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IMMACULE ILIBAGIZA

Sobreviviente del genocidio de Ruanda

Si no hubiera rezado, habra abierto la puerta y me mataban La reconstruccin de Ruanda, el egosmo en el mundo y el testimonio del milagro
Por Carolina Bellocq Diario El Observador, 8 de diciembre de 2013 Versin reducida: http://bit.ly/18qjGyY

A travs del telfono, Immacule suena simptica y a veces hasta se re casi a carcajadas. Es cuando se le pregunta si no se cansa de rezar o si verdaderamente es tan poderosa la fe en Dios.

Qu tan seguido has vuelto a Ruanda despus del genocidio? cmo ves el pas, la gente? Despus del genocidio viv cuatro aos en Ruanda, y luego me mud a EEUU y vuelvo a Ruanda dos veces por ao. Llevo grupos a visitar el pas. Ves mucho odio? No lo veo ms que otras cosas. S se ve mucho sufrimiento: la gente no tiene familia como antes y se ve que esas personas todava se estn recuperando realmente, pero an puedes sentir la soledad de las personas. Pero se estn recuperando de manera impresionante. Los hutus se sienten culpables por lo que pas? Hay resentimiento? S, se sienten muy culpables. Si lo ves en el plano individual, depende de las personas. Algunos estn en la crcel y creo que ellos estn mucho mejor porque saben que ese es camino para sanar el dolor por lo que hicieron. Otros se sienten muy culpables. Tengo amigos que no pueden escuchar la palabra hutu porque la asocian con todo lo que pas. Hay mucha culpa y algunos la bloquean en una manera que se convierte en odio y lo nico que quieren es luchar contra esa culpa. Pudieron los tutsis rehacer su vida? Muchos s lo hicieron. Mataron a la mayora de los tutsis que haba en el pas, pero otro milln de tutsis se movi a nivel interno. Muchos tutsis creyeron que haban perdido a sus familias pero en algunos casos estas haban migrado. Y cuando se movieron, empujaron a la gente a volver al pas. El nuevo gobierno insisti en que la gente volviera, porque es necesario reconstruir el pas. Cmo ve la evolucin del pas, la reconstruccin?

Es alucinante, para m es un milagro, algo que nadie esperaba. Por ejemplo, para dar algunas claves. No solamos tener mujeres en el Parlamento. Haba solo hombres y las mujeres por algn motivo no tenan muchas posibilidades hoy en el Parlamento hay 55% de mujeres. Solamos tener unas dos o tres universidades en el pas, hoy tenemos 27 universidades. Es chocante. Usted viaja al pas, a qu tipo de gente lleva? Lo pongo en mi sitio web y llevo entre 30 y 50 personas. Algunos son alemanes, sobre todo estadounidenses, de Australia, Canad... es espectacular, les encanta. Y algunos de ellos, cuando regresan, crean su propia fundacin para ayudar a Ruanda. Es realmente alucinante. Cmo son esos viajes? Les encantan. Sabes lo que pasa en Ruanda? Hay una hermosa cultura de alojamiento. A la gente le encanta ver visitantes de pases. Es algo lindo. Cuando vienes aqu puedes sentir la calidez, ellos se te abren, te hablan, quieren compartirte lo que les pas. Y despus, la fe se volvi inmensa en Ruanda. La gente que rezaba, reza mucho ms. Desde el corazn. En la eleccin del presidente, protestantes, baptistas, catlicos, todas las religiones se encontraron en el estadio para rezar por el pas durante una semana. Fue imponente ver cmo la gente se uni ms. Pero en general, puedes ver el cambio. Otra cosa que quiero mencionar. Cuando yo era nia, durante toda mi vida antes del genocidio, recuerdo que tenamos una tarjeta de identidad. Algo que en EEUU podra ser la libreta de conducir: algo que dice quin sos. Si sos hutu o tutsi. Tenas que mostrarlo a todos los lugares adonde quisieras ir. En la escuela, todos los das tenas que mostrar quin eras. Incluso lo tenas que mostrar adentro de los edificios, para aplicar para un trabajo, para aplicar para una escuela. Se lo tenas que mostrar a todos, en todos los formularios estabas obligado a decir si eras tutsi. Era muy persecutorio. Cuando la gente te vea, aunque no fueran extremistas, te miraban mal. Ahora, el nuevo gobierno ha descartado la tarjeta de identidad. No ms tutsis ni hutus, somos todos ruandeses. Y eso ha ayudado mucho. Los hutus no tienen idea del regalo que les han hecho, no saben lo que es ser discriminado antes de que te vean. An hay algn tipo de discriminacin? Individualmente, s, ciertamente que la hay. Porque aunque somos todos negros y parecidos, fsicamente hay una diferencia muy pequea, como la que tienen los asiticos entre s. Y como adems la gente se conoce desde hace tanto, es fcil saber quin es quin, porque conoces a su familia. Entonces, tal vez no se diga soy tutsi o soy hutu, pero entre amigos igual sabremos de qu hablar contigo o que no nos sentaramos contigo en el restaurante. Todava hay un poco de discriminacin, solo porque la gente est resentida, asustada o se siente culpable. Cuando conoces la cultura, sabes qu est pasando entre las personas. A nivel individual, no a nivel del gobierno.

Sabes qu le pas a las otras que sobrevivieron contigo? Siguen en Ruanda. Nos vimos dos veces pero no pudimos hablar mucho. Una de nosotras muri, estaba enferma. Otra perdi su memoria, la chica que tena siete aos. Vi a su familia, estn muy tristes, no quieren ver a nadie, ya perdieron a muchos seres queridos en sus vidas y no quieren que eso vuelva a pasar, as que estn muy tristes. Otras estn en Ruanda. Pero este es un grupo con el que nunca coincidiras en algn momento. Nunca nos hablamos, cuando salimos el primer da todas supimos que se haban muerto nuestras familias y lloramos mucho. Nunca tuvimos la oportunidad de conocernos y cuando nos encontramos ahora es como encontrarse con un extrao y querer ser mejores amigos. Es una situacin muy rara. Pero s estuve con algunas de ellas. Hablamos algunas veces pero en trminos muy bsicos, no se nos ocurre abrirnos mucho porque en realidad no nos conocemos. Pero estn en Ruanda. Y volviste a ver al que en ese momento era tu novio? S, lo vi hace poco, hace unos tres aos en Ruanda. Fue raro, muy raro. No pudimos tener una conversacin normal, l todava est triste, estaba nervioso, avergonzado por lo que pas. Yo le ped perdn porque, aunque l tuviera una razn para hacer lo que hizo, yo por gracia de Dios perdon a los asesinos, as que, por qu no perdonarlo a l? As que le dije que perd el amor y la paciencia que le tena para poder seguir con la relacin, por muchas razones, pero que quera hacerle saber que era una persona que comete errores, como cualquier otra. Fue bueno y muy emotivo pero rpido, no dur ms de diez minutos. Pero me alegra haber sido capaz de expresarle eso, porque l sufri mucho despus que nos separamos. Yo sufra porque haba perdido a mi familia y l, porque dejamos! Todava tienes en tu cabeza las imgenes del horror? No, de ninguna manera. A no ser que quisiera recordarlo, pero no. Nunca vienen porque. Recuerdo, ms que nada, lo que Dios hizo por m. Dios, no puedo creer que me diste un trabajo cuando no conoca a nadie, no puedo creer que esa seora de la silla de ruedas me haya llevado consigo y hayan pasado tantas cosas buenas. Siempre piensas oh, mi Dios. Cuando estabas en el bao rezabas mucho. No te cansabas, quedabas sin fe, sin paciencia? (Se re) Nooo. Sabes, cuando pierdes eso es porque tienes algo que es mejor (y se re ms). Y yo no tena nada mejor que hacer, en qu distraerme. Si dejaba de rezar, mi mente era un infierno: de repente, empezaba a pensar en todo lo que poda pasar: Oh mi Dios, me van a violar, me van a cortar, me van a cortar la cabeza y no poda pensar en eso, era demasiado malo y peligroso, iba a llenarme de odio y miedo. Cuando empezaba a rezar era el nico momento en que encontraba paz en mi corazn. Colapsada x el miedo Ahora que su vida es ms normal, reza tanto o perdi la fe? Noooo, me encanta rezar. Sabes? Te das cuenta de que en la vida tambin hay muchos problemas porque tambin hay gente que te traiciona en cierta medida, aunque no como en el genocidio. No puedes seguir trabajando con un mundo que te

ofrece tanto mal y tanto bien. Entonces rezo y me encanta rezar, porque cuando hablas con Dios, hablas del amor, de la alegra, de cunto l te quiere, l est contigo, le pides ayuda y crees que te ayuda. Entonces, es una muy buena relacin con Dios! Te imaginas haber sobrevivido sin fe? Nooo, me habran matado. Soy muy terca. Si no hubiera rezado, habra abierto la puerta del bao. Era demasiado doloroso, no tena sentido esperar. Si esperabas, para qu? Te van a a encontrar y eso ser muy doloroso. En mi inteligencia humana, pensaba que me encontraran, as que era mejor abrir la puerta y terminar con la tortura. Solo gracias a la oracin senta que no tena que abrir, que Dios estaba conmigo y que l poda ayudarme. No te preocupas, no te rindas, no te rindas, eso estaba constantemente en mi mente. Tu novio te traicion, lo mismo otra gente. Cmo puedes volver a confiar en los dems? Eso es muy lindo. Puedo decir que es la gracia de Dios, porque de todas formas en realidad tiene sentido. La gente no es toda igual. Tenemos mucho en comn pero no somos iguales. Cuando una persona hace algo mal, por la razn sabemos que igual hay mucha gente muy buena. As que, tomar el patrn de lo que hace una persona y aplicrselo a todos, eso no me pas a m. De todas maneras, entiendo que es por la gracia de Dios, porque lo ms fcil es hacerle la cruz a todos. Eso es lo que hacemos los humanos. Pero no tiene ningn sentido, si nos bloqueamos de amar y confiar, no podemos vivir una vida plena. Cmo fue escribir el libro? Fue muy difcil o una suerte de alivio? Fue un alivio, 100%, nada difcil. Estaba ms asustada porque pona demasiadas cosas en el papel y no crea que fuera un alivio para las dems personas. Cada vez que escriba me preguntaba: qu estoy intentando hacer? Qu pasa si alguien lo lee y se siente muy mal? Cul sera mi logro? Esa primera vez dej de escribir porque eso me preocupaba. Pero decid escribirlo para mi propia sanacin, porque era muy bueno, y luego me preocupara por eso. Primero quise escribir toda la verdad, todas las emociones que tuve. Lo escrib y, cuanto ms se ajustaban mis escritos a cmo lo recordaba, mejor me senta mi corazn. Lloraba, pero eran lgrimas dulces, haba mucha bondad en eso. Empec a escribir en 2000 o 2001. Termin el libro a las tres semanas y nunca ms lo quise mirar. Hasta que un da en 2005 empec a escribir de vuelta, eso me llev tres meses. Por qu crees que los otros pases o la ONU no hicieron nada para evitar el genocidio? Oh, Dios. Cuando era chica, pensaba que el gobierno era el que deca cmo eran las leyes y pensaba que eso era bueno, que se preocupaban por las personas. Pero luego vi que los embajadores de los diferentes pases en Ruanda no les importaba nada, que estaban all para asegurarse de que hubiera conexiones entre los pases pero si haba problemas, no ayudaban. Tena una idea naive de que era hermoso cmo los pases se ayudaban unos a otros.

Cuando eso pas y ellos se fueron fue muy decepcionante. Aunque, en cierta medida me ayud a crecer, a aceptar lo que es posible. Por qu crees que ni se preocuparon y se fueron? Hay alguna explicacin? Solo puedo decirlo en mis palabras, a mi modo. La gente es frgil en el amor y son muy dbiles en fortaleza, todo lo que quieren es para s mismos. No hay mucha gente que realmente quiere dar y no escaparse cuando llegan los problemas. Es como que intentan ser buenos, pero cuando aparecen los problemas, no quieren saber nada con ellos. Entonces, ah hay egosmo, y el egosmo no es inteligente. En el caso de Ruanda, cuando comenzaron los problemas, corrieron por detrs. Podan haber puesto fin a tantas consecuencias, podan haber frenado la guerra con un poco de presin, hubieran hecho algo. Hace un tiempo me encontr con Clinton, que en 1994 era presidente de EEUU. Me dijo que lo senta mucho porque no haba podido ir a ayudar. Otra persona me dijo que en una de sus charlas l coment que nadie podra dormir en paz si saba lo que haba pasado en Ruanda. Cuando se dio cuenta de lo que poda haber hecho y poda haber hecho algo para detenerlo- se sinti muy mal. Y es traumatizante. Ni siquiera tena que mandar militares. Ya con sus palabras o una llamada diciendo sabemos lo que estn haciendo, todo el mundo los juzgar, iremos a detenerlos y castigarlos. Alcanzaba con una llamada a los rebeldes, que eran los que estaban en el gobierno. Si hubiera hecho una llamada habra salvado al menos 700.000 personas. Hubieran matado en los primeros das, pero no habran seguido hacindolo. Cada vez que vean que nadie haca nada, seguan. Mi idea es no culpar. Ves similitudes entre lo que pas y lo que pasa en Repblica Centroafricana ahora? S, ciertamente. Esto es gente que tiene poder y que est matando gente inocente. Hay avaricia, como en Ruanda, gente que empez a matar para robar un auto, una silla. Porque nadie controla y promueve la paz. En la misma manera, en ese pas hay matanzas porque no hay ley, no hay control. Y esto va a continuar: cuanto ms maten, ms insensibles se volvern. Crees que lo que pas en Ruanda puede ser una leccin para que los pases o la ONU hagan algo? S, definitivamente. Si el mundo prestara atencin e hiciera algo desde el corazn y no pensando en lo que ese pas les puede dar- hacer algo en serio, lo podran frenar en cualquier segundo. Pero no entiendo cmo est funcionando el mundo ahora. La gente es muy egosta. No s mucho lo que pasa ah, pero s que hay violencia, que los rebeldes se hicieron con el gobierno, que estn matando gente inocente, hay violaciones, la religin est involucrada sobre todo con los catlicos-, todo eso es horrible y es malo. No s todos los detalles, pero s que si alguien dice una palabra, puede parar. En Ruanda hubiera sido as, lo s, estuve involucrada. Capaz que en este caso se necesita ms, pero no estoy segura exactamente de qu se necesita para detenerlo. S, al menos, que se

preste atencin. Si el mundo le presta atencin podremos saber qu est causando esto. Y podramos saber cmo ayudar a que se detenga. Agradezco mucho que me preguntes eso porque lo primero para querer hacer algo es saber qu est sucediendo. Y que t lo compartas es muy bueno. Solo con decir lo que te inspira, podemos hacer algo. Hoy eres conferencista. Cul es el mensaje central a tu audiencia? Mi mensaje principal es confortar a las personas y hacerles saber que si hay algo que quieren especialmente en la vida, tengan esperanza y no se den por vencidos. No sean como yo que quera abrir la puerta y terminar mi vida. Hay esperanza en Dios, no se den por vencidos y no se acuesten a llorar, no busquen alguien a quien culpar, ms que buscar una solucin. Otro mensaje que le quiero transmitir a la gente es que si yo puedo perdonar, puedo encontrar un sentido a mi vida gracias al perdn, cualquiera puede perdonar.

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