle Krzywkowski, La Litanie, une expression sans fin de la fin ? , in Anamorphoses dcadentes, Paris, P.U.P.S., 2002, p. 63-90. Dans le mme esprit, en peinture, on reconnat la valeur dartistes qui ne sont pas issus des milieux de formation officiels : le Douanier Rousseau ou Pirosmani, par exemple, exercent sur les artistes franais ou russes de lpoque une indniable fascination. Le tournant du sicle commence aussi, dans les milieux de gauche du moins, se pencher sur lexpression de la culture ouvrire ; plus prcoce en Allemagne, ce mouvement connatra son plein dveloppement dans lentredeux guerres. Corrado Ricci, Larte dei bambini, Bologne, Nicola Zanichelli, 1884 (il serait le premier historien dart avoir analys les dessins denfants) ; Siegfried Levinstein, Untersuchungen ber das Zeichnen der Kinder bis zum 14. Lebensjahr, Leipzig, Fischer & Wittig, 1904 ; Nikolai Koulbine, De l art des enfants et des hommes prhistoriques, 1910 ( ?). Voir par exemple Dr. J.-M. Charcot et Dr. P. Richer, Les Dmoniaques dans l Art, Paris, A. Delahaye et E. Lecrosnier, 1887 ; Marcel Rja, LArt chez les fous, le dessin, la prose, la posie, Paris, Socit du Mercure de France, 1907 ; Walter Morgenthaler, Ein Geisteskranker als Knstler : Adolf Wlfli, Bern, Bircher, 1921 ; et surtout Hans Prinzhorn, Bildenerei der Geisteskranken. Ein Beitrag zur Psychologie und Psychopathologie der Gestaltung, Berlin, Heidelberg, Springer-Vlg., 1922. [une bibliographie est accessible sur le site : http:// laracine.free.fr/biblio.htm#art]. Lexpression semble tre en fait propose par la critique sovitique (voir Jean-Claude Lanne, op. cit., p. 28). Il nen est pas moins vrai que Khlebnikov, par exemple, prfre retirer un de ses textes pour laisser de la place aux pomes dune petite fille de 13 ans, Militsa, dans lalmanach Sadok sudej 2 ( Pesni 13 vesen [Chanson des 13 printemps], M. Matiouchine d., fvrier 1913). Il explique dans une notice de janvier 1913 ( boltovnia okolo krastoty [propos sur la simplicibeaut]) que les erreurs de mesure dvoilent mieux le rythme que les recherches du symboliste Valre Brioussov ( Jean-Claude Lanne, op. cit., p. 27). Voir aussi les pome en langue bi [Gedicht in Bi-sprache] de Joachim Ringlenatz ou les recherches de Paul Klee.

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L imitation des langues primitives devient une tentative pour se saisir de sons et de rythmes nouveaux. Elle croise de ce fait les recherches sur le phontisme et lon peut opposer le phontisme strictement abstrait de Raoul Hausmann ou de Kurt Schwitters, au phontisme vocateur de Hugo Ball, fortement empreint de linfluence des langues africaines ou ocaniennes (et dnonc comme mots faux-ngres81 par Hausmann) : ses textes dveloppent des pastiches sonores de posies ngres qui lui permettent dlaborer sa technique des Vers sans paroles82 [Verse ohne Worte]. Les spectacles du cabaret Voltaire alternent dailleurs volontiers posies ngres et pomes sans mots83 . Lvolution du travail de Tristan Tzara est, de ce point de vue, exemplaire : les premiers textes quil reprend, sans les diter, sont des traductions de pomes et de chants africains ou ocaniens ; il les trouve en particulier dans des revues danthropologie84. Le premier texte rendu public, en 1917, est la clbre Chanson du cacadou85 , un chant Aranda dont Tzara adapte la traduction, en travaillant sur la rptition et en simplifiant la syntaxe. Comme le signale Henri Bhar, cest avec Ntuca que Tzara rompt avec cette pratique de ladaptation, assimilant progressivement les rythmes, les motifs, la langue sa propre posie86. En 1920, il
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Raoul Hausmann, Courrier Dada, Paris, Le Terrain Vague, 1958, Paris, ditions Allia, 1992, p. 64. Le titre du premier livre de mots en libert publi par Marinetti, Zang Tumb Tumb, allie aussi bruitisme imitatif (tumb tumb est le bruit des balles) et effet primitiviste (Milano, Corso di Venezia, Edizioni Futuriste di Poesia , 1914). Hugo Ball, Die Flucht aus der Zeit, 23 juin 1916, Luzern, Verlag Josef Stocker, 1946, rd. Zrich, Limmat Vlg., 1992, p. 105-107. Selon J. C. Middleton, il sagit demprunts (art. cit., p. 199, en particulier n. 2). Voir par exemple le programme de la premire soire dada, le 14 juillet 1916, salle Zur Waag Zurich : sont entre autres programms Gadji Beri Bimba de Hugo Ball, deux chants ngres , un pome-concert de voyelles, Npala Tanoo de Richard Hlsenbeck. Par ailleurs, un masque africain est accroch derrire la scne, les masques de Janko, faits de matriaux rcuprs, sont dinspiration ngre et les danses, comme les pomes, sont rythms par divers instruments de percussion. Il y aura dautres nuits africaines de ce type (voir n. 98). Sur cette question, voir la remarquable dition dHenri Bhar, uvres compltes, Paris, Flammarion, 1975, t. 1 (1912-1924), p. 441-489 pour les textes et p 715-718 pour les notes, qui montre que les pomes ngres de Tzara ne sont pas des crations. Il semble que seuls cinq textes aient t publis du vivant de Tzara, mais le carnet dit par H. Bhar contient plus de quatre-vingts transcriptions. Henri Bhar prcise quil runit tous les textes de caractre africain, malgache, ocanien, auxquels Tzara sest intress (p. 714-715 ). Mais Tzara avait bien song un recueil de Pomes ngres traduits par Tristan Tzara et le titre Negerlieder est adopt pour les pomes publis dans Dada Almanach en 1920. noter que Cendrars travaille lui aussi de manire scientifique : lun et lautre compilent, en dpouillant les ouvrages et revues dethnologie, le premier, des contes, le second, des chants. Cette diffrence de choix est intressante, qui met Cendrars du ct du mythe et Tzara du ct du langage.

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La Chanson du Cacadou de la tribu Aranda , publie dans Dada I, Zrich, dcembre 1917, [p. 12], inspire la danse du noir cacadou prsente la huitime soire dada du 9 avril 1919, salle Kaufleuten (voir uvres compltes, op. cit., t. 1, p. 560 et 567). Cette assimilation tait cependant dj sensible dans La Premire aventure cleste de Monsieur Antipyrine (Zurich, Collection Dada, 1916), o le texte est maill dexpressions pseudo-africaines. Voir aussi la lettre doctobre 1922 Jean Doucet, qui fait lhistorique parfois transform des relations de Tzara avec le primitivisme (uvres compltes, op. cit., t. 1, p. 642-643) ; ainsi que ses articles sur lart ngre, dont Note 6 sur lart ngre , in SIC, n 21-22, septembre-octobre 1917, o il rapproche puret, dformation, lmentaire et expression, contre lart n de la Renaissance.

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franchit un nouveau pas, en proposant la transcription phontique du pome maori TotoVaca :


Ka tangi te kivi kivi Ka tangi te moho moho Ka tangi te tike ka tangi te tike tike he poko anahe to tikoko tikoko87

Le pome ngre devient ainsi un vritable ready made. On le voit, le travail sur les langues primitives ou les pratiques primitivistes mnent vers linvention de langages. Pour Khlebnikov ou Kroutchonykh, le pote a capacit de recrer par la subversion, et mme dinventer la langue ; le zaoum rpond cette ncessit :
Cette chose rsolument nouvelle sera lassociation des mots en fonction de leurs lois internes que dcouvre le verbo-crateur et non selon les rgles de la logique ou de la grammaire, comme cela se pratiquait avant nous. [...] Le nouveau contenu ne se manifeste que quand sont obtenus de nouveaux procds dexpression, une nouvelle forme88.

Pour dautres, les pomes non-objectifs phontiques89 , les alphabets (comme ceux de Schwitters dans le pome Z A (elementar90) , puis dans la Ursonate) manifestent une orientation plus matrialiste qui cherche du ct dun lmentaire du langage ; cest ce que Hausmann proposera dans son Manifest von der Gesetzmigkeit des Lautes [Manifeste sur lOrdonnancement du son] et dans Aufruf zur elementaren Kunst [Appel pour un art lmentaire] :
lmentaire, lart peut ltre quand il ne fait pas de philosophie, quand il se construit partir de ses seuls lments propres91.

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Tristan Tzara, Toto-Vaca [1920], repris dans uvres compltes, op. cit., t. 1, p. 454-455. Cest le seul texte o il nest pas mentionn comme traducteur ou adaptateur. La mme anne, il propose dans Der Dada (Berlin), n 1, 1920, le texte Ange , qui assimile le texte primitif en prservant quelques transcriptions (repris dans De nos oiseaux, Paris, ditions Kra, 1929 : sur lvolution de ce texte, voir Henri Bhar, op. cit., p. 677 et n. 12, p. 717). Notons que Tzara avait dj depuis longtemps sous les yeux les transcriptions phontiques proposes parfois par les ethnologues eux-mmes. Alexe Kroutchonykh, Les Nouvelles Voies du mot , op. cit., p. 82 et 89. Raoul Hausmann, Courrier Dada, op. cit., p. 63.

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Kurt Schwitters, Z A (elementar) , Elementar. Die Blume Anna. Die neue Anna Blume. Eine Gedichtsammlung aus den Jahren 1918-1922, Berlin, Der Sturm, [1922], cit dans Das literarische Werk, Bd. 1, Lyrik, Kln, DuMont Schauberg, 1973, p. 205. Voir aussi le texte de la Ursonate, p. 214-242. Les deux textes sont repris dans Courrier Dada. Le premier est un tract de 1918. Le second, paru dans De Stijl, n 10, octobre 1921, est co-sign par Hans Arp, Ivan Pougny et Lszl Moholy-Nagy (op. cit., p. 191). On trouvera leur version allemande dans Bilanz der Feierlichkeit, Texte bis 1933, Bd. I, Michael Erhoff Hrsg., Mnchen, edition text+kritik, 1982.

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(ce qui rejoint, on le voit, la dfinition kandinskienne de labstraction). Albert-Birot travaille dans une optique analogue : son essai de posie pure constitue bien, comme le souligne Jean-Pierre Bobillot, un Essai de posie lmentaire92 . Cet lmentarisme, dans lequel Henri Meschonnic reconnat la condition, le sens de [l]a recherche93 du primitivisme, mais que lon peut, plus gnralement, considrer comme un des traits dterminants de la recherche avant-gardiste, conduit vers lexprimentation linguistique (simplification de la syntaxe, primat du nom ou du verbe, voire de la lettre et du son, etc.), que Rhys W. Williams analyse comme le corollaire linguistique de la recherche sur le primitivisme94. Ces recherches orientent dada vers un travail qui se proccupe essentiellement du rythme et peut-tre peut-on opposer ainsi les Russes, qui seraient plutt dans une rflexion sur le langage, dada, qui serait plutt du ct de la langue et des signes :
Le pome mouvementiste que nous avons invent a comme principe leffort daccentuer et de mettre en vidence le sens des mots, par des mouvements primitifs. Ce que nous voulons reprsenter cest lintensit. Cest pour cela que nous retournons vers les lments primaires. Les enfants rcitent les vers en scandant ; [...] le mouvement le plus primitif est la gymnastique qui correspond la monotonie et lide de rythme. Le pome mouvementiste est une application de la nouvelle thorie de linterprtation. [...] Lacteur doit ajouter la voix les mouvements primitifs et les bruits, de sorte que lexpression extrieure sadapte au sens de la posie95.

Limportance accorde au rythme fait ainsi intervenir des lments jusqualors quasiment trangers au champ potique : la voix et le corps. Celui-ci apparat de manire thmatique dans lrotisme des textes de Cendrars, de Klabund96 ou encore de Berninsone97. Mais sa fonction potique se manifeste dans le caractre spectaculaire que revtent les lectures publiques : les danses primitivistes qui animent les soires dada98 sont lun des biais
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Jean-Pierre Bobillot, Le Simultan et llmentaire de leffondrement mtrique leffraction lettrique , Trois essais sur la posie littrale, Romainville, ditions al Dante, 2003, p. 105 (voir aussi p. 109-112). Henri Meschonnic, op. cit., p. 282. Rhys W. Williams, art. cit., p. 262.

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Tristan Tzara, texte de prsentation lu lors de la premire soire dada, le 14 juillet 1916, in uvres compltes, op. cit., t. 1, p. 551-552. Il est noter que le terme primitif nest repris quune fois dans le manifeste dada rdig par Richard Hlsenbeck partir de ce texte de Tzara : Das Wort DADA symbolisiert das primitivste Verhltnis zur umgebenden Wirklichkeit [Le mot Dada symbolise le rapport le plus primitif avec la ralit environnante], (Dada Almanach, hrsg. von Richard Hlsenbeck, Berlin, Erich Reiss Verlag, 1920, rdition bilingue, traduction de Sabine Wolf, Paris, ditions Champ libre, 1980, p. 38 / 196) ; il est mis dans la bouche des critiques dans le Manifeste dada 1918 de Tzara (voir uvres compltes, op. cit., t. 1, p. 360). Klabund, dans Der Neger (Dresden, [Dresdner Verl. von 1917], 1920), peint la liaison sensuelle de la fille dun pirate avec un esclave noir qui fait renatre les crmonies et les divinits africaines ; linspiration est proche de celle de Mafarka le futuriste de Marinetti. Luis Berninsone, Notturno africano , in Flechas (Lima), ao I, n 2, noviembre 13 de 1924, p. 24 : le pome est un hymne rotique la femme noire. Les Nuits africaines du Cabaret Voltaire comportent des musiques ngres (sances du 26 fvrier et du 14 juillet 1916), des musiques et danses ngres (14 et 28 avril 1917) ou encore une lecture de pomes ngres (12 mai 1917).

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par lequel le corps conquiert sa prsence au thtre et dans la posie99. La posie, dit Tzara, vit dabord pour les fonctions de danse, de religion, de musique, de travail . Albert-Birot en propose une excellente synthse : chant, danse, posie de bruits et de silences, les Pomes crier et danser , avec leur titre primitiviste , sont tout entiers du ct du mouvement, du rythme et du son. Le corps, sil est lune des manifestations du vitalisme et du culte de lnergie qui anime la premire avant-garde, apparat bien aussi comme lune des rponses la crise du langage100. En donnant place au corps, le primitivisme ralise une des exigences de lavant-garde, qui est de ramener lart dans le quotidien : pour des artistes qui prouvent le dgot de larchologie et de la mmoire, le primitif ne peut tre que dans le prsent et LA VIE101 . Lintrt pour le primitif prend une dimension nouvelle partir du moment o il nest plus conu comme la preuve de la supriorit des civilisations occidentales, mais comme le point de dpart dune rupture esthtique, voire thique : la fois inspiration, procd et posture, le primitivisme devient ainsi un des attributs de lavant-garde, renouvellement tellement radical quil la situe elle-mme comme primitive. Le Pan Pan au cul du nu ngre de Clment Pansaers (texte en prose, hach de tirets, la syntaxe et au propos dcousus, proche des premiers mots en libert futuristes par la forme, mais sans doute plus marqu par une pratique automatique de la posie) synthtise en instantans la plupart des orientations du primitivisme : la subconscience et limpossible recherche du nu du moi (p. 55), ltat initial (p. 56) et la figure de la mre (et du pre), la dimension mythique des origines, la sensualit et la danse, mais aussi la rvolte, le chaos polyphonique et jusquaux sons bruits, musique, onomatopes qui clturent le texte : Pan-pan ! / Fin-fin / Pan-pan / Finale ! / Pan-pan / o i u a / pan-pan / Da capo / B / Pan-pan Pan-pan / Pan-pan / Fin102 ! , tout cela port par linfatigable qute du prsent, de limmdiatet :
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Il serait bien sr intressant de rapprocher cela des autres manifestations du corps partir des annes 1910, depuis le manifeste Pourquoi nous nous peinturlurons dIliazd et de Larionov (1913), jusqu limportance grandissante du sport. Ce nouveau rapport au corps se manifeste galement en peinture : si lexotisme est plutt du ct de la sensualit, le primitif , mme sil a une dimension rotique manifeste, est aussi une dcouverte du corps comme forme, comme plastique et comme signe, dans un nouveau rapport lespace. On notera cependant que le primitivisme dans les arts plastiques pourra aussi en arriver exclure le corps, au profit du matriau. Tristan Tzara, Manifeste dada 1918 , lu la Meise Zrich le 23 juillet 1918, repris dans Dada Almanach, op. cit., p. 131 / 282 pour la traduction. Clment Pansaers, op. cit., p. 55, 56, 76-77, et p. 57 pour la citation qui suit. Marc Dachy voit dans le titre du texte de Clment Pansaers le souvenir du meurtre des Spartakistes, la critique du colonialisme, une allusion moderniste la ngritude inspire des travaux de son ami Carl Einstein et une danse en vogue (Bar Nicanor et autres textes, op. cit., p. 20).

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...extraire du non-sens, ainsi, le sens. [...] bruits bruts. Renaissance de lirrel dans les cendres de la ralit. Saccader, bruits extrmes aigus, graves conscience, inconscience. [...] Sentrepntrent, sur deux ranges, les hommes heurtant les femmes. nergies utopiques Tonnerres frntiques Les mles ne sont plus mles ; les femelles ne sont plus femelles Reculer, eunuques hermaphrodites, au point de dpart [...] Le moi, nu, est lastique [...] Lme dcouverte dbute lexistence des choses.

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