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16.09.

2010 Sofia Tchouikina

La sociologie l'preuve des socits trangres


Plan I. Introduction la sociologie 1/ L'histoire de la sociologie : La naissance de la sociologie au carrefour de trois rvolutions: politique, conomique, intellectuelle Changements conomiques et sociaux : l'urbanisation, l'industrialisation et la naissance de la sociologie L'individu traditionnel, moderne et postmoderne Les nouvelles formes de sociabilit et de contrle 2/ La sociologie franaise et ses diffrentes coles : Emile Durkheim et la revue L'Anne sociologique La sociologie des annes 1940-60 et la Revue franaise de sociologie Le cercle de Bourdieu L'interdisciplinarit des annes 1990 et 2000 La globalisation et la critique du capitalisme globalis II. Pourquoi tudier les socit trangres et comment les tudier. La critique de la notion de civilisation

1/ L'utilit des recherches comparatives : des exemples de recherches comparatives en sociologie des exemples de recherches comparatives en science politique 2/ L'tude des autres socits en tant que civilisations . La critique de la notion de civilisation et de l'approche civilisationnelle : Lewis Henry Morgan : L'volutionnisme ou le racisme scientifique Claude Levi-Strauss : L'ide de l'unit psychique de l'humanit et des invariants structurels Norbert Elias : L'tude de la civilisation europenne dans la perspective de la sociologie historique Samuel Huntington: Le choc des civilisations (l'usage de la notion de civilisation dans la science politique des annes 1990)

Conclusion

PREMIERE PARTIE INTRODUCTION A LA SOCIOLOGIE 1/ L'HISTOIRE DE LA SOCIOLOGIE Dans le cadre de cet enseignement plusieurs professeurs vous prsenteront les thories, les approches et les mthodes des sciences humaines et sociales. Notre objectif est de voir ensemble comment ces sciences tudient les socits trangres. Je vais vous prsenter la sociologie et ses approches des cultures trangres. On va discuter sur les questions suivantes : Comment un sociologue peut travailler sur une socit qui n'est pas la sienne ? Comment choisir l'objet de recherche ? Comment crire pour une revue spcialise ou pour un magazine grand public ? Comment le contexte politique et les relations internationales influencent les recherches sociologiques ? Comment la position politique du chercheur joue dans ces recherches ? Comment la pratique sociologique change avec la globalisation ? Quelles sont les diffrences entre les sociologies des pays diffrents ? Tout d'abord, je vais vous prsenter les principaux questionnements de la sociologie et l'histoire de la sociologie franaise.

La naissance de la sociologie

La naissance de la sociologie remonte la fin du dix-neuvime sicle. Elle nat d'un bouleversement, de la transition d'une socit traditionnelle une socit moderne, du passage de la Tradition la Modernit, au carrefour de trois rvolutions : la rvolution politique (les rvolutions bourgeoises europennes), la rvoltuion conomique (la rvolution industrielle) et la rvolution intellectuelle (le triomphe du rationalisme, de la science et du positivisme). Depuis la fin du dixneuvime sicle l'objectif principal de la sociologie reste le mme comprendre la transformation sociale. Deux questions principales procuppent les sociologues : Comment les changements conomiques, politiques et structurelles influencent le lien social (la manire de vivre ensemble) ? Et la question inverse - comment le changement dans les mentalits, et dans les styles de vie peuvent peu peu influencer toute la structure sociale et conomique? Regardons, quelles transformations ont donn naissance la sociologie. Changements conomique et sociaux : l'urbanisation, l'industrialisation Le dveloppement du capitalisme a stimul l'essor de l'conomie industrielle et des villes. La classe ouvrire devient de plus en plus importante numriquement, la bourgeoisie urbaine joue de plus en plus un grand rle aprs les rvolutions. Les villes gagnent en importance par rapport la campagne. L'urbanisation, la migration des campagnes dans les villes qui ne nous surprend gure aujourd'hui, l'poque inquitait les contemporains. Le sujet de prdilection des premiers sociologues est la diffrence entre les villes et les campagnes, l'analyse de la vie urbaine et du stress qu'elle entrane. Ici, il faut citer un livre clbre de Ferdinand Tnnies (1855-1936), Communaut et socit , paru en 1887. C'est un des premiers livres qui dcrit la transition de la socit traditionnelle, la socit moderne. La socit traditionnelle est dsigne comme communaut et la socit moderne comme socit . Si l'espace d'une petite ville ou d'un village correspond 2

la vie d'une communaut , la socit a besoin d'une grande ville comme cadre de vie. Ainsi, la grande ville devient une reprsentation d'une forme de vie nouvelle. L'organisation de la socit , selon Tonnies est base sur la rationalit. Dans la socit traditionnelle un tre humain tait guid par les motions et la confiance, dans la socit moderne par le choix rationnel et le calcul. La morale rligieuse est substitue par l'opinion publique. L'conomie est base de plus en plus sur le commerce. La socit stimule des interactions entre les gens qui se connaissent peu. La solitude est de plus en plus grande et devient avec le temps un problme majeur. Ces observations de Tnnies ont t la base du questionnement sociologique, et par la suit ont t dvelopps dans les travaux des autres sociologues un sociologue allemand Georg Simmel, un sociologue franais Emile Durkheim, un sociologue allemand Max Weber. Certains essais de Georg Simmel, l'auteur des multiples courts textes sur la ville et la modernit, o il analyse l'tat mental des citadins, n'ont rien perdu de leur actualit. Il a publi, au dbut du vingtime sicle, Les grandes villes et la vie mentale , L'tranger , La mode , L'argent . Il rflchit sur le mode de vie d'un citadin, sur la nervosit des grandes villes et dcrit la plus grande contradiction des grandes villes : la ville stimule le dsir d'tre original, diffrent des autres citadins, mais ce contexte urbain rend la vie plus uniforme. Ce genre de rflexion, au dbut du XXme sicle, tait typique des sociologues de tous les pays. Par exemple, l'cole de Chicago, aux Etats-Unis, essayait de comprendre les effets de la migration sur la ville et sur la socit entire, de fait que la population de Chicago a pratiquement tripl en l'espace de quelques annes. En France, en 1913, apparat une recherche de Maurice Halbwachs, La classe ouvrire et les niveaux de vies , qui pose des questions semblables. Tous les sociologues veulent comprendre en quoi la vie dans la ville est diffrente de la vie dans les campagnes et en quoi cela implique l'tre humain. Ds que les villes ou les campagnes subissent une mutation significative, conomique ou politique, apparat un nouveau courant en sociologie. L'exemple le plus rcent est la discussion des annes 2000 sur La ville globale (voir, par exemple, les livres de Saskia Sassen, une chercheuse amricaine). Je vous ai parl de l'urbanisation et de l'industrialisation comme contextes dans lesquels la sociologie est ne, et dans lesquelles elle continue voluer. Maintenant regardons un autre changement majeur qui a provoqu l'essor des sciences sociales au dbut du vingtime sicle, c'est le changement du statut de l'individu. L'individu moderne et postmoderne. Avec l'urbanisation, le statut d'un tre humain, d'un individu, gagne en importance. Auparavant les statuts taient dfinis par la naissance, l'appartenance la corporation, un ordre social, la famille dfinissait la situation d'un tre humain durant toute sa vie. La modernit, le dveloppement du capitalisme, l'urbanisation massive ont produit un tre humain cens tre le matre de sa vie, conscient de l'importance de ses choix. Ses choix politiques, conomiques, demographiques comptent beaucoup pour l'Etat. Depuis le dbut du vingtime sicle, la libert d'un individu a augment considrablement dans les socits occidentales. Les normes et les valeurs deviennent de plus en plus flexibles, et laissent de plus en plus une grande marge de manoeuvre pour un individu. Depuis les annes 1980, on parle aussi de la situation postmoderne qui se caractrise par une plus grande solitude et une plus grande responsabilit de l'tre humain. Si des annes 1920 jusqu'aux annes 1970, les sociologues tudiaient souvent les collectifs, la possibilit des gens de se runir (par exemple, les mouvement sociaux), depuis les annes 1980, ils constatent que la possibilit de faire partie d'un groupe s'est reduit. Un sociologue allemand Ulrich Beck conclut qu'un tre humain des annes deux-mille, c'est un homo optionis , homme des choix . La ncessit de faire des choix devient sa caractristique principale. Cet homo optionis se sent seul responsable de tout ce qui se passe dans sa vie. Non pas l'appartenance la classe sociale, mais la performance individuelle explique, selon lui, sa trajectoire. L'tre humain contemporain se sent responsable d'tre au chmage ou de faire carrire, de vivre dans telle ou telle ville ou rgion ou de migrer, il peut choisir entre la vie familiale traditionnelle, la famille recompose, la vie en solo, tout tant desormais 3

lgitime. Les identits sociales sont de plus en plus complexes et les collectivits de plus en plus fragiles. Cette problmatique d'un individu postmoderne est galement importante pour la sociologie. Les nouvelles formes de sociabilit et de contrle Ce qui intresse galement la sociologie c'est les formes de contle sur les individus qui subissent, eux aussi, des transformations. A une poque, la famille, la corporation, le cercle mondain effectuaient le contrle. Les milieux de vie taient plus cloisonns. La modernit a apport une mixit sociale ou en tout cas, la possibilit de se comparer sans cesse avec les autres. Par exemple, la transformation de Paris par le baron Haussmann, la fin du XIXme sicle, et la transformation des autres capitales europennes, la mme poque, ont stimul pour la premire fois la rencontre de personnes socialement diffrentes dans les mme espaces urbains. Les promenades dans les grands magasins, l'observation dans les cafs, sur les boulevards, stimulent une grande curiosit sociale, et la fois, un questionnement chez les gens : Qui suis-je ? , A quel groupe j'appartiens ? Est-ce que je peux changer de statut ? La mixit dans l'espace provoque la curiosit et la haine, et la fois, la ncessit de contrler cette socit libre par d'autres moyens. Aujourd'hui, mme si ces formes de contrle anciennes restent toujours valables, par exemple, le contrle par la famille ou la corporation, l'Etat dtient un rle principal en tant qu'instance de contrle, et les Etats ont besoin d'informations sur la conscience des socits. C'est pour cela que la connaissance sociologique devient aussi utile. Les efforts de planification centralise, l'action sociale, la prvention, les mesures d'hygine, le dveloppement des rseaux de transport sont accompagns par les tudes sur les opinions et les pratiques des usagers. Les planificateurs ont besoin du savoir accumul qui peut les informer sur les consquences possibles de leurs actions.

2/ LA SOCIOLOGIE FRANCAISE ET SES DIFFERENTES ECOLES Emile Durkheim et la revue L'anne sociologique De la fin du XIXme sicle jusqu' la fin des annes 1930, en France, les sociologues taient proccups par la rflexion thorique et savante sur la modernit, sur la vie urbaine, sur le lien social. Le plus grand sociologue franais de cette poque, Emile Durkheim, cre la premire revue, L'anne sociologique. Au centre de l'oeuvre de Durkheim est l'laboration des mthodes et des mthodologies propres la sociologie (c'est--dire, diffrentes de la psychologie et de l'histoire), et l'institutionalisation de la sociologie dans les facults et dpartements universitaires. Un des premiers livres franais de sociologie, Le suicide de Durkheim, montre que le suicide est une anomalie, mais qui est statistiquement toujours prsente dans une socit. Tous les ans, on enregistre un certain nombre de suicides. Etant une dcision individuelle, la suicide est aussi un fait social , parce qu'on peut tre sr qu'un certain nombre de personnes se suicideraient. Il montre par son livre qu'un sociologue cherche toujours une explication sociale pour un fait social . C'est l'organisation de la socit qui intresse le sociologue, et non pas les motivations individuelles. Durkheim explique qu'une des causes sociales du suicide revient l'organisation de la ville moderne, la faiblesse du lien social, la solitude. Inutile de dire que cette thmatique est toujours d'actualit. Pourquoi j'ai choisi cet example ? Parce que la sociologie travaille souvent sur les anomalies. Pour comprendre la norme, il faut tudier les cas marginaux, tout ce qui est considr comme anormal. C'est pour a que la dlinquance, et les folies ont t historiquement les premiers objets des sociologues, et restent jusqu' aujourd'hui, leurs objets de prdilection (voir, par exemple, les ouvrages de Irving Goffman, Harold Garfinkel, Michel Foucault). Si vous voulez tre dans la tradition, soyez attentifs aux anomalies.

La religion est galement un sujet de prdilection pour les premiers sociologues. Les livres les plus clbres, devenus des classiques, sont consacrs la religion : Les formes lmentaires de la vie religieuse de Durkheim, ou encore, L'thique protestante et l'esprit du capitalisme de Max Weber, un sociologue allemand, dont l'hritage thorique a beaucoup influenc la sociologie franaise depuis les annes 1950. La religion intresse particulirement les sociologues en raison de la forte influence qu'elle exerce sur la vie des socits et de son rle dans l'organisation sociale. La sociologie des annes 1940-60 et la Revue franaise de sociologie La deuxime tape dans le dveloppement de la sociologie franaise, commence partir des annes 1940, et, cette poque, la sociologie dpend beaucoup du contexte intellectuel de l'aprs guerre, quand toute l'intelligentsia s'interroge sur les consquences de l'occupation nazi et de la Drle de guerre , et sur la responsabilit des intellectuels dans cette histoire. Les sociologues d'avant guerre sont alors critiqus pour leur orientation trop thorique. A partir des annes 1940, on s'intresse la fois aux Etats-Unis, et l'Union sovitique. Ces deux pays exercaient une grande influence sur la France. Si l'Union Sovitique fournit les ides sur la planification centralise, les Etats-Unis proposent la thmatique de la rsolution des problmes sociaux. La sociologie franaise s'inspire beaucoup de la sociologie amricaine; les sociologues franais vont aux USA. Si cela vous intresse, vous pouvez lire le livre d'Henry Mendras, Comment devenir sociologue? o il raconte ce contexte de l'aprs-guerre, et les orientations thoriques et idologiques des annes 1950 et 1960. Cette poque tait aussi marque par le souci de la planification. On cre des grandes institutions ministrielles, comme l'INSEE, l'INSERM, l'ORSTOM, l'INED, le CNRS, qui accueillent les sociologues aussi que les reprsentants des autres disciplines nouvelles, par exemple, les conomistes. La revue principale de cette priode, est La revue franaise de sociologie lance au dbut des annes 1960. Cette revue commence publier les rsultats des recherches empiriques, les travaux des sociologues qui travaillent sur le terrain. C'est une grande diffrence par rapport la revue de Durkheim. Dans ces annes, se cre galement La revue franaise de la science politique autour de Raymond Aron. C'est partir de cette poque qu'on peut voir plus clairement la diffrence entre la sociologie et la science politique. La sociologie devient une science sur la socit, et la science politique labore une rflexion sur les institutions politiques (les parlements, les gouvernements, les partis politiques). Si la sociologie tait ne d'un mariage heureux entre la philosophie et les mthodes des sciences dures, les sciences politiques naissent d'un mariage entre la philosophie politique et le droit. Ces deux sciences se croisent beaucoup. Par exemple, Raymond Aron, tait dans les annes 1950-60 une figure cl dans ces deux sciences. Le cercle de Bourdieu Troisime tape dans le dveloppement de la sociologie franaise commence aprs 1968, dans les annes 1970, et ce changement est gnralement associ Pierre Bourdieu et son quipe, quand nat la sociologie critique qui considre sa vocation principale comme la critique des stratgies officielles et du discours des lites au pouvoir, la critique des ides reues, des mcanismes cachs de domination. Leur vocation est de montrer que ce qui parat naturel, en ralit est socialement conditionn. Par exemple, le livre Les hritiers de Passeron et Bourdieu (paru au milieu des annes 1960) montre que les professeurs valuent les tudiants non seulement sur leurs connaissances, mais aussi selon leur habitus, leur manire d'tre. Les personnes qui sont issues des milieus populaires ont moins de chances de russir cause de cel. La critique de la domination 5

sociale et de la reproduction sociale devient une vocation pour une partie des sociologues. La revue qui incarne cette poque est Actes de la recherches en sciences sociales qui se forme autour de Pierre Bourdieu.

L'interdisciplinarit des annes 1990 et 2000 Les annes 1990 apportent la fois une diversification des recherches sociologiques, des thmes et des sujets, et aussi, une tendance l'interdisciplinarit. Les frontires entre l'histoire et la sociologie, la sociologie et l'anthropologie s'effacent parfois, une nouvelle vague de recherches s'intresse l'pistmologie, la production de la connaissance. La revue qui incarne cette poque, c'est Genses, une revue fonde par des historiens (le cercle de Grard Noiriel), mais qui publie galement des sociologues. La globalisation Les annes 2000 sont marqus par le rapprochement des sociologies trangres. La discussion internationale s'intensifie, on tente de dpasser le cadre national. Les tudes europennes gagnent en importance. On essaie de comprendre, comment fonctionne l'Europe politique et conomique, et en mme temps, tudier les identits des Europens. Les plus grands sociologues s'occupent de la critique sociologique de la mondialisation, du capitalisme mondialis. En France, on retient le livre de Luc Boltanski et Eve Chiapello, Le nouvel esprit du capitalisme qui est traduit dans d'autres langues. Au niveau europen, les travaux de Neil Fligsten qui travaille sur l'identit des europens, sont beaucoup discuts en ce moment. Il a montr par exemple, que les classes dominantes et la haute classe moyenne se sentent europens , ils voyagent beaucoup, profitent de l'Europe unie, tandis que les classes populaires et les strates plus pauvres des classes moyennes, au contraire, sont trs attachs leur identit nationale, et en ralit, ne profitent pas du tout de l'Europe. Aujourd'hui toutes ces sociologies coexistent au sein de la sociologie franaise. La sociologie applique, la sociologie critique, l'cole durkheimienne, l'cole interdisciplinaire.

DEUXIEME PARTIE POURQUOI ETUDIER LES SOCIETES ETRANGERES? COMMENT LES ETUDIER?

Quand les sociologues tudient les socits trangres, ils le font d'habitude en s'inspirant de leur tradition sociologique nationale et des problmatiques importants dans leur pays. En mme temps, leurs recherches dpendent toujours du contexte politique mondial et des relations internationales.

1/ L'UTILITE DE RECHERCHES COMPARATIVES Des exemples des recherches comparatives en sociologie Dans quel cas, et pour quelle raison un sociologue ou un politologue voudra travailler sur un autre pays, aller faire le terrain ailleurs ? La raison la plus simple rside dans la ncessit d'tudier et de dcrire un fait qui existe ailleurs et qui n'est pas connu dans son pays. Cela peut tre une question pratique ou une question thorique. 6

1/ Question pratique : Comment gre-t-on le problme du chmage en Finlande ? Comment fonctionnent les syndicats en Allemagne ? 2/ Question plus thorique : Pourquoi les grandes coles existent en France et n'existent pas sous cette forme dans les autres pays ? (Voir la recherche d'Ezra Suleiman) Quels problmes pose l'existence des grandes coles ? Quelles sont les consquences pour les universits ? Par exemple, le livre Le recrutement des lites en Europe , recueil coordonn par Ezra Suleiman et Henri Mendras, montre des diffrences considrables entre les pays europens dans le domaine du recrutement des lites. En Allemagne, il n'y a pas de grandes coles, mais les universits et des dpartements ont des statuts diffrents, ingaux. En Grandes Bretagnes les lites sont traditionnellement recruts dans certains collges de Oxford et Cambridge. En Europe de l'Est, l'lite contemporaine se confond avec la nomenklatura de l'poque socialiste reconvertie. Ces comparaisons peuvent contester certaines ides reues, par exemple, sur l'unit de l'Europe. Je veux citer encore un exemple d'une recherche comparative dans le domaine de la sociologie des lites qui me parat russi, le livre de Michle Lamont La morale et l'argent : Les valeurs des cadres en France et aux Etat-Unis , elle explore ce que signifie tre cadre dans deux cultures diffrentes. Elle explore le mode de vie, fait des entretiens approfondies. Elle montre que pour les amricains la valeur la plus importante, c'est la morale, tandis que pour les franais, c'est la culture. Une comparaison entre l'Etat-nation, l'Etat fdral et l'Empire On peut comparer les socits qui se ressemblent, et les socits qui ne se ressemblent pas. Par exemple, les chercheurs posent la question suivante : comment les processus sociaux qu'on observe dans un Etat centralis comme la France vont se drouler dans un pays organis en fdration, comme l'Allemagne ou la Russie. Cette discussion a t vive autour de l'ouvrage collectif coordonn par l'historien franais Pierre Nora, Lieux de mmoire un projet qui rapproche la science historique et la sociologie, en raison de la question pose: pourquoi la nation se souvient aujourd'hui de tels ou tels vnements historiques ou personnes historiques ? L'quipe de Nora a fait l'inventaire des symboles qui sont importants pour l'identit nationale des franais. Il y a eu un grand dbat : peut-on appliquer cette mthode l'tude des autres pays. Finalement, dans les annes 1990 et 2000, des historiens et des sociologues de plusieurs pays ont essay de faire des projets semblables.

Des exemples de recherches comparatives en science politique Dans le domaine de la science politique, les recherches comparatives portent sur les rgimes politiques et sont souvent pratiques, probablement plus souvent qu'en sociologie. La question qui se pose est de savoir, comment tel ou tel vnement mondial influence la situation politique dans tel ou tel pays. Par exemple, la chute du mur de Berlin a provoqu une vague de recherches sur la dmocratisation des pays sortis des rgimes autoritaires. Les annes 1990 ont vu un grand nombre de comparaisons entre l'Europe de l'Est et l'Amrique Latine. Malgr toutes les diffrences entre ces continents, on a essay de dterminer, lors du passage d'un rgime l'autre, les similarits et les diffrences. On a compar le fonctionnement des mdias, la socit civile, la police, les politiques mmorielles, la pauvret, les lites. L'objectif principal des politologues est de comprendre, pourquoi certains pays ne parviennent pas se transformer en dmocraties?

2/ L'ETUDE DES AUTRES SOCIETES EN TANT QUE CIVILISATIONS . LA CRITIQUE DE LA NOTION DE CIVILISATION ET DE L'APPROCHE CIVILISATIONNELLE . On peut approcher les socits trangres en tant que civilisations , de manire plutt anthropologique. Cette notion de civilisation est actuellement dsapprouve. Gnralement, il est prfrable d'viter l'usage de cette notion dans vos recherches, et d'approcher les socits trangres avec d'autres outils thoriques des sciences sociales.

Lewis Henry Morgan: L'Evolutionnisme ou le le racisme scientifique

Gnralement, aujourd'hui, on considre que toutes les socits sont gales, c'est un point de vue politiquement correct. Mais ce point de vue thique, partage par les chercheurs et les intellectuels, ne va pas de soi, et a t adopt suite des longs dbats et controverses. Au dix-neuvime sicle, les chercheurs occidentaux partageaient une vision volutionniste du dveloppement de l'humanit, et selon cette vision, certaines peuples taient considrs comme civiliss, d'autres comme barbares. Les premiers crits sur les autres socits ont t fait par des voyageurs qui notaient ce qu'ils voyaient les particularits de la nature et les coutumes. Au dix-neuvime sicle, les voyages et leurs rcits s'taient multiplis et les ides reues sur les autres peuples deviennent plus labores. Les Europens constatent la prsence, sur tous les continents, de socits anciennes et volues, mais dont les modes de vie et les institutions se distinguent profondment de ceux d'Europe. La ncessit de conceptualisation de ces diffrences devient de plus en plus grande. A partir des annes 1850, nat un courant d'ides qu'on dsigne comme volutionnisme anthropologique. L'volutionnisme s'inspire de la pense des philosophes du XVIII sicle (sur la civilisation et le progrs), et de la theorie volutionniste de Charles Darwin. Les volutionnistes voulaient expliquer pourquoi certaines socits ont progress, tandis que d'autres paraissaient figes dans la primitivit ? Ils ont dvelopp une thorie selon laquelle les diffrences entre les socits s'expliquent par l'ingalit biologiquement donne entre les races. Le racisme scientifique devient trs la mode. Les savants tablissent des classifications raciales. Le reprsentant le plus connu de ce courant, Lewis Henry Morgan qui est clbre en tant que pre de l'ethnologie, a crit le premier trait sur les indiens Iroquois, l'ouvrage qui a rvl l'existnce de la structure sociale et de l'organisation politique chez les Iroquois. Morgan est clbre pour ses trois ides : 1/Ses descriptions des systmes de parent. Il fonde un nouveau domaine qui sera le champ classique de l'anthropologie sociale : l'tude de la parent. 2/Il a formul une hypothse selon laquelle les socits primitives sont organises sur la base de la parent et s'opposent aux socits plus modernes qui sont organises sur une base politique. 3/Il a propos de distinguer trois stades dans l'volution des socits : sauvagerie, barbarie, civilisation (cette dernire reprsentant le stade le plus volu qu'une socit puisse atteindre). Cette troisime thse a t trs svrement critique, surtout aprs la Sconde Guerre mondiale. La notion de civilisation, telle qu'elle tait utilise chez les volutionnistes, n'est plus en usage pour 8

des raisons thiques. Mais il y a d'autres usages de cette notion. Claude Levi-Strauss: l'ide de l'unit psychique de l'humanit et des invariants structurels Aprs la Seconde Guerre mondiale, l'uvre de Claude Lvi-Strauss va beaucoup contribuer donner un nouveau souffle au dbat sur la civilisation. Lvi-Strauss a conclu que, derrire la varit des cultures, il existe une unit psychique de l'humanit. Les civilisations ne font que combiner des lments de base communs toute l'humanit. Voil pourquoi on constate parfois, dans des civilisations loignes, des ressemblances troublantes : ce n'est pas ncessairement parce que ces civilisations ont communiqu entre elles. Les mythes et les rgles de la vie sociale sont le matriau de base dans lequel Lvi-Strauss dtecte les invariants structurels . Exemple ? La prohibition de l'inceste. Dans toutes les socits, cet interdit, en contraignant au mariage hors de la famille, assure le passage de l'homme biologique l'homme en socit. Levi-Strauss conclut qu'il n'y a pas de civilisation primitive ni de civilisation volue ; il n'y a que des rponses diffrentes des problmes fondamentaux et identiques. Dans son livre, La pense sauvage , il montre que non seulement les sauvages pensent, mais la pense sauvage n'est pas infrieure la ntre, et elle est fort complexe Le travail ralis par Levi-Strauss en ethnologie a influenc lensemble des sciences sociales (c'est dire, les disciplines autres que lethnologie : histoire, sociologie, science politique).

Norbert Elias et la sociologie historique Un autre usage intressant de la notion de civilisation est propos par le sociologue Norbert Elias. Dans son cas, il applique cette notion l'tude de l'Europe, l'tude de la gense de la socit occidentale contemporaine. Norbert Elias, sociologue allemand, d'origine juive, n en 1897, a quitt l'Allemagne cause du nazisme, s'est install d'abord en France, puis en Grande Bretagne, et il a crit plusieurs livres devenus des classiques de la sociologie, entre autres, Le processus de civilisation, publi en 1939, traduit en franais dans les annes 1970, qui consiste en deux volumes, le premier, La civilisation des moeurs, le deuxime, La dynamique de l'Occident. Il tudie l'volution des socits europennes, en retraant le raffinement des moeurs au quotidien depuis la Renaissance. Pour lui, la civilisation est un concept qui nous renvoie l'opposition entre la nature et la culture; la distinction entre l'tat naturel ou animalier d'un tre humain, et l'tat culturel. Les plus civiliss sont ceux qui se sont loigns de l'tat animalier, et dont le comportement est le plus ritualis et compliqu. L'ide mme qu'on puisse tudier l'Occident par les pratiques quotidiennes est trs intressante, et, l'poque, novatrice. En utilisant les manuels de civilit de la Renaissance et d'autres poques, il tudie les manires de grer les fonctions corporelles: manires de se tenir table, de se moucher, de cracher, de se laver. Pendant le processus de civilisation, les hommes s'appliquent refouler tout ce qu'ils ressentent en eux-mmes comme relevant de leur nature animale. Le sociologue se demande, pourquoi contrle-t-on tout ce qui relve de l'animalit : le nudit se montre moins, les odeurs se dissimulent, les fonctions naturelles tendent s'exercer dans des lieux spcifiques et isols, on ne crache pas par terre, on ne se mouche plus dans la manche, on ne mange pas avec les doigts, mais avec une fourchette. On observe l'intensification progressive et collective du sentiment de dgout, qui rend insupportables les manifestations corporelles d'autrui.

Elias ne se contente pas de dcrire le processus de civilisation, il donne une explication sociologique, il montre le lien entre les ides reues sur la civilisation et le systme de pouvoir en Europe. Pourquoi les moeurs voluent ? Cela s'explique par la dynamique des relations sociales entre infrieurs et suprieurs. Les bonnes manires taint un moyen, l'poque, de se diffrencier des classes infrieures. Le passage d'une socit cloisonne une socit plus galitaire est li directement la civilisation des moeurs. Le passage une socit plus ouverte peut avoir lieu, selon Elias, quand les classes populaires se rapprochent des classes dirigeantes dans leur manire de vivre leur quotidien. Il montre que l'apprentissage des moeurs passe par une imitation du comportement des lites par les autres strates. Les notions de politesse et de civilit, formes en France au sein de l'aristocratie de cour, se rpandent dans toute l'Europe par voie d'imitation. Ce processus prend plusieurs sicles.

Samuel Huntington: le choc des civilisations Le grand dbat le plus rcent sur la notion de la civilisation a t provoqu par la publication du livre d'un politologue amricain trs celbre, Samuel Huntington, l'auteur de plusieurs ouvrages, devenus bestsellers. Samuel P. Huntington prsente ses thses dans Le Choc des civilisations (en anglais The Clash of Civilizations and the Remaking of World Order), un essai d'analyse politique, paru en 1996, et traduit en franais, en 1997. Trs controvers depuis sa parution, l'ouvrage a donn lieu de nombreux dbats. Le projet de Huntington consiste laborer un nouveau modle conceptuel pour dcrire le fonctionnement des relations internationales aprs l'effondrement du bloc sovitique la fin des annes 1980. Son modle s'appuie sur une description gopolitique du monde fonde non plus sur des clivages idologiques politiques , mais sur des oppositions culturelles plus floues, qu'ils appelle civilisationnelles , dans lesquelles le substrat religieux tient une place centrale, et sur leurs relations souvent conflictuelles. La chute du mur de Berlin, en 1989, annonce le passage d'un monde caractris par des clivages idologiques, entre le communisme et le capitalisme, ou l'imprialisme et l'antiimprialisme, un monde marqu par des clivages culturels. Pour la premire fois dans l'histoire, la politique globale est la fois multipolaire et multicivisationnelle. l'appui de sa thse, Huntington montre que la chute des idologies s'est accompagne d'une rsurgence des sentiments identitaires, que ce soit dans le monde musulman, avec le rveil de l'islam radical, qu'en Asie ou dans les pays d'Europe orientale (comme la Pologne par exemple), qui ont fait leur rvolution au nom de leur nation et de leur culture. La thorie de Huntington a t critique : Critique conomique Le choix du facteur de la religion comme facteur dterminant occulterait compltement dautres variables gopolitique, conomiques, etc. La thse serait contredite par le libralisme conomique contemporain et la mondialisation, qui montreraient que chaque aire considre change avec les autres et tendrait suniformiser avec le reste du monde. Critiques anthropologique Pour Huntington, une civilisation est valable par sa dfinition essentialiste. En effet, chacune aurait son identit propre et serait comme un bloc revanchard, cohrent, anhistorique et intgre. Or en ralit les civilisations se caractrisent par leur capacit souvrir lextrieur et changer avec dautres pour apporter et recevoir. Il ne tient pas compte non plus du mtissage possible entre les cultures et il considre mme que certaines civilisations ne seraient pas en capacit de pouvoir se moderniser. Or cette conception est centre sur une conception occidentale du progrs.

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Conclusion: Les sociologues qui tudient les socits trangres partagent quelques conventions thiques. Il est gnralement admis que toutes les socits sont gales dans leur diffrence. C'est dire, qu'un sociologue peut se servir de tous les outils thoriques et mthodologiques dans ses recherches, et qu'il s'engage tudier cette socit de manire srieuse et sans prjugs, de manire analytique et non pas descriptive, de manire indpendante aussi. Mais en ralit, toutes les socits ne peuvent pas tre tudies de cette manire. Pour effectuer une recherche sociologique, l'accs l'information est indispensable. Seules les socits qui accptent l'ide d'tre analyses de manire scientifique peuvent tre convenablement tudies. Ce sont des socits qui se veulent dmocratiques, o les journalistes et les sociologues ont accs aux archives et peuvent questionner la population de manire libre. Ainsi, beaucoup de socits ne se prtent pas l'analyse. Certains sujets et certains pays restent sensibles et mmes intouchables. En 2007, un sociologue sudois d'origine turque, Fuat Deniz, tait tu sur son lieu de travail pour avoir tudi l'identit syriaque. C'est un cas heureusement trs rare. Mais il ne faut pas oublier : ce qui est permis en Europe, n'est pas toujours permis ailleurs. Un sociologue qui tudie une socit trangre a d'autres contraintes aussi. Il est toujours dpendent d'une conjoncture politique du moment, car il doit obtenir un financement pour ses recherches. Il doit pouvoir concilier ces convictions idologiques et politiques avec cette conjoncture, sans perdre son indpendance. En travaillant dans un autre pays, il doit avoir affaire ses collgues locaux qui peuvent avoir des points de vues autres que lui sur le dveloppement de leur pays. Il est oblig de prendre en considration leur point de vue, sans oublier le sien. L'objectif le plus important pour un sociologue, comme pour les chercheurs dans les autres disciplines, reste le progrs de la science (d'un savoir thorique et empirique). En cela, il se veut diffrent d'un journaliste, d'un activiste politique ou d'un expert ou consultant.

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La sociologie l'preuve des socits trangres

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