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UN ACERCAMIENTO A LA FAMILIA DESDE UNA PERSPECTIVA SOCIOLGICA

Rodrguez Fernndez, N.: "Un acercamiento a la familia desde una perspectiva sociolgica", en Contribuciones a las Ciencias Sociales, Mayo 2012, www.eumed.net/rev/cccss/20/ Resumen Las modificaciones de ndole social y econmica se producen mucho ms aceleradamente que los cambios en las ideas, juicios, principios y valores, por ello an subsisten rezagos y criterios propios de formas de pensar acerca de las relaciones familiares y el papel de cada uno de los integrantes del grupo familiar, teniendo en cuenta que nos encontramos inmersos en un proceso de grandes cambios y transformaciones, cuya tendencia principal es lograr la perfeccin y el desarrollo, la autora propone un acercamiento a la familia desde una perspectiva sociolgica. Palabras Clave: Familia, Sociologa, relaciones familiares, grupo familiar, transformaciones. Introduccin. Desde el siglo pasado, los estudios relacionados con la familia han centrado el inters de las ciencias sociales, especialmente de la Sociologa y de la Antropologa, sin embargo los estudios de Familia en la Sociologa son tan antiguos como la propia Sociologa como Ciencia. Pese a las grandes transformaciones del mundo contemporneo, de los progresos cientficos y tecnolgicos que generan a su vez un nuevo sistema de vida, la familia sigue siendo el habitat natural del hombre. En su seno no solo viene al mundo, inaugura sus emociones y sentimientos, descubre un aspecto de la existencia, sino tambin contina viviendo y busca su felicidad y bienestar. De igual manera, la posibilidad de bienestar de la familia est ntimamente ligada y condicionada por el desarrollo y equilibrio de la sociedad. La familia como red social primaria es esencial en cualquier etapa de la vida; es el primer recurso y el ltimo refugio en la vida del hombre. Ella como grupo de intermediacin entre el individuo y la sociedad, constituye un determinante importante no solo para realizar una investigacin de familia o de orientacin familiar, sino para cualquier anlisis de edad.

El ser humano hace valiosa y significativa su vida cuando desarrolla todas sus aptitudes y satisface sus ms altas necesidades, y para lograr este anhelo, esta aspiracin vital, debe realizarse en la familia, en el trabajo y en la sociedad. La familia como objeto de investigacin, no es una categora abstracta sino histrica, su vida y sus formas estn condicionadas por el rgimen econmico social imperante y por el carcter de las relaciones sociales en su conjunto. Por esta razn se hace patente en nuestros das una preocupacin cada vez ms creciente por investigar las mutuas interacciones entre familia y sociedad, y configurar programas de accin acordes a cada disciplina de las ciencias sociales, a fin de hacer posible un desarrollo ms integral y armnico de la familia. Es imprescindible por tanto, para las organizaciones sociales en su conjunto, reconocer que todo lo que sucede en la familia repercute a un nivel ms amplio, trasciende su ambiente particular para influir en la sociedad en su conjunto. El orden de la exposicin obedece entonces a las tesis formuladas a continuacin: 1. El desarrollo familiar puede analizarse tanto a un macro como a un micro nivel. 2. La particularidad de la concepcin de la familia como institucin social radica en que las relaciones familiares se presentan como un subsistema que se integran como una totalidad y se relaciona con un sistema ms amplio que es la sociedad general. 3. La interpretacin de la familia como grupo se representa en un modelo conceptual como un sistema pequeo, de relaciones interpersonales, ntimas y afectivas. 4. La concepcin pedaggica humanista reconoce a la familia como uno de los factores de mayor incidencia en la educacin de la personalidad de los nios, adolescentes y jvenes. 5. Las funciones atribuidas a la familia cambian segn el rgimen socioeconmico imperante y el carcter de sus relaciones sociales.

Desarrollo Pensar la familia desde la Sociologa es ya una mirada distinta que nuclea a los representantes de esta Ciencia y ella se sustenta sobre el modelo de la diferencia. Las primeras ideas sobre la entidad social que representa la familia, aparecen ya en su padre fundador: Augusto Comte, aunque su representacin sobre la familia se identifica an con la lnea del pensamiento social tradicional que lo antecedi de corte moralista, y tal enfoque relativiza la posicin cientfica que tanto reclam para la Sociologa. En su obra, sin embargo, se perfilan algunos supuestos que ms tarde desarrollaran los positivistas. El primero se refiere a que la familia es concebida como una unidad social bsica de toda la estructura social, de ella nacen las otras formaciones sociales. A pesar de ser Comte un terico del evolucionismo, sus juicios sobre la familia slo aparecen asociados a su esttica social en la cual la familia se muestra como una institucin social de control que tiene la funcin de la satisfaccin del sexo. La preponderancia del enfoque institucional en los estudios sociolgicos de la familia en el siglo XIX no slo se debe al desarrollo propio de la especialidad, est tambin determinada por la creencia en algunos socilogos de que la Sociologa era la ciencia que estudiaba a las instituciones sociales. Si nos atenemos a la caracterstica que se infiere de una institucin social y la comparamos con una estructura grupal, es necesario acotar lo distintivo de la familia frente a otras formas de organizacin de la vida social, es que ella es un grupo y opera tambin como una institucin social sui gneris. En qu consiste el enfoque institucional? La familia es, en primera instancia una forma de organizacin de las relaciones sociales. Para cualquier socilogo, la particularidad de su concepcin como institucin social radica en que las relaciones familiares se presentan como un subsistema que se integra como una totalidad y se relaciona con un sistema ms amplio que es la sociedad general, y con la cual establece lazos de interdependencia. El enfoque institucional de al familia naci bajo el influjo de la idea de la sociedad en progreso, y la explicacin sobre los orgenes de la familia y las diferentes etapas de su desarrollo se interpretaba en estrecha relacin con las transformaciones sociales ms generales que en el mbito pblico se

producan. Las determinantes del desarrollo familiar se buscaban en factores externos: econmicos, polticos, del derecho, demogrficos, de urbanizacin, la moral social, en la relacin entre produccin y reproduccin, etc. Lo cual no quiere decir que se ignoraron siempre los factores internos. La concepcin de la familia como clula bsica de la sociedad nace en este modelo, y ella no slo destaca la influencia que la sociedad ejerce sobre la familia, sino tambin el papel creador de la misma en el desarrollo de diferentes estructuras sociales de la modernidad y de conductas y valores sociales que se socializan en ese espacio. Lo principal que se deriva del modelo es que familia y sociedad-macro son dos variables recprocamente determinadas, aunque algunos socilogos efectivamente destacaron ms el papel activo de la sociedad frente al de la familia. La comprensin de la familia como institucin social presupone entender el orden familiar como una estructura cuya integracin depende de una reglamentacin jurdica y moral: de deberes y derechos que se distribuyen desigualmente entre los miembros parientes y que regulan las conductas y determinan las jerarquizaciones de roles y status. Existe algn orden regulador que legitima su existencia y la familia se define mejor como estructura cuando el orden es del tipo jurdico. Tal enfoque movi los estudios de familia hacia una perspectiva macrosociolgica que se interesaba en la familia como unidad universal o total: la familia en la sociedad primitiva, civilizada, en diferentes culturas, en distintas pocas, clases sociales, razas y territorios urbanos o rurales. En qu consiste el enfoque grupal? La interpretacin de la familia como grupo tiene una raz sociolgica en al obra de Ferdinand Tnnies, en su concepto de Comunidad. La familia se representa en este modelo conceptual como: un sistema pequeo, de relaciones interpersonales, ntimas y afectivas. Es un orden social cuyo estudio se concibe aislado del todo social, en tanto, se piensa autnomo de la sociedad y con causalidad propia. Los factores que explican su dinmica se ven en su constitucin y desarrollo interno, en factores como la comunicacin grupal, los conflictos de roles, la pertenencia, la socializacin disfuncional, las metas, las disfunciones internas ms variadas, etc. Tal interpretacin ha recibido el nombre de psicosocial, pues reconoce que la estructura ms elemental no est en la familia sino en la interaccin individual, y pretende rendir cuenta de todos los factores psquicos y sociales que interfieren en el proceso de construccin de las relaciones

familiares. Esa visin grupal de la familia aunque latente en el formalismo alemn, se desarrolla en la corriente del interaccionismo simblico que le impone un sello de idealismo cultural a los procesos de socializacin e interaccin entre sus miembros. En no pocas ocasiones sus explicaciones derivan al conductismo. El individualismo metodolgico en que ella persiste influye en la perspectiva microsociolgica de indagacin sobre la vida familiar y en el sentido de entender a la familia como un grupo primario que forma parte esencial de la vida cotidiana de las personas. La perspectiva grupal tiene finalmente, una caracterstica que genera un conflicto en el discurso, el hecho de tratar de demostrar la cualidad de comunidad que existe en la formacin de los colectivos familiares. All donde prevalece el argumento de lo comunitario con frecuencia se olvida la dialctica de lo comn y lo diferente. Aunque la concepcin de desarrollo no es intrnseca al modelo institucional o grupal, entre las teoras de la familia que destacan su formacin grupal, prevalece durante largo tiempo una visin esttica que, a pesar del esfuerzo de la teora del ciclo vital por dar una nocin del desarrollo interno familiar, no ha logrado superarse. Todas las relaciones sociales que se establecen entre los individuos pueden considerarse y de hecho son condiciones para la Educacin de la personalidad y para la socializacin del sujeto. La Educacin, entendida en su sentido amplio, recibe las influencias procedentes tanto de la Base Econmica de la Sociedad como de todas las instituciones de la superestructura poltica, ideolgica y cultural. A su vez la Educacin ejerce su propia influencia sobre todas las esferas de la vida social, contribuyendo al progreso econmico, poltico-ideolgico y cultural de la sociedad. Dada esta interaccin recproca resulta sumamente difcil, e incluso arriesgado, el anlisis por separado de cada uno de los factores sociales que intervienen en la Educacin, puesto que nunca actan aisladamente, sino superponindose unas a otras, a veces de manera contradictoria. La abstraccin a que nos vemos obligados por una causa metodolgica no puede, bajo ninguna circunstancia, olvidar que cada uno de los factores, agencias y agentes socializadores ejerce su funcin educativo en relacin con los otros, como engranajes de un sistema, que condiciona el xito de su funcionamiento a la articulacin entre los objetivos y tareas especficas de

cada uno de sus componentes. El sistema de enseanza, y dentro de l la escuela, ha logrado identificar aquellas agencias y agentes socializadores que ejercen influencias educativas relevantes y que por tanto debieran estar incluidas, por derecho propio en cualquier estrategia o proyecto educativo. Ciertamente todo lo que rodea al hombre lo educa, incluso la propia naturaleza. Sin embargo, debemos distinguir aquellos factores indispensables para el cumplimiento de las funciones asignadas a la escuela, sin los cuales el proceso educativo y de enseanza resultara incompleto e incoherente. 1. La Familia 2. La Comunidad 3. Las instituciones, organizaciones, asociaciones y grupos informales. 4. Los Medios Masivos de Comunicacin. Asumir este enfoque integral implica ampliar todo lo referente a las teoras educativas tradicionales, que circunscriben la Educacin a las influencias que realizan la escuela y el maestro dentro del sistema de enseanza escolarizada. Operar con una concepcin ms amplia del fenmeno educativo significa acercarnos al planteamiento del brasileo P. Freyre: "nadie educa a nadie, nadie se educa solo, todos participan en la educacin de todos" lo que no reduce el papel del sistema escolarizado, de la escuela o del maestro, sino que establece una nueva dimensin del proceso educativo y le confiere nuevas responsabilidades a cada uno de sus participantes. La concepcin pedaggica humanista reconoce a la familia como uno de los factores de mayor incidencia en la educacin de la personalidad de los nios, adolescentes y jvenes. La influencia de la educacin familiar, esencial durante los primeros aos de vida, transciende ese marco inicial y se manifiesta, con mayor o menor fuerza, a lo largo de toda la vida. Si se intenta resumir la importancia del entorno familiar en la formacin de la personalidad habra que apuntar los siguientes aspectos: *es el medio donde el nio recibe la primera informacin acerca del mundo. *donde se establecen las primeras relaciones afectivas. *donde el nio se introduce en un sistema de normas de vida elementales y

se establecen las primeras regulaciones a la conducta. *donde se establecen los patrones ticos y estticos elementales. Esta influencia familiar debe ser completada y ampliada por los restantes agentes socializadores, en la medida en que el nio se incorpora a otras tantas esferas de la vida social, como miembro de una comunidad vecinal, como miembro de grupos de coetneos, como usuario de los medios de difusin, etc. Paralelamente a esta formacin el nio inicia, a partir de los 5-6 aos, su vida escolar, donde recibir influencias intencionales que responden a objetivos bien definidos que otorgan una nueva dimensin a la educacin del sujeto. En principio todos las influencias, cualquiera sea su origen, debieran ser coincidentes en cuanto al fin propuesto. Sin embargo sabemos que esto no siempre resulta as. En todo caso debemos reconocer que si la influencia de la educacin familiar es decisiva, ello no puede conducirnos a una consideracin mecanicista. En efecto, el sujeto procedente de un medio familiar desfavorable no tiene necesariamente que reproducir conductas negativas, como tambin sobran ejemplos de sujetos procedentes de medios familiares muy favorables que asumen conductas socialmente rechazables. Podemos suponer que lo verdaderamente importante no es el medio familiar en s mismo, sino la educacin que se recibe dentro de l; es esta influencia educativa la que asume una significacin valedera para el resto de la vida, an cuando puede sufrir importantes modificaciones a lo largo de la experiencia vital del sujeto y su insercin en los diversos contextos sociales. Durante largo tiempo se ha discutido, entre pedagogos socilogos y psiclogos acerca de este problema. Indistintamente especialistas de cada una de estas ramas han argumentado, unos a favor de la familia, otros de la escuela, en cuanto a la mayor influencia en la educacin del sujeto. En un sentido lo ms general posible pudiramos establecer que la familia debe asumir la responsabilidad por la educacin inicial del nio y continuar despus apoyando afectiva, moral y materialmente el proceso de educacin que contina a travs de la escuela. Por su parte la escuela debe asumir la responsabilidad de continuar la educacin iniciada en el marco familiar y encauzarla hacia la asimilacin de contenidos seleccionados y la adquisicin de habilidades y capacidades concretas; as como contribuir a la propia educacin de los padres, mediante la orientacin para el adecuado cumplimiento de sus funciones. Como vemos, entre ambas instituciones deben establecerse relaciones de interdependencia y colaboracin, que no

significa la solucin de todas las contradicciones entre ambas, pero s permite la coordinacin de las influencias educativas en una misma direccin. La escuela y, naturalmente, el maestro pueden y deben contribuir a desarrollar los aspectos positivos de la educacin familiar, reforzar los valores positivos adquiridos en su seno. En caso contrario la escuela puede contribuir a reducir e incluso erradicar los efectos de una educacin familiar deficiente, la influencia de un medio familiar adverso. Ahora bien, de manera general y dejando aparte las posibles excepciones, la escuela no puede sustituir el papel de la familia, no puede suplantar las necesidades afectivas de los nios y adolescentes; an cuando cubra todas las carencias materiales y las demandas cognoscitivas de los educandos la institucin escolar no est preparada ni diseada para ocupar el lugar de los padres, hermanos, abuelos, etc. y los efectos en la personalidad de los sujetos carentes de este vnculo afectivo son siempre perceptibles, a pesar de que el sistema escolar les haya brindado la mejor atencin posible. En esencia podemos afirmar que Escuela y Familia se complementan, pero no se substituyen, puesto que son instituciones sociales asociadas en el mismo fin (la educacin y socializacin de los individuos) pero diferentes en cuanto a su origen, composicin y formas de cohesin interna. La familia constituye la clula bsica de la sociedad, o sea su institucin ms simple, basada en los lazos de parentesco conyugal y consanguneo, que se establecen por la va del matrimonio y la procreacin de los hijos. La vida de la familia, se caracteriza tanto por el desarrollo de procesos materiales, que incluyen las relaciones biolgicas naturales, econmicas y de consumo que aseguran la subsistencia de sus miembros, como por procesos espirituales, que incluyen elementos de carcter psicolgico: procesos afectivos, ideas y sentimientos de cada uno de sus miembros. En la Constitucin de la Repblica de Cuba se establece con claridad las responsabilidades de la familia y el Estado en la Educacin, lo que ha sido resultado tanto de los cambios econmico-sociales ocurridos en el pas, como de una comprensin cabal del papel de cada una de las instituciones sociales en el proceso de educacin. As se establece que "la familia es la clula bsica de la sociedad y se le atribuyen responsabilidades y funciones esenciales en la educacin y formacin de nuevas generaciones", Con relacin al Estado se declara que "la enseanza es funcin del Estado", para concluir que "la familia, la escuela, los rganos estatales y las organizaciones de masas y sociales tienen el deber de prestar especial atencin a la formacin integral de la niez y la juventud".

Desde el punto de vista filosfico la familia es una categora histrica, su vida y forma concreta de organizacin estn condicionadas por el rgimen econmico social imperante y por el carcter de las relaciones sociales en su conjunto. Esta conclusin, que hoy resulta indiscutible, es uno de los ms grandes aportes del Materialismo al estudio de las relaciones familiares y humanas en general, resultado de las investigaciones iniciadas por el etnlogo norteamericano L Morgan y culminadas por F. Engels en su clebre obra "El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado". En este ensayo, publicado en 1844, F. Engels demostr la relacin dialctica entre el grado de desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad y el tipo de relaciones sociales de produccin con los tipos de familia, la forma de matrimonio y la organizacin social que asumen las comunidades primitivas. Es con este ltimo escaln del desarrollo de la familia, resultado de la aparicin de la propiedad privada sobre los medios de produccin, que aparecen tambin los rasgos de la transmisin de la herencia por va paterna, pasando el hombre (padre) a ocupar el lugar dominante dentro de la familia y relegando a la mujer a un plano secundario, aspectos que an hoy se manifiestan en la familia contempornea. De lo expuesto por Engels se comprueba el carcter histrico de la institucin familiar, cuyos rasgos y atributos estn determinados por la base econmica de la sociedad. Resulta importante destacar entonces, los elementos esenciales que distinguen a la familia de otras instituciones sociales. Estas sern: a) la configuracin: a partir de lazos de parentesco b) la diferenciacin de funciones: materiales y espirituales. c) el carcter histrico, normativo y activo. Histrico: por cuanto su configuracin obedece a las condiciones del desarrollo econmico-social. Normativo: por cuanto la familia establece normas de conducta para todos sus miembros, regula su actividad y relaciones con los otros.

Activo: por cuanto las relaciones familiares se modifican, el papel de sus miembros cambia con el tiempo. Un problema especfico de la investigacin sociolgica sobre la familia es el de la elaboracin de definiciones operativas, esto es aquellas que se utilizan para la realizacin de investigaciones de terreno, donde debe quedar bien esclarecido el grupo de personas que se entienden como miembros de la familia. La complejidad de la elaboracin de estas definiciones se explica en las particularidades de la familia como grupo social, establecidos por Assman y Stollberg: 1. La diferencia de edades entre sus miembros, que conduce a peculiares relaciones de dependencia. 2. La intimidad de las relaciones, que responde a una determinacin emocional (afectiva) que abarca a la individualidad de los miembros y condiciona el carcter cerrado de la familia. 3. La responsabilidad de los miembros de la familia por otros miembros. 4. Para una parte del grupo (los hijos) su pertenencia no es asunto de libre eleccin. Teniendo en cuenta estas particularidades los investigadores elaboran sus propias definiciones, en las que enfatizan los aspectos afectivos o los econmicos segn sea su inters. a) Definicin fundamentalmente afectiva: Grupo social pequeo o primario, en el que se configura un sistema de interaccin entre las personas que lo integran, en el que los individuos tienen sus primeras experiencias sociales, al que estn vinculados de modo intenso y durante largo tiempo. b) Definicin fundamentalmente econmica: Grupo de dos o ms personas, emparentados entre s hasta el 4 grado de consaguinidad y el 2 grado de afinidad, que conviven de forma habitual en una vivienda o parte de ella, tienen un presupuesto comn y cocinan para el conjunto. La utilizacin de una u otra responde, en ltima instancia, a los objetivos concretos de la investigacin, a la naturaleza de problema cientfico que se

intenta resolver y a la hiptesis de trabajo, elementos que constituyen los pilares del trabajo cientfico. La familia ocupa un lugar insustituible en la sociedad, pues a travs de ella se asegura la reproduccin de la poblacin. En cuanto a sus miembros la familia es responsable no slo de alimentarlos y protegerlos, sino tambin de brindarles la educacin inicial de acuerdo a los patrones y normas morales aceptadas, a la vez que asegurar las condiciones para la continuidad de la educacin por otras vas. Sin embargo el cumplimiento de estas obligaciones no est determinado exclusivamente porque aparezca regulado por la ley. As p. Ej. en muchos pases de Latinoamrica se establece la enseanza obligatoria hasta determinada edad o grado escolar, pero la realidad econmica obliga a miles de nios a abandonar la escuela para contribuir al sustento familiar mediante su trabajo. La influencia (positiva o negativa) que ejerce la familia en la educacin de sus miembros est condicionada entonces al cumplimiento de una serie de funciones bsicas, que abarcan los procesos materiales y espirituales que ocurren en su interior. Estas funciones se definen como las actividades diferenciadas realizadas por los miembros de la familia, que transcurren dentro de ella y que se relacionan con: a) la procreacin, cuidado y educacin de sus miembros. b) el desarrollo de la personalidad de sus integrantes. c) las acciones indispensables para el mantenimiento de la familia y la reproduccin de la fuerza de trabajo. En la literatura sociolgica especializada es comn la identificacin de tres funciones bsicas, que exponemos a continuacin: Funcin Biosocial: comprende la realizacin de la necesidad de procrear hijos y vivir con ellos en familia. Desde el punto de vista social la conducta reproductiva es considerada como reproduccin de la poblacin Incluye las relaciones sexuales de pareja que constituyen elemento de estabilidad para ella y para toda la familia. Funcin Econmica: Comprende las actividades de abastecimiento y consumo tendientes a la satisfaccin de las necesidades individuales y familiares, y las actividades de mantenimiento que incluyen el trabajo realizado por los miembros en el marco del hogar (tareas domsticas), as como las relaciones intrafamiliares que se establecen con tal fin. Esta

funcin determina sobre el nivel de vida familiar. Funcin Cultural - Espiritual: comprende todas las actividades y relaciones familiares a travs de las cuales la familia participa en la reproduccin de la vida cultural-espiritual de la sociedad y de sus miembros. Empleando sus medios y posibilidades la familia realiza aspectos especficos del desarrollo de la personalidad de sus miembros, especialmente en la educacin y socializacin de los miembros ms jvenes. Sin embargo el cumplimiento exitoso del papel educativo de la familia no puede verse mediante el cumplimiento de una u otra de las funciones, sino de la combinacin efectiva del cumplimiento de todas. As, p. ej., es posible encontrar con relativa frecuencia familias donde todas las necesidades de tipo econmico estn resueltas de manera muy satisfactoria y, sin embargo, existen graves carencias en el plano espiritual y afectivo que dificultan la adecuada formacin del nio o el adolescente. En cada una de las funciones sealadas existen una serie de aspectos que asumen gran relevancia para los investigadores. En el terreno de la funcin Biosocial son objeto de estudio los fenmenos de reduccin de las tasas de nupcialidad y natalidad en los pases de mayor desarrollo, con el consiguiente envejecimiento de la poblacin y la reduccin de las disponibilidades de fuerza de trabajo para los prximos aos. Resulta tambin preocupante el incremento de las tasas de natalidad y el crecimiento general de la poblacin en los pases del Tercer Mundo, que trae como consecuencia exceso de fuerza de trabajo e incremento en las demandas de empleo, educacin, salud y servicios de todo tipo que no son solucionables por sus propias economas. En cuanto a la funcin econmica existen problemas de estudio en las siguientes reas: el incremento de trabajo infantil como resultado de la crisis econmica global; el incremento de los jubilados y pensionados dentro del total de la poblacin, con las afectaciones que esto trae para la economa familiar y sus relaciones internas; la distribucin de las tareas domsticas entre los miembros de la familia, por la incidencia que esto tiene en la educacin de los miembros ms jvenes; las prioridades en la utilizacin del presupuesto familiar; la devaluacin del papel de los padres en la obtencin de los recursos para la familia, etc. En lo que se refiere a la funcin cultural-espiritual existen tambin un grupo de problemas que exigen estudio detallado para su adecuada valoracin, entre ellos el nivel cultural de la familia, los intereses y hbitos culturales dominantes, la disponibilidad de tiempo libre de la familia y el presupuesto

para su utilizacin, la cantidad, calidad y variedad de la oferta cultural disponible, las posibilidades reales para el uso en comn del tiempo libre, etc. Cada uno de esos elementos, por separado y en conjunto, determinan sobre la forma real en que la familia puede ejercer su funcin culturalespiritual, encaminada al crecimiento tico y esttico de sus miembros. El cumplimiento de las funciones de la familia tambin est relacionado con su estructura interna, o sea por la relacin existente entre sus miembros, la cantidad de estos y el status econmico, social, cultural y profesional de cada uno de ellos. De acuerdo con estos elementos la familia dispone de mejores o peores condiciones para el cumplimiento de las funciones bsicas, su correspondencia con un determinado nivel socioeconmico y cultural y de un estilo de vida que le resulta propia y generalmente estable. Desde estos parmetros las familias pueden ser clasificadas as: 1. Segn su extensin a) Nuclear: compuesta por padre, madre e hijos solteros. b) extendida: cuando se agrega algn otro miembro consanguneo o no. 1. Segn su composicin a) Completa: cuando padre y madre estn presentes y viven con los hijos. b) Incompleta: cuando falta uno de los cnyuges. 1. Segn su status a) Homognea: cuando padre y madre disfrutan del mismo status. b) Heterognea: cuando entre padre y madre existen diferencias de status. El status a que hacemos referencia incluye lo referente a: Nivel cultural de los cnyuges: elemental, media o superior. Ingresos monetarios: segn los grupos establecidos por la estadstica econmica. Nivel profesional: obreros, empleados, profesionales, artistas, etc. Procedencia de clase: obrera, campesina, pequea, media o alta burguesa, etc.

La caracterizacin de la familia del escolar constituye un elemento importante para el trabajo del maestro, por cuanto le permite ubicar al alumno dentro de un contexto concreto, del que se derivan importantes influencias educativas que pueden ser aprovechadas por el docente para potenciar su propio trabajo. En el caso de que existan problemas familiares que afectan al escolar el conocimiento de stos por el maestro le permite elaborar estrategias individualizadas que compensen en lo posible las carencias materiales o afectivas del nio o el adolescente y le faciliten ubicarse en un mismo plano con relacin a sus coetneos del grupo escolar. Los estudios de caracterizacin de la familia realizados peridicamente por socilogos, economistas y etngrafos no siempre resultan de validez para el trabajo del maestro, por cuanto tratan de presentar imgenes generales de la sociedad, p. ej., la "familia tipo", "familia promedio," etc. en tanto el maestro debe trabajar con familias y sujetos concretos. Sin embargo el conocimiento de lo tpico social es importante por cuanto permite reconocer la distancia entre la generalidad y el caso concreto, as como la representatividad del caso dentro del contexto social general. Sin embargo numerosos autores han constatado una tendencia al incremento de las familias extendidas, que se presuma del crecimiento de la poblacin, la reduccin de la edad de los matrimonios y las limitaciones en las construcciones de viviendas. Por otra parte tambin existe cierta tendencia al incremento de las familias incompletas, debido presumiblemente al incremento de la tasa de divorcialidad y de los fenmenos de emigraciones internas y externas. El cualquier caso dichos estudios, calificados por los propios autores como incompletos, requieren de actualizacin y slo pueden utilizarse como referencia histrica. Por esta razn resulta muy importante promover la realizacin de estudios de terreno que permitan la caracterizacin de la familia cubana actual y del grado de cumplimiento de sus funciones bsicas, lo que ser un auxiliar importante para la elaboracin de estrategias educativas adecuadas. Aunque, como hemos dicho, la pertenencia a uno y otro tipo de familia no condiciona exactamente la conducta individual del sujeto (los ejemplos sobrarn para demostrarlo) no podemos obviar la existencia de regularidades generales comprobadas por las investigaciones psicolgicas y sociolgicas en lo que se refiere a la influencia del medio familiar en aspectos concretos del proceso educativo en general y de la enseanzaaprendizaje en particular 1. Las funciones sociales profesionales que desempean los padres y que condicionan la posicin social de la familia.

2. El tamao y estructura de la familia 3. Las relaciones intra y extrafamiliares. 4. El rgimen domstico y el modo de vida. 5. El nivel cultural-ideolgico de la familia. 6. El presupuesto de tiempo. De los datos compilados se derivaban entre otras las siguientes conclusiones: como regla general los padres dedican menos tiempo a la atencin de los hijos que las madres; los padres y madres de los nios con rendimientos deficientes (RD) dedican menos tiempo a sus hijos que los padres y madres del grupo de Buenos Rendimientos; por ltimo, los padres y madres de los sectores de mayor nivel cultural y profesional dedican ms tiempo a sus hijos Otras investigaciones resumen importantes aspectos de la influencia de la familia sobre la seleccin de la profesin, estableciendo que entre los hijos de profesionales se produce una mayor inclinacin por los estudios superiores que entre los hijos de familias que no poseen instruccin superior (68 % contra 39 % en los grupos de estudiantes de buenos resultados). Estos ndices se reducen sensiblemente entre los estudiantes de bajos resultados, aumentando la diferencia entre los dos grupos de procedencia familiar (49 % contra 9 %). Es muy interesante el estudio de los patrones educativos internos de la familia. As por ej. Kruger caracteriz el papel de las madres destacndose en ellas un mayor grado de actividad y relacin afectiva con los hijos, mayor inters por los problemas escolares de los hijos y en consecuencia una mejor disposicin de los hijos hacia las madres en aspectos esenciales como la confianza, el cario, las muestras de afecto, etc. Como efecto contrario este investigador constat que las madres dedican menos tiempo a la superacin profesional, entre ella la lectura, y participan menos que los padres en la vida social. En la cuestin de los patrones educativos resulta tambin interesante la constatacin de que el porcentaje de nios que cumplen obligaciones hogareas es mayor entre las familias de mayor nivel cultural que entre las de bajo nivel, lo que indica una mayor preocupacin por la formacin de hbitos de vida y responsabilidad en el primer grupo. As mismo era sustancialmente mayor el ndice de participacin en las actividades de la escuela de las familias de mayor nivel cultural y profesional (80 %) en relacin con las familias de menor nivel (50 %), lo que puede ser reflejo de

una diferente valoracin del papel de la escuela en la formacin de sus hijos, sin tomar en cuenta otros factores que pueden influir en esto, como p. ej. disponibilidad de tiempo libre y otras. Para la sociedad en general y para la escuela en particular resulta imprescindible que los padres y familiares en general reconozcan el rol tan importante que desempean en la educacin de los nios, adolescentes y jvenes. Como sealara el eminente pedagogo cubano Enrique J. Varona "en la sociedad todo educa y todos educamos... lo existente en la idea de la generalidad de los padres de que su papel de educadores se limita a enviar a sus hijos a la escuela, y de que en sta se ha de verificar el milagro de que el nio desprenda todos los malos hbitos engendrados en l por el descuido de los que le rodean, y aprenda todo lo que luego a de serle til en la vida". Semejante idea debe ser combatida mediante la persuasin y la orientacin del maestro sobre la familia, que logre atraerla y vertebrarla con el proyecto educativo de la escuela. Sin embargo no se deben pasar por alto los fenmenos sociales que perjudican el desarrollo de la labor educativa de la familia, algunos de los cuales ya han sido mencionados. Es evidente que el medio social y familiar adverso, regido por la incultura y las carencias materiales de todo tipo, dominado por la agresividad y la violencia, que obliga a una feroz competencia por la sobrevivencia e incluso impulsa al nio a abandonar la escuela para contribuir al sustento de sus hermanos y an de sus propios padres no es buen terreno para desarrollar esa preocupacin por la enseanza. En Amrica Latina slo el 83 % de los alumnos ingresa oportunamente a la escuela. En los grupos de menores ingresos prevalece la desercin temporal o definitiva, el alumno permanece muchos aos en la escuela y su aprendizaje es mnimo. De hecho, segn datos de la UNESCO el alumno promedio pasa 7 aos en la escuela y slo logra aprobar 4,2 grados. Como promedio slo el 47,2 % de los alumnos vence los seis grados de la enseanza elemental, pero solo el 25 % lo hace sin retraso "y casi todos ellos provienen de los niveles socioeconmicos medios y altos", que como bien se sabe constituyen una exigua minora dentro de nuestro continente. En estas difciles condiciones bien poco pueden hacer por la educacin de sus hijos las familias de los sectores marginales y desfavorecidos, para los cuales la lucha contra el desempleo y el hambre tiene un carcter ms perentorio que cualquier otra aspiracin. En algunos casos el esfuerzo de los maestros y la buena intencin de la escuela tropieza contra la lgica feroz de los padres que preguntan al maestro para qu debe ir el nio a la escuela? Si despus no tendr oportunidades reales de continuar sus estudios o de encontrar un trabajo

correspondiente con la instruccin recibida. Esta realidad es particularmente dolorosa en el medio rural, donde la escasez de recursos obliga a los nios a trabajar desde muy temprana edad para ayudar a la alimentacin de la familia. Semejante fenmeno se extiende cada vez ms hacia las ciudades, deteriorando no slo el papel de la escuela, sino tambin los fundamentos de la institucin familiar. La lucha por la supervivencia que obliga a ambos padres a dedicarse al trabajo (incluso a trabajar horas extraordinarias) perjudica el cumplimiento de las funciones afectivas y culturales de la familia, y deja el asunto de la educacin de los nios en manos de otros parientes (hermanos, abuelos) al de guarderas (profesionales o no) o, en el peor de los casos a la influencia de la calle. La incorporacin masiva de la mujer al trabajo y la vida social, en s misma un incuestionable logro en la lucha por su emancipacin, se hace cuestionable cuando trae aparejada la drstica reduccin de sus posibilidades de actuacin en la educacin de sus hijos, cuestin en la que los hombres ya estaban relegados por la generalizacin de un modelo de sociedad patriarcal que impone consustancialmente una familia de ese mismo carcter. Como vemos son muchos y muy diversos los factores que conspiran actualmente contra el ejercicio del papel educativo de la familia y es tarea ardua del educador encontrar las vas para atenuarlos. Conclusiones. La familia, grupo o institucin social, es un sistema de parentesco, conyugal, residencial y domstico, cuya estructura sigue estando desigualmente distribuida en sus roles sexuales, en el ejercicio del poder y de todas aquellas acciones sociales que determinan su dinmica. Su relevancia es incuestionable como agente socializador, como promotor de cambios. La familia moderna vive no una crisis, sino un trnsito y busca alternativas que se planteen en la equidad social. El impacto, no obstante, es dismil y como ya hemos dicho, es difcil hablar de un exclusivo modelo familiar moderno frente a un modelo tradicional, el anlisis de la diferencia aplicado consecuentemente sigue siendo el recurso para pensar la familia desde la Sociologa. La influencia de la educacin familiar, esencial durante los primeros aos de vida, transciende ese marco inicial y se manifiesta, con mayor o menor fuerza, a lo largo de toda la vida. Todas las relaciones sociales que se establecen entre los individuos pueden considerarse y de hecho son condiciones para la Educacin de la personalidad y para la socializacin del sujeto. Finalmente, se hace necesario afirmar que Escuela y Familia se

complementan, pero no se substituyen, puesto que son instituciones sociales asociadas en el mismo fin (la educacin y socializacin de los individuos) pero diferentes en cuanto a su origen, composicin y formas de cohesin interna. Todo lo anteriormente expuesto apunta a que la familia de hoy da no puede seguir moldendose a las viejas frmulas, ni debe admitirse que se promuevan otras nuevas que atenten contra el cumplimiento de sus principales funciones. Hay que promover formas de funcionamiento familiar que reflejen, verdaderamente la dialctica actual de la vida. Es por tanto, necesidad inminente, convertir a la familia en verdadera representante de los ms genuinos valores de nuestra sociedad. Bibliografa 1. Freyre P. la Educacin como prctica de libertad. Buenos Aires, Siglo XXI, pp. 17 y 18. 2. Constitucin de la Repblica de Cuba, cap. IV. Familia, art. 35 3. Ludin, P. M. Rosenthal. Diccionario Filosfico. La Habana, Editora Poltica, 1981, p. 169. 4. "La idea de concebir a la familia como factor de la produccin de la vida y comprenderla como una relacin de doble carcter - natural y a la vez social- constituye el punto de partida fundamental para el anlisis cientfico de la concatenacin entre la familia y el desarrollo de la personalidad". En: Assman G.; Stolllberg R. Principios de Sociologa 5. Engels, F. El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado. La Habana, Editora Poltica, 1963, p. 10 a 27. 6. Dpto. de Sociologa de la Universidad de La Habana. Conjunto de Indicadores para la evaluacin peridica del modo de Vida familiar, La Habana, 1988, p. 3 (mimeografiado). 7 .Comit Estatal de Estadsticas. Censo de Poblacin y Viviendas, 1981. La Habana, 1985, Vol. 16. p. XXXVIII. 8. Colectivo de autores. Anlisis de las investigaciones sobre la familia cubana. La Habana. Ciencias Sociales, 1990, 00. 6 a 8.

9. Engels, F. Discurso ante la tumba de Marx. en: Obras escogidas en tres tomos, La Habana, Editora Poltica, 1963, t. 3, p.17. 10. Vase: UNESCO. Conferencia Mundial de Desarrollo Comunitario. Declaracin final. Ginebra, 1989. 11. Blanco Prez, A., S. Medina Roque. Consideraciones para la conceptualizacin de la Comunidad. La Habana, ISPEJV 1994, p. 6 y 12. Vase: Garca, M. Vinculacin de las necesidades sociales con lasnecesidades educacionales al nivel microsocial, un imperativo de la realidad. La Habana, ISPEJV, 1995, pp. 9 y 10. (ind). 13. Vase: Kursanov. G. Problemas fundamentales del Materialismo Histrico. La Habana, Orbe, 1974, cap. VIII. pp. 281 a 341. 14. Colectivo de Autores. Pedagoga. ed. cit, p. 162. 15. Lublinskaia, A.A. Psicologa infantil. La Habana, Editora de Libros para la Educacin, 1981, pp. 66,67 y 111. 16. Snchez, J. TV y familia. Comunicacin familiar, pasividad y rendimiento escolar. En: Sociedad y Utopa, n.2, Madrid, set. 1993, pp. 17. Ars Patricia. Mi familia es as. La Habana, Editorial Pueblo y Educacin. 18. Castellanos Roxanne. Psicologa Seleccin de textos. La Habana 2003. Editorial Flix Varela.