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DEMOCRATIZACIN DEL SUFRAGIO

I. Concepto Es posible identificar democratizacin del sufragio con el proceso de ampliacin del cuerpo electoral, de inclusin de los ciudadanos en el proceso de toma de decisiones colectivas, tanto en trminos jurdicos como fcticos. Vale distinguir, empero, entre lo jurdico-formal y lo empricoreal. Slo cuando las personas formalmente autorizadas para votar pueden participar efectivamente de las elecciones, se puede hablar verdaderamente de sufragio democrtico. Este criterio, sin embargo, no es suficiente. En el desarrollo de la democracia moderna, el proceso de mayor extensin del sufragio estuvo acompaado por el desarrollo del estado de derecho, o sea de los derechos liberales, del pluralismo poltico, de la competencia entre individuos y grupos en la persecucin del bien comn para toda la sociedad. Robert Dahl (1971) dise el modelo de la evolucin simultnea desde situaciones autoritarias hacia poliarquas, o sea democracias estables, fundando la evolucin feliz en estas mismas dimensiones: la inclusin electoral por un lado y el pluralismo poltico por el otro. Para el anlisis histrico-comparativo de ese proceso, sin embargo, es conveniente retornar a la separacin, al desarrollo individual de cada una de estas dos dimensiones. Sin duda, ambas dimensiones confluyen hoy en el concepto nico de la democratizacin que se refiere tanto a la ampliacin del sufragio como al cambio del rgimen poltico (ver Huntington 1991). Esta diferenciacin es especialmente til para comparar el proceso de democratizacin en los pases industrializados con el de los pases en vas de desarrollo, o sea el de la primera y el de la tercera democratizacin.

Las dos dimensiones corresponden a dos vertientes, la democrtica y la liberal, que en un principio fueron antagnicas. A lo largo del proceso de formacin de la democracia representativa, ambas vertientes se entremezclaron hasta constituir este conjunto liberal-democrtico con elementos estrechamente interrelacionados y mutuamente dependientes. As lo enfatiza Norberto Bobbio (1989: 48): Si es verdad que los derechos de libertad han sido desde el inicio la condicin necesaria para la correcta aplicacin de las reglas del juego democrtico, tambin es verdad que sucesivamente el desarrollo de la democracia se ha vuelto el instrumento principal de la defensa de los derechos de libertad.

En los pases industrializados, la democratizacin gir por ms de un siglo en torno a la lucha por el sufragio universal, igual, directo y secreto (democratizacin fundamental). Es cierto que se elegan asambleas representativas en los sistemas polticos que ya se fundamentaron en la separacin de

poderes y se caracterizaron por la competencia entre grupos polticos, pero no con base en el sufragio universal, que se impuso slo posterior y paulatinamente.

En los pases en vas de desarrollo, la democratizacin gira, hoy como ayer, en torno a la exigencia de democratizar los sistemas polticos. Es verdad que, siguiendo el ejemplo de los pases industrializados, la mayora de los pases en vas de desarrollo reconoci los principios del sufragio democrtico. Pero no son muchos los pases en vas de desarrollo que corresponden a patrones liberal-pluralistas, ms all de la competencia electoral por el poder. A muchos les faltan las libertades y garantas del estado de derecho, lo que puede ataer tambin al libre ejercicio del sufragio, por sobre todo a la justicia electoral. Incluso se puede observar en algunos casos un mayor antagonismo entre el elemento democrtico y el elemento liberal de los sistemas polticos, cuando los gobernantes se apoyan en un voto mayoritario de los ciudadanos y al mismo tiempo descuidan o incluso desmantelan la estructura institucional del estado de derecho.

II. El proceso de democratizacin en los pases industrializados En las democracias occidentales, por sobre todo en las europeas, existe un vnculo estrecho entre la revolucin industrial, la evolucin de las fuerzas productivas, la formacin de un movimiento obrero fuerte y el sufragio democrtico. En los pases industrializados, la extensin del sufragio democrtico (es decir, universal, igual, directo y secreto) estuvo insertada en el proceso de industrializacin y los fenmenos socio polticos que lo acompaaban.

Sin embargo, no se trata de una evolucin simultnea o automtica. El sufragio democrtico, y por consiguiente la participacin en el poder poltico, fue producto de la lucha de las organizaciones sociales y polticas del movimiento obrero, de los sindicatos y los partidos obreros. En el proceso de democratizacin fundamental del sufragio surgieron diferencias significativas entre los pases: Francia (1848), Nueva Zelanda (1889) Australia (1903) y Finlandia (1906) introdujeron tempranamente el sufragio universal masculino. Nueva Zelanda fue el primer pas en conceder en 1893 el sufragio tambin a las mujeres. Le siguieron Finlandia (1906) y Australia (1908). En la mayora de los pases la democratizacin se conquist paso por paso. La ampliacin del sufragio condujo frecuentemente a la adopcin de elecciones directas y secretas.

En otros pases, p. ej. en los EE.UU., se introdujo muy temprano el sufragio universal (a partir de 1830), aunque el acto de votacin no fue secreto (hasta 1880/90). Hasta la Guerra Civil slo podan votar los hombres blancos. Despus de la Guerra Civil los negros conquistaron el sufragio mediante enmienda constitucional, pero los blancos se las arreglaban mediante otros requisitos del derecho electoral para evitar que los negros ejercieran su derecho constitucional. Las discriminaciones se abolieron slo despus de 1960. La prctica electoral de los EE.UU. demuestra

la importancia de analizar no slo la democratizacin legal-formal, sino tambin la realidad de la democratizacin fundamental.

Dejando de lado los aspectos especficos de ciertos pases como los casos de los EE.UU. y Alemania, pas en el que el sufragio universal, igual, directo y secreto se introdujo con la fundacin del imperio (1867/71), el sufragio universal masculino y femenino fue conquistado en dos grandes impulsos democratizantes, durante y despus de las dos Guerras Mundiales. La mayora de las democracias capitalistas avanzadas ya haba introducido el sufragio universal masculino y femenino hasta inmediatamente despus de la I Guerra Mundial. Este hecho, junto con la introduccin de la representacin proporcional en la gran mayora de los pases en cuestin, tuvo efectos duraderos sobre la participacin poltica y los sistemas de partidos en trminos de su congelamiento (Lipset/Rokkan 1967). En Francia, Italia, Blgica, Japn y Grecia, el voto femenino se introdujo slo despus de la II Guerra Mundial; en Suiza y en Portugal recin en 1971 y 1974 respectivamente.

III.

El proceso de democratizacin del sufragio en el Tercer Mundo y en Amrica Latina

En algunos pases de lo que hoy se llama Tercer Mundo, p. ej. Hait, Colombia, hubo elecciones espordicas basadas en el sufragio universal (masculino) ya en el siglo XIX. Pero en general, el sufragio universal inici su marcha triunfal primero en los pases industrializados y slo seguidos en un ritmo muy errtico por los pases en vas de desarrollo. Sin embargo, vale tomar en cuenta que un gran nmero de pases asiticos y africanos conquist la independencia poltica slo despus de la II Guerra Mundial. Fue necesario sacudir el yugo colonial para poder introducir el sufragio universal e igual. Por otro lado fue significativo que los regmenes minoritarios blancos como el de Rodesia, ex colonia britnica que se independiz unilateralmente, estaban basados sobre el sufragio limitado por raza. En la Repblica de Africa del Sur, este tipo de sufragio prevaleci hasta el derrumbe del rgimen de apartheid en los aos 90.

En algunos pases de Amrica Latina, el derecho a sufragio universal masculino se introdujo en el ltimo tercio del siglo XIX; no obstante, cabe considerar que, a menudo, este derecho slo figur en la letra de las constituciones, sin que las elecciones despearan ningn papel importante en el proceso de la conquista del poder. Al respecto, podra mencionarse aqu como ejemplo el caso de Venezuela, donde desde 1864 existe el derecho a sufragio universal masculino. A pesar de ello, slo a partir de la segunda mitad de este siglo pudo decidirse a travs de elecciones sobre las relaciones de poder. Las mujeres obtuvieron el derecho a sufragio en la mayora de los pases slo a partir de los aos cincuenta y sesenta. En pases con altas tasas de analfabetos, el reconocimiento del derecho a voto de este sector constituy tambin una fecha histrica importante. En Ecuador, Brasil y Per, el reconocimiento del derecho a voto de los analfabetos se hizo recin en el marco del proceso de democratizacin de los aos setenta y ochenta. Los datos reunidos en el siguiente

cuadro se refieren al establecimiento jurdico-legal de los principios del derecho a sufragio universal para hombres, mujeres, analfabetos, voto secreto, obligatorio o no, y sistema de representacin proporcional. No se tomaron en cuenta las interrupciones producidas por regmenes de facto. Debe llamarse la atencin al hecho de que en casi todos los pases latinoamericanos el proceso de democratizacin estuvo acompaado, adems, por la introduccin del voto obligatorio.

Cuadro N 1 Derecho electoral de acuerdo con su introduccin

Voto universal

Voto secreto

Voto obligatorio

Pas

Hombres

Mujeres

Analfabetos

Argentina Bolivia Brasil Chile Colombia Costa Rica Ecuador El Salvador Guatemala Honduras 1952 1932 1925 1853/1836 1913 1861 1883 1865 1894

1949 1952 1932 1949 1957 1949 1929 1939 1945 1954 1978 1952 1988 1925

1912 1956 1932 1925 1853 1925 1861 1950 1956 1894 1932 1893 1945 1961 1946 1960 1932

Mxico Nicaragua Paraguay Per Rep. Dominicana Uruguay Venezuela 1803 1870 1931 1865 1918 1894

1958 1957 1967 1955 1932 1979 1962 1967 1931 1962 1918 1946 1946 1984 1990 1931 1924 1915 1958

Otro fenmeno que vale destacar es que la democratizacin del sufragio en Amrica Latina no estuvo vinculada, como en el caso de los pases europeos, con la industrializacin y el cambio social. Por un lado, no hubo procesos de industrializacin similares o, en todo caso, se iniciaron mucho despus, sin que salvo pocas excepciones hayan podido dejar atrs la fase de subindustrializacin debido al modelo de insercin de las economas de la regin en el mercado mundial. As, el sufragio universal no fue impulsado por las clases obreras y sus organizaciones debido a su debilidad, sino por las clases medias que trataban de instrumentalizar a los estratos sociales ms bajos en su lucha por establecerse frente a las clases oligrquicas en el poder poltico. Sin embargo, las clases medias quedaron ambivalentes respecto a la democracia, polticamente temerosas de las clases bajas que movilizaron en su apoyo e intentaron, en su momento, acercarse nuevamente a las clases oligrquicas en defensa del orden social establecido. As se explica en buena medida la inestabilidad poltica de la regin.

En sntesis, el surgimiento de estructuras econmicas heterogneas contribuy a petrificar las estructuras sociales, de modo que la democracia, donde pudo establecerse, no se fundament sobre las mismas bases sociales que se conocan en los pases industrializados. Las estructuras sociales heterogneas, por su parte, modificaron la importancia del sufragio universal. Dadas las enormes disparidades sociales y la baja participacin social masiva, el sufragio universal no lleg a conformar el instrumento adecuado para romper las relaciones reales de poder. As, las estructuras de dominacin autoritaria no se pudieron superar tampoco en aquellos pases donde el pueblo era llamado a las urnas espordica o peridicamente. Adems, el reconocimiento de los principios del sufragio democrtico qued frecuentemente en lo formal, mientras que la prctica electoral estuvo caracterizada por manipulaciones. Las deficiencias administrativas de los procesos electorales y la influencia ilegal sobre los electores, facilitada por la estructura social, disminuan el contenido

democrtico del voto, de modo que los resultados casi siempre se cuestionaban. En algunos pases, donde haban funcionado instituciones democrticas por decenios, se produjo una involucin autoritaria (p. ej. en Chile y Uruguay), como respuesta al cuestionamiento a fondo de las estructuras econmicas y sociales tradicionales.

Vocablos de referencia:
Discriminacin electoral Sufragio

Bibliografa: Bobbio, N.: Liberalismo y democracia, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1989. Huntington, S.P.: The Third Wave. Democratization in the Late Twentieth Century, University of Oklahoma Press, Norman, 1991. Jaquette, J.S./Wolchik, S.L. (Ed.): Women and Democracy. Latin America and Central and Eastern Europa, The John Hopkins University Press, Baltimore and London, 1998. Lipset, S.M./Rokkan, S. (Ed.): Party Systems and Voter Alignments, Free Press New York, 1967. Nohlen, D. (Ed.): Enciclopedia electoral latinoamericana y del Caribe, IIDH/CAPEL, San Jos, 1993. ________ (Ed.): Elections in America. A Data Handbook, Oxford University Press, Oxford, 2001. Nohlen, D./Picado, S./Zovatto, D. (Comp.): Tratado de Derecho Electoral Comparado de Amrica Latina, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1998. Potter, D. et al. (Ed.): Democratization, Polity Press, Cambridge, 1997. Rueschemeyer, D./Huber Stephensns, E./Stephens; J.D.: Capitalist Development and Democracy, Chicago University Press, Chicago, 1992. Therborn, G.: The Travail of Latin American Democracy, en: New Left Review, 113/114, 1979.

Dieter NOHLEN