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CYRANO DE BERGERAC

L'Autre Monde ou Les tats et Empires de la Lune

L'Autre Monde La Lune tait en son plein, le ciel tait dcouvert, et neuf heures du soir taient sonnes lorsque nous revenions d'une maison proche de Paris, quatre de mes amis et moi. Les diverses penses que nous donna la vue de cette boule de safran nous dfrayrent sur le chemin. Les yeux noys dans ce grand astre, tantt l'un le prenait pour une lucarne du ciel par qui l'on entrevoyait la gloire des bienheureux ; tantt l'autre protestait que d'tait la platine o Diane dresse les rabats d'Apollon; tantt un autre s'criait que ce pourrait bien tre le soleil lui-mme, qui s'tant au soir dpouill de ses rayons regardait par un trou ce qu'on faisait au monde quand il n'y tait plus. Et moi, dis-je, qui souhaite mler mes enthousiasmes aux vtres, je crois sans m'amuser aux imaginations pointues dont vous chatouillez le temps pour le faire marcher plus vite, que la Lune est un monde comme celui-ci, qui le ntre sert de lune. La compagnie me rgala d'un grand clat de rire. Ainsi peut-tre, leur dis-je, se moque-t-on maintenant dans la Lune, de quelque autre, qui soutient que ce globe-ci est un monde. Mais j'eus beau leur allguer que Pythagore, picure, Dmocrite et, de notre ge, Copernic et Kepler, avaient t de cette opinion, je ne les obligeai qu' s'gosiller de plus belle. Cette pense, dont la hardiesse faisait en mon humeur, affermie par la contradiction, se plongea si profondment chez moi que, pendant tout le reste du chemin, je demeurai gros de mille dfinitions de Lune, dont je ne pouvais accoucher; et force d'appuyer cette crance burlesque par des raisonnements srieux, je me le persuadai aussi, mais, coute, lecteur, le miracle ou l'accident dont la Providence ou la fortune se servirent pour me le confirmer. J'tais de retour mon logis et, pour me dlasser de la promenade, j'tais peine entr dans ma chambre quand sur ma table je trouvai un livre ouvert que je n'y avais point mis. d'tait les oeuvres de Cardan; et quoique je n'eusse pas dessein d'y lire, je tombai de la vue, comme par force, justement dans une histoire que raconte ce philosophe: il crit qu'tudiant un soir la chandelle, il aperut entrer, travers les portes fermes de sa chambre, deux grands vieillards, lesquels, aprs beaucoup d'interrogations qu'il leur fit, rpondirent qu'ils taient habitants de la Lune, et cela dit, ils disparurent. Je demeurai si surpris, tant de voir un livre qui s'tait apport l tout seul, que du temps et de la feuille o il s'tait rencontr ouvert, que je pris toute cette enchanure d'incidents pour une inspiration de Dieu qui me poussait faire connatre aux hommes que la Lune est un monde.

Quoi ! disais-je en moi-mme, aprs avoir tout aujourd'hui parl d'une chose, un livre qui peut-tre est le seul au monde o cette matire se traite voler de ma bibliothque sur ma table, devenir capable de raison, pour s'ouvrir justement l'endroit d'une aventure si merveilleuse et fournir ensuite ma fantaisie les rflexions et ma volont les desseins que je fais !... Sans doute, continuais-je, les deux vieillards qui apparurent ce grand homme sont ceux-l mmes qui ont drang mon livre, et qui l'ont ouvert sur cette page, pour s'pargner la peine de me faire cette harangue qu'ils ont faite Cardan. Mais, ajoutais-je, je ne saurais m'claircir de ce doute, si je ne monte jusque-l ? - Et pourquoi non ? me rpondais-je aussitt. Promthe fut bien autrefois au ciel drober du feu. , ces boutades de livres chaudes, succda l'esprance de faire russir un si beau voyage. Je m'enfermai, pour en venir bout, dans une maison de campagne assez carte, ou aprs avoir flatt mes rveries de quelques moyens capables de m'y porter, voici comme je me donnai au ciel. Je m'tais attach autour de moi quantit de fioles pleines de rose, et la chaleur du soleil qui les attirait m'leva si haut, qu' la fin je me trouvai au-dessus des plus hautes nues. Mais comme cette attraction me faisait monter avec trop de rapidit, et qu'au lieu de m'approcher de la Lune, comme je prtendais, elle me paraissait plus loigne qu' mon partement, je cassai plusieurs de mes fioles, jusqu' ce que je sentis que ma pesanteur surmontait l'attraction et que je descendais vers la Terre. Mon opinion ne fut point fausse, car j'y retombai quelque temps aprs, et compter l'heure que j'en tais parti, il devait tre minuit. Cependant je reconnus que le soleil tait alors au plus haut de l'horizon, et qu'il tait midi. Je vous laisse penser combien je fus tonn : certes je le fus de si bonne sorte que, ne sachant quoi attribuer ce miracle, j'eus l'insolence de m'imaginer qu'en faveur de ma hardiesse, Dieu avait encore une fois reclou le soleil aux cieux, afin d'clairer une si gnreuse entreprise. Ce qui accrut son bahissement, ce fut de ne point connatre le pays o j'tais, vu qu'il me semblait qu'tant mont droit, je devais tre descendu au mme lieu d'o j'tais parti. quip comme j'tais, je m'acheminai vers une chaumire, o j'aperus de la fume; et j'en tais peine une porte de pistolet, que je me vis entour d'un grand nombre de sauvages. Ils partirent fort surpris de ma rencontre; car j'tais le premier, ce que je pense, qu'ils eussent jamais vu habill de bouteilles. Et pour renverser encore toutes les interprtations qu'ils auraient pu donner cet quipage, ils voyaient qu'en marchant je ne touchais presque point la Terre: aussi ne savaient-ils pas qu'au

premier branle que je donnais mon corps, l'ardeur des rayons de midi me soulevait avec ma rose, et sans que mes fioles ne fussent plus en assez grand nombre, j'eusse t, possible, leur vue enlev dans les airs. Je les voulus aborder; mais comme si la frayeur les et changs en oiseaux, un moment les vit perdre dans la fort prochaine. J'en attrapai toutefois un, dont les jambes sans doute avaient trahi le coeur. Je lui demandai avec bien de la peine (car j'tais essouffl), combien on comptait de l Paris, depuis quand en France le monde allait tout nu, et pourquoi ils me fuyaient avec tant d'pouvante. Cet homme qui je parlais tait un vieillard olivtre, qui d'abord se jeta mes genoux; et joignant les mains en haut dernire la tte, ouvrit la bouche et ferma les yeux. Il marmotta longtemps, mais je ne discernai point qu'il articult rien; de faon que je pris son langage pour le gazouillement enrou d'un muet. quelque temps de l, je vis arriver une compagnie de soldats tambour battant, et j'en remarquai deux se sparer du gros pour me reconnatre. Quand ils furent assez proches pour tre entendus, je leur demandai o j'tais. Vous tes en France, me rpondirent-ils ; mais qui diable vous a mis dans cet tat ? et d'o vient que nous ne vous connaissons point ? Est-ce que les vaisseaux sont arrivs ? En allez-vous donner avis M. le Gouverneur ? Et pourquoi avez-vous divis votre eau-de-vie en tant de bouteilles ? tout cela, je leur repartis que le diable ne m'avait point mis en cet tat; qu'ils ne me connaissaient pas, cause qu'ils ne pouvaient pas connatre tous les hommes; que je ne savais point que la Seine portt des navires; que je n'avais point d'avis donner M. de Montbazon ; et que je n'tais point charg d'eau-de-vie. Ho, ho, me dirent-ils, me prenant par le bras, vous faites le gaillard ? M. le Gouverneur vous connatra bien, lui ! Ils me menrent vers leur gros, me disant ces paroles, et j'appris d'eux que j'tais en France et n'tais point en Europe, car j'tais en la Nouvelle France. Je fus prsent M. de Montmagny, qui en est le vice-roi. Il me demanda mon pays, mon nom et ma qualit ; et aprs que je l'eus satisfait, en lui racontant l'agrable succs de mon voyage, soit qu'il le crt, soit qu'il feignt de le croire, il eut la bont de me faire donner une chambre dans son appartement. Mon bonheur fut grand de rencontrer un homme capable de hautes opinions, et qui ne s'tonna point quand je lui dis qu'il fallait que la Terre et tourn pendant mon lvation; puisque ayant commenc de monter deux lieues de Paris, j'tais tomb par une ligne quasi perpendiculaire en Canada. Le soir, comme je m'allais coucher, je le vis entrer dans ma chambre: Je ne serais pas venu, me dit-il, interrompre votre repos, si je n'avais

cru qu'une personne qui a pu faire neuf cents lieues en demi-journe les a pu faire sans se lasser. Mais vous ne savez pas, ajouta-t-il, la plaisante querelle que je viens d'avoir pour vous avec nos pres jsuites? Ils veulent absolument que vous soyez magicien; et la plus grande grce que vous puissiez obtenir d'eux, c'est de ne passer que pour imposteur. Et en vrit, ce mouvement que vous attribuez la Terre n'est-ce point un beau paradoxe; ce qui fait que je ne suis pas bien fort de votre opinion, c'est qu'encore qu'hier vous fussiez parti de Paris, vous pouvez tre arriv aujourd'hui en cette contre, sans que la Terre ait tourn; car le soleil vous ayant enlev par le moyen de vos bouteilles, ne doit-il pas vous avoir amen ici, puisque, selon Ptolme, Tyco-Brah, et les philosophes modernes, il chemine du biais que vous faites marcher la Terre ? Et puis quelles grandes vraisemblances avez-vous pour vous figurer que le soleil soit immobile, quand nous le voyons marcher ? et que la Terre tourne autour de son centre avec tant de rapidit, quand nous la sentons ferme dessous nous ? - Monsieur, lui rpliquai-je, voici les raisons qui nous obligent le prjuger. Premirement, il est du sens commun de croire que le soleil a pris place au centre de l'univers, puisque tous les corps qui sont dans la nature ont besoin de ce feu radical qui habite au coeur du royaume pour tre en tat de satisfaire promptement leurs ncessits et que la cause des gnrations soit place galement entre les corps, o elle agit, de mme que la sage nature a plac les parties gnitales dans l'homme, les ppins dans le centre des pommes, les noyaux au milieu de leur fruit; et de mme que l'oignon conserve l'abri de cent corces qui l'environnent le prcieux germe o dix millions d'autres ont puiser leur essence. Car cette pomme est un petit univers soi-mme, dont le ppin plus chaud que les autres parties est un soleil, qui rpand autour de soi la chaleur, conservatrice de son globe; et ce germe, dans cet oignon, est le petit soleil de ce petit monde qui rchauffe et nourrit le sel vgtatif de cette masse. Cela donc suppos, je vis que la Terre ayant besoin de la lumire, de la chaleur, et de l'influence de ce grand feu, elle se tourne autour de lui pour recevoir galement en toutes ses parties cette vertu qui la conserve. Car il serait aussi ridicule de croire que ce grand corps lumineux tournt autour d'un point dont il n'a que faire, que de s'imaginer quand nous voyons toute alouette rtie, qu'on a, pour la cuire, fouin la chemine l'entour. Autrement si d'tait au soleil faire cette corve, il semblerait que la mdecine et besoin du malade; que le fort dt plier sous le faible, le grand servir au petit; et qu'au lieu qu'un vaisseau cingle le long des ctes d'une province, on dt faire promener la province autour du vaisseau. Que si vous avez de la peine comprendre comme une masse si lourde se

peut mouvoir, dites-moi, je vous prie, les astres et les cieux que vous faites si solides, sont-ils plus lgers ? Encore nous, qui sommes assurs de la rondeur de la Terre, il nous est ais de conclure son mouvement par sa figure. Mais pourquoi supposer le ciel rond, puisque vous ne le sauriez savoir, et que de toutes les figures, s'il n'a pas celleci, il est certain qu'il ne se peut pas mouvoir ? Je ne vous reproche point vos excentriques, vos concentriques ni vos picycles; tous lesquels vous ne sauriez expliquer que trs confusment, et dont je sauve mon systme. Parlons seulement des causes naturelles de ce mouvement. Vous tes contraints vous autres de recourir aux intelligences qui remuent et gouvernent vos globes. Mais moi, sans interrompre le repos du Souverain tre, qui sans doute a cr la nature toute parfaite, et de la sagesse duquel il est de l'avoir acheve, de telle sorte que, l'ayant accomplie pour une chose, il ne l'ait pas rendue dfectueuse pour une autre; moi, dis-je, je trouve dans la Terre les vertus qui la font mouvoir. Je dis donc que les rayons du soleil, avec ses influences, venant frapper dessus par leur circulation, la font tourner comme nous faisons tourner un globe en le frappant de la main; ou que les fumes qui s'vaporent continuellement de son sein du ct que le soleil la regarde, rpercutes par le froid de la moyenne rgion, rejaillissent dessus, et de ncessit ne la pouvant frapper que de biais, la font ainsi pirouetter. L'explication des deux autres mouvements est encore moins embrouille, considrez, je vous prie... ces mots, M. de Montmagny m'interrompit et: J'aime mieux, dit-il, vous dispenser de cette peine ; aussi bien ai-je lu sur ce sujet quelques livres de Gassendi, la charge que vous couterez ce que me rpondit un jour l'un de nos Pres qui soutenait votre opinion: " En effet, disait-il, je m'imagine que la Terre tourne, non point pour les raisons qu'allgue Copernic, mais pour ce que le feu d'enfer, ainsi que nous apprend la Sainte criture, tant enclos au centre de la Terre, les damns qui veulent fuir l'ardeur de la flamme, gravissent pour s'en loigner contre la vote, et font ainsi tourner la Terre, comme un chien fait tourner une roue, lorsqu'il court enferm dedans. Nous loumes quelque temps le zle du bon Pre; et son pangyrique tant achev, M. de Montmagny me dit qu'il s'tonnait fort, vu que le systme de Ptolme tait si peu probable, qu'il et t si gnralement reu. Monsieur, lui rpondis-je, la plupart des hommes, qui ne jugent que par les sens, se sont laiss persuader leurs yeux; et de mme que celui dont le vaisseau navigue terre terre croit demeurer immobile, et que le rivage chemine, ainsi les hommes tournant avec la Terre autour du ciel, ont cru que d'tait le ciel lui-mme qui tournait autour d'eux. Ajoutez cela l'orgueil insupportable des humains, qui leur persuade que

la nature n'a t faite que pour eux; comme s'il tait vraisemblable que le soleil, un grand corps, quatre cent trente-quatre fois plus vaste que la terre, n'et t allum que pour mrir ses nfles, et pommer ses choux. Quant moi, bien loin de consentir l'insolence de ces brutaux, je crois que les plantes sont des mondes autour du soleil, et que les toiles fixes sont aussi des soleils qui ont des plantes autour d'eux, c'est-dire des mondes que tous ne voyons pas d'ici cause de leur petitesse, et parce que leur lumire emprunte ne saurait venir jusqu' nous. Car comment, en bonne foi, s'imaginer que ces globes si spacieux ne soient que de grandes campagnes dsertes, et que le ntre, cause que nous y rampons, une douzaine de glorieux coquins, ait t bti pour commander tous ? Quoi ! parce que le soleil compasse nos jours et nos annes, est-ce dire pour cela qu'il n'ait t construit qu'afin que nous ne cognions pas de la tte contre les murs ? Non, non, si ce Dieu visible claire l'homme, c'est par accident, comme le flambeau du roi claire par accident au crocheteur qui passe par la rue. - Mais, me dit-il, si comme vous assurez, les toiles fixes sont autant de soleils, on pourrait conclure de l que le monde serait infini, puisqu'il est vraisemblable que les peuples de ces mondes fini sont autour d'une toile fixe que vous prenez pour un soleil dcouvrent encore au-dessus d'eux d'autres toiles fixes que nous ne saurions apercevoir d'ici, et qu'il en va ternellement de cette sorte. - N'en doutez point, lui rpliquai-je; comme Dieu a pu faire l'me immortelle, il a pu faire le monde infini, s'il est vrai que l'ternit n'est rien autre chose qu'une dure sans bornes, et l'infini une tendue sans limites. Et puis Dieu serait fini lui-mme, suppos que le monde ne ft pas infini, puisqu'il ne pourrait pas tre o il n'y aurait rien, et qu'il ne pourrait accrotre la grandeur du monde, qu'il n'ajoutt quelque chose sa propre tendue, commenant d'tre o il n'tait pas auparavant. Il faut donc croire que comme nous voyons d'ici Saturne et Jupiter, si nous tions dans l'un ou dans l'autre, trous dcouvririons beaucoup de mondes que nous n'apercevons pas d'ici, et que l'univers est ternellement construit de cette sorte. - Ma foi ! me rpliqua-t-il, vous avez beau dire, je ne saurais du tout comprendre cet infini. - H ! dites-moi, lui dis-je, comprenez-vous mieux le rien qui est audel ? Point du tout. Quand vous songez ce nant, vous vous l'imaginez tout au moins comme du vent, comme de l'air, et cela est quelque chose; mais l'infini, si vous ne le comprenez en gnral, vous le concevez au moins par parties, car il n'est pas difficile de se figurer de la Terre, du feu, de l'eau, de l'air, des

astres, des cieux. Or, l'infini n'est rien qu'une fissure sans bornes de tout cela. Que si vous me demandez de quelle faon ces mondes ont t faits, vu que la Sainte criture parle seulement d'un que Dieu cra, je rponds qu'elle ne parle que du ntre cause qu'il est le seul que Dieu ait voulu prendre la peine de faire de sa propre main, mais tous les autres qu'on voit ou qu'on ne voit pas, suspendus parmi l'azur de l'univers, ne sont rien que l'cume des soleils qui se purgent. Car comment ces grands feux pourraient-ils subsister, s'ils n'taient attachs quelque matire qui les nourrit ? Or comme le feu pousse loin de chez soi la cendre dont il est touff; de mme que l'or dans le creuset, se dtache en s'affinant du marcassite qui affaiblit son carat, et de mme que notre coeur se dgage par le vomissement des humeurs indigestes qui l'attaquent; ainsi le soleil dgorge tous les jours et se purge des restes de la matire qui nourrit son feu. Mais lorsqu'il aura tout fait consomm cette matire qui l'entretient, vous ne devez point douter qu'il ne se rpande de tous cts pour chercher une autre pture, et qu'il ne s'attache tous les mondes qu'il aura construits autrefois, ceux particulirement qu'il rencontrera les plus proches; alors ce grand feu, rebrouillant tous les corps, les rechassera ple-mle de toutes parts comme auparavant, et. s'tant peu peu purifi, il commencera de servir de soleil ces petits mondes qu'il engendrera en les poussant hors de sa sphre. c'est ce qui a fait sans doute prdire aux pythagoriciens l'embrasement universel. Ceci n'est pas une imagination ridicule; la Nouvelle-France, o nous sommes, en produit un exemple bien convaincant. Ce vaste continent de l'Amrique est une moiti de la Terre, laquelle en dpit de nos prdcesseurs qui avaient mille fois cingl l'Ocan, n'avait point encore t dcouverte; aussi n'y tait-elle pas encore non plus que beaucoup d'les, de pninsules, et de montagnes, qui se sont souleves sur notre globe, quand les rouillures du soleil qui se nettoie ont t pousses assez loin, et condenses en pelotons assez pesants pour tre attires par le centre de notre monde, possible peu peu en particules menues, peut-tre aussi tout coup en une masse. Cela n'est pas si draisonnable, que saint Augustin n'y et applaudi, si la dcouverte de ce pays et t faite de son ge; puisque ce grand personnage, dont le gnie tait clair du Saint-Esprit, assure que de son temps la Terre tait plate comme un four, et qu'elle nageait sur l'eau comme la moiti d'une orange coupe. Mais si j'ai jamais l'honneur de vous voir en France, je vous ferai observer par le moyen d'une lunette fort excellente que j'ai que certaines obscurits qui d'ici paraissent des taches sont des mondes qui se construisent. Mes yeux qui se fermaient en achevant ce discours obligrent M. de Montmagny me souhaiter le bonsoir. Nous emes, le

lendemain et les jours suivants, des entretiens de pareille nature. Mais comme quelque temps aprs l'embarras des affaires de la province accrocha notre philosophie, je retombai de plus belle au dessein de monter la Lune. Je m'en allais ds qu'elle tait leve, parmi les bois, la conduite et au russit de mon entreprise. Enfin, un jour, la veille de Saint-Jean, qu'on tenait conseil dans le fort pour dterminer si on donnerait secours aux sauvages du pays contre les Iroquois, je m'en fris tout seul dernire notre habitation au coupeau d'une petite montagne, o voici ce que j'excutai : Avec une machine que je construisis et que je m'imaginais tre capable de m'lever autant que je voudrais, je me prcipitai en l'air du fate d'une roche. Mais parce que je n'avais pas bien pris mes mesures, je culbutai rudement dans la valle. Tout froiss que j'tais, je m'en retournai dans ma chambre sans pourtant tre dcourager. Je pris de la moelle de boeuf, dont je m'oignis tout le corps, car il tait meurtri depuis la tte jusqu'aux pieds; et aprs m'tre fortifi le coeur d'une bouteille d'essence cordiale, je m'en retournai chercher ma machine. Mais je ne la retrouvai point, car certains soldats, qu'on avait envoys dans la fort couper du bois pour faire l'chafaudage du feu de la Saint-Jean qu'on devait allumer le soir, l'ayant rencontre par hasard, l'avaient apporte au fort. Aprs plusieurs explications de ce que ce pouvait tre, quand un eut dcouvert l'invention du ressort, quelques-uns avaient dit qu'il fallait attacher autour quantit de fuses volantes, pour ce que, leur rapidit l'ayant enleve bien haut, et le ressort agitant ses grandes ailes, il n'y aurait personne qui ne prt cette machine pour un dragon de feu. Je la cherchai longtemps, mais enfin je la trouvai au milieu de la place le Qubec, comme on y mettait le feu. La douleur de rencontrer l'ouvrage de mes mains en un si grand pril me transporta tellement que je courus saisir le bras du soldat qui allumait le feu. Je lui arrachai sa mche, et me jetai tout furieux dans ma machine pour briser l'artifice dont elle tait environne ; mais j'arrivai trop tard, car peine y eus-je les deux pieds que me voil enlev dans la nue. L'pouvantable horreur dont je fus constern ne renversa point tellement les facults de mon me, que je ne me sois souvenu depuis de tout ce qui m'arriva dans cet instant. Vous saurez donc que la flamme ayant dvor un rang de fuses (car on les avait disposes six six, par le moyen d'une amorce qui bordait chaque demi-douzaine) un autre tage s'embrasait, puis un autre, en sorte que le salptre embras loignait le pril en le croissant. La matire toutefois tant use fit que l'artifice manqua; et lorsque je ne songeais plus qu' laisser ma tte sur celle de quelque montagne, je sentis (sans que je remuasse aucunement) mon

lvation continuer, et ma machine prenant cong de moi, je la vis retomber vers la Terre. Cette aventure extraordinaire me gonfla d'une joie si peu commune que, ravi de me voir dlivr d'un danger assur, j'eus l'impudence de philosopher dessus. Comme donc je cherchais des yeux et de la pense ce qui pouvait tre la cause de ce miracle, j'aperus ma chair boursoufle, et grasse encore de la moelle dont je m'tais enduit pour les meurtrissures de mon trbuchement; je connus qu'tant alors en dcours, et la Lune pendant ce quartier ayant accoutum de sucer la moelle des animaux, elle buvait celle dont je m'tais enduit avec d'autant plus de force que son globe tait plus proche de moi, et que l'interposition des nues n'en affaiblissait point la vigueur. Quand j'eus perc, selon le calcul que j'ai fait depuis, beaucoup plus des trois quarts du chemin qui spare la Terre d'avec la Lune, je me vis tout d'un coup choir les pieds en haut, sans avoir culbut en aucune faon. Encore ne m'en fus-je pas aperu, si je n'eusse senti ma tte charge du poids de mon corps. Je connus bien la vrit que je ne retombais pas vers notre monde; car encore que je me trouvasse entre deux lunes, et que je remarquasse fort bien que je m'loignais de l'une mesure que je m'approchais de l'autre, j'tais trs assur que la plus grande tait notre Terre; pour ce qu'au bout d'un jour ou deux de voyage, les rfractions loignes du soleil venant confondre la diversit des corps et des climats, il ne m'avait plus paru que comme une grande plaque d'or ainsi que l'autre ; cela me fit imaginer que j'abaissais vers la Lune, et je me confirmai dans cette opinion, quand je vins me souvenir que je n'avais commenc de choir qu'aprs les trois quarts du chemin. Car, disais-je en moi-mme; cette masse tant moindre que la ntre, il faut que la sphre de son activit soit aussi moins tendue, et que, par consquent, j'aie senti plus tard la l'ordre de son centre. Aprs avoir t fort longtemps tomber, ce que je prjuge (car la violence du prcipice doit m'avoir empch de le remarquer), le plus loin dont je me souviens est que je me trouvai sous un arbre embarrass avec trois ou quatre branches assez grosses que j'avais clates par ma chute, et le visage mouill d'une pomme qui s'tait cache contre. Par bonheur, ce lien-l tait, comme vous le saurez bientt, le Paradis terrestre, et l'arbre sur lequel je tombai se trouva justement l'Arbre de Vie. Ainsi vous pouvez bien juger que sans ce miraculeux hasard, j'tais mille fois mort. J'ai souvent depuis fait rflexion sur ce que le vulgaire assure qu'en se prcipitant d'un lieu fort haut, on est touff auparavant de toucher la Terre; et j'ai conclu de mon aventure qu'il en avait menti ou bien qu'il fallait que le jus nergique De ce fruit qui m'avait coul dans la bouche et rappel mon me qui n'tait pas loin dans mon cadavre encore tout tide et encore dispos aux fonctions de la vie.

En effet, sitt que je mis terre ma douleur s'en alla auparavant mme de se peindre en ma mmoire; et la faim, dont pendant mon voyage j'avais t beaucoup travaill, ne me fit trouver en sa place qu'un lger souvenir de l'avoir perdue. A peine, quand je fus relev, eus-je remarqu les bords de la plus large de quatre grandes rivires qui formaient qu lac en la bouclant, que l'esprit ou l'me invisible des simples qui s'exhalent sur cette contre me vint rjouir l'odorat; les petits cailloux n'taient raboteux ni durs qu' la mie : ils avaient soin de s'amollir quand un marchait dessus. Je rencontrai d'abord une toile de cinq avenues, dont les chnes qui la composent semblaient par leur excessive hauteur porter au ciel un parterre de haute futaie. En promenant mes yeux de la racine jusqu'au sommet, puis les prcipitant du fate jusqu'au pied, je doutais si la Terre les portait, ou si eux-mmes ne portaient point la Terre pendue leur racine, on dirait que leur front superbement lev pliait comme par force sous la pesanteur des globes clestes dont ils ne soutiennent la charge qu'en gmissant; leurs bras tendus vers le ciel semblent en l'embrassant demander aux astres la bnignit toute pure de leurs influences, et la recevoir, auparavant qu'elles aient rien perdu de leur innocence, au lit des lments. L, de tous cts, les fleurs, sans avoir eu d'autres jardiniers que la nature, respirent une haleine sauvage, qui rveille et satisfait l'odorat; l l'incarnat d'une rose sur l'glantier, et l'azur clatant d'une violette sous des ronces, ne laissant point de libert pour le choix, vous font juger qu'elles sont toutes deux plus belles l'une que l'autre; l le printemps compose toutes les saisons; l ne germe point de plante vnneuse que sa naissance ne trahisse sa conservation; l les ruisseaux racontent leurs voyages aux cailloux; l mille petites voix emplumes font retentir la fort au bruit de leurs chansons; et la trmoussante assemble de ces gosiers mlodieux est si gnrale qu'il semble que chaque feuille dans le bois ait pris la langue et la figure d'un rossignol; cho prend tant de plaisir leurs airs qu'on dirait les lui entendre rpter qu'elle ait envie de les apprendre. ct de ce bois se voient deux prairies, dont le vert gai continu fait une meraude perte de vue. Le mlange confus des peintures que le printemps attache cent petites fleurs gare les nuances l'une dans l'autre et ces fleurs agites semblent courir aprs elles-mmes pour chapper aux caresses du vent. On prendrait cette prairie pour un ocan, mais parce que c'est une mer qui n'offre point de rivage, mon oeil, pouvant d'avoir couru si loin sans dcouvrir le bord, y envoyait vivement ma pense; et ma pense doutant que ce ft la fin du monde, se voulait persuader que des lieux si charmants avaient peut-tre forc le ciel de se joindre la Terre. Au milieu d'un tapis si vaste et si parfait, court bouillons d'argent une

fontaine rustique qui couronne ses bords d'un gazon maill de pquerettes, de bassinets, de violettes, et ces fleurs qui se pressent tout l'entour font croire qu'elles se pressent qui se mirera la premire; elle est encore au berceau, car elle ne fait que de natre, et sa face jeune et polie ne montre pas seulement une ride. Les grands cercles qu'elle promne, en revenant mille fois sur soimme, montrent que c'est bien regret qu'elle sort de son pays natal; et comme si elle et t honteuse de se voir caresse auprs de sa mre, elle repoussa toujours en murmurant ma main foltre qui la voulait toucher. Les animaux qui s'y venaient dsaltrer, plus raisonnables que ceux de notre monde, tmoignaient tre surpris de voir qu'il faisait grand jour sur l'horizon, pendant qu'ils regardaient le soleil aux antipodes, et n'osaient quasi se pencher sur le bord, de crainte qu'ils avaient de tomber au firmament. Il faut que je vous avoue qu' la vue de tant de belles choses je me sentis chatouill de ces agrables douleurs, o on dit que l'embryon se trouve l'infusion de son me. Le vieux poil me tomba pour faire place d'autres cheveux plus pais et plus dlis. Je sentis ma jeunesse se rallumer, mon visage devenir vermeil, ma chaleur naturelle se remler doucement mon humide radical; enfin je reculai sur mon ge environ quatorze ans. J'avais chemin une demi-lieue travers une fort de jasmins et de myrtes, quand j'aperus couch l'ombre je ne sais quoi qui remuait: d'tait un jeune adolescent, dont la majestueuse beaut me fora presque l'adoration. Il se leva pour m'en empcher: Et ce n'est pas moi, s'cria-t-il fortement, c'est Dieu que tu dois ces humilits - Vous voyez une personne, lui rpondis-je, consterne de tant de miracles, que je ne sais par lequel dbuter mes admirations; car, en premier lieu, venant un monde que vous prenez sans doute ici pour une lune, je pensais tre abord dans un autre que ceux de mon pays appellent la Lune aussi; et voil que je me trouve en paradis, aux pieds d'un Dieu qui ne veut pas tre ador, et d'un tranger qui parle ma langue. - Hormis la qualit de Dieu, me rpliqua-t-il, ce que vous dites est. vritable ; cette terre-ci est la Lune que vous voyez de votre globe; et ce lieu-ci o vous marchez est le paradis, mais c'est le paradis terrestre o n'ont jamais entr que six personnes: Adam, ve, noch, moi qui suis le vieil lie, saint Jean l'vangliste, et vous. Vous savez bien comment les deux premiers en furent bannis, mais vous ne savez pas comme ils arrivrent en votre monde. Sachez donc qu'aprs avoir tt tous deux de la pomme dfendue, Adam, qui craignait que Dieu, irrit par sa prsence, ne rengrget sa punition, considra la lune, votre Terre, comme le seul refuge o il se pouvait mettre l'abri des poursuites de son Crateur.

Or, en ce temps-l, L'imagination chez l'homme tait si forte, pour n'avoir point encore t corrompue, ni par les dbauches, ni par la crudit des aliments, ni par l'altration des maladies, qu'tant alors excit du violent dsir d'aborder cet asile, et que toute sa masse tant devenue lgre par le feu de cet enthousiasme, il y fut enlev de la mme sorte qu'il s'est vu des philosophes, leur imagination fortement tendue quelque chose, tre emports en l'air par les ravissements que vous appelez extatiques. Eve, que l'infinnit de son sexe rendait plus faible et moins chaude, n'aurait pas eu sans doute l'imaginative assez vigoureuse pour vaincre par la contention de sa volont le poids de la matire, mais parce qu'il y avait trs peu qu'elle avait t tire du corps de son mari, la sympathie dont cette moiti tait encore lie son tout, la porta vers lui mesure qu'il montait, comme l'ambre se fait suivre de la paille, comme l'aimant se tourne au septentrion d'o il a t arrach, et Adam attira l'ouvrage de sa cte comme la mer attire les fleuves qui sont sortis d'elle. Arrivs qu'ils furent en votre Terre, ils s'habiturent entre la Msopotamie et l'Arabie ; les Hbreux l'ont connu sous le nom d'Adam, et les idoltres sous le nom de Promthe, que leurs potes feignirent avoir drob le feu du ciel, cause de ses descendants qu'il engendra pourvus d'une me aussi parfaite que celle dont Dieu l'avait rempli. Ainsi pour habiter votre monde, le premier homme laissa celui-ci dsert; mais le Tout-Sage ne voulut pas qu'une demeure si heureuse restt sans habitants: il permit, peu de sicles aprs, qu'noch, ennuy de la compagnie des hommes, dont l'innocence se corrompait, et envie de les abandonner. Mais ce saint personnage ne jugea point de retraite assure contre l'ambition de ses parents qui s'gorgeaient dj pour le partage de votre monde, sinon la Terre bienheureuse, dont jadis, Adam, son aeul, lui avait tant parl. Toutefois, comment y aller ? L'chelle de Jacob n'tait pas encore invente ! La grce du Trs-Haut y suppla, car elle fit qu'noch s'avisa que le feu du ciel descendait sur les holocaustes des justes et de ceux qui taient agrables devant la face du Seigneur, selon la parole de sa bouche : L'odeur des sacrifices du juste est monte jusqu' moi. Un jour que cette flamme divine tait acharne consommer une victime qu'il offrait l'ternel, de la vapeur qui s'exhalait, il remplit deux grands vases qu'il ferma hermtiquement, et se les attacha sous les aisselles. La fume aussitt qui tendait s'lever droit Dieu, et qui ne pouvait que par miracle pntrer du mtal, poussa les vases en haut, et de la sorte enlevrent avec eux ce saint homme. Quand il fut mont jusqu' la Lune, et qu'il eut jet les yeux sur ce beau jardin, un panouissement de joie quasi surnaturel lui fit connatre que

d'tait le Paradis terrestre o son grand-pre avait autrefois demeur. Il dlia promptement les vaisseaux qu'il avait ceints comme des ailes autour de ses paules, et le fit avec tant de bonheur qu' peine tait-il en l'air quatre toises au-dessus de la Lune, lorsqu'il prit cong de ses nageoires. L'levation cependant tait assez grande pour le beaucoup blesser, sans le grand tour de sa robe, o le vent s'engouffra, et l'ardeur du feu de la charit qui le soutint aussi. Pour les vases, ils montrent toujours jusqu' ce que Dieu les enchsst dans le ciel, et c'est ce qu'aujourd'hui vous appelez les Balances, qui nous montrent bien tous les jours qu'elles sont encore pleines des odeurs du sacrifice d'un juste par les influences favorables qu'elles inspirent sur l'horoscope de Louis le Juste, qui eut les balances pour ascendant. Il n'tait pas encore toutefois en ce jardin; il n'y arriva que quelques temps aprs. Ce fut lorsque dborda le dluge, car les eaux ou votre monde s'engloutit montrent une hauteur si prodigieuse que l'arche voguait dans les cieux ct de la Lune. Les humains aperurent ce globe par la fentre, mais la rflexion de ce grand corps opaque s'affaiblissait cause de leur proximit qui partageait sa lumire, chacun d'eux croit que d'tait un canton de la Terre qui n'avait pas t noy. Il n'y eut qu'une fille de No, nomme Achab, qui, cause peut-tre qu'elle avait pris garde qu' mesure que le navire haussait, ils approchaient de cet astre, soutint cor et cri qu'assurment d'tait la lune. On eut beau lui reprsenter que, la sonde jete, on n'avait trouv que quinze couds d'eau, elle rpondait que le fer avait donc rencontr le dos d'une baleine qu'ils avaient pris pour la Terre que, quant elle, elle tait bien assure que d'tait la Lune en propre personne qu'ils allaient aborder. Enfin, comme chacun opine pour son semblable, toutes les autres femmes se le persuadrent ensuite. Les voil donc, malgr la dfense des hommes, qui jettent l'esquif en mer. Achab tait la plus hasardeuse ; aussi voulut-elle la premire essayer le pril. Elle se lance allgrement dedans, et tout son sexe l'allait joindre, sans une vague qui spart le bateau du navire. On eut beau crier aprs elle, l'appeler cent fois lunatique, protester qu'elle serait cause qu'un jour on reprocherait toutes les femmes d'avoir dans la tte un quartier de la Lune, elle se moqua d'eux. La voil qui vogue hors du monde. Les animaux suivirent son exemple, car la plupart des oiseaux qui se sentirent l'aile assez forte pour risquer le voyage, impatients de la premire prison dont on et encore arrt leur libert, donnrent jusque-l. Des quadrupdes mmes, les plus courageux se mirent la nage. Il en tait sorti prs de mille, avant que les fils de No pussent fermer les tables que la foule des animaux qui s'chappaient tenaient ouvertes. La

plupart abordrent ce nouveau monde. Pour l'esquif, il alla donner contre un coteau fort agrable o la gnreuse Achab descendit, et, joyeuse d'avoir connu qu'en effet cette Terre-l tait la Lune, ne voulait point se rembarquer pour rejoindre ses frres. Elle s'habitua quelque temps dans une grotte, et comme un jour elle se promenait, balanant si elle serait fche d'avoir perdu la compagnie des siens ou si elle en serait bien aise, elle aperut un homme qui abattait un gland. La joie d'une telle rencontre la fit voler aux embrassements; elle en reut de rciproques, car il y avait encore plus longtemps que le vieillard n'avait vu de visage humain. d'tait noch le Juste. Ils vcurent ensemble, et sans que le naturel impie de ses enfants, et l'orgueil de sa femme, l'obliget de se retirer dans les bois, ils auraient achev ensemble de filer leurs jours avec toute la douceur dont Dieu bnit le mariage des justes. L, tous les jours, dans les retraites les plus sauvages de ces affreuses solitudes, ce bon vieillard offrait Dieu, d'un esprit pur, son coeur en holocauste, quand de l'Arbre de Science que vous savez qui est en ce jardin, un jour tant tomb une pomme dans la rivire au bord de laquelle il est plant, elle fut porte la merci des vagues hors le paradis, en un lieu o le pauvre noch, pour sustenter sa vie, prenait du poisson la pche. Ce beau fruit fut arrt dans le filet, il le mangea. Aussitt il connut o tait le paradis terrestre, et, par des secrets que vous ne sauriez concevoir si vous n'aviez mang comme lui de la pomme de science, il y vint demeurer. Il faut maintenant que je vous raconte la faon dont j'y suis venu: Vous n'avez pas oubli, je pense, que je me nomme lie, car je vous l'ai dit nagure. Vous saurez donc que j'tais en votre monde et que j'habitais avec lise, un Hbreu comme moi, sur les bords du Jourdain, o je vivais, parmi les livres, d'une vie assez douce pour ne la pas regretter, encore qu'elle s'coult. Cependant, plus les lumires de mon esprit croissaient, plus croissait aussi la connaissance de celles que je n'avais point. Jamais nos prtres ne me ramentevaient Adam que le souvenir de cette philosophie parfaite qu'il avait possde ne me ft soupirer. Je dsesprais de la pouvoir acqurir, quand un jour, aprs avoir sacrifi pour l'expiation des faiblesses de mon tre mortel, je m'endormis et l'ange du Seigneur m'apparut en songe. Aussitt que je fus veill, je ne manquai pas de travailler aux choses qu'il m'avait prescrites; je pris de l'aimant environ deux pieds en carr, je les mis au fourneau, puis lorsqu'il fut bien purg, prcipit et dissous, j'en tirai l'attractif, calcinai tout cet lixir et le rduisis en un morceau de la grosseur environ d'une balle mdiocre. En suite de ces prparations, je fis construire un chariot de fer fort

lger et, de l quelques mois, tous mes engins tant achevs, j'entrai dans mon industrieuse charrette. Vous me demanderez possible quoi bon tout cet attirail ? Sachez que l'ange m'avait dit en songe que si je voulais acqurir une science parfaite comme je la dsirais, je montasse au monde de la Lune, o je trouverais dedans le paradis d'Adam, l'Arbre de Science, parce qu'aussitt que j'aurais tt de son fruit mon me serait claire de toutes les vrits dont une crature est capable. Voil donc le voyage pour lequel j'avais bti mon chariot. Enfin je montai dedans et lorsque je fus bien ferme et bien appuy sur le sige, je ruai fort haut en l'air cette boule d'aimant. Or la machine de fer que j'avais forge tout exprs plus massive au milieu qu'aux extrmits fut enleve aussitt et, dans un parfait quilibre, cause qu'elle se poussait toujours plus vite par cet endroit-l. Ainsi donc mesure que j'arrivais o l'aimant m'avait attir, et ds que j'tais saut jusque-l, ma main le faisait repartir. - Mais, l'interrompis-je, comment lanciez-vous votre balle si droit audessus de votre chariot, qu'il ne se trouvt jamais ct ? - Je ne vois point de merveille en cette aventure, me dit-il, car l'aimant, pouss qu'il tait en l'air, attirait le fer droit soi ; et par consquent il tait impossible que je montasse jamais ct. Je vous confesserai bien que, tenant ma boule ma main, je ne laissais pas de monter, parce que le chariot courait toujours l'aimant que je tenais au-dessus de lui ; mais la saillie de ce fer pour embrasser ma boule tait si vigoureuse qu'elle me faisait plier le corps en quatre doubles, de sorte que je n'osai tenter qu'une fois cette nouvelle exprience. la vrit, d'tait un spectacle voir bien tonnant, car le soin avec lequel j'avais poli l'acier de cette maison volante rflchissait de tous cts la lumire du soleil si vive et si aigu que je croyais moi-mme tre emport dans un chariot de feu. Enfin, aprs avoir beaucoup ru et vol aprs mon coup, j'arrivai comme vous avez fait en un terme o je tombais vers ce monde-ci ; et parce qu'en cet instant je tenais ma boule bien serre entre mes mains, mon chariot dont le sige me pressait pour approcher de son attractif ne me quitta point ; tout ce qui me restait craindre tait de me rompre le col; mais pour m'en garantir, je rejetais ma boule de temps en temps, afin que ma machine se sentant naturellement attire, prt du repos et rompt ainsi la force de ma chute. Puis, enfin, quand je me vis deux ou trois cents toises prs de Terre, je lanai ma balle de tous cts fleur du chariot, tantt de, tantt del, jusqu' ce que mes yeux le dcouvrirent. Aussitt je ne manquai pas de la ruer dessus, et ma machine l'ayant suivie, je me laissai tomber tant que je me discernai prs de briser contre le sable, car alors je la jetai seulement un pied par-dessus ma tte, et ce petit coup-l teignit tout fait la raideur que lui avait imprime le

prcipice, de sorte que ma chute ne fut pas plus violente que si je fusse tomb de ma hauteur. Je ne vous reprsenterai point l'tonnement dont me saisit la rencontre des merveilles qui sont cans, parce qu'il fut peu prs semblable celui dont je vous viens de voir constern. Vous saurez seulement que je rencontrai, ds le lendemain, l'Arbre de Vie par le moyen duquel je m'empchai de vieillir. Il consomma bientt et fit exhaler le serpent en fume. ces mots : Vnrable et sacr patriarche, lui dis-je, je serais bien aise de savoir ce que vous entendez par ce serpent qui fut consomm. Lui, d'un visage riant, me rpondit ainsi: J'oubliais, mon fils, vous dcouvrir un secret dont on ne peut pas vous voir instruit. Vous saurez donc qu'aprs qu've et son mari eurent mang de la pomme dfendue, Dieu, pour punir le serpent qui les en avait tents, le relgua dans le corps de l'homme. Il n'est point n depuis de crature humaine qui, en punition du crime de son premier pre, ne nourrisse un serpent dans son ventre, issu de ce premier. Vous le nommez les boyaux, et vous les croyez ncessaires aux fonctions de la vie, mais apprenez que ce ne sont autre chose que des serpents plis sur eux-mmes en plusieurs doubles. Quand vous entendez vos entrailles crier, c'est le serpent qui siffle, et qui, suivant ce naturel glouton dont jadis il incita le premier homme trop manger, demande manger aussi; car Dieu qui, pour vous chtier, voulait vous rendre mortel comme les autres animaux, vous fit obsder par cet insatiable, afin que si vous lui donniez trop manger, vous vous touffassiez; ou si, lorsque avec les dents invisibles dont cet affam mord votre estomac, vous lui refusiez sa pitance, il crit, il temptt, il dgorget ce venin que vos docteurs appellent la bile, et vous chaufft tellement, par le poison qu'il inspire vos artres, que vous en fussiez bientt consum. Enfin pour vous montrer que vos boyaux sont un serpent que vous avez dans le corps, souvenez-vous qu'on en trouva dans les tombeaux d'Esculape, de Scipion, d'Alexandre, de Charles Martel et d'douard d'Angleterre qui se nourrissaient encore des cadavres de leurs htes. - En effet, lui dis-je en l'interrompant, j'ai remarqu que comme ce serpent essaie toujours s'chapper du corps de l'homme, on lui voit la tte et le col sortir au bas de nos ventres. Mais aussi Dieu n'a pas permis que l'homme seul en ft tourment, il a voulu qu'il se bandt contre la femme pour lui jeter son venin, et que l'enflure durt neuf mois aprs l'avoir pique. Et pour vous montrer que je parle suivant la parole du Seigneur, c'est qu'il dit au serpent pour le maudire qu'il aurait beau faire trbucher la femme en se raidissant contre elle, qu'elle lui ferait enfin baisser la tte. Je voulais continuer ces fariboles, mais

lie m'en empcha: Songez, dit-il, que ce lieu-ci est saint. Il se tut ensuite quelque temps, comme pour se ramentevoir de l'endroit o il tait demeur, puis il prit ainsi la parole : Je ne tte du fruit de vie que de cent ans en cent ans, son jus a pour le got quelque rapport avec l'esprit de vin ; ce fut, je crois, cette pomme qu'Adam avait mange qui fut cause que nos premiers pres vcurent si longtemps, pour ce qu'il tait coul dans leur semence quelque chose de son nergie jusqu' ce qu'elle s'teignt dans les eaux du dluge. L'Arbre de Science est plant vis--vis. Son fruit est couvert d'une corce qui produit l'ignorance dans quiconque en a got, et qui sous l'paisseur de cette pelure conserve les spirituelles vertus de ce docte manger. Dieu autrefois, aprs avoir chass Adam de cette Terre bienheureuse, de peur qu'il n'en retrouvt le chemin, lui frotta les gencives de cette corce. Il fut, depuis ce temps-l, plus de quinze ans radoter et oublia tellement toutes choses que lui ni ses descendants jusqu' Mose ne se souvinrent seulement pas de la Cration. Mais les restes de la vertu de cette pesante coree achevrent de se dissiper par la chaleur et la clart du gnie de ce grand prophte. Je m'adressai par bonheur l'une de ces pommes que la maturit avait dpouille de sa peau, et ma salive peine l'avait mouille que la philosophie universelle m'absorba. Il me sembla qu'un nombre infini de petits yeux se plongrent dans ma tte, et je sus le moyen de parler au Seigneur. Quand depuis j'ai fait rflexion sur cet enlvement miraculeux, je me suis bien imagin que je n'aurais pas pu vaincre par les vertus occultes d'un simple corps naturel la vigilance du sraphin que Dieu a ordonn pour la garde de ce paradis. Mais parce qu'il se plat se servir de causes secondes, je crus qu'il m'avait inspir ce moyen pour y entrer, comme il voulut se servir des ctes d'Adam pour lui faire une femme, quoiqu'il pt la former de Terre aussi bien que lui. Je demeurai longtemps dans ce jardin me promener sans compagnie. Mais enfin, comme l'ange portier du lieu tait mon principal hte, il me prit envie de le saluer. Une heure de chemin termina mon voyage, car, au bout de ce temps, j'arrivai en une contre o mille clairs se confondant en un formaient un jour aveugle qui ne servait qu' rendre l'obscurit visible. Je n'tais pas encore bien remis de cette aventure que j'aperus devant moi un bel adolescent : Je suis, me dit-il, l'archange que tu cherches, je viens de lire dans Dieu qu'il t'avait suggr les moyens de venir ici, et qu'il voulait que tu y attendisses sa volont. Il m'entretint de plusieurs choses et me dit

entre autres : Que cette lumire dont j'avais paru effray n'tait rien de formidable; qu'elle s'allumait presque tous les soirs, quand il faisait la ronde, parce que, pour viter les surprises des sorciers qui entrent partout sans tre vus, il tait contraint de jouer de l'espadon avec son pe flamboyante autour du paradis terrestre, et que cette lueur tait les clairs qu'engendrait son acier. Ceux que vous apercevez de votre monde, ajouta-t-il, sont produits par moi. Si quelquefois vous les remarquez bien loin, c'est cause que les nuages d'un climat loign, se trouvant disposs recevoir cette impression, font rejaillir jusqu' vous ces lgres images de feu, ainsi qu'une vapeur autrement situe se trouva propre former l'arc-en-ciel. Je ne vous instruirai pas davantage, aussi bien la pomme de science n'est pas loin d'ici ; aussitt que vous en aurez mang, vous serez docte comme moi. Mais surtout gardez-vous d'une mprise; la plupart des fruits qui pendent ce vgtant sont environns d'une corce de laquelle si vous ttez, vous descendrez au-dessous de l'homme au lieu que le dedans vous fera monter aussi haut que l'ange. lie en tait l des instructions que lui avait donnes le sraphin quand un petit homme nous vint joindre. c'est ici cet noch dont je vous ai parl, me dit tout bas mon conducteur. Comme il achevait ces mots, noch nous prsenta un panier plein de je ne sais quels fruits semblables aux pommes de grenades qu'il venait de dcouvrir, ce jour-l mme, en un bocage recul. J'en serrai quelques-unes dans mes poches par le commandement d'lie, lorsqu'il lui demanda qui j'tais. c'est une aventure qui mrite un plus long entretien, repartit mon guide; ce soir, quand nous serons retirs, il nous contera lui-mme les miraculeuses particularits de son voyage. Nous arrivmes, en finissant cela, sous une espce d'ermitage fait de branches de palmier ingnieusement entrelaces avec des myrtes et des orangers. L j'aperus dans un petit rduit des monceaux d'une certaine filoselle si blanche et si dlie qu'elle pouvait passer pour l'me de la neige. Je vis aussi des quenouilles rpandues et l. Je demandai mon conducteur quoi elles servaient : filer, me rpondit-il. Quand le bon noch veut se dbander de la mditation, tantt il habille cette filasse, tantt il en tourne du fil, tantt il tisse de la toile qui sert tailler des chemises aux onze mille vierges. Il n'est pas que vous n'ayez quelquefois rencontr en votre monde je ne sais quoi de blanc qui voltige en automne, environ la saison des semailles ; les paysans appellent cela "coton de Notre-Dame", c'est la bourre dont noch purge son lin quand il le carde. Nous n'arrtmes

gure, sans prendre cong d'noch, dont cette cabane tait la cellule, et ce qui nous obligea de le quitter sitt fut que, de six en six heures, il fait oraison et qu'il y avait bien cela qu'il avait achev la dernire. Je suppliai en chemin lie de nous achever l'histoire des assomptions qu'il m'avait entame, et lui dis qu'il en tait demeur, ce me semblait, celle de saint Jean l'vangliste. Alors puisque vous n'avez pas, me dit-il, la patience d'attendre que la pomme de savoir vous enseigne mieux que moi toutes ces choses, je veux bien vous les apprendre : Sachez donc que Dieu... ce mot, je ne sais pas comme le Diable s'en mla, tant y a que je ne pus m'empcher de l'interrompre pour railler : Je m'en souviens, lui dis-je, Dieu fut un jour averti que l'me de cet vangliste tait si dtache qu'il ne la retenait plus qu' force de serrer les dents, et cependant l'heure, o il avait prvu qu'il serait enlev cans, tait presque expire de faon que, n'ayant pas le temps de lui prparer une machine, il fut contraint de l'y faire tre vitement sans avoir le loisir de l'y faire aller. lie, pendant tout ce discours, me regardait avec des yeux capables de me tuer, si j'eusse t en tat de mourir d'autre chose que de faim : Abominable, fit-il, en se reculant, tu as l'impudence de railler sur les choses saintes, au moins ne serait-ce pas impunment si le Tout-Sage ne voulait te laisser aux nations en exemple fameux de sa misricorde. Va, impie, hors d'ici, va publier dans ce petit monde et dans l'autre, car tu es prdestin y retourner, la haine irrconciliable que Dieu porte aux athes. peine eut-il achev cette imprcation qu'il m'empoigna et me conduisit rudement vers la porte. Quand trous fmes arrivs proche un grand arbre dont les branches charges de fruits se courbaient presque terre : Voici l'Arbre de Savoir, me dit-il, o tu aurais puis des lumires inconcevables sans ton irrligion. Il n'eut pas achev ce mot que, feignant de languir de faiblesse, je me laissai tomber contre une branche o je drobai adroitement une pomme. Il s'en fallait encore plusieurs enjambes que je n'eusse le pied hors de ce parc dlicieux; cependant la faim me pressait avec tant de violence qu'elle me fit oublier que j'tais entre les mains d'un prophte courrouc. Cela fit que je tirai une de ces pommes dont j'avais grossi ma poche, o je cachai mes dents; mais, au lieu de prendre une de celles dont noch m'avait fait prsent, ma main tomba sur la pomme que j'avais cueillie l'arbre de science et dont par malheur je n'avais pas dpouill l'corce. J'en avais peine got qu'une paisse nuit tomba sur mon me: je ne vis plus ma pomme, plus d'lie auprs de moi, et mes yeux ne reconnurent pas en tout l'hmisphre une seule trace du Paradis terrestre, et avec tout cela je ne laissais pas de me souvenir de tout ce qui m'y tait

arriv. Quand depuis j'ai fait rflexion sur ce miracle, je me suis figur que cette corce ne m'avait pas tout fait abruti, cause que mes dents la traversrent et se sentirent un peu du jus de dedans, dont l'nergie avait dissip les malignits de la pelure. Je restai bien surpris de me voir tout seul au milieu d'un pays que je ne connaissais point. J'avais beau promener mes yeux, et les jeter par la campagne, aucune crature ne s'offrait pour les consoler. Enfin je rsolus de marcher, jusqu' ce que la Fortune me fit rencontrer la compagnie de quelque bte ou de la mort. Elle m'exaua car au bout d'un demi-quart de lieue je rencontrai deux fort grands animaux, dont l'un s'arrta devant moi, l'autre s'enfuit lgrement au gte du moins, je le pensai ainsi cause qu' quelque temps de l je le vis revenir accompagn de plus de sept ou huit cents de mme espce qui m'environnrent. Quand je les pus discerner de prs, je connus qu'ils avaient la taille, la figure et le visage comme nous. Cette aventure me fit souvenir de ce que jadis j'avais ou conter ma nourrice, des sirnes, des faunes et des satyres. De temps en temps ils levaient des hues si furieuses, causes sans doute par l'admiration de me voir, que je croyais quasi tre devenu monstre. Une de ces btes-hommes m'ayant saisi par le col, de mme que font les loups quand ils enlvent une brebis, me jeta sur son dos, et me mena dans leur ville. Je fus bien tonn, lorsque je reconnus en effet que d'taient des hommes, de n'en rencontrer pas un qui ne marcht quatre pattes. Quand ce peuple me vit passer, me voyant si petit (car la plupart d'entre eux ont douze coudes de longueur), et mon corps soutenu sur deux pieds seulement, ils ne purent croire que je fusse un homme, car ils tenaient, eux autres, que, la nature ayant donn aux hommes comme aux btes deux jambes et deux bras, ils s'en devaient servir comme eux. Et en effet, rvant depuis sur ce sujet, j'ai song que celle situation de corps n'tait point trop extravagante, quand je ne suis souvenu que nos enfants, lorsqu'ils ne sont encore instruits que de nature, marchent quatre pieds, et ne s'lvent sur deux que par le soin de leurs nourrices qui les dressent dans de petits chariots, et leur attachent des lanires pour les empcher de tomber sur les quatre, comme la seule assiette ou la figure de notre masse incline de se reposer. Ils disaient donc ( ce que je me suis fait depuis interprter) qu'infailliblement j'tais la femelle du petit animal de la reine. Ainsi je fus en qualit de telle ou d'autre chose men droit l'htel de ville, ou je remarquai, selon le bourdonnement et les postures que faisaient et le peuple et les magistrats, qu'ils consultaient ensemble ce que je pouvais tre. Quand ils eurent longtemps confr, un certain bourgeois qui

gardait les btes rares supplia les chevins de me prter lui, en attendant que la reine m'envoyt qurir pour vivre avec mon mle. On n'en fit aucune difficult. Ce bateleur me porta en son logis, il m'instruisit faire le godenot, passer des culbutes, figurer des grimaces; et les aprs-dnes faisait prendre la porte de l'argent pour me montrer. Enfin le ciel, flchi de mes douleurs et fcher de voir profaner. le temple de son matre, voulut qu'un jour, comme j'tais attach au bout d'une corde, avec laquelle le charlatan me faisait sauter pour divertir le badaud, un de ceux qui me regardaient, aprs m'avoir considr fort attentivement, me demanda qu grec qui j'tais. Je fus bien tonn d'entendre l parler comme en notre monde. Il m'interrogea quelque temps ; je lui rpondis, et lui contai ensuite gnralement toute l'entreprise et le succs de mon voyage. Il me consola, et je me souviens qu'il me dit : Eh bien ! mon fils, vous portez enfin la peine des faiblesses de votre monde. Il y a du vulgaire ici comme l qui ne peut souffrir la pense des choses o il n'est point accoutum. Mais sachez qu'on ne vous traite qu' la pareille, et que si quelqu'un de cette Terre avait mont dans la vtre, avec la hardiesse de se dire homme, vos docteurs le feraient touffer comme un monstre ou comme un singe possd du Diable. Il me promit ensuite qu'il avertirait la cour de mon dsastre; il ajouta qu'aussitt qu'il m'avait envisag, le coeur lui avait dit que j'tais un homme parce qu'il avait autrefois voyag au monde d'o je venais, que mon pays tait la Lune, que j'tais gaulois et qu'il avait jadis demeur en Grce, qu'on l'appelait le dmon de Socrate, qu'il avait depuis la mort de ce philosophe gouvern et instruit Thbes paminondas, qu'ensuite, tant pass chez les Romains, la justice l'avait attach au parti du jeune Caton, puis aprs son trpas, qu'il s'tait donn Brutus. Que tous ces grands personnages n'ayant rien laiss au monde leur place que l'image de leurs vertus, il s'tait retir avec ses compagnons tantt dans les temples tantt dans les solitudes. Enfin, ajouta-t-il, le peuple de votre Terre devint si stupide et si grossier que mes compagnons et moi perdmes tout le plaisir que nous avions pris autrefois l'instruire. Il n'est pas que vous n'ayez entendu parler de nous; on nous appelait oracles, nymphes, gnies, fes, Dieux foyers, lmures, larves, lamies, farfadets, naades, incubes, ombres, mnes, spectres, fantmes; et nous abandonnmes votre monde sous le rgne d'Auguste, un peu aprs que je me fus apparu Drusus, fils de Livia, qui portait la guerre en Allemagne, et que je lui dfendis de passer outre. Il n'y a pas longtemps que j'en suis arriv pour la seconde fois; depuis cent ans en , j'ai eu commission d'y faire un voyage, je rdai beaucoup en Europe, et conversai avec des personnes que possible vous aurez connues. Un jour, entre autres, j'apparus Cardan comme il

tudiait; je l'instruisis de quantit de choses, et en rcompense il me promit qu'il tmoignerait la postrit de fini il tenait les miracles qu'il s'attendait d'crire. J'y vis Agrippa, l'abb Tritme, le docteur Faust, La Brosse, Csar, et une certaine cabale de jeunes gens que le vulgaire a connus sous le nom de chevaliers de la Rose-Croix , qui j'enseignai quantit de souplesse et de secrets naturels, qui sans doute les auront fait passer chez le peuple pour de grands magiciens. Je connus aussi Campanella, ce fut moi qui l'avisai, pendant qu'il tait l'Inquisition Rome, de styler son visage et son corps aux grimaces et aux postures ordinaires de ceux dont il avait besoin de connatre l'intrieur afin d'exciter chez soi par une mme assiette les penses que cette mme situation avait appeles dans ses adversaires, parce qu'ainsi il mnagerait mieux leur me quand il la connatrait; il commena ma prire un livre que nous intitulmes De Sensu Rerum. J'ai frquent pareillement en France, La Mothe, Le Vayer et Gassendi. Ce second est un homme qui crit autant en philosophe que ce premier y vit. J'y ai connu aussi quantit d'autres gens, que votre sicle traite de divins, mais je n'ai rien trouv en eux que beaucoup de babil et beaucoup d'orgueil. Enfin comme je traversais de votre pays en Angleterre pour tudier les moeurs de ses habitants, je rencontrai un homme, la honte de son pays; car certes c'est une honte aux grands de votre tat de reconnatre en lui, sans l'adorer, la vertu dont il est le trne. Pour abrger son pangyrique, il est tout esprit, il est tout coeur, et si donner quelqu'un toutes ces deux qualits dont une jadis suffisait marquer un hros n'tait dire Tristan l'Hermite, je me serais bien gard de le nommer, car je suis assur qu'il ne me pardonnera point cette mprise; mais comme je n'attends pas de retourner jamais en votre monde, je veux rendre la vrit ce tmoignage de ma conscience. Vritablement, il faut que je vous avoue que, quand je vis une vertu si haute, j'apprhendai qu'elle ne ft pas reconnue; c'est pourquoi je tchai de lui faire accepter trois fioles; la premire tait pleine d'huile de talc, l'autre de poudre de projection, et la dernire d'or potable, c'est--dire de ce sel vgtatif dont vos chimistes promettent l'ternit. Mais il les refusa avec un ddain plus gnreux que Diogne ne reut les compliments d'Alexandre quand il le vint visiter son tonneau. Enfin je ne puis rien ajouter l'loge de ce grand homme, si ce n'est que c'est le seul pote, le seul philosophe et le seul homme libre que vous ayez. Voil les personnes considrables avec qui j'ai convers; tous les autres, au moins de ceux que j'ai connus, sont si fort au-dessous de l'homme, que j'ai vu des btes un peu plus haut. Au reste, je ne suis point originaire de votre Terre ni de celle-ci, je suis n dans le soleil. Mais parce que quelquefois notre monde se trouve

trop peupl, cause de la longue vie de ses habitants, et qu'il est presque exempt de guerres et de maladies, de temps en temps nos magistrats envoient des colonies dans les mondes d'autour. Quant moi, je fus command pour aller en celui de la Terre et dclar chef de la peuplade qu'on y envoyait avec moi. J'ai pass depuis en celui-ci, pour les raisons que je vous ai dites; et ce qui fait que j'y demeure actuellement sans bouger, c'est que les hommes y sont amateurs de la vrit, qu'on n'y voit point de pdants, que les philosophes ne se laissent persuader qu' la raison, et que l'autorit d'un savant, ni le plus grand nombre, ne l'emportent point sur l'opinion d'un batteur en grange, si le batteur en grange raisonne aussi fortement. Bref, en ce pays, on ne compte pour insenss que les sophistes et les orateurs. Je lui demandai combien de temps ils vivaient, il me rpondit : Trois ou quatre mille ans. Et continua de cette sorte : Pour me rendre visible comme je suis prsent, quand je sens le cadavre que j'informe presque us ou que les organes n'exercent plus leurs fonctions assez parfaitement, je me souffle dans un jeune corps nouvellement mort. Encore que les habitants du soleil ne soient pas en aussi grand nombre que ceux de ce monde, le soleil toutefois en regorge bien souvent, cause que le peuple pour tre d'un temprament fort chaud, est remuant, ambitieux, et digre beaucoup. Ce que je vous dis ne vous doit pas sembler une chose tonnante, car, quoique notre globe soit trs vaste et le vtre petit, quoique nous ne mourions qu'aprs quatre mille ans, et vous aprs un demi-sicle, apprenez que tout de mme qu'il n'y a pas tant de cailloux que de terre, ni tant d'insectes que de plantes, ni tant d'animaux que d'insectes, ni tant d'hommes que d'animaux; qu'ainsi il n'y doit pas avoir tant de dmons que d'hommes, cause des difficults qui se rencontrent la gnration d'un compos si parfait. Je lui demandai s'ils taient des corps comme nous ; il me rpondit que oui, qu'ils taient des corps, mais non pas comme nous, ni comme aucune chose que nous estimions telle; parce que nous n'appelons vulgairement corps que ce qui peut tre touch; qu'au reste il n'y avait rien en la nature qui ne ft matriel, et que, quoiqu'ils le fussent eux-mmes, ils taient contraints, quand ils voulaient se faire voir nous, de prendre des corps proportionns ce que nos sens sont capables de connatre. Je l'assurai que ce qui avait fait penser beaucoup de monde que les histoires qui se contaient d'eux n'taient qu'un effet de la rverie des faibles, procdait de ce qu'ils n'apparaissent que de nuit. Il me rpliqua que, comme ils taient contraints de btir eux-mmes la hte les corps dont il fallait qu'ils se servissent, ils n'avaient bien souvent le temps de les rendre propres qu' choir seulement dessous un sens, tantt l'oue comme les voix des

oracles, tantt la vue comme les ardants et les spectres; tantt le toucher comme les incubes et les cauchemars, et que cette masse n'tant qu'air paissi de telle ou telle faon, la lumire par sa chaleur les dtruisait, ainsi qu'on voit qu'elle dissipe un brouillard en le dilatant. Tant de belles choses qu'il m'expliquait me donnrent la curiosit de l'interroger sur sa naissance et sur sa mort, si au pays du soleil l'individu venait au jour par les voies de gnration, et s'il mourait par le dsordre de son temprament, ou la rupture de ses organes. Il y a trop peu de rapport, dit-il, entre vos sens et l'explication de ces mystres. Vous vous imaginez, vous autres, que ce que vous ne sauriez comprendre est spirituel, ou qu'il n'est point; la consquence est trs fausse, mais c'est un tmoignage qu'il y a dans l'univers un million peuttre de choses qui, pour tre connues, demanderaient en nous un million d'organes tous diffrents. Moi, par exemple, je conois par mes sens la cause de la sympathie de l'aimant avec le ple, celle du reflux de la mer, ce que l'animal devient aprs la mort; vous autres ne sauriez donner jusqu' ces hautes conceptions cause que les proportions ces miracles vous manquent, non plus qu'un aveugle-n ne saurait s'imaginer ce que c'est que la beaut d'un paysage, le coloris d'un tableau, les nuances de l'iris ; ou bien il se les figurera tantt comme quelque chose de palpable, tantt comme un manger, tantt comme un son, tantt comme une odeur. Tout de mme, si je voulais vous expliquer ce que je perois par les sens qui vous manquent, vous vous le reprsenteriez comme quelque chose qui peut tre ou, vu, touch, fleur, ou savour, et ce n'est rien cependant de tout cela. Il en tait l de son discours quand mon bateleur s'aperut que la chambre commenait s'ennuyer de notre jargon qu'ils n'entendaient point, et qu'ils prenaient pour un grognement non articul. Il se remit de plus belle tirer ma corde pour me faire sauter, jusqu' ce que les spectateurs tant sols de rire et d'assurer que j'avais presque autant d'esprit que les btes de leur pays, ils se retirrent leur maison. J'adoucissais ainsi la duret des mauvais traitements de mon matre par les visites que me rendait cet officieux dmon; car de m'entretenir avec d'autres, outre qu'ils me prenaient pour un animal des mieux enracins dans la catgorie des brutes, ni je ne savais leur langue, ni eux n'entendaient pas la mienne, et jugez ainsi quelle proportion; vous saurez que deux idiomes sont usits en ce pays, l'un sert aux grands, l'autre est particulier pour le peuple. Celui des grands n'est autre chose qu'une diffrence de tons non articuls, peu prs semblable notre musique, quand on n'a pas ajout les paroles. Et certes c'est une invention tout ensemble bien utile et bien agrable;

car quand ils sont las de parler, ou quand ils ddaignent de prostituer leur gorge cet usage, ils prennent tantt un luth, tantt un autre instrument, dont ils se servent aussi bien que de la voix se communiquer leurs penses; de sorte que quelquefois ils se rencontreront jusqu' quinze ou vingt de compagnie, qui agiteront un point de thologie, ou les difficults d'un procs, par un concert le plus harmonieux dont on puisse chatouiller l'oreille. Le second, qui est en usage chez le peuple, s'excute par les trmoussements des membres, mais non pas peut-tre comme on se le figure, car certaines parties du corps signifient un discours tout entier. l'agitation par exemple d'un doigt, d'une main, d'une oreille, d'une lvre, d'un bras, d'une joue, feront chacun en particulier une oraison ou une priode avec tous ces membres. D'autres ne servent qu' dsigner des mots, comme un pli sur le front, les divers frissonnements des muscles, les renversements des mains, les battements de pied, les contorsions de bras; de faon qu'alors qu'ils parlent, avec la coutume qu'ils ont prise d'aller tout nus, leurs membres, accoutums gesticuler leurs conceptions, se remuent si dru, qu'ils ne semblent pas d'un homme qui parle, mais d'un corps qui tremble. Presque tous les jours le dmon me venait visiter, et ses miraculeux entretiens me faisaient passer sans ennui les violences de ma captivit. Enfin, un matin, je vis entrer dans ma loge un homme que je ne connaissais point, qui, m'ayant fort longtemps lch, m'engueula doucement par l'aisselle, et, de l'une des pattes dont il me soutenait de peur que je ne me blessasse, me jeta sur son dos, o je me trouvai assis si mollement et si mon aise, qu'avec l'affliction que me faisait sentir un traitement de bte, il ne me prit aucune envie de me sauver, et puis ces hommes-l qui marchent quatre pieds vont bien d'une autre vitesse que nous, puisque les plus pesants attrapent les cerfs la course. Je m'affligeais cependant outre mesure de n'avoir point de nouvelles de mon courtois dmon, et le soir de la premire traite, arriv que je fus au gte, je me promenais dans la cuisine du cabaret en attendant que le manger ft prt, lorsque voici mon porteur dont le visage tait fort jeune et assez beau fini me vient rire auprs du nez, et jeter mon cou ses deux pieds de devant. Aprs que je l'eus quelque temps considr: Quoi ? me dit-il en franais, vous ne connaissez plus votre ami? Je vous laisse penser ce que je devins alors. Certes ma surprise fut si grande, que ds lors je m'imaginai que tout le globe de la Lune, tout ce que m'y tait arriv, et tout ce que j'y voyais, n'tait qu'enchantement; et cet homme-bte qui m'avait servi de monture continua de me parler ainsi: Vous m'aviez promis que les bons offices que je vous rendrais ne vous sortiraient jamais de la mmoire.

Moi, je lui proteste que je ne l'avais jamais vu. Enfin il me dit : Je suis ce dmon de Socrate qui vous ai diverti pendant le temps de votre prison. Je partis hier selon ce que je vous avais promis pour aller avertir le Roi de votre dsastre et j'ai fait trois cents lieues en dix-huit heures car je suis arriv cans midi pour vous attendre, mais... - Mais, l'interrompis-je, comment tout cela se peut-il faire, vu que vous tiez hier d'une taille extrmement longue, et aujourd'hui vous tes trs court; que vous aviez hier une voix faible et casse, et qu'aujourd'hui vous en avez une claire et vigoureuse; qu'hier enfin vous tiez un vieillard tout chenu, et que vous n'tes aujourd'hui qu'un jeune homme ? Quoi donc ! au lieu qu'en mon pays on chemine de la naissance la mort, les animaux de celui-ci vont -ils de la mort la naissance, et rajeuniton force de vieillir ? - Sitt que j'eus parl au prince, me dit-il, aprs avoir reu l'ordre de vous amener je sentis le corps que j'informais si fort attnu de lassitude, que tous les organes refusaient leurs fonctions. Je m'enquis du chemin de l'hpital, j'y fus et, ds que j'entrai dans la premire chambre, je trouvai un jeune homme qui venait de rendre l'esprit. Je m'approchai du corps et, feignant d'y avoir reconnu quelque mouvement, je protestai tous les assistants qu'il n'tait point mort, que sa maladie n'tait jamais dangereuse et adroitement, sans tre aperu je m'inspirai dedans par un souffle. Mou vieux cadavre tomba aussitt la renverse ; moi, dans ce jeune, je me levai; on cria miracle et moi, sans arraisonner personne, je recourus promptement chez votre bateleur, ou je vous ai pris. Il n'en et cont davantage si on ne nous ft venu qurir pour nous matre table ; mon conducteur me mena dans une salle magnifiquement meuble, mais je ne vis rien de prpar pour manger. Une si grande solitude de viande, lorsque je prissais de faim m'obligea de lui demander o d'tait qu'on avait dress. Je n'coutai point ce qu'il me rpondit; car trois ou quatre jeunes garons, enfants de l'hte, s'approchrent de moi dans cet instant, qui avec beaucoup de civilit me dpouillrent jusqu' la chemise. Cette nouvelle faon de crmonie m'tonna si fort que je n'en usai pas seulement demander la cause mes beaux valets de chambre, et je ne sais comment, mon guide, qui s'enquit par o je voulais commencer, je pus rpondre ces deux mots : Un potage . Aussitt je sentis l'odeur du plus succulent mitonn qui frappa jamais le nez du mauvais riche. Je voulus me lever de ma place pour chercher du naseau la source de cette agrable fume, mais mon porteur m'en empcha : O voulez-vous aller ? me dit-il, tantt nous sortirons la promenade, mais maintenant il est saison de manger, achevez votre potage, et puis nous ferons venir autre chose.

- Et o diantre est ce potage ? lui criai-je tout en colre; avez-vous fait gageure de vous moquer tout aujourd'hui de moi ? - Je pensais, me rpliqua-t-il, que vous eussiez vu la ville d'o nous venons votre matre, ou quelque autre, prendre ses repas; c'est pourquoi je ne vous avais point entretenu de la faon de se nourrir en ce pays. Puis donc que vous l'ignorez encore, sachez qu'on ne vit ici que de fume. l'art de la cuisinerie est de renfermer dans de grands vaisseaux mouls exprs l'exhalaison qui sort des viandes, et en ayant ramass de plusieurs sortes et de diffrents gots, selon l'apptit de ceux que l'on traite, on dbouche le vaisseau o cette odeur est assemble, on en dcouvre aprs cela un autre, puis un autre, ensuite, jusqu' ce que la compagnie soit tout fait repue. moins que vous n'ayez dj vcu de cette sorte, vous ne croirez jamais que le nez, sans dents et sans gosier, fasse pour nourrir l'homme l'office de sa bouche, mais je m'en vais vous le faire voir par exprience. Il n'eut pas plutt achev que je sentis entrer successivement dans la salle tant d'agrables vapeurs, et si nourrissantes, qu'en moins de demiquart d'heure je me sentis tout fait rassasi. Quand nous fmes levs : Cela n'est pas, dit-il, une chose fini vous doive causer beaucoup d'admiration, puisque vous ne pouvez pas avoir tant vcu sans observer qu'en votre monde les cuisiniers et les ptissiers qui mangent moins que les personnes d'une autre vacation sont pourtant bien plus gras. D'o procde leur embonpoint, si ce n'est de la fume des viandes dont sans cesse ils sont environns, fini pntre leurs corps et les nourrit ? Aussi les personnes de ce monde-ci jouissent d'une sant bien moins interrompue et plus vigoureuse, cause que la nourriture n'engendre presque point d'excrments, qui sont l'origine de quasi toutes les maladies. Vous avez possible t surpris lorsque avant le repas on vous a dshabill, parce que cette coutume n'est pas usite en votre pays; mais c'est la mode de celui-ci et l'on s'en sert afin que l'animal soit plus transpirable la fume. - Monsieur, lui repartis-je, il y a trs grande apparence ce que vous dites, et je viens moi mme d'en exprimenter quelque chose; mais je vous avouerai que, ne pouvant pas me dbrutaliser si promptement, je serais bien aise de sentir un morceau palpable sous mes dents. Il me le promit, et toutefois ce fut pour le lendemain, cause, disait-il, que de manger si tt aprs le repas me produirait quelque indigestion. Nous discourmes encore quelque temps, puis nous montmes la chambre pour nous coucher. Un homme au haut de l'escalier se prsenta nous, qui, nous ayant envisags fort attentivement, me mena dans un cabinet, dont le plancher tait couvert de fleurs d'orange la hauteur de trois pieds, et mon

dmon dans un autre rempli d'oeillets et de jasmins; il me dit, voyant que je paraissais tonn de cette magnificence, que d'tait la mode des lits du pays. Enfin nous nous couchmes chacun dans notre cellule; et ds que je fus tendu sur mes fleurs, j'aperus, la lueur d'une trentaine de gros vers luisants enferms dans un cristal (car on ne se sert point d'une chandelle) ces trois ou quatre jeunes garons qui m'avaient dshabill souper, dont l'un se mit me chatouiller les pieds, l'autre les cuisses, l'autre les flancs, l'autre les bras, et tous avec tant de mignoteries et de dlicatesse qu'en moins d'un moment je me sentis assoupir. Je vis entrer le lendemain mon dmon avec le soleil et: Je vous tiens parole, me dit-il; vous djeunerez plus solidement que vous ne souptes hier. ces mots, je me levai, et il me conduisit par la main, dernire le jardin du logis, o l'un des enfants de l'hte nous attendait avec une arme la main, presque semblable nos fusils. Il demanda mon guide si je voulais une douzaine d'alouettes, parce que les magots . Il me prenait pour elles et se nourrissaient de cette viande. peine eus-je rpondu oui que le chasseur dcharge en l'air un coup de feu, et vingt ou trente alouettes churent nos pieds toutes cuites. Voil, m'imaginai-je aussitt, ce qu'on dit par proverbe en notre monde d'un pays o les alouettes tombent toutes rties ! Sans doute quelqu'un tait revenu d'ici. Vous n'avez qu' manger, me dit mon dmon; ils ont l'industrie de mler parmi la composition qui tue, plume et rtit le gibier les ingrdients dont il le faut assaisonner. J'en ramassai quelques-unes, dont je mangeai sur sa parole, et en vrit je n'ai jamais en ma vie rien got de si dlicieux. Aprs ce djeuner nous nous mmes en tat de partir, et avec mille grimaces dont ils se servent quand ils veulent tmoigner de l'affection, l'hte reut un papier de mon dmon. Je lui demandai si d'tait une obligation pour la valeur de l'cot. Il me repartit que non; qu'il ne lui devait plus rien, et que d'taient des vers. Comment, des vers ? lui rpliquai-je, les taverniers sont donc curieux en rimes ? - c'est, me rpondit-il, la monnaie du pays, et la dpense que nous venons de faire cans s'est trouve monter un sixain que je lui viens de donner. Je ne craignais pas de demeurer court; car quand nous ferions ici ripaille pendant huit jours, nous ne saurions dpenser un sonnet, et j'en ai quatre sur moi, avec deux pigrammes, deux odes et une glogue. - Ha ! vraiment, dis-je en moi-mme, voil justement la monnaie dont Sorel fait servir Hortensius dans Francion, je m'en souviens. c'est l sans doute, qu'il l'a drob; mais de qui diable peut-il l'avoir appris ? Il faut que ce soit de sa mre, car j'ai ou dire qu'elle tait lunatique.

J'interrogeai mon dmon ensuite si ces vers monnays servaient toujours, pourvu qu'on les transcrivt; il me rpondit que non, et continua ainsi: Quand on en a compos, l'auteur les porte la Cour des monnaies, o les potes jurs du royaume font leur rsidence. L ces versificateurs officiers mettent les pices l'preuve, et si elles sont juges de bon aloi, on les taxe non pas selon leur poids, mais selon leur pointe, et de cette sorte, quand quelqu'un meurt de faim, ce n'est jamais qu'un buffle, et les personnes d'esprit font toujours grande chre. J'admirais, tout extasi, la police judicieuse de ce pays-l, et il poursuivit de cette faon : Il y a encore d'autres personnes qui tiennent cabaret d'une manire bien diffrente. Lorsque vous sortez de chez eux, ils vous demandent proportion des frais un acquit pour l'autre monde; et ds qu'on le leur a abandonn, ils crivent dans un grand registre qu'ils appellent les comptes de Dieu, peu prs ainsi : "Item, la valeur de tant de vers dlivrs un tel jour, un tel que Dieu me doit rembourser aussitt l'acquit reu du premier fonds qui se trouvera" ; lorsqu'ils se sentent malades en danger de mourir, ils font hacher ces registres en morceaux, et les avalent, parce qu'ils croient que, s'ils n'taient ainsi digrs, Dieu ne les pourrait pas lire. Cet entretien n'empchait pas que nous ne continuassions de marcher, c'est--dire mon porteur quatre pattes sous moi et moi califourchon sur lui. Je ne particulariserai point davantage les aventures qui nous arrtrent sur le chemin, tant y a que nous arrivmes enfin o le Roi fait sa rsidence. Je fus men droit au palais. Les grands me reurent avec des admirations plus modres que n'avait fait le peuple quand j'tais pass dans les rues. Leur conclusion nanmoins fut semblable, savoir que j'tais sans doute la femelle du petit animal de la Reine. Mon guide me l'interprtait ainsi ; et cependant lui-mme n'entendait point cette nigme, et ne savait qui tait ce petit animal de la Reine; mais nous en fmes bientt claircis, car le Roi, quelque temps aprs, commanda qu'on l'ament. une demi-heure de l je vis entrer, au milieu d'une troupe de signes qui portaient la fraise et le haut-de-chausses un petit homme bti presque tout comme moi, car il marchait deux pieds; sitt qu'il m'aperut, il m'aborda par un criado de muestra mercede. Je lui ripostai sa rvrence peu prs en mmes termes. Mais, hlas ils ne nous eurent pas plutt vus parler ensemble qu'ils crurent tous le prjug vritable; et cette conjoncture n'avait garde de produire un autre succs, car celui de tous les assistants qui opinait pour trous avec plus de faveur protestait que notre entretien tait un grognement que la joie d'tre rejoints par un instinct naturel nous faisait bourdonner. Ce petit homme me conta qu'il tait europen, natif de la Vieille

Castille, qu'il avait trouv moyen avec des oiseaux de se faire porter jusqu'au monde de la Lune o nous tions prsent; qu'tant tomb entre les mains de la Reine, elle l'avait pris pour un singe, cause qu'ils habillent, par hasard, en ce pays-l, les singes l'espagnole, et que, l'ayant son arrive trouv vtu de cette faon, elle n'avait point dout qu'il ne ft de l'espce. Il faut bien dire, lui rpliquai-je, qu'aprs leur avoir essay toutes sortes d'habits, ils n'en ont point rencontr de plus ridicule et que d'tait pour cela qu'ils les quipent de la sorte, n'entretenant ces animaux que pour se donner du plaisir. - Ce n'est pas connatre, dit-il, la dignit de notre nation en faveur de qui l'univers ne produit des hommes que pour nous donner des esclaves, et pour qui la nature ne saurait engendrer que des matires de rire. Il me supplia ensuite de lui apprendre comment je m'tais os hasarder de gravir la Lune avec la machine dont je lui avais parl; je lui rpondis que d'tait cause qu'il avait emmen les oiseaux sur lesquels j'y pensais aller. Il sourit de cette raillerie, et environ un quart d'heure aprs le Roi commanda aux gardeurs de singes de nous ramener, avec ordre exprs de nous faire coucher ensemble, l'Espagnol et moi, pour faire en son royaume multiplier notre espce. On excuta de point en point la volont du prince, de quoi je fus trs aise pour le plaisir que je recevais d'avoir quelqu'un qui m'entretnt pendant la solitude de ma brutification. Un jour, mon mle (car on me tenait pour la femelle) me conta que ce qui l'avait vritablement oblig de courir toute la Terre, et enfin de l'abandonner pour la Lune, tait qu'il n'avait pu trouver un seul pays o l'imagination mme ft en libert. Voyez-vous, me dit-il, moins de porter un bonnet carr, un chaperon ou une soutane, quoi que vous puissiez dire de beau, s'il est contre les principes de ces docteurs de drap, vous tes un idiot, un fou, ou un athe. On m'a voulu mettre en mon pays l'Inquisition pour ce qu' la barbe des pdants aheurts j'avais soutenu qu'il y avait du vide dans la nature et que je ne connaissais point de matire au monde plus pesante l'une que l'autre. Je lui demandai de quelles probabilits il appuyait une opinion si peu reue. Il faut, me rpondit-il, pour en venir bout, supposer qu'il n'y a qu'un lment; car, encore que nous voyions de l'eau, de l'air et du feu spars, on ne les trouve jamais pourtant si parfaitement purs qu'ils ne soient encore engags les uns avec les autres. Quand, par exemple, vous regardez du feu, ce n'est pas du feu, ce n'est rien que de l'air beaucoup tendu, l'air n'est que de l'eau fort dilate, l'eau n'est que de la terre qui se fond, et la Terre elle-mme n'est autre chose que de l'eau beaucoup resserre; et ainsi pntrer srieusement la matire, vous trouverez

qu'elle n'est qu'une, qui, comme une excellente comdienne, joue ici-bas toutes sortes de personnages, sous toutes sortes d'habits. Autrement il faudrait admettre autant d'lments qu'il y a de sortes de corps, et si vous me demandez pourquoi donc le feu brle et l'eau refroidit, vu que ce n'est qu'une mme matire, je vous rponds que cette matire agit par sympathie, selon la disposition o elle se trouve dans le temps qu'elle agit. Le feu, qui n'est rien que de la terre encore plus rpandue qu'elle ne l'est pour constituer l'air, tche changer en elle par sympathie ce qu'elle rencontre. Ainsi la chaleur du charbon, tant le feu le plus subtil et le plus propre pntrer un corps, se glisse entre les pores de notre masse, nous fait dilater au commencement, parce que c'est une nouvelle matire qui nous remplit, nous fait exhaler en sueur; cette sueur tendue par le feu se convertit en fume et devient air; cet air encore davantage fondu par la chaleur de l'antipristase, ou des astres qui l'avoisinent, s'appelle feu, et la Terre abandonne par le froid et par l'humide qui liaient toutes nos parties tombe en terre. L'eau d'autre part, quoiqu'elle ne diffre de la matire du feu qu'en ce qu'elle est plus serre, ne nous brle pas, cause qu'tant serre elle demande par sympathie resserrer les corps qu'elle rencontre, et le froid que nous sentons n'est autre chose que l'effet de notre chair qui se replie sur elle-mme par le voisinage de la terre ou de l'eau qui la contraint de lui ressembler. De l vient que les hydropiques remplis d'eau changent en eau toute la nourriture qu'ils prennent; de l vient que les bilieux changent en bile tout le sang que forme leur foie. Suppos donc qu'il n'y ait qu'un seul lment, il est certissime que tous les corps, chacun selon sa quantit, inclinent galement au centre de la Terre. Mais vous me demanderez pourquoi donc l'or, le fer, les mtaux, la terre, le bois, descendent plus vite ce centre qu'une ponge, si ce n'est cause qu'elle est pleine d'air qui tend naturellement en haut ? Ce n'est point du tout la raison, et voici comment je vous rponds: Quoiqu'une roche tombe avec plus de rapidit qu'une plume, l'une et l'autre ont mme inclination pour ce voyage ; mais un boulet de canon, par exemple, s'il trouvait la Terre perce jour se prcipiterait plus vite son coeur qu'une vessie grosse de vent; et la raison est que cette masse de mtal est beaucoup de terre recogne en un petit canton, et que ce vent est fort peu de terre tendue en beaucoup d'espace; car toutes les parties de la matire qui loge dans ce fer, embrasses qu'elles sont les unes aux autres, augmentent leur force par l'union, cause que, s'tant resserres, elles se trouvent la fin beaucoup combattre contre peu, vu qu'une parcelle d'air, gale en grosseur au boulet, n'est pas gale en quantit, et qu'ainsi, pliant. sous le faix de gens plus nombreux qu'elle et aussi hts, elle se laisse enfoncer pour leur laisser le chemin libre. Sans prouver ceci par une enfilure de raisons, comment, par votre foi,

une pique, titre pe, un poignard, nous blessent-ils si ce n'est cause que l'acier tant une mture o les parties sont plus proches et plus enfonces les unes dans les autres que non pas votre chair, dont les pores et la mollesse montrent qu'elle contient fort peu de terre rpandue en un grand lieu, et que la pointe de fer qui nous pique tant une quantit presque innombrable de matire contre fort peu de chair, il la contraint de cder au plus fort, de mme qu'un escadron bien press pntre une face entire de bataille qui est de beaucoup d'tendue, car pourquoi une loupe d'acier embrase est-elle plus chaude qu'un tronon de bois allum ? si ce n'est qu'il y a plus de feu dans la loupe en peu d'espace, y en ayant d'attach toutes les parties du morceau de mtal que dans le bton qui, pour tre fort spongieux, enferme par consquent beaucoup de vide, et que le vide, n'tant qu'une privation de l'tre, ne petit pas tre susceptible de la forme du feu. Mais, m'objecterez-vous, vous supposez du vide comme si vous l'aviez prouv, et c'est cela dont nous sommes en dispute ! Eh bien, je vais donc vous le prouver, et quoique cette difficult soit la soeur du noeud gordien, j'ai les bras assez bons pour en devenir l'Alexandre. Qu'il me rponde donc, je l'en supplie, cet hbt vulgaire qui ne croit tre homme que parce qu'un docteur lui a dit. Suppos qu'il n'y ait qu'une matire, comme je pense l'avoir assez prouv, d'o vient qu'elle se relche et se restreint selon son apptit ? D'o vient qu'un morceau de Terre, force de se condenser, s'est fait caillou ? Est-ce que les parties de ce caillou se sont places les unes dans les autres en telle sorte que, l o s'est fich ce grain de sablon, l mme et dans le mme point loge un autre grain de sablon ? Non, cela ne se peut, et selon leur principe mme puisque les corps ne se pntrent point; mais il faut que cette matire se soit rapproche, et, si vous le voulez, raccourcie en remplissant le vide de sa maison. De dire que cela n'est pas comprhensible qu'il y et du rien dans le monde, que nous fussions en partie composs de rien : h ! pourquoi non ? Le monde entier n'est-il pas envelopp de rien ? Puisque vous m'avouez cet article, confessez donc qu'il est aussi ais que le monde ait du rien dedans soi qu'autour de soi. Je vois fort bien que vous me demandez pourquoi donc l'eau restreinte par la gele dans un vase le fait crever, si ce n'est pour empcher qu'il se fasse du vide ? Mais je rponds que cela n'arrive qu' cause que l'air de dessus qui tend aussi bien que la terre et l'eau au centre, rencontrant sur le droit chemin de ce pays une htellerie vacante, y va loger; s'il trouve les pores de ce vaisseau, c'est--dire les chemins qui conduisent cette chambre de vide trop troits, trop longs et trop tordus, il satisfait en le brisant son impatience pour arriver plus tt au gte. Mais, sans m'anniser rpondre toutes leurs objections, j'ose bien dire

que s'il n'y avait point de vide il n'y aurait point de mouvement, ou il faut admettre la pntration des corps, car il serait trop ridicule de croire que, quand une mouche pousse de l'aile une parcelle d'air, cette parcelle en fait reculer devant elle une autre, cette autre encore une autre, et qu'ainsi l'agitation du petit orteil d'une puce allt faire une bosse dernire le monde. Quand ils n'en peuvent plus, ils ont recours la rarfaction; mais, par leur foi, comme se peut-il faire quand un corps se rarfie, qu'une particule de la masse s'loigne d'une autre particule, sans laisser ce milieu vide? N'aurait-il pas fallu que ces deux corps qui se viennent de sparer eussent t en mme temps au mme lieu o tait celui-ci, et que de la sorte ils se fussent pntrs tous trois ? Je m'attends bien que vous me demanderez pourquoi donc par un chalumeau, une seringue ou une pompe, on fait monter l'eau contre son inclination: mais je vous rpondrai qu'elle est violente, et que ce n'est pas la peur qu'elle a du vide qui l'oblige se dtourner de son chemin, mais qu'tant jointe avec l'air d'une nuance imperceptible, elle s'lve quand on lve en haut l'air qui la tient embrasse. Cela n'est pas fort pineux comprendre pour qui connat le cercle parfait et la dlicate enchanure des lments; car, si vous considrez attentivement ce limon qui fait le mariage de la Terre et de l'eau, vous trouverez qu'il n'est plus Terre, qu'il n'est plus eau, mais qu'il est l'entremetteur du contrat de ces deux ennemis; l'eau tout de mme avec l'air s'envoient rciproquement un brouillard qui penche aux humeurs de l'un et de l'autre pour moyenner leur paix, et l'air se rconcilie avec le feu par le moyen d'une exhalaison mdiatrice qui les unit. Je pense qu'il voulait encore parler; mais on nous apporta notre mangeaille, et parce que nous avions faim, je fermai les oreilles et lui la bouche pour ouvrir l'estomac. Il me souvient qu'une autre fois, comme nous philosophions, car nous n'aimions gure ni l'un ni l'autre nous entretenir de choses frivoles et basses : Je suis bien fch, dit-il, de voir un esprit de la trempe du vtre infect des erreurs du vulgaire. Il faut donc que vous sachiez, malgr le pdantisme d'Aristote, dont retentissent aujourd'hui toutes les classes de votre France, que tout est en tout, c'est--dire que dans l'eau par exemple, il y a du feu; dedans le feu, de l'eau; dedans l'air, de la terre, et dedans la terre, de l'air. Quoique cette opinion fasse carquiller les yeux aux scolaires, elle est plus aise prouver qu' persuader. Je leur demande premirement si l'eau n'engendre pas du poisson; quand ils me le nieront, je leur ordonnerai de creuser un foss, le remplir du sirop de l'aiguire, qu'ils passeront encore s'ils veulent travers un bluteau pour chapper aux objections des aveugles; et je veux, en cas qu'ils n'y trouvent du poisson dans quelque temps, avaler toute l'eau qu'ils y

auront verse, mais s'ils y en trouvent, comme je n'en doute point, c'est une preuve convaincante qu'il y a du sel et du feu. Par consquent, de trouver ensuite de l'eau dans le feu ce n'est pas une entreprise fort difficile. Car qu'ils choisissent le feu mme le plus dtach de la matire comme les comtes. Il y en a toujours, et beaucoup, puisque si cette humeur onctueuse dont ils sont engendrs, rduite en soufre par la chaleur de l'antipristase qui les allume, ne trouvait un obstacle sa violence dans l'humide froideur qui la tempre et la combat, elle se consommerait brusquement comme un clair. Qu'il y ait maintenant de l'air dans la Terre, ils ne le nieront pas, ou bien ils n'ont jamais entendu parler des frissons effroyables dont les montagnes de Sicile ont t si souvent agites. Outre cela, nous voyons la Terre toute poreuse, jusqu'aux grains de sablon qui la composent. Cependant personne n'a dit encore que ces creux fussent remplis de vide: on ne trouvera donc pas mauvais que l'air y fasse son domicile. Il me reste prouver que dans l'air il y a de la Terre, mais je n'en daigne quasi pas prendre la peine, puisque vous en tes convaincu autant de fois que vous voyez battre sur vos ttes ces lgions d'atomes si nombreuses qu'elles en touffent l'arithmtique. Mais passons des corps simples aux composs: ils me fourniront des sujets beaucoup plus frquents pour montrer que toutes choses sont en toutes choses, non point qu'elles se changent les unes aux autres, comme le gazouillent vos pripatticiens; car je veux soutenir leur barbe que les principes se mlent, se sparent et se remlent derechef en telle sorte que ce qui a une fois t fait eau par le sage Crateur du monde le sera toujours, je ne suppose point, leur mode, de maxime que je ne prouve. c'est pourquoi prenez, je vous prie, une bche ou quelque autre matire combustible, et mettez-y le feu: ils diront, eux, quand elle sera embrasse, que ce qui tait bois est devenu feu. Mais je leur soutiens que non, moi, et qu'il n'y a point davantage de feu maintenant qu'elle est tout en flammes, que tantt auparavant qu'on en et approch l'allumette; mais celui qui tait cach dans la bche que le froid et l'humide empchaient de s'tendre et d'agir, secouru par l'tranger, a ralli ses forces contre le flegme qui l'touffait, et s'est spar du champ qu'occupait son ennemi ; aussi si; montre-t-il sans obstacles et triomphant de son gelier. Ne voyez-vous pas comme l'eau s'enfuit par les deux bouts du tronon, chaude et fumante encore du combat qu'elle a rendu ? Cette flamme que vous voyez en haut est le feu le plus subtil, le plus dgag de la matire, et le plus tt prt par consquent retourner chez soi. Il s'unit pourtant en pyramide jusqu' certaine hauteur pour enfoncer l'paisse humidit de l'air qui lui rsiste ; mais, comme il vient en montant se dgager peu peu de la violente compagnie de ses

htes, alors il prend le large parce qu'il ne rencontre plus rien d'antipathique son passage, et cette ngligence est bien souvent la cause d'une seconde prison ; car, lui qui chemine spar s'garera quelquefois dans un nuage. S'ils s'y rencontrent, d'autres feux en assez grand nombre pour faire tte la vapeur, ils se joignent, ils grondent, ils tonnent, ils foudroient, et la mort des innocents est bien souvent l'effet de la colre anime des choses mortes. Si, quand il se trouve embarrass dans ces crudits importunes de la moyenne rgion, il n'est pas assez fort pour se dfendre, il s'abandonne la discrtion de la nue qui, contrainte par sa pesanteur de retomber en terre, y mne son prisonnier avec elle, et ce malheureux, enferm dans une goutte d'eau, se rencontrera peut-tre au pied d'un chne, de qui le feu animal invitera ce pauvre gar de se loger avec lui. Ainsi le voil recouvrant le mme sort dont il tait parti quelques jours auparavant. Mais voyons la fortune des autres lments qui composaient cette bche. l'air se retire son quartier encore pourtant ml de vapeurs, cause que le feu tout en colre les a brusquement chasss ple-mle. Le voil donc qui sert de ballon aux vents, fournit aux animaux de respiration, remplit le vide que la nature fait, et possible encore que, s'tant envelopp dans une goutte de rose, il sera suc et digr par les feuilles altres de cet arbre, o s'est retir notre feu. L'eau que la flamme avait chasse de ce trne, leve par la chaleur jusqu'au berceau des mtores, retombera en pluie sur notre chne aussi tt que sur un autre, et la Terre devenue cendre, gurie de sa strilit par la chaleur nourrissante d'un fumier o on l'aura jete, par le sel vgtatif de quelques plantes voisines, par l'eau fconde des rivires, se rencontrera peut-tre prs de ce chne qui, par la chaleur de son germe, l'attirera, et en fera une partie de son tout. De cette faon voil ces quatre lments qui recouvrent le mme sort dont ils taient partis quelques jours auparavant. De cette faon, dans un homme il y a tout ce qu'il faut pour composer un arbre, de cette faon dans un arbre il y a tout ce qu'il faut pour composer un homme. Enfin de cette faon toutes choses se rencontrent en toutes choses; mais il nous manque un Promthe pour faire cet extrait. Voil les choses peu prs dont nous amusions le temps; et vritablement ce petit Espagnol avait l'esprit joli. Notre entretien n'tait que la nuit, cause que ds six heures du matin jusqu'au soir la grande foule de monde qui nous venait contempler notre logis nous et dtourns; d'aucuns nous jetaient des pierres, d'autres des noix, d'autres de l'herbe. Il n'tait bruit que des btes du Roi. On nous servait tous les jours manger nos heures, et le Roi et la Reine prenaient plaisir eux-mmes assez souvent en la peine de me tter le ventre pour connatre si je n'emplissais point, car ils brlaient

d'une envie extraordinaire d'avoir de la race de ces petits animaux. Je ne sais si ce fut pour avoir t plus attentif que mon mle leurs simagres et leurs tons; tant y a que j'appris entendre leur langue et l'corcher un peu. Aussitt les nouvelles coururent par tout le royaume qu'on avait trouv deux hommes sauvages, plus petits que les autres, cause des mauvaises nourritures que la solitude nous avait fournies, et qui, par un dfaut de la semence de leurs pres, n'avaient pas eu les jambes de devint assez fortes pour s'appuyer dessus. Cette crance allait prendre racine force de cheminer, sans les prtres Ce pays qui s'y opposrent, disant que d'tait une impit pouvantable de croire que non seulement des btes, mais des monstres fussent de leur espce. Il y aurait bien plus d'apparence, ajoutaient les moins passionns, que nos animaux domestiques participassent au privilge de l'humanit et de l'immortalit par consquent, cause qu'ils sont ns dans notre pays, qu'une bte monstrueuse qui se dit ne je ne sais o dans la Lune; et puis considrez la diffrence qui se remarque entre nous et eux. Nous autres, nous marchons quatre pieds, parce que Dieu ne se voulut pas fier une une chose si prcieuse une ferme assiette; il eut peur qu'il arrivt fortune de l'homme; c'est pourquoi il prit lui-mme la peine de l'asseoir sur quatre pieds, afin qu'il pt tomber; mais ddaigna de se mler de la construction de ces deux brutes, il les abandonna aux caprices de la nature, laquelle, ne craignant pas la perte de si peu de chose, ne les appuya que sur deux pattes. Les oiseaux mme, disaient-ils, n'ont pas t si maltraits qu'elles, car au moins ils ont reu des plumes pour subvenir la faiblesse de leurs pieds, et se jeter en l'air quand nous les conduirions de chez nous ; au lieu que la nature en tant les deux pieds ces monstres les a mis en tat de ne pouvoir chapper notre justice. Voyez un peu outre cela comme ils ont la tte tourne devers le ciel! c'est la disette o Dieu les a mis de toutes choses qui les a situs de la sorte, car cette position suppliante tmoigne qu'ils cherchent au ciel pour se plaindre celui qui les a crs, et qu'ils lui demandent permission de s'accommoder de nos restes. Mais nous autres nous avons la tte penche en bas pour contempler les biens dont nous sommes seigneurs, et comme n'y ayant rien au ciel qui notre heureuse condition puisse porter envie. J'entendais tous les jours, ma loge, les prtres faire ces contes-l ou de semblables; enfin ils bridrent si bien la conscience des peuples sur cet article qu'il fut arrt que je ne passerais tout au plus que pour un perroquet plum; ils confirmaient les persuads sur ce que non plus qu'un oiseau je n'avais que deux pieds. On me mit donc en cage par ordre exprs du Conseil d'en haut.

L tous les jours l'oiseleur de la Reine prenait le soin de me venir siffler la langue comme on fait ici aux sansonnets, j'tais heureux la vrit en ce que ma volire ne manquait point de mangeaille. Cependant parmi les sornettes dont les regardants me rompaient les oreilles, j'appris parler comme eux. Quand je fus assez rompu dans l'idiome pour exprimer la plupart de mes conceptions, j'en contai des plus belles. Dj les compagnies ne s'entretenaient plus que de la gentillesse de mes bons mots, et l'estime qu'on faisait de mon esprit vint jusque-l que le clerg fut contraint de faire publier un arrt, par lequel on dfendait de croire que j'eusse de la raison, avec un commandement trs exprs toutes personnes de quelque qualit et condition qu'elles fussent, de s'imaginer, quoi que je pusse faire de spirituel, que d'tait l'instinct qui me le faisait faire. Cependant la dfinition de ce que j'tais partagea la ville en deux factions. Le parti qui soutenait en ma faveur grossissait tous les jours. Enfin en dpit de l'anathme et de l'excommunication des prophtes qui tchaient par l d'pouvanter le peuple, mes sectateurs demandrent une assemble des tats, pour rsoudre cet accroc de religion. On fut longtemps sur le choix de ceux qui opineraient; mais les arbitres pacifirent l'animosit par le nombre des intresss qu'ils galrent. On me porta tout brandi dans la salle de justice o je fus svrement trait des examinateurs. Ils m'interrogrent entre autres choses de philosophie: je leur exposai tout la bonne foi ce que jadis mon rgent m'en avait appris, mais ils ne mirent gure me la rfuter par beaucoup de raisons trs convaincantes la vrit. Quand je me vis tout fait convaincu, j'allguai pour dernier refuge les principes d'Aristote qui ne me servirent pas davantage que ces sophismes; car en deux mots ils m'en dcouvrirent la fausset. Aristote, me dirent-ils, accommodait des principes sa philosophie, au lieu d'accommoder sa philosophie aux principes. Encore, ces principes, les devait-il prouver au moins plus raisonnables que ceux des autres sectes, ce qu'il n'a pu faire. c'est pourquoi le bon homme ne trouvera pas mauvais si nous lui baisons les mains. Enfin comme ils virent que je ne leur clabaudais autre chose, sinon qu'ils n'taient pas plus savants qu'Aristote, et qu'on m'avait dfendu de discuter contre ceux qui riaient les principes, ils conclurent tous d'une commune voix que je n'tais pas un homme, mais possible quelque espce d'autruche, vu que je portais comme elle la tte droite, de sorte qu'il fut ordonn l'oiseleur de me reporter en cage. J'y passais mon temps avec assez de plaisir, car cause de leur langue que je possdais correctement, toute la cour se divertissait me faire jaser. Les filles de la Reine entre autres fourraient toujours quelque bride dans mon panier; et la plus gentille de toutes avait conu quelque amiti

pour moi. Elle tait si transporte de joie lorsque, tant en secret, je lui dcouvrais les mystres de notre religion, et principalement quand je lui parlais de nos cloches et de nos reliques, qu'elle me protestait les larmes aux yeux que si jamais je me trouvais en tat de revoler notre monde, elle me suivrait de bon coeur. Un jour de grand matin, je m'veillai en sursaut, je la vis qui tambourinait contre les btons de ma cage : Rjouissez-vous, me dit-elle, hier dans le Conseil on conclut la guerre contr le grand roi W. J'espre parmi l'embarras des prparatifs, cependant que notre monarque et ses sujets seront loigns, faire natre l'occasion de vous sauver. - Comment, la guerre ? l'interrompis-je aussitt. Arrive-t-il des querelles entre les princes de ce monde ici comme entre ceux du ntre ? H ! je vous prie, exposez moi leur faon de combattre. - Quand les arbitres, reprit-elle, lus au gr des deux parties, ont dsign le temps accord pour l'armement, celui de la marche, le nombre des combattants, le jour et le lieu de la bataille, et tout cela avec tant d'galit qu'il n'y a pas dans une arme un seul homme plus que dans l'autre, les soldats estropis d'un ct sont tous enrls dans une compagnie, et lorsqu'on en vient aux mains, les marchaux de camp ont soin de les opposer aux estropis de l'autre ct, les gants ont en tte les colosses; les escrimeurs, les adroits, les vaillants, les courageux; les dbiles, les faibles; les indisposs, les malades; les robustes, les forts; et si quelqu'un entreprenait de frapper un autre que son ennemi dsign, moins qu'il pt justifier que d'tait par mprise, il est condamn de couard. Aprs la bataille donne on compte les blesss, les morts, les prisonniers; car pour de fuyards, il ne s'en voit point; si les pertes se trouvent gales de part et d'autre, ils tirent la courte paille qui se proclamera victorieux. Mais encore qu'un roi et dfait son ennemi de bonne guerre, ce n'est encore rien fait, car il y a d'autres armes peu nombreuses de savants et d'hommes d'esprit, des disputes desquelles dpend entirement le vrai triomphe ou la servitude des tats. Un savant est oppos un autre savant, un spirituel un autre spirituel, et un judicieux un autre judicieux. Au reste le triomphe que remporte un tat en cette faon est compt pour trois victoires force ouverte. La nation proclame victorieuse, on rompt l'assemble, et le peuple vainqueur choisit pour tre son roi ou celui des ennemis ou le sien. Je ne pus m'empcher de rire de cette faon scrupuleuse de donner des batailles; et j'allguais pour exemple d'une bien plus forte politique les coutumes de notre Europe, o le monarque n'avait garde d'omettre aucun de ses avantages pour vaincre; et voici comme elle me parla:

Apprenez-moi, me dit-elle, vos princes ne prtextent-ils leurs armements que du droit de force ? - Si fait, lui rpliquai-je, de la justice de leur cause. - Pourquoi donc, continua-t-elle, ne choisissent-ils des arbitres non suspects pour tre accords ? Et s'il se trouve qu'ils aient autant de droit l'un que l'autre, qu'ils demeurent comme ils taient, ou qu'ils jouent en un cent de piquet la ville ou la province dont ils sont en dispute ? Et cependant qu'ils font casser la tte plus de quatre millions d'hommes qui valent mieux qu'eux, ils sont dans leur cabinet goguenarder sur les circonstances du massacre de ces badauds. Mais je me trompe de blmer ainsi la vaillance de vos braves sujets: ils font bien de mourir pour leur patrie; l'affaire est importante, car il s'agit d'tre le vassal d'un roi qui porte une fraise ou de celui qui porte un rabat. - Mais vous, lui repartir-je, pourquoi toutes ces circonstances en votre faon de combattre ? Ne suffit-il pas que les armes soient pareilles en nombre d'hommes ? - Vous n'avez gure de jugement, me rpondit-elle. Croiriez-vous, par votre foi, ayant vaincu sur le pr votre ennemi seul seul, l'avoir vaincu de bonne guerre, si vous tiez maill et lui non; s'il n'avait qu'un poignard, et vous une estocade; enfin, s'il tait manchot, et que vous eussiez deux bras ? - Cependant avec toute l'galit que vous recommandez tant vos gladiateurs, ils ne se battent jamais pareils, car l'un sera de grande, l'autre de petite taille; l'un sera adroit, l'autre n'aura jamais mani d'pe; l'un sera robuste, l'autre faible; et quand mme ces disproportions seraient gales, qu'ils seraient aussi grands, aussi adroits et aussi forts l'un que l'autre, encore ne seraient-ils pas pareils, car l'un des deux aura peut-tre plus de courage que l'autre; et sous ombre que ce brutal ne considrera pas le pril, qu'il sera bilieux, et qu'il aura plus de sang, qu'il aura le coeur plus serr, avec toutes ces qualits qui font le courage, comme si ce n'tait pas, aussi bien qu'une pe, une arme que son ennemi n'a point, il s'ingre de se ruer perdument sur lui, de l'effrayer, et d'ter la vie ce pauvre homme qui prvoit le danger, dont la chaleur est touffe dans la pituite, de qui le coeur est trop vaste pour unir les esprits ncessaires dissiper cette glace qu'on nomme poltronnerie. Ainsi vous louez cet homme d'avoir tu son ennemi avec avantage, et, le louant de hardiesse, vous le louez d'un pch contre nature, puisque la hardiesse tend sa destruction. - Vous saurez qu'il y a quelques annes qu'on fit une remontrance au Conseil de guerre, pour apporter un rglement plus circonspect et plus consciencieux dans les combats, car le philosophe qui donnait l'avis parlait ainsi :

"Vous vous imaginez, Messieurs, avoir bien gal les avantages des deux ennemis, quand vous les avez choisis tous deux raides, tous deux grands, tous deux adroits, tous deux pleins de courage; mais ce n'est pas encore assez, puisqu'il faut enfin que le vainqueur surmonte par adresse, par force ou par fortune. Si a t par adresse, il a frapp sans doute son adversaire par un endroit o il ne l'attendait pas, ou plus vite qu'il n'tait vraisemblable; ou, feignant de l'attaquer d'un ct, il l'a assailli de l'autre. Tout cela, c'est affiner, c'est tromper, c'est trahir. Or la finesse, la tromperie, la trahison ne doivent pas faire l'estime d'un vritable gnreux. S'il a triomph par force, estimerez-vous son ennemi vaincu, puisqu'il a t violent ? Non, sans doute, non plus que vous ne direz pas qu'un homme ait perdu la victoire, encore qu'il soit accabl de la chute d'une montagne, parce qu'il n'a pas t en puissance de la gagner. Tout de mme celui-l n'a point t surmont, cause qu'il ne s'est pas trouv dans ce moment dispos pouvoir rsister aux violences de son adversaire. Si a t par hasard qu'il a terrass son ennemi, c'est la fortune et non pas lui que l'on doit couronner: il n'y a rien contribu ; et enfin le vaincu n'est non plus blmable que le joueur de ds, qui sur dix-sept points en voit faire dix-huit. " On lui confessa qu'il avait raison, mais qu'il tait impossible, selon les apparences humaines, d'y mettre ordre, et qu'il valait mieux subir un petit inconvnient que de s'abandonner mille de plus grande importance. Elle ne m'entretint pas cette fois davantage, parce qu'elle craignait d'tre trouve toute seule avec moi, et si matin. Ce n'est pas qu'en ce pays l'impudicit soit un crime; au contraire, hors les coupables convaincus, tout homme a pouvoir sur toute femme, et une femme tout de mme pourrait appeler un homme en justice qui l'aurait refuse. Mais elle ne m'osait pas frquenter publiquement ce qu'elle me dit, cause que les prtres avaient prch au dernier sacrifice que d'taient les femmes principalement qui publiaient que j'tais homme, afin de couvrir sous ce prtexte le dsir excrable qui les brlait de se mler aux btes, et de commettre avec moi sans vergogne des pchs contre nature. Cela fut cause que je demeurai longtemps sans la voir, ni pas une du sexe. Cependant il fallait bien que quelqu'un et rchauff les querelles de la dfinition de mon tre, car comme je ne songeais plus qu' mourir en cage, on me vint qurir encore une fois, pour me donner audience. Je fus donc interrog, en prsence de force courtisans sur quelque point de physique, et mes rponses, ce que je crois, satisfirent aucunement, car, d'un accent non magistral, celui qui prsidait m'exposa fort au long ses opinions sur la structure du monde. Elles me semblrent ingnieuses; et sans qu'il passt jusqu' son origine qu'il soutenait

ternelle, j'eusse trouv sa philosophie beaucoup plus raisonnable que la ntre. Mais sitt que je l'entendis soutenir une rverie si contraire ce que la foi nous apprend, je lui demandai ce qu'il pourrait rpondre l'autorit de Mose et que ce grand patriarche avait dit expressment que Dieu l'avait cr en six jours. Cet ignorant ne fit que rire au lieu de me rpondre. Je ne pus alors m'empcher de lui dire que, puisqu'il en venait l, je commenais croire que leur monde n'tait qu'une Lune. Mais, me dirent-ils tous, vous y voyez de la Terre, des forts, des rivires, des mers, que serait-ce donc tout cela ? - N'importe, repartis-je, Aristote assure que ce n'est que la Lune; et si vous aviez dit le contraire dans les classes o j'ai fait mes tudes, on vous aurait siffl. Il se fit sur cela un grand clat de rire. Il ne faut pas demander si ce ft de leur ignorance et l'on me reconduisit dans ma cage. Les prtres, cependant, furent avertis que j'avais os dire que la Lune tait un monde dont je venais, et que leur monde n'tait qu'une lune. Ils crurent que cela leur fournissait un prtexte assez juste pour me faire condamner l'eau: d'tait la faon d'exterminer les athes. Ils vont en corps cette fin faire leur plainte au Roi qui leur promet justice; on ordonne que je serais remis sur la sellette. Me voil donc dcag pour la troisime fois; le grand pontife prit la parole et plaida contre moi. Je ne me souviens pas de sa harangue, cause que j'tais trop pouvant pour recevoir les espces de la voix sans dsordre, et parce aussi qu'il s'tait servi pour dclamer d'un instrument dont le bruit m'tourdissait: d'tait une trompette qu'il avait tout exprs choisie, afin que la violence de ce ton martial chaufft leurs esprits ma mort, et afin d'empcher par cette motion que le raisonnement ne pt faire son office, comme il arrive dans nos armes, o ce tintamarre de trompettes et de tambours empche le soldat de rflchir sur l'importance de sa vie. Quand il eut dit, je me levai pour dfendre ma cause, mais j'en fus dlivr de la peine par une aventure que vous allez entendre. Comme j'avais dj la bouche ouverte, un homme, qui avait eu grande difficult traverser la foule, vint choir aux pieds du Roi, et se trana longtemps sur le dos. Cette faon de faire ne me surprit pas, car je savais bien ds longtemps que d'tait la posture o ils se mettaient quand ils voulaient discourir en public. Je rengainai seulement ma harangue, et voici celle que nous emes de lui: Justes, coutez-moi ! vous ne sauriez condamner cet homme, ce singe, ou ce perroquet, pour avoir dit que la Lune tait un monde d'o il venait; car s'il est homme, quand mme il ne serait pas venu de la Lune, puisque

tout homme est libre, ne lui est-il pas libre de s'imaginer ce qu'il voudra? Quoi ! pouvez-vous le contraindre n'avoir que vos visions ? Vous le forcerez bien dire qu'il croit que la Lune n'est pas un monde, mais il ne le croira pas pourtant; car pour croire quelque chose, il faut qu'il se prsente son imagination certaines possibilits plus grandes au oui qu'au non de cette chose ; ainsi, moins que vous ne lui fournissiez ce vraisemblable, ou qu'il n'y vienne de soi-mme s'offrir son esprit, il vous dira bien qu'il croit, mais il ne croira pas pour cela. J'ai maintenant vous prouver qu'il ne doit pas tre condamn, si vous le posez dans la catgorie des btes. Car supposez qu'il soit animal sans raison, quelle raison vous-mme avez-vous de l'accuser d'avoir pch contre elle ? Il a dit que la Lune tait un monde ; or les brutes n'agissent que par un instinct de nature; donc c'est la nature fini le dit, et non pas lui. De croire maintenant que cette savante nature qui a fait et la Lune et ce monde-ci ne sache elle mme ce que c'est et que vous autres, fini n'avez de connaissance que ce que vous en tenez d'elle, le sachiez plus certainement, cela serait bien ridicule. Mais quand mme la passion vous faisant renoncer vos premiers principes, vous supposeriez que la nature ne guidt point les brutes, rougissez tout le moins des inquitudes que vous causent les cabrioles d'une bte. En vrit, Messieurs, si vous rencontriez un homme d'ge mr qui veillt la police d'une fourmilire, pour tantt donner un soufflet la fourmi qui aurait fait choir sa compagne, tantt en emprisonner une qui aurait drob sa voisine un grain de bl, tantt mettre en justice une autre qui aurait abandonn ses oeufs, ne l'estimeriez-vous pas insens de vaquer des choses trop au-dessous de lui, et de prtendre assujettir la raison des animaux qui n'en ont pas l'usage ? Comment donc, vnrables pontifes, appellerez-vous l'intrt que vous prenez aux cabrioles de ce petit animal ? Justes, j'ai dit. Ds qu'il eut achev, une forte musique d'applaudissements fit retentir toute la salle; et aprs que les opinions eurent t dbattues un gros quart d'heure, voici ce que le Roi pronona : Que dornavant je serais cens homme, comme tel mis en libert, et que la punition d'tre noy serait modifie en une amende honteuse (car il n'en est point en ce pays-l d'honorable ; dans laquelle amende je me ddirais publiquement d'avoir enseign que la Lune tait un monde, et ce cause du scandale que la nouveaut de cette opinion aurait pu causer dans l'me des faibles. Cet arrt prononc, on m'enlve hors du palais, on m'habille par ignominie fort magnifiquement, on me porte sur la tribune d'un superbe chariot; et tran que je fus par quatre princes qu'on avait attachs au joug, voici ce qu'ils m'obligrent de prononcer

tous les carrefours de la ville: Peuple, je vous dclare que cette Lune ici n'est pas une Lune, mais un monde; et que ce monde de l-bas n'est point un monde, mais une Lune. Tel est ce que les Prtres trouvent bon que vous croyiez. Aprs que j'eus cri la mme chose aux cinq grandes places de la cit, j'aperus mon avocat qui me tendait la main pour m'aider descendre. Je fus bien tonn de reconnatre, quand je l'eus envisag, que d'tait mon ancien dmon. Nous fmes une heure nous embrasser: Et venez-vous-en, me dit-il, chez moi, car de retourner en cour aprs une amende honteuse, vous n'y seriez pas vu de bon oeil. Au reste, il faut que je vous dise que vous seriez encore avec les singes, aussi bien que l'Espagnol, votre compagnon, si je n'eusse publi dans les compagnies la vigueur et la force de votre esprit, et brigu contre les prophtes, en votre faveur, la protection des grands. La fin de mes remerciements nous vit entrer chez lui; il m'entretint jusqu'au repas des ressorts qu'il avait fait jouer pour contraindre les prtres, malgr tous les plus spcieux scrupules dont ils avaient embabouin la conscience du peuple de lui permettre de m'our. Nous tions assis devant un grand feu cause que la saison tait froide et il allait poursuivre me raconter (je pense) ce qu'il avait fait pendant que je ne l'avais point vu, mais on nous vint dire que le souper tait prt. J'ai pri, continua-t-il, pour ce soir deux professeurs d'acadmie de cette ville de venir manger avec nous. Je les ferai tomber, sur la philosophie qu'ils enseignent en ce monde-ci, par mme moyen vous verrez le fils de mon hte. c'est un jeune homme autant plein d'esprit que j'en aie jamais rencontr et ce serait un second Socrate s'il pouvait rgler ses lumires et ne point touffer dans le vice les grces dont Dieu continuellement le visite, et ne plus affecter l'impit par ostentation. Je me suis log cans pour pier les occasions de l'instruire. Il se tut comme pour me laisser mon tour la libert de discourir; puis il fit signe qu'on me dvtt des honteux ornements dont j'tais encore tout brillant. Les deux professeurs que nous attendions entrrent presque aussitt, nous fmes tous quatre ensemble dans le cabinet du souper o nous trouvmes ce jeune garon dont il m'avait parl qui mangeait dj. Ils lui firent de grandes usalades, et le traitrent d'un respect. aussi profond que d'esclave seigneur ; j'en demandai la cause mon dmon, qui me reportait que d'tait cause de son ge, parce qu'en ce monde-l les vieux rendaient toute sorte d'honneur et de Dfrence aux jeunes; bien plus, que les pres obissaient leurs enfants aussitt que, par l'avis du Snat des philosophes, ils avaient atteint l'usage de raison. Vous vous tonnez, continua-t-il, d'une coutume si contraire celle de

votre pays ? elle ne rpugne point toutefois la droite raison; car en conscience, dites-moi, quand un homme jeune et chaud est en force d'imaginer, de juger et d'excuter, n'est-il pas plus capable de gouverner une famille qu'un infirme sexagnaire. Ce pauvre hbt dont la neige de soixante hivers a glac l'imagination se conduit sur l'exemple des heureux succs et cependant c'est la fortune qui les a rendus tels contre toutes les rgles et toute l'conomie de la prudence humaine ? Pour du jugement, il en a aussi peu, quoique le vulgaire de votre monde en fasse un apanage la vieillesse; et pour le dsabuser, il faut qu'il sache que ce qu'on appelle en un vieillard prudence n'est qu'une apprhension panique, une peur enrage de rien entreprendre qui l'obsde. Ainsi, mon fils, quand il n'a pas risqu un danger o un jeune homme s'est perdu, ce n'est pas qu'il en prjuget la catastrophe, mais il n'avait pas assez de feu pour allumer ces nobles lans qui nous font oser, et l'audace en ce jeune homme tait comme un gage de la russite de son dessein, parce que cette ardeur qui fait la promptitude et la facilit d'une excution tait celle qui le poussait l'entreprendre. Pour ce qui est d'excuter, je ferais tort votre esprit de m'efforcer le convaincre de preuves. Vous savez que la jeunesse seule est propre l'action; et si vous n'en tes pas tout fait persuad, dites-moi, je vous prie, quand vous respectez un homme courageux, n'est-ce pas cause qu'il vous peut venger de vos ennemis ou de vos oppresseurs ? Pourquoi donc le considrez-vous encore, si ce n'est par habitude quand un bataillon de septante janviers a gel son sang et tu de froid tous les nobles enthousiasmes dont les jeunes personnes sont chauffes pour la justice ? Lorsque vous dfrez au fort, n'est-ce pas afin qu'il vous soit oblig d'une victoire que vous ne lui sauriez disputer ? Pourquoi donc vous soumettre lui, truand la paresse a fondu ses muscles, dbilit ses artres, vapor ses esprits, et suc la moelle de ses os ! Si vous adoriez une femme, n'tait-ce pas cause de sa beaut ? Pourquoi donc continuer vos gnuflexions aprs que la vieillesse en a fait un fantme menacer les vivants de la mort ? Enfin lorsque vous honoriez un homme spirituel, d'tait cause que par la vivacit de son gnie il pntrait une affaire mle et la dbrouillait, qu'il dfrayait par son bien dire l'assemble du plus haut carat, qu'il digrait les sciences d'une seule pense et que jamais une belle me ne forma de plus violents dsirs que pour lui ressembler. Et cependant vous lui continuez vos hommages, quand ses organes uss rendent sa tte imbcile et pesante, et lorsqu'en compagnie, il ressemble plutt par son silence la statue d'un Dieu foyer qu'un homme capable de raison. Concluez par l, mon fils, qu'il vaut mieux que les jeunes gens soient pourvus du gouvernement des familles que les vieillards. Certes, vous

seriez bien faible de croire qu'Hercule, Achille, paminondas, Alexandre et Csar, qui sont tous morts au de de quarante ans, fussent des personnes qui on ne devait que des honneurs vulgaires, et qu' un vieux radoteur, parce que le soleil a quatre-vingt-dix fois pi sa moisson, vous lui dviez de l'encens. Mais, direz-vous, toutes les lois de notre monde font retentir avec soin ce respect qu'on doit aux vieillards ? Il est vrai, amis aussi tous ceux qui ont introduit des lois ont t des vieillards qui craignaient que les jeunes ne les dpossdassent justement de l'autorit qu'ils avaient. extorque et ont fait comme les lgislateurs aux fausses religions un mystre de ce qu'ils n'ont pu prouver. Oui, mais, direz-vous, ce vieillard est mon pre et le Ciel me promet. une longue vie si je l'honore. Si votre pre, mon fils, ne vous ordonne rien de contraire aux inspirations du trs-Haut, je vous l'avoue; autrement marchez sur le ventre du pre qui vous engendra, trpignez sur le sein de la mre qui vous conut, car de vous imaginer que ce lche respect que des parents vicieux ont arrach de votre faiblesse soit tellement agrable au Ciel qu'il en allonge pour cela vos fuses, je n'y vois gure d'apparence. Quoi ! Ce coup de chapeau dont vous chatouillez et nourrissez la superbe de votre pre crve-t-il un abcs que vous avez dans le ct, rpare-t-il votre humide radical, fait-il la cure d'une estocade travers votre estomac, vous casse-t-il une pierre dans la vessie ? Si cela est, les mdecins ont grand tort: au lieu de potions infernales dont ils empestent la vie des hommes, qu'ils n'ordonnent pour la petite vrole trois rvrences jeun, quatre "grand merci" aprs dner, et douze "bonsoir, mon pre et ma mre" avant que s'endormir. Vous me rpliquerez que, sans lui, vous ne seriez pas; il est vrai, mais aussi lui-mme sans votre grand-pre n'aurait jamais t, ni votre grand-pre sans votre bisaeul, ni sans vous, votre pre n'aurait pas de petit-fils. Lorsque la nature le mit au jour, d'tait condition de rendre ce qu'elle lui prtait; ainsi quand il vous engendra, il ne vous donna rien, il s'acquitta ! Encore je voudrais bien savoir si vos parents songeaient vous quand ils vous firent. Hlas, point du tout ! Et toutefois vous croyez leur tre oblig d'un prsent qu'ils vous ont fait sans y penser. Comment ! parce que votre pre fut si paillard qu'il ne put rsister aux beaux yeux de je ne sais quelle crature, qu'il en fit le march pour assouvir sa passion et que de leur patrouillis vous ftes le maonnage, vous rvrerez ce voluptueux comme un des sept sages de Grce ! Quoi ! parce que cet autre avare acheta les riches biens de sa femme par la faon d'un enfant, cet enfant ne lui doit parler qu' genoux ? Ainsi votre pre fit bien d'tre ribaud et cet autre d'tre chiche, car autrement ni vous ni lui n'auriez jamais t ; mais je voudrais bien savoir si quand il eut t certain que son pistolet

eut pris un rat, s'il n'et point tir le coup ? Juste Dieu ! qu'on en fait accroire au peuple de votre monde. Vous ne tenez, mon fils, que le corps de votre architecte mortel; votre me part des cieux, qu'il pouvait engainer aussi bien dans un autre fourreau. Votre pre serait possible n votre fils comme vous tes n le sien. Que savez-vous mme s'il ne vous a point empch d'hriter d'un diadme ? Votre esprit tait peut-tre parti du ciel dessein d'animer le roi des Romains au ventre de l'Impratrice; en chemin, par hasard, il rencontra votre embryon; pour abrger son voyage, il s'y logea. Non, non, Dieu ne vous et point ray du calcul qu'il avait fait des hommes, quand votre pre ft mort petit garon. Mais qui sait si vous ne seriez point aujourd'hui l'ouvrage de quelque vaillant capitaine, qui vous aurait associ sa gloire comme ses biens. Ainsi peut-tre vous n'tes non plus redevable votre pre de la vie qu'il vous a donne que vous le seriez au pirate qui vous aurait mis la chane, parce qu'il vous nourrirait. Fit je veux mme qu'il vous et engendr roi; un prsent perd son mrite, lorsqu'il est fait sans le choix de celui qui le reoit. On donna la mort Csar, on la donna pareillement Cassius; cependant Cassius en est oblig l'esclave dont il l'imptra, non pas Csar ses meurtriers, parce qu'ils le forcrent de la prendre. Votre pre consulta-t-il votre volont lorsqu'il embrassa votre mre? vous demanda-t-il si vous trouviez l'un de voir ce sicle-l, ou d'en attendre un autre ? si vous vous contenteriez d'tre le fils d'un sut, ou si vous auriez l'ambition de sortir d'un brave homme? hlas ! vrais que l'affaire concernait tout seul, vous tiez le seul dont on ne prenait point l'avis ! Peut-tre qu'alors, si vous eussiez t enferm autre part que dans la matrice des ides de la nature, et que votre naissance et t votre option, vous auriez dit la Parque: "Ma chre demoiselle, prends le fuseau d'un autre; il y a fort longtemps que je suis dans le rien, et j'aime mieux demeurer encore cent ans n'tre pas que d'tre aujourd'hui pour m'en repentir demain !" Cependant il vous fallut passer par l; vous etes beau piailler pour retourner la longue et noire maison dont on vous arrachait, on faisait semblant de croire que vous demandiez tter. Voil, mon fils ! peu prs les raisons qui sont cause du respect que les pres portent leurs enfants; je sais bien que j'ai pench du ct des enfants plus que la justice ne demande, et que j'ai parl en leur faveur un peu contre ma conscience. Mais, voulant corriger cet insolent orgueil dont les pres bravent la faiblesse de leurs petits, j'ai t oblig de faire comme ceux qui veulent redresser un arbre tordu, ils le retordent de l'autre ct, afin qu'il

revienne galement droit entre les deux contorsions. Ainsi j'ai fait restituer aux pres la tyrannique dfrence qu'ils avaient usurpe, et leur en ai beaucoup drob qui leur appartenait, afin qu'une autre fois ils se contentassent du leur. Je sais bien que j'ai choqu, par cette apologie, tous les vieillards; mais qu'ils se souviennent qu'ils sont fils auparavant que d'tres pres, et qu'il est impossible que je n'aie parl fort leur avantage, puisqu'ils n'ont pas t trouvs sous une pomme de chou. Mais enfin, quoi qu'il puisse arriver, quand mes ennemis se mettraient eu bataille contre mes amis, je n'aurai que du bon, car j'ai servi tous les hommes, et n'en ai desservi que la moiti. ces mots il se tut, et le fils de notre hte prit ainsi la parole: Permettez-moi, lui dit-il, puisque je suis inform par votre soin de l'origine, de l'histoire, des coutumes et de la philosophie du monde de ce petit homme, que j'ajoute quelque chose ce que vous avez dit, et que je prouve que les enfants ne sont point obligs leurs pres de leur gnration, parce que leurs pres taient obligs en conscience de les engendrer. La philosophie de leur monde la plus troite confesse qu'il est plus souhaiter de mourir, cause que pour mourir il faut avoir vcu, que de n'tre point. Or puisqu'en ne donnant pas l'tre ce rien, je le mets en un tat pire que la mort, je suis plus coupable de ne le pas produire que de le tuer. Tu croirais, mon petit homme, avoir fait un parricide indigne de pardon, si tu avais gorg ton fils; il serait norme la vrit; cependant il est bien plus excrable ne pas donner l'tre qui le peut recevoir ; car cet enfant, qui tu tes la lumire toujours eu la satisfaction d'en jouir quelque temps. Encore nous savons qu'il n'en est priv que pour peu de sicles; mais ces quarante bons soldats ton roi, tu les empches manifestement de venir au jour, et les laisses corrompre dans tes reins, au hasard d'une apoplexie qui t'touffera. Qu'on ne n'objecte point les beaux pangyriques de la virginit, cet honneur n'est qu'une fume, car enfin tous ces respects dont le vulgaire l'idoltre ne sont rien, mme entre vous autres, que de conseil, mais de ne pas tuer, mais de ne pas faire son fils, en ne le faisant point, plus malheureux qu'un mort, c'est de commandement. Pourquoi je m'tonne fort, vu que la continence au monde d'o vous venez est tenue si prfrable la propagation charnelle, pourquoi Dieu ne vous a pas fait tratre la rose du mois de mai comme les champignons, ou, tout au moins, comme les crocodiles du limon gras de la Terre chauff par le soleil. Cependant il n'envoie point chez vous d'eunuques que par accident, il n'arrache point les gnitoires vos moines, vos prtres, ni vos cardinaux. Vous me direz que la nature les leur donns ; oui, mais il est le matre de la nature; et s'il avait reconnu que ce morceau ft nuisible leur salut, il aurait command de le couper, aussi bien que le

prpuce aux Juifs dans l'ancienne loi. Mais ce sont des visions trop ridicules, par votre foi, y a-t-il quelque place sur votre corps plus sacr ou plus maudite l'une que l'autre ? Pourquoi commettrai-je un pch quand je me touche par la pice du milieu et non pas quand je touche; mon oreille ou mon talon ? Est-ce cause qu'il y a il a chatouillement ? Je ne dois donc pas me purger au bassin, car cela ne se fait point sans quelque sorte de volupt; ni les dvots ne doivent pas non plus s'lever la contemplation de Dieu, car ils y gotent. un grand plaisir d'imagination. En vrit, je m'tonne, vu combien la religion de votre pays est contre nature et jalouse de tous les contentements des hommes, que vos prtres n'ont fait un crime de se gratter, cause de l'agrable douleur qu'on y sent; avec tout cela, j'ai remarqu que la prvoyante nature a fait pencher tous les grands personnages, et vaillants et spirituels, aux dlicatesses de l'Amour, tmoin Samson, David, Hercule, Csar, Annibal, Charlemagne; tait-ce afin qu'ils se moissonnassent l'organe de ce plaisir d'un coup de serpe ? Hlas, elle alla jusque sous un cuvier dbaucher Diogne maigre, laid, et pouilleux, et le contraindre de composer, du vent dont il soufflait les carottes, des soupirs Las. Sans doute elle en usa de la sorte pour l'apprhension qu'elle eut que les honntes gens ne manquassent au monde. Concluons de l que votre pre tait oblig en conscience de vous lcher la lumire, et quand il penserait vous avoir beaucoup oblig de vous faire en se chatouillant, il ne vous a donn au fond que ce qu'un taureau banal donne aux veaux tous les jours dix fois pour se rjouir. - Vous avez tort, interrompit alors mon dmon, de vouloir rgenter la sagesse de Dieu. Il est vrai qu'il nous a dfendu l'excs de ce plaisir, mais que savez-vous s'il ne l'a point voulu ainsi afin que les difficults que nous trouverions combattre cette passion nous fissent mriter la gloire qu'il nous prpare ? Mais que savez-vous si ce n'a point t pour aiguiser l'apptit par la dfense ? Mais que savez-vous s'il ne prvoyait point qu'abandonnant la jeunesse aux imptuosits de la chair, le cot trop frquent nerverait leur semence et marquerait la fin du monde aux arrire-neveux du premier homme? Mais que savez-vous s'il ne voulut point empcher que la fertilit de la Terre ne manqut au besoin de tant d'affams ? Enfin que savez-vous s'il ne l'a point voulu faire contre toute apparence de raison afin de rcompenser justement ceux qui, contre toute apparence de raison, se seront fis en sa parole ? Cette rponse ne satisfit pas, ce que je crois, le petit hte, car il en hocha deux ou trois fois la tte; mais notre commun prcepteur se tut parce que le repas tait en impatience de s'envoler. Nous nous tendmes donc sur des matelas fort mollets, couverts de grands tapis o les fumes trous vinrent trouver comme autrefois

dedans l'htellerie. Un jeune serviteur prit le plus vieux de nos deux philosophes pour le conduire dans une petite salle spare et: Revenez nous trouver ici, lui cria mon prcepteur, aussitt que vous aurez mang. Il nous le promit. Cette fantaisie de manger part me donna la curiosit d'en demander la cause : Il ne gote point, me dit-on, de l'odeur de viande, ni mme De celle des herbes, si elles ne sont mortes d'elles-mmes, cause qu'il les pense capables de douleur. - Je ne m'bahis pas tant, rpliquai-je, qu'il s'abstienne de la chair et de toutes choses qui ont eu vie sensitive; car en notre monde les pythagoriciens, et mme quelques saints anachortes, ont us de ce rgime mais de n'oser par exemple couper un chou de peur de le blesser, cela me semble tout fait risible. - Et moi, rpondit le dmon, je trouve beaucoup d'apparat son opinion, car, dites-moi, ce chou dont vous parlez n'est-il pas autant crature de Dieu que vous ? N'avez-vous pas galement tous deux pour pre et mre Dieu et la privation ? Dieu n'a-t-il pas eu, de toute ternit, son intellect occup de sa naissance aussi bien que de la vtre? Encore semble-t-il qu'il ait pourvu plus ncessairement celle du vgtant que du raisonnable, puisqu'il a remis la gnration d'un homme aux caprices de son pre, qui pouvait pour son plaisir l'engendrer ou ne l'engendrer pas: rigueur dont cependant il n'a pas voulu traiter avec le chou; car, au lieu de remettre la discrtion du pre de germer le fils, comme s'il et apprhend davantage que la race des choux prt que celle des hommes, il les contraint, bon gr mal gr, de se donner l'tre les uns aux autres, et non pas ainsi que les hommes, qui tout au plus n'en sauraient engendrer en leur vie qu'une vingtaine, ils en produisent, eux, des quatre cent mille par tte. De dire pourtant que Dieu a plus aim l'homme que le chou, c'est que nous nous chatouillons pour nous faire rire; tant incapable de passion, il ne saurait ni har ni aimer personne; et, s'il tait susceptible d'amour, il aurait plutt des tendresses pour ce chou que vous tenez, fini ne saurait l'offenser, que pour cet homme dont il a dj devant les yeux les injures qu'il lui doit faire. Ajoutez cela qu'il ne saurait natre sans crime, tant une partie du premier homme qui le rendit coupable; mais nous savons fort bien que le premier chou n'offensa point son Crateur au Paradis terrestre. Dira-t-on que nous sommes faits l'image du Souverain tre, et non pas les choux ? Quand il serait vrai, nous avons, en souillant notre me par o nous lui ressemblions, effac cette ressemblance, puisqu'il n'y a rien de plus contraire Dieu fine le pch. Si donc notre me n'est plus son portrait, nous ne lui ressemblons pas davantage par les mains, par les pieds, par la bouche, par le front et par les oreilles, que le chou par ses

feuilles, par ses fleurs, par sa tige, par son trognon et par sa tte. Ne croyez-vous pas en vrit, si cette pauvre plante pouvait parler quand on la coupe, qu'elle ne dt : "Homme, mon cher frre, que t'ai-je fait qui mrite la mort ? Je ne cros que dans tes jardins, et l'on ne me trouve jamais en lieu sauvage o je vivrais en sret; je ddaigne d'tre l'ouvrage d'autres mains que les tiennes, mais peine en suis-je sorti que pour y retourner. Je me lve de Terre, je m'panouis, je te tends les bras, je t'offre mes enfants en graine, et pour rcompense de ma courtoisie, tu me fais trancher la tte!" Voil les discours que tiendrait ce chou s'il pouvait s'exprimer. li ! comme cause qu'il ne saurait se plaindre, Est-ce dire que nous pouvons justement lui faire tout le mal qu'il ne saurait empcher? Si je trouve un misrable li, puis-je sans crime le tuer, cause qu'il ne peut se dfendre? Au contraire, sa faiblesse aggraverait ma cruaut; car combien que cette malheureuse crature soit pauvre et soit. dnue de tous nos avantages, elle que mrite pas la mort pour cela. Quoi ! de tous les biens de l'tre, elle n'a que celui de vgter, et nous le lui arrachons. le pch de massacrer un homme n'est pas si grand, parce qu'un jour il revivra, que de couper un chou et lui ter la vie, lui qui n'en a point d'autre esprer. Vous anantissez l'me d'un chou en le faisant mourir: mais, en tuant un homme, vous ne faites que changer son domicile; et je dis bien plus: Puisque Dieu, le Pre commun de toutes choses, chrit galement ses ouvrages, n'est-il pas raisonnable qu'il ait partag ses bienfaits galement entre nous et les plantes. Il est vrai que nous naqumes les premiers, mais dans la famille de Dimi, il n'y a point de droit d'anesse : si donc les choux n'eurent point leur part avec nous du fief de l'immortalit, ils furent sans doute avantags de quelque autre qui par sa grandeur rcompense sa bruivet; c'est peut-tre un intellect universel, une connaissance parfaite de toutes les choses dans leurs causes, et c'est peut-tre aussi pour cela que ce sage moteur ne leur a point taill d'organes semblables aux ntres, qui n'ont, pour tout effet, qu'un simple raisonnement faible et souvent trompeur, dans d'autres plus ingnieusement travaills, plus forts et plus nombreux, qui leur servent l'opration leurs spculatifs entretiens. Vous me demanderez peut-tre ce qu'ils nous ont jamais communiqu de ces grandes penses ? Mais, dites-moi, que nous ont jamais enseign les anges non plus qu'eux ? Comme il n'y a point de proportion, de rapport ni d'harmonie entre les facults imbciles de l'homme et celles de ces divines cratures, ces choux intellectuels auraient beau s'efforcer de nous faire comprendre la cause occulte de tous les vnements merveilleux, il nous manque des sens capables de recevoir ces hautes

espces. Mose, le plus grand de tous les philosophes, puisqu'il puisait, ce que vous dites, la connaissance de la nature dans la source de la nature mme, signifiait cette vrit, lorsqu'il parla de l'Arbre de Science, il voulait nous enseigner sous cette nigme que les plantes possdent privativement la philosophie parfaite. Souvenez-vous donc, de tous les animaux le plus superbe ! qu'encore qu'un chou que vous coupez ne dise mot, il n'en pense pas moins. Mais le pauvre vgtant n'a pas des organes propres hurler comme nous; il n'en a pas pour frtiller ni pour pleurer; il en a toutefois par lesquels il se plaint du tour que vous lui faites, par lesquels il attire sur vous la vengeance du Ciel. Que si vous me demandez comment je sais que les choux ont ces belles penses, je vous demande comment vous savez qu'ils ne les ont point, et que tel, par exemple, votre imitation ne dise pas le soir en s'enfermant: le suis, monsieur le Chou Fris, votre trs humble serviteur, CHOU CABU." Il en tait l de son discours, quand ce jeune garon, qui avait emmen notre philosophie, le ramena. H ! quoi, dj dn ? lui cria mon Dmon. Il rpondit que oui, l'issue prs, d'autant que le physionome lui avait permis de tter de la ntre. Le jeune hte n'attendit pas que je lui demandasse l'explication de ce mystre: Je vois bien, dit-il, que cette faon de vivre vous tonne. Sachez donc, quoique en votre monde on gouverne la sant plus ngligemment, que le rgime de celui-ci n'est pas mpriser. Dans toutes les maisons, il y a un physionome, entretenu du public qui est peu prs ce qu'on appellerait chez vous un mdecin, hormis qu'il ne gouverne que les sains, et qu'il ne juge des diverses faons dont il nous l'ait traiter que par la proportion, figure et symtrie de nos membres, par les linaments du visage, le coloris de la chair, la dlicatesse du cuir, l'agilit de la masse, le son de la voix, la teinture, la force et la duret du poil. N'avez-vous point tantt pris garde un homme de taille assez courte qui vous a si longtemps considr ? d'tait la physionome de cans. Assurez-vous que, selon qu'il aura reconnu votre complexion, il a diversifi l'exhalaison de votre dner. Remarquez combien le matelas l'un vous a fait coucher est loign de nos lits; sans doute il vous a jug d'un temprament bien diffrent du ntre, puisqu'il a craint que l'odeur qui s'vapore de ces petits robinets sur votre nez ne s'pandt jusqu' nous, ou que la ntre ne fumt jusqu' vous. Vous le verrez ce soir qui choisira des fleurs pour votre lit avec les mmes circonspections. Pendant tout ce discours, je faisais signe mon hte qu'il tcht d'obliger ces philosophes tomber sur quelque chapitre de la science

qu'ils professaient. Il m'tait trop ami pour n'en faire natre aussitt l'occasion. Je ne vous dduirai point ni les discours ni les prires qui firent l'ambassade de ce trait, aussi bien la nuance du ridicule au srieux fut trop imperceptible pour pouvoir tre imite. Tant y a que le dernier venu de ces docteurs, en suite d'autres choses, continua ainsi: Il me reste prouver qu'il y a des mondes infinis dans un monde infini. Reprsentez-vous donc l'univers comme un grand animal, les toiles qui sont des mondes comme d'autres animaux dedans lui qui servent rciproquement de mondes d'autres peuples, tels qu' nous, qu'aux chevaux et qu'aux lphants et que nous, notre tour, sommes aussi les mondes de certaines gens encore plus petits, comme des chancres, des poux, des vers, des cirons; ceux-ci sont la Terre d'autres imperceptibles; ainsi de mme que nous paraissons un grand monde ce petit peuple, peut-tre que notre chair, notre sang et nos esprits ne sont autre chose qu'une tissure de petits animaux qui s'entretiennent, nous prtent mouvement par le leur, et, se laissant aveuglment conduire notre volont qui leur sert de cocher, nous conduisent nous-mmes, et produisent tout ensemble cette action que nous appelons la vie. Car, dites-moi, je vous prie: est-il malais croire qu'un pou prenne notre corps pour un monde, et que quand quelqu'un d'eux a voyag depuis l'une de vos oreilles jusqu' l'autre, ses compagnons disent de lui qu'il a voyag aux deux bouts du monde, ou qu'il a couru de l'un l'autre ple ? Oui, sans doute, ce petit peuple prend votre poil pour les forts de son pays, les pores pleins de pituite pour des fontaines, les bubes et les cirons pour des lacs et des tangs, les apostumes pour des mers, les fluxions pour des dluges; et quand vous vous peignez en devant et en amre, ils prennent cette agitation pour le flux et reflux de l'ocan. La dmangeaison ne prouve-t-elle pas mon dire ? Ce ciron qui la produit, est-ce autre chose qu'un de ces petits animaux qui s'est dpris de la socit civile pour s'tablir tyran de son pays ? Si vous me demandez d'ou vient qu'ils sont plus grands que ces autres petits imperceptibles, je vous demande pourquoi les lphants sont plus grands que nous, et les Hibernois que les Espagnols ? Quant cette ampoule et cette crote dont vous ignorez la cause, il faut qu'elles arrivent, ou par la corruption des charognes de leurs ennemis que ces petits gants ont massacrs, ou que la peste produite par la ncessit des aliments dont les sditieux se sont gorgs ait laiss pourrir parmi la campagne des monceaux de cadavres; ou que ce tyran, aprs avoir tout autour de soi chass ses compagnons qui de leurs corps bouchaient les pores du ntre, ait donn passage la pituite, laquelle, tant extravase hors la sphre de la circulation de notre sang, s'est corrompue. On me demandera peut-tre pourquoi un ciron en produit cent autres Il ce n'est

pas chose malaise concevoir; car, de mme qu'une rvolte en veille une autre, ainsi ces petits peuples, pousss du mauvais exemple de leurs compagnons sditieux, aspirent chacun en particulier au commandement, allumant partout la guerre, le massacre et la faim. Mais, me direz-vous, certaines personnes sont bien moins sujettes la dmangeaison que d'autres. Cependant chacun est rempli galement de ces petits animaux, puisque ce sont eux, dites-vous, qui font la vie. Il est vrai; aussi remarquons-nous que les flegmatiques sont moins en proie la gratelle que les bilieux, cause que le peuple sympathisant au climat qu'il habite est plus lent dans un corps froid qu'un autre chauff par la temprature de sa rgion, qui ptille, se remue, et ne saurait demeurer en une place. Ainsi le bilieux est bien plus dlicat que le flegmatique parce qu'tant arm en bien plus de parties, et l'me n'tant que l'action de ces petites btes, il est capable de sentir en tous les endroits o ce btail se remue, l o, le flegmatique n'tant pas assez chaud pour faire agir qu'en peu d'endroits. Et pour prouver encore cette cironalit universelle, vous n'avez qu' considrer quand vous tes bless comme le sang accourt la plaie. Vos docteurs disent qu'il est guidi par la prvoyante nature qui veut secourir les sorties dbilites: mais voil de belles chimres: donc outre l'me et l'esprit il y aurait encore en nous une troisime substance intellectuelle qui aurait ses fonctions et ses organes part. Il est bien plus croyable que ces petits animaux, se sentant attaqus, envoient chez leurs voisins demander du secours, et qu'en tant arriv de tous cts, et le pays se trouvant incapable de tant de gens, ils meurent touffs la presse ou de faim. Cette mortalit arrive quand l'apostume est mre; car pour tmoignage qu'alors ces animaux de vie sont teints, c'est la chair pourrie devient insensible ; que si bien souvent la saigne qu'on ordonne pour divertir la fluxion profite, c'est cause que, s'en tant perdu beaucoup par l'ouverture que ces petits animaux tchaient de boucher, ils refusent d'assister leurs allis, n'ayant que fort mdiocrement la puissance de de dfendre chacun chez soi. Il acheva ainsi. Et. quand le second philosophe s'aperut que nos yeux assembls sur les siens l'exhortaient de parler son tour: Hommes, dit.-il, vous voyant curieux d'apprendre ce petit animal notre semblable quelque chose de la science que nous professons, je dicte maintenant un trait que je serais fort aise de lui produire cause des lumires qu'il donne l'intelligence de notre physique, c'est l'explication de l'origine ternelle du monde. Mais comme je suis empress Ce l'ait.e travailler nies soufflets, car demain sans remise la ville part, vous pardonnerez au temps, avec promesse toutefois qu'aussitt qu'elle sera ramasse, je vous satisferai. ces mots, le

fils de l'hte appela son pre, et, lorsqu'il lut arriv, la compagnie lui demanda l'heure. Le bonhomme rpondit : huit heures. Son fils alors, tout en colre : Eh ! venez a, coquin, lui dit-il. ne vous avais-je pas command de nous avertir sept ? Vous savez que les maisons s'en vont demain, que les murailles sont dj parties, et la paresse vous cadenasse jusqu' la bouche. - Monsieur, rpliqua le bonhomme, on a tantt publi depuis que vous tes table une dfense expresse de marcher avant aprs-demain. - N'importe, repartit.-il en lui lchant une ruade, vous devez obir aveuglment, ne point pntrer dans mes ordres, et vrais souvenir seulement de ce que je vous ai command. Vite, allez qurir votre effigie. Lorsqu'il l'eut apporte, le jouvenceau la saisit par le bras, et la fouetta durant un gros quart d'heure. Or, sus ! vaurien, continua-t-il, en punition de votre dsobissance, je veux que vous serviez aujourd'hui de rise tout le monde, et pour cet effet, je vous commande de ne marcher que sur deux pieds le reste de la journe. Ce pauvre vieillard sortit fort plor et son fils continua: Messieurs, je vous prie d'excuser les friponneries de cet emport; j'en esprais faire quelque chose de bon, mais il a abus de mon amiti. Pour moi, je pense que ce coquin-l me fera mourir; en vrit, il m'a dj mis plus de dix fois sur le point de lui donner ma maldiction. J'avais bien de la peine, quoique je me mordisse les lvres, m'empcher de rire de ce monde renvers. Cela fut cause que, pour rompre cette burlesque pdagogie qui m'aurait la fin sans doute fait clater, je le suppliai de me dire ce qu'il entendait par ce voyage de la ville, dont tantt il avait parl, si les maisons et les murailles cheminaient. Il me rpondit: Nos cits, mon cher compagnon, se divisent en mobiles et en sdentaires; les mobiles, comme par exemple celle o nous sommes prsent sont construites ainsi: L'architecte construit chaque palais, ainsi que vous voyez, un bois fort lger, y pratique dessous quatre roues; dans l'paisseur de l'un des murs, il place des soufflets gros et nombreux et dont les tuyaux passent d'une ligne horizontale travers le dernier tage de l'un l'autre pignon. De cette sorte, quand on veut traner les villes autre part (car on les change d'air toutes les saisons), chacun dplie sur l'un des cts de son logis quantit de larges voiles au-devant des soufflets; puis ayant band un ressort pour les faire jouer, leurs maisons en moins de huit jours, avec les bouffes continues que vomissent ces monstres vent et qui s'engouffrent dans la toile, sont emportes, si l'on veut, plus de cent lieues. Voici l'architecture des secondes que nous appelons sdentaires: les logis sont presque semblables vos tours, hormis qu'ils sont de bois, et

qu'ils sont percs au centre d'une grosse et forte vis, qui rgne de la cave jusqu'au toit, pour les pouvoir hausser ou baisser discrtion. Or la Terre est creuse aussi profonde que l'difice est lev, et le tout est construit de cette sorte, afin qu'aussitt que les geles commencent morfondre le ciel, ils descendent leurs maisons en les tournant au fond de cette fosse et que, par le moyen de certaines grandes peaux dont ils couvrent et cette tour et son creus circuit, ils se tiennent l'abri des intempries de l'air. Mais aussitt que les douces haleines du printemps viennent le radoucir, ils remontent au jour par le moyen de cette grosse vis dont j'ai parl. Il voulait, je pense, arrter l son poumon truand je pris ainsi la parole: Par ma foi, monsieur, je ne croirai jamais qu'un maon si expert puisse tre philosophe si je ne vous en ai vous-mettre pour tmoin. c'est pourquoi, puisque l'on ne part pas encore aujourd'hui, vous aurez bien le loisir de nous expliquer cette origine ternelle du monde, ont tantt vous nous faisiez fte. Je vous promets, une rcompense sitt que je serai de retenir de la Lune, d'o mon gouverneur (je lui montrai mon dmon) vous tmoignera que je suis venu, d'y semer votre gloire, en y racontant les belles choses que vous m'aurez dites. Je vois bien que vous riez de cette promesse, parce que vous ne croyez pas que la Lune soit un monde, et encore moins que j'en suis un habitant mais je vous puis assurer aussi que les peuples de ce monde-l qui ne prennent celui-ci que pour titre Lune se moqueront de moi quand je leur dirai que leur lune est un monde, dans les campagnes ici sont de terre et que vous tes ces gens. Il ne me rpondit que par un souris, puis il commena son discours de cette sorte: Puisque trous sommes contraints quand nous voulons remonter l'origine de ce grand Tout, d'encourir trois ou quatre absurdits, il est bien raisonnable de prendre le chemin qui trous fait moins broncher: le premier obstacle qui nous arrte, c'est l'ternit du monde; et l'esprit des hommes n'tant pas assez fort pour la concevoir, et ne pouvant non plus s'imaginer qui ce grand univers si beau, si bien rgl, peut s'tre fait de lui mme, ils ont eu recours la Cration. Mais, semblables celui qui s'enfoncerait dans la rivire de peur d'tre mouill de la pluie, ils se sauvent des bras d'un nain la misricorde d'un gant. Encore ne s'en sauvent-ils pas, car cette ternit, qu'ils tent au monde pour ne l'avoir pu comprendre, ils la donnent Dieu, comme s'il leur tait plus ais de l'imaginer dedans l'un que dedans l'autre. Cette absurdit donc, ou ce gant duquel j'ai parl, est la cration, car, dites-moi, en vrit, a-t-on jamais conu comment de rien il se peut faire quelque chose ? Hlas ! entre rien et un atome seulement, il y a des disproportions tellement infinies que la cervelle la plus aigu n'y saurait pntrer; il faudra donc, pour chapper ce labyrinthe inexplicable, que vous

admettiez une matire ternelle avec Dieu, et alors il ne sera plus besoin d'admettre un Dieu, puisque le monde aura pu tre sans lui. Mais, me direz-vous, quand je vous accorderais la matire ternelle, comment ce chaos s'est-il arrang de soi-mme ? Ha ! je vous le vais expliquer. Il faut, mon petit animal ! aprs avoir spar mentalement chaque petit corps visible en une infinit de petit corps invisibles, s'imaginer que l'Univers infini n'est compos d'autre chose que de ces atomes infinis, trs solides, trs incorruptibles et trs simples, dont les uns sont cubiques, d'autres paralllogrammes, d'autres angulaires, d'autres ronds, d'autres pointus, d'autres pyramidaux, d'autres hexagones, d'autres ovales, qui tous agissent diversement chacun selon sa figure. Et qu'ainsi ne soit, posez une boule d'ivoire fort ronde sur un lieu fort uni: la moindre impression que vous lui donnerez, elle sera demi-quart d'heure sans s'arrter. J'ajoute que si elle tait aussi parfaitement ronde comme le sont quelques-uns de ces atomes dont je parle, elle ne s'arrterait jamais. Si donc l'art est capable d'incliner un corps au mouvement perptuel, pourquoi ne croirons-nous pas que la nature le puisse faire ? Il en va de mme des autres figures. L'une, comme la carre, demande le repos perptuel, d'autres un mouvement de ct, d'autres un demi-mouvement comme de trpidation; et la ronde, dont l'tre est de se remuer, venant se joindre la pyramidale, fait peuttre ce que nous appelons le feu, parce que non seulement le feu s'agite sans se reposer, mais perce et pntre facilement. Le feu a outre cela des effets diffrents selon l'ouverture et la quantit des angles, o la figure ronde se joint, comme par exemple le feu du poivre est autre chose que le feu du sucre, le feu du sucre que celui de la cannelle, celui de la cannelle que celui du clou de girofle, et celui-ci que le feu d'un fagot. Or, le feu, qui est le constructeur et destructeur des parties et du Tout de l'univers, a pouss et ramass dans un chne la quantit des figures ncessaires composer ce chne. Mais, me direzvous, comment le hasard peut-il avoir assembl en un lieu toutes les choses qui taient ncessaires produire ce chne ? Je rponds que ce n'est pas merveille que la matire ainsi dispose n'et pas form un chne, mais que la merveille et t bien grande si, la matire ainsi dispose, le chne n'et pas t form; un peu moins de certaines figures, d'et t un orme, un peuplier, un saule, un sureau, de la bruyre, de la mousse; un peu plus de certaines autres figures, d'et t la plante sensitive, une hutre l'caille, un ver, une mouche, une grenouille, un moineau, un singe, un homme. Quand, ayant jet trois ds sur une table, il arrive ou rafle de deux, ou bien trois, quatre et cinq, ou bien deux, six et un, direz-vous : " le grand miracle ! chaque d il est arriv mme point, tant d'autres points pouvant arriver ! le grand miracle ! il est arriv en trois ds trois points qui se suivent. le grand

miracle ! il est arriv justement deux six, et le dessous de l'autre six ! Je suis trs assur qu'tant homme d'esprit, vous ne ferez point ces exclamations ; car puisqu'il y a sur les ds qu'une certaine quantit de nombres, il est impossible qu'il n'en arrive quelqu'un. Vous vous tonnez comme cette matire, brouille ple-mle, au gr du hasard, peut avoir constitu un homme vu qu'il y avait tant de choses ncessaires la construction de son tre, mais vous ne savez pas que cent millions de fois cette matire, s'acheminant au dessein d'un homme, s'est arrte former tantt une pierre, tantt du plomb, tantt du corail, tantt une fleur, tantt une comte, pour le trop ou trop peu de certaines figures qu'il fallait ou ne fallait pas dsigner un homme ? Si bien que ce n'est pas merveille qu'entre une infinie quantit de matire qui change et se remue incessamment, elle ait rencontr faire le peu d'animaux, de vgtaux, de minraux que nous voyons; non plus que ce n'est pas merveille qu'en cent coups de ds il arrive une rafle. Aussi bien est-il impossible que de ce remuement il ne se fasse quelque chose, et cette chose sera toujours admire d'un tourdi qui ne saura pas combien peu s'en est fallu qu'elle n'ait pas t faite. Quand la grande rivire de fait moudre un moulin, conduit les ressorts d'une horloge, et que le petit ruisseau de ne fait que couler et se dborder quelquefois, vous ne direz pas que cette rivire ait bien de l'esprit, parce que vous savez qu'elle a rencontr les choses disposes faire tous ces beaux chefsd'oeuvre; car si un moulin ne se ft point trouv dans son cours, elle n'aurait pas pulvris le froment; si elle n'et point rencontr l'horloge, elle n'et point marqu les heures; et si le petit ruisseau dont j'ai parl avait eu les mmes rencontres, il aurait fait les mmes miracles. Il en va tout ainsi de ce feu qui se meut de soi-mme; car, ayant trouv les organes propres l'agitation ncessaire pour raisonner, il a raisonn; quand il en a trouv de propres sentir seulement, il a senti; quand il en a trouv de propres vgter, il vgt; et qu'ainsi ne soit, qu'on crve les yeux de cet homme que ce feu ou cette me fait voir, il cessera de voir, de mme que notre grande rivire ne marquera plus les heures, si l'on abat l'horloge. Enfin ces premiers et indivisibles atomes font un cercle sur qui roulent sans difficult les difficults les plus embarrassantes de la physique. Il n'est pas jusqu' l'opration des sens, que personne encore n'a pu bien concevoir, que je n'explique fort aisment avec les petits corps. Commenons par la vue: elle mrite, comme la plus incomprhensible, notre premier dbut. Elle se fait donc, ce que je m'imagine, quand les tuniques de l'oeil, dont les pertuis sont semblables ceux du verre, mettant cette poussire de feu qu'on appelle rayons visuels et qu'elle est arrte par quelque matire opaque, qui la fait rejaillir chez soi; car alors

rencontrant en chemin l'image de l'objet qui l'a repousse, et, cette image n'tant qu'un nombre infini de petits corps qui s'exhalent continuellement en gales superficies du sujet regard, elle la pousse jusqu' notre oeil. Vous ne manquerez pas de m'objecter que le verre est un corps opaque et fort serr, que cependant au lieu de rechasser ces autres petits corps, il s'en laisse percer. Mais je vous rponds que les pores de verre sont taills de mme figure que ces atomes de feu qui le traversent, et que, de mme qu'un crible froment n'est pas propre cribler de l'avoine, ni un crible avoine cribler du froment, ainsi une bote de sapin, quoique tnue, qui laisse chapper les sons, n'est pas pntrable la vue; et une pice de cristal, quoique transparente, qui se laisse percer la vue, n'est pas pntrable l'oue. Je ne pus m'empcher de l'interrompre. Mais comment, lui dis-je, Monsieur, par ces principes-l, expliquerezvous la faon de nous peindre dans un miroir? - Il est fort ais, me rpliqua-t-il; car figurez-vous que ces feux de notre oeil ayant travers la glace, et rencontrant dernire un corps non diaphane qui les rejette, ils repassent par o ils taient venus; et trouvant ces petits corps partis du ntre cheminant en superficiels gales tendues sur le miroir, ils les ramnent nos yeux; et notre imagination, plus chaude que les autres facults de l'me, en attire le plus subtil, dont elle fait chez elle un portrait en raccourci. L'opration de l'oue n'est pas plus malaise concevoir. Pour tre un peu succinct, considrons-la seulement dans l'harmonie. Voil donc un luth touch par les mains d'un matre de l'art. Vous me demanderez comme se peut-il faire que j'aperoive si loin de moi une chose que je ne vois point. De mes oreilles sort-il des ponges qui boivent cette musique pour me la rapporter ? ou ce joueur engendre-t-il dans ma tte un autre petit joueur avec un petit luth, qui ait ordre de me chanter les mmes airs ? Non; mais ce miracle procde de ce que, la corde tire venant frapper les petits corps dont l'air est compos, elle le chasse dans mon cerveau, le perant doucement avec ces petits riens corporels; et selon que la corde est bande, le son est haut, cause qu'elle pousse les atomes plus vigoureusement; et l'organe ainsi pntr, en fournit la fantaisie assez de quoi faire son tableau; si trop peu, il arrive que notre mmoire; n'ayant pas encore achev son image, nous sommes contraints de lui rpter le mme son, afin que, des matriaux que lui fournissent, par exemple, les mesures d'une sarabande, elle en drobe assez pour achever le portrait de cette sarabande. Mais cette opration n'est presque rien; le merveilleux, c'est lorsque, par son ministre, trous sommes mus tantt la joie, tantt la rage, tantt la piti, tantt la rverie, tantt la douleur. Cela se fait, je m'imagine si le mouvement que ces petits corps

reoivent, rencontrent dedans trous d'autres petits corps remus de mme sens ou que leur propre figure rend susceptibles du mme branlement; car alors les nouveaux venus excitent leurs htes se remuer comme eux. Et, de cette faon, lorsqu'un air violent rencontre le feu de notre sang inclin au mme branle, il anime ce feu se pousser dehors et c'est ce que nous appelons "ardeur de courage". Si le son est plus doux, et qu'il n'ait la force de soulever qu'une moindre flamme plus branle, cause que la matire est plus volatile en la promenant le long des nerfs, des membranes et des pertuis de notre chair, elle excite ce chatouillement qu'on appelle "joie". Il en arrive ainsi de l'bullition des autres passions, selon que ces petits corps sont jets plus ou moins violemment sur nous, selon le gouvernement qu'ils reoivent par la rencontre d'autres boules, et selon ce qu'ils trouvent remuer chez nous; voici quant l'oue. La sensation du toucher n'est pas maintenant plus difficile. De toute matire palpable, se faisant une mission perptuelle de petits corps, mesure que nous la touchons, s'en vaporant davantage, parce que nous les treignons du sujet mani, comme l'eau d'une ponge quand nous la pressons, les leurs viennent faire l'organe rapport de leur solidit; les souples de leur mollesse; les raboteux de leur pret, les brlants de leur ardeur, les gels de leur glace. Et qu'ainsi ne soit, nous ne sommes plus si fins discerner par l'attouchement avec des mains uses de travail, cause de l'paisseur du cal, et qui pour n'tre ni poreux, ni anim, ne transmet pas que malaisment ces fumes de la matire. Quelqu'un dsirera d'apprendre o l'organe de toucher tient son sige. Pour moi, je crois qu'il est rpandu dans toutes les superficies de la masse, vu qu'il se fait par l'entremise des nerfs dont notre cuir n'est qu'une tissure imperceptible et continue. Je m'imagine toutefois que, plus nous ttons par un membre proche de la tte, plus vite nous distinguons; cela se peut exprimenter quand les yeux clos nous patinons quelque chose, car nous la devinons aussitt; et si, au contraire, nous ttons du pied, nous travaillons beaucoup la connatre. Cela provient de ce que notre peau tant partout crible de petits trous, nos nerfs, dont la matire n'est pas plus serre, perdent en chemin beaucoup de ces petits atomes par les menus pertuis de leur contexture, auparavant d'tre arrivs jusqu'au cerveau, o aboutit leur voyage. Il me reste prouver que l'odorat et le got se fassent aussi par l'entremise des mmes petits corps. Dites-moi donc, lorsque je gote un fruit, n'est-ce pas cause de l'humidit de la bouche qui le fond ? Avouez-moi donc que, y ayant dans une poire d'autres sels, et la dissolution les partageant en petits corps, d'autre figure que ceux qui composent la saveur d'une prune, il faut qu'ils percent notre palais d'une manire bien diffrente; tout ainsi que

l'escarre enfonce par le fer d'une pique qui me traverse n'est pas semblable ce que me fait souffrir en sursaut la balle d'un pistolet, et de mme que la balle d'un pistolet m'imprime une autre douleur que celle d'un carreau d'acier. De l'odorat, je n'ai rien dire, puisque vos philosophes mmes confessent qu'il se fait par une mission continuelle de petits corps qui se dprennent de leur masse et qui frappent notre nez en passant. Je m'en vais sur ce principe vous expliquer la cration, l'harmonie et l'influence des globes clestes avec l'immuable varit des mtores. Il allait continuer ; mais le vieil hte entra l-dessus, qui fit songer notre philosophe la retraite. Il apportait les cristaux pleins de vers luisants pour clairer la salle; mais comme ces petits feux insectes perdent beaucoup de leur clat quand ils ne sont pas frais amasss, ceux-ci, vieux de dix jours, ne flambaient presque point. Mon dmon n'attendit pas que la compagnie en ft incommode; il monta son cabinet, et en redescendit aussitt avec deux boules de feu si brillantes que chacun s'tonna comme il ne se brlait point les doigts. des flambeaux incombustibles, dit-il, nous serviront mieux que vos pelotons de vers. Ce sont des rayons de soleil que j'ai purgs de leur chaleur, autrement les dualits corrosives de son feu auraient bless votre vue en l'blouissant, j'en ai fix la lumire, et l'ai renferme dedans ces boules transparentes que je tiens. Cela ne vous doit pas fournir un grand sujet d'admiration, car il ne m'est non plus difficile moi qui suis n dans le soleil de condenser ces rgions qui sont la poussire ou des atomes qui sont la Terre pulvrise de celui-ci. Quand un eut achev le pangyrique de cet enfant du soleil, le jeune hte envoya son pre reconduire les deux philosophes, parce qu'il tait tard, avec une douzaine de globes vers pendus ses quatre pieds. Pour nous autres, savoir: le jeune hte, mon prcepteur et moi, nous trois couchmes par l'ordre dit physionome. Il me mit cette fois-l dans une chambre de violettes et de lys, m'envoya chatouiller l'ordinaire pour m'endormir, et le lendemain sur les neuf heures, je vis entrer mon dmon, qui me dit qu'il venait du palais o , l'une des damoiselles de la Reine l'avait mand, qu'elle s'tait enquise de moi, et tmoign qu'elle persistait toujours dans le dessein de me tenir parole, c'est--dire que de bon coeur elle me suivrait, si je la voulais mener avec moi dans l'autre monde. Ce qui m'a fort difi, continua-t-il, c'est quand j'ai reconnu que le motif principal de son voyage ne bute qu' se faire chrtienne. Aussi je lui ai promis d'aider son dessein de toutes mes forces, et d'inventer pour cet effet une machine capable de tenir trois ou quatre personnes dedans laquelle vous pourrez monter ensemble. Ds aujourd'hui, je vais

m'appliquer srieusement l'excution de cette entreprise: c'est pourquoi, afin de vous divertir pendant que je ne serai point avec vous, voici un livre que je vous laisse. Je l'apportai jadis de mon pays natal; il est intitul Les tats et Empires du soleil. Je vous donne encore celui-ci que j'estime beaucoup davantage; c'est le grand oeuvres des philosophes, qu'un des plus forts esprits du soleil a compos. Il prouve l-dedans que toutes choses sont vraies, et dclare la faon d'unir physiquement les vrits de chaque contradictoire, comme par exemple que le blanc est noir et que le noir est blanc ; qu'on petit tre et n'tre pas en mme temps; qu'il peut y avoir une montagne sans valle; que le nant est quelque chose, et que toutes les choses qui sont ne sont point. Mais remarquez qu'il prouve ces inous paradoxes, sans aucune raison captieuse, ni sophistique. Quand vous serez ennuy de lire, vous pourrez vous promener, ou bien vous entretenir, avec notre jeune hte votre compagnon: son esprit a beaucoup de charmes; ce qui me dplat en lui, c'est qu'il est impie, mais s'il lui arrive de vous scandaliser, ou de faire par les raisonnements chanceler votre foi, ne manquez pas aussitt de venir me les proposer, je vous en rsoudrai les difficults, un autre vous ordonnerait de rompre compagnie lorsqu'il voudrait philosopher sur ces matires: mais comme il est extrmement vain, je suis assur qu'il prendrait cette fuite pour une dfaite, et se figurerait que votre crance serait contre la raison, si vous refusiez d'entendre les siennes. Songez librement vivre. Il me quitta en achevant ce mot, car c'est l'adieu dont, en ce pays-l, on prend cong de quelqu'un comme le bonjour ou le Monsieur votre serviteur s'exprime par ce compliment : Aime-moi, sage, puisque je t'aime. peine fut-il hors de prsence que je me mis considrer attentivement mes livres. Les botes, c'est.--dire leurs couvertures, me semblrent admirables pour leur richesse; l'une tait taille d'un seul diamant, plus brillant sans comparaison que les ntres; la seconde ne paraissait qu'une monstrueuse perle fendue en deux. Mon dmon avait traduit ces livres en langage de ce monde-l; mais parce que je n'ai point encore parl de leur imprimerie, je m'en vais expliquer la faon de ces deux volumes. l'ouverture de la bote, je trouvai dedans un je ne sais quoi de mtal quasi tout semblable nos horloges, plein d'un nombre infini de petits ressorts et de machines imperceptibles. c'est un livre la vrit, mais c'est un livre miraculeux qui n'a ni feuillets ni caractres; enfin c'est un livre o, pour apprendre, les yeux sont inutiles; on n'a besoin que d'oreilles. Quand quelqu'un donc souhaite lire, il bande, avec une grande quantit de toutes sortes de clefs, cette machine, puis il tourne l'aiguille sur le chapitre qu'il dsire couter, et au mme temps il sort de cette noix comme de la bouche d'un homme, ou d'un instrument de musique, tous les sons distincts et diffrents qui servent, entre les

grands lunaires, l'expression du langage. Lorsque j'eus rflchi sur cette miraculeuse invention de faire des livres, je ne m'tonnai plus de voir que les jeunes hommes de ce pays-l possdaient davantage de connaissance seize et dix-huit ans que les barbes grises du ntre; car, sachant lire aussitt que parler, ils ne sont jamais sans lecture; dans la chambre, la promenade, en ville, en voyage, pied, cheval, ils peuvent avoir dans la poche, ou pendus l'aron de leurs selles, une trentaine de ces livres dont ils n'ont qu' bander un ressort pour en our un chapitre seulement, ou bien plusieurs, s'ils sont en humeur d'couter tout un livre: ainsi vous avez ternellement autour de vous tous les grands hommes et morts et vivants qui vous entretiennent de vive voix. Ce prsent m'occupa plus d'une heure, et enfin, me les tant attachs en forme de pendants d'oreille, je sortis en ville pour me promener. Je n'eus pas achev d'arpenter la rue qui tombe vis--vis de notre maison que je rencontrai l'autre bout une troupe assez nombreuse de personnes tristes. Quatre d'entre eux portaient sur leurs paules une espce de cercueil envelopp de noir. Je m'informai d'un regardant que voulait dire ce convoi semblable aux pompes funbres de mon pays; il me rpondit que ce mchant et nomm du peuple par une chiquenaude sur le genou droit, qui avait t convaincu d'envie et d'ingratitude, tait dcd hier, et. que le Parlement l'avait condamn il y avait plus de vingt ans mourir de mort naturelle et. dans son lit, et puis d'tre enterr aprs sa mort. je me pris rire de cette rponse; et lui m'interrogeant pourquoi: Vous m'tonnez, lui rpliquai-je, de dire que ce qui est une marque de bndiction dans notre monde, comme une longue vie, une mort paisible, une spulture pompeuse, serve en celui-ci de chtiment exemplaire. - Quoi ! vous prenez la spulture pour une marque de bndiction ! me repartit cet homme. Eh ! par votre foi, pouvez-vous concevoir quelque chose de plus pouvantable qu'un cadavre marchant sur les vers dont il regorge, la merci des crapauds qui lui mchent. les joues ; enfin la peste revtue du corps d'un homme ? Bon Dieu ! la seule imagination d'avoir, quoique mort, le visage embarrass d'un drap, et sur la bouche une pique de Terre me donne de la peine respirer ! Ce misrable que vous voyez porter, outre l'infamie d'tre jet dans une fosse, a t condamn d'tre assist dans son convoi de cent cinquante de ses amis, et commandement eux, en punition d'avoir aim un envieux et un ingrat, de paratre ses funrailles avec le visage triste ; et sans que les juges en ont eu piti, imputant en partie ses crimes son peu d'esprit, ils leur auraient. ordonn d'y pleurer. Hormis les criminels, tout le monde est brl: aussi est ce une coutume trs dcente et trs raisonnable, car nous croyons

que le feu, ayant spar le pur de l'impur et de sa chaleur rassembl par sympathie, cette chaleur naturelle qui faisait l'me, il lui donne la force de s'lever toujours, en montant jusqu' quelque astre, la Terre de certains peuples plus immatriels que tous, plus intellectuels, parce que leur temprament doit correspondre et participer la puret du globe qu'ils habitent, et que cette flamme radicale, s'tant encore rectifie par la subtilit des lments De ce monde-l, elle vient composer un des bourgeois de ce pays enflamm. Ce n'est pas pourtant encore notre faon d'inhumer la plus belle. Quand un de nos philosophes est venu en un ge ou il sent ramollir son esprit, et la glace des ans engourdir les mouvements de son me, il assemble ses amis par un banquet somptueux; puis ayant expos les motifs qui l'ont fait rsoudre prendre cong de la nature, le peu d'esprance qu'il a de pouvoir ajouter quelque chose ses belles actions, on lui fait ou grce, c'est--dire on lui ordonne la mort, ou un svre commandement de vivre. Quand donc, la pluralit de voix, on lui a mis son souffle entre ses mains, il avertit ses plus chers et du jour et du lieu: ceux-ci se purgent et s'abstiennent de manger pendant vingt-quatre heures; puis arrivs qu'ils sont au logis du sage, aprs avoir sacrifi au soleil, ils entrent dans la chambre o le gnreux les attend appuy sur un lit de parade. Chacun vole son rang aux embrassements et quand ce vient celui qu'il aime le mieux, aprs d'avoir bais tendrement, il l'appuie sur son estomac et joignant sa bouche sa bouche, de la main droite, qu'il a libre, il se baigne un poignard dans le coeur. L'amant ne dtache point ses lvres de celles de son amant qu'il ne le sente expirer; alors il retire le fer de son sein, et fermant de sa bouche la plaie, il avale son sang et suce toujours jusqu' ce qu'il n'en puisse boire davantage. Aussitt, un autre lui succde et l'on porte celui-ci au lit. Le second rassasi, on le mne coucher pour faire place au troisime. Enfin, toute la troupe repue, un introduit chacun au bout de quatre ou cinq heures une fille de seize ou dix-sept ans et, pendant trois ou quatre jours qu'ils sont goter les dlices de l'amour, ils ne sont nourris que de la chair du mort qu'on leur fait manger toute crue, afin que, si de ces embrassements il peut natre quelque chose, ils sont comme assurs que c'est leur ami qui revit. Je ne donnai pas la patience cet homme de discourir davantage, car je le plantai l pour continuer ma promenade. Quoique je la fisse assez courte, le temps que j'employai aux particularits de ces spectacles et visiter quelques endroits de la ville fut cause que j'arrivai plus de deux heures aprs le dner prpar. On me demanda pourquoi j'tais arriv si tard. Ce n'a pas t ma faute, rpondis-je au cuisinier qui s'en plaignait; j'ai demand plusieurs fois parmi les rues quelle heure il tait, mais on ne m'a rpondu qu'en ouvrant la bouche, serrant les dents, et tordant le

visage de guingois ! - Quoi ! s'cria toute la compagnie, vous ne savez pas que par l ils vous montraient l'heure ? - Par ma foi, repartis-je, ils avaient beau exposer au soleil leurs grands nez avant que je l'apprisse. - c'est une commodit, me dirent-ils, qui leur sert se passer l'horloge, car de leurs dents ils font un cadran si juste, qu'alors qu'ils veulent instruire quelqu'un de l'heure, ils desserrent les lvres; et l'ombre de ce nez qui vient tomber dessus marque comme sur un cadran celle dont le curieux est en peine. Maintenant, afin que vous sachiez pourquoi tout le monde en ce pays a le nez grand, apprenez qu'aussitt qu'une femme est accouche, la matrone porte l'enfant au prieur du sminaire; et justement au bout de l'an les experts tant assembls, si son nez est trouv plus court qu'une certaine mesure que tient le syndic, il est cens camus, et mis entre les mains des prtres qui le chtrent. Vous me demanderez possible la cause de cette barbarie, comment se peut-il faire que nous, chez qui la virginit est un crime, tablissions des continents par force ? Sachez que nous le faisons aprs avoir observ depuis trente sicles qu'un grand nez est la porte de chez nous une enseigne qui dit : Cans loge un homme spirituel, prudent, courtois, affable, gnreux et libral, et qu'un petit est le bouchon des vices opposs. c'est pourquoi des camus un btit les eunuques, parce que la Rpublique aime mieux n'avoir point d'enfants d'eux, que d'en avoir de semblables eux. Il parlait encore, lorsque je vis entrer un homme tout nu. Je m'assis aussitt, et me couvris pour lui faire honneur, car ce sont les marques du plus grand respect qu'on puisse en ce pays-l tmoigner quelqu'un. Le royaume, dit-il, souhaite que vous avertissiez les magistrats avant que de partir pour votre pays, cause qu'un mathmaticien vient tout l'heure de promettre au Conseil que, pourvu qu'tant de retour en votre monde vous vouliez construire une certaine machine qu'il vous enseignera correspondante une autre qu'il tiendra prte en celui-ci, il l'attirera lui et le joindra notre globe. Sitt. qu'il frit sorti : H ! je vous prie, m'adressant au jeune hte, apprenez-moi que veut dire ce bronze figur en parties honteuses qui pendent la ceinture de cet homme. J'en avais bien vu quantit la cour du temps que je vivais en cage, mais parce que j'tais quasi toujours environn des filles de la Reine, j'apprhendais de violer le respect qui se doit leur sexe et leur condition, si j'eusse en leur prsence attir l'entretien une matire si grasse. Les femelles ici, non plus que les mles, ne sont pas assez ingrates pour rougir la vue de celui qui les a forges; et les vierges n'ont pas

honte d'aimer sur nous, en mmoire de leur mre nature, la seule chose qui porte son nom. Sachez donc que l'charpe dont cet homme est honor, o Pend pour mdaille la figure d'un membre viril, est le symbole du gentilhomme, et la marque qui distingue le noble d'avec le roturier. J'avoue que ce paradoxe me sembla si extravagant que je ne pus m'empcher d'en rire. Cette coutume me semble bien extraordinaire, dis-je mon petit hte, car en notre monde la marque de noblesse est de porter l'pe. Mais lui, sans s'mouvoir : mon petit homme ! s'cria-t-il, que les grands de votre montre sont enrags de faire parade d'un instrument qui dsigne un bourreau, qui n'est forg que pour nous dtruire, enfin l'ennemi jur de tout ce qui vit; et de cacher, au contraire, un membre sans qui nous serions au rang de ce qui n'est pas, le Promthe de chaque animal, et le rparateur infatigable des faiblesses de la nature ! Malheureuse contre, o les marques de gnration sont ignominieuses, et o celles d'anantissement sont honorables. Cependant, vous appelez ce membre-l les parties honteuses, comme s'il y avait quelque chose de plus glorieux que de donner la vie, et rien de plus infme que de l'ter ! Pendant tout ce discours, nous ne laissions pas de dner; et sitt que nous fmes levs de dessus nos lits, nous allmes au jardin prendre l'air. Les occurrences et la beaut du lieu nous entretinrent quelque temps; mais comme la plus noble envie dont je fusse alors chatouill, d'tait de convertir notre religion une me si fort leve au-dessus du vulgaire, je l'exhortai mille fois de ne pas embourber de matire ce beau gnie dont le ciel l'avait pourvu, qu'il tirt de la presse des animaux cet esprit capable de la vision de Dieu; enfin qu'il avist srieusement voir unir quelque jour son immortalit au plaisir plutt qu' la peine. Quoi ! me rpliqua-t-il en s'clatant de rire, vous estimez ,votre me immortelle privativement celle Ces btes? Sans mentir, mon grand ami, votre orgueil est bien insolent. ! Et d'o argumentez-vous, je vous prie, cette immortalit au prjudice de celle des btes ! Serait-ce cause que nous sommes dous de raisonnement. et non pas elles ? En premier lieu, je vous le nie, et je vous prouverai quand il vous plaira, qu'elles raisonnent comme nous. Mais, encore qu'il ft vrai que la raison nous et t distribue en apanage et qu'elle ft un privilge rserv seulement notre espce, est-ce dire pour cela qu'il faille que Dieu enrichisse l'homme de l'immortalit, parce qu'il lui a dj prodigu la raison ? je dois donc, ce compte-l, donner aujourd'hui ce pauvre une pistole parce que je lui donnai hier un cu ? Vous voyez bien vous-mme la fausset de cette

consquence, et qu'au contraire, si je suis juste plutt que de donner une pistole celui-ci, je dois donner un cu l'autre, puisqu'il n'a rien touch de moi. Il faut conclure de l, mon cher compagnon, que Dieu, plus juste encore mille fois que nous, n'aurai pas tout vers aux uns pour ne rien laisser aux autres, n'allguer l'exemple des ans de votre monde, qui emportent dans leur partage quasi tous les amis de la maison, c'est une faiblesse des pres qui, voulant perptuer leur nom, ont apprhend qu'il ne se perdit ou ne s'gart dans la pauvret. Mais Dieu, qui n'est point capable d'erreur, n'a eu gard d'en commettre une si grande, et puis, n'y ayant dans l'ternit de Dieu ni avant ni aprs, les cadets chez lui ne sont pas plus jeunes que les ans. Je ne le cde point que ce raisonnement m'branla. Vous me permettrez, lui dis-je, de briser sur cette matire, parce que je ne me sens pas assez fort pour vous rpondre ! je m'en vais qurir la solution de cette difficult chez notre commun prcepteur. Je montai aussitt, sans attendre qu'il me rpliqut, en la chambre de cet habile dmon, et, tous prambules part, je lui proposai ce qu'on venait de m'objecter touchant l'immortalit de nos mes, et voici ce qu'il me rpondit: Mon fils, ce jeune tourdi passionnait de vous persuader qu'il n'est pas vraisemblable que l'me de l'homme soit immortelle parce que Dieu serait injuste, Lui qui se dit Pre commun de tous les tres, d'en avoir avantag une espce et d'avoir abandonn gnralement toutes les autres au nant ou l'infortune, ces raisons, la vrit, brillent un peu de loin. Et quoi que je pusse lui demander comme il sait ne ce qui est juste; nous soit aussi juste Dieu, comme il sait que Dieu se mesure notre aune, comme il sait que nos lois et nos coutumes, qui n'ont t instantanes que pour remdier nos coutumes, qui n'ont t institues que pour remdier nos dsordres, servent aussi pour tailler les morceaux de la toute-puissance de Dieu, je passerai toutes ces choses, avec tout ce qu'ont si divinement reports sur cette nature des Pres de votre glise, et je vous dcouvrirai un mystre qui n'a point encore t rvl : Vous savez, mon fils, que de la Terre il se fait un arbre, d'un arbre un pourceau, d'un pourceau un homme. Ne pouvons-vous donc pas croire, puisque tons les tres en la nature tendent au plus parfait, qu'ils aspirent devenir hommes, cette essence tant l'achvement du plus beau mixte, et le mieux imagin qui soit au monde, tant le seul qui fasse le lien de la vie brutale avec l'anglique. Que ces mtamorphoses arrivent, il faut tre pdant pour le trier. Ne voyons-nous pas qu'un pommier, par la chaleur de son germe, comme par une bouche, suce et digre le gazon qui l'environne ; qu'un pourceau dvore ce fruit et le fait devenir une partie de soi-mme; et qu'un

homme, mangeant le pourceau, rchauffe cette chair morte, la joint soi, et fait enfin revivre cet animal sous une plus noble espce ? Ainsi ce grand pontife que vous voyez la mitre sur la tte tait il n'y a que soixante ans une touffe d'herbe en mon jardin. Dieu donc, tant le Pre commun de toutes ses cratures, quand il les aimerait toutes galement, n'est-il pas bien croyable qu'aprs que, par cette mtempsycose plus raisonne que la pythagorique, tout ce qui sent, tout ce qui vgte enfin, aprs que toute la matire aura pass par l'homme, alors ce grand jour du Jugement arrivera o font aboutir les prophtes les secrets de leur philosophie. , Je redescendis trs satisfait au jardin et je commenais rciter mon compagnon ce que notre matre m'avait appris, quand le physionome arriva pour trous conduire la rfection et au dortoir. J'en tairai les particularits parce que je fus nourri et couch comme le jour prcdent. Le lendemain, ds que je fus veill, je m'en allai faire lever mon antagoniste. C'est un aussi grand miracle, lui dis-je en l'abordant, de trouver un fort esprit comme le vtre enseveli de sommeil que de voir du feu sans action. Il sourit ce mauvais compliment. Mais, s'cria-t-il avec une colre passionne d"amour, ne dfrez-vous jamais votre bouche aussi bien que votre raison de ces termes fabuleux de miracles ? Sachez que ces noms-l qui diffament le nom de philosophe. Comme le sage ne voit rien au monde qu'il ne conoive ou qu'il ne juge pouvoir tre conu, il doit abominer toutes ces expressions de miracles, de prodiges, d'vnements contre nature qu'on invents les stupides pour excuser les faiblesses de leur entendement. Je crus alors tre oblig en conscience de prendre la parole pour le dtromper. Encore, lui rpliquai-je, que vous ne croyez pas aux miracles, il ne laisse pas de s'en faire, et beaucoup. J'en ai vu de mes yeux. J'ai connu plus de vingt malades guris miraculeusement. - Vous le dites, interrompit-il, que ces gens-l ont t guris par miracle, mais vous ne savez pas que la force de l'imagination est capable de combattre toutes les maladies cause d'un certain baume naturel rpandu dans nos corps contenant toutes les qualits contraires toutes celles de chaque mal qui nous attaque : et notre imagination, avertie par la douleur, va choisir en son lieu le remde spcifique qu'elle oppose au venin et nous gurit. C'est l d'o vient que le plus habile mdecin de notre monde conseille au malade de prendre plutt qu mdecin ignorant qu'il estimera fort habile qu'un fort habile qu'il estimera ignorant, parce qu'il se figure que notre imagination travaille notre sant; pour peu qu'elle fut aide des remdes, elle tait capable de

nous gurir ; mais que les plus puissants taient trop faibles, quand l'imagination ne les appliquait pas ! Vous tonnez-vous que les premiers hommes de votre monde vivaient tant de sicles sans avoir aucune connaissance de la mdecine? Leur nature tait forte, ce baume universel n'tait pas dissip par les drogues dont vos mdecins vous consomment. Ils n'avaient pour rentrer en convalescence qu' souhaiter fortement et s'imaginer d'tre guris. Aussitt leur fantaisie, nette, vigoureuse et bande, s'allait plonger dans cette huile vitale, appliquait l'actif au passif, et presque en un clin d'oeil les voil sains comme auparavant. Il ne laisse pas toutefois de se faire encore aujourd'hui des cures tonnantes, mais le populaire les attribue miracle. Pour moi, je n'en crois point du tout, et ma raison est qu'il est plus facile que tous ces diseurs-l se trompent que cela n'est facile faire; car je leur demande: ce fivreux qui vient de gurir a souhait bien fort, comme il est vraisemblable, pendant sa maladie, de se revoir en sant; il a fait des voeux. Or, il fallait ncessairement, tant malade, qu'il mourt, qu'il demeurt en son mal, ou qu'il gurt; s'il ft mort, on et dit: Dieu l'a voulu rcompenser de ses peines; on le fera peut-tre malicieusement quivoque, disant que, selon les prires du malade, il l'a guri de tous ses maux; s'il ft demeur dans son infirmit, on aurait dit qu'il n'avait pas la foi; mais, parce qu'il est guri, c'est un miracle tout visible. N'est-il pas rien plus vraisemblable que sa fantaisie excite par les violents dsirs de sa sant a fait cette opration ? Car je veux qu'il soit rchapp beaucoup de ces messieurs qui s'taient vous, combien davantage en voyons-nous qui sont pris misrablement avec leurs voeux? - Mais tout le moins, lui repartis-je, si ce que vous dites de ce baume est vritable, c'est une marque de la raisonnabilit de notre me, puisque sans se servir des instruments de notre raison, ni s'appuyer du concours de notre volont, elle sait d'elle-mme, comme si elle tait hors de nous, appliquer l'actif au passif. Or, si, tant spare de nous, elle est raisonnable, il faut ncessairement qu'elle soit spirituelle; et si vous la confessez spirituelle, je conclus qu'elle est immortelle, puisque la mort n'arrive aux animaux que par le changement des formes dont la matire seule est capable. Ce jeune homme alors s'tant mis son sant sur le lit, et m'ayant fait asseoir de mme, discourut peu prs de cette sorte: Pour l'me des btes qui est corporelle, je ne m'tonne pas qu'elle meure, vu qu'elle n'est possible qu'une harmonie des quatre qualits, une force de sang, notre proportion d'organes bien concerts; mais je m'tonne bien fort que la ntre, incorporelle, intellectuelle et immortelle, soit contrainte de sortir de chez nous pour les mmes

causes qui font prir celle d'un boeuf. A-t-elle fait pacte avec notre corps que, quand il aurait un coup d'pe dans le coeur, une balle de plomb dans la cervelle, une mousquetade travers le corps, d'abandonner aussitt sa maison troue ? Encore manquerait-t'elle souvent son contrat, car quelques-uns meurt d'une blessure dont les autres rchappent ; il faudrait que chaque me et fait un march particulier avec son corps. Sans mentir, elle qui a tant d'esprit, ce qu'on nous a fait accroire, est bien enrage de sortir d'un logis quand elle voit qu'au partir de l on lui va marquer son appartement en enfer. Et si cette me tait spirituelle, et par soi-mme raisonnable, comme ils disent, qu'elle ft aussi capable l'intelligence quand elle est spare de notre masse, qu'alors qu'elle en est revtue, pourquoi les aveugles-ns, avec tous les beaux avantages de cette me intellectuelle, ne sauraient-ils mieux s'imaginer ce que c'est que de voir. Et pourquoi les sourds n'entendentils points? Est-ce cause qu'ils ne sont pas encore privs par le trpas de tous les sens ? Quoi! je ne pourrai donc me servir de ma main droite, parce que j'en ai aussi une gauche ? Ils allguent, pour prouver qu'elle ne saurait agir sans les sens, encore qu'elle soit spirituelle, l'exemple d'un peintre qui ne saurait faire un tableau s'il n'a des pinceaux. Oui, mais ce n'est pas dire que le peintre qui ne peut travailler sans pinceau, quand, avec ses pinceaux, il aura perdu ses couleurs, ses crayons, ses toiles et ses coquilles; qu'alors il le pourra mieux faire. Bien au contraire ! Plus d'obstacles s'opposeront son labeur, plus il lui sera impossible de peindre. Cependant ils veulent que cette me, qui ne peut agir qu'imparfaitement, cause de la perte d'un de ses outils dans le cours de la vie, puisse alors travailler avec perfection, quand aprs notre mort elle les aura tous perdus. S'ils nous viennent rechanter qu'elle n' pas besoin de ces instruments pour faire les fonctions, je leur rechanterai qu'il faut fouetter les Quinze-Vingts, qui font semblant de ne voir goutte. - Mais, lui dis-je, si notre me mourait, comme je vois bien que vous voulez conclure, la rsurrection que nous attentions ne serait donc qu'une chimre, car il faudrait. que Dieu les recrt, et cela ne serait pas rsurrection. Il m'interrompit par un hochement de tte : H, par votre foi ! s'cria-t-il, qui vous a berc de ce Peau-d'ne ? Quoi ! vous ? Quoi ! moi ? Quoi ! ma servante ressusciter? - Ce n'est point, lui rpondis-je, un conte fait plaisir ! c'est que vrit indubitable que je vous prouverai. - Et moi, dit-il, je vous prouverai le contraire : Pour commencer donc, je suppose que vous mangiez un mahomtan ; vous le convertissez, par consquent, en votre substance ! n'est-il pas vrai, ce mahomtan, digr, se change partie en chair, partie qu sang, partie en sperme ? Vous embrasserez votre femme et de la semence, tire tout

entire du cadavre mahomtan, vous jetez en moule un beau petit chrtien. Je demande : le mahomtan aura-t-il son corps ? Si la Terre lui rend, le petit chrtien n'aura pas le sien, puisqu'il n'est tout entier qu'une partie de celui du mahomtan. Si vous me dites que le petit chrtien aura le sien, Dieu drobera donc au mahomtan ce que le petit chrtien n'a reu que de celui du mahomtan. Ainsi il faut absolument que l'un ou l'autre manque de corps ! Vous me rpondrez peut-tre que Dieu reproduira de la matire pour suppler celui qui n'en aura pas assez ? oui, mais une autre difficult nous arrte, c'est que le mahomtan damn ressuscitant, et Dieu lui fournissant un corps tout neuf cause du sien que le chrtien lui a vol, comme le corps tout seul, comme l'me toute seule, ne fait pas l'homme, mais l'un et l'autre joints en un seul sujet, et comme le corps et l'me sont parties aussi intgrantes de l'homme l'une que l'autre, si Dieu ptrit ce mahomtan un autre corps qui; le sien, ce n'est plus le mme individu. Ainsi Dieu damne un autre homme que celui qui a mrit l'enfer; ainsi ce corps a paillard, ce corps a criminellement abus de tous ses sens, et Dieu, pour chtier ce corps, en jette un autre au feu, lequel est vierge, lequel est pur, et qui n'a jamais prt ses organes l'opration du moindre crime. Et. ce qui serait encore bien ridicule, c'est que ce corps aurait mrit l'enfer et le paradis tout ensemble, car, en tant que mahomtan, il doit tre damn; en tant que chrtien, il doit tre sauv; de sorte que Dieu ne le saurait mettre en paradis qu'il ne soit injuste, rcompensant de la gloire la damnation qu'il avait mrite comme mahomtan lit ne le peut jeter en enfer qu'il ne soit injuste aussi, rcompensant de la mort ternelle la batitude qu'il avait mrite comme chrtien. Il faut donc, s'il veut tre quitable, qu'il damne et sauve ternellement cet homme-l. Alors je pris la parole : Eh ! je n'ai rien rpondre, lui repartis-je, vos arguments sophistiques contre la rsurrection, tant y que Dieu l' dit, Dieu qui ne peut mentir. - N'allez pas si vite, me rpliqua-t-il, vous en tes dj "Dieu l' dit"; il faut prouver auparavant qu'il y ait un Dieu, car pour moi je vous le nie tout plat. - Je ne m'amuserai point, lui dis-je, vous rciter les dmonstrations videntes dont les philosophes se sont servis pour l'tablir: il faudrait redire tout ce qu'ont jamais crit les hommes raisonnables. Je vous demande seulement quel inconvnient vous encourez de le croire; je suis bien assur que vous ne m'en sauriez prtexter aucun. Puisque donc il est impossible d'en tirer que de l'utilit, que ne vous le persuadez-vous ? Car s'il y a un Dieu, outre qu'en ne le croyant pas, vous vous serez mcompt, vous aurez dsobi au prcepte qui commande d'en croire ; et s'il n'y en a point, vous n'en seriez pas mieux que nous !

- Si fait, me rpondit-il, j'en serai mieux que vous, car s'il n'y en a point, vous et moi serons deux de jeu; mais, au contraire, s'il y en a, je n'aurai pas pu avoir offens une chose que je croyais n'tre point, puisque, pour pcher, il faut ou le savoir ou le vouloir. Ne voyez-vous pas qu'un homme mme tant soit peu sage, ne se piquerait pas qu'un crocheteur l'et injuri, si le crocheteur avait pens ne pas le faire, s'il l'avait pris pour un autre ou si c'tait le vin qui l'et fait parler ? plus forte raison Dieu, tout inbranlable, s'emportera-t-il contre nous pour ne l'avoir pas connu, puisque c'est Lui-mme qui nous a refus les moyens de le connatre ? Mais, par vtre foi, mon petit animal, si la crance de Dieu nous tait si ncessaire, enfin si elle nous importait de l'ternit, Dieu lui-mme ne nous aurait-il pas infus tous des lumires aussi claires que le soleil qui ne se cache personne ? Car de feindre qu'il ait voulu entre les hommes cligne-musette, faire comme les enfants : "Toutou, le voil", c'est--dire : tantt se masquer, tantt se dmasquer, se dguiser quelques-uns pour se manifester aux autres, c'est se forger un Dieu ou sot ou malicieux, vu que si a t par la force de mon gnie que je l'ai connu, c'est lui qui mrite et non pas moi, d'autant qu'il pouvait me donner une me ou des organes imbciles qui me l'auraient fait mconnatre. Et si, au contraire, il m'et donn un esprit incapable de le comprendre, ce n'aurait pas t ma faute, mais la sienne, puisqu'il pouvait m'en donner un si vil que je l'eusse compris. Ces opinions catholiques et ridicules me firent natre un frmissement par tout le corps ; je commenai alors de contempler cet homme avec un peu plus d'attention et je fus bien bahi de remarquer sur son visage et ne sais quoi d'effroyable, que je n'avais point encore aperu: ses yeux taient petits et enfoncs, le teint basan, la bouche grande, le menton velu, les ongles noirs. Dieu, songeai-je aussitt, ce misrable est rprouv ds cette vie et possible mme que c'est l'Antchrist dont il se parle tant dans notre monde. Je ne voulus pas pourtant lui dcouvrir ma pense, cause de l'estime que je faisais de son esprit et vritablement les favorables aspects dont Nature avait regard son berceau m'avaient fait concevoir quelque amiti pour lui. Je ne pus toutefois si bien me contenir que je n'clatasse avec des imprcations qui le menaaient d'une mauvaise fin. Mais lui, reniant sur ma colre : Qui, s'cria-t-il, par la mort... Je ne sais pas ce qu'il prmditait de dire, car sur cette entrefaite, on frappa la porte de notre chambre et je vois entrer un grand homme noir tout velu. Il s'approcha de nous et saisissant le blasphmateur foie de corps, il l'enleva par la chemine. La piti que j'eus du sort de ce malheureux m'obligea de l'embrasser pour l'arracher des griffes de l'thiopien, mais il fut si robuste qu'il nous enleva tous deux, de sorte qu'en un moment nous voil dans la rue. Ce

n'tait plus l'amour du prochain qui m'obligeait le serrer troitement, mais l'apprhension de tomber. Aprs avoir t je ne sais combien de jours percer le ciel, sans savoir ce que je demanderais, je reconnus que j'approchais de notre monde. Dj je distinguais l'Asie de l'Europe et l'Europe de l'Afrique. Dj mme mes yeux, par mon abaissement, ne pouvaient se courber au-del de l'Italie, quand le coeur me dit que ce diable, sans doute, emportait mon hte aux Enfers, en corps et en me, et que d'tait pour cela qu' le passait par notre Terre cause que l'Enfer est dans son centre. J'oubliai toutefois cette rflexion et tout ce qui m'tait arriv depuis que le diable tait notre voiture la frayeur que me donna la vue d'une montagne toute en feu que je touchais quasi. L'objet de ce brlant spectacle me fit crier : Jsus Maria . J'avais encore peine achev la dernire lettre que je me trouvai tendu sur des bruyres au coupeau d'une petite colline et deux ou trois pasteurs autour de moi qui rcitaient les litanies et me parlaient italien. ! m'criai-je alors, Dieu soit lou ! J'ai donc enfin trouv des chrtiens au monde de la Lune. H ! dites-moi mes amis, en quelle province de votre monde suis-je maintenant ?' En Italie , me rpondirent-ils. Comment ! interrompis-je. Y a-t-il une Italie aussi au monde de la Lune? J'avais encore si peu rflchi sur cet accident que je ne m'tais pas encore aperu qu'ils me parlaient italien et que je leur rpondais de mme. Quand donc je fus tout lait dsabus et que rien ne m'empcha plus de connatre que j'tais de retour en ce monde, je me laissai conduire o ces paysans voulurent me mener. Mais je n'tais pas encore arriv aux ports de... que tous les chiens de la ville se vinrent prcipiter sur moi, et sans que la peur me jett dans une maison o je mis barre entre nous, j'tais infailliblement englouti. Un quart d'heure aprs, comme je me reposai dans ce logis, voici qu'on entend l'entour un sabbat de tous les chiens, je crois, du royaume; on y voyait depuis le dogue jusqu'au bichon, hurlant de plus pouvantable furie que s'ils eussent fait l'anniversaire de leur premier Adam. Cette aventure ne causa pas peu d'admiration toutes les personnes qui la virent; mais aussitt que j'eus veill mes rveries sur cette circonstance, je m'imaginai tout l'heure que ces animaux taient acharnais contre moi cause du monde d'o je venais ; car, disais-je en moi-mme, comme ils ont accoutum d'aboyer la Lune, pour la douleur qu'elle leur fait. de si loin, sans doute ils se sont voulu jeter dessus moi parce que je sens la Lune dont l'odeur les fche. Pour me purger de ce mauvais air, je m'exposai tout nu au soleil dessus une terrasse. Je m'y hlai quatre ou cinq heures durant, au bout desquelles je descendis, et les chiens, ne sentant plus l'influence qui

m'avait fait leur ennemi, s'en retournrent chacun chez soi. Je m'enquis au port quand un vaisseau partirait pour la France et, lorsque je fus embarqu, je n'eus l'esprit tendu qu' ruminer aux merveilles de mon voyage. J'admirai mille fois la providence de Dieu, qui avait. recul ces hommes, naturellement impies, en un lieu o ils ne pussent corrompre ses bien-aims et les avait punis de leur orgueil en les abandonnant leur propre suffisance. Aussi je ne rajoute point qu'il n'ait diffr jusqu'ici d'envoyer leur prcher l'vangile parce qu'il savait qu'ils en abuseraient et que cette rsistance ne servirait qu' leur faire mriter une plus rude punition en l'autre monde.

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