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LES THORIES DE LA DCROISSANCE

Limpact environnemental des activits anthropiques et lentre dans une re de raret conduisent laffirmation des thories dcroissantes. Si elles remettent en cause la notion de dveloppement durable, elles sont critiques pour leur rapport ambigu avec lide de progrs.

LES FONDEMENTS DES THORIES DE LA DCROISSANCE


Dans son rapport 2007, Un impratif de solidarit humaine dans un monde divis, le PNUE souligne Lune des plus rudes leons quenseigne le changement climatique, cest que le modle conomique de la croissance et la consommation effrne des nations riches sont cologiquement insoutenables. Thorise par lconomiste amricano-roumain Nicholas Georgescu-Roegen, dans son essai The Entropy Law and the Economic Process, paru au dbut des annes 1970, la thorie de la dcroissance a t popularise, dveloppe et approfondie en Les thoriciens France par des penseurs aussi diffrents que Jacques Ellul, Ivan Illich ou Serge de la dcroissance Latouche. Ce dernier, lun des principaux reprLes thoriciens de la dcroissance sappuient sur diffrents constats pour sentants de cette thorie en France, appeler la transformation des modes nonce de manire image le principe de production et de consommation : central de cette pense : il ne suffit pas le systme conomique capitaliste ne de ralentir la locomotive, de freiner ou peut exister que par une utilisation masmme de stopper, il faut descendre et sive des ressources naturelles (notamprendre un autre train dans la direction ment des nergies fossiles) alors que oppose. lpuisement des stocks est inluctable courte ou moyenne chance ; Les politiques de dveloppement la multiplication des biens marchands durable promises par les tats comme ne se fait quau dtriment, tant de la par les organisations internationales justice sociale, entre le Nord et le Sud, nayant produit que peu deffets (soit que de la dgradation des richesses parce que les dispositions adoptes ne naturelles. sont jamais entres en vigueur, soit parce que les politiques dcides manquaient dambition au regard des dfis relever), les partisans de la dcroissance appellent un renversement total du modle productiviste prvalant dans les socits modernes depuis la Rvolution industrielle. La socit de consommation, la recherche du profit, lexploitation anarchique des ressources naturelles sont autant de ralits avec lesquelles les partisans de la simplicit entendent rompre. Le dveloppement durable est galement dnonc comme ne remettant pas en question les modles conomiques prvalant depuis la Rvolution industrielle. Les opposants au dveloppement durable lui reprochent principalement de lgitimer un systme cono88

mique considr par eux comme inique, en acceptant simplement den minimiser les effets par quelques artifices environnementaux. Au final, le productivisme et son corollaire, la recherche de profits, ne seraient nullement remis en cause et mme approfondis par ces politiques.

LA CRITIQUE DE LA PENSE DCROISSANTE

Le rapport au progrs est au cur du dbat entre les concepts de nature Ivan Illich, n en 1926 Vienne (et et de culture. mort en Allemagne en 2002) est lun Les partisans de la dcroissante des grands penseurs critiques de la socit industrielle. interrogent les capacits pour lhomme assurer sa survie dans un environneDans ses essais, il na eu de cesse dinterroger les contradictions des socits ment que par son activit il contribue modernes dans leur qute de progrs rendre hostile. et de vitesse. Thoricien de la contreLexploitation intensive des resproductivit, ses travaux suscitent sources naturelles emporterait des dbats et polmiques. consquences irrversibles tant pour Dnonant lomniprsence de la technolhomme que pour lenvironnement et logie et des machines dans les conoau final, la recherche du confort promies post-industrielles, il appelle de ses vux une socit centre sur la conviduirait des dsagrments pires que les vialit . avantages recherchs. Si les changements climatiques renInquiet pour lavenir de la plante, il se tourne vers lcologie politique et plaide voient limage dun avenir alarmiste (le pour un modle conomique centr sur Programme des Nations unies pour le la dcroissance. dveloppement dans son rapport de Il est demeur clbre pour sa dmonsnovembre 2007 soulignait que le tration sur la vitesse [qui] dvore le changement climatique remet en temps . cause le principe des Lumires selon En prenant en compte le temps pass lequel le progrs humain rendra lavechaque anne par un Amricain moyen nir toujours meilleur que le pass ) les dans sa voiture, le temps consacr thories dcroissantes font pourtant payer son remboursement, lessence, les pages, les contraventions il lobjet de vives critiques. constatait que le temps capt par la voiLe rapport que les partisans de la ture tait de 4 heures par jour. dcroissance entretiennent avec lide Calculant quun Amricain parcourait de progrs les conduit se tourner 10 000 kilomtres par an, il confrontait vers un modle de socit pr-indusles deux chiffres et en tirait la constrielle. Si la sagesse du paysan peut quence que sa vitesse moyenne tait de alors apparatre comme une rfrence 6 kilomtres/heure, soit moins que de gestion saine et prcautionneuse celle dun cycliste et peine plus quun piton. des ressources, ce retour une socit idale mythifie conduit nanmoins faire limpasse sur la violence des rapports sociaux et lomniprsence des diktats religieux de ces socits pr-modernes.
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La critique de la socit industrielle par Ivan Illich