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Constant, Alphonse-Louis (1810-1875). Le sorcier de Meudon. 1861.

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Imp. de Il Librttrie Nonvette A. BoardiMitt, <5, rne Bftdt.

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Les d~vOts, parrancune, Ausorcier crinient tous, Disant Aucinir delune Hfnitdnnsprips toupp. RRAXGER

PARIS
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A MADAME

DE BALZAC
NEE COMTESSE VELIM: HXEWUSKA

Permettez-moi, Madame, de dposer a vos pieds ce livre qui vos encouragetrents ont fait d'avance tout le succs que j'amIl hitionne. sera aim de toutes les mes etcvces et de tous les esprits deiicats, s'il n'est pas indigne de vous tre onert.

MLlPHAS

LV!

(A)p)tonse-L<'uis-Cot)stant)

PREFACE

'1 Idiots trs-illustres, et vous, tourneurs detables trsprcieux, onques ne vous avistes-vous de reconnatre en la personne sacre du joyeux cur de Meudon, l'un de nos plus grands matres dans l science cache des mages. C'est que sans doute vous n'avez ni lu convenablement, ni mdit bien point ses pantagruline. prognostications, voire mme cette nigme en manire de prophtie qui commence le grimoire de Gargantua Matre Franois n'en fut pas moins le plus illustre enchanteur de France, et sa vie est un vritable tissu de merveilles, d'autant qu'il fut lui-mme son poqur. l'unique merveille du monde. Frottant du bon sens et du bon esprit, en un sicle de folie furieuse et de discordes fanatiques; magicien de la gaie science en de. jours de funbre tristesse bon cur et orthodoxe

IVs'il en fut, il concilia et sut runir en lui-mme les qualits les plus contraires. Il prouva par sa science encyclopdique la vrit de l'art notoire, car il et, mieux que Pic de la Mirandole, rc pu disputer de owMt et ~M~M~oMt ct6t~t a~. Moine et bel esprit, mJecin du corps et de l'me, protg des grands et gardant toujoursson indpendance d'honnte homme Gaulois naf, profond penseur, parleur charmant, crivain incomparable, il mystifiales sots et les perscuteurs de son temps (c'taient comme toujours les mmes personnages), en leur faisant croire non pas que vessies fussent lanternes, mais bien au contraire que lanternes fussent vessies, tant et si bien que le sceptre de la sagesse fut pris par eux pour une marotte, les nourons de sa couronne d'or pour des grelots, son double rayon de lumire, semblableaux cornes de Mose,pour les deux grandes oreillesdu bonnetde Folie. C'tait, en vrit, Apollonhabill de la peau de Marsyas, et tous les capripdes de rire et de le laisser passer en le prenant pour un des leurs. Oh! le grand sorcier que celui-l qui dsarmait les graves sorbonistes en les forant rire, qui dfonaitl'esprit pleins tonneaux, lavait les pleurs du monde avec du vin, tirait des crades des flancs arrondis de la dive bouteille; sobre d'ailleurslui-mme et buveur d'eau, car celui-l seul trouve la vrit dans le vin qui la fait dire aux buveurs, et pour sa part ne s'enivre jamais. Aussi, avait-il pour devise cette sentence profonde

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qui est un des grands arcanes de la magie et du magntisme A~/'t/'c,/hcu<?~c. Ne vas pas, fais qu'on vienne. Oh la belle et sage formule N'est-ce pas en deux mots toute la philosophie de Socrate qui ne sut pas bien toutefois en accomplir le mirinque programme~ car il ne fit pas venir Anitus la raison et fut luimme forc d'aller la mort. Bien en ce monde ne se fait avec l'empressement et la prcipitation, et le grand uvre des alchimistes n'est pas le secret d'aller chercher de l'or, mais bien d'en faire tout bellement et toutt doucettement venir. Voyez le soleil se tourmente-t-il et sort-il de son axe pour aller chercher, l'un aprs l'autre, nos deux hmisphres? Non, il les attire p~r sa chaleur aimante,i! les rend amoureux de salumic, et tour tour ils viennent se faire caresser par lui. C'est ce que ne sauraient comprendre les esprits brouillons, fau'eurs de dsordres et propagateurs de nouveauts. Ils vont, ils vont, ils vont toujours et rien ne vient. Ils ne produisent que guerres, ractions, destructions et ravages. Sommes-nous bien avancs en thologie depuis Luther? Non, mais le bon sens calme et profond de matre Franois a cr depuis lui le vritable esprit franais, et, sous le nom de pantagruelisme, il a rgnr, vivifi, fcond cet esprit universel de charit bien entendue, qui ne s'tonne

VI de rien, ne se passionnepour rien de douteux et de transitoire, observe tranquillement la nature, aime, sourit, consoleet ne dit rien. Rien j'entends rien de trop, comme il tait recommand par les sages hirophantes aux initis de la haute doctrine des mages. Savoir se taire, c'est la science des sciences, et c'est pour cela que matre Franois ne se donna, de son temps, ni pour un rformateur, ni surtout pour un magicien, lui qui savait si parfaitement entendre et si profondmentsentir cette merveilleuseet silencieuse musique des harmoniessecrtes de la nature. Si vous tes aussi habile que vous voudriez le faire croire, disent volontiersles gobe-moucheset les badauds, surprenez-nous, amusez-nous, escamotez la muscade mieux que pas un, plantez des arbres dans le ciel, marchez la tte en bas, ferrez les cigales, faites leon de grimoire aux oisons brids, plantez ronces et rcoltez roscs, semez figueset cueillezraisins. Allons, qui vous retarde, qui vous arrte? On ne brle plus maintenant les enchanteurs, on se contente de les baffouer, de les injurier, de les appeler charlatans, anronteurs, saltimbanques. Vous pouvez, sans rien craindre, dplacer les toiles, faire danser la lune, moucherla bougie du soleil.Si ce que vous oprez est vraiment prodigieux, impossible, incroyable. eh bien que risquez-vous? Mme aprs l'avoir vu, mme en le voyant encore, on ne le croira pas. Pour qui nous prenez-vous? Sommes-nous cruches?

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~t:rmc. sommes-nous btes? Ne lisons-nous pas les comptes rendus de l'Acadmie des sciences? Voil comment on dfie les initis aux sciences occultes, et, certes, il

faut convenir qu'il doit y avoir presse pour satisfaire ces beaux messieurs. Ils ont raison pourtant, ils sont trop paresseux pour venir nous ils veulent nous faire aller a eux, et nous trouvons si bonne cette ma1" nire de faire que nou~ voulons leur rendre en tout la 1 pareille. Nous n'irons oint, viendra qui voudra! Dans le mme sicc! vcurent deux hommes de bien, deux grands savan' deux encyclopdies parlantes, prtres tous deux d' leurs et bons hommes au demeurant. L'un tait iotre Rabelais et l'autre se nommait Guillaume Pos~.l. Ce dernier laissa entrevoira ses contemporains qu'il tait grand kabbaliste, sachant l'hbreu primitif, traduisant le sohar et retrouvant la clef des choses caches depuis le commencement du monde. Oh! bonhomme, si depuis si longtemps elles sont caches, ne souponnez-vous pr.s qu'il doit y avoir quelque raison premptoire pour qu'elles le soient? Et croyez-vous nous avancer beaucoup en nous offrant la clef d'une porte condamne depuis six mille ans? Aussi Postel fut-il jug maniaque, hypocondriaque, mlancolique, lunatique et presque hrtique, et voyagea-t-il travers le monde, pauvre, honni, contrari, calomni, tandis que matre Franois, aprs avoir chapp aux moines ses confrres, aprs avoir

VIII fait rire le pape, doucement vient a Meudon,choy des grands, aim du peuple, gurissant les pauvres, instruisant les enfants, soignant sa cure et buvant frais, ce qu'il recommandeparticulirementaux thologienset aux philosophescomme un remde souverain contre les maladiesdu cerveau. Est ce dire que n~behis, l'homme le plus docte de fon temps, ignort la kabbale, l'astrologie, la cl'imie hermtique, la mdecine occulte et toutes les autres parties de la haute sciencedes anciens mages? Vousne le croirez, certes, pas, si vous considrezsur[ tout que le Gargantua et le Pan~yrMp~sont livres d<; parfait occultisme, ou sous des symbolesaussi grotesques, mais moins tristes que les diableries du moyen Age, se cachent tous les secrets du bien penser et du bien vivre, ce qui constitue la vraie base de la haute magie comme en conviennenttous les grands maitres. Le docte abb Trithcme, qui fut le professeur de ma~ie du pauvre Cornlius Agrippa, en savait cent fois plus que son tve mais il savait se taire et remplissait en bon religieux tous les devoirs de son tat, tandis qu'Agrippa faisait grand bruit de ses horoscopes, de ses talismans, de ses manches balais trspeu diaboliquesau fond, de ses recettes imaginaires, de ses transmutations fantastiques; aussi le disciple aventureux et vantard tait-il mis l'index par tous les bons chrtiens les badauds le prenaient au srieux et trs-certainement l'eussent brl du plus grand )

1cur. ou vuyagean, ccian :'6ta!t en ( compagnie de Beizbuth s'il payait dans les auberges, c'tait avec des pices d'argent qui se changeaient en fcuiilcs de bouleau. Il avait deux chiens noirs, ce ne pouvaient (''trc que deux grands diables dguises; s'il fut riche quelquefois, c'est que Satan garnissait son escarcelle. IF mourut, enfin, pauvre dans un hpital, juste chtiment de ses mfaits. On ne l'appelait que l'arch sorcier, et les petits livres niais de fausse magie noire qu'on vend encore en cachette aux malins de la campagne, sont invariablement tirs des uvres du grand Agrippa. Ami lecteur, quoi tend ce prambule? c'est tout bonnement vous dire que l'auteur de ce petit livre, aprs avoir tudi fond les sciences de Trithme et de Postel, en a tir ce fruit prcieux et salutaire, de comprendre, d'estimer et d'aimer par-dessus tout le sens droit de la sagesse facile et de la bonne nature. Que les clavicules deSalomon lui ont servi bien apprcier Rabelais, et qu'il vous prsente aujourd'hui la lgende du cur de Meudon comme l'archtype de la plus parfaite intelligence de la vie; cette lgende se mle et s'entortille, comme le lierre autour de la vigne, l'histoire du brave Guilain qui, au dire de notre Branger, fut mntrier de Meudon au temps mme de matre Franois. Pourquoi et comment ces deux figures joyeuses sont ici runies, quels mystres allgoriques sont cachs sous ce rapprochement du mui.

sicien et du cur, c'est ce que vous comprendrezfacilement en lisant le livre. Or, baudissez-vous, mes amours, commedisait le joyeux mattre, et croyezqu'il n'est grimoire de sorcier ni trait de philosophiequi puisse surpasser en profondeur, en science et en abondantes ressources, une page de Rabelaiset une chanson de Branger. LIPHAS LVI.

LE SORCIER DE MEUDON

PREMIERE PARTIE

LES ENSORCELS DE LA BASMETTE

LA BASMETTE Or, vous saurez, si vous ne le savez dj, que la Basmette tait une bien tranquille et plantureuse jolie petite abbaye de franciscains, dans le fertile et dvotieux pays d'Anjou. Tranquille et insoucieuse, en tant que les bons frres mieux affectionnaient l'oraison dite de Saint-Pierre, qui si bien sommeillait au jardin des Olives tout le tracas de l'tude et la vanit des sciences; plantureuse en bourgeons, tant sur les vignes que sur le nez de ses moines, si bien que la vendange et les bons franciscains semblaient fleurir qui mieux mieux, avec mulation de prosprit et de mrite; les frres tant riants, vermeils et lustrs comme des raisins mrs et les grappes du clotre et du clos environ-

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nant, rondelettes, ro!'c.nd:cs, dores au soleil et toutes miel'cusr's de sucrerie aigre-douce, comme les bons moines. Comment et par qui fut premirement fonde cette tant sainte et bate maison, les vieilles chartes du couvent le disent assez pour que je me dispense de le redire; mais d'o lui venait le nom de Basmettc, ou baumette, comme qui dirait, petite baume ? c'est de la lgende de madame sainte Madeleine, qui, pendant longues annes, expia, par de rigoureuses folies de saint amour, les trop douces folies d'amour profane dont un seul mot du bon Sauveur lui avait fait sentir le dboire et l'amertume, tant et si bien qu'elle mourut d'aimer Dieu, lorsqu'elle eut senti l'amour des hommes trop rare et trop vite puis pour alimenter la vie de son pauvre cur. Et ce fut dans une merveilleuse grotte de la Provence, appele depuis la Sainte-Baume, cause du parfum de pieuse mlancolie et de mystrieux sacrifice que la sainte y avait laiss, lorsque Jsus, touch enfin des longs soupirs de sa triste amante, l'envoya qurir par les plus doux anges du ciel. Or, la Sainte-Baume tait devenue clbre par toute la chrtient, et le couvent des Franciscains d'Anjou, possdant une petite grotte ou se trouvait une reprsentation de la Madeleine repentante, avait pris pour cela le nom de Baumette ou.P<Mw<< comme on disait alors, d'autant que J?a~wc, en vieux franais, tait la mme chose que Baume. Il y avait alors la Basmette, et l'histoire qu ici je

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-13'aconte est du temps du roi de Franois f", il y avait, jis-je, en cette abbaye, ou plutt dans ce prieure, vingt-cinq ou trente religieux, tant profs que novices, y compris les simples frres lais. Le prieur tait un petit homme chauve et camus, homme trs-minent en bedaine, et qui s'efforait de marcher gravement pour assurer l'quilibre de ses besicles, car besicles il avait, par suite de l'indisposition larmoyante de ses petits yeux qui lui affaiblissait la vue. Etait-ce pour avoir trop regrett ses pchs ou pour avoir trop savour les larmes de la grappe? Ktait-ce componction spirituelle ou raction spiritueuse? Les mauvaises langues le disaient peut-tre bien mais nous, en chrcniqueur consciencieux et de bonne foi, nous nous bornerons constater que le prieur avait les yeux malades et qu'il trouvait dans son nez camus de trs-notab!os obstacles porter dcemment et solidement ses besicles. Rien n'est tel que l'il du matre, dit le vieux proverbe, et le couvent est a plaindre dont le prieur ne voit pas plus loin que son nez, surtout s'il a le nez camus! Aussi, dans le couvent de In Basmette, tout allait-il l'abandon, selon le bon plaisir du matre dos novices, grand moine, long, sec et malingre, mieux avantag en oreilles qu'en entendement, ennuy de lui-mme, et partant acaritre, comme s'il eut voulu s'en prendre aux autres de son insuffisance et de ~on ennui retors en matire de moincrie, scrupuleux en matire de brviaire, grand cariDonneur de cloches, grand instigateur de matines, ne dormant que d'un il et toujours prt ghpir comme les oies du Capitole,

-l/t ces bonnes sentinelles romaines rotnaim que les papes devraient donner pour blason la moinerie moinante, cette matresse du monde moine. Frre Paphnxce, c'tait le nom du matre des novices, se croyait l'me du monastre parce qu'il y faisait le plus de bruit; et il l'tait, en effet, comme la peau d'anc est l'me d'un tambour. Aussi c'tait sur lui que dru comme pluie, les quolibets clandestins tombaient, et les tours narquois des novices; ce que leur faisait rendre le saint homme en menus coups de discipline, le que prieur, styl par lui, leur imposait pour pnitence quand venaient les corrections du chapitre. Aussi les novices, qui le craignaient autant qu'ils le chrissaient peu, cherchaient-ils opposer aux svrits capricieuses du frre Paphnuce, l'influence du frre Franois, et allaient-ils lui conter leurs chagrins. Nous dirons tout l'heure ce que c'tait que le frre Franois; mais, puisque nous en sommes sur le chapitre des novices, il en est un surtout avec lequel nous devons d'abord faire connaissance, et cela pour causes que vous connatrez tout l'heure. Frre Lubin tait le fils an d'un bon fermier des environs de la Basmette. Sa vocation religieuse tait toute une lgende, dont les moines se promettaient bien d'enrichir un jour leur chronique. Sa mre tant en travail d'enfant pour lui donner une petite sur, s'tait trouve rduite l'extrmit; et, de concert avec Jean Lubin, son bon homme, elle avait vou a saint Franois son premier enfant, Landre Lubin, ag alors de six ans et demi.

15 Que saint Franois ait ou non de l'influence sur les accouchements, ce n'est pas ici le lieu de le dbattre. Que ce soit donc protection du saint ou aide toute simple de la nature, la mre fut heureusement dcnvre, et le jeune Lubin livr. la discipline des disciples de saint Franois. Or, depuis douze ans dj, le jeune Lubin tait le y commensal des habitants de la Basmette. C'tait un long noviciat. Mais le frre Franois avait obtenu du pre prieur qu'aucun novice ne ferait ses vux dfinitifs qu'il n'et au moins ses dix-neuf ans sonns, expression qui, ce me semble, convient surtout aux annes de cette vie claustrale, dont tous les instants et toutes les heures se mesurent au son de la cloche. Frre Lubin avait donc dix-huit ans et quelques mois, et mieux semblait-il fait pour le harnais que pour la haire. Grand, bien fait, le teint brun, la bouche vermeille, les dents bien ranges et blanches faire plaisir, l'il bien fendu et ombrag de cils bien fournis et bien noirs, il donnait plus d'une distraction pendant l'office aux bachelettes qui venaient les dimanches et ftes accomplir leurs devoirs dans l'glise des bons pres. On assure mme que le fripon profitait plus d'une fois, pour risquer un regard de ct, de l'ombre de son capuchon, o ses grands yeux tincelaient comme des lampes de vermeil au fond d'une chapelle obscure. Ce charmant moinillon tait l'enfant gt du pre prieur et le principal objet du zle de frre Paphnuce. L'un ne le quittait gure, et l'autre le cherchait toujours. C'tait lui qui arrangeait et entretenait propre

~ !a cellule du prieur, lui qui secouait la poussire des in-folios que le pre n'ouvrait jamais, lui encore qui frottait et dairciss~it les besicles. Il disait les petites heures avec le rvrend lorsqu'une indisposition quelconque l'avait empch d'aller au chur. Le pre prieur, alors, s'assoupissait un peu sousi'inuuence de la psalmodie; son large menton s'appuyait moHement sur sa poitrine, les besides tombaient sur !e Hvre de parchemin gras aux caractres gothiques et enlumins; i alors frre Lubin s'esquivait sur la pointe du pied et sortait doucement dans le corridor, ou, presque toui jours, il rencontrait frre Paphnuce. Ou allez-vous? lui demandait celui-ci. Dans notre cellule, rpondait frre Lubin; le pre ) prieur repose, et je crains de.le rveiHer. Venez a l'gtise, reprenait l'impitoyable mattre des novices l'office ne fait que commencer j'ai remarqu votre absence, et je vous cherchais.. Mais, mais, mon pre. j Allons, point de rp)ique. Vous dnerez aujourd'hui genoux au milieu du rfectoire. Mais, je ne rplique pas, mon pre, je voulais s vous observer seulement que j'ai laiss notre brJ viaire. Chez le pre prieur? allez le prendre et ne faites pas de bruit. ~jNon, chez le frre mdecin. Chez le frre mdecin ? et qu'aHiez-vous encore y faire ? Je vous ai dfendu d'entrer dans la cellule de matre Franois je vous dfends maintenant de lui

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socit convenable pour des parler ce n'est pas une snri~~ novices.L'tudede la mdecineentrane une foulede connaissances contraires notre saint tat. Et puis. 2 enfin, je vous le dfends est-ce entendu? Le novice tournait le dos et faisait la moue. En ce moment un bruit de pas lents et graves mesura les escaliers et la longueurdu corridor un moine de haute taille, ayant de grands traits rguliers, une bouchefine et spirituelle, entoure d'unebarbe blonde qui se frisait en fils d'or, des yeux pensifs et malicieux,s'approcha de la porte du prieur la figurebcudeuse du frre Lubin s'panouit en le voyant, et il lui fit un joyeux signe de tte, tout en mettant un doigt sur sa bouche, comme pour faire comprendre au nouveau venu qu'ils ne devaient pas se parler. C'tait le frre mdecin. Il sourit la mine embarrasse du novice et fit a frre Paphnuce une profonde rvrence en plissant lgrementle coin des yeux et en relevant les coins de sa bouche, ce qui lui fit faire la plus moqueuse et la plusspirituellegrimacequ'il ft possible d'imaginer. Frre Paphnuce ne fit pas semblant de le voir, et poussant devant lui le novice, qui regardait encore maitre Franoispar-dessus son paule, il descendita la chapelleet arriva encore temps pour naziiter une longue antienne dont le chantre le gratifia ds son retour au chur. Quant frre Lubin, il fourra ses mains dans les manchesde sa robe, baissa les yeux, pina les lvres et songea ce qu'il voulut.

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MAITRE FRANOIS

Le pre prieur tait donc, ainsi que nous l'avons dit, en oraison de quitude; son menton rembourr de graisse assurant l'quilibre de sa tte, marmotant par intervalles et babinottant des lvres, comme s'il eut remche quelque rponse, a la manire des enfants qui s'endorment en suant une drage son gros brviaire glissant peu peu de dessus ses genoux, comme un poupon qui s'ennuie des caresses d'une vieille femme, et les bienheureuses besicles aussi aventures sur le gros livre que Dindenaut Je fut plus tard en s'accrochant la laine de son gros b!ier. Toutes ces choses en taient la lorsque mnttrc Franois, aprs avoir pralablement frapp deux ou trois petits coups, entr'ouvrit discrtement la porte, et arriva tout propos pour rattraper les besicles et le brviaire. H prit l'un doctoralement, chaussa magistralement les autres sur son nez, ou elles s'tonnrent de

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ternr bien, et tournant la page, il continua le p~caumc oi'tle prieur l'avait laissa T~M~: est ~6<s co~e /t<ccMSKr</crc; S!<r< /)~ ~c<MO)t doloris, ~<m ~)~~sederitis, qui wf~:(/Km<t's suis SOWMM~. (/(;~P/ (J'~CC<tS En achevant ce verset, frre Franois tendit gravem~nt la main sur la tte du prieur et lui donna une bndiction comique. Le bon pre tait vermeil plaisir, il ronfbit a fnirc envie et remuait doucement les lvres. Le frre mdecin, comme homme qui connaissait les bonnes cachettes, souleva le rideau poudreux de la bibliothque laquelle le fauteuil du dormeur tait adoss, plongea la main entre deux rayons et la ramena victorieuse, arme d'un large flacon de vin; sans lcher le gros brviaire, il dboucha le flacon avec les dents, en flaira le contenu, hocha la tte d'un air satisfait, puis approchant doucement le goulot des lvres du pre, il y fit couler goutte goutte la divine liq~'ur. 1~ prieur alors poussa un grand soupir, et, sans ouvt r les yeux, renversa sa tte en arrire pour ne rien perdre, puis avec autant de ferveur qu'un nourrisscn jeun prend et treint la mamelle de sa nourrice, il leva les bras et prit deux mains le nacon, que Tlatre Franois lui abandonna, puis il but, comme on dit, tire-larigot. J3c<<M8 r~' continua le frre melecin en reprenant la lecture de son brviaire. Le gros prieur ouvrit alors des yeux tout tonns,

-20 et regardant alternativement nent son sonflaconet matre Franois d'un air bahi. il ne pouvait rien comprendre sa position et se croyait ensorcel. Avalez, bon pre, ce sont herbes et grand bien vous fasse! dit le frre Franois, du plus grand srieux. La crise est passe, ce qu'il me parat, et nous commenons nous mieux porter. MonDieu dit le moineen se ttant le ventre, je suis donc malade Buvezle reste de ce julep, dit le frre en frappant sur le flacon,et la maladie passera. Que veut dire ceci ? Que nous avons chang de brviaire. Le vtre vousendort, le mien vous rveille. Je dis pour vous 'office divin, et vous faites pour moi l'office du vin ~'tes-vouspas le mieuxpartag? -1 Matre Franois matre Franois !je vous l'ai jja dit souvent, si le pre Paphnuce nous entendait, vousnous feriez un mauvaisparti vous, pour parler ainsi, et moi pour vous couter. Vos propos sentent ~'hrsie. Eh quoi se rcria le frre, le bon vin est-il hrtique? Serait-ce parce qu'il n'est pas baptis? Qn'it crisse en ce cas, le tratre, et que notre gosier soit ;on tombeau Mais rassurez-vous, bon pre, il ne roublera point notre estomac; il peut y dormir en terrc ;ainte; il est catholiqueet ami des bons catholiques; me ne fut-il excommunidu pape, mais au contraire 3ien reu et choy sa table. Point n'a besoin d'tre )aptis, pour tre chrtien, depuis les noces de Cana

-21 t l'eau l'eau j1 pure perfectionne et maisau contraire, tant rendueplus divine, il doitservir au baptmede l'homme intrieur L'eau est le signe du repentir, le vin est celuide la grce; l'eau purifie, le vin fortifie. L'eau, ce sont les larmes, le vin, c'est la joie. L'eau arrose la vigne,et la vigne arrose les moines qui sont la vigne du Seigneur. Vousvoyez donc bien que les spirituelle amisde la perfection doivent prfrer le vin l'eau, et le baptmeintrieur au baptme extrieur. Voil un bon propos d'ivrogne, dit le prieur, moitiriant, moiti voulant moraliser! Sur ce, dit frre Franois, permettez-vousque je vous fasse quinaut? Dites-moi, je vous prie, ce que c'es~qu'un ivrogne ? La chose assez d'elle-mmese comprend. C'est celuiqui sait trop bien boire. Vousn'y tes en aucune manire et n'y touchez pas plus qu'un rabbin une tranche de jambon. L'ivrogneest celui qui ne sait pas boire et qui, de plus, est incapable de l'apprendre. Et commentcela? fit le pre prieur en allongeant la main pour faire signe qu'on lui rendt ses besicles, car la choselui semblaitassez curieuse pour tre contemple travers des lunettes. Voici,reprit matre Franois en prsentant l'objet demand.Y sont-elles ? Bien je crois qu'elles tiennent peu prs; maintenant, coutez mon argument, ni en cclarunt. qui ne sera ni en ~ct H sera donc en dont ? Non.

22Hn/cr~ 22 P\on. En baraliptun '1 1 ~ara~M Non. '"j Sera-ce un argument corxu ? i Je ne suis point mari et vous ne l'tes point que je sache, pourtant mon argument cornu sera-t-h si vous voulez cornu comme Silne et le bon pre j Bacchus, cornu la manire du pauvre diable dont Hor.ce parle en disant, propos du pre Liber (c'tait le pre gnral des cordcliers du paganisme) c~ Ceci n'est pas matire de brviaire ceci n'est point propos de moine, j en tant que D~o, science, co~o; en tant que buverie, Mcyo. i~verie, soit; mais comment prouvez-vous que 1 ivrogne est celui qui ne sait pas boire '? Patience bon pre, j'y tais, et vo.is allez tantt en conna!tre le < Mais, d'abord, dites-moi si bon vous semble, quels signes vous reconnaissez un ivrogne ? Franois! la chose est facile conn.ttre L ivrogne est celui qui est Hphabitueltementivre ?:l' des geolant jambes, dessinant la route en xi~c coudoyant les mur.iHes, trimbaHant et dodelinant ~c a tte, grasseyant de la I.ngue; et toujours c. maudit et puis n'coutez hoq~t. pa.,mo.~ieur rve tout haut emportez la chandelle, il se couche tout habill et honni soit qui mal y pense! C'est an-aire sa m-~ si son matelas crotte tant soit nager, peu ses habits. -Parsaint j

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A merveille, pre prieur vous le dessinez de main de maitre. Mais d'ou lui viennent, je vous prie, toun ces trimballements, tous ces bcgayements, tous c.'s touidissements, toutes ces chutes `? Belle question De ce qu'i! a trop bu. Il n'a donc pas su boir.i assez, et il ne le saura jamais, puisqu'il recommence tous les jours, et que tous les jours il boit trop 11 ne sait donc pas boire du tout; car savoir boire consiste boire toujours assez. Dira-t-on du sculpteur qu'il sait tailler la pierre s'il l'entame trop ou trop peu? Celui-l est galement un mauvais tireur, qui va trop au del ou reste trop en de du but le savoir consiste l'atteindre. Je n'ai rien dire cela, repartit le prieur en se grattant l'oreille. Vous tes malin comme un singe Mais changeons de propos, et dites-moi ce q')i vous amen. Vouliez-vous pas vous confesser? Vous savez que c'est dans trois jo~ la fte du grand saint Franois. Confesser? et de quoi et pourquoi me confesserais-je Ne l'ai-je pas fait ce matin, comme tous les jours, en plein chapitre, en disant le c~/<<eo)'/ Dire tout haut que j'ai beaucoup pch en penses, en paroles, en action'" et en omissions, n'est-ce pas tout ce que la loi d'huiniiit requiert? Kh! puis-je savoir davantage et spcifier ce que Dieu seul peut connatre? Le dtail de nos imperiections n'appartient-il pas a la science de la perfection inunie? N'est-il pas crit au livre des psalmes Dp~'c~ ~s ~<? rse serais-je pas bien orgueilleux de prtetidre me juger moi-mme,

.J lorsque la loi et la raison me dfendent de juger mon prochain? Et cependant est-il de fait que des dfauts et pchs du prochain, bien plus clairvoyantsinvestigateurs et juges plus assurs sommes-nous que des ntres, attendu que dans les yeux des autres pouvonsnous lire immdiatementet sans miroir? Saint Franois qu'est ceci! s'cria le pre prieur. L'examen de conscience et l'accusation des pchs sont-ce pratiques draisonnables? A genoux, mon et frre, accusez-vous tout d'abord d'avoir eu cette mauvaisepense. Vous jugez ma pense, mon pre, et vous la trouvez mauvaise; moi je ne la juge point, mais je la crois bonne. Vousvoyez bien que j'avais raison. Accusez-vous de songer la raison, quand vous ne devriez tenir compte que de la foi Je m'accuse d'avoir raison, fit matre Franois avec une humilit comique et en se frappant la poitrine. Accusez-vous aussi de toute votre science diabolique, ajoutale pre; car ce sont vos tudes continuelles qui vous loignentde la religion. Je m'accuse de n'tre pas assez ignorant, reprit matre Franoisde la mme manire. Et dites-moi, continuale prieur qui s'animait peu peu, comment faites-vous pour viter les distractions pendant vos prires? Je ne prie pas quand je me sens distrait. Maissi la cloche sonne la prire et vous oblige d'aller au chur?

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Alors je ne suis t pas responsable rcspo) de nies distractions, ou plutt je ne suis pas distrait; c'est la cloche qui est distraite et l'office qui vient hors de propos. Jsus, mon Dieu qui a jamais ou pareil langage sortir de la bouched'un moine mais, mon cher enfant, je vous assure que vous avez l'esprit faux, accusez-vous-en. Monpre, il est crit Faux tmoignagene diras nimentiras aucunement! Euss-jeen effet l'esprit faux et le jugementboiteux, point ne devraism'en accuser autant vaudrait-il vous faire un crime vous, mon bon pre, de ce que votre nez (soit dit sans reproche) est un peu. comme qui dirait lgrement camard. (Ici le prieur se rebiffeet laisse tomber ses besicles qui, par bonheur, ne sont point casses.) Tenez, poursuit frre Franois, quoi bon nous l'entendement pour nous trouver couemburelucoquer pables? Ne devons-nous pas suivre en tout les prceptes du divin Matre? et ne nous a-t-il pas dit qu'il fallait recevoir le royaume de Dieu, comme bons et nafspetits enfants, aveccalmeet simplicit?Or, pourquoi,je vous prie, les petits enfants sont-ils de tout le mondeestimsheureux, et nous par le Sauveur pour modlesproposs comme beaux petits anges d'innocence ? Les petits enfants diset.t-ils le brviaire, et le pourraient-ilsd'un bout l'autre rciter sans distraction Aiment-ils les longues oraisons et le jene? Prennent-ils la discipline?Tant s'en faut qu'au contraire ils prient et supplient en pleurant chaudes

26-larmeset rnain~jointespour qu'on ne leur donne point le fouet, et conviennent alors volontiers qu'ils ont pch ce qui est de leur part un premier mensonge, car ils n'en ont pas conscience.Maisd'ou vient, je vous prie encore, qu'ils sont appels innocents? Hlas!c'est que tout doucementet bonnementils suivent la pente de nature, ne se reprochant rien de ce qui leur a fait plaisir, et ne discernant le bien du ma! que par l'attrait oula douleur. Apprendrela confession aux enfants, c'est leur enseigner le pch et leur ter leur innocence. Et voulez-vousque je vousdise le fond de ma pense? Je crois que les novicesdu couvent sont bien plur agits des reproches de leur conscience, bien plus poursuivis de penses impures, bien moins simples et moins candides que la jeunesse de la campagne, qui vit au jour le jour et point n'y songe, n'examinant jamais sa conscience,d'autant c te la conscienced'ellemmenous avertit assez quand quelque chose lui dplait, laissant couler sans les compter les flots du ruisseau et les jours de la jeunesse, tantt laborieuse, tantt joyeuse, quand il plat D'eu, amoureuse on se marie et point d'offense; les petits enfants viendront bien puis quand Dieuvoudra nous rappeler lui, qu'il nous appelle nous le craindrons bien moins encore la fin qu'au commencement,nous tant habitus l'aimer et nous confier lui. Je vous le demande, mon pre, n'est ce pas l le meilleur, et le plus facile, et le plus assur chemin pour aller bellement au ciel? Le pre prieur ne rponditrien il paraissait songer

27 et rflchir profondment, tout en frottant le verre de ses lunettes avec le bout de son scapulaire. Or s"s, mon pre, poursuivit matre Franois, confessons-nous, je le veux bien confessons-nous l'un l'autre, et rciproquement accusons-nous, non pas d'tre hommes et d'avoir les faiblesses de l'homme, car tels Dieu nous a faits et tels devons-nous tre pour tre bien accusons-nous de vouloir sans cesse changer et perfectionner l'ouvrage du Crateur, accusons-nous d'tre des moines; car tels nous sommes-nous faits nous-mmes, et devons-nous rpondre de tous les vices, de toutes les imperfections, de tous les ridicules qu'entrane cet tat oppos au vu de la nature. Ce)tes je dis tout ceci sans porter atteinte ad mrite surnaturel du sraphique saint Franois mais plus sa vertu a t divine, moins elle a t humaine. Et n'est-ce pas grande folie de prtendre imiter ce qui est au-dessus de la porte des hommes? Tous ces grands saints n'ont eu qu'un tort, c'esL d'avoir laiss des disciples. Quelle impit s'cria le prieur en joignant les mains. Voil de quelles billeveses vous repaissez la tte des novices de cans, et je vois bien cette heure que le frre Papimucc a raison lorsqu'il leur dfend de vous parler. Eh bien en cela mme, mon pre, pardon encore si je vous contredis, mais ce sont plutt les novices qui me suggrent les penses que voil. Et, par exemple, que faites-vous ici du petit frre L')!)in? Ne vous semble-t-il pas sraphique comme un dmon, avec ses grands yeux malins, son nez fripon et sa bouche

-38 ~v x-: .~ta~t.~ d'austrit prsenter aux ~` narquoise? Le beau modle femmeset aux filles Je me donne au diable si toutes ne le lorgnent dj, et si les papas et les maris n'en ont une peur mortelle M'est avis que vous donniez ce petit drle un cong bien en forme, et qu'il retourne aux champs labourer, et sous la chesnaiedanser et faire sauter Protte ou Mathurine.Je les vois d'ici rougir, se jalouser et tre fires Oh les bonnes j, et saintes liesses du bon Dieu et que tous les bons i' curs sont heureux d'tre au monde Voyez-vousla campagne toute baigne de soleil et comme enivre de lumire? Entendez-vous chanter alternativement les grillons et les cornemuses?On chante, on danse, on chuchote sous la feuille; les vieux se ragaillardissent et parlent de leur jeune temps les mres rient de tout cur leurs petits enfants, qui se roulent sur l'herbe ou leur grimpent sur les paules les jeunes gens se cherchent et se coudoient sans en faire semblant, et le garon dit tout bas la jeune filledes petits mots qui la rendent toute heureuse et toute aise. Or, croyez-vousque Dieune soit pas alors comme les mres, et ne regarde pas le bonheurde ses enfantsavec amour? Moi, je vous dis que la mre ternelle (c'est la divine Providence que les paens appellent nature) se rjouit plus que ses enfants quand ils se gaudissent. Voyezcommeelle s'panouit et commeellerit de Horissantebeaut et de caressante lumire Commesa gaiet resplendit dans le ciel, s'panche en fleurs et en feuillages, brille sur les joues qu'elle coloreet circule dans les verres et dans les veines avecle bon petit vin

20h_1~-1 d'Anjou Vive Dieu voil quel office ne manquera jamais frre Lubin, et je me fais garant de sa ferveur Vous tes triste, mon pre et le tableau que je vous fais vous rappelle que nous sommes des moines. Or bien donc, ne faisons pas aux autres ce qu'on n'et pas d nous faire a.nous-mmes, et renvoyez frre Lubin Frre Lubin prononcera ses vux le jour mme de saint Franois dit une voix aigre et nazillarde en mme temps que la porte du prieur s'ouvrait avec violence. C'tait frre Paphnuce qui avait entendu la fin des propos de matre Franois. Frre Franois fit un profond salut au prieur, qui n'osa pas le lui rendre et qui tait tremblant comme un colier pris en dfaut puis un nouveau salut frre Paphnuce qui ne lui rpondit que par une affreuse grimace, et il se retira grave et pensif, en coutant machinalement la voix aigre du matre des novices qui gourmandait sans doute le pauvre prieur aux besicles, et lui faisait comprendre la ncessit urgente d'avancer d'une anne malgr sa promesse formelle, la profession de frre Lubin.

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III I

MARJOLAINE

Cependant l'office des moines termin tandis que deux ou trois bonnes vieilles achevaient leurs patentres, non sans remuer le menton, comme si lui et leur nez se fussent mutuellement port un dfi, une gentille et blonde petite jouvencelle de dix-sept ans restait aussi bien dvotement devant sa chaise, agenouille et relevait de temps en temps ses grands yeux baisss pour regarder du ct de l'autel. Elle tait rose comme un chrubin et avait les yeux bleus et doux. comme les doit avoir la Vierge Marie elle-mme; toutefois, dans cette douceur, tincelait je ne sais quelle nave mais toute fminine malice telle je me reprsenterais volontiers madame ve, prte mordre au fruit dfendu, sans croire elle-mme qu'elle y touche nature, hlas! a tant par sa propre faiblesse de propensions an pch Or, si jamais pchs peuvent tre mignons et jolis tels devront tre sans contredit les tendres pchs de

31 Marjolaine. Marjolaine est la fille du brave Guillaume, le closier de la Chesnaie sa mre en raffole, tant elle la trouve gentille et le papa, qui ne dit pas tout ce qu'il en pense se complat a entendre et voir raffoler la maman. Tout le monde s'baudit dans la maison au sourire de Marjolaine, et si elle a l'air de bouder, toute la maison est chagrine. C'est sa petite moue qui fait les nuages et ses yeux qui font le soleil elle est reine dans la closerie aussi sa jupe est-elle toujours proprette et ses coiffes toujours Manchettes sa taille fine est serre dans un corsage de surcot bleu, et quand, pendant la semaine, elle vient l'glise des frres, elle a toujours l'air d'tre endimanche. Personne pourtant ne se moque d'elle; elle est si mignonne et si gentille et puis d'ailleurs les fillettes des environs auraient bien tort d'tre jalouses, Marjolaine ne va jamais la danse, Et les amoureux, dj conduits plus d'une fois, n'osent dj plus lui parler. Elle ne se plat qu' la messe ou vpres, pourv" que ce soit dans l'glise des moines; et pourtant elle n'a pas la mine triste d'une dvote ni l'il pudibond d'une scrupuleuse. Pourquoi donc, non contente de l'office qui vient de finir, est-elle a genoux la dernire, lorsque les vieilles elles-mmes font un '? ~igne de croix et s'en vont ? Allons, gentille Marjolaine, levez-vous voici frre Lubin qui vient ranger les chaises car c'est son tour aujourd'hui de balayer le saint lieu il s'arrte prs de la jeune fille et semble craindre de la dranger elle lve les yeux, ses regards ont rencontr ceux du novice, il va lui parler mais il tourne d'abord la tte

-32 pour voir si quelqu'un ne le regarde pas, et, l'entre dp la grille ducur i! aperoitfrre Paphnuce! La jolie enfantfait son signe de croix et se lve elle s'en va lentement et sans se retourner mais, sur son banc, elle a oubli le livre d'heures de sa mre. Frre Lubin s'en aperoit, il prend le livre, puis semble ramasser terre et y remettre une imagequi sans doute en tait tombe puis candidementet les yeux baisss, il le rapporte Marjolaine,qui le reoit avec une profonde rvrence. Frre Paphnuce fait la grimace et fait signe frre Lubin de continuerson ouvrage puis, s'approchant de Marjolaine Jeune fille,lui dit-il d'un ton assez peu caressant, il ne faut pas rester dans l'glise aprs l'office allez travailler prs de votre mre afin que le dmon de l'oisivet ne vous tente pas, et priez Dieu qu'il vous pardonne vos pchs de coquetterie tant vous tes touet jours pomponne pince comme une comtesse Ayant ainsi apostrophla jeune fille, frre Paphnuce ui tourna le dos, et elle s'en aM toute confuse le cur gros d'avoir t appelecoquette; le frre Lubin se retourna pour la voir sortir, et elle aussi, prs de a porte jeta en tapinois un regard frre Lubin qui devint rouge comme une fraise et qui se mit ranger l'glise, s'chaunant la besogne et n'avanant rien; car deux ou trois fois commenait-il la mme chose et plus voulait-il paratre tout occup des soins qu'il prenait, plus on et pu voir que sa pense tait ailleurset que son cur tait tout distrait et troubl.

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33 Or, cependant s'en retournait petits pas, cheminant vers la closerie, Marjolaine la blonde, le long de la h~.icd'glantiers, effeuillant de temps en temps sans y songer la pointe des jeunes branches et prtant l'oreille t le cur aux oiseaux et ses penses, qui faisaient harmonieusement ensemble un concert de mlodie et d'amour. La douce senteur des arbres fleuris et de l'herbe ve. te ajoutait la rjouissance de l'air tide et resplendissant: Marjolaine marcha seule ainsi jusqu'au dtour du clos de Martin, l'avenue qui commence entre deux grands poiriers; l, bien sre que personne ne pouvait la voir, elle ouvrit bien vite le gros livre d'heures et en tira, au lieu de l'image que frre Lubin tait cens y avoir remise, un petit papier soigneusement repli, qu'elle ouvrit avec empressement et qui contenait ce qui suit Frre Lubin Marjolaine, Je fais peut-tre bien mal de t'crire encore, Marjolaine, et pourtant mon cur me ferait des reproches et ne serait pas tranquille si je ne t'crivais pas. Mon cur et aussi, ce me semble, la loi du bon Dieu, veulent la foi<=! que je t'aime, et la rgle du couvent me dfend de penser toi, comme si de ceux qu'on aime la pense ne nous occupait pas sans qu'on y songe et tout naturellement. Depuis bientt quinze ans, je pense, nous nous aimons car tu m'appelais ton petit mari lorsque nous avions quatre ou cinq ans; croiras-tu que je pleure quelquefois quand j'y pense? Oh! c'est que je

3~ 34 t'aimais bien, vois-tu, ma pauvre Marjolaine, lorsque nous tions tous petits! pourquoi avons-nous t scpars si jeunes? il me semble que nous serions rests enfants toujours, si nous tions rests ensemble Et maintenant que nous avons grandi tristement, chacun tout seul, frre Paphnuce prtend que c'est mal de nous regarder, ~t q'il ne faut plus s'aimer lorsqu'on est grand. Eh bien! moi, c'est tout le contraire; il me semble que je t'aime maintenant plus que jamais! Combien je suis content lorsque je viens tard au chur et que par pnitence on me fait rester aprs les autres l'glise car toi aussi tu restes souvent aprs les autres, et alors sans tre observ je puis te regarder un peu. m'approcher de toi quelquefois, et le cur me bat alors, je ne sais si c'est de crainte ou de plaisir, mais si fort, si fort, nue je crains de me trouver mal. Oh! Marjolaine! et pourtant il faut rester au couvent il faut bientt prononcer mes vux! Mes parents ont donn ma vie pour celle de ma sur ma sur est bien jolie aussi, et l'on dit qu'elle mourrait si je ne prononais pas mes vux, parce que saint Franois serait irrit contre nous. Plains-moi, oh! plains-moi. Marjolaine je ferai mes voeux dans trois jours Frre LuBiN. a LUBIN. La pauvre fille, jusque-l si empresse, si vermeille et si joyeuse, plit tout coup en achevant la lecture de ce billet. Elle le cacha dans sa gorgerette, laissa tomber son livre d'heures, et, prenant deux mains son

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'35-tablier qu'elle porta ses yeux, elle se prit pleurer et a sangloter comme une enfant. Lorsqu'elle arriva la closerie, elle avait les yeux tout rouges et tout enfis. Elle se jeta au cou de sa mre en lui disant qu'elle tait malade. Sa mre voulait la dshabiller et la mettre au lit; mais elle s'y refusa, craignant de ne pouvoir assez bien cach: si elle quittait sa gorgerette et son corset devant sa mre, la missive de frre Lubin. Eile se retira donc seule dans sa chambrette, et laissant entr'ou verte la fentre qui donnait sur le clos des pommiers, elle se jeta sur son lit, et donna encore une fois un libre cours ses pleurs, tandis que sa mre inconsolable mettait la hte un mantelet pour accourir la Basmette et consulter maitre Franois, dont le savoir en mdecine tait connu E i dans tout le pays. Le pre et les valets taient aux 1 champs, en sorte que la dsole pauvre petite Marjolaine resta seule la closerie.

IV

LA CHARITEDE FRRE LUBIN

En quittant le pre prieur, maitre Franois tait rentr dans sa cellule. La cellule du frre mdecin n'tait point situe commeles autres dans l'intrieur ducloitre; c'tait une assez grande salle qui servait en mme temps de bibliothque, et qui dpendait des anciens btimentsdu prieur; l'une des fentres avait t mure, parce qu'autrefois elle servait de porte et communiquait avec le clos extrieur au moyen d'un vieii escalier de pierre tout moussu, dont les restes branlants subsistaientencore. La fentre qui restait tait en ogive, et tout ombrage de touffes de lierre qui montaient jusque-l et se balanaient au vent. Une corniche de pierre en saillie, soutenue p~r une range d'affreux petits marmousets accroupiset tirant la langue, passait sousla fentre trois ou quatre pieds environ, et se rattachait l'ancien balustre de l'escalier, dont il ne restait plus que

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trois ou quatre colonnettes. nettes. De D la fentre de matre Franoison pouvait voir le plus beaupaysage du beau paysd'Anjou.Le clos des moines,tout plant de vignes, descendaiten amphithtre et n'tait spar de la routeque par une haie d'glantiers. Plus loin s'tendaientd'immenses prairies, que des pommiers maillaientau printemps d'une pluie de fleurs blanches et roses; puis, plus loin encore, entre les touffes rembruniesdes grands arbres de la Chesnaie, on voyait au piedd'un coteau bois, joyeuses et bien entretenues, les maisonnettesde la closerie o nous avons laiss Marjolaine. Latable sur laquelletravaillait le frre mdecin tait auprsde la fentre, et de gros livres entasss lui servaient pour ainsi dire de rempart. Des ouvrages en latin, en grec, en hbreu, taient ouverts ple-mle devantlui, ses cts et jusque sur le plancher, o le ventles feuilletait son caprice. Les Dialoguesde Lucientaient poss sur les ~Aor~e la d'ocra<p Ligende dore tait coudoye par Lucrce, un petit Horaceservait de marque un immense Saint Augustin, qui ensevelissaitle petit livre profane devant ses grandsfeuilletsjaunes et bnis le Satyricon de Ptrone tait cach sous le Trait de la Virginit, patsaintAmbroise,et prs d'un gros in-folio de polmique tait ouvertela religieuse ~~acoM~o~ac/ttc d'Homre, dontles marges taient tout illustres, par le frre Franoislui-mme, d'tonnants croquis la plume, o les rats et les grenouillesfiguraienten capuchonsde moine, en tte rases de rform, en robes fourres de e cnauechatte3

38 mite, en chaperons de formaliste et en gros bonnets de docteur. En rentrant dans sa cellule, ma'tre Franois avait l'air grave et presque soucieux; il s'assit dans sa grande chaire de bois sculpt, et posant ses deux coudes sur la table couverte de papiers et de livres, il resta quelques minutes immobile, caressant deux mains sa barbe frise et pointue. Puis, se renversant sur le dossier de son sige, il tendit les bras en billant, et son billement se termina par un long clat de rire. Oh! le bon muine qu'ils vont faire! s'cria-t-U. Oh la gloire future des cordeliers! Comme il fera crotre et multiplier la sainte famille du Seigneur Oh le vrai parangon des moines et combien les femmes et les filles se rjouiront des vux qu'il va faire Car, si pas une ne doit-il du tout appartenir, toutes, en vrit, peuvent avoir esprance de conqurir ses bonnes grces. Oh! comme il pratiquera bien la charit envers le prochain, et combien d'indulgence il fera gagner aux maris dont il confessera les femmes, et aux pres et mres dont il catchisera les fillettes Dieu garde de mal ceux qui n'en diront rien et qui voudront que pardessus tout et propos de tout la Providence soit bnie a, voyons un peu o j'en tais de mes annotations sur les ouvrages de Luther. 11tira alors d'une cachette pratique entre le mur et la table un in-folio charg de notes manuscrites qu'il se mit tudier. Parfois il frappait du dos de la main s~r le livre et souriait d'une manire trange en disant demi-voix: Courage, Martin! D'autres fois, il haussait

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39 les paules et soulignait un passage. A un endroit o tait prdite la destruction de Rome, il crivit en marge: ()Mo~o corpus ~p.s-'~r, c~t(t e~MC~Mr. a Quand le corps est dtruit, l'me est dlivre. Puis est ~Moc~ et M!M~~<r,tH'/Ma plusbas: C'or/?!<s co~!<M~~Mr t'M~o?<a~~ est. Le corps se corrompt et change de forme, l'me est immortelle. A une autre page, il crivit encore Il y a une Rome spirituelle comme une Jrusalem spirituelle. C'est la Jrusalem des scribes et des pharisiens qui a t dtruite par Titus, et les luthriens ne pourront jamais renverser que ia Rome des castrats et des moines hycelle de Jsus-Christ et de saint Pierre ne les pocrites, craint pas. A la fin du volume, il crivit en grosses lettres ECCLESIA CATHOLICA.~SOC~'OM MH!'tW.SC~e. ECCLHSIA niTHERANA.~oc'e<e de maitre ZM/Aer. Puis il se prit rire. Mais bientt reprenant son srieux et devenant rveur Eh bien oui, murmurait-il, la socit universelle doit respecter les droits de matre Martin, si elle veut que matre Martin se soumette aux devoirs que la socit universelle lui impose Brler un homme parce qu'il se trompe. c'est sanctifier l'erreur par le martyre. Toute pense e~t vraie par le seul courage de sa protestation et de sa rsistance ds qu'on veut la rendre esclave et l'empcher de se produire, et l'on doit combattre pour elle jusqu' la mort car la vrit ne craint pas le mensonge, elle le dissipe par elle-mme comme le jour dissipe la nuit. C'est le

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mensongequi a peur de la vrit ce sont donc les perscuteurs qui sont les vrais sectaires. La libert gnreuse est catholique, parce qu'elle seule doit conqurir et sauver l'univers elle est apostolique, parce que les aptres sont morts pour la faire rgner sur la terre. La vraie glise militante, c'est la socit des martyrs la libert de conscience. Voilla base de la religionternelle voilla clef du ciel et de l'enfer MaitreFranois rouvrit encore une fois son livre, et un endroito~ il tait parl de la prtendue idoltrie de l'gliseromaine, il crivit Quid judicas si tu non vis ~M~tCCt~t ? Libertatem po~M/as, da ~6er<<<e~. Pourquoijuger si tu ne veux pas qu'on te juge? Tu veux la libert, donne la libert. ? Et plus bas <fChacunpeut renverser ses propres idolesds qu'il ne les acore plus. Mais, si ton idole est encore un Dieupour ton frre, respecte le Dieude ton frre, si tu veux qu'il respecteton incrdulit et laisse-lui sa religion, pour qu'il n'attente pas ta vie car l'hommedoit estimer sa vie moins que ses dieux. Au bas d'une autre page, il crivit encore <f Je proteste contre la protestation qu'on impose, et quand les luthriens iront torturer les catholiques, les vrais protestants seront les martyrs. Voil le vrai le reste n'est que de la brouillerieet du grimoire. Maisque rpondrons-nousaux sorbonistes,aux subtilits d'Eckius, aux doctes faribolesde Melanchtonet aux arguments que le diable fait matre Martin Luther? .S'(~

tu M~Ms a6t&<fs/ ? J'en accepte l'augure, n'sM <a&M/fp, et beuvonsfrais, dit maitre Franois en fermant son gros livre. Autre nepeut moncur argument lire, le deuil v"usmine etconsomme Voyant qui Mieux vautderisquelarmes crire, Pour ceque rireestle propre del'homme. 0~ diable ai-je pris ce quatrain? Je crois en vrit queje viens de le faire. J'ai donc pris au fond du pot, puisqueje rime dj! Ence momenton frappa discrtement la porte, puis le loquet tourna avec prcaution, et la plus jolie tte de moinillonqui ft oncques encapuchonne regarda dans la chambre, en disant Peut-on entrer, matre Franois? Comment vous ici, frre Lubin? Mais, petit malheureux, vos paules vous dmangent-elles? et voulez-vous que frre Paphnuce, demain au chapitre, vousfasse donner du misererejusqu' ot~os? Je me moque bien de frre Paphnuce, dit le novice en se glissant dans la bibliothquedont il referma la porte avec soin et sans bruit; il faut abcependant solument que je vous parle vous savez que je dois faireprofessiondans trois jours? Frre Paphnuce ne me l'a pas laiss ignorer, monpauvre petit frre Lubin, et je vous en flicite de mon mieux; ce n'est pas ma faute si ce n'est gure. Cependant le frre Lubin s'tait vite install a la

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frntre, et, avec des larmes larmes au au bord bor des yeux, il regardait du ct de la Chesnaie. J'ai eu bien de la peine m'chapper, dit-il aprs un long silence frre Paphnuce me croit en oraison dans la grotte de la Basmette, d'o l'on a dj dplac la statue peinte de madame sainte Madeleine, pour mettre a sa place l'image miraculeuse de saint Franois, vous savez, cette statue de bois qu'on habille en vrai franciscain, et qui pleure, dit-on, lorsque l'ordre est menac de quelque danger est-ce vrai cela, matre Franois? Vous pouvez le croire, puisque vous ne l'avez jamais vu, dit le frre moi, je n'en douterais que si je le voyais. Enfin, je me suis gliss le long du jardin et j'ai trouv entre-baitle la porte du prieur. Je m'y suis gliss sans que personne me voie. et me voil. Oh que j'avais besoin de vous parler et puis, des fentres qui donnent sur le clotre, on ne voit pas la Chesnaie et la closerie o j'ai jou tant de fois lorsque j'tais encore tout enfant Ah oui, je sais avec la petite Marjolaine, n'est-ce pas? Chut ta~ez-vous, maitre Franois, s'cria le novice en rougissant jusqu'aux oreilles; si quelqu'un nous entendait Eh bien! que comprendrait-il? pourvu qu'il ne puisse pas voir, comme moi, que vous pleurez en regardant la closerie, et que vous regrettez la charmante enfant, qui est devenue une dlicieuse jeune fille.

/)3 /)3 jsennrie. en prie, ne me dites pas de Oh silence je vous ces choses-l. Comment pouvez-vous deviner ? Comment pouvez-vous savoir?. Je ne l'ai mme pas dit mon confesseur Si j'tais votre confesseur, je le saurais prcisment parce que vous ne me l'auriez pas dit et vous me le dites moi, prcis~men', parce que je ne suis pas votre confesseur. Mais, tuon Dieu, qu'est-ce que je vous dis donc, mon frre ? Mais je vous assure bien que je ne vous ai rien dit du tout. Pas plus qu' Marjolaine, n'est-ce pas? Oh! mais vous tes donc sorcier! Voila mainteMais au surplus, je pourrais nant que vous savez! bien vous dire que non. Comment ferais je pnur lui parler, je ne puis la voir qu' l'glise?2 Aussi y vient-elle bien rgulirement, la dvote petite fillette au nom doux et bien odorant! Ktvous l'aimez bien, n'est-ce pas? J'entends d'affection fraternelle et charitable, celle que l'vangile nous commande de partager entre tous nos frres, et ne nous dfend pas non plus d'tendre un peu jusqu' nos surs! C'est vrai que Marjolaine est bien modeste et bien pieuse. Elle est aussi bien aimable et bien jolie. C'est cela que vo<)Sdiriez d'abord, si vous l'osiez. Oh! pour cela, je n'en sais rien, dit le novice en prenant un air ingnu et en baissant les yeux. `? Aussi vous voil bien dcid faire profusion ?

~ ~tH!as! fit en soupirant rant le frre Lubin; 'et tour. nant les yeux vers la closerie, il laissa tomber deu~ grosses larmes. Frre Lubin! frre Lubin! cria dans le corridoi une voix trop facile reconnattre et trop bien connue des novices. Ah! mon Dieu! voil prsent frre Paphnuce qui me cherche dans le prieur; s'il vient ici, je sui< perdu! Cachez-vous luidit maitre Franoisen se levant et en allantdoucementvers la porte. Maiso me cacher? Derrire cette pile de livres, il me verra. Mon Dieu! mon Dieu! que je suis malheureux Vite dit frre Franois, il approche; enjambez la fentre, mettez vos pieds en dehors sur la corniche et cachez-vous dans l'angle du mur. Prenez garde de tomber dans la vigne, les chalas vous feraient mal. Le novice accomplitpi jmptement l'volution commandepar le mdecin, et il avait peine fini, qu'on entendit heurter assez rudement la porte de la cellule. Frre Franois ouvrit lui-mme, et vit, commeil s'en doutait bien, la figure blme et renfrogne du terrible matre des novices. Frre Lubin n'est pas ici? demanda Paphnuce. Vite, mon frre, asseyez-vous. Vous n'tes pas bien, je vous assure; laissez-moi tter votre pouls. Parbleu! cela ne m'tonne pas, il faut aller vous coucher, vous avez la fivre.

-~5 Frre Lubin n'est pas ici ? rpta le matre des novices avec humeur. Matre Franois clata de rire et demanda a son tour: Le pre prieur est-il ici? Pourquoi cette demande? Pourquoi la vtre? Frre Lubin est-il plus invisibl que le frre prieur, et pourrait-il tre ici sans qu'il ft possible de l'apercevoir ? 11y est venu du moins. Doucement, doucement, mon frre! Vous me demandez s'il y est venu, bien que vous ne l'ayiez pas vu y venir, et vous me demandiez tout a l'heure s'il y tait, bien que vous ne le vissiez pas vous parlez donc mtaphysiquement et en esprit? Or, qu'il soit ici en esprit et qu'il y soit venu en esprit, a cela je vous puis rpondre que je vous en dirai mon sentiment quand l'Universit de Ps~'is aura sorbonificalement matagrobolis la solution quidditative de cette question mirifique t~-M~ C/~cp~ in uacMM~ 6o~&~(~ possit comedere SCCMM(<MS tM<e/!t<'OMPS. Vous tes toujours moqueur, mon frre, dit Paphnuce en radoucissant sa voix, tandis qu'il se mordait la lvre et lanait en dessous au railleur un regardde haine implacable; je dsire vous voir toujours aussi gai, et qu'au jour du jugement notre Seigneur n'ait pas se moquer de vous son tour!l Vrai! je le voudrais, ne fut-ce que pour le voir rire, ce bon Sauveur, qu'on nous peint toujours pleurant, malingre et meshaign Le sourire sirait si bien t.

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~() rf~) t7t t son doux et beau visage! Et~es grands yeux toujours pleins de sang et de larmes s'illumineraient si bien d'un rayon de franche gaiet! M'est avis qu'alors le ciel attendri s'ouvrirait et que les pauvres pcheurs y entreraient ple-mle, ravis en extase et convertis par la risette du bon Dieu. Si bien que le grand diable luimme ne pourrait se tenir d'en tre mu et d'en pleurer; puis, pleurant rirait de voir rire, et riant pleurerait de n'avoir pas toujours ri d'un si aimant et si bon rire, et, pour l'enfer comme pour le ciel, ce our-l ce serait dimanche Impie murmura le matre des novices Soignez-vous, mon frre, dit matre Franois, vous avez de la bile vos yeux sont jaunes. Prenez des remdes, vos fonctions naturelles doivent tre

gnes. En ce moment, une femme se prsenta timidement la porte et fit une profonde rvrence. Frre Franois, en sa qualit d'habile mdecin, avait le privilge unique de recevoir des visites de toutes sortes, et c'est pourquoi on l'avait log hors du clotre, dans les btiments du prieur, qui servaient aussi d'htellerie pour les trangers de distinction lorsqu'il en venait au monastre. Ce privilge dplaisait fort au frre Paphet c'tait l le commencement de sa haine contre nuce, le frre mdecin. Entrez, ma bonne, dit frre Franois; justement nous ne sommes pas seuls et nous pouvons vous recevoir ici. Frre Paphnuce voudra bien rester et nous tenir compagnie.

/.7 1 Non, dit schement le matre de3 novices; que je ne vous drange pas. Voustes en dehors de la r~Ie; auLantvaut vous y mettre tout fait..fc vais chercherfrre Lubin, car il faut que je sache o~ il peut tre cach. Bonne chance, mon frre! dit mattre Franois. Et Paphnuce sortit, en laissant toutefois la porte ouverte. Eh bien! bonne mre Guillemette, qu'y a-t-il de nouveau la closerie de la Chesnaie ? dit avec bienveillance le frre mdecin en s'adossait la fentre. Hlas mon frre, ma pauvre Marjolaineest malade Celal'a prise au retour de l'office; elle est ple, ellepleure, elle veut tre seule et ne veut pas dire ce qu'elle a. Hum! La petite n'est pas loin de ses dix-sept ans, je pense? Oh! mon frre, ce n'est pas ce que vous pensez. La pauvreenfant ne songe pas mal; elle ne se plat qu' l'glise. C'est que probablement celui qu'elle aime ne va pas la danse? Frre Franois frre Franois disait tout bas Lubin,cach derrire l'appui de la croise, ne dites rien, je vous en prie Tenez, la mre Guillemette,poursuivit le frre mdecin,il faut marier Marjolaine. Mais non! mais non dit frre Lubin.

-/t848 Et qui la marier, mon bon frre? La petite coquette ne veut entendre parler de personne. C'est que vousne luiparlez jamais de celui qu'elle voudrait bien. Oh mon Dieu,elle aurait bien tort de croire que la contrarierais si elle avait une inclination, et son je pre veut tout ce que je veux. Nous lui donnons peu de chose, mais c'est notre fille unique, et la closerie est nous elle restera avec nous tant qu'elle voudra, et nous la croirons toujours assez richement marie si elle l'est selon ses dsirs. Voilqui est bien et sagement pens. En effet une fille vendue ne sera jamais une femme honnte' et celle qui se marie pour un cu trompera son mari pour une pistole, en cas qu'elle soit vertueuse, autrement ce sera pour rien. C'est bien aussi ce que je dis toujours Guillaume, et il me comprend bien; car lui, ce n'tait pas pour ma dot qu'il m'a prise son pre voulaitl'empcher de se marier avec moi et lui avait dfendu de me parler le pauvre garon avait tant de chagrin qu'il voulait s'enrler dans les francs taupins ou ailleurs.La veillede son dpart, du moins ce qu'il pensait,j'tais seule dans ma petite chambre, justement comme Marjolaine est seule dans ce moment-ci, j'avais laissma fentre entr'ouverte; tout coup voilun jeune gars saute dan la qui chambre et qui se jette deux genoux en pleurant: je viens vous faire mes adieux, me disaitil d'un ton de voix me navrer le cur. J'tais toute saisie ;jHaisenfin ne pouvant plus y tenir, je lui ai

~9 et. que voulez-vous que je vous tendu les bras. dise?. il a bien fallu aprs cela nous marier, car tout le monde aurait jet la pierre aux parents de Guillaume. Eh qu'auriez-vous tait si le pre~de Guillaume avait fait comme Jean Lubin, par exemple, s'il et vou son fils saint Franois? Ah! oui, j'aurais dit que Guillaume s'tait vou moi, et que saint Franois, tant le plus raisonnable et surtout le moins compromis dans l'affaire, c'tait lui qui devait cder. Et tenez, vous parlez de Jean Lubin; mais croyez-vous qu'il ne se repente pas l'heure qu'il est d'avoir mis son fils au couvent, un si bel enfant, et qui promettait d'tre a la fois si doux et si malin M'est avis, dit matre Franois, que pour changer la rsolution de Jean Lubin, il suffirait que son fils ft surpris comme Guillaume dans la chambrette d'une jouvencelle; mais le moyen? Le portier du couvent ne laisse pas sortir les novices, et il ne leur est pas mme permis de venir au prieur, le seul endroit o il soit possible de sortir en descendant par la fentre. En achevant cette phrase, frre Franois regarda dans le clos par-dessus son paule et se mit malicieusement rire Frre Lubin avait disparu. Allez, bonne femme, liez, dit le frre mdecin, l'indisposition de Marjolaine n'aura pas de suites fcheuses, mais ne la laissez pas seule plus longtemps, et souvenez-vous de la jeunesse de Guillaume. Ou travaille-t-il en ce moment?

50 Il est justement occup la vi~nc de Jean Lubin qui l'a pri de lui aider comme son ami et son compre, je viens de les voir de loin en passant pr~ des grands poiriers. Eh bien! allez vite les rejoindre et menez-les avec vous la chambre de Marjolaine; vous approcherez tout doucement, et si les oiseaux font au nid vous les prendrez sans les effaroucher.A revoir, mre Guillemette Oh monDieu!vous me faites peur. Maisce n'est pas possible, et d'ailleurs commentsauriez-vous?. Tenez, mre Guillemette, dit frre Franois en faisant approcher la bonne femmede la fentre, n'estce pas l-bas, au bout de la maisonnette qu'on voit d'ici, qu'est la chambrede la petite Marjolaine?. Mais oui. mais oui. Ah! mais, qu'est-ce que c'est donc que cela? On dirait qu'il y a quelqu'un qui lui parle parla fentre. Jene distinguepas trs-bien. mais je crois voir une robe brune c'est sans doute la mre Barbe ou la vieille Marguerite. mais elles ont donc saute par-dessus la haie, puisque j'ai ferm la porte la clef. Bon la voil qui entre et la fentre qu'on referme. Qu'est-ceque c'est donc? qu'est-ce que c'est donc que cela? Dcidment,il faut que frre Lubin ait pris la fuite par-dessus les murs s'cria en mme temps la voix de frre Paphnuce qui revenait tout essouffl, on ne le trouve nulle part. Je vais le chercher avec vous si vous le dsirez, ~`; =

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51 ~nns.! 1 mre Guillemette, doucemon frre, et quant vous, ment et de la prudence: vous connaissez le mal et vous en savez le remde. Allez vite, et si vous n'arrivez une petite crise, pas assez temps pour empcher faites en sorte qu'elle tourne bien, et votre malade est sauve.

LA VIGILE DE SAINT

FRANOIS

Sous le chur de l'glise des frres, il avait une y assez crypte profonde, au fond de laquelletait l'autel de la Madeleine;de chaque ct de l'autel tait ngur un enfoncement dans les roches ferm par une grille o l'on entrevoyait les statues agenouilles et peintes au naturel de saint Antoineet de saint Paul, premier ermite. En face de l'autel, tait place dans une niche assez spacieuse, dont la porte historie et dore s'ouvrait et se fermait deux battants, la statue du grand saint Franois d'Assise. Or, il tait d'usage au couvent de la Basmetteque les moines vinssent processionnellement changer les statues de saint Franoiset de la Mme sainte Madeleine, Madeleinefaisant alors au patron de la communaut tous les honneurs du grand autel. Les deux statues taient donc mobileset portatives,

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et la force d'un homme suffisait pour les enlever de leur place et les rtablir au besoin. Tout ceci est assez important noter pour la suite de cette histoire. Le peuple n'tait admis qu'aux grands jours de fte dans la crypte de la Basmette, aussi ne manquait-il jamais de s'y faire force miracles ces jours-l. Sous la niche de saint Franois il y avait une petite porte cadenasse et verrouille: c'tait la porte des caveaux. Ces caveaux avaient une double destination, ils devaient servir de spulture pour les morts, et de prison pour les vivants. La porte en tait peinte en noir avec une tte de mort en relief peinte en blanc, et cette inscription en lettres gothiques au-dessus du crne: ~Mtcsca~, puis au-dessous, en plus gros caractres m PACE. C'est pourquoi on appelait la porte noire la porte de l'in pace. Or, la veille mme de Saint-Franois, deux jours aprs les aventures que nous venons de raconter, pendant que les moines chantaient en chur dans la crypte de la Basmette, un prisonnier pleurait et se dsesprait vingt pieds au moins sous terre, dans une cellule des caveaux. Dans un espace de quatre cinq pieds carrs, assis sur une grosse pierre que couvrait une natte terreuse et humide, pli en deux et la tte cache dans ses bras, qu'il appuyait sur ses genoux, le pauvre pnitent involontaire et ressembl une statue, sans le mouvement convulsif et rgulier que lui faisaient faire ses sanglots. Un peintre espagnol et volontiers pris modle sur lui pour reprsenter le dsespoir de la dam-

54 nation et l'immobilit douloureuse et tourmente dn dcouragement ternel. Tout coup il tressaillit, et relevant la tte il prta l'oreille ses grands yeux noirs se dilatrent d'pouvant; un rayon blafard de la lampe suspendue dans l'angle du cachot vint plir encore sa figure blme. Oh comme il est chang depuis deux jours et qui pourrait reconnatre l le smillant novice de la Basmette, le disciple de matreFranois, ce fripon de frre Lubin? Hlas sa bouche lutine avait dj dsappris le rire et la causerieclandestine; ses couleurs roses s'taient changes en pleur; ses yeux seuls taient bri))nnts encore, mais leur expression avait bien chang Ce n'tait plus seulementle feu de la jeunesse qui les faisait tinceler travers les larmes, c'tait comme l'extase d'une vision d'amour, ou plutt ce n'en tait que le souvenir; car au doux songe avait succd un si affreux rveil, que le pauvre novice hsitait entre deux penses et se demandaitsi son rve d'amour n'tait pas la ralit, et si ce n'tait pas pour s'tre endormi trop heureux qu'il luttait maintenantcontre une chimre pouvantable. Ce qui l'avait fait tressaillir, c'tait le chant des moines dans la crypte, dont la lente psalmodieretentissait sourdementau-dessusde sa tte. Plus de doute, s'crie-t-il, ce sont mes funrailles je suis mort et enterr pour toujours. le vude ir.n pre n'a pas pu tre rvoqu. Il faut queje meure ici lentement pour conserver les jours de ma sur.

55 Oh Marjolaine, Marjolaine il m'et t pins doux de mourir pour toi!1 Et laissant retomber sa tte sur ses bras et sur ses genoux, il se prit pleurer si amrement que ses larmes coulaient jusqu' terre. Tout coup il lui semble qu'un bruit sourd se fait prs de lui dans la muraille: quelques fragments de salptre et de mousse blanche tombent sur sa tte nue il se relve encore une fois avec pouvante et regarde fixement la muraille. il ne se trompe pas: une grosse pierre remue d'elle-mme et semble vouloir sortir de la place ou elle est scelle. Le novice pousse un grand cri. merveille la muraille lui rpond, et une voix sortie d'entre les pierres l'appelle plusieurs fois par son nom frre Lubin frre Lubin Qui m'appelle ? dit le prisonnier tout tremblant. Oh si vous tes un mort, ne descendez pas ici avec vos yeux creux et vos grands bras de squelette, vous me feriez mourir d'effroi Je ne suis pas plus mort que vous, lui dit la voix, plus rapproche, tirez a vous cette pierre qui s'branle, et prenez garde qu'elle ne vous tombe sur les pieds vous la poserez doucement a terre, et si vous entendez venir quelqu'un la porte de votre cachot, vous la remettrez sa place lo plus proprement possible. Faites vite et ne craignez rir'n. Frre Lubif~ne se le fit pas dire deux fois, car il lui semblait bien reconnatre cette fois la voix de celui qui lui parlait. Il se lve donc promptement, et voyant la pierre qui sort d'elle-mme de sa place, la tire, lasou"

-56-Ill._ Lientde son mieux, car elle tait lourde, et la fait glisser jusqu' terre. Alors par l'ouverture qui vient de se faire, il voit passer une tte. et cette tte n'a rien

d'effrayant pour lui; car, comme il osait peine l'esprer, c'est celle de matre Franois. Enfin s'crie le frre mdecin avec son accent toujours joyeux, vous voici donc, matre renard! et ce n'est pas sans peine qu'on dcouvre votre terrier! Pauvre garon, il a bien pleur il est bien ple Mais courage, courage c'est demain la fte, et c'est demain que la gentille Marjolaine s'appellera MmeLubin. Que dites-vous l, mon Dieu! et par o tes-vous venu ici? dit frre Lubin tout effar. , avant que je vous rponde, donnez-moi de vos nouvelles, dit matre Franois; car dans le couvent on parle diversement de votre aventure. Je ne vous ai point revu depuis que vous avez disparu de ma fentre derrire laquelle vous tiez cach. Comment donc vous a-t-on surpris, comme on le raconte, dans la chambre de Marjolaine ? Et pourquoi vous a-t-on mis dans ce cachot, vous qui n'tes encore qu'un novice, et qui, par consquent, ne pouvez tre puni pour avoir enfreint vos vux, puisque vous n'en avez pas fait? Mon frre, me pardonnerez-vous? dit frre Lubin tout confus, j'tais l'ami d'enfance, le petit mari de ma pauvre chre Marjolaine, j'ai entendu dire qu'elle tait malade. et vous ne savez pas tout ce que cela m'a donn d'inquitude, car c'est moi qui en tais cause. Le matin mme, je lui avais crit que je ferais mes vux dans trois jours. Quand j'ai entendu dire qu'elle

-57 souffrait, il m'a sembl dj la voir morte, et j'ai eu aussienviede mourir; mais j'ai cru alorsquemon dire adieu et de lui rpter seul devoir tait de encore une fois: Cest pour ma soeur, Marjolaine, c'est pour ma sur et pour le vu de mon pre, que ne voudrais tre je dois me donner Dieu, moi qui et ne mouqu' vous! Oh! par piti, pardonnez-moi rez pas, Marjolaine; que je vous voie encore quelquefois l'glise, prier pour moi qui n'oserai plus vous regarder. ou bien, si vous voulez mourir, laissez-moi vous embrasserencore une fois comme nous le faisions, sans offenser Dieu, lorsque nous tions petits enfants; en priant puis, l'un prs de l'autre, reposons-nous, Dieude nous faire mourir ensemble. Voil ce que je voulais lui dire, et voil ce que je lui ai dit; car, apl'occasion si prenant qu'elle tait seule, et trouvant belle, je me suis gliss le long de la corniche, je suis descendu par le vieil escalier, qui a failli crouler sous moi, puis j'ai franchi la haie du clos et je suis all tout courant jusqu' la chambre de Marjolaine. Oh! si vous aviez vu comme elle tait triste et cette tristesse si grande, quelle joie soudaine a succd en me voyant! Elle a pleur avec moi, moiti de chagrin, moiti de joie nous nous sommes embrasss comme quand nous tions enfants, mais nous avons bien senti que dans ce temps-l nous n'avions pas encore t spars, aussi ne nous embrassions-nous pas alors avec tant de plaisir. C'tait maintenant un sentiment si doux, que cela nous faisait presque mal force de nous rendre heureux. Marjolaine a tout d'un coup pli

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et chancel. 0 mon Dieu! dit-elle il me semble que je m'en vais. Je mourrai du moins bien heureuse. Marjolaine Marjolaine m'criai-je en pleurant Et je la tenais dans mes bras, perdant la tte, ne sachet plus que faire, et l'embrassant malgr moi mille fois encore pour la faire revenir elle. Il-me semblait aussi que la tte me tournait et que j'allais tre malade; muis je n'y pensais pas, je ne m'occupais que de Marjolaine. Je suis parvenu en tin dnouer son lacet et a la desserrer un peu; si bien qu'elle a entr'ouvert les yeux et fait un grand soupir. lorsque tout coup son pre et le mien sont entrs avec la mre Guillemette. Je ne sais pourquoi j'ai t tout honteux, car je ne faisais rien de mal; et pourtant ils m'ont e grond, comme si tout tait perdu. Mon pre et la mre Guillemette se sont mme interposs pour m'viter des coups de bton que voulait me donner le pre de Marjolaine. Allons, allons, disaient-ils, il faut vite les marier et tout sera dit: frre Lubin n'est encore que novice. Mon pre alors a parl de son vu mais la mre Guillemette lui a dit cette phrase que j'ai bien retenue, car elle m'tonnait beaucoup Saint Franois ne peut pas vdMoir qu'une honnte mie soit dshonore. Pourquoi donc Marjolaine serait-elle dshonore. ? Parce que je suis all lui dire adieu? Il me semble bien que nous n'avons rien fait de mal ensemble, moins que ce ne soit un si grand crime que de s'embrasser! Et pourtant n'est-ce p~s naturel, lorsqu'on s'aunt; bien ? et les petits enfants font-ils des pchs, lorsqu'ils embrassent de toutes leurs forces leurs mres

59 C' tout cela quelque ou leurs petites surs ? Il Hyac y a dans chose que je ne comprends pas, mon bon frre Franois, et c'tait pour vous prier de m'instruire un peu, si vous le pouviez, que je voulais toujours aller vous voir, malgr frre Paphnuce, qui m'en empchait. Enfin, nous en tions l et tout le monde semblait d'accord; mais mon pre a voulu me ramener d'abord l'abbaye pour prendre cong du pre prieur. Frre Paphnuce s'est trouv l il a jet feu et uammc, a menac mon pauvre pre de la damnation ternelle, lui a dit que saint Franois seul, par un miracle authentique, pouvait le dgager de son vu, et que, le jour dela fte, une messe serait dite cette intention. Mon pauvre pre n'a rien os dire, car vous savez qu'il est dvot et que sa conscience se trouble assez facilement. Il m'a donc laiss, malgr mes prires, entre les mains de ce mchant frre Paphnuce qui, sai~' me rien dire, m'a pris par le bras et m'a conduit dans la crypte, o~ il m'a f..it faireamende honorable devant tous les saints qui s'y trouvent puis, se faisant aider du frre sacristain et du portier, qui lui est tout dvou, ils m'ont descendu ici, o je pense qu'ils veulent me laisser mourir. Doucement, ditma'tro Franois; la Providence ne vcille-t-elle pas sur ses enfants, et les mdecins ne sont-ils pas la pour empcher les jeunes gens de mourir? A ceux-l il faut conserver la vie qui ont des jours de bonheur a vivre en ce monde. Ne vousdsoW donc pas, frre, depuis longtemps je veille sur vous et neveux pas que vous mouriez. Hien plus, je veux que

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vous soyez heureux, et qu'au lieu de servir le dmon dans la tristesse du clotre, vous serviez Dieu dans la joie des affections lgitimes et les devoirs de la famiUe. Ayez patience seulement, et faites bien attention tout ce que je vais vous dire. De tout ce que vous m'avez racont, continua matre Franois en s'adressantau frreLubin.rien ne m'tonne, et les choses jusqu' prsent ont march par le chemin que j'avais prvu le tout maintenant est de les faire arriver convenablement et point. Sachez d'abord que j'ai soigneusement examin l'autel et la statue de saint Franois, car je crains pour la fte de demain, de la part de frre Paphnuce, quelque supercherie en manire de faux miracle, pour retourner l'esprit des bonnes gens et obliger votre pre acquitter son vu. Est-ce possible? dit frre Lubin. Non pas seulement possible mais trs-probable, et de plus trs-facile, si nous n'y mettions bon ordre. Voici ce que j'ai dcouvert. La statue de saint Franois est creuse, pour tre d'un transport plus facile, et elle s'adapte sur l'autel au moyen de quatre pitons en fer qui assujettissent les pieds. Or, l'autel aussi est creux, et l'on y serre les chandeliers et les cierges de rechange. Il s'ouvre par une porte place du ct gauche et qui se referme l'aide d'un petit verrou. Or, dans le gradin suprieur de l'autel, juste entre les pieds et sous la robe tranante de saint Franois, il y a une petite trappe, juste de quoi passer la tte, en sorte qu'une personne cache dans l'autel pourrait tres-!)ic-n, sans tre vue, et grce la cavit de 1~

-Gl statue, faire parler saint Francois Franois lui-m~-me, de faon faire crier miracle plus de vingt lieues la ronde. ne vous inquitez pas de tout ceci cela me regarde et je m'en charge. Seulement, si demain, comme je l'espre, on vient vous chercher pour vous prsenter f l'autel et vous faire choisir entre les vux de religion et votre aimable fiance, ayez soin de vous mettre genoux du ct gauche et de fermer la porte de l'autel au verrou, sans qu'on s'en aperoive, si vous remar7~ quez qu'elle soit ouverte. Si, contre toute mes prvisions, on ne venait pas vous chercher, voici ce que vous aurez faire. Sachez que depuis longtemps je rvais au moyen de dlivrer le premier malheureux que la fausse religion des moines condamnerait au supplice de l'in pace, et que j'ai profit pour cela de la libert assez grande dont je jouis dans le couvent, grce ma double rputation de prdicateur et de mdecin. Or, voici ce que j'ai trouv. Il y a derrire l'glise, dans le clos du vieux cimetire, un puits peu prs dessch ou du moins remplii de bourbe assez paisse, qui autrefois, dit-on, a t la frayeur universelle du couvent et de tout le pays, attendu que par la bouche de ce puits on entendait les < soupirs des mes du purgatoire. J'ai rflchi cette ~`! chronique et j'ai observ que le fond du puits ne devait pas tre loin des caveaux de I'<M pace. J'ai donc commenc par jeter dans le puits tout ce i que j'ai pu ramasser de fagots, de vieilles planches et ;r mme une mua cu en danger grosse barrique, pour tre moins ..1<.lIt\;l deii'v embourber en y descendant.
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62 vt,

Puis j'ai assujetti fortement la margelle plusieurs cordes garnies de nuds. J'avais soin de ne faire tout cet ouvrage que la nuit, ou pendant que les frres taient l'office, puis j'avais soin de recouvrir l'ouverture du puits avec les vieilles planches qui avaient t mises l depuis un temps immmorial. Je suis parvenu ainsi descendre sans trop de dangers dans le puits et remonter de mme. J'y allais et j'en revenais sans tre aperu~ car le mur du vieux cimetire est trs-facile escalader, et spare seul en cet endroit les btiments et les jardins du clotre d'avec le clos du prieur. C'est vrai, s'cria frre Lubin. Suis-je assez sot de ne pas m'en tre aperu En m'orientant bien, continua matre Franois, j'ai trouv l'endroit qu'il fallait attaquer et j'ai commenc un conduit souterrain allant du fond du puits l'ace; et, en effet, aprs avoir creus environ deux ou trois pieds dans la terre, j'ai rencontr le tuf: c'tait la muraille de votre cachot. J'avais laiss mon travail en cet tat, lorsque votre emprisonnement de ces jours derniers m'a fait sentir l'urgence de continuer mon ouvrage j'ai donc agrandi mon souterrain, descell doucement les pierres, et je suis enfin heureusement arriv jusqu' vous. 0 frre Franois, vous tes mon ange sauveur Vite, il faut me tirer d'ici. Je veux la revoir, je ve"x rassurer Marjolaine.

63 omme.i il i faut que vous restiez Patience, jeune homme, jusqu' demain. Le frre Paphnuce, que j'ai interpell ce matin au Chapitre, au sujet de votre emprisonneous efment, a dclar qu'il avait seulement voulu frayer pour vous faire rentrer en vous-mme; demain, votre famille et celle de Marjolaine seront runies prs de l'autel de saint Franois, et votre p~e viendra demander l'absolution de son vu. Ce que dsire frre Paphnuce, c'est qu'il n'en soit pas absous et que vous fassiez profession mais il a promis de vous remettre ce jour-l entre les mains de votre famille s'il tient sa parole, on viendra vous chercher, et je me charge de tout le reste si, au contraire, la journe de demain se passait sans qu'on fut venu vous dlivrer, vous retirerez encore deux pierres, et vous vous trouverez dans le puits les passerez par ici cordes toutes prpares, et vous vous sauverez chez vos parents. Maintenant, silence. Remettez la pierre sa place, faites un peu de boue avec l'eau de votre cruche, et bouchez les interstices de manire qu'on ne puisse voir qu'elle a t drange, et. demain. Oh! frre Franois, mon pre, mon sauveur, que je vous embrasse 1 Doucement doucement La peste soit du petit drle, qui a failli me dmancher le cou Faites vite ce que je vous ai dit, et soyez Scge. Frre Franois avait disparu, la pierre tait remise sa place, et ff're Lubin, dj tout consol, pensait var J guement la beaut de Marjolaine, lorsqu'il entendit a

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6/t 64 r de la porte de grincer une clef .dansla serrure rouille son cachot. Vient-on dj medlivrer? s'cria-t-il maisil recula glacd'pouvantelorsqu'il vit trois hommescouverts de robes noires, et dont les cagoulespointuesne laissaientvoir que les yeux. Tous trois avaient des torches la main, et de plus l'un tenait un crucifix,l'autre une corde et le troisime un paquet envelopp de linge blanc. Frre Lubin crut voir trois fantmesou trois bourreaux. Il pensaitqu'on venait l'trangler, et que le paquet blanc qu'on portait tait son linceul. A mon secours s'cria-t-il. Mon pre matre Franois Marjolaine Un rire sinistre lui rpondit. Dpouillez-lede ce saint habit qu'il s'est rendu indigne de porter dit la voix de celui qui portait le crucifix. Lubin reconnut cette voix c'tait celle de frre Paphnuce. Lesdeux assistants s'emparrent du novice, malgr ses prires et ses cris, et le dpouillrentde son habit religieux. Maintenant,dit Paphnuce en lui prsentant le crucifix, faites un acte de contrition. 0 mon Dieu que va-t-il donc m'arriver dit frre Lubin, est-ce que vous voulez me donner la mort. Il va vous arriver quelque chose de bien plus

65 affreux que la mort, dit le matredes novices vousavez djperdu, par votre faute, le saint habit de retigion. Tenez,prenez cela, ajouta-t-il en jetant celui qui tenait une corde la dfroquedu novice, dont il fit aussitt un paquet et vous,dit-il l'autre, dployezdevant ce petit malheureuxsa livre d'ignominie. Ah vous croyezque vous allezmourir vous le voudriez bien, peut-tre, pour ensevelir votre honte dans le tombeau.Mais,non, vous ne mourrez pas. On va seulement vous rendre votre vtement sculier, et vous laisser vos rflexions puissent-elles amener une conversion salutaire Vous renouvellerez demain votre amende honorabledevant l'autel de saint Franois. Deo gratias dit le novice je l'ai chapp belle, et je m'estime assez heureux d'en tre quitte ce prix-l

4.

VI

LE MARIAGE MIRACULEUX

Le lendemain, les rideaux du lit de l'Aurore taient encore parfaitement tirs, et cette vieille desse mythologique qui se rajeunit tous les matins en prenant des bains de rose et en s'enluminant de vermillon, dormait encore profondment lorsque les cloches de la Basmette, secouant dans les nuages leurs carillons grande vole, rveillrent les petits oiseaux et firent palpiter deux jeunes curs qui ne dormaient pas. La porte de la petite chambre de Marjolaine s'ouvrit doucement et laissa arriver la lueur d'une lampe jusque sur le jupon blanc de la jeune fille, qui s'tait leve sans lumire et commenait dj s'habiller. -Tu te lves donc, ma pauvre enfant? dit en entrant la mre Guillemette. Marjolaine alors courut dans les bras de sa mre,

67 l'-il sa sur un bahut, lui souriaitavecdes lampe posant qui, larmesdans les yeux, et toutes deux se tinrent longtemps embrasses,ne pouvant faire autre chose, ni rientrouver se dire, mais pleurant toutes deux en silence, et gotant je ne sais quelletriste joie dans cet douloureux. panchement Lamre fut la premire qui s'effora de parler pour et consoler sa chre fille. rconforter Allons, bon courage. Marjolaine, bon courage 1 Je te crois je sais que tu es innocente les hommes ne comprennent pas cela; mais, nous autres femmes,nous savons bien ce que c'est que d'aimer. et vois-tu, Marjolaine. ils ont beau dire et nousen faire un crime. c'est la plus belle chose de lavie. se rejeta alors dans les bras de sa mre, Marjolaine lesjouesenflammes et les yeuxbrillants, et l'embrassa encoreune fois de toute sa force pour la remercier e ce qu'ellevenait de dire. Je viens t'aider faire ta toilette, ma chre enfant, laisse-moi te soigner encore comme je faisais quand tu tais toute petite laisse-moi diviser encoretes grands cheveux sur ton front, et les relever derrireta tte. Allons, essuyez donc les larmes qui troublentvos yeux, mademoiselle,si vous voulez que mamanvous trouve jolie Riez donc un peu qu'on voie vos jolies petites dents Manchettes et si bien ranges Mais,vraiment, ce linge blanc et brod vous sied ravir, et vous rendriez jalouses de vraies de~ moisellesdu chteau Laissez-moi faire maintenant

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et ne regardez pas, c'est quelque chose que je vous ai gard et que je veux vous attacher moi-mme sur votre beau petit cou blanc que j'ai embrass tant de fois. Oh! quoi, mre, une chane d'or. la vtre Oui, petite Marjolette. eh bien! pleurerezvous encore. Tu fais un gros soupir! oh! va, ne crains rien, je t'aime tant qu'il ne saurait t'arriver malheur tu es sous la protection de la Vierge,la patronne de toutes les mres et si saint Franois, qui n'a jamais eu d'enfants, veut faire le mchant,le bon Dieu, qui est notre pre tous et qui ne refuse rien Marie, sa digne mre, le mettra bien la raison. Pendant que la bonne Guillemette s'empressait autour de sa fille,une teinte de pourpre avait envahi l'horizon, et les feuilles de vigne qui tremblaient la fe. ntre se coloraientd'un reflet de rubis et d'or; de petits bouquetsde nuages orangs et lilas s'parpillaient dans le ciel, comme on voit jaillir les feuillesde roses des corbeillesde la Fte-Dieu.Les cloches, qui avaient cessun instant de chanter matines, comme pour faire infini d'une multituded'oiseaux, place au gazouillement se remirent carillonner de plus belle et d'une voix plus claire, comme des chantres aprs boire. Leur musique, cette fois, tait plus gaie et portait moins la rverie.Toutela campagnefleurissanteet verdoyante, toute diapre de fleurs, diamantede rose et recueillie dans le voile de gaze o s'enveloppait encore la fracheur du matin aspire par un doux soleil, semn

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blait une jeune marie ou tout au moins une charmante fille d'honneur en con bel habit de gala. On frappa alors plusieurs petits coups li grande porte de la Closrie. Guillaume, moiti habiU, s'empressa d'ouvrir, et l'on vit paratre M. et MmeJean Lubin avec Mariette, leur petite fille. Mariette tait une charmante enfant de douze ans, vive, gracieuse et avise. Ses beaux cheveux chtains tombaient en boucles naturelles sur ses paules. On lui avait mis pour ce jour-l une robe blanche toute simple, comme on en voit sur les tableaux aux petits angesqui prsentent des fleurs ou de l'encens la Vierge. La petite fille avait aussi leur sourire doux et confiant, c~ pur emblme de la vraie prire, et une couronne de roses blanches achevait sa ressemblance avec ces chastes petits amuurs de la lgende chrtienne. La mre Guillemette, entendant l'arrive de son compre et de sa commre, sortit pour les aller recevoir; et, pendant que les grands parents causaient et devisaient entre eux en grand mystre et voix basse la petite Mariette, lgre et furtive comme un beau petit cureuil, s'tait glisse de porte en porte jusqu' la chambre de Marjolaine; elle y entra sur la pointe du pied, et vint tout d'un coup la surprendre et l'embrasser de toute sa force, au moment ou la pauvre jouvencelle allait se remettre pleurer. Bonjour, grande sur; comme te voil brave et bien pare Eh mais moi aussi je suis belle, n'estce pas ? Quel bonheur C'est aujourd'hui que mon

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frre va sortir de ce vilain couvent, o il s'ennuyait toujours, et puis il laissera repousser ses cheveux, et il sera bien plus beau sans compter qu'il ne portera plus cette robe brune, et qu'il s'habillera en homme comme les autres! Et toi, Marjolaine, comme je serai contente quand tu seras ma soeur car toi tu ne me taquines jamais, et tu es aussi bonne que gentille. Mais pourquoi donc n'es-tu pas tout en blanc et n'astu pas un beau bouquet la ceinture? Je vais t'en chercher un, et je te ferai une couronne blanche comme la mienne. Non, reste, dit Marjolaine en retenant dans ses bras l'aimable sur de frre Lubin, puis la prenant sur ses genoux, elle s'effora de lui sourire mais elle ne pouvait s'empcher de songer que cette enfant serait peut-tre un obstacle insurmontable son bonheur, et des larmes glissrent, malgr elle, jusqu' ses lvres souriantes, comme parfois en un beau jour de printemps on voit, par un caprice des nuages, tomber de grosses gouttes de pluie sur les fleurs coquettes et resplendissantes, qui s'panouissent au soleil. Eh bien eh bien tu pleures dit la petite Mariette avec un accent enfantin de reproche caressant. Ait oui, je sais bien. C'est parce que mon frre a t mis en pnitence et parce que frre Paphnuce a dit mon pre que, si tu te mariais avec Lubin, saint Franois me ferait mourir Ne t'coute donc pas c'est un vilain mchant Frre Franois, le mdecin, est bien plus gentil que lui, et il m'a dit hier, quand je l'ai rencontr en revenant de l'cole, que les saints du

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-71paradis sont bons comme le bon Dieu, et qu'ils ne font jamais mourir les petites filles. et puis, il m'a dit quelque chose tout bas que je ne veux pas dire, parce que je lui ai promis que je le ferais et que je n'en dirais rien personne. Aussi il tait bien content lorsqu'il s'en est all, et il m'a dit en me donnant un petit coup de ses deux doigts sur la joue va, chre petite, sois bien sage, et dis Marjolaine qu'elle ait bonne confiance et que tout ira bien! Tu vois donc bien qu'il ne faut pas pleurer. Allons, viens, puisque tu es prte nos papas et nos mamans sont dans la grande chambre, il est bientt temps de partir. L'glise des franciscains tait tout endimanche de tentures, toute papillotante de petits anges et de chandeliers dors, toute nuageuse d'encens, toute pomponne de fleurs et toute flamboyante de cierges l'escalier tournant qui descendait la grotte de la Basmette tait festonn de guirlandes de feuillages, dont la frache et verte senteur portait lgrement la tte. Sur l'autel de la crypte, on voyait saint Franois, immobile, le capuchon baiss et les mains caches dans les manches de son froc. Les moines taient runis en deux churs et achevaient de psalmodier l'office de prime, tandis que le pre prieur, facette dans une aube qui le faisait ressemhtcr a un paquet de iingp blanc, surmont d'une grosse pomme rouge, s'appreiait a commencer lamc~sc. L'affinencedf peup!e:etait grande; car le bruit confus de ce qui s'tait. pass c! l'attente de quelque chose d'extraordinaire avaient

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-72 couru dans tous le pays circonvoisin. circonv Le mouvement fut donc universel et les chuchotements gagnrent de proche en proche, lorsqu'on vit entrer la jolie Marjolaine, qui cachait sa parure de noce sous un ample mantelet de couleur sombre et qui, tour tour rougissante et plissante, tenait les yeux constamment baisss et semblait ne respirer qu' peine. Auprs d'elle tait sa mre, qui lui parlait tout bas, comme pour lui faire prendre courage, et la petite Mariette, qui se serrait contre elle et lui prenait les mains pour les caresser, en souriant la pauvre afflige avec une grce charmante. Derrire ce groupe, agenouills et priant avec une grande ferveur, taient Guillaume le closier et le compre Jean Lubin. Tout le monde attendait sans savoir quoi, lorsque frre Paphnuce parut accompagn d'un frre convers, qui portait une brasse de cierges en cire jaune. Onles distribua tous les moines, puis la porte noire de ~'M pace s'ouvrit, et tout le couvent, dirig par le matre des novices, descendit dans les caveaux en chantant d'une voix lugubre et lente le psaume ~'sererp. Un murmure de consternation et de terreur parcourut l'assemble. Quelques vieilles se dirent tout bas que frre Lubin tait sans doute mort. Marjolaine fut oblige de s'asseoir et frissonna comme si l'on et t au cur de l'hiver la petite Mariette elle-mme s'in'iuita et eut presque les larmes aux yeux eu regardant du ct du caveau o l'on entendait toujours se prole chant des moines enfin on les vit remonter longer lacroixdespn'cn'ementsen tte. Le frre Paphnucj

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tenait sur ses mains tendues le froc et le cordon du frreLubin, qu'il vint dposer sur l'autel puis derrirelui entre les deux files de religieux portant les cierges, parut frre Lubin lui-mme, vtu de l'habit sculieret conduit par deux frres convers, affubls de la cagouledes pnitents, pour rendre la scne plus terrible.Marjolaine eut besoin, pour ne pas s'vanouir, de toutela force que lui rendait la prsence de son bien-aim.On fit mettre frre Lubin genoux au milieu du chur. Frre Paphnuce alors commenaune exhortation qui ressemblaitassez un exorcisme.Il cria et gesticula,jeta de l'eau bnite sur le novice et en aspergea libralement le ct de la foule o se trouvait la jeune fille. Puis, aprs avoir ouvert son gr le ciel avec toutes ses joies et l'enfer avec toutes ses griffes et toutesses cornes, il adjura frre Lubin de choisirentre le paradiset la damnation, entre la socit sraphique desaint Franois et l'affection criminelle d'une crature. Frre Paphnuce se livrait avec d'autant plus de libert toutes les fouguesde son loquence,qu'il avait remarqu avec plaisir l'absence de matre Franois, absence dont il ne pouvait deviner la raison, mais qui le mettaitinfiniment plus l'aise, car les regards et le demi-sourire durus mdecinle gnaient habituellement plusqu'on ne saurait dire, et faisaient expirer sur ses lvresla moitide tous ses sermons. Frre Lubinse recueillait pour rpondre, lorsque la petiteMariette,se glissant entre deux religieux, accouUA, ttCCU't8

-7~rut, sans avoir peur de rien, se jeter au cou de son frre puis se mettant genouxauprs de lui, sans que personne songet l'en empcher, elle pronona d'une voix claire et argentine ces paroles, que lui avait san; doute suggres le frre mdecin w Bonsaint Franois, je vous prie pour mon frre, qui vous a servi pendant douze ans, pour me conser. ver la vie et me faire grandir; maintenant, c'est mon tour, et je me donne vous pour rendre la libert mon frre Je sais que vous tes bon et que vous ne faites pas mourir les enfants. Vous voulez seulement qu'ils soient bien sages et qu'ils aiment bien le bon Dieu. Oh je vous le promets, grand saint Franois, permettez donc que mon frre soit heureux, et je vous en remercierai tous les jours par ma pit et ma sagesse Toutle mondefut attendri, except les moines.Les femmes pleuraient, et Jean Lubin essuyait avec sa main ses grosses larmes aux coins de ses yeux. Frre Paphnuce faisait une laide grimace; il imposa silence d'un grand geste de sa main osseuse, et montrant la statue du saint patron C'est saint Franois qu'on a fait un vu, s'criat-il c'est saint Franois qui doit dcider. Jamaisla gloire de notre ordre n'eut plus besoin d'un miracle pour instruire les pcheurs et raffermir ceux qui charclent j'ose croire que notre saint, patron ne nousle refusera pas. Maisd'abord, que frre Lubin lui-mme nous dise ce qu'il a choisi! Et le matre des novices chercha par t'accent de sa

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voixet les roulementsde ses yeux intimiderle jeune 'T homme. '4 Frre Lubinretint dans un de ses bras sa sur Mariette qu'on voulait loigner de lui, et, se retournant du ctdu peuple, il tendit son autre main et ne dit quece mot Marjolaine 1 Lajeune fille alors se leva toute tremblante d'motion, et s'avana pour rejoindre son fianc l'autel. Arrtez cria frre Paphnuce d'une voix tonet se tournant du ct de la statue du patron '1 nante, -Grand saint Franois, continua-t-ild'un ton solen`? nel,bnirez-vousce mariage? Non! rpondit une voix qui paraissait sortir du j piedmmede la statue. Toutle monde poussa un cri d'effroi Marjolaine chancle et va tomber; frre Lubin atterr s'empresse nanmoins de la soutenir. Maisvoici bien une autre merveille et un autre tumulte! Toutle mondel'a vu' la statuea remu; cette fois c'est bien elle qui parle Tais-toi, Satan a-t-elle dit. Et on la voit contenir jt un instant sous son pied, puis renfoncer en terre une hideuse tte de moine, que personne n'a pu reconnatre tant elle tait dfigure par la frayeur. Frre Lubin avaiteu soin, selon la recommandation de matre Fran:1" ois,de fermer au verrou la petite porte de l'autel. Puisvoi~a que saint Franois tend ses deux mains sur le jeunecouple

"76-11~ mes enfants, dit-il, je vousbnis et je Approchez, vous marie On se ferait difficilementune ide de la stupeur gnrale et de la mystification des moines. Le pre prieur tait tomb la renverse et avait cass ses besicles frre Paphnuce avait pris la fuite et coudoyait tous ceux qu'il rencontrait sans pouvoir se frayer un passage; les moines, ples et croyant rver, taient retombs, les uns assis, les autres genoux, les autres la face contre terre. La foule poussait des cris faire crouler l'glise. Miracle miracle sonnez les cloches, sonnez Et une partie des assistants, courant au clocher, avait mis toutes les clochesen branle. Les paroisses voisines ne tardrent pas rpondre, et tout le pays fut en alarme. On ne voyait sur tous les chemins que des troupes de gens qui accouraient vers la Basmette plusieurs talent arms, pensant que des brigands avaientattaqu le monastre; d'autres apportaient de l'eau, comme s'il se ft agi d'un incendie; mais dj des groupes nombreuxracontaient dans les environs la grande et merveilleusebataille qui s'tait livre dans la grotte de la Basmetteentre le diableen personne et la statue miraculeuse de saint Franois. Plusieurs avaient vu des flammes bleutres sortir des yeux du dmon et une lumire cleste environner tout coup le saint patron de l'ordre sraphique il n'tait dj bruit partout que du mariagemiraculeuxde Lubinet de Marjolaine.Ils sortirent de l'glise des moines ports en triomphe et presque touffs par la foule. On leur faisait toucher des bouquets artificielset des chapelets

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comme des reliques; Marjolaine, dbarrasse de son mantelet et toute vermeille d'motion et de pudeur, apparaissait dans tout l'clat de son bonheur et de sa frache parure. La petite Mariette lui avait pos sur la tte sa propre couronne de roses blanches, et le cidevant frre Lubin ne pouvait se lasser de la regarder ainsi. Le pre Jean Lubin embrassait de tout son cur la petite Mariette, qui n'avait nulle envie de mourir, et donnait par-ci par-l des poignes de main a ses voisins, ne sachant plus ni ce qu'il faisait ni ce qu'il disait, mais dlirant et pleurant de joie. Une foule immense les accompagnait en criant Miracle en applaudissant et en chantant des chansons de noce, tandis qu'une foule encoreplus nombreuse, toujours grossie par les curieux qui arrivaient de tous cts, se pressait et s'touffait dans la crypte pour voir la statue miraculeuse. Ce fut alors le moment critique, et le pauvre saint Franois se trouva vraiment en danger. Il tait impossible de contenir cette foule merveille, tout le monde se ruait vers l'autel, prenait la statue par les jambes et lui arrachait des lambeaux de sa robe pour en faire des reliques. Ce sont des cris ne pas s'entendre les uns disent que le saint est vivant et qu'ils ont touch sa chair; une femme qui lui embrasse les jambes, prtend qu'elle l'a senti tressaillir. Enfin, la fureur des reliques va si loin, que le pauvre saint Franois va tre presque entirement dpouill de ses vtements au grand prjudice de la modestie mais il prvient ce danger et juge propos de se sauver lui-mme par une suite de nouveaux miracles il pousse un grand clat de rire et

-78 saute bas de son pidestal, ~stal. son so capuchontombe sur ses paules et laisse voir dcouvert la figure intelligente et narquoise du frre mdecin, matre Franois. Nouveauxcris de surprise les uns le reconnaissentet clatent de rire leur tour; les autres font des signes de croix et pensent tre ensorcels mais le plus grand nombre s'obstine prendre le frre Franois pour une statue miraculeuse il ne russit se faire passageque grce la vigueur de ses poings et gagne grand'peine la sacristie de l'glise, o il s'enferme double tour, tandis que les cloches continuent sonner triple carillon, que la foule crie miracle de plus fort en plus fort, et que les bonnes femmes se partagent les lambeaux de son froc, aussi dvotement qu'elles eussent pu le faire pour des parcelles de la vraie croix.

VII

LES JUGES SANSJUGEMENT

Revenusde leur premire motion,les moines ayant tantbien que mal russi repousser la foule et fermerles portesde l'glise et du couvent,s'taient runis au chapitre,et commenaient comprendredans toute sonnormitl'algarade de frre Franois. Le coupable taitgard vue dans la sacristie, o il s'tait rfugi. Le pre prieur, qui au fond de son me ne pouvait d'aimer le pauvre frre mdecin, paraissait s'empcher consternet essuyait de temps en temps ses petits yeuxrouges.et larmoyants; seulement je ne saurais dire si l'motion seule rendait ses paupires humides, ous'il fallait attribuer une grande part de son attendrissement clignotant l'absence de ses besicles. Lesautres moines, espces de grosses capacits digestives, taient toujours de l'avis du pre prieur, n'osait jamais avoir une opinion lui en prlequel sencede frre Paphnuce.

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Le matre des novices se dclara l'accusateur de ma!tre Franois, et demanda qu'il ft jug sance et tenante, immdiatement puni des peines les plus rigoureuses. Le pre prieur n'osa rien dire; les anciens opinrent de la voix et les jeunes du capuchon en guise de bonnet. Il fut donc dcid que le coupable serait amen sur-le-champ, et interrog en plein chapitre. Deuxgros courtaudsde frres convers firent l'office d'archers, et, aprs un instant d'absence, revinrent avec matre Franois, auquel ils avaient li les mains comme un trs-grand criminel. H)as! s'cria-t-il en entrant, voyez l'inconstance des hommes! Ils me traitent maintenant en criminel parce qu'ils m'ont ador tout l'heure, et tout mon crime cependant c'est de n'tre pas un morceau de bois! Frre Paphnuce le regarda avec une joie sournoise ne cherchait qu'il mme pas dissimuler,et fit signe ceux qui le conduisaient de le faire mettre au milieu du chapitre sur la sellette de tribulation. Mesfrres, dit alors le matre des novices en saluant droite et gauche, j'accuse le frre Franois ici prsent d'athisme, de magie, d'excitation la dbauche, d'hrsie, de profanation et de sacrilge A ces paroles, tous les moines parurent frmir firent plusieurs le signe de la croix, d'autres lancrent l'accus des regards d'indignation et d'horreur; le pre prieur leva les yeux et les mains au ciel, puis il dit d'une voix toute tremblante d'motion
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81 Frre Franois,je ne crois pas que vous puissiez 1 vousdfendre toutefois, si vous avez quelque chose dire, il vous est permis de parler. Et d'abord, que l'accusation d'athisme? rpondez-vous L'accusbaissait la tte et semblait ne pouvoir rJ pondre. Vouspleurez?dit le prieur. 1 Non, dit le frre en relevant enfin la tte et en un effort, maisje voulais m'empcher d'clater faisant derire. parce que c'et t malsant. Le misrable hurlrent tous les moines. Merci,mes frres, dit matre Franois en les saluant.Maintenant,pre prieur, c'est vous queje vais rpondre.On m'accuse d'athisme; mais cette accusationest absurde et barbare. Absurde,parce que ma croyance en Dieuest en moi et que vous n'en tes pas les juges. Les paens accusaient les premiers chrtiens d'athisme, parce qu'ils ne les voyaient point adorer les idoles d'or, d'argent, de marbre, de pierre ou de bois cependant tre sans idoles,ce n'est pas tre sans Dieu au contraire le grandMatre n'a-t-il pas dit que Dieu est esprit et qu'il faut l'adorer en esprit et en vrit? Or, l'esprit de Dieupeut seul juger l'esprit de l'homme, parce que seulil Je pntre et quant la vrit, on ne la juge pas, c'est elle qui nous jugera tous. Votre accusation est donc absurde, du moment o je veux bien vous dire je crois en Dieu Je dis aussi qu'elle est barbare. Et, en effet, quelle cruaut ne serait-ce pas que de citer en EiliCHLUit un jugement K.

82 1 homme qui aurait perdu les yeux, pour lui reprocher d'tre aveugle et de ne pas voir le soleil MaisDieu n'est-il pas le vrai soleil de notre raison et la lumire de notre pense? Peut-il y avoir une vie intellectuelle et morale en dehors de celui qui est? L'athisme,s'il tait possible, ne serait-il pas la plus pouvantable des maladiesmoraleset commeune lthargie del'me? L'homme qui y serait tomb serait-il moins plaindre, quand mme ce serait par sa faute, et lui ferez-vous un crime de son malheur? Ne punissezpas la maladie, mais prvenez-en les causes. Ne dfigurezpas l'image de Dieu, ne prtez pas vos erreurs la vrit ternelle, ni vos colres la souverainebont. Faites que et le la croyance en Dieu soit toujours la consolation. bonheur de l'homme, et l'on n'en doutera jamais. J'ai donc vous rpondre que je ne suis pas athe, Dieu merci! Maisque, si je l'tais par malheur, ce ne serait pas vous de me le reprocher car sans doute vous en seriez cause. Trs-bien! dit le frre Paphnuce. Il ne prend plus mmela peine de dguiser son impit. Frre Pacme, crivez qu'il justifie l'athisme, et qu'il blasphme les pratiques de notre sainte religion MatreFranois haussa les paules. Venons, dit le pre prieur, l'accusation de magie. 0 Gaspar, Melchior et Balthasar, venez mon aide! dit frre Franois. Je crois, dit Paphnuce, qu'il vient d'invoquer les dmons

-83 Je me recommande aux trois rois mages, reprit l'accus,et je les prie de rpondre pour moi, eux qui lisaientl'avenir dans le ciel et qui savaient les noms des toiles; eux qui, du fond de l'Orient, mystrieux l'astre nouveaudont l'influence allait changer saluaient le cielet la terre, et qui osrent calculer l'horoscope d'unDieu fait homme Ne connaissaient-ils pas les relationsdu monde visible avec le monde invisible, eux quides pressentimentsdivins parlaient en songe? Et ne savaient-ils pas les proprits secrtes des mtauxet la vertu mystique des parfums, eux qui offrirent l'enfant plus grand que Salomon de l'or, de l'encenset de la myrrhe ? Saint Franois que dit-il l se rcria frre Paphnuce; Dieu nous pardonne de l'avoir cout. crivez, frre Pacme, reprenez de l'encre, si vous n'en avez plus, et crivez, vite crivez ses nouveaux blasphmes Il ose dire que les trois mages taient des sorciers! Ainsi, dit le pre prieur, vous avouez le crime de magie ? Le crime de magie n'existe pas, rpondit matre Franoisavec dignit. La science de la nature et de sesharmoniescachesfait partie de la vraie thologie, et c'est pourquoi le Verbe fait homme, aprs avoir appelautour de son berceau les pauvres et les simples qu'il venait sauver, a voulu tre ador par les mages, quireprsentaient la royaut future de la science, et quitaient, devant le Dieufait homme, les ambassadeursdu monde nouveau et lu rgne futur de l'esprit.

on 8~La science investit l'homme de pouvoir, et l'aide de ce pouvoir il peut faire du bien ou du mal. Or, interrogez les malades que j'ai guris, les esprits faibles que j'ai clairs, les esclavesde la superstition que j'ai dlivrs, les pauvres qui j'ai fait comprendre Dieu en leur faisant du bien, et vous n'aurez plus le droit ensuite de m'accuser du crime de magie. Je ne comprendspas, dit le prieur. Et tousles moinessecouantla tte, firent signe qu'ils ne comprenaient pas davantage. Passonsmaintenant, reprit le pre, au plus vident et au plus honteux de vos pchs publics vous avez favorisles mauvais dsirs d'un novice, et vous l'avez aid se dtourner de sa sainte vocationpour contracter un scandaleux mariage. L'ceuvre dechair nedsireras Qu'enmariage seulement, rpondit frre Franois. Il n'y a donc de mauvaisdsirs que ceux qui n'ont pas pour objet un bon, chaste et lgitime mariage Tels sont les dsirs des pauvres reclus qui se repentent de l'imprudencede leurs vux, et c'est de ceux-lque j'ai voulu prserver l'innocence du frre Lubin, que Dieu n'avait pas cr pour tre moine, mais bien pour tre bon et honnte fermier, bien aim de sa femmeet un jour pre de famille. Croyez-vousque la chastet puisse demeurer dans une me contrainte au clibat et qui sans cesse touffeou veut toufferses dsirs sans cesse renaissants, comme les entraillesde Promthe ? N'est-ce pas dans le clotre

85 ~)n'iRrt)p< 4 ques'acharne aprs le cur isol et dsol du mauvais moinele vautour implacable des passions impures? Et moine celui que, par un attrait supj'appellemauvais rieur,immense,irrsistible, Dieu n'a pas tout jamais appel lui et spar du monde privilge seulement dequelquesmes saintement exaltes et amoureuses del'idal. Or, ceux-l seulement peuvent suivre les tracesd'un Antoine,d'un Hilarion,d'un Jrme; parce qu'unattrait puissant les y porte, et qu'il n'est besoin pourles contraindre ni de cltures ni de disciplines ni decaveauxo on les enterre vivants. Quant forces, auxautres,je dis que ce sont les mes les plus impures, les plus dbauches et les plus incurables qui soientau monde. Les plus impures, parce que leur 1 est dsormais sans remde. Les plus t concupiscence 1 dbauches,parce que leur imagination, excite par et par la contrainte, franchitles bornes du l'ignorance et se cre tout un enfer de dbauchesinoues, possible extravaganteset contre nature. Les plus incurables, parceque les remdes ne font qu'irriter le mal. Ils l'horreur du pch sous prtexte de s'en repensent pentir,et ne font qu'en stimuler les titillations implacables et en renouveler les fantastiques orgies. Oh malheur l'orgueil humain, qui se fait des chanes ternelles en profrant les paroles de jamais et de toujours Que de telles expressionschappent l'extase de l'amour divin, ce sont plutt des aspirations que des vux et si plus tard l'humilit chrtienne reconnat la faiblesse humaine, Dieune sauraitnous punir d'avoir entrevul'ternit bienheureuse et de retomber sur la

~`s:f.Y'~y(~a

86terre mais il nous punirait si nous nous obstinions vouloirsur la terre mme donner une ternit nos erreurs, car ce serait l'ternit de l'enfer Ainsivouscondamnez les vux de chastet?dit le frre Paphnuce frre Franois. Oui, quand ils sont forcs ou inconsidrs,ou surpris par artifice.Il faut tre bien puissammentillumin de Dieu, et par consquent bien assur de l'avenir, pour lui promettre, sans tre insens ou criminel, qu'on mnera jusqu' la fin une vie anglique et surhumaine. Que diriez-vous d'un homme qui ferait vu de n'tre jamais malade et de ne jamais mourir par accident? Y Maisle libre arbitre se rcria un moine. Prcisment, dit frre Franois, c'est le respect pour le libre arbitre qui doit nous empcher de contracter des engagements qui l'enchatnent, et qui, si nous avons prsum de nos forces, l'entraineront ncessairement des chutes irrmdiables. crivez, dit frre Paphnuce, qu'il blmeles vux de religion, et prtend que les moines n'ont pas leur libre arbitre, ce qui est une hrsie monstrueuse et abominable. Nous y voil, dit le pre prieur et qu'avez-vous rpondre maintenant, on vous accuse d'tre hrtique? On a trouv dans votre cellule les livres diaboliques de l'excrable Luther, commentset annots de votre main. Vous vous livrez l'tude du grec et vous lisez les auteurs profanes, comme font les prtendus rformateursde nos jours. Aulieu de donner au cou-

-87 ventet d'employer, pour l'ornement de l'glise, vos de prdicateur et de mdecin, vous les emhonoraires un tas de grimoires, que l'ennemi de acheter ployez notresalut doit seul connatre, et dont un religieux ne devrait pas mme souponnerl'existence. Quelsbeaux allez-vous nous faire pour vous justifier de discours r toutceci? Vraiment, dit le frre Franois, je ne sais ici que repondre; car je ne comprends pas bien clairement Les Latins et les Grecs sont-ils donc ental'accusation. chs d'hrsie tel point qu'on ne puisse tudier leurslivres? Mais nos offices ne sont-ils donc pas en 7 latin? Sans doute, dit le pre prieur mais les Grecs sontdes schismatiquesl Ceux d' prsent, je vous l'accorde quant aux anciens. Ceux-lc'tait bien pis; ils adoraientlesdmons. Toujoursest-il que saint Bazile, saint Jean Chrysaint Grgoire de Nazianzeet saint Athanase sostme, ontcrit en grec. Ce n'est pas ce qu'ils ont fait de mieux Eh bien 1 quoi vous clatez de rire Oui, je ris C'est que vous tes hrtique 1 Commele Kirie eleison. Que voulez-vousdire? a thanatos eleison~MMM/ /i<M080Theos! <<~M Ceci se trouve dans l'officede la semaine sainte. Mais qu'en concluez-vous?

~a~

-00 CQ 88 Que vous tes absolument jment inM incapable de juger si j'ai tort de comprendre le grec, et surtout jusqu' quel point je suis coupablede ce crime. Ce n'est point prcisment de savoir le grec que vous tes accus, mais de vous en servir pour autoriser sans doute vos hrsies, comme font les icono. clastes et les luthriens. Maisvous qui parlez d'hrsie, mon pre, savezvous bien que vous parlez grec? Qui?moi? par exemple Dieu m'en prserve Hrsie vient du grec et veut dire division, sparation. Les hrtiques sont donc ceux qui divisent l'glise de Dieu et qui la sparent en fractions opposes les unes aux autres. Or, coutez-moi, s'il vous plat Ceux qui excommunient, au lieu de ramener et d'instruire, ne sont-ils pas les vrais et seuls artisans de divisions,de sparations et de schismes? Nesont-ils pas les vrais fauteurs d'hrsie et les plus dangereux hrtiques? Or, je le dclare ici et je le dclareraitoujours, je veux ce que Jsus-Christ a voulu, la grande unit divine et humaine, l'association universelle, car c'est ce que veut dire le nom d'glise catholique. Et si, au fond de mon cur, je souponnais le moindre germe d'hrsie, par moi-mme serait le bois sec amass, et, comme le phnix, je voudrais me br~er moi-mme. pour renatre dans l'unit. Maintenant, allez-vous plucher mes paroles, interprter mes actions, torturer mes intentions, troub'er mon breuvage et salir mon tonneau? Arrire, cafards je

-89 ~r~tirm< car les bons chrvousprends pour des hrtiques! tiensdu bon Dieu aiment la concorde et la paix, toujourspensentle bien, ne jugent pas afin de n'tre pas jugs,et n'ont pas l'habitude des subtilits contentieuses,commedit l'aptre saint Paul. Oh! combiende on et ramens par la douceur et la raison, sectaires a pour jamais loignspar la perscution et l'aqu'on nathme Tout homme peut se tromper; mais voulezvousforcerun homme trahir sa penseet professer ce qu'ilne croit pas? Et, si vous le tuez parce qu'il ne veutpas faireune rtractation hypocrite, vous changez sonerreur en raison, car il meurt pour cette libert de conscience que Dieu nous a donne tous, et qui est labasede toute religion et de toute morale. C'tait un extravagant peut-tre, et vous en avez fait un martyr. Sonsystmen'est plus une rverie, c'est une doctrine tablie par le sang ce sont les perscuteurs qui ont fond le christianisme, et ce sont les inquisiteurs qui btissent les hrsies Tenez,je me reprsente toujours la vrit comme un gant qui une foule de mirmidonsfont la guerre, et qui ne s'en soucie nullement; car tous ces petits avortons ne sauraient le blesser. Il prend garde mme deles avaler tout crus lorsqu'il les trouve cachs sous feuille de salade et lorsque, rangs en baquelque tailleautour de lui, ils font rage grand renfort d'artillerie,il secoue ses cheveux~n riant, et fait tomber ense peignant les boulets qu'on lui a lancs voil le vraiportrait de la force et de la supriorit intellectuelleet morale, et je veux un jour en esquisser le

90caractre dans quelque pome du genre de la .B~ra.. car les ennemis du bon sens et dela coMM/o~ac/tte; raison ne sont que des avortons dont il faut rh'e, et qu'il convient de tourner en ridicule pour tout chtiment de leur folie C'est vous-mme qui tes fou, dit frre Paphnuce mais voyez ce qu'il ose nous dire et ce que nous avons la patience d'couter Les mirmidons, les gants, les soldats mangs en salade, et des gens qui en se peignant font pleuvoir des boulets de canon Quellesstupidits! crivez, frre Pacme, qu'il a insult la gravit du Chapitre, et qu'il a accusla sainte Inquisitiond'tre la fondatriceet le soutien des hrsies. Vousvoyez, mes frres, si j'avais raison de me dfierde cet homme Les moines donnrent alors des signes non quivoques de leur indignationet eurent l'air d'tre parfaitement convaincusde l'hrsie du frre Franois. Maintenant, continua le matre des novices, le fait monstrueux de profanation et de sacrilge n'est que trop avr, que trop malheureusementvidente~ public, pour qu'il vaille la peine d'tre constat ou discut. Sans doute, interrompit frre Franois, et la preuve en est que le frre sacristain n'est pas ici,*et qu'on le trouvera sans doute encore renferm dans l'autel, o il voulait jouer le rle de saint Franois, et o je l'ai forc de rentrer avec confusion et contusion, aprs avoir fort bien et fort convenablement reprsent messer Satanas! Ah frre Paphnuce, voil

91 r. +, vos supercheries! Et vous trompez ainsi le bon donc de faux miracles Ehbien! moi,j'ai pe uple fidleavec rerempli mon devoir de mdecin et de prtre j'ai au mal, j'ai exorcis le dmon, et je lui ai fait mdi son mensonge.Je ne justifie pas ce que ma confesser ruse a eu d'irrgulier et de hardi je regrette que l'officedivin ait t trouble, mais je plains le vrai consans doute toute pable,car il n'a pas bien compris de son action. Je ne demande pas qu'on le l'normit lui soit salutaire; punisse;je dsire que la confusion carvouscomprenez bien que le pauvre frre sacristain,qui cette heure peut-tre n'est pas encore S revenude sa frayeur, ne s'est pas dtermin de lui cette vilaine action, et qu'en vertu de la sainte mme il doit en rapporter tout l'honneur qui de !j obissance g droit. Silence, malheureux, silence! criait frre Paphnuced'une voix enroue pendant tout ce discours domiJJ maisla voix claire et ferme de matre Franois naitla sienne, et l'accus ne s'arrta qu'aprs avoir ? toutdit. Le matre des novices tait suffoqu de colre il g et poussait une incohrentes, balbutiaitdes paroles B{ de cri guttural et trangl il fut oblig de s'asg espce B seoir. Pendantce temps frre Pacmerdigeaitla formule au pre prieur, qui, g dela sentenceet la faisait passer fautede besicles, ne put la lire, mais la renvoya g frrePaphnuce. B Elleportai),que les vpres des morts seraient chan-

92 tes aprs l'officedu jour, pour l'me de dfunt frre Franois,qui allait tre immdiatement,et pour jamais enseveli dans l'in ~ac< Les moines furent consults ils regardrent le prieur, qui regardait frre Paphnuce, et tout le monde condamna. JI fut dcid que le frre mdecin serait renferm dans le mme cachot, d'o quelques heures auparavant on avait tir frre Lubin. Frre Franois, riant sous cape, parut profondment afflig. On lui ordonnade se mettre genoux au milieudu Chapitre et de faire amende honorable, en tenant la main un cierge allum. Seigneur, mon Dieu, dit-il quand il fut dans cette humble posture, je vous confesse ma folie, et je vous demande pardon d'avoir fait ce que vousdfendez dans votre vangile, o vous avez dit < Ne semez pas les perles devant les pourceaux car ils les fouleraient aux pieds, et leur fureur se tournant contre vous ils vous dchireraient. Je vous demande pardon de l'ignorance et de la mchancet de ces moines; car j'ai vcu au milieu d'eux, et j'aurais d essayer de les convertir ou les quitter. Je vous demande pardon de leur avoir parl srieusement et de m'tre ainsi rendu aussi ridicule que si des j'avais voulu donner des leons de mtaphysique citrouilles. Je m'en repens sincrement, et vous promets de ne traiter dsormais de pareilles gens que par ce rire

--US-tn) selon Hnmprf Homre, fait le bonheur des q ui, Rfinn inextinguible dieux,et qui doit-tre, selon moi, la panace univer~I selledes philosophes. f, Carle rire est un acte de foi les larmes sont la pnitencedu doute ou de la fausse croyance. C'est la triste pluiequi se forme; quand viennent se condenser lesvapeursdel'illusion. bien des milliers d'annes, le soleil voit les Depuis du monde, et il rit toujours au printemps. malheurs Laterre est pleine de cadavres, et elle rit toujours d'une vie nouvelle et rajeunie, d'anne en palpitante anne, par le luxe de sa nouvelle parure Lavigne pleure sous le fer qui la tai!!e mais bientt leslarmessont sches quand le soleil a cicatris sa blessure elle s'panouit alors en pampres et en grappesvermeilles,elle gonfle de joie et de franc rire ses nombreuseset arrondies, et elle verse flots grappes la cuve l'oubli des chagrins, les franches amitis, dans de tous les maux, la concorde de la terre l'insouciance I 1 ciel! etla tranquillitdu ciel -e! se rcriait Ce n'est point cela qu'il fallait dire! r frrePaphnuce. Avez-vous quelquechose demanderavant d'tre spar pour jamais de vos frres? lui demanda d'une voixtremblantele pre prieur presque attendri. je demandeune tasse de vin frais, rpondit frre Franois car voici plus d'une heure que je me desla gorge parler inutilement. ,j. sche

vin

LE SOI;R DES NOCES

Malgrl'indignationdes moines, le mariagede Lubih et de Marjolaine n'en avait pas moins t conduit bonne fin. Que les jeunes gens fussent maris par saint Franois ou par frre Franois, qui n'tait pas saint, mais qui tait prtre, la bndiction nuptiak n'en avait pas moins t valable dans l'opinion de toute l'assemble, et les voisins et amis n'avaientpas manqu la fte qu'on avait improvisesous les grands arbres de la Clesnaie. Dieu sait si la journe fut bien employeet si elle parut longue aucun des convives! Les jeunes maris seulement attendirent le soir avec impatience, mais toutefoissans trop d'ennui, car on s'empressa de toutes les faons pour les distraire; et d'ailleurs ils avaient tant de joie au cur s'entre-regarder et se toucher furtivement la main, qu'illeur semblaitfaire un trop beau rve et qu'ils avaientpeur de s'veiller.

05 Quand le soir vint, des guirlandes de feuillages et de fleurs avaient t tendues dans la clairire de la Chesnaie;des tables taient dresses la ronde pour lesbuveurs, et la pelouse du milieu, destine la danse, tait claire par des lanternes de toutes couleurs. Le son des fltes et des tambourins semblait s'accorder avec le chuchotement des doux propos sur le gazon, les cris joyeux de la table, la musique des verres et des flacons entre-choqus, le glouglou des bouteilles et lavoix des clats de rire. Cependant Landre Lubin n'tait pas tellement absorb dans sa joie qu'il en devnt ingrat envers son bienfaiteur, et qu'il oublit le frre mdecin; il tait grandementinquiet de ce qui pouvait lui tre arriv car il connaissait assez la rancune de Paphnuce et la faiblessedu prieur. Il avait donc dpch messagers sur messagers la Basmette, pour s'enqurir adroitementde matre Franois auprs du frre portier, qui, trois diffrentes fois, avait assur ne rien savoir. Sur le soir donc, aprs avoir bien dans sur la pelouse aux fifreset aux tambourins, tandis que les jeunes maris, laisssun instant eux-mmes, regardaient de ct et d'autre en se serrant la main sans rien dire, et songeaient probablement a s'chapper pour aller loin de tous les regards causer un instant encore plus leur aise, voila qu'un jeune garon tout essouffl accourut auprs de Lubin, et lui rendit compte de tout ce qu'il venait de voir et d'entendre. En coutant prs d'une petite fentre grille qui donnait sur la chapelle souterraine, il avait entendu chanter le .D(~'o/bMc~,puis les

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moines avaient dit trois fois d'une voix clatante 7~. et quiescat Mpace et le chant avait sembl descendre se perdre dans les caveaux. Quelquesinstants aprs, il avait entendu les frres remonter, des portes s'ouvrir et se fermer, puis la voix du prieur qui disait: w Mes frres, que cet exemple terrible vous apprenne respecter votre vocationet vous dfier des vanits de la science. il n'en fallut pas davantage Landre Lubinpour tout comprendre il pousse un grand cri, se lve indign et appelle haute voix toute la noce. Les joyeuses causeries s'interrompent, on accourt, on se rangeen cercle, on se penche les uns sur les autres pour couter le mari. le Mesamis! s'crie-t-il, le bon frre Franois, mdecindes pauvres, le consolateurdes bonnes gens, celui qui a fait mon bonheur et celui de Marjolaine, frre Franois, qui nous prchait si bien la bonne religion de l'vangile et qui nous instruisait avec tant de patience sans chercher nous faire peur, le meilleur des hommes, le plus savant des docteurs et le plus indulgent des prtres, maitre Franois, enfin, vient d'tre enterr vivant par ses mchantsconfrres; ils l'ont condamn mourir dans les caves de l'in pace C'est une indignit s'cria-t-on tout d'une voix. Il faut le sauver dit Marjolaine. Oui oui! oui! rpte l'assemble tout entire, il faut le sauver il faut le sauver! Maiscommentfaire? dit Lubin.

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Il faut aller tous 1la 'tI Basmetfe redemander notre frre mdecin, et, si on nous le refuse, menacer de mettre le feu au couvent, dit l'un des plus dtermines, qui le vin avait un peu trop chauff la tte. Doucement, bonnes gens, doucement! dit alors une voix qui fit tressaillir tout le monde; ne vous exposez pas de la sorte avoir des dmls avec la justice. La justice ne favorise dj pas trop les pauvres gens lorsqu'ils ont raison, mais elle les frappe sans piti quand ils ont tort Enmme temps, un personnage qui s'tait approch doucement parut au milieu de l'assemble, qui l'accueillitavec de grands cris d'tonnement et de joie. Landre Lubin se jeta son cou, et Marjolaine lui prsenta son front pour tre embrasse, aux grands applaudissements de toute la noce. C'tait matre Franoisen personne. Eh quoi! dit l'ancien frre Lubin; ils ne vous ont t doncpas enferm, comme je le croyais, dans leur vilain caveau mortuaire ? -Si fait bien, dit ma!tre Franois, et je vous ai remplac dans le cachot ou vous avez pass trois ours. Ils espraient bien m'y laisser plus longtemps et ne se doutaient pas que je m'tais d'avance prmuni ji d''la clef des champs. Ah! mais c'est vrai s'cria Lubin; je ne s pensais f Plusau puits dessch, au conduit souterrain et 'chelle de corde Oh que c'est bien fait, et comme Isdoivent tre bien attraps Vive !e frre Franois! cria tout le monde. i c a

Franois. Allons, allons, du cur la danse Que chacun reprenne sa 1 chacune; j'aperois l-bas des flaconsqui s'ennuient. Ne m'invitez-vous pas la noce? Foin des moines qui ne savent pas rire; et qui maudissentles plaisirs honntes Soyez bnis et amusez-vous Vertu de froc 1 je crois que vous tes atteints de mlancolie!Et gai! gai! gai! allons! allons! et dzig, et dzig, et dzigdon don! qui cabriolera le mieux! qui rira de meilleur cur qui le premier et le plus bravement me fera tte le verre la main? Pas tous la fois, maintenant! Courage! c'est bien, et buvez en tous, il est frais! Ah! commeil mousse, le fripon commeil rit dansle verre avec sa petite mine vermeille A vous, compre Guillaume avalez-moice verre-l, c'est une potioncontre la soif! La joyeuse humeur du bon frre avait remis tout le monde en train les danses, les chansonset les menus propos des buveurs recommencrentde plus belle; mais tous se pressaient en cercle autour du frre mdecin, qui tait devenu l'me de la fte et commele foyer de la franche gaiet. Frre Franois, lui disait-on de tous cts, dans les intervallesde la musique et de la danse et lorsque les jeunes gens fatigus se reposaient autour de lui, frre Franois, vous qui racontez si bien, ditesnous une petite histoire. Je le veux bien, dit mattre Franois coutezde toutes vos oreilles w My a bien loin d'ici un beau pays qui s'appellele

-98 ~t1 j:*f1 dit frre Vivetout le monde

99royaume d'Utopie; on y va en traversant l'Ocan fantastique au-dessus de File Sonnante, et en laissant droite le pays des Papimanes, toujours gras et bnis de Dieu, et gauche les rgions dsoles de Papefiguire, o le peuple laboure et travaille inutilement, parce que c'est toujours le diable qui profite de la moisson. Donc, en ce beau pays d'Utopie, qui est voisin du royaume des Lanternes, il y eut un village qui se voua tout entier au service de Dieu, en cas qu'il ft pargn par une maladie mortelle et trs-pidmique qui ravageait alors toutes les contres d'alentour. Or, le village fut non-seulement pargn, mais encore, par une bndiction toute spciale, tous les habitants semblaient refleurir de sant, de force et de beaux enfants, avec un luxe merveilleux. Cependant il s'agissait d'accomplir le vu gnral, et ce n'tait pas un petit embarras car il ne s'agissait pas seulement de mener une bonne conduite ordinaire, on s'tait vou Dieu, c'est--dire la perfection. Et cependant le village entier, hommes, femmes, enfants etvieillards, ne pouvait pas se faire moine. Les bonnes gens rsolurent de consulter ce sujet le fameux enchanteur Merlin, qui vivait cette poque. Carni leur cur, ni leur voque, ni le pape mme, n'avaient rien su leur rpondre qui les satisft. Meriin, qui passait justement en ce temps-l par la capitale des Lanternes, accueillit bien les ambassadeurs des villageois, et leur dit que pour servir Dieu en perfection, il fallait unir ensemble vertu de ~at<vret et honneur de richesse, et t~'c en famille ~M

100 coMt~M~ dans MMe libert rgulire. r~M~erc. Ce qui sembla aux envoys trois normes contradictions; en sorte que, ne pouvant obtenir de Merlin une autre rponse, ils s'en retournrent chez eux assez mystifis et mal contents. Les anciens ayant ou la rponse de Merlin, et ne pouvant rien y comprendre, dcidrent qu'en attendant mieux, on doublerait les dimes, et qu'on s'occuperait de btir un couvent o pourraient se faire moines ceux qui en sentiraient le dsir. Ils en taient l quand le grand Pantagruel, un gant fameux, mais non encore bien connu, parce qu'un abstracteur de quintessence, appel matre Alcofribas, s'occupe seulement maintenant de recueillir ses faits et gestes et d'en composer une histoire, le grand Pantagruel, dis-je, traversa le pays d'Utopie en revenant de la guerre contre les Andouilles farouches, et entendit parler de l'embarras des villageois et de la rponse du clbre enchanteur. Il se rendit aussitt dans le village en question, et, ayant rassembl toute la population autour de lui, voici le discours qu'il leur tint Pourquoi pensez-vous, mes enfants, que Dieu non-seulement vous ait conserv la vie, mais encore vous donne un surcrot de vermeille et florissante sant? pourquoi bnit-il vos mariages par une fcondit sans pareille? Est-ce pour que vous laissiez souffrir vos filles et vos garons, en travaillant pour l'glise qui n'en a pas besoin? Est-ce pour diviser vos familles et enfermer dans des prisons volontaires les meilleurs de vos enfants ? Croyez-vous que vous servirez Dieu

101
parfaitement en vous accablant de travail pour nourrir l'oisivet de quelques reclus? Or, savez-vous quel service Dieu demande des hommes ? Il n'a besoin de rien pour lui-mme, tant l'tre souverainement parfait et souverainement heureux mais parce qu'il nous aime, il a besoin de notre bonheur, et faire du bien nous et aux autres, voil le vrai service qu'il nous demande et qui lui plat. Or, maintenant coutez et comprenez bien l'oracle de Merlin il veut que vous unissiez honneur de richesse vertu de pauvret, c'est--dire que vous arriviez l'abondance par le travail, de la mme manire que les moines pensent arriver une plus grande perfection par la prire qu'ils fonten commun et pour l'intrt gnral. Or, vous savez que le travail est aussi une prire. Travaillez donc tous ensemble et les uns pour les autres, afin que chacun profite des efforts de tous. Que chacun apporte l'association son petit coin de terre et ses bras, ce sera la bonne manire de consacrer vous et votre bien l'glise, car la vraie glise, c'est l'association, ne vous en dplaise, et non la maison de pierre eu les associs se runissent. Ainsi, au lieu d'un petit champ, mal expos peut-tre et d'une culture difficile, chacun de vous possdera toutes les campagnes environnantes, et, la culture se faisant uniformment et par tous les soins et tous les travaux runis, vous rapportera cent pour un. Chaque terrain sera employ selon sa valeur, et celui qui aura apport un moindre capital y supplera par un redoublement d'activit et d'industrie. Ainsi tous seront riches et pratiqueront ont nun6.

102 1UX la nnnvrpt~ moins les vertus de la Voilpour le premier pauvret. Vn oracle de Merlin. Maintenant,il veut que vous meniezen famillela vie du couvent et ne pensez qu'en cela il veuillevous astreindre chanter matines, car, vivant en mnage, vous aurez d'autres soins prendre. Maisvoyez ce que font les moines, et pourquoi ils seraient heureux, s'ils pouvaient avoir femmeset enfants et vivre dans une libert rgulire. C'est que, chez eux, tout se fait en commun; ils n'ont qu'une cuisine, qu'un rfectoire: grande conomie de feu et d'embarras car il suffit d'un cuisinierpour dresserle potage de cent personnes. Les moines sont toujours bien vtus et bien logs, parce qu'ilshabitent de grandsbtiments disposspour loger une socit, et parce qu'ils ont un vestiaire, o l'on a soin de tenir des robes et des scapulaires de rechange. Or, voyez, mes enfants, combien plus heureux et mieux soigns seriez-vous si, au lieu de faire chacun dans votre petit coin une misrable cuisine, vous tiez srs de trouver dans une grande sallebien propre, bien are et tout ombrage de verdure pendant ies chaleurs, une nourriture saine, abondanteet bien prpare si, au lieu de loger dans de pauvres huttes, ple-mle avec vos troupeaux, vous habitiez une ferme immense, bien entretenue et bien btie! Eh bien cette ferme ne coterait pas plus construire que n'ont cot vos cabanes, si vous vouliez mettre tous ensemble la main l'uvre. Puis, commedans les couvents, on fait travailler chaque frre selonson got et sa science, chacun de vous choisirait le travail

103 qu'ilaimerait le mieux et dont il croirait pouvoir mieux s'acquitter; d'ailleurs, la socit le verrait l'uvre. Ainsi,plus de jalousie ni de rivalits chacun serait content de son tat, et l'envie ferait place la plus louablemulation, chacun s'efforant de mieux faire dansl'intrt de tous et de mriter plus d'estime. Ainsi, peu peu le bien-tre gnral et l'union de tous feraient disparatre les vices il n'y aurait plus de paresseux car tout homme est bon quelque chose, ne serait-ce qu' garder les troupeaux; et d'ailleurs la paresse vient du dcouragement de la solitude, du peu d'estime de soi-mmeet des autres. L'ivrognerie disparaitrait; car toutle monde boirait du vin discrtion et prendrait ainsi l'habitude de boire toujours assez, jamais trop, et, de plus, tous tant heureux, aucun n'aurait besoin de s'tourdir par la boisson. Le vol deviendrait impossibleentre frres ainsi unis et travaillant ensemble dans l'intrt de tous. L'avarice disparatrait de mme, car personnen'aurait de crainte pour l'avenir puis il n'y aurait plus de mauvais mariages, chacun s'unissant librement celle qui lui plairait, la charge seulement pour lui de s'en faire aimer; plus de prjugs de naissance, plus de diffrences de fortune entre les amants; l'amour seul, devenu pur et lgitime, devenu parfaitementchaste en devenant vraiment libre, l'amour seul fera les unions et les rendra durables. Partant plus de mauvaismnages, plus d'adultres, plus de vengeances, plus mme d'infidlits car l'amour libre ne saurait mentir le mensonge est l'art des esclaves. Les plus parfaitss'aimeront toujours comme beaux tourtereaux;

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lO~t les moins parfaits auront moins parfaites amours, sans dshonorer de familles car chacun trouvera sa cha. cune, et l'amour n'aura plus les yeux bands. Du moins pourront-ils cesser d'tre amants, sans cesser pour cela d'tre amis comme frre et sur. Alors tout changera en vous, comme autour de vous, et vous deviendrez des hommes nouveaux: ce qui tait vice quand chacun de vous tait seul deviendra vertu quand vous serez ensemble. L'orgueil deviendra noblesse d'me; l'avarice, conomie sociale l'envie, mulation dans le bien; la gourmandise, bon usage de la vie; la luxure, vritable amour; la colre, enthousiasme et chaleur au travail; mais il n'y aura plus de paresse Ayant ainsi parl aux villageois bahis, Pantagrud leur donna une grande montjoie d'argent pour les premiers frais de leur entreprise, et voulut prsider luimme la reconstruction du village; toutes les barrires furent renverses, on arracha les haiea et l'on dplanta les chaliers, on retraa les routes, et, d'aprs le conseil de tous et l'exprience des sages, on garnit de vignes les coteaux et l'on ensemena les plaines bientt tout le village ne fut plus qu'une grande maison qui ressemblait la fois une ferme, un couvent et un cMteau. Des cours d'eau furent dirigs ou ils taient le plus ncessaires on dfricha, on sarcla, on replanta: tout se faisait allgrement au bruit de la musique et des chansons, ceux qui taient moins forts et moins rudes travailleurs, payant ainsi leur cot en gayant et animant les autres les femmes et les petits enfants travaillaient aussi chacun suivant ses forces, et c'tait

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les voir, poussant de petites brouettes ou plaisir de attelantdes chiens de petits chariots, qu'ils char1~geaient de mauvaises herbes ou de cailloux, dont on dbarrassaitla terre. C'tait le vrai tableau de l'ge d'or, et si le pre Adam ft revenu des limbes en ce momentl, il n'et pas regrett le paradis terrestre. Ainsi fut accompli 'e vu des habitants du village de Thlme ils de nrent tous plus riches et plus heureux que des sf neurs, et pourtant restrent-ils et simples mme les bons pauvres de l'vanlaborieux vint si facile qu'ils ne lui dongile.La vertu leur nom de vertu ils l'appelaient naient plus mme libertet bonheur. Le frre Franois cessa de parler, et son auditoire semblait n'avoir pas cess de l'entendre. Plusieurs avaientdes larmes dans les yeux, et tous semblaient rvercomme s'ils eussent cout au loin quelque dlicieusemusique. Enfin ils s'crirent tous Frre Franois, notre matre frre Franois, notre ami, nousvoulons vivre entre nous comme les habitants de Thlme Hlas! dit le frre mdecin, nous n'avons pas ici la bourse de Pantagruel, et nous n'avons pas le bonheur de vivre dans le beau pays d'Utopie, o l'on peut faire tout ce qu'on veut pourvu que ce soit bien. Ne parlez personne de tout ceci, on vous appellerait hrtiques,et gare le bcher Ne dites pas que je vous l'ai dit je sens dj assez le fagot patience, mes enfants! plus tard, et qui vivra verra; avant de replaner, il faut dfricher et labourer. En attendant, pre-

106 nons notre mal en patience, car 1 le mal amne le bien, et rions tant que nous pourrons, car rire fait plusde bien au sang que de pleurer. Et, sur ce, passez-moi du piot, car voici que je gagne la ppie, cette grande maladiede l'ile Sonnante, qui est le pays des cloches et des moines,lesquels, la finde leur vie, se transforment tous en oiseaux pour avoir trop pris l'habitudede chanter? 9 En achevant ces paroles, mattre Franois tenditson verre et tint tte aux plus rsolus la nuit tait avance, les lumires s'teignaient lentement et les toiles scintillaientdans le ciel pur. Les jeunes maris s'taient esquivs pendant l'histoire du bon frre; quelques et groupes s'taient enfoncs sous l'ombre des chnes avaient disparu. Plusieurspaysans, surtout des vieux, dormaientrenverss sur l'herbe en rvant du paysde Thlme, et il ne se trouvait dj plus assez de monde pour reformer la danse; les musiciens,joueurs de tambourins et de flte, s'approchrent de matre Franois, et, rangeant en batailletout ce qui restait de flacons, lui portrent un joyeux dfi. Alorsverres de tinter, vin de couler et de mousserdans les verres, et joyeuxprovictopos de courir, jusqu' ce que matre Franois~ rieux, et couchtous ses antagonistes par terre, ncit pas morts ni mme prcisment ivres, mais suffisamment dsaltrs et joyeusement endormis.

IX

CHAPITRE LEDERNIER ET LE PLUS COURT

Cependantune grande dsunion s'tait manifeste les moines. Le prieur, qui blmait en secret la parmi svrit de frre Paphnuce et qui redoutaitson ascenj dant,avait ameut sous main tous ceux de son parti; onouvritl'autel de la Basmette que frre Lubin n'avaitpas manqu de fermer au verrou, comme nous t'avonsdit, et l'on y trouva le frre sacristain plus mort quevif, qui se croyait damn et demandaitpardon tout haut de s'tre fait l'instrument des fourberies defrrePaphnuce. Le prieur assemblale soir un conciliabule de moines o Paphnuce ne fut pas admis, et t it futdcidqu'ontirerait matre Franoisde sa prison pour l'entendreencoreune fois.Le prieur se transporta lui-mme et descenditdans 1'<M pace, il appela donc mattre Franois, et personne ne lui rpondit enfinil la porte du cachot, et n'y trouva personne. ouvrit L'vasiondu prisonnier l'alarma encore plus que tout le reste il craignit la fureur de Paphnuce et le de cette affaire, et revint tout essoufflconter scandale auxmoinesce qui arrivait. i

-108Il fut dcid tout d'une voix que frre Paphnucc se. rait enferm ds cette nuit mme dans l'ut ~cc,et qu'on lui choisiraitun cachot plus impermable que celui de matre Franois, mais que, pour le frren)decin, on le laisserait aller o il voudrait et sansrien dire, pour ne pas faire de scandale. La sentence secrte des moines fut excute surle-champ, et lorsque la communautse coucha,lemchant Paphnuce tait enferm, comme il le mritait bien, dans la cellule la plus noire et la plus profonde de l'in ~oce. Le lendemain, comme on ouvrait l'glise avantle jour, on vit entrer dans les tnbres un hommequi paraissait charg d'une guirlande de feuillageet qui vint la suspendre l'entre de la grotte de la Basmette. On pensa que c'tait un villageoisqui voulait faire preuve de dvotion Maisquand le jour fut venu, on vit avec tonnement une guirlandede feuillesde chneentrelacede flacons briss, de verres encore vermeils, de bouquets demi fltris, de jarretires perdues la danse, puis quelques iltes et quelquestambourinsenlevs furtivementaux villageoisendormis sur la pelouse. Autourde ce singuliertrophe, serpentait une bande de parchemin sur lequel on lisait en gros caractre d'une belle et grande criture: EX VOT~ DE 3/77~ F/~CO~ ~~A~i~.

FINDELAPREMIERE PARUB

DEUXIME PARTIE

L~

DIABLES DE LA DEVINIRE

LE CABARET DELALAMPROIE

Le plus doux pays qui s'panouisse sous le plus doux cielde France, chacun sait que c'est la Touraine; ets'ilest dans tout ce florissantjardin, nommTouun petit nid bien abrit o puissent couveren raine, et donner tranquillementla becque leurs petits, paix tous lesoiseaux debon augure, c'est la bonnevieillepetite ville de Chinon.Assiseau penchant d'un coteau tout chevelu de forts, ellese mire dans la Viennequi vient luicliner les pieds, et elle se trouve toujours jolie malgrla vieillesse de ses murs et les rides de ses pignons,car elle a le secret de beaut des bonnes et l'amourde ses enfants ne cesse de la rajeumres, nir.
T

-110 soit unefille Quicroirait que cette bienheureusecit de Can? Rien n'est plus vrai, pourtant, s'il fauten croire son vieux nom de Canoet sa lgendeplus vieille encore. Suivant cette lgende, Can, repentant et cherchant par tout le monde une terre ignorante de son crime et un ciel qu'il pt regarder sans frayeur,ne trouva qu'en notre belle Touraine la nature assezinAussis'endormit-il, dulgente et le ciel assez apais. sur les bords pour la premire fois, d'un bon sommeil de la Vienne, sa triste pense se berant aux voixme. les de la rivire et de la fort qui chantaient comme deux nourrices. A son rveil il crut se sentir pardonne, y et vpulut btir en ce lieu mme une retraite pour mourir. C'est a!<<&i que Chinonprit naissance et fut en comme la benote abbaye o le diable se fit ermite la personne de frre Can. mondeont Or, comme toutes les villes clbres du leurs monumentset leurs merveilles, il serait malsant au de mentionnerChinonsans parler de la Cave peinte le cabaret de la Lamproie c'tait dans le bon temps vrai temple de cette divinitsereine, vermeilleet folde lie tre, qui se couronne de pampres, s'enlumine non et presse la grappe deux mains; l aussi, et dive ailleurs, se trouvait le sige de cet oracle de la bouteille dont les rponses n'taient jamais douteuses, y et dont les pronostics taient toujours certains. On descendaitpar cent marches, ni plus ni moins,divises selon la ttradede et trente quarante, dix, vingt, par et la porte, faite en ogive de Au-dessus Pythagore. citoute festonne de pampre et de lierre artistement

ni sels dans la pierre et peints ensuite au naturel, se voyaient trois sphres superposes, figure pleine de mystreset de secrets horrifiques, rsumant toute philosophieet symbolisant la fois toutes choses divines et humaines. La sphre d'en bas tait plus large, celle de dessus plus rebondie, celle d'en haut plus petite, mais plus vivement colore. La sphre d'en bas communiquaitavec celle du haut par l'entremise de celle du milieu. En bas tait le rservoir, tout en haut la fioleprcieuse o se recueillaient les esprits, et entre deuxle savant alambic o s'laborait la divine liqueur. Lasphre d'en bas tait un tonneau, la sphre du milieuune large et prominente bedaine, et la sphre suprieure enfin tait la tte d'un Bacchus riant tra. versles pampres et les raisins, lesquels faisaient son front un diadme plus divin que les nuages et les toiles qui pendent en touffes et en grappes sur les noirs cheveux de Jupiter. Sur le tonneau on lisait en lettres gothiques Ici fo~ boit: sur la bedaine se tordait une lgende en bandoulireo l'on pouvait lire Ici l'on vit; et enfin, sur le frontmme du Bacchus on dcouvrait entre les feuilles ces mots non moins lisiblement tracs Ici l'on rit. Ainsi,par trois fois trois mots et quatre syllabes se rsumaiten nombres sacrs toute cette sagesse hiroglyphique, selon laquelle le ciel n'tait qu'un ternel sourire, la vie humaine un travail de digestion pantheistique,et la matire un vin en bullition o l'esprit monteet on la lie descend, le tout resserr et cuutenu par les cercles plantaires sous les douves du firma-

11G 112 ment. Que de profondeur et de sciencedans l'enseigne d'un cabaret Cen'tait point aussi un cabaret ordinaire que l'auberge de la Lamproie, ainsi nomme encore en souvenir de sa premire enseigne, qui datait du temps des Romains, grands amateurs de lamproies, comme le savent bien ceux qui ont lu l'histoire de Vedius Pollion. Or, l'esclave de VediusPollion, le mmequi faillit si bien tre mang par les murnesou lamproies, ayant t affranchi par Auguste,vint se rfugierdans les Gaules et s'tablit aubergiste Chinon.L, pour venger les pauvres gens que les grands seigneursromains faisaientmanger aux lamproies, il jura de faire manger des lamproies aux pauvres gens et trs-bien sut-il effectuer par adresse ce que par force ouverte avait inutilementtent Spartacus, un de ses anctres, voire mme son grand-pre, si l'on en croit la lgende ferre les pauvres, pour peu d'argent il festoyait trsbien s'assurant ainsi leur amiti et leur pratique;les riches payaient pour les autres et taient de tousles plus mal servis, non sans un grand empressement moqueur et force rvrences patelinoises, et bien souvent leur servait-on couleuvres pour anguilles, tandis que le menu populaire des bons vivants tait toujoursbien venu, bienvu et bien trait l'auberge dela Lamproie. On assure que l'affranchi cabaretier hbergeaOvidius Maso,lorsque ce po~e,bien avantag en nezet favoris des amours, traversa les Gaules pour s'en aller en exil, prenant, commeon dit, le chemin des en coliers; et bien et-il voulu sjourner longtemps

113 efois assez assez Ion Touraine.Il resta toutefois longtemps pour emporter ensuite les regrets du matre et surtout de la matresse de la maison, qui, en souvenir du pauvre exil, donna un nez dmesur l'enfant qu'elle mit au monde,neuf mois environ aprs le dpart du pote, nez qui resta dans la famille et se transmit d'an en aineet de gnration en gnration. Aupremier cabaretier de la Lamproie succda Bibulusl'Oriflant, qui, le premier dans les Gaules, fit reposerle Juif errant au commencement de son voyage caril le fit tant rire par un conte de sa faon, qu'il le contraignit de s'asseoir, se dboutonnant le ventre et se tenant les cts; et il y serait trs-bien rest, n'et t que le tonnerre gronda et que les cinq sous perptuel manqurent tout coup dans la poche de l'Isralite. A Bibulus l'Orinant succda Gorju le chanteur, qui fut le doyen des troubadours de France et fit le voyage de Rome, dont il eut se repentir, car il y prit la foisfemme et enfant, celle qu'il y pousa se trouvant grosselors de son mariage, pour avoir trop got les plaisanteries d'un homme de lettres, nomm Lucien, natifde Samosate et peu estim des augures. AGorju le chanteur succda Siffle-Pipe-le-FrancGautier qui, l'article de la mort, fut baptis par saint Christophe; et c'est ainsi que le domaine de la Lamproie comptait aussi et remmorait avec grande reconnaissanceson premier baron chrtien. Mais, en ce quiconcerne le culte de Bacchus, la Cave peinte resta toujourspaenne, car jamais le bon vin n'y fut baptis.

Dduire tout au long la gnalogie des grands pontifes de ce temple de la gaiet serait chose ins'rnctive certainement, utile peut-tre, mais coup sr fastidieuse. Nous nous en dpartirons donc, et il nous suffira de dire qu'au moment o vont se passer les faits relats dans cette nouvelle chronique, la Cave peinte et l'auberge de la Lamproie appartenaient par droit de succession lgitime maitre Thomas Rabelais, apothicaire de Chinon et seigneur de la Devinire, homme honnte, mais bien dgnr de la gaiet de ses ~.eux, tant les moines, attentifs son dclin d'ge, l'avaient circonvenu et presque hbt de la peur du grand diable d'enfer si bien que le pauvre homme, aprs avoir consacr son fils unique saint Franois, dans le couvent de Fontenay-le-Comte en bas Poitou, d'o~!e d'Anjeune Rabelais tait parti pour la Basmette, prs suite gers, n'avait plus voulu en entendre parler, par de mauvais rapports qui lui en avaient t faits, et s'en allait mourant parmi les patentres et les tisanes, ne voulant plus voir que des moines, et pour cela mme, avec quelque raison peut-tre, se croyant entour de diables. Nous n'avons pas besoin de dire que le dvot apothide caire, renonant depuis longtemps la profession cabaretier, ne logeait plus la Lamproie; il s'tait retir, comme dans un ermitage, sa mtairie de la Devinire, prs de Seuill, dont il coutait surtout et voulait toute heure recevoir et consulter les moines. La Devinire tait situe une bonne lieue de Chinon, entre Tis, Cinais et Chavigny, vis-a-vis de la Roche-

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c'tait une grande maison isole au milieu Clermaud; deschamps, enferme dans un double mur, celui de son jardin et celui de son clos car elle avait un petit d'arbres fruitiers et un grand clos plant de vijardin aux bons gnes.Or, ce clos convenaitmerveilleusement de Seuill, dont les possessionss'tendaient religieux Lern et le Coudrayjusqu'aux murs de la Devidepuis nire. Il est certain que c'tait un beau petit coin de terre. bnir, et qu'un aussi notable surcrot de venne pouvait dsobligeren rien la soif des vnradange blespres. Pendant que matre Thomastait malade la Devinire,le cabaret de la Lamproie tait tenu par son neveu, jeune homme de peu d'esprit, mais grand viveur.Deuxservantes, et un grand chien, composaient toutle domestiquede la Cavepeinte or, il est temps, je crois,maintenant, d'entrer en matire et de comnotrercit. mencer Parune chaudejourne de la bellesaison, vers deux heures de l'aprs-midi, huit jours environ aprs le miraclede la Basmette, dont nous avons parl dans la chronique prcdente, un voyageur, tout couvert de et assez mal en point, s'arrta devant le poussire seuil de la Cave peinte et en salua l'enseignephilosoavec toute l'apparence d'un profond respect; phique puisil secouason chapeau blanchi, ses gros souliers et ses larges chausses, et se mit descendrelentement lesdegrs en regardant attentivementles peintures fresquedont les parois de l'escalier taient dcores. C'tait ung arceau incrust de piastre, painct en

11V116 dehors rudement d'une ne danse de femmes et satyres accompaignans le viel Silenus riant sur son asne t comme dit un auteur du temps. L'ouvrage n'tait ni dlicat ni recherch d'invention, mais la composition tait nave et l'excution vaillante, l'artistelne bronchant devant aucune difficult, mais les enjambant merveille, ou mieux les sautant pieds joints l, l'inexprience du pinceau n'avait rien de timide, et pouvait souvent, force d'audace, se faire accepter comme un caprice du talent. C'tait surtout dans le luxe des arabesques et dans l'entortillement infini des chicores, des acanthes et des fougres, que se rvlait la fantaisie du peintre, toujours plus folle mesure qu'on approchait du bas de l'escalier, comme si les manations de cet antre prophtique avaient dessin elles-mmes sur la muraille toutes les hallucinations de l'ivresse, ou plutt, comme si le peintre se ft enivr graduellement mesure qu'il descendait, et n'avait quitt le pinceau que quand sa main n'avait plus assez t sre pour tenir mme le pied de son verre, Le voyageur dont nous venons de parler descendait lentement en suivant et caressant des yeux les fantaisies bachiques de cette mirifique peinture. Cependant du fond de la Cave peinte montait au-devant de luiune fracheur pleine de voix joyeuses avec le tintement des verres, le cliquetis des assiettes et le gazouillement des cruches. L'tranger s'arrta comme en extase, humant cette fracheur et ce bruit, et je ne sais combien de temps il y serait demeur, sans le grand chien de la maison, vieux serviteur qu'on laissait vaguer dans

-H7le cabaret o il se nourrissait de bribes, vritable frremendiant, si ce n'est qu'il avait du cur et ne se rapprochaitjamais de ceux qui l'avaient injustement rudoy. Cegrand chien donc quitta tout coup un os dont dans un coin, et remplissanttout le caveau il s'occupait deses aboiementsjoyeux qui couvrirent le chant des buveurs,il s'lana vers la porte, et sur le seuil renle voyageur arrt, il se dressatout droit dfcontrant vant lui les pattes poses l'une de, l'autre del sur sespaules,le souffle haletant, la queue frtillante, autantque le permettait son grandge, et de lui lcher la figure,les mains, les pieds et de se frotter ses jambes, et de tournoyer autour de lui avec des grognementsde plaisir et des petits cris entrecoups, comme sila pauvre bte et pleur et sanglot d'aise. L'tranger, de son ct, lui rendait bien toutes ses caresses. C'est donc toi, lui disait-il, mon pauvre Lichepot, tu vis toujours et tu te souviens encore de moi oh labonnechienne d'amiti! L l voyons, ne meurs pasde joie, commefit le vieux chien d'Ulysss. O.mon mignon,mon bedon, mon grognon! ouaf! ouaf! c'est bientoujourssa voix seulement elle est un peu casse Hlas nous sommestous mortels, et ta vieillesse me vieillit dj mon brave ami, mon pauvre nez camus Comme passe le temps il me sembley treencore, cette poque o nous faisionsmnage ensemble j'allais te trouver dans ta niche, et tous deuxensemble,l'un sur l'autre, nousnous roulions,sens devant derrire, sens dessus dessous, et jamais de fcherieI 7.

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tu buvais avec moi du lait dans mon cuelle, je trempais mon pain dans ta soupe,je te mordais les orci))es, tu me dbarbouillaisn'importeo, n'importe comment et nous tions parfaitement contents l'un de l'autre. Oh les beaux jours de mon enfance, pourquoisont-ils tout jamais passs! Pendant ce monologue, ou plutt pendant ce colloque de l'hommeet du chien, tousles buveursavaient tourn la tte, et une vieille servante s'tait approcha, tenantun torchond'une mainet del'autre unepinte vide. Allezcoucher! allez couchercria-t-elle en frappant le chien de son torchon. Puis jetant sur le nouveau venu un regard d'investigationinquite Que faudra-t-il vous servir? lui demanda-t-elle. Eh quoi la mre Maguette ne me reconnat pas? dit demi-voix l'tranger. Non, dit schement la vieille, un peu confuseet dtournantles yeux. Eh quoi dix ans d'absence ont-ils pu me changer ce point que tu ne me reconnaisses plus, toi qui m'as si souvent donn le fouet? Je n'aurais peuttre pas d commencer par te montrer mon visage. Silence silence reprit Maguette en baissant la voix. Je vous reconnais peut-tre bien, mais il ne faut pas que je le dise. Il n'y a pas de place ici pour vous; allez vous-en, allez vous-en Commentf que je m'en aille Laisse-moidonc arriver d'abord. Comment donc se porte mon pre? Vous n'avez plus de pre, monsieur Franois; notre vieuxmatre est si en colre contre vous, qu'il a

119 de prononcer votre nom, et d'ailleurs il n'est dfendu plusici il demeure la Devinire. Eh bien qu'est-ce qu'il y a donc, et que decet homme?Si c'est la charit, qu'on lui baille mande unmorceaude pain et qu'il s'en aille, cria du fond du la voix aigre de l'autre servante qui, en l'abcabaret sencedu patron, faisait quelquepeu la matresse. Merci, ma bonne, dit matre Franois, que nos ont sans doute dj reconnu merci de votre lecteurs charit, j'y avais droiten ma qualit de frre mendiant, j'tais chez les franciscains mais je vous averquand tisque,pour le moment,je sens quelquepeu le fagot ainsiplacezmieuxvos aumnes. Queveut dire ce bon pendard, se rcria la maritornefurieuse, et comprenant seulement qu'on venaitde se moquer d'elle. N'est-ce pas quelque parou quelquecoupeur de bourse? Allons,arrire! paillot arrire! et que l'on dcampe de cans, ou je vais chercher les archers. Allez-moi plutt qurir un pot de vin frais, et faitesplace pour que j'entre et puisse m'asseoir je suisle fils de votre matre. Taisez-vous donc, pour Dieu taisez-vous donc, et allez vous-en, lui rptait tout bas la vieille Maguette. Dire ainsi tout haut ce que vous tes, c'est vouloir vous faire chasser coups de balai En effet, la parole ne fut pas plutt lche que la grosseservante-mattresse devint rouge comme une crte de coq, et se rengorgeant commeune poule en colre

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Que dites-vous l, menteur, afronteur, vagabond? notre matre n'a point de fils qui scit faitcomme vous. Son fils, s'il en a un, est un saint prtre et un honnte religieux, et non pas un coureur de grands chemins. Allons,en route et que je ne vous le disions plus, vermine du diable Et joignant l'action aux paroles, la truande s'avanait arme d'une vieille pole frire. Le pauvre vieuxchien se rua entre elle et son jeune matre en poussant des aboiementsplaintifs; mal lui en prit, car il reut sur la tte un coup de la hallebarde improvise, dont le fer arrondi ne pouvait pas lui faire une bien profonde blessure. Toutefois,il en porta surle-champ la marque, non pas sanglante, mais d'un beau noir de suie, et se retira du combaten hurlant d'un ton de voix dsespr. Les buveurs de la Cave peinte, riant aux clats, s'taient rangs en demi-cercle et encourageaientla colre comiquedela servante par ce sifflementde langue et des dents avec lequel on excite les dogues la batui!Ie.La vieille Maguette,sous l'influence de la peur lui que inspirait sa compagne, s'tait mise aussi dans une attitude offensive,et avait pris un balai derrire la porte. Touchantaccueilfait l'enfantprodigue s'criait matre Franois en joignant les mains. Oh les bonnes mes, et commeje reconnais bien les excellentsfruits du saint vangile! Jsus, mon Dieu! dit la vieille, il parle du saint Evangile!C'est doncbien vrai qu'i. <treni la religion

121 ai t.Qui aurait pens cela lorsqu'il pourse faire huguenot.Qui taitpetit, et quand, le voir si gourmand et si polisson,tout le monde disait Ce sera un jour un bon moine. Ala por te la port crirent alors tous les bu1 veurs il est de la vache Colas! Mattre Franois s'apprtait les haranguer, lorsqu'unevoix forte se fit entendre sur les degrs de la Cave peinte, chantant sur un air alors connu ce coupletd'unechanson boire Del'huile des savants lalumire esttropterne la gait, Pour nourrir cetumignon divin, Etsimon ventre tait unelanterne, Jevoudrais clairer le monde duvinI avec Bis rpondirent avec des applaudissementset toutes les voixdu cabaret. desacclamations C'est frre Jean! c'est frre Jean! rptrent tousles buveurs. Maitre Franois se retourna, et se trouvant face face avec celui qui descendait, il poussa son tour uneexclamation joyeuse et ouvrit ses deux bras, dans frre Jean, qui le reconnut tout d'abord, se lesquels tout d'un lan. prcipita C'estlui c'est parbleu bien lui , que je l'touffe une bonnefois force de l'embrasser Frre Jean, mon ami Frre Franois, mon compre Oh le roi des frapparts Oh la crme des penaillons

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!t!~r~ Toujoursfranc gautier? 1 Toujoursjoyeux compagnon ? Et la science de votre paternit, commentva9 t-elle ? Et la soif de votre rotondit, qu'en faitesvous? 9 Pardienne je vais t'en faire avoirdes nouvelles les plus rcentes, docteur, mon mignon. Boirons-nous frais ? Eh parbleu, les belles, qu'est-il affaire icide balais et de po6!e frire? Il sera temps de balayer quand nous serons partis, et pour la pote, c'est surun feu clair et bien flambantqu'il faut la.mettre; j'entends avec bonnes andouilletteset menues tranches de lard pour saler la soif. Allons,vite l'ouvrage, notre sainte religion ne souffrepoint les fainants. surtouten matire de cuisine! En attendant, exhibez-nousun potdu meilleur.Je viens ici de la part du rvrend prieur de Sueill. Maisc'est que vous ne savez pas que matre Thomas a dfenduque. Que que que poursuivitfrre Jean en poussant les deux servantes chacune par une paule. En cuisine et boire voilale mot de passe. Maisc'est qu'il nous est dfendu de reconnatre mattre Franoissi par hasard il se prsentait, et comme monsieurn'est pas cans. Eh milletonneaux qui vous force reconnatre autre chose que vos jambons et vos bouteilles, et qui parle ici de matre Franois? Vous ne l'avez pas reconnu,n'est-ce pas? puisquevous le mettiez la porte;

123la maison. car ainsi n'eussiez-vous pas trait le fils de le repoussiez-vous, parce qu'il vous est inMaintenant connuet qu'il vous semble en assez mauvais quipage? le le connais et je rponds pour lui. C'est le docteur Rondibilis Trouillogan, thologien, mdeHypothade cinet philosophe que tout le monde boive sa sant 1 entendu murMais quoi n'ai-je pas en descendant ici murerlesmots de huguenot et de vache Colas? Croyezaura fait des moi,les enfants, quand la vache Colas veauxvous pourrez les reconnaitre un certain air de serez-vous famille qu'ils auront avec vous, et libres alors de leur tremper la queue dans l'eau bnite pour vousen faire des goupillons dont ils vous aspergeront enchassant les mouches. Mais, foin des hrtiques et des buveurs d'eau! sachez tous que celui-l doit tre la Cave rput catholique et bon chrtien qui entre Jean des peinte,bras dessus, bras dessous avec frre Entommures

LE PATENOTRES DE FRRE JEAN

Les paroles joyeusement impratives de frreJean parurent avoir sur tout te personnel de l'aubergela mme influence que le ~Mo~ ego de Neptunussurles flotsmutinset sur les turbulentscoliersd'Eolus,c'est. -dire, sans mythologie, que chacun retourna tranquillement sa place, que la mre Maguettequittason balai pour reprendre sa pinte et son torchon, et queia grosse Mathurine se mit essuyer sa pole et monta vers le garde-manger pour couper du lard. FrreJean et frre Franois s'installrent triomphalement la table la plus apparente et la mieux entretenuedu cabaret, o ils se mirent deviser voix haute, tantt riant gorge dploye, tantt plus graves et se rembrunissant le front la manire des docteurs, mais toujours finissantleurs propos par trinquer et boire d'autant. Il ne sera que bien de faire maintenant plus am-

~0~ ~r 1avec ce invat joyeux personnage, qui, pie connaissance sousle nom de frre Jean, se faisait si bien obir et si magistralement traiter l'auberge de la Lamproie. Detous les moines de Seuill, nul n'tait plus connu danstout Chinonque le bon frre Jean Buinard, surnommJean des Entommures ou Entamures, parce toujours le premier l'attaque des gigotsles qu'tant plusmonstrueuxet des plus gigantesquespts a tous lesfestinsde noces ou de baptme, on lui rapportait l'honneur de l'entamure en lui offrantle pretoujours mier morceau. On prtend aussi que, dans toutes les rconciliationset arrangements l'amiangociations, ble,nul ne savait mieux que lui accosterles parties adverseset entamer la conversation sur les matires et de fait on ne pouvaitlui refusercet avanpineuses; tagenaturel d'tre homme de bonne compagnieet de bon sachant toujoursprendre les choses du bon consefi, ct,et fraternisant volontiersavec le menu populaire; aussi tait-il vnr~ jusqu' dix-huit lieues la ronde par les campagnes, et tous les villageoisdisaient-ilsen de proverbe, quand ils avaient entre eux quelfaon quesdiffrendsdifficiles bien accorder Je m'en rapporte frre Jean. Lefrre Buinard,pour bien sentir et discernertoutes avait beaucoupde nez, soitditau physiqueaussi choses, soupbienqu'aumoral;de tellesortequ'onl'avait mme de quelque consanguinit anonyme avec la dyonn nastiergnante des seigneurs de la Devinireet de la Lamproie.Il n'tait, du reste, ni grand ni maigre,

126 1 comme le dit par antiphrase et par plaisanterie la chroniquede Gargantua c'tait, au contraire, un petit homme replet et trapu, aux sourcils noirs et bien fournis, aux yeux vifs et brillants, au teint fortement color; c'tait une tte du Midisur le corps d'un bourgmestre de Flandres. Il portait la ceinture trs-basse, pour soutenir sa panse un peu plus rebondie que le bon exemple ne l'exigeait pour un prdicateur de carme. Son froc tait assez mal boutonn, et son capuchon, en s'abaissant, laissait voir une tte toutedpouillede cheveuxet tonsure par la nature. Il portait toujours, en sa qualit de sommelierde son couvent, un trousseaude clefs et une escarcelle sa ceinture; il s'appuyait en marchant sur un gros bton qui avait servi autrefoisde manche la croix de la procession, et sur lequel on voyait encore en demirelief quelques fleurs de lis presque effaces. Toujours riant et en belle humeur, distribuant volontiers aux ncessiteux des aumnes, aux petits enfants des images, et aux malades de joyeux contes chri de tout le monde, se garant avec soin des cafards et des faux dvots, franc comme l'or et fin comme l'ambre, mais beaucoup plus assidu la bouteillequ' son brviaire, tel tait frre Jean des Entornmures, un des meilleurs amis de notre joyeux matre Franois. Or, en attendant la friture, tous deux assis lamme table et buvant la mme pinte, ils entrrent en joyeux propos. Oh le gentil vin blanc s'cria matre Franoisen lorgnant travers son verre plein c'est

127 de la Devinire sans doute ? Je reconnais bien l nos excellentsraisins pineaux! Bren bren disait entre ses dents la grosse servante qui allait et venait autour d'eux, la Devinire n'est pas pour toi. Maisun regard de frre Jean suffisait pour lui imposer silence, et cette femelle si acaritre et si hautaine avec tout le monde, filait doux devant lui comme une petite sainte Genevive, ce dont matre Franois semblait quelque peu s'tonner. ~ dit frre Jean, racontons-nous un peu nos aventures. Il ne tient qu' nous de commencer ici un pomepique et de nous donner mutuellement le commencementde nos faits et gestes hroques, car je me doutebien que vous avez eu a soutenir de grands combats, tant Fontenay-le-Comte qu'a la Basmette. Frre Bmnard~ dit matre Franois, je te renie pour mon frre en moinerie si tu me dis vous comme un tranger; je veux bien te. raconter mes aventuresde la Basmette, mais tu me diras ensuite tout ce quetu sais des nouvelles de cans, et pourquoi messire Thomas,mon pre, est si fort. irrit contre moi. C'est prcisment, dit frre Jean, pour tes exploits dela Basmette mais raconte-les-moi, car je n'en suis pas bien inform. Et l-dessus matre Franois lui raconta ce que nous avons dj vu dans Rabelais la T~s~e~. Vivat frre Lubin dit le moine, et buvons frais la sant de la gentille Marjolaine. Si jamais je vais en Anjou,je veux lui apprendre mes patentres.

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Bon! et en quoi tes patentres diffrent-elles des patentres du monde chrtien ? Ce sont les patentres de quintessence,dit frre Jean mais revenons nos moutons. Voici qu'en nous apporte des grillades. Bien nus moutons, ce qu'il nous parat, portaient de la soie pour de la laine. C'taientdes rustres parvenus. Ou bien des moines enrichis mais parlonsd'autre chose. Tu veux, n'est-ce pas, savoir des nouvelles de ton pre et de ta famille, qui te faisait tout l'heure assez rudement accueillir? C'est ce que je te demande, frre Jean monami, par les houseaux de saint Benolt. Pardieu, tu n'avais besoin d'adjurer personne.Me voici prt parler si tu l'es aussi m'entendre. Parle, dit gravement maitre Franois en coupant une tranche de lard. Tu sauras donc dit frre Jean, que la maison d'ici et celle de la Devinire sont dans le plus grand dsarroi. Je m'en doutais, mais va toujours. Eh bien c'est que ton pauvre pre est moiti fou. Il s'est donc dj dessaiside la moitide sonbien en faveur des moines? Non, mais il compte bientt leur donner touts'il ne tient qu' frre Mac-PeIosse, et voici comment la farce se joue Lve le rideau, dit maitre Franois.

129 E" Tu sais ce que c'est que ton cousin Jrme. Parfaitement.C'est une barrique dfonce. Oui,maisqui ne perd pas d'esprit faute d'en avoir t pleine. Le drle n'en a pas moinssduit une jamais fille que convoitait frre Mac.Le moine voupetite bien se consolerde cette dconvenueen buvant drait aux dpens du cousin Jrme et il voudumeilleur la Devinire celui qui lui a souffl sa souffler drait Aussis'est-il empar de l'esprit de messire Thobelle. mas,et sous le prtexte de le garder dans sa maladie, ilne laissepntrer personne jusqu' lui, attendant douteque le bonhommeait rendu l'me pour lesans verle masque et exhiber un bon testament bien en o le cher neveu sera dshrit cause de son forme, inconduite. Quant ta part, on y a mis bon ordre en tefaisantprononcertes vux de pauvret mais on a peurde ton retour, car ton pre a reu une longue lettredu prieur de la Basmette et toutes les mesures sont prisespour que tu ne parviennes pas jusqu' lui, le voir et lui parler, attendu que ton losi tu'voulais et ta finesse naturelle leur sont bien connues. quence Ettu vois que des ordres avaient mme t donns te mal accueillir ici, o les premiers venus doipour ventcependanttre bien reus pour leur argent. Bienm'en a pris, en ce cas, de te rencontrer mais commentdonc as-tu sur la froce Mathurine un aussi prodigieux?Je crois, en vrit, qu'elle ascendant baisse les yeux quand tu la regardes. C'estque je suis son confesseur,et de plus. -Assez, frre Jean, mon compre; n'en dis pas tant,

j'en comprendrais davantage encore. Tu lui apprends sans doute tes patentres? Oh pour cela, je n'ai pas grand'peine; c'est une filleaccommodante,et elle dit souvent amen avantque je commence l'oraison. J'en fais tout ce que je veux, et au fond elle n'est pas mchante. je t'assure, En ce cas, elle conomisebien son fonds,etjela crois femme de mnage. Maisne parlais-tu pasd'une petite qui avait t trompe par mon cousin Jrme~ Ah oui, la petite Violette, charmantefille,en vent, et qui mritait de meilleures amours. Il l'a abandonne, pensant qu'il recouvreraitainsi les bonnes grces de son oncle; puis, le mcontentement de luimme et la paresse l'ont pris au corps, si bienqu'il nglige maintenant la fois et Violette qui pleure dans sa cabane auprs de la oelle attend toujours qu'il vienneRoche-Clairmaud, la prendre pour l'pouser, commeil le lui a si souvent promis, et son vieil oncle; qui agonise entre les pilules de sa propre corn. positionet les sermons de pre Mac,et l'auberge mme de la Lamproie, o presque jamais maintenantonne le rencontre. Les vielles des environs prtendent qu'il court le garou; moi, je crois qu'il pense de l'ivrognerie ce que l'on dit ordinairementdes prophtespersonne ne peut l'tre chez soi et le cousin Jrme supposequ'il ne se griserait pas si bien avec le vinde la Cave peinte. Plus d'une fois, en m'en retournant l'ai Seuill,je rencontr chancelantau bordd'une route, et je ne pense pas que ce ft de la dite ou de la fivre. Honni soit, d'ailleurs, qui mal y pense la petite Vio.

130 L-

-131lette n'a pas trop se plaindre. On la quitte pour la bouteillec'est la traiter assurment commej'ai souventtrait mon brviaire. Or, le brviaire, comme on sait,est la femmedes gens d'glise. Et tes patentres, frre Jean, les laisses-tu pour `! labouteille Non,fais-je, en vrit, car le ventre de la bouest un des gros grains de mon rosaire. Vois-tu, teille frre Franois,mon maitre, n'en dplaise ta mdecine, j'enfile dans une mme chaine de gaiet franche mes jourstels que Dieu me les donne, et de tous les qu'il m'envoie, je IR bnis en les comptant. plaisirs ce que ma main toucha d'agrable saisir, soit Tout d'une bouteille, soit une vermeille et apple goulot tissante grappe du beau clos de la Devinire, je le prends pour sujet de mon oraison, et j'en remerciedle ciel. C'est ainsi que j'grne la vie, prevotement nantvolontiers pour chapelet cette couronne de raisins quidessinela tonsure du vieux Silne. N'est-ce pas 2 chose que de bnir Dieu propos de tout ? une.bonne etle bon moyen de faire que les choses de ce monde en rien notre sanctification,n'est-ce pas n'empchent de lessanctifier elles-mmes? Je te dis en vrit, matre Franois,mon bel ami, que je ne chante pas une chansonque la reconnaissancede mon me pour ladivineProvidencequi nous donne le piot n'en fasse enintentionun vrai cantique, un verre de bon vin me fait presquepleurer de joie il me sembleque je gote la bontmme du bon Dieu, et que son amour me rchauffe le cur. Alors,je suis indulgentpour toute

i32la terre; le diableserait assis auprs de moi que j't~n. drais un coinde mon froc pour m'empcher de voir sa La queue. grosse Mathurineelle-mmeme parat alors aimable et belle commela plus jeune des sirnes! a, combiende patentres avons-nous dj dfiles?deux, trois, quatre; dbouchonscelle-ci, et il ne nous en faudra plus qu'une autre; mes patentres sont l'usage de Romeet doivent avoir six gros grains. Ce sont des ventres de bouteilles; les menus suffrages sont des petits verres. Continuonset ne ngligeonsrien. C'est trs-bien, dit matre Franois, j'estime assez tes patentres, mais je vois qu'il faut que je parte pour la Devinire, et que j'essaye de dlivrer mon pauvre pre de tous ces tirelopins qui l'obsdent. Commentferai-je pour parvenir jusqu' lui? Je compte sur toi, frre Jean, tu me serviras d'introducteur lbas comme cans clericus clericum. tu sais 1 proverbe. Or, ce n'est pas du bien que je me soucie. Je ne m'arrte pas ici, je veux aller o Montpellier trouverai je plus d'argent qu'il ne m'en faudra; mais, en vrit, je ne saurais laisser mourir mon pre entre les mains de ces gens-l. Je le conois, dit frre Jean, et je t'aiderai de tout mon pouvoir; attends que je dise deux mots l'oreille de Mathurine. Bien, la voil toute ton service. Tout est convenu; personne ne te connat ici. Tu es un savant de mes amis, venu de tr~oin pour me voir tu reprendras pour ce soir ton ancienne chambre,au-dessus du jeu de boules, je t'y ferai tenir tout ce dont tu as besoin, et ds demain je viendrai

133 ~chercher pour aller la Devinire. C'est entendu, n'est-ce pas? Eh bien plus rien dans les bouteilles? Eh Mathurine Mathurine va nous remplir la damejeanne,mes patentres sont finies pour aujourd'hui; au dernier ore~MS passons

III

LE SEIGNEURDE LA DEVINIRE

Le pont de Chinonrunit la ville le bourg de Parill un quart de lieue de l, toujours sur la rive gauche de la Vienne, on trouve, en passant par Vaubreton, le chemin de la Roche-Clairmaud. Des hauteurs de la Roche-Clairmaud,on dcouvre le plus beau paysagequi se puisse voir; c'est l que les plus riches campagnes de France tendent leurs magnifiques tapis verts sur un terrain dlicieusementaccident et tout brod de bouquets de bois au milieu desquels s'panouissent des bourgs et des villages. L, les aiguilles des clochers semblent percer la moussedes roches et pousser comme des paritaires; de plus loin, petites maisons blanches s'parpillent au penchant d'un coteau et se rangent aux bordsde la rivire comme des brebis qui descendent l'abreuvoir. Des cours d'eau serpentent de tous cts, et

-135 lesriviresqui baignent ces contres heureuses semblentvouloir y dpenser toutes leLis eaux, comme si elles ne elles espraient y mourir, et, de fait, nullepart le sourire d'un ciel plus doux, et les rflchiraient sductionsd'un climat tide et c cessant ne les ennulle part sous des rives plus enchantes. dormiraient D'unct, c'est la Vienne qui va se runir la Loire non loin de l'ile bienheuentre Clayeet Mont-Soreau, reuse o devait s'lever l'abbaye de Thlme plus loin,sur la droite et en arrire, coule tranquillement la Vde, dont le gu fut sond, dit-on, par les soldats de Picrochole. Au pied mme de la Roche-Clairmaud dans la se passela petite rivire de Fresnay, qui jette au-dessous de Potill et de Cinais, et qui se Vienne, formed'une multitude de petits ruisseaux. La campagne, de ce ct, est vritablement merveilleuse: c'estun jardin du pays des fes. Aussi loin que le nature regardpeut se porter, on ne voit que luxe de la et dlicesdes yeux; l aussi lesclochers se multiplient etles villagesse rapprochent en signe de concorde de la terre et du ciel. C'est aumilieude ce paradis terrestre qu'on aperoittout d'abord, de la Roche-Clairmaud, lesbtiments gothiqueset les tours aigus de l'abbaye de Souill, tout entoure de vignobles et de champs, plants de pommiers et de poiriers, qui s'tendent, commenousl'avons dit, jusqu'au clos de la Devinire. C'est la Devinireque nous allons. Aprsavoir travers le gu du Frssnay, on continue de suivre rebours le cheminde la Roche-Clairmaud, et l'endroit o il se croise avec le chemin de Seuill,

136 on voit apparatre, au-dessus lessus d'une d'u muraille assez haute, le pignon le plus lev du grand btiment de la mtairie. Ce btiment ressemble assez une glisede campagne, car le premier tage est comme cheval sur un rez-de-chausse beaucoup plus vaste une petite maisonnette,adosseau front mme de cette sin. gulire construction, semble servir de pristyle au grand portail, qui n'existe cependant pas. Une autre maisonnette,un peuplus grande et entirementspare du corps de logis principal, sert de retraite au mtayer le premier tage de la grande maison est habit par le seigneur de la Devinire. Le lendemainde la rencontre de frre Jean et de matre Franois, le vieux Thomas Rabelaistait assis dans un immense fauteuil, prs du feu, malgr la belle saison et la grande chaleur, car il avait toujours besoin de tenir chaudes ses potions et ses tisanes. Il tait donc envelopp dans une grande robe de laine grandes fleurs rouges et jaunes, un bonnet de nuit enfonc jusque sur ses yeux, et les lunettes attaches au bonnet; un de ses pieds, tout emmaillottde linges, tait tendu sur un tabouret, car il avait des accs de goutte; il appuyait ses deux mains et son menton sur une canne bec de corbin qui semblait parodier son nez; une petite toux sche le secouait par intervalles; il regardait les tisons d'un air mcontent, et semblait quereller tous bas les coussins dont son dos et ses coudes taient, selon lui, mal rembourrs. Prs de lui, sur un sige de bois sculpt et garni d'un ancien velours vert clous dors et bordure noire, se prlas~

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saitle frre Mac-Pelosse,le pourvoyeur du couvert deSeuiU. FrreMactait un petit moine sec et brun, aux ses grosses yeuxsournois, la peau luisante et bise; et flasquespaupires embguinaientde leur mieux ses regardsperants et rancuniers il plissait habituellementses lvres, comme pour rapetisser la fente dmesurede sa bouche et protger l'incognitod'un rtelier dgarniet dchauss, car bien rarement les cafarda de belles dents, cause desexhalaisons sont-ilsporteurs de leur vie intrieure, qui consisteassez souver.' fortes en un mauvaisestomac et en un foie engorg et malade.Frre Macavait, de plus, la tenue modeste et les mains jointes dans les manches de sa cuculk' d'unbeau drap fin et mal bross un chapelet de Jrusalemtait pass dans son troite ceinture de cuir, et faisaittinter, au moindre mouvement qu'il faisait, touteune grappe de ttes de mort, de reliquaires et demdaillesmiraculeuses.Il tenait ouvert sur ses genouxun gros et gras bouquinreli en parcheminjaune, c'taitla fleur des exemples; il venait de faire au vieux Thomas sa petite lecture du matin, et il en tait au commentaire. -Considrez bien,disait-il, d'aprs lesdiversexemplesqueje vous ai lus, combien les saints ont toujours abhorrla chair et le sang, et les chanes de la parent et les tendressesde la famille.Ici, c'est un saintSimon Stylite qui, aprs dix-huit ans d'absence, refuse de .il d'une u.u, descendrede sa colonne pour recevoirles adieux
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mre qui se meurt; l, c'est .o.t:'tt un saint Alexis qui, le jour mme de son mariage, quitte sa femme et sesm rents, pour s'en aller mendiant et courant le monde. Plus loin, c'est un pieux solitaire qui, pour obir son suprieur, jette son propre enfant dans un puits' Dieu est jaloux de nos affections, et maltraiter ceux ou'il nous souponneraitvolontiers d'aimer, c'est lui donner des preuves d'amour! Heureux le saint enfant qui compte pour rien les larmesde sa mre, et qui marce. rait sur les cheveuxblancs de son pre, plutt que de s'arrter une seule minute sur le chemin glissantde la perfection1 Lareligionest une doctrine de mort qui tue et sacrifietout sans piti. Dieu n'a pas pargn son propre fils il l'a abandonn au supplice quoique innocent, et nous aurions piti de nos enfants coupables! Eh que nous importent les fruits impurs de la chair et du sang! Nos ence fants, sont nos bonnes uvres, nos mortifications, nos aumnes l'glise et nos incessantes prire Quant ceux dont la naissance doit nous faire rougir en nous rappelant des instants de concupiscencesatisfaite, nous devons leur laisser de bons exemples suivre voil tout l'hritage d'un chrtien. Mais pour cet argent mal acquis, pour cette richesse d'iniquit, prenons garde qu'elle ne crie contre nous aprs notre mort en perptuant nos dsordres; sanctifionscet argent afin qu'il ne prisse pas avec aux colonnes du temple de Dieu lesnous; suspendons dpouillesde Bha!; mourons pauvres pour expier le crime d'avoir vcu riches, et laissons nos enfants et nos hoirsla

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.1.0.1"-

chrtiennecommele )mmele plus grand de tous les gr. pauvret trsors. FrreMacs'arrta un peu pour soufflerau bout de cettelourde priode, et, roulant les yeux de ct, il sur les traits du pre Thomasl'effet de sa pieuse piait harangue. Le vieuxThomas avait l'air toujoursplus impatient et plusennuy. Pardieu!dit-il enfin d'un ton qui fit tressaillir le si la pauvret est un si excellent bien, pourmoine, quoine la laisserais-je pas aux bons religieux de Seuill pluttqu' mon pendard de neveu?et si l'argent estune chose si pernicieuse, pourquoidoncles moines en gnral si empressspour en avoir? sont-ils Saint Benoit que dites-vous, reprit frre Mac en se signant deux fois, les moines et les religieuxne sont-ils pas toujours pauvres au milieumme des richesses, puisqu'ils ne possdent rien en propre, pas mme le vtement qui les couvre C'est la communautque vous laisserezvotre hritage aucunde nous enson particuliern'en aura rien, maistous s'en trouverontmieuxet prieront Dieu pour vous. Donner la c'est donner Dieu; carc'est Dieuseul communaut, qu'appartientrellement ce qui est tous. Peut-tre bien, frre Mac, peut-tre bien! je ne soutiens pas le contraire. Et vous savez, de reste, que je prtendsdonner la sainte abbaye de Seuillcette mtairie de la Devinire.Je l'ai promis, et je ne m'en ddis pas; mais j'ai l'entendement tout troubl de doutes et de scrupules. Voussavez que la pauvret,

140 qui est la bonne nourrice de la vertu des saints, est une mauvaise conseillre pour les mes faibles. Ainsi me voil en perplexit touchant mon neveu; car je ne vous parle pas de mon fils, qu'il faudrait peut-trece. pendant assister dans l'extrmit o il doit se trouver. Maisparlons de mon neveu; il est faible d'esprit et paresseux de son naturel; si je le laisse dans la misre, il se fera peut-tre bateleur ou larron, la honte de sa famille. Vous me dites que Dieua frapp son fils bien. aim sans doute, mais c'tait pour lui ouvrir ensuite le royaume de sa gloire et le constituer hritier de sa toute-puissance; de plus, s'il a voulu soumettre sa propre divinit la mort, c'tait pour nous, qui sommes ses enfants il a donc bien aimles siens, et nous donne son exemple suivre. Je ne sais comment le grand saint Simon Stylitearrangeait sa saintet avec le commandement de Dieu qui nous dit d'honorer pre-et mre. Saint Alexis savait sans doute que rpondre cette parole de notre Seigneur Celui se qui spare de sa femme, la voue lui-mme l'adultre. Et une lumire surnaturellelui avait sans doute garanti la vertu de sa nouvelle pouse. Quant ce solitaire, qui jetait son fils dans un puits, je le flicite de n'avoir pas eu se garder dans ce temps-l d'un bon lieutenantcriminel mais de notre temps pareille obissance serait appele par les juges de la TourneIIeou du Chtelet de Paris, complicit d'assassinat. Ce sont toutesces rflexionsqui me tourmentent depuis hier soir, et qui font que je ne comprends plus rien vos histoireset vos sermons.

i~i -~1 aurez commisquelque pch d'orgueil contre Vous dit schementle frre Mac c'est pourquoivotre Dieu, me est malade. Faites un bon examen de conscience etrenoncez votre propre jugement. Accusez-vous raisonn comme un hrtique, et frappez-vous d'avoir la poitrine en disant trois fois C'est ma humblement faute. Ence moment on frappait assez fort la porte de la chambre. Entrez, dit matre Thomas en toussant. Non, cria frre Mac, n'entrez pas, attendez qui et pourquoi frappez-vous si fort la porte tes-vous `? ? d'unmalade Frre Macs'tait lev, et courait vers la porte qui s'ouvritavant qu'il et le temps de la retenir. Mais i!se rassura en voyant apparatre la face vermeillede frreJean. Ah dit-il en allant se rasseoir avec un geste de mpris,c'est ce lourdaud de frre Buinard. Onsait que les bigots pardonnent bien plus volontiers leurs confrres la goinfrerie que l'intelligence. ne Or,frre Jean qui avait des vices et de l'esprit, autres laissait paratre que ses vices en prsence des moines,aussi n'tait-il pas regard par eux commeun homme dangereux; il se moquait bien un peu queldes pratiques de la religion, mais commeil quefois avaitsoin de mnager les gens d'glise et qu'il se montrait fort zl pour la richesse du couvent et le bon entretiende la vigne, on l'aimait mieux ainsi que s'il et t vertueux et raisonneur. D'ailleurs, il se

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confessait rgulirement, ~<iet s'il ne disait pas fidle ment ses heures, il passait du moins pour les dire Il vitait d'ailleurs les esclandres, ne se brouillaitjamais avec les pres ni avec les maris, la et le chou, et n'avait jamais eu mnageait chvre d'enfants; c'tait donc un excellentmoinedans l'opinionmme de frre Mac. Jean Buinardentra tout essouffl,s'assit lourdement, renifla bruyamment et s'essuya le front deux ou trois reprises. Je viens. ouf, je viens. ah! quellechaleur! je boirais bien un coup, mais pouah! je ne vois ici que des tisanes! je viens de la part. mon front ruisselle. Voulez-vousun verre d'eau frache, dit frre Mac? 9 Non, merci, je n'ai que faire de gagner une pleursie. Je viens de la part du pre prieurqui a besoin de parler tout de suite frre Mac, et qui m'envoie le remplacer pendant quelques heures, c'est pour une affaire importante ce qu'il m'a dit. Ah! ouf je voudrais bien un verre ou deux de bonne pure septembrale. Je vais vous faire donner cela, dit le vieux Thomas, mettez-vous la fentre et appelez le mtayer. Du tout! du tout! dit frre Mac, frre Jean n'a besoin pas de boire; qu'il dise tierce, cela le rafraichira. Tenez,voulez-vous monbrviaire? Grand merci, dit frre Jean, je puis me servir du diurnal de messire Thomas, il est en latin et en franais.

143 Mac soupirant. Voyez re Macen En franais, dit frre lesprogrsde l'hrsie! Bientt, chez les gens qui se les meilleurs catholiques,on trouvera la Bible croient en franais, et ce sera bien alors la confusion des de Babel et le rgne de la bte annonc dans langues l'Apocalypse. Pardieu dit tout bas frre Jean, quand le roi seraune bte il te prendra pour son premierministre. Hein?que dites-vous? Je dis que le rgne de la bte .neviendra pas tantqueDieu aura d'aussi bons ministres. C'est bien! c'est bien! maitre frre Jean, vous tesun flatteur. Je vous laisse donc ici veillezbien ceque le maladene voie personne, c'est ncessaire poursa sant. Faites-vous apporter un peu de vin, si bonvous semble, et usez-en modrment. Je ne fais qu'alleret revenir. Allez, votre aise, dit frre Jean, ne suis-je pas faitpour attendre? A revoir, matre Thomas chassez avec soin vos mauvaises penses, et que je vous trouve repentant monretour. Va, va, dit frre Jean en refermant la porte sur lestalons du frre Mac,je travaillerai mieux que toi 1 continua-t-il en la conversiondu bonhomme. Ah! billantde toute sa force et en tendant ses bras, en voilun qui est ennuyeux C'estbien vrai ce que vousdites l, rpondit alors le vieuxThomasqui avait entenducette dernireexclamation.Dcidment, frre Mac m'obsde*C'est un

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144 saint homme, sans doute, Ij rvre; mais il ne te, et et je le sait que me gronder commeun enfant, au lieu d'daircir mes doutes.Eh par Bacchus. non, je me trompe, je voulais dire par saint Benoit,j'ai soixante-deux ans passs. Je suis malade, c'est vrai mais je ne suis un imbcile. Je connais mon catchisme aussi pas bien que personne, et l'on ne m'en fera pas accroire! Tenez, frre Jean, je ne sais si vous pensez comme moi, mais il me semble que le rvrend frre Mac n'est pas aussi savant qu'on pourrait bien le croire: qu'en dites-vous? exprimezfranchementvotre pense ne le lui je rpterai pas. Qu'il soit savant ou non savant, c'est ce que je ne vous dirai pas, et pour cause. Votre fils, maitre Franois, s'y connatrait mieux que moi, sans doute, mais vous avez jur de ne plus le voir, et c'est un vilain jurement que vous avez fait l. Ah ne m'en parlez pas, frre Jean, ne m'en parlez pas je suis assez tourment son sujet. Hier soir le mtayer avait emport mon diurnal pour en les fermoirs quand il me l'a remis et nettoyer l'ai ouvert, il en est tomb une lettre dont ne que]je je reconnaissais pas d'abord l'criture. Cette lettre m'a bien donn penser. Et cette lettre venait de matre Franois? dit le moine faisant l'ignorant (car c'tait lui-mme qui, la veille, avait cach la lettre dans le livre, pendant que le mtayer tournait le dos.) Si elle vient de lui, je ne sais trop comment, dit le malade, car le mtayer m'a jur, par tousles saints,

que frre Macet vous, que nous qued'ailleurs,except . presque tous les jours, personne n'est venu voyons la maison; cela me confond, en vrit: et je suis tent de croire que mon malheureux fils es presque sorcier, comme les moines de la Basmettel'en devenu accusent. N'en croyez rien, dit frre Jean. Ce serait plutt unmiracledu ciel pour faire clater l'innocence d'un bonreligieuxqu'on calomnie. Croyez-vous cela, frre Jean? Maisvous savez bienque Franoisest un cervel qui ne peut rester de nulle part. Lors de ses dmls avec les moines Fomenay-le-Comte,n'ai-je pcs cru bonnement qu'ils Y taient jaloux de lui cause de ses grandes tudes? FrreMacm'a bienfait changer d'avis; il connait un en il peules religieuxde Fontenay, et d'ailleurs pose une maxime fort sage c'est qu'un moine a principe ses toujourstort lorsqu'il ne s'accorde pas avec sup_ rieurs.Enfin,n'importe j'ai cru que mon vaurien avait raison,et j'ai fait exprs le voyage de la Basmette m'a crit pourm'assurer qu'il y serait bien. Lui-mme tait au qu'ily jouissait d'une grande libert, et qu'il mieuxavec le prieur. et puis voil que j'apprends desalgarades,des profanations,des impits! l'entendre, cependant, c'est toujours lui qui Mais a raison, et ses suprieurs qui ont tort. Il m'crit un tasde belles choses et proteste de sa foi en Jsust Christ et en son glise, de son inviolable attachement pour ses devoirs, de sa tendresse pour nonpcic.

-1~ 1. 1- touch au livre, et lui n'avait autre que personne

1~6 tous les huguenots et tous tous les les i impies en disent autant. Cependant, je ne sais pourquoi, je suis dans une grande perplexit. Je me mlie du beau langage, et voil queje m'y laisse prendre car depuis que j'ai mon la. lu, pour malheur, lettre de ce libertin, je gote beaucoup moinsles sermonsde frre Mac, et je crois en vrit que tout l'heure je raisonnais contre lui; enfin, mon pauvre frre Jean, que vous dirai-je? me voil tiraillde droite et de gauche car d'un ct j'ai promis frre Macdene jamaisplus m'occuper de cet indigne fils,et de l'autre pourtant je ne doispas, comme dans sa lettre il le dit trs-bien, le condamnerpourjamais sans l'entendre. J'ai eu tort de lire cette maudite lettre. Jeae sais quois'est remudans mesentrailles, et faut-il queje vous l'avoue? oui, je vous l'avoueraitout bas i vous me promettez que frre Macn'en saura rien, eh bien en vrit, j'ai pleur aprs avoir lu cette lettre. Il est bien difficilede ne pas les aimer toujours un peu, ces pauvres drles qu'on a vus si petits. Tenez, frre Jean, tenez, grondez-moi,car voici que je redeviens tout bte. Le fripon le pendard ajouta le vieillarden levant la voix et en sanglotant, qu'il ne revienne jamais, que je ne le voie plus. C'fn est fait, c'est fini pour toujours; il a trop abus dema bont1 Si pourtant il revenait en ce moment, dit frre il Jean, et suppos qu'il ne soit pas sans reproche, si) venaitcomme l'enfant prodigue se jeter vos piedser' vous disant. Non! non non cria le vieux avec colre, Hpie!

~7 ~LfF avoiressuy une larme au coin de son il, je le pleure,maisje le maudis.Je ne l'couteraipoint, il m'a assezempoisonnl'esprit de sa lettre pernicieuse. Si bras droit nous est un sujet de scandale, l'crinotre turedit qu'il faut nous le couper qu'il soit innocent, jele souhaitepour lui mais ses suprieurs le conArrire loin de moi l'hrtique, je lui dis t damnent. Raca! Celui qui dit son frre Raca sera condamn parle jugement, dit frre Jean. Eh non, ce n'est pas cela, vous citez mall'vangile.D'ailleurs,ce qu'on ne doit pas dire son frre, 1 ae voil un onpeutbien le dire son fils. Ae! de goutte qui me prend Ahpendard de fils accs ah vaurien je te renie je te dshrite je dshrite toutle monde! Ae!ae misricorde mon Dieu! con~eor j'ai pch Ah chienne de lettre 1 maudite lettre je vais te jeter au feu. Au secou''s on me tenaille,on me mord, on me brle Je citais mal l'vangile, en eifet, dit frre Jean il y a Celui qui dira vous tes, fou sera condamn la gne et au feu. C'est sans doute pour cela que vous brlez la lettre. Vous agissez mal envers ce maitre Franois, et voil que le bon Dieuvous pauvre punit. A mon secours! mon secours poursuivit eu criantle vieux Thomas; frre Jean, mon ami, je crois que je vais en mourir ce frre Macn'entend rien mamaladie,le mdecin du couvent non plus. Je veux unmdecinqui sache quelque chose.

i~8Attendez, dit frre Jean, voici un merveilleux coup de hasard, ou pour mieux dire de Providence Hier, en me rafratchissant la Cave peinte, j'ai rencontr un grand docteur qui arrive de Perse, o il a guri toutes les femmeset mme les chats et les chiens du grand sophi. Le sophi de Perse? Ma foi, le Grand Mogol, si vous voulez,oule grand schah.Aussibien, je vous disais qu'il avaitguri tous les petits chats, ce sont probablement les enfants de ce grand seigneur. Pouren revenir mon mdecin, c'est un homme prodigieux qui ressusciterait des morts; mais je ne sais s'il voudrait bien venir ici, car il ne fait que passer dans le pays, et je crois qu'il repartira aujourd'hui mme. Et tenez, cela me rappd!e que je devrais aller tout prsentement le voir la Roche-Clairmaud, o il doit tre venu pour visiter une personne qui lui est fort recommande j'avais promis de boire avec lui le coup du dpart, maisje ne puis quitter ainsi cet excellent matre Thomas, surtout au moment o ses douleurs le font le plus souffrir. Et comment s'appelle ce grand mdecin, je vous prie? MatreRondibilis-Panurgius-Alcofribas. Frre Jean, vous tes de mes amis? Je suis tout vous et aux vtres. Voulez-vousme rendre un grand service? Je veux tout ce que je puis pour vous. Eh bien! il faut tout de suite que vous partiez

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1~9 it~ -1. c'est tout la Roche-Clairmaud; prs d'ici. Allez pour et revenez plus vite encore, mais ne revenez pas vite entendez-vous! Amenez-moi, matre Risibilis. seul, Cacofribas. Comment l'avez-vous appel? Dites-lui j'ai descus au soleilqui fontlitire pour la science. que Dites-lui que je souffre, que je meurs, que je voudrais bien gurir et vivre encore un peu, ne ft-ce que pour nepaslaisser prendre si tt la Devinire ce frre Mac Pelosse, et vous tous, mchants frocards que tes! Ah! le pied! ae! ae! ae! Courez vite, vous frreJean, vous tes un brave et excellent religieux, etlesmoinesne sont pas de mchants frocards mais courez, pour l'amour de Dieu! Vousallez me faire des affaires avec le frre dit Jean Buinarden se grattant l'oreille. Il m'a Mac, dfendu de vous laisser seul et de laisser entrer personne. Voussavez bien qu'il vous garde vue, pour qu'on ne vienne pas vous dtourner de vos bonnes dispositions pour le couvent. -Il megarde vue! ditle pre Thomasfurieuxet se soulevant demi sur sa chaise. Ah il me garde vue Je trouve l'aveu naf et la chosebonne savoir. Il me croitdonc bien bas, et il voudrait donc bien me voir mort Lemdecin vite le mdecin qu'il me gurisse seulement pour un an, et je lui donnerai bonnep"rt del'hritage desmoines Doucement,doucement, mes bons pres! vous ne la tenez pas encore, la bourse duvieuxRabelais;et le raisin de la Devinirene mrirapeut-trepas encore cette anne pour vous Ce n'estpas vous que je parle, frre Jean, mon excellent

-150ez toujours toujou avec moi tant que ami, et vous en boirez vous voudrez, si jamais je puis boire encore. Allez vite, et dites en passant Guillaumequ'ilen tire du frais vous boirez votre retour. Mais ne perdez pas un instant, je vous prie. J'y vais donc, dit frre Jean aussi bien m'et-il t pnible de laisserpartir ce fameuxdocteur sansle revoir. Maissi frre Macrevient pendant que je n'y serai pas?. Prenez la clef de la grande porte; vous la fermerez en sortant, et dites Guillaumede monterici: je veux qu'il n'ouvre personne avant votre retour. Ah l'on me garde vue Je suisbien aise de l'apprendre Eh bien frre Mac gardera la porte si bonlui semble et d'ailleurs il ne reviendra peut-tre pasde si tt. Allons,je vais faire toute diligence mais, si vous m'en croyez, conduisezdoucementfrre Macsansle mettre la porte il ne faut jamais fcher un saint homme, cela fait loucherle bon Dieu.Surtout gardezmoile secret! Courez donc vite et ne craignez rien me pre9 nez-vous pour une pie borgne? Je vous prendrais plutt pour un rossignolaveugle, quand la goutte vous fait chanter car vousvous plaignez alors comme devait se plaindre Philomle. lorsqu'elle tait enrhume. Je cours sans m'arrter,et il n'y aura pas de ma faute, si bientt je ne vousamne Panurgius Alcofribas.

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D'ALCOFRIUAS L'ORDONNANCE

attendait frre Jean Depuisle matin, matre Franois dansune cabane demi cache dans un massif de verdure,au pied de la Roche-Clairmaud.Cette cabane tait celle d'une pauvre orpheline, la fille de Jacques le manouvriermort la peine. On la nomDeschamps, mait Violette, cause de sa modestie, et peut-tre aussiparce qu'elle tait bonne et jolie comme les petitesfleurs de mars. Elle semblait aussi tout parfumer d'elle de simplicitet de fracheur, vivant seule autour et cache, fleurissanten secret sous la feuille, au pied de la montagne, pleurant la rose d~mour, et baissantdoucement la tte. Pauvre petite Violette Desi champs La cabane de l'orpheline tait toute pauvrette et dlabreen dehors, proprette et bien entretenue au de la dedans, autant que le permettait l'indigence jeune fille. Mais pourquoi l'appeler jeune fille en-

152 core ? La pauvre belle ne l'est dj plus, et son visage n'a chang que pour s'attrister et plir. Seuleet sans protecteur presque au sortir de l'adolescence, elle avait d'abord langui de la soif d~amour car c'. tait un brave petit cur, plus dlicat et plus aimant qu'on ne s'attend d'ordinaire les rencontrer au vil. lage, sans exprience aucune, et jugeant de tout d'aprs elle-mme elle avait bien vite aid la tromper le premier qui s'en tait donn le passe-temps. Mais pour ne trouver qu'un passe-temps tromper une aussi bonne et gnreuse enfant, il fallait tre une brute ou un mchant; Jrme n'tait prcisment ni l'un ni l'autre c'tait un paresseux et un ivrogne. Qui se ressemble s'assemble, dit un proverbe trivial. Cependant, en dpit de la sagesse des nations, la sympathie quelquefois~et l'amour trs-souvent, rapprochent des naturels opposs commetaient ceux de Violette Deschampset du cabaretier de la Lamproie. Elle s'tait prise lui d'ailleurs par les liens de la reconnaissance le seigneur de la Devinireavait pay les dettes de Deschamps, pour empcher que sa maisonnette ne ft vendue sa mort. Jrme avait t le messager de son oncle, et s'tait fait l'entremetteur dans cette an'<nrede bienfaisance,par bont de cur d'abord, puis aprs par intrt de convoitise. II tait toujours joyeux et grand parleur; la jeune fille tait triste et timide. Faute de mieux, elle s'habitua lui et crut l'aimer, parce qu'elle le parait de tout ce qu'elle

-15~u.,1"e t. rr, elle-mme de plus agrable. Elle s'tait enfin maginait lui les yeux ferms et souriante sa chimre, lonne :ommeces jeunes veuves qui croient en rve tenir qu'elles regrettent, et se rveillent en embras['poux santleur traversin. Al'poque o se 'passent les faits de ce rcit, VioletteDeschampss'tait dj rveille, mais son maulaiss vais rve d'amour lui -avait malheureusement autrechose encore que le dsenchantementet le veusous la vage les preuves de sa faiblesseavaient paru d'un bel enfant. Le seigneur de la Devinirelui forme retir sa protection, l'instigaavaitimpitoyablement tiondu mchant frre Mac,qui d'abord avait essay de protger l'orpheline, et avait t mis par lui-mme la porte de sa cabane la suite d'une conversation elle unpeuvive qu'ils avaient eue on ne sait trop sur quel voir Viosujet.Jrme avait peu peu cess de venir letteds qu'il l'avait vue compromise,et s'tait contentde lui envoyer des secours, qu'elle refusa avec fiert,disant qu'elle saurait vivre de sa quenouilleet mourir defaimplutt que de rienaccepterdeceluiqu'elle n'estimaitplus. Ainsi,autant la fortune la rabaissait, autantson me se tenait-elle leveet fire, et comme dansce temps-l les murs de l'ge d'or semblaient encores'tre attardes et comme oublies dans les dela Touraine, ce n'tait pas sur la pauvre campagnes et fille qu'on faisait gnralementretomber le blme aurait semla punir encore d'avoir t si malheureuse, "1""1 bl aux bonnes gens de la Roche.Clairmaudquelque chosede trop cruel. 9. 9.

15~ y~4 MatreFranois, revtu d'une ample robe noire,la tte enfoncedans une profonde calotte la LouisXI, et la moiti des traits cachs par une barbe blanche postiche, avait d'abordfait grand'peur la pauvreaban. donne mais il lui avait parl si doucement travers la cloison en lui disant qu'il tait un mdecin et un vieillard ses paroles taient la fois si bienveillantes et si bien dites, que Violette entr'ouvrit doucementla porte. Voustes mdecin? dit-elle, entrez si c'estla Providencequi vous envoie car aujourd'huije ne me sens pas bien, et maintenant j'ai peur de mourir; ma vie n'appartient plus moiseule. Matre Franois entra gravement et s'assit prs de la jeune femme il la regarda attentivement,lui prit le bras, puis promena son regard autourde la pauvre chambrette il sourit alors avec amertume, et reportant son regard sur Violette, il surprit deux larmes prtes ~'chapper de ses grands yeux noirs. Est-ce que vous l'aimezencore? lui demanda-t-il voixbasse et de son accent le plus doux. Acette question, Violettetressaillit. Qui donc? demanda-t-elle d'une voix tremblante. Celuiqui vous a rendue mre. Laissonsen paix les morts, dit la femme en haissant les yeux. Le mdecin la barbe blanche parut tonn a son tour, matre Franois tait surpris en effet de rencon-

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trer dansune si modeste conditioncette dignitde visageet de caractre Il admirait cette fleurrare et prcieuseperdue dans les champs et blesse par le pied d'un rustre. La rponse de Violette parut le faire un moment rflchir, puis, essayant de sourire Les mortsne reviennentpas, dit-il, et les infidles peuventrevenir quelquefois. Qu'est-ce que c'est que d'tre inndle? dit la et quand on jeunemre, on aime ou l'on n'aime pas aime, c'est pour la vie. J'ai fait une chute comme en en dormant, voil peuvent faire ceux qui marchent tout. Je ne reproche rien a personne, car c'est moi quime suis blesse. Parlons d'autre chose, monsieur ledocteur je suis mre et je voudrais nourrir mon enfant mais je crains que la langueur qui me consume netarisse bientt mon lait. Que faut-ilfaire? que m'orY donnez-vous ? Hlas dit le docteur en hochant la tte, si j'avais le pouvoirde vous procurer l'objet de l'ordonnance,je vousordonnerais d'tre heureuse. Heureuse, ne le suis-jepas ? s'cria VioletteDesEt courant champs,dont les yeux noirs se ranimrent. versles rideaux de serge qui cachaient son lit, elleles tira avec vivacit et dcouvritun petit enfant qui dormait envelopp de pauvres langes vous voyez bien, docteur, continua-t-elle, que le bon Dieu m'a visite et que Nol a pass dans m:t cabane Et ce disant, elle prenait doucement et avec soin le poupon tout endormi, et le soulevant sur ses bras, elle restait tout occupe a le regarder, et ne sem-

-156blait plus se souvenir que maitre Franois tait l, tant elle tait enamoure de son cher petit nour. rissn. MattreFranois se leva et la salua profondment en souriant et en disant Je vous salue, vous, qui tes bnie entre les le femmes; Seigneur est avec vous, et le fruit de votre sein est bni. Vous avez raison, lui dit simplement Violette le bon Dieu est dans le cur des femmes lorsqu'ellesregardent leur premier enfant. J'aurais bien voulurester viergetoujourscommeMarie;mais, queNotre-Dame me le pardonne, je me trouve encore plus heureuse d'tre mre quand je regarde mon pauvre cher petit Jsus. Ainsi, vous pardonnez Jrme? `? Qu'est-ce que c'est que Jrme? Je ne connais pas cet homme-l? Comment donc se nomme alors le pre de cet enfant? `~ Dans le ciel, il s'appelle Dieu, dit la jeune mre, en ce moment qui tait sublime, et dans mon cur, il s'appelle amour. J'ai conu cet enfant parce que j'ai aim, et je me suis trompe d'abord; mais dsormais je ne me tromperai plus, car celui-ci je le connais, et il s'est form auprs de mon cur. C'taitlui que j'aimais et que je cherchais: je l'ai trouv et ne m'en sparerai plus. Et Violetteattachait avidement ses lvres au frontde son fils. En ce moment, les couleurs de la sant avaient

157 av~ d'un clat reparusur son visage ses yeux brillaient une jeune maextraordinaire elle tait belle comme riequi reoit le premier sourire de son poux, lorsfois queleurs yeux se recontrent pour la premire leur rveil du lendemain mais tout coup Violette et fut oblige de s'asseoir peine lui restait-il ptit assezde force pour prsenter le sein son enfant quis'veillait,et qui ouvrit sa petite bouche vermeille la maniredes oisillons lorsqu'ils attendent la becque. Pauvre mre disait tout bas le frre mdecin, elle est loin de cet animal de Jrme Maisle comme chez elleest trop exalt; ellemourra d'amour sentiment son enfant lui sucera l'me. Commentle camaternel; baretierde la Lamproiel'et-il comprise? elle ne se connat pas elle-mme,et je l'observe commeun phde l'ordre moral. Tellesne sont pas en vrit nomne lesfemmesordinaires, et c'est un bonheur pour les car les hommes seraient refondre, et pas mnages, unepousepeut-tre ne daignerait dtournerles yeux de dessus son premier enfant pour reconnatre son mari.Le monde ressemblerait la rpublique des les femmesgouverneraient tout, et les pauvres abeilles; frelons de maris seraient chasss coups d'aiguilleset defuseaux.Lesceptre alors ne dgnrerait jamais en mais la quenouille s'rigerait en sceptre. quenouille; Pauvre VioletteDeschamps, tu n'es pas de ce mondeci et quand ton fils n'aura plus besoin de toi, ta vie se perdra dans la sienne Je ne veux pas te croire sage;car je ne rirais plus, et voil dj que je pleure.

158 158 Je te prends pour uh paradoxe je le vois et je n'y crois pas. Aprsces rflexionsdu penseur, le mdecin conseil doucement Violettede se calmer, et d'viter autant qu'elle pourrait les divagations de la pense et les motionstrop vives de l'amour. Dormez,lui dit-il en lui passant la main devant les yeux; dormez, apaisez-vous, soyez calme, rafrachissez votre sang, pour que le lait du cher petitsoit doux et pur. Nous songerons votre enfant et vousvivez pour lui, et laissez reposer votre me, nousaIIons travailler pour vous. En ce moment, frre Jean vint frapper la portede la maisonnette. Je suis vous, dit matre Franois. Que me veut ce moine? demanda Violette avec inquitude. Il ne vous veut rien; il vient me chercher pour le seigneur de la Devinirequi est malade. Ah fit Violette avec douceur, j'en suis fche, car il a t bon pour moi. Le seigneur de la Devinireest mon pre, dit matre Franois en tant un instant sa calotte et sa longue barbe qu'il remit aussitt ou du moins il tait mon pre. Je sais qu'il a t rigoureux pour vous comme pour moi. Je veux qu'il cesse de reconnatre son fils, et qu'il reconnaisse le vtre; je l'adopte dj en son nom, ce cher petit Mais quoi il nous faitla grimace! il pleure, il refuse de tter! Allons,je crois que vous allez le mettre dans de nouveaux langes,et

)U~ 159 propos, Croyez-moi,chre enfant, viassez sors je vezsur la terre, puisqu'il le faut. et sachez bien que lespouponsne vivent pas seulement d'amour maternel.Vousavez un brave cur dont je comprendsbien toutela fiert, et je vous flicitede ce que le malheur ne vousabaisse pas. Vous souffrezcependant, et vous tesen langueur c'est du regret pour le pass, de la blesse pour le prsent et de l'inquitudepour dignit l'avenir.Reposez-vous sur nous, tout s'arrangera, et si vous croyez une bonne fois que votre enfant sera heureux,vous ne serez pas fche de l'avoir mis au monde. Il vous tiendra lieu de tout, et vous serez fires'il profite de vos soins. A revoir bientt; je vous laisse,faites la toilette du poupon. Il sortit et referma la porte. -Eh bien lui dit frre Jean, que dites-vous de la petitefille? Je dis que la petite fille est une grande femme. Maispas dj si grande, ce me semble. Dela tte aux pieds, non; du cur la tte, oui. Elleressembleen ce cas ces dives bouteilles au long col qui renferment les vins du Midi.Pour moi, dansles bouteilles,j'aime mieux le ventre que le goulot dans les volailles j'aime mieux la croupe que le col, et dans les femmes j'aime mieux le cur que la tte. Mais qu'avez-vous donc, matre Franois! Vous voiltout songe-creux et tout pensif faisons-nous de Saintbanqueroute la joyeuset? Vive la botte le Benot,monsieurle docteur, vous porterez tout seul

168 bonnet vert, si bon vous ous semb] semble pour le momentje m'en dpars, et je soutiens qu'il vaut mieuxrire. Je pense cemme toi, frre Jean, et cesse encore une fois de me dire vous. Je veux prendre tout en rise, mais on rit quelquefois aux larmes, et je crois que je viens de pleurer. Oh Lacryma Christi! Mais, htons-nous, le vieux goutteux nous attend pre Macest consign la porte, et, d'ailleurs, il ne viendra point. Je lui ai prpar de l'occupation au monastre et ailleurs, il aura de quoi exercer son zle et peut-tresa patience, si Dieului en connatun peu. Laisse-moi te dire vous pour m'y habituer tu n'es plus le frre Franois, vous tes le grand docteur Rondibilis Panurgius Alcofribas, mdecin du Grand Mogol et autres chats de Perse. Vouspossdezsurtout des recettes infailliblespour la gurison des goutteux. Albaradim Gotfanodeehmin brin alabo dordio falbroth ringnam abaras, dit gravement matre Franois. Arrtez, dit frre Jean. Ne faites point venir les diablesavant que nous ne soyons dans la chambredu bonhomme, car s'ils doivent entrer avec nous, il ne voudra jamais nous faire ouvrir la porte. Ils tardent bien venir, disait le vieux Thomas en s'agitant dans son fauteuil. Guillaume,va doncvoir s'ils viennent. non, verse-moi d'abord de cette tisane dans mon hanap. Au diable l'imbcile! elle est trop chaude, il y en a de la froide dans cette cruche non, pas dans celle-ci, c'est l'eau de mon remde.

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renverse tout dans la cendre t voila qu'il bon Allons, 1 oh!le damngarde malade' pardienne murmuraittout bas le grosGuillaume, de la Devinire, et- je ne somle mtayer sommes je 1 ni apothicairemes ni mdecin dit le vieux goutQueparles-tu d'apothicaire? ce mot que celui autant dtestait presque teux qui Je crois qu'il me dit des injures. decabaretier. ce n'est Moi je crois qu'on frappe la porte, et vousdevenezquinteux et difficile. tant malheureux, pas Justementle C'estsans doute frre Jean qui revient. la clef de la grande voil qu'il entre; il avait donc sorcier tout noir entre avec lui, les Un grand porte! besoin de moi, je voici qui montent. Vousn'avez plus m'enretourne soigner mes btes. tes btes ont plus Va, et que le ci.elte confonde! frre Mac il faudra que Dcidment toi. d'espritque isol metrouve quelque valet intelligent je suis trop me faire ici. On m'enferme avec ce butor, on veut monsieur mourir plus vite. Entrez, frre Jean, entrez, vous le mdecin,et pardonnez si je ne me lve pas; chiffonsme tiennent par voyezque ce coussin et ces la jambe. en Avant d'entrer, matre Franois avait plac quilibresur son nez une large paire de lunettes vertes lentement et sans entra Il ses yeux. dguiser pour lui tta le pouls, fit du bras malade, le prit parler, de deuxou trois grimaces, haussa les paules autant en l'air, versa fois,levales doigts comme s'il crivait ducontenudu pot tisane dans le creux de sa main,

162 le flaira, le gota, jeta le reste en faisant une nouvelle grimace plus expressive que les autres; puis, signe frre Jean, qui se tenait le menton faisant pour ne pas rire, de lui avancer un fauteuil, il s'approchad'une table, s'assit, posa les deux coudes sur la table, pritsa tte dans ses deux mains, et parut mditer pr.~ ment. Frre Jean, mon ami, dit tout bas le goutteuxau moine qui s'tait rapproch de lui, je me repens, ou peu s'en faut, d'avoir fait venir ce paen. M'est avis qu'il est en commerce avec le diable. Avez-vousvu comme sans rien dire il a devin m., maladie et l'nerie du mdecin de Seuill? 0 le savant homme mais crains je qu'il n'y ait pch de le consulter; j'ai peur qu'il ne m'en dise trop, et je tremble de l'interroger, Il n'a encore rien dit, observa frre Jean. C'est ce qui prouve son grand savoir un itrant aurait parl tout d'abord. Maiscroyez-vousqu'il n'ait rien dit? N'avez-vous pas vu f)amb.yc. ses lunettes, et sa grande moustache se mouvoir pendant qu'il me tata,t le pouls? Ses doigts m'ont commeM!e la main. Ce doit tre le diable ou l'un de ses ~issaires. Je voudrais bien lui dire de s'en aller. Arrire, Satanas! Sainte Brigitte,priez pour nous! Si c'est le diaMe, c'est un bon diable; je le connais, dit frre Jean. Cependant, voici le docteur quise lve, fait deux ou trois tours par la chambre, puis d'une voix magistrale Qu'on emporte ces drogues, dit-il en montrant

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laissele soet lestisanes, qu'on tire ces rideaux qu'on leilentrer. FrreJean se hta d'accomplir l'ordonnance, et le soleiljaillissant travers les treillis des fentres, de son reflet d'or la chambre poudreuse et eninonda fume. Faites apporter du linge blanc, du vin dans des bien clairs et bien brillants, et des fleurs pour flacons cettechemine. Le vieux Thomas ne revenait pas de sa surprise. Onse moquede moi, se disait-il en lui-mme. Il crut donc propos d'interpeller le docteur en termes scienautant que le pouvait sa propre science d'atifiques, sur les vertus des mdicaments; il balbutia pothicaire, mmequelques barbarismes latins, ou du moins qui il fut si tourdi des prtendaient au latinisme mais qu'il reut en beau franais plein d'expresrponses sionstechniques,en latin cicronien, et mme en grec convenablement prononc, qu'il s'inclina tout bahi devantla science du docteur. Cependant,par les soins de frre Jean, la chambre du malade avait pris un nouvel aspect; une nappe blancheavait t tendue sur la table, des flacons brillantscommedes rubis ajoutaient l'clat du linge la gaietde leur reflet vermeil. Desfleurs apportes par les. enfants de Guillaume la chemine et les vieux bahuts. Le pre garnissaient Thomas demanda au mdecince que signifiaienttous cesprparatifs. Il faut bien fter, votre gurison, dit le docteur,

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et rajeunir unpeu cet appartement dontje vais rajeunir le maitre. Vous allez me rajeunir, dit le vieux Thomas. Voyez dj. dit mattre Franois, en dcrochantet en lui prenant un assez lourd miroir qui tait suspendu dans un coin de la chambre. Le vieux Rabelaisavait en effet les yeux plus brillants que de coutume, son front semblait se drider, et le reflet des flacons poss sur la table auprs de lui semblaientenluminerses joues. Faites maintenantapporter de l'eau lgrement parfumede menthe, continua le mdecin, et lavezvous-en les mains et le visage. votre c.u de ce bonnet et de ces Dgagezvotre tte et linges, mettez un peu de vin sur ce et bassinez-vous-enles tempes et la paume des mains; aspirez l'odeur de ce flacon; n'tes-vous pas dj mieux? Pensez maintenant aux beaux jours de votre jeunesse: ils sont loin les gaillards Vous souvenez-vousdu temps o vous avez aim celle qui devint madame Rabelais? Dieula la bnisse, bonne chre me elle n'enge.drait pas la tristesse. Vousrappelez-vousses chansons, lorsqu'elle berait sur ses genoux son gros joufflu d'enfant, son petit Franciot que vous aimieztant voir, lorsqu'il prenait votre grand verre deux mains et s'y plongeait le nez et les yeux pour humerla dernire goutte donc connue? dit le vieux Thomas tout Vousl'avez tonn. ~~ecin~ ment le mdecin.

-165 tra7 cam savoir que le petit Franciot Eh bien vous devez estdevenuun mauvais sujet et un drle queje ne reverraijamais. et voilce qui me mettra bientt en terre. Ae ae! je crois que ma goutte me reprend. Non, ce ne sera pas votre fils qui vous mettra en terre. Les moines de Seuill ne veulent pas qu'il ce devoir, dit le docteur en faisant semaccomplisse blant de lire la destine dans la main gauche du malade. Frre Jean, vous avez parl! s'cria alors le vieuxThomas. Ce n'est toujours pas dans mon intrt dit le moine.Maisen vrit, c'est qu'il m'est pniblede voir Moije que frre Macvoudrait vous enterrer vivant. vousaime mieux que votre hritage. Vous avez donc fait votre testament? dit le docteur maitre Thomas. La mort, selon vous, ne venait doncpas assez vite? Vousl'appeliez de toutes les manires cette chambre transforme en tombeau, ces mdecines faire vomir Satanas, votre confesseur toujourspendu vos cts comme un chapelet de sottise, et votre testament dj remis peut-tre entre les pattes de ce bon raminagrobis! Non, pas encore, il est ici, dit le malade mais j'ai promis sur le saint vangileque je le lui remettrai quandil viendra me le demander. Fort bien. Or , maintenant, voulez-vousgurir Y oumourir? Je veux gurir, si c'est possible, et le plus tt qu'il se pourra.

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Vousconformerez-vousen tout point monordonnance ? Je le promets, car dj il me semble que vous m'avez fait un grand.bien. Je vous ordonne donc, dit maitre Franois de changer absolumentde rgime, et de tout ce qui peut sentir la maladie.Hd'loigner vous faut changerd'air, de matelas, de fauteuil, de chambre, s'il se peut,et surtout de confesseur. Pourquoi de confesseur? Parce que, si je suis bien inform,le vtre estmalade etd'unemauvaisehaleine. Vouspourrezle reprendre quand vous serez guri en attendant, vous avez frre Jean, qui est vermeil et bien nourri, vous pouvezle consultersur vos scrupules de conscience. J'aimerais mieux quelqu'un de plus savantet de plus svre, dit le vieux en faisant l moue. Eh bien voulez-vous que je vous envoie un de mes grands amis qui voyage avec moi et qui se trouve en ce moment Chinon? C'est le rvrend pre Hypothade, professeur en thologie,qui se rend Rome pour clairer la.consciencedu pape, et matagraboliser la rconciliationdes papefigues. Je le veux bien voir, et recommandpar vousit il ne peut tre qu'un savant homme. Oh si mon fripon de fils avait voulu tudier Comment!votre fils n'tudiait pas! Maisj'avais entendu dire que les moines de la Basmettel'avaient chass cause de son grand savoir. -N'en croyez rien, docteur; il s'est enfui aprs
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commisdes sacrilges, et s'il est devenu savant, avoir ne me parle c'estdansla science des ivrognes. Qu'on 1 de lui! jamais vous disSoit. Mais calmez-vous et tchez de la maladie, la traire.Pensez la sant plutt qu' vous tant que vieplutt qu'a la mort; ayez devant vitez tout ce vouspourrezles images de la jeunesse; et cela, au quipeutvous porter l'impatience, pour devous faire servir par le gros mtayer Guillaume, lieu coutezce que dit la Sainte criture quelque part, dansles livres sapientiaux: O la femmen'est point une femme, lemalade languit.Faites-vous soignerpar ret qu'ellesoit jeune et gentille, pour mieux vous est faite pour donner d'ailleurs La beaut l'esprit. jouir et une de bonnespense~; c'est une image de Dieu confusion pour la laideurdu diable. Y Maisque dira frre Mac? Ne m'avez-vous pas dit que vous vous en rapporchercher teriez mon docteur Hypothade?Je vais le aussi de vous trouver Je me ramne. charge le et je de unegarde-malade. J'espre que vous serez content monchoix. Vousconduirai-je? dit frre Jean. de Non, restez ici, et veillez l'accomplissement l'ordonnance. Puis, s'approchant de son oreille, prenez sur ces entregardesurtout que frre Mac n'arrive faites. enNe craignezrien, dit frre Jean, je l'ai fait de Basdu seigneur au chteau le voyerpar prieur tait malade et ch, sur un faux avis que le seigneur
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voulait se confesser frre Pelosse. Je crois qu'i!sera bien reu; car vous connaissezle seigneur de Basent Oui, oui, dit frre Franois, celui qui daube s= bien sur les chicaneaux. Gare aux paules de frre Mac. A lui le soin de ses paules vous le soindu bonhomme. Maiscomment ramneras-tu le docteur Hypothade? Je l'enverrai seul. Frre Jean, mon bel ami,tu aurais d le deviner.

LA QUENOUILLE DE PNLOPE

Ledocteur RondibilisAlcofribasavait fait environ centpas en longeant la muraille du clos de la Devinire, et il tait arriv au point o le chemin de Seuill se croise avec celui de la Roche-Clairmaud, vit venir lui un quidam assez mal en point, lorsqu'il quiparaissait tre l pour attendre quelqu'un. Cet homme tait beaude stature et lgant en tous linaments du corps, mais tant mal en ordre, qu'il semblaittre chapp des chiens, ou mieux res semblaitun cueilleur de pommes du pays du Pert che. a Matre Franois, que nous venons de citer ici, regarda attentivement cette figure, croyant bien y trouverquelque chose de connaissance; et de fait, le quidamavait, quant aux Rabelais,un air de famille si prononc, qu'il et t difficilede le mconnatre longtempspour un des leurs. A part qu'il marchait un peu en poussant le ventre en avant et en laissant
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trimbaler sa tte comme le Silne de la Cavepeinte il avait dans toute sa personne un certain air de distinction mal garde. Ses regards un peu ternes pouvaient passer pour trs-doux avec un peu de bonne volont; et c'est ce qui expliquerait l'illusion de la pauvre Violette qui, en un beau jour de printemps, avait embellice garnement de toutes les tendressesde son me, et s'tait prise l'aimer d'amour. Nous avons dj reconnu ce fripon de neveu qui tenait alors pour son oncle le cabaret de la Lamproie, ou plutt qui le laissait grer par cette grosse servante aux mains rouges, devenue matresse chez lui, au grand profit de frre Jean. Monsieurle docteur, dit-il en prenant un air clin, et en rajustant les boutons de son pourpoint, vousvenez de la Devinire? 9 Vousm'avez vu sortir? dit matre Franois. -Comment se porte mon oncle trs-honor, messire ThomasRabelaisde la Devinire? `~ -Que n'entrez-vous le lui demander lui-mme? On ne me laisserait jamais parvenir jusqu' lui. Vousne savez donc pas que le damn de frre Mac Pelosse. mais vous ne connaissez pas peut-tre frre MacPelosse,le grand zlateur,oujemedonne au diable, de la religionde saint Benot?11s'est empar de l'esprit de mon oncle et de sa porte, vous avez d le voir; c'est un petit moinetonjauntre et sournois,qui ne sort pas de la chambre du malade. Il a donn le mot au mtayer Guillaume,, qui est tout sa dvotion depuis qu'en mourant sa femme se confessa au frre

Mac;ce qui, je crois, Vouscomdela peste, tant le frrea mauvaisebouche. monsieurle docteur, queje veux bien, cependant prenez des nouvellesde mononcle, et que je ne voudrais savoir m'tre rconcili avec lui. pasle laisser mourir sans Y Que lui avez-vous donc fait? Rien, sur mon honneur! Maisj'ai fait, je crois, sans l'avoir une protgeait chose qu'il petite quelque ft presque notre voisine. bien qu'elle vue, jamais vous devez bien savoir tout cela, docteur, puisMais instants chez elle, la avez vous quelques pass que avant de venir voir mon oncle. Tout Roche-Clairmaut, sesait bien vite dans la campagne. Je suis all en effetce matin chezune belle jeune il a un mois femme qui vient de mettre au monde, y et ver peine, un enfant beau comme un Cupidon Y meilcommeunBacchus.Est-cevous qui en tes le pre ? Mais. c'est selon. Cela dpendra beaucoup de mononcle. Dites-moi, cependant, est-il bien bas? a-t-il la fivre? parle-t-il? garde-t-il le lit ? C'est selon, dit son tour le docteur en souriant, celadpend beaucoupde son neveu qui le rajeunirait, dit-il (c'est de matre Thomas que je parle) si lui, le neveu,voulait prendre une conduite plus rgulire. Maisparlons, s'il vous plat, de cette pauvre Violette. Comment diable, grand mauvais sujet que vous tes, avez-vouspu sduire et tromper une si sage et si Y bonne fille? Bon ce n'est pas moi qui l'ai sduite. Je ne m'en flatte pas, et je la crois plus sduisante que moi de

171 w mourir huit jours plus tt la fit

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t.i-t-toutes manires. Quant la tromper, je m'en suis bien gard, et si je ne lui convenaispas, c'tait elle-mme qui se trompait. Ai-je pris un nez de carton pour aller la voir? ai-je exagr l'lgance de mes braguettes? lui ai-je propos de brler ensembledes ciergesdevant sainte Nytouche? Point. J'ai voulu faire avec elleun transon de chre-lie. Mais n'ai je jamais pu lui gayer le cur. En se laissant embrasser elle pleurait.Le soir, quand j'tais prs d'elle et que je voulais batifoler elle me faisait taire et passait des heures. les toiles en me serrant la main, tandis regarder que de l'autre j'touffais sur ma bouche des billements dmesurs. En honneur, elle est bien gentille, mais elle est aussi par trop ennuyeuse. Que ne la laissiez-vous tranquille. Eh que ne ma laissait-elle en repos ? est-cema faute moi si pendant deux mois et demi ses yeux m'ont fait tourner la tte ? ~on, sans doute, mais c'est bien votre fautesi vous l'avez abandonne aprs l'avoir rendue mre. Eh bien, c'est ce qui vous trompe encore je ne l'ai pas abandonne; c'est elle qui ne veut plus me voir.

Vousl'avez sans doute offense? Oh mon Dieu, non elle s'est offense elle-mme en s'apercevant la fin que baillais je n'y plus tenir quand je restais longtempsprs d'elle. Elle a pens alors qu'elle vous ennuyait. et Probablement; voyezl'injustice Ennuyerles gens, c'est leur renare un mauvais service; maisleur

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de l'ennui qu'onleur cause; n'est-ce pas faire envouloir payerl'amende ceux qui sont battus ? En vrit, dit part lui maitre Franois, ce garon-ln'est pas si bte qu'on avait bien voulu me le dire. On vous a dit que j'tais bte, dit Jrme qui entendu cette rflexion faite a demi-voix. Qui avait a dit cela, Violette,peut-tre ? Si c'est elle, je le vous luipardonne; elle m'a vu bien bte en effet quand je l'amour ses genoux commeune tourterelle roucoulais et puis, quand j'allais la voir, j'avais toujours malade; peurde sentir le vin, et je ne buvaispas. Or, quand je n'aipas bu, je suis sot commeune cruche qui a perdu son anse. Mais, propos de cruche, parlons de mon s'il vous plat. oncle, Jeune homme, songez bien que vous tes de sa famille. J'y songe beaucoup, et je m'inquite fort de la santdu vieux pre Thomas; car vous saurez que je faisvaloirle cabaret de la Lamproiepour son compte et que, tout bien rgl, il ne me reste pas un sou de bnfice. Surtout quand vous venez de boire. t Quandje viens de boire Ah voil le grand mot lch Je vois bien qu'ils vous ont fait mon portrait, et quevousen savez long de nos affaires. Ainsi, les entendre,. je bois tandis que je pousse la dlicatesse jusqu'me refuser, la Cavepeinte, une seule bouteille du vin de mon oncle C'est bience qu'on m'a dit. Maison prtend aussi io.
tend aussi iO,

-17~que vous tes moins scrupuleux 'crupulei hors du logis,et que pour une bouteille que vous vendez chez vous,vous en buvez cinq dans les cabarets des environs. Cinq oh les calomniateurs je ne procdejamais que par trois, six, neuf et douze; ce sont des nombres sacrs, commedit Paracelse. Vous connaissez les ouvrages de Paracelse ? en vous vrit, m'tonnez 1 Je n'ai jamais lu Paracelse,commebien vouspou. vez croire, et je ne sais mme pas ce qu'il tait; mais J'ai trouv quelquesmots sur ce qu'il disait des nombres dans une page qui avait servi envelopper, pour la garantir des oiseaux et des mouches,une grosse grappe de pineau. Voyez comme la science est toujours bonne quelque chose Sans doute, et je voudrais bien tre aussi grand clero que vous, ne ft-ce que pour savoir si mon cher oncle penserait dj faire un mot de testament. Je crois, entre nous, qu'il y pense, dit mystrieusement Alcofribas. Et il donne tout aux moines de Seuill, n'est-ce pas?mmeIaDevinire, mme le cabaret de la Cave peinte, d'o je vais tre chass commeun intrus Je ne sais rien de ses dispositionstestamentaires mais il demande voir VioletteDeschampset son enfant qu'elle garde comme un beau petit Jsus, ne le laissant voir personne. Je vais de ce pas chezelle pour la dcider venir. Je fais une indiscrtionen

un bon vivant et vousle disant, tout dispos vous obliger. un bon buveur, et je me sens Grand merci docteur, nous boirons ensemble sais et ce soir nous nous retrouverons bien, puisque ju et quel endroit de Chinon vous avez pris logement, de vos amis; je rentrerai aujourque frre Jean est vous. Mais d'hui mme la Cave peinte exprs pour fille vous allez donc voir cette petite Violette ? Pauvre triste seuleelle est bien jolie, n'est-ce pas ? un peu comme on n'en a pas. C'est la ment, et des ides! c'est croire folle mais. sa folie n'est pas amusante, on la dirait dommage; elle ne parle que par sentence; et ensorcele. Je voudrais pourtant bien la revoir. entreson enfant. Pauvre petit, que je n'ai pas mme vu depuis qu'il est au monde. coutez, docteur, je mon oncle veux que vous lui parliez pour moi; puisque J'ai veut la voir, moi je veux ce que veut mon oncle. dcess de voir Violette parce que nos amourettes m'a pas encore pardonn, plaisaient mon oncle; il ne travers et le dsespoir depuis ce temps-la m'emporte de la tous les cabarets du pays. Je ne m'loigne que Cave peinte, qui me rappelle trop vivement le souvenir de mon bon oncle. Mais est-il possible qu'il demande voir Violette ? il va lui faire quelque avantage pour me faire pice et me narguer. Pauvre fille 1 j'ai toune le croit p?s, jours pens l'pouser cependant elle et cela n'en est pas moins vrai. C'est cette grosse sotte de Mathurine aussi qui m'en a dtourn. Ne n'veut-elle pas aussi que je l'pouse, celle-l? Que avec vous, docteur, pouse-t-elle frre Jean Je vais

175~n ~n mais vous me paraissez

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,a allons la Roche-Clairmaut, je veux revoir ma pauvre petite Violette. Ellene voudra pas vous parler. Eh bien vous lui parlerez pour moi. Promettezlui. Quoi? Que je l'pouserai si mon oncle lui donne une bonne part de son bien. Jepense qu'ellesera touchede votre bon vouloir. Vous pouvez compter sur ma si vousprenez mes intrts dans gratitude, docteur, cette affaire, ajoutaJe compre Jrmeen faisant mine de fouiller son escarcelle. Fi donc! dit Alcofribas en passant ment devant lui et en tendant la ddaigneusemain derrire le dos commeun vrai mdecinde comdie. Maisil n'y avait rien dans l'escarcelle du cabaretier, et il crut se tirer d'affaire en mettant sa main vide dans celledu docteur qui la retira brusquement en disant encore une fois: Fi donc! Puis maitre Franoiscontinuasa route en pressant le pas d'un air fch, tandis que le cousinJrme le suivait la piste en le suppliantde l'entendre.

Vousserez hberg tant qu'il vous plaira la Lamproie, vous y serez comme chez vous, et eussiezvous aussi peu d'argent qu'il y en a pour l'heure dans mes grgues et dans ma gibecire, on se tiendra pour bien pay et trs-honor quand il vous plaira departir. Je pars ce soir mme, dit le docteur, et c'est messire Jean Buinard qui s'est charg de mes dpens.

17' e rr Se disputantainsi, ils arrivrent par del le gu de Fresnay,au pied de la rocheClairmaut. Restez distance, dit vivement matre Franois, voici la je parlerai pour vous, mais n'approchez pas de Violette elle est assise sur le seuil. cabane Eneffet, la jeune mre tait assise devant sa porte, son petit enfant dormait couch sur ses genou~, abritdu soleil par un petit lange bien blanc. Elle niait avecprcaution sa quenouille en chantant demiun Noldont le refrain tait voix Dormez, petit, Dormez, mignon, Dormez, gentil Petitpoupon. Ellesourit mlancoliquementen voyant revenir le docteur. Quant Jrme, il s'tait cach derrire un grosarbre. Eh bien'dit le docteur,nous devenonsdoncmoins sauvage?nous prenons un peu de soleil, et nous ne cachons plus le petit Jsus que voil au fond de notre maisonnette. avec douceur, je sais bien main Non,dit Violette tenantque personne ne veut me le prendre. J'avais peur dans les premiers jours qu'un homme ne prtendittre le pre de mon enfant, ce qui et t un grand car c'est le bon Dieu qui m'a donn mon mensonge, enfant la suite d'un beau rve que j'ai fait. Je suis encorece que j'tais avant, puisqueje n'ai pas aim d'homme,et qu'aucun homme ne m'a aime Tout ce

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178 1.! qui est rest vrai de mon joli songe mon bel enfant chri et Violette d'amour, c'est toi, effleura de ses lvres le front paisible de son enfant. Maintenant,ajouta-t-elle, pourquoi le je n'ai pas honte de lui; j'en suisnre!cacherais~ H faut bien que je le montre au.soleilpour que le soleille rechape et.le caresse. Tout le ciel doit l'aimer et lui faire gra. cieux accueil, puisque c'est l'enfant du bonDieu. Ma chre Violette, dit matre Franois un peu mu, ne seriez-vous pas bien aise de donner un nom ce petit ange? Oh! certainement! dit navement la mre; je veux le faire baptiser. Si j'ai tard jusqu' prsent c'est que je craignais de parler M. le cur, carje ne comprendsjamais rien ce que les prtres me disent, et il me semble toujours qu'ils me regardent comme une folle. Je suis prtre et je vous comprends.Je me charge du baptme, mais ce n'est pas de cela que je voulais vous parler. Vous savez que devant la loi un enfant, pour tre lgitime, doit porter le nom de son pre. Nousl'appellerons donc Amour tromp, dit tristement la jeune femme. Oh! non cependant, pas tromp; puisque c'tait mon enfant que je dsirais! Si ce cher mignon doit porter le nom de son pre, il faudra lui donner le plus joli de tous les noms du bon Dieu. Je vois que vous ne pardonnez pas celuiqui vous a trompe. Mais .'il tait repentant, et qu'il voult vousp~ser,Ie refuseriez-vous?

1~ comme sortamoua~ Qui donc? dit Violette, en sortant tout coup de Jrme alors dit Moi, assez gauchement aux ge~ se en et jetant sa cachette de la jeune femme. nnux t prenez garde! ne touchez pas enfant! Mon avec prcipitation enfant! dit-elle en se levant mon vous avez tout matre dit Franois, imbcile y de venir ici? vous priait qui gt; sa cabane et avait referm dans rentre tait Violette saporte. il faut que je Jrme disait 1 tant bien pis! Eh en appelant: Violette! ma il Et frappait lui parle. 1 chrepetite Violette! moteur? Jrme dit une voulez-vous, me Que voixde l'intrieur. et faire ma paix Vousdemander pardon, Violette, avecvous. et je ne suis en vous pardonner, r ien ~ai travailler et allezLaissez-moi guerreavec personne. vous-en. bien des torts Violette, j'ai ma Violette, pauvre Je reconnais tout rparer. veux mais je enverstoi, ton enfant. ~mmentreconnaKriez-vousmonenfant~ousne j'ai cru vous et lorsque moi, connue, m'avezjamais un autre. pour vous prenais je c' est que connatte, la campagne, dit bien qu' elle bat -Vous voyez ct d'Alcofribas. alorsle cousin en se retournant du se promena.t devant et l'coutait ne pas Ledocteur de ses sa longue barbe dans une tenant la porte en

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mains, et murmuraittout bas: Sublime, sublimena. ture! bizarre exceptionqui confirmela rgle Combien tu vas me faire mpriser les femmes Ne craignez rien et ouvrez-nous, il enfin a son tour; si Jrme vous est Violette,ditil dsagrable, s'en ira Violette ouvrit tout coup l porte, mais elle ne tenait plus son enfant elle l'avait dpos sur son lit et avait ferm les rideaux. Elle parut sur le seuil de sa cabane avec un visage calme. Je ne crains pas monsieur Jrme, dit-elle; pourme quoi ferait-il du mal? Nousne sommes rien l'un l'autre. Pourquoipense-t-il encore moi, quand je ne pense plus lui? C'est que je m'inquite de vous, dit enrontment l'ivrogne. Il faut bien que vous viviez, et votre quenouille ne peut suffire pour vous et votre enfant. Monsieur, rpondit Violette, ne me faites pas rougir en me rappelant que j'ai reu autrefois quelques secours de votre oncle. Il a d regretter de n'avoir me les pu apporter lui-mme. Toutefois,je ne vous reproche rien; ce qui est arriv, Dieu l'a permis. Quant vous, permettez-moi de ne plus vous connatre. Mais enfin, comment pourrez-vous lever c<t enfant, si vous n'avez pas un mari? Et commentferezvous pour que votre fils ne soit pas toute sa vie. un btard? Y Un Mtard dit la jeune femme avec hauteur. Les

181btardssont les enfants qui font rougir leurs mres, les enfants des femmes qui se sont veudues des hommes qu'elles n'aimaient pas Les btards, ce sont les enfantsqui font horreur leurs mres elles-mmes. Lemien est lgitime, car je l'aime et j'en suis re J'ai eu assez d'amour pour justifier et ennoblir sa naissance.Cet amour, je le donnais qui ne pouvait le recevoir ni mme le comprendre il m'est donc rest tout entier! J'aimerai mon enfant pour deux. J'ai sans doute un amant ou un mari quelquepart, dans le ciel peut-tre je ne sais, mais je sens qu'il existe,puisquej'aime de tant d'amour C'est celuil qu'appartient l'me qui est sortie de mon me, c'est lui qui adoptera cet enfant de moitoute seule, cet enfant qui m'est venu comme je m'oubliais en songeant mon vritable bien-aim. Vous riez, monsieur Jrme,et vous ne comprenezrien ce que je dis. Vous voyezbien que vousn'tes pas le pre de mon enfant, et queje n'ai jamais pu tre rien pour vous? 1 La pauvre petite a la fivre, dit tout bas Jrme au docteur; c'est une suite de ses couches probablement, car avant elle tait loin de parler ainsi. C'tait unejeune fillette toute douce et toute timide. En effet, dit matre Franois,je la trouve un peu exalte. Retirez-vou3, croyez-moi votre vue lui fait mal; nous ferions peut-tre mieux vos affaires en votreabsence. Je me recommande vous et je m'en vais.Adieu donc, mchante Violette. tt n

182 Merci, monsieur Jrme, et ne vous drangez plus pour moi. Le cabaretier de la Cave peinte s'loigna tentrent et matre Franois se rapprochnt de la jeune mre lui Enfant, dit-il, o avez-vous puis ces ides tranges? et pourquoi tes-vous sans pHi pour un homme que vous pourriez peut-tre rendre meilleur'? vous le je confesse,j'ai pens-au respect qu'on doitala ViergeMarieen vous voyantsi fire de bienaimervotre cher enfant, et je vous crois pure de cur et vierge d'me, ce qui vous anoblit comme femmeet comme mre. Pourquoidonc ne seriez-vous en tout semblable au divin modle des femmes? Au lieu de mpriser les petits que ne les grandissez-vous en les levantsur vos bras? Je vous le dis, Violette, vos ides sont folles,parce qu'elles sont moiti sublimes; vousavez voulu tre amante et vous n'avez t que mre, vous l'tiez mme pour celui qui n'tait pas digne de vous, car semblable la femme qui aime le petit enfant, lorsqu'il ne peut encoreni penser elle ni la connatre, vous revtiez la pauvret de son naturel de toutesles richesses du vtre; est-ce donc parce que la misre de votre protg a paru plus grande que vous avez d cesser d'tre gnreuseenvers lui? un amour comme le vtre, Violette, ne se trompe jamais que lorsqu'il se lasse. Vous ne pouvez peut-tre plus tre l'amante de Jrme, mais vous pourriez encore tre sa mre, et tendre jusque sur lui un peu de cet amour que vous avezpour votre enfant. Si Jrme tait malheureux, abandonn ou ma-

183 en baissant la tte et en essuyant une lade,dit Violette lui. larme,je me dvouerais volontiers pour Je le crois sans peine, vous devez tre le bon angede ceux qui souffrent. Les gens des environs me consultent assez vodire si lontiersquand ils sont malades; je ne saurais leur c'estqu'ils me supposent un peu sorcire. Mais je au donne simplement les conseils qui me viennent coeur,et je suis heureuse de leur tre utile. Eh bien! si je vous proposais de remettre la paix une dans la conscience d'un vieillard, de rconcilier de gurir peut-tre un malade, viendriez-vous famille, `? avecmoi? J'irais car vous avez gagn toute ma confiance. Venez donc chet le seigneur de la Devinire. faisant je vous expliqueraipourquoi. ou pluChemin tt attendez-moiici, car il faut d'abord que je retourne une Chinon,et que j'y change de costume; dans nous heureje serai ici, et je vous prendrai avec moi; soit tcheronsde faire en sorte que votre journe ne pasperdue. Oh que cela ne vous inquite pas, lorsqueje malades ou pleurer, je perds un jour visiter des le regagneen veillant la nuit ce que j'ai perdu jour. Voilpourquoivous tes souffrante,chre enfant, de voususez le fil d'or des Parques sur la quenouille en pre; je suis vous Laissez-moi parler Pnlope. mdecin et vous m'asuis ai le droit; je et prtre j'en m'avez vez consult; je suis homme enfin, et vous la seule tout mu; aussi, devant vous ~eule, et pour

18f! fois de ma vie peut-tre, je dpose le masque de plaisanterie et de rise que je me suis fait pour drober la franchise de mon visage la malveillance des hommes; plus tard nous nous connatrons peut-tre mieux, et si je ne puis alors vous faire rire avec moi, je viendrai pleurer avez vous. Je vais revenir dguis en thologien, et j'aurai bien du malheur si vous ne riez pas un peu de mon costume et de ma tournure. Je vous dirai, en cheminant avec vous vers la Devinire, pourquoije suis forc de faire cette mascarade. C'est pur devoir d'amour filial. Eh bien! donc,je vais vous attendre, dit Violette, et j'irai avec vous ou vous me conduirez.

V!

LES SENTENCESD'HYPOTHADKK

Une heure ne s'tait pas coule que matre Franoisayant chang de barbe, s'tant coiffd'un chaperon quelque peu gras et remplaant ses lunettes par ungarde-vuede taffetas, vtu, commeJanotus de Bragmardo, d'un liripipion l'anticque, portant sous le brasun gros et gras in-folio qui plus fort sentait, mais nonmieux que roses, arriva chez Violette Deschamps et lui expliqua de son mieux le personnaged'Hypothade, qu'il allait faire prs du vieux Thomas.La confiances'tait dj tablie entre elle et lui, car les mes au-dessus du vulgaire se comprennent ds qu'elles se rencontrent.La jeune femmeexpliqua l'hommed'esprit pourquoi elle se tenait habituellement renferme, ne parlant personne, parce que personne ne parlait commeelle. MatreFranois apprit alors que le pauvre manouvrier Deschamps n'tait pas n dans ces belles campagnesde la Touraine, et que son langage et ses

-186 manires vulgaires avec les profanes cachaient dans l'intimit de ses entretiens avec sa fillela plus parfaite distinction; mais qu'il l'avait toujours instruite ne tenir aucun compte de ce qui tait dans le monde,se proccupant seulement de ce qui devait tre. Violette n'en savait pas davantage, et son pre avait sans doute un secret qu'il avait emport en mourant. Je crois le deviner, dit matre Franois; c'tait sans doute un de ces hommes que l'esprit d'avenir tourmente, et qui ont peur d'eux-mmes. Maispourquoi, lui qui savait si bien prendre l'apparence des ides communes, ne vous apprenait-il pas vivre au milieu de ce monde? `? Il le voulait, dit Violette,mais j'aimais mieux les ides de mon pre; et puis il ne croyait sans doutepas mourir si tt. Pauvre digne homme murmura matre Franois, livr aux angoissesde la pense et aux fatigues dutravail, il ne devait pas compter sur la dure de sa chandelle il la brlait par les deux bouts. Chemin faisant pour la mtairie de la D~vinire, matre Franois aussi se confiait Violette, et lui parlait de ses projets pour l'avenir. Il n'avait qu'un but, la libert de sa conscience; qu'un espoir, l'indpendance de sa pense. Il esprait parvenir, force d'adresse, l'impunit de l'intelligence et du talent. Violette tait vivement mue et pressait doucement son enfant contre sa poitrine; car on peut bien avoir suppos dj que le marmot n'avait pas t laiss seul dansla cabane.

187 D'ailleurs,disait matre Franois,je veux lui donlui sans doute ner le baptme. Nous trouverons pour bonheur a ce unparrain la Devinire. Je veux porter mieux. quevousaimez le En arrivant chez le vieux Rabelais, maitre Franois, une devenule docteur Hypothade, donna sa voix solennelleet un accentun peu nazillardquile dlenteur de ressembler parfaitement, et l'empchaient guisaient enrien celle du mdecin Alcofribas. dSi l'on me demande o il avait pris ces divers frre Jean les avait emque rpondrai j e guisements, un fripier de prunts, moyennant une pistole, chez et les avait ports lui-mme secrtement au Chinon, dans la chambre de mattre logis de la Cave peinte, Franois. Le rvrend pre Hypothadefutdonc reu par frre Jean,qui le conduisit la chambre du malade quant Violette,on la fit asseoir dans une chambre du rezde-chausse,en attendant que le vieux Thomas voult la voir. Le mtayer Guillaume ne comprenaitrien toutcela, et se demandaitsi on allait remettre son proil ne disait rien, penpritaireen nourrice. Toutefois, sant que tout se faisait d'accord avec les moines de semblait Seuill,puisque frre Jean des Entommures en dirigertoute l'affaire. Il prenait donc tout patience, et profitaitde l'ordre qu'il avait reu d'exhiber du vin de la cave et de remplir les flacons du meilleur, pour bien et ne sentait goterun peu si le piot se conservait pas le moisi. Pendantl'absence un peu longuede matreFranois,

~!<

-188frre Jean avait gay les esprits du vieux goutteux en hn racontait des histoires rire. Il lui avait dit, entre autres, celle de ce paysan qui fut mdecin malgr et lui, qui gurit la fille du roi rien se grattant le haut des jambes devant un feu qu'en clair, puis rasserrbla tous les maladesde la ville et leur fit crier e~ent guris, rien qu'en leur proposant de Me, le plus malade d'entre eux, et de mettre sa cendreen tisane pour la gurison des autres. Le vieux Thomas riait gorge dploye, car l'accs de goutte tait pass; et l'assurance du docteur, qui avait promis de le rajeunir, l'aspect nouveau de sa vieille chambre,le grand air ivre de soleilet tout parfum des senteurs de la belle saison, le souvenir de son jeune temps, et je re sais quelle envie, dont le vieillard s'tonnait iui-meme de secouer l'ennui qu'avaient appesanti sur sa tte embguine les capucinades de frre Pelosse, toutceia regaillardissait le bonhomme, et, comme rien n'est meilleur pour les goutteux que de se distraire et de rire, comme la maladie de vieillesse s'aggrave tou. jours par le chagrin, il s'ensuivait naturellement que l'ordonnance de Rondibilis oprait dj des merveilles. )-J~ mongrand ami, dit en l'ex-apothicaire, essuyant au coin de son cei) une larme de gaiet; je vois bien maintenant que le docvotre teur, ami, est un grand homme, et qu'il ne gurit ses malades par des pas crois que les bons pres de Seuillne balivernes; je vendangerontpas encore cette anne dans le clos de la Devinire.Buvez ma sant,

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monbonfrre si j'osais, j'en boiraisune goutte: mais, propos de goutte, je ne veux pas fcher la mienne. Ellepassera, mon gros ami, elle passera, notre pre enDieu,et alors nous feronschre-lie frre Macn'en aura rien. Mais voil bien longtempsque le docteur tarde rcvenr; n'aurait-il plus trouv Alcofribas Y le rvrend Hypothade Chinon ? Je croisplutt qu'il est fatigu, et qu'il se repose voilbien du chemin qu'il fait aujourd'hui. Ou bien, peut-tre, il aura t arrt Chinon par quelque autregoutteuxde bon aloi. Il faut bien partager avec sesfrres les ressourcesque Dieunous envoie, et vous testrop bon chrtien pour vouloir du soulagement pourvousseul. Maisje crois que le voici; ne bougez, jevais lui ouvrir. Unmomentaprs, frre JeanintroduisaitHypothade. Quela paix soit danscette maison, dit en entrant le thologiend'une voix grave et lente je viens de la partde mon docte confrre le docteur RondibilisAlcofribas,qui est rest Chinon pour soigner le matre de l'auberge de la Lamproie, atteint soudainement d'apoplexie. Quoi! dit le vieux Thomas, mon neveu! le malheureuxest-il en danger? Voil pourtant la suite de son inconduite.Le docteur le croit-il en danger?. J'avaisbien prvu que tout cela finirait mal. Allons! je n'auraiplus besoinde le dshriter, et s'il en meurt je lui pardonne. vous ne point Puisse le bon Dieu,notre Seigneur, eur, ne point vous ~ur,nepmn\vou~ n.

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une si c dure condition, dit en pardonner vos pchs )unfStf saluant Hypothade. Monsieur notre maitre, reprit le bonhomme Ra. belais, je vous ai fait mander pour que vous me tiriez de toute perplexit d'esprit; ann que la nature opre sans obstacle pour ma gurison, selon le bon vouloir de notre docteur Hondibilis. Et d'abord, dites-moi si vous ne pensez pas que du bien amass pendant toute la vie d'un homme lui soit une lourde charge sa mort? La mort nous dcharge de tout, except de nos mauvaises actions et de nos mrites. Hlas! mon pre, c'est prcisment cria qui m'effraye. Quand je mourrai, j'aurai t riche, et notre Seigneur a cri: Malheur aux riches! C'est pourquoi je pensais me dpouiller de tout avant de mou'ir, afin de sauver ma puuvre me par la vertu de pauvret. Lisez saint Paul, il vous dira que la pauvret volontaire n'est rien sans la charit qui la vivifie. C'est bien pour cela que j'ai rsolu de faire la charit de tous mes biens aux pauvres moines de Seuill. Voil une charit qui me semble peu charitable. Pourquoi donc ? Vous voulez vous sauver par la pauvret en risquant de perdre les bons moines par la richesse. Mais, que voulez-vous que je fasse! Je ne veux plus entendre parler de mon vaurien de fils, et j'ai un neveu qui est un mauvais drle; l'enrichir serait mettre l'argent du bon Dieu dans l'escarcf')k' du diabie. L'argent du bon Dieu, dites-vous! h! h! qu'est ceci? Ne savez-vous pas comment notre Sci-

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il le nomme Mamde gneur appelle le Dieu l'argent? et en fait le dieu de l'iniquit. Je ne connais, MtOM<t, du bon Dieu que les trente pour moi, d'autre argent deniers au prix desquels on le vendit, et qui servirent ensuite ouvrir l'auberge de la mort c'est Haceldama, le champ du -~ang.la spulture des trangers. mon pre?9 Que dites-vous donc votre tour, diable Mais n'est-c epas Quoi l'argent appartient au etles sacrements t'argcnt qui paye la pompe des glises dfendu de vendre les saqu'on y donne? car s'il est crements, on les donne gratuitement ceux qui font volontairement quelque aumne a la sainte glise. Or, afin que les fidles ne soient pas embarrasss, les tarifs sont fixs d'avance, et tout se fait pour la gloire de Dieu. Je n'en disconviens pas; car, Pn ma qualit de l'enthologien ordinaire du pape, je suis avant tout fant soumis de l'glise. Judas a t un grand criminel de vendre son Matre, parce que l'glise infaillible n'avait pas encore autoris ce commerce. Il exerait sans lettre patente. D'ailleurs, maintenant, comme vous dites, on ne vend plus Jsus-Christ, on le donne et puis, cet pour de l'argent, et c'est bien diffrent; change tout gnreux, c'est la sainte glise qui perd, du diable, pour lepuisque l'argent n'est que fumier ses grces. quel elle nous donne le bon Dieu et toutes Vous dites bien, maitre Hypothade; oh! que vous dites bien! Partant, vais-je donner certainement tout mon argent aux bons moines, puisque l'argent n'est de que fumier de Satanas la question n'tait que

-192savoir si, pour mon salut, volontiers ils se feraient les palefreniers du diable. Frre Mac m'a dj rassur sur ce point. Voyezla charit du saint homme! Maisne craignez-vouspas d'en abuser, messire Thomas Est-il charitable, encore une fois, de mettre son prochainen pril? N'avez-vous pas peur que cet argent ne pse sur la consciencedu frre Mac? Oh tant s'en faut; qu'au contraire il acceptera volontiers pour son couvent, non-seulement tout mon argent comptant, mais encore la Devinireet jusqu'au revenu de l'auberge de la Lamproie; il assure queplus le couvent devient riche de biens, plus les frres sont pauvres d'esprit, et que c'est l rellement ce que le Sauveur recommande. Frre Macest, ce que je vois, un connaisseur en fait de pauvrets d'esprit. Il aime mieux que les moines se grisent que de penser mal, et il tire merveilleusement la conclusion de l'argument qui bene 6t&bene dor~. Revenons votre neveu le voil donc bel et bien dshrit? -Et c'est juste, n'est-ce pas? un ivrogne! Un dbauch Oui, qui sduit les petites filles. Et qui ne les pouse pas. Ah bien, oui il ne lui manquerait plus que de vouloir les pouser. Il ne lui manqueraitque cela pour tre excusable, n'est-ce pas? En effet, le mariage rpare l'offensefaite Dieuet aux parents.

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oui! la donzellen'ena Des parents! ah h!pn.r bien, r pas; c'est une orpheline. A laquellevous avez servi de pre on m'a racontcette histoire. Maisest-il bien vrai que vous ne l'ayezjamais vuecf Qui? La petite VioletteDeschamps. Je l'ai vue toute petite, et je ne croyais pas alors qu'ellegrandirait pour me faire tout ce chagrin Depuis,elle n'est pas venue une seule fois Chinonni la Devinire mon fripon de neveu se chargeait de m'endonner des nouvelles, mais il me cachait bien cellesqui le concernaient, le paillard Bref, ils m'ont bientromp, les sournois. Comment aussi chargiez-vous votre neveu, un jeunehomme, un mauvais 'ujet, de voir chez elle votre petiteprotge? N'tait-ce pas envoyer le loup dans la retraitede la brebis? MonDieu,nousautres bonnesgensde la Touraine, nous ne croyons au mal que quand il est arriv. Mais alors le rparez-vous? `! Quoi rparer ? et que voulez-vousque je rpare ? l'honneurd'une fille? c'est un hijou qui ne se raccommodejamais. D'ailleurs chacun doit rpondre de ses fautes,et j'ai assez des miennes. Pardonnez-nous nos offensescomme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss, disent les patentres. Mais. en tout ceci personne ne m'a onens, que je sache.

19~, Eh bien punir?2 alors, pourquoi vous chargez-vous de

Mon bien est moi, monsieur notre maitre, et faire ce j'en puis qui me plat, dit ici le vieux Thomas impatiente. Fort bien, messire; voil qui est parl. Et si tous les pnitents disaient de mme, point ne serait besoin de tant de docteurs pour diriger les consciences. Je fais ce .iue bon me semble; voil qui rpond a tout en matire de morale. Le bon Dieu ne dirait pus mieux. Vous n'aviez pas besoin, en ce cas, de nous faire venir; je vais, s'il vous plait, retourner Chinonet je vous renverrai le mdecin. Ne vous fchez pas, voyons je veux faire de ce qui est moi le meilleur usage possible; et puisque tout nous vient de Dieu, c'est Dieu que je voudrais rendre ce qui m'est venu de lui. Je sens bien que lui seul est le grand propritaire, et que nous sommes.es petits fermiers. Quand nous mourons il nous fait re~re gorge, et nous n'emportons rien qu'un vieux drap, quanj notre hritier nous le donne. Cela est bien triste, docteur Oui, triste pour le mauvais riche, et consolant pour le pauvre Lazarus qui doit avoir son tour et se rjouir, tandis que l'autre va pleurer et grincer des dents; tout cela est dit en parabole et se ralisera en vrit; c'est pourquoi les sages qui prvoient l'avenir ont h n-eur du bien mal acquis, et aiment mieux vivre dnus de tout que de mourir voleurs.

105Est-ce donc qu'a votre avis, notre matre, tous les riches sont des voleurs ? Oh non car vous savez qu'il en entre dans le de chameaux par le royaume du ciel autant qu'il passe trou d'une aiguille. Ceci est parole d'vangile. Voler c'est prendre ce qui appartient aux autres. Ou le garder. Mais bien des riches n'ont rien pris personne. Beaucoup gardent du superflu, tandis que les du ncessaire. Que diriez-vous d'un pauvres manquent de son pain aprs avoir frre qui gaspillerait le reste de mang, tandis que son frre ct de lui mourrait faim? Je dirais que c'est un mauvais cur, mais il serait dans son droit. Peut-tre. Mais si son frre expirant se redressait dans le dlire d'une dernire convulsion et voulait trangler son bourreau'avant de mourir, que diriezvous de celui-l ? Ah mon Dieu vous me faites peur mais je dirais que c'est une bte froce, qu'il faut l'enchainer et le pendre. Avec tous ses complices ? Sans doute, s'il en :tvai'. Fort bien. Il faudrait pendre alors avec l'assassin celui qui l'aurait exaspr et provoqu au crime; mais le malheureux affam serait dfjh mort et s soucierait peu de la potence; rcsU'rait, monsieur, le beau mangeur qui aurait de l'argent pour se payer une corde

-100neuve. Il aurait bien mieux fait de donner du pain son frre. DocteurHypothade, il me semble que ces propos ont je ne sais quoi qui sent l'hrsie. Cependant me voil tout perplexe et tympanis. Je ne veux point arriver la porte du ciel avec une bosse de chameau. Je donne tout aux pauvres, et les vrais bons pauvres ce sont les moines, ils prieront pour le repos de mon me. Et ils boiront votre bon vin votre rsurrection future. ~M!CM/ Je ne pourrai alors leur faire raison. C'est une triste chose que la mort Ah le docteur Rondibilis?0uestle docteur? voil que je revieillis; je crois que mes accs de goutte vont me reprendre. Pourquoi aussi pensez-vous sans cesse ces diseurs de Tc~MtfM ? Ne vous semble-t-ilpas que placer votre hritage entre leurs mains, c'est commesi vous donniez d'avance votre mesure au fossoyeur ? Donnez ou plutt restituez Dieuvotre fortune, rien de mieux; mais si vous aimez encore un peu la vie, pourquoi cherchez-vous votre Dieu sous la figure de la mort? Vivela jeunesse, la sant, la beaut, la vie ce sontles vraies images de Dieu Regardez ce soleil, le prenezvous pour un hrtique? Il est catholiquesi jamais on le fut, car est-il quelque chosede plus universelque la lumire? Eh bien! lui trouvez-vous le visage blafard ie frre Mac? Ke rit-il pas mieux que frre Jean? n'est-il pas resplendissantet vermeil? Tous les jours il se rajeunit et s'veille, comme un beau petit enfant,

197 les lingesblancs de dame Aurora,qui le fait jouer dans avecdes roses et lui passe entre les bouclesnaissantes deses cheveux d'or une main toute humide de rose la rose est la sve des roses; leur nom atteste leur fait refleurir les parent, et la dive rose du flacon rosesde la jeujoueset les lvres des vieillards. Les sont belles voir aussi sur les joues des jeunes nesse et des petits enfants. Que ne faites-vous comme filles le bon Sauveur qui aimait se voir entour de et de jeunes mres. On dit que des femmes le bambins suivaient partout, et qu'il embrassait les petits enfants. merappelle queje ne suis pas venu seul, et qu'une Cela lui jeunefemmeattend en bas qu'il vous plaise de parler.C'est matre Alcofribas qui l'a choisie et qui vous l'envoiepour vous soigner. Il a prfr pour cela toutautre une jeune et belle nourrice, parce que cellel saitcomment il faut soigner un vieillard qui soigne un petit nourrisson; et puis, d'aileurs, il s'agit de vous rajeunir,et c'est un petit frre de lait que le docteur vavousdonner. Le rvrend dom Buinardveut-il bien 2 dire la jeune dame de monter? Appelez-moi frre Jean des Entommures, dit domBuinard, je ne rponds qu' ce nom-l. Unmomentaprs la jeune femmetait introduite; sa beautet sa modestie parurent faire une vive impressionsur le vieux Rabelais, qui dans sa jeunesse avait passpour aimer beaucoup les femmes. Violettes'empressaprs du vieillard, se souvenant qu'il lui avait autrefois vouludubien; maisellese garda biendelui dire sonvrai nom, car matre Franoislui avait fait la leon enroute, ets'tait empar compltementde son esprit.

-198Le vieux ne sentit pas sans tressaillir d'aise, ses pe. tites mains dlicates lui soutenir la tte, en arrangeant ses coussins derrire son dos; Hypothade,'pendant ce temps, tenait if poupon dans ses bras et dridait son front magistral en le berant, comme et fait une bonne nourrice. Il me semble, dit le pre Thomas, que je vois la bate Vierge Marie venir elle-mme mon secours, et que pour remuer mes coussins, elle a donn son fils a garder M. saint Joseph. Saint Joseph est de trop dans l'affaire, dit le faux Hypothade, je.ne suis ni charpentier, ni mari, ni. rien de ce qu'tait le grand saint Joseph. Mais la jeune femme que voici est vraiment l'image vivante de la mre de Dieu, et cet enfant qu'c-n dites-vous, bonhomme Rabelais ? N'est-il pas joli comme un vrai bon Dieu nouveau-n ? Voil une image de Dieu plus gracieuse que frre Pelosse Je conviens avec vous que frre Pelosse n'est pas et beau, je vois que vous le connaissez. Mais, grand Dieu j'y pense; il va revenir! Que dira-t-il? Voil de belles quipes Comment l'empcher de rentrer et lui expliquer pourquoi le docteur Alcofribas. M;<is frre Jean s'en chargera, n'est-ce pas, frre Jean? Et vous, monsieur notre matre Hypothade, vous nui avez une langue dore, je compte sur vous pour l'apaiser. Tenez, prenez cette clEf, ouvrez ce tiroir, prenez dans le coin droite un paquet de parchemin, c'est mon testament. J'ai jur de le lui remettre; nous le lui donnerons quand il viendra, et il consentira volontiers tout.

vu

LA VENDANGE DU DIAB-LE

le On en tait sur ces menus propos, lorsque, dans se fit. clos mme de la mtairie, un bruit horrifique des entendre. C'taient des cris touffs renforcs par des voix tumultes confus de grelots et de sonnettes se mlaient tout ce qui n'avaient rien d'humain hho! brrrourrrs, rrrourrrs tapage: Hho!1 hho' 1 1 secours! au l'aide 1 1 A hou! 1 rrrourrrs! Hou, hou, et la drelin din din Une fume sentant le souffre rsine entrait en mme temps par les fentres. Qu'est ceci ? s'cria le vieux Rabelais. Violette courut son enfant. Le voici, ne craignez rien, dit matre Franois; Tenez bien votre je ne sais ce que signifie cette farce. c'est. poupon je sors et vais voir ce que 1 dit frre Jean, qui s'tait Grand saint Benoit! mis la fentre; c'est frre Mac Pelosse assailli par une lgion de diables; ils le poursuivent dans le clos

200 comme ceux du mystre de la tentation pourchassent le compagnonde saint Antoine. MaitreFranois faisait signe de l'il fi reJean pour savoir si cette plaisanterie venait de lui; mais dom Buinard paraissait franchement et navement tonn d'abord, puis le rouge de la colre lui monta au visage. Ils saccagent la vigne! s'cria-t.il. Attendez, attendez, brigands de diables, je vous donneraisurles oreilles et je vous applatirai les cornes. O est mon bton de la croix? Frre Jean frre Jean mon secours misricorde criait d'une voix langoureuse et dsespre frre Pelosse', cern par les diableset trbuchant travers les ceps en renversant les chalas. Frre Jean, mon ami, disait le vieux Thomas, maitre Hypothade,mon pre spirituel, voyezici mon gros livre d'heures, apportez-le-moi, fermez bienla porte restez prs de moi, et rcitons ensemble alternativementles Psaumes de la pnitence. Pnitence dit frre Jean il sera temps de la faire quand le piot nous manquera l'anne prochaine. ViveDieu le beau clos de la Devinire! La i vignequi alimentela Cave peinte, lo meilleur vin de la Touraine les diables ne le ravageront pas impunment; le les je jure par houzeaux de saint Benot! Maitre Hypothade, restez ici pour rassurer matre Thomas; mettez-vous seulement la fentre et regardez-moi faire, vousallez voir commej'entends les exorcismes. Ce disant, il met son froc en bandoulire, empoigne

201 sonbton de la croix qui t~it en cur de cormier, seprcipitehors de la chambre, et presque au mme on levoit tomber dans le clos commela foudre. instant Les diables qui poursuivaient frre Mac taient de toutcaparaonnsde peaux de loup, de veaux et bliers,passementes d'os de mouton, de ttes de de ferrailles, de chanes et d'ustensilesde cuichiens, sine ils taient ceints de grosses courroies auxquelles de grosses cymballesde vaches et des sonpendaient de mulets, ils tenaient en main et agitaient en nettes l'airde longs btons noirs pleins de fuses; d'autres de longs tisons allumssur lesquelsils jetaient portaient detempsen temps de pleines poignesde souffreet de en poudre. C'taient les gens du seigneur de rsine Basch qui, l'instigation de leur matre, faisaient cettemomerie, et taient venus attendre le moine sur laroute de Seuill, prs du clos de la Devinire, dans le frre Mac cherchait vainement un refuge. lequel Ilstaientdoncl pitinant la vigne, cassant les bourfaisant jaugeons,renversant les ceps, enfumant et nir le pampre, lorsque frre Jean, plus formidable se rua sur que Samson arm de la mchoire d'ne, euxsans dire gare, et frappant tort travers, lourd les precomme plomb et dru comme grle, envoya miersqu'il rencontra la tte en bas et les pieds pardessusla tte, ratisser les cailloux avec leurs dos. Frre Pelosse plus mort que vif tait tomb la face contre terre et n'osait plus lever la tte, frre Jean des Entommuresenjamba bravement par-dessus lui et donnaavec une nouvellefurie sur les malheureuxdia-

202 V lr

bleteaux, qui commenaient lcher pied et re~arJer du ct de la porte. Le bton de la cruix tournoyant en l'air comme l'aile d'un moulin, semblait frapper la de de partout fois, ci, l, d'estoc, de taille, surles ttes, sur les bras sur les jambes, sur les bedaines rembourres de filasse, sur les griffes qui portaient les torches et les brandons, faisant voler le bois en cluts et le feu en nuages d'tincelles aux uns il accrochait en passant leur nez postiche et dcouvrait le visa"e camus d'un pleutre, aux autres ils abattait les cornes, et enlevant leur perruque de crin, il mettait nu le crne chauve d'un cuisinier dont la femme avait des amants. Les sonnettes tintaient sec sous les horions comme des armures l'assaut lorsqu'il pleut des bches et des pierres; l'un s'enfuyant en tenaut deux mains sa tte l'autre sautillant sur une jambe et faisant piteuse grimace, s'en allait criant son genou l'autre s'esquivait quatre pattes et recevait du pied du frre Jean un argument po~ertort; un autre qui voulait monter sur un arbre, se croyait embroch par le terrible bton, qui l'atteignait au dfaut de son haut de chausses c'tait une droute gnrale Jamais diables ne furent si bien rosss. Le champ de bataille. tait jonch de masques, de tisons teints, de torches brises, de cornes fracasses; les fuyards jetaient bas leurs peaux de btes pour courir plus vite, plusieurs saignaient du nez et se barbou'Ilaient toute la figure en voulant s'essuyer; quelques poignets furent fouls, quelques os meurtris, quelques cervelles tonnes; il n'ect point de victoire sans car-

203 Jean na~e, quand c'est la force qui triomphe frre avaitvraiment l'air d'un Alcide. Rouge et le front ruisselant d'une noble sueur, les yeux tincelants d'clairs,la bouche superbe et souriante de ddain, il les plus grands respectait la vigne souffrante dans diriger ses coups pour effortsde sa colre, etsa~'t anche demi brise. On ne pas atteindre la jeune assure qu'il fut moins at itif pour le dos de frre Pelosse,et qu'en le prot ant de trop prs, il laissa son bton lui .leurer les ctes le pauvre quelquefois Mac,qui mourut huit jours aprs des suites de son saisissement, n'a jamais parl de cette circonstance et se trouva alors trop heureux d'tre dlivr, pour chicanerainsi sur les excs de zle du moine et sur les anicroches du bton librateur. Voicimaintenant, si vous voulez le savoir, comment tait survenue cette algarade. Le seigneur de Basch tait un viveur, une espce de comte Ory, qui conservait les traditions de Villon, et faisait refleurir les compagnons de la franche lipe. Granddpensier, il mangeait comme Panurge son bl en herbe, et ne payant jamais ses dettes, il avait souvent maille partir av~c les chicaneaux. Ceux qui voudrontsavoir comment il les traitait n'ont qu' relire attentivement les chapitres 13, 1~ et 15 du quatrime Il vivait aussi assez mal avec les livre de Pa~M~. moinesde Seuill, avec lesquels il avait procs mais s'il en tait un qu'il dtestt par-dessus tous, c'tait sanscontredit ce malencontreux frre Mac. On peut de sa juger de son tonnement et en mme temps

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maligne joie lorsque ce moine. moine, tromp par un faux message de frre Jean, arriva au chteau de Basch, et dit qu'il venait pour entendre la confession du seigneur. Les valets voulurent d'abord le chasseren lui riant au nez, mais le sieur de Baschouvrit lui-mme sa porte, et fit entrer le moine dans son cabinet; puis, sous prtexte d'aller se prparer dansl'oratoire, il vint runir ses gens dans la c~ur, leur dit de se dguiser en diable et d'aller attendre le moine prs du closde la Devinire rentrant, ensuite prs du frre Mac,il s'excusa de se confesser, allguant que les diables le tourmentaientet chassaient de sa mmoire le souvenir de ses pchs. Si vous vouliezvous dvouer ma place et rpondre pour moi aux mauvais esprits, ils trouveraient qui parler, et ils seraient obligs de s'enfuir dans la mer Morte. Car jamais n'oseraient-ils assaillirunsi saint personnage Frre Mac, flatt dans son amour-propredesaint homme, s'engagea un peu inconsidrment; le seigneur de Baschalors le remercia, le festoya, ordonna qu'on le nt manger et boire, et dans ses alimentsfit mler des poudres capables d'exagrer les effetsnaturels de la peur qu'il avait prpare au pauvre frocard, il le puis renvoya trs-satisfait, et ne s'attendant rien moins qu' ce qu'il devait rencontrer. Tandis que frre Jean abattait ainsi les puissances de l'enfer, le vieux goutteux, tout tremblant, disait aux faux docteur Hypothade Donnez-moil'absolution, notre matre, ils vont

205 venirchercher ma pauvre me! 0!! que ne prennentils plutt celle de frre Mac Mon pauvre clos mes bellesvignes je me repens, coM/t<eo'/ j'ai mal fait de monbien ces moines. Voyezquellecompagnie donner ilsamnerontdans mon clos, et pour qui sera la venma belle, protgex-moi, avec dange Approchez-vous, votrepetit enfantinnocent! MatreHypothade,sauveznous!je refaismon testament en votre faveur, si vous ces diables, je ne veux faire tort personne: exorcisez mon coquin de neveu, et je lui donnerai Convertissez part, seulement, pour Dieu, dlivrez-nous. Voulez-vous, dit maitre Franois, faire tout ce queje vous dirai ? Dites vite, et que ces diables s'en aillent. Ah mon Dieu, j'entends des cris et des lamentations; ilstordentsans doute le cou frre Jean et frre Mac. -Prenez ce petit enfantdansvos bras; vous croyez, n'est-ce pas, la vertu de l'innocence contre l'enfer? J'y crois, j'y crois mais faites vite. Qu'allez-vousdonc faire? dit Violette. Vousallez voir, rpondit Hypothade; c'est un charmeinfailliblepour chasser le diable des maisons, et y faire entrer la grce de Dieu. Maitre Thomas, rcitez-nousvotre credo. Volontiers. Et le vieux Thomaspronona toute la formule. MaitreFranois,s'approchant alors d'une aiguire, y trempa ses doigts,et, les secouant trois fois sur le frontde l'enfant t n

306 Thomas-Franois,dit-il, je te baptise au nomdu Pre du Filset du Saint-Esprit. Puis, reprenant le nouveau baptis des bras de son parrain improvis, et l'levant comme une sainte image Voil, dit-il, comment le bon Dieu se fait voir aux hommes; adorezle frre nouveau-ndu Sauveur. En ce momentle bruit avait cess dans le clos, tous les diables taient en fuite, et frre Jean s'occupait faire bassiner avec de l'eau-de-vie les contusions de frre Mac, auquel, pour certaines raisons, il fallait aussi faire changer la chemise et les chausses. Le vieux Thomas tait attendri jusqu'aux larmes il criait miracle, et s'inclinait du mieux qu'il pouvait devantle petit ange que lui prsentait mattreFranois. Vous voyez, lui dit le docteur, qu'il vient de sauver votre vigne, et que les diables n'y sont plus. Maudiriez-vous votre neveu, s'il vous avait rendu un tel service avec une pareille innocence? 9 Ah le drle rpondit le pre Rabelais, n'estque il encore un petit enfantinnocent comme celui-ci Dire queje l'ai vu nattre (Et ici la voix du vieillards'attendrit.) Je croyais qu' dfautde mon vaurien de fils ce serait lui qui me fermerait les yeux. Mevoilseul maintenant. et je ne veux plus entendre parler ni de mon fils, ni de mon neveu, ni de frre Mac. Quel est le pre de ce chrubin? 9 Son pre est mort, dit Violette, en baissant les yeux. Eh bien, je l'adopte pour qu'il continue pro-

207
tger ma maison contre l'enfer. N'est-ce pas, matre Hypothade ? Je suis dj son parrain, et je ne veux pasm'en dfendre; je ferai plus, je serai son pre adoptif.Je ne sais pourquoi il me plat, et il me sembleque mon cur est tout remu sa vue. D'ailleurs, il a chass ,le diable de cans, il est juste que la maisonsoit un jour lui. Jel'avais bien donne ce damn frrePelosse,qui vient d'y amener tout l'enfer. Je vous approuve, dit Hypothade,faitesvite, car les diablesreviendraient peut-tre. crivonsen deux mots votre volont, pour mettre tous vos biens sous la sauvegarde de la sainte enfance. Tenez, voici du vlinet de l'encre moi je ferai l'acte de baptme. crivezvous-mme,je signerai, dit le vieux Thomas.J'ai eu tant de peur de ces diables,quej'ai la main toutetremblante. MatreFranois se mit crire. Un instant, dit Thomas Rabelais en se ravisant; de qui cet enfant est-ille fils ? De Dieu, dit gravement Hypothade. De Dieu, qui vient de l'adopter par le baptme, et de matre ThomasRabelais, qui l'adopte par religion, et pour sanctifiersa vie, en levant un enfant de Dieu, qui a reu le baptme entre ses bras. Tenez, voici l'acte, signez. Maisfrre Jean ne revient pas, observa le vieillard. C'est que les diables ne sont peut-tre pas encore bien loigns, ou peut-tre le gardent-ils en otage.

208~r~nn!1 ~C!C!o' En ce moment on frappa assez fort la porte de la chambre.Le vieux Thomastressaillit. Le verrou est-il mis? dit-il d'une voix gare. N'ouvrezpas, ce sont eux, Qui est l? dit Hypothade. C'est frre Mac et sa compagnie, rponditdu dehors frre Jean en contrefaisantsa voix. Arrire arrire la compagnie s'cria le vieux goutteux. Je me voue la sainte Vierge, reprsente par cette jeune mre, je donne tout ce petit ange, et que son innocence nous protge. Donnez vite, je vais signer. Mais ouvrez donc, criait le frre Macavecun accent plaintif. Vitemaintenant, mon pre, donnez-moi l'absolution, dit le vieillard j'ai satisfait pour mes pchs, que me reste-il encore faire ? Y Bnir votre nice et embrasser yotre petit neveu. Votre bien ne sortira pas de votre famille. Qu'est-ce dire s'cria le vieux Thomas tout bahi. Maisouvrez donc tes-vousmorts? criait son tour frre Jean de sa voix naturelle. Ah c'est notre ami frre Jean, dit Hypothade. Noussommesen paix avec Dieu et avec les hommes. Maintenantnous pouvons ouvrir.

vu

TESTAMENT L'ANCIENET LE NOUVEAU

FrreJean, en attitude de triomphateur romain, son btonde la croix sur l'paule et soutenant d'une main lemalheureuxfrre Pelosse, entra dans la chambre, un grand bruit de fanfares. faisant Baoum!baoum Turlututu! tutu tutu Place au des Philistinset son arme Ne regardez vainqueur paspour cela la mchoirede frre Mac; pour vaincre lesdiablesd'enfer nous n'avons pas jou de la mchoire c'est le bton de la croix qui les a chasss avec l'siucdes bonnes prires de matre Thomasici prsent etdu grand docteur Hypothade Von, von, vrelon, von, von, bredouillait frre voulantparler et craignant de cracher ses dents. Mac, Arrire! arrire'criait le vieux Thomas;,vous, sentezle roussi. Ne me touchez pas, vous sortez des du diable griffes Dieu nous soit en aide, dit matreFranois; tenez
~'J1J 1 i2.

~4V

210

buvez ce verre devin frais, notre frre, cela vous raffermira le cur et vous dliera peut-tre la langue. Maisfrre Mac ayant aperu Violetteet son enfant, fit mine de vouloir sortir, et, comme personne ne le retenait, il revint sur ses pas, se laissa tomber lourdement dans un fauteuil avec des soupirs branler les solives, joignit les mains en levant vers le ciel des regards dsesprs, et regarda matre Thomas avec fureur. Voyez, voyez, docteur Hypothade, notre matre, il est encore ensorcel il a respir des diableteaux il me semble que j'en vois sortir par ses yeux, par son nez et par ses oreilles. Ne le quittez pas, frre Jean, tenez-lebien j'ai peur qu'il ne se jette sur nous Onc je ne vis un aussi vilain chrtien. Il va nous donner quelque sort. MatreHypothade, chantez-lui un mot d'exorcisme. Il doit tre devenu hrtique pour que le diable s'attache ainsi lui. Faites-lui baiser monreliquaire. Eh!non,disait matre Franois,frre Macestbon chrtien, il a renonc Satan, ses pompes et ses uvres; il a faitvu et le fait encore de chastet, d'obissance et de pauvret; n'est-il pas vrai, monsieur mon frre ? Frre Macfit signe de la tte quec'tait vrai. Que lui voulaientles mauvais esprits ? continua le docteur Hypothade il n'est ni paen ni juif et croit la sainte criture. II respecte l'AncienTestamentet croit toutes les promesses y contenue? mais il prfre le Nouveau,et adhre de tout son cur tousles

`~ pas vrai, frre Mac? articles qu'il renferme, Frre Mac s'tranglant pour dire oui, et crachant la tte du sang deux ou trois fois, fit encore signe de que c'tait vrai. L'Ancien Testament, dit le docteur Hypothade n'est qu'une figure des biens venir c'est la cdule des promesses dont se sont rendus indignes ceux auxc'est la rconquels elles taient faites. Le second, ciliation du pre- avec sa famille, c'est l'adoption de l'homme nouveau, c'est l'enfant de la femme rendu lvous le gitime par la destruction du pch originel; tout votre croyezcomme moi, et vous l'approuvez de 2 coeur, n'est-il pas vrai, frre Mac? toussa frre Pelosse qui s'C'est. c'est vrai! tait dcid avaler un verre de vin. Oh bien, dit le rvrend Hypothade, je vois que nous nous entendons et que vous tes bon chrtien. Je vousle fais dire, pour rassurer matre Thomas auquel votre aventure d'aujourd'hui avec les diables semble avoircaus des scrupules. Moi, je ne doute pas de vous, car je vous connais de rputation et je suis sr que ce vous sequeje viens de dire sur les deux Testaments, riez prt le signer. De mon sang grogna frre Mac en cherchant une seconde fois la salive rouge de ses gencives. Je le crois certes de tout mon cur mais nous le prouverons ceux qui pourraient en douter, afin que cette affaire de diablerie qui va faire bruit dans le pays, ne cause personne de scandale, en faisant tort sus-

211 t:i n'est-il

212 pecter la foi d'un trs-vnrable religieux, Or, sus! voicice que j'cris et ce que vous allez signer Moi,frre MacPelosse (et mesure que matre Franois prononait ces paroles, il les crivait sur le revers mmedu parcheminque le vieux Rabelaisvenait de signer) religieux et procurateur de l'abbaye de Seuill, afin que personne ne suspecte mes intentions, dclare en prsence de. etc. (icitaient nommes les personnes prsentes), que je crois l'existence de deux testaments l'Ancien et le Nouveau reje ? connais que l'Ancien tait une figure et contenaitdes promesses et des menaces d'un pre qui voulaitra menerses enfants je crois que le NouveauTesta ment a abrog l'Ancien, et a rendu l'enfant de l'homme pcheur, lav par le baptme des pchs de son pre, tous les droits l'hritage du pre de famille, en le faisant membre de la socit des chrtiens et de la sainte glise catholique, apostolique et romaine, dans la foi de laquelle je veux vivre et mourir. Que dites-vous de cette formule? Je la signe les yeuxferms, baragouina frre Pefosse, la gloire de saint Benot et la confusionde tous les diables. /iM!<?M dit matre Franois en lui tendant le parchemin et en lui prsentant la plume. Frre Macrelut la professionde foi des yeuxet la signa. LevieuxThomas,qui avaitcompristout cet apologue, ne put se retenir de rire.

2t3 Nousnous en tiendrons donc ce que dit le NouViolette. veauTestament,dit-il en regardant Sans prjudice, toutefois, du respect qu'on doit dit frre Pelosse avec effort. l'Ancien, le Certainement, dit Hypothade, et prenant sur du lit deux gros livrer relis en parauprs prie-Dieu faite prchemin gothique, il mit dans l'un la donation aux cdemmentde tous les biens du vieux Thomas de Seuill, et dans l'autre l'crit en faveur du moines le pre et contre-sign filsde Violette, signpar Rabelais parMacPelosse. en prsenRespect a l'AncienTestament, dit-il tantle premier volumeau procurateur de Seuill, nous l'honorer comme il le mrite, en le remettant croyons entrevos mains. Quant nous, le NouveauTestament noussuffit, ajouta-t-il en remettant le second volume avec l'crit qu'il contenait, entre les mains de Violette. FrreMac,se doutant un peutard de quelquechose, ouvritprcipitamment la Bible qu'on venait de lui remettre le premier testament de Thomas Rabelaisen rire tomba la stupfactiondu moine. Les clats de des assistants lui firent deviner tout le reste. A cette il se vue, cette pense, il oublie toutes ses douleurs il ne sait lve, il verdit, ses yeux jettent des flammes qui s'en prendre d'abord matre Thomasest effray d'avance du sermon que son ancien confesseur va faire. Frre Jean, vous m'avez tromp s'crie enfin Pelosseavec explosion.

21~Mais, ce premier mot, il s'arrte, il se tord il se sur replie lui-mme. Ah je suis empoisonne, s'crie-t-il d'une voix qui sort peine du gosier. Vous ne l'tes pas seul, dit frre Jean en faisant mine de se boucher le nez, et c'est moi-mme qui me serai tromp, quand j'ai cru tout l'heure vous avoir fait changer de linge. Emmenez-le emmenez-le cria tout le monde tout d'une voix. Maintenant,dit matre Franois ou matre Hypothade, comme nous voudrons l'appeler, ouvrons notre tour le livre que nous avons choisi, et faisonsune petite lecture, Ouvrant alors le volume l'endroit qu'il avait marque en y glissant l'extrait de baptme du petit Franil lut avec une voix distincte et les ois, plus douces inflexionsl'histoire de l'enfant prodigue. Le vieuxRabelais l'coutait attentivement, et essuya mmeune larme qui glissait au coin de son il. Merci, dit-il maitre F/po~hade en lui serrant la main; je comprends ce que vous voulez dire vous tes vritablementun hommede Dieu, et vous m'avez mis aujourd'hui en grande paix avec moi-mme.Vous m'avez rendu un fils la place du mien qui s'est perdu; je vous en remercie, et je me sens joyeux comme le pre de famillede la parabole. Je me crois rajeuni de dix ans, et le docteur Rondibilisavait raison lorsqu'il parlait de me rajeunir. Mais pourquoi donc ne vient-il pas ? On dit qu'il soigne mon neveu qui est

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Envoyez quelqu'un Chinondire monnemourant. veuqu'il meure en paix et que je lui pardonne mais surtoute chose qu'on me ramne ici le docteur RonAlcofribas. dibilis Je doisvous dire la vrit, reprit humblementHyvotre neveuqu'est ocpothade ce n'est pas auprs de mdecinAlcocupen ce moment mon savant ami le fribas il soigne dans un galetas de Chinonun pauvre arriv dernirement de l'Anjou dans le plus voyageur de la rpiteuxquipage c'est un pauvre orphelin le gionqui l'a mconnu, et de la maison paternelle qui repousse c'est un enfant prodigue qui demande condition il pourrait esprer le pardon de son quelle pre. A ce discours, le front du vieillard s'tait rembruni Qu'il me prouve son repentir par une conduite mulleure,dit-il, et je le recevrai peut-tre qu'il tud et qu'il devienne un mdecin comme Rondibilis, ouun thologien et un sage comme Hypothade,et je le recevrai bras ouverts Qu'a cela ne tienne, dit matre Franois. Aussitt,jetant bas sa coiffure de sorboniste et sa rohede dessus il tire de sa poche une barbe blanche et des besicles, voil le docteur Rondibilis dit-il vousvenez de voir Hypothade,et maintenant, ajout. t-i' en tant le reste de son accoutrement et sa barbe pcs'iche,voici le pauvre FranoisRabelais,qui se jette auxpieds de son pre, dont il n'a pas mrit le courroux.

216 Que fit alors matre Thomas? justement ce qu'avais fait bien avant lui le pre de l'enfant prodigue.Il pleura de joie, ouvrit ses bras, et embrassa tendrement son fils. Tous les assistants taient mus de cette scne comme il convenait de t'tre frre Jean en riant et se versait un grand verre de pleurait vin lorsqu'un nouveau personnage qu'on n'attendait pas se prcipita dans la chambre; et resta tout ebaluet comme ptriS devant ce groupe de reconnaissance mutuelle de paternelle joie et de rjouissance filiale.

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LA DOT DE LA DIVE BOUTEILLE

Lebruit de l'invasiondes diables dans le clos de la Devinire s'tait dj rpandu au loin la ronde, et le neveude maitre Thomasen avait t instruit un des premiers.Il n'ignorait pas non plus la prsence de Violette Deschampset de son fils prs du malade, car ilne s'loignaitgure ce jour-l de la demeure de son oncle, attir qu'il tait par je ne sais quelle odeur de testament qui le mettait en apptit. Il profita donc du moment o le mtayer Gros-Guillaume, encore tout boulevers de ce qui venait d'avoir lieu, se dpartait lui de ses habitudes de sauvagerie et laissait malgr entrer dans le clos la foule des voisins accourus au bruitdu combat il en profita, dis-je, pour se glisser entreles curieux et arriver inaperu jusqu' la chambre de son oncle, o il entra prcisment comme le preet le fils s'embrassaient. Et moidonc? et moi? cria Jrme.M'estavis est avis que que i~

218 j'arrive propos, et puisque l'on s'embrasse ici, point n'ai-je besoin de pleurer longtemps mes pchs et de crier misricorde. Ah sainte bouteille commele docteur est rajeuni Enchantde vousvoir, cousin je ne vous aurais pas reconnu. Eh bien mon oncle, mon tour maintenant Ne voulez-vouspas m'embrasser? Arrtez, monsieur, dit le vieux Rabelais, moiti svre, moiti pleurant et riant la fois d'avoir revu son fils, car le sentiment paternel venait de s'veiller et de se manifester d'autant plus vivement dans son cur, qu'il l'avait plus longtemps comprim arrtez, dit-il son neveu en lui montrant Violette mettezvous d'abord genoux devant cette charmante femme et tchez d'obtenir son pardon, si vous voulez avoirle mien. En vrit, mon oncle, je n'ai pas d'autre dsir et elle peut vous dire que je lui ai offertde l'pouser; elle m'a refus avec mpris que voulez-vousque je lui dise t -A genoux, te dis-je, et demande-lui pardon. Je n'ai rien pardonner monsieur, dit Violette; s'il croit faire quelque chosepour moi en m'pousant, j'ai le droit de le remercier et de ne pas accepterce qu'il regarder ut commeun bienfait. J'aime donner plus que je ne reois, et je n'accepterai jamaisla main d'un homme qui je ne pourrais pas donner mon cur en change. Le monde dira que je suis dshonore parce queje ne rachterai pas son estimeau prix de la mienne, maisj'en crois plusmaconsciencequele monde,

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et je me chagrinerai peu d'tre dshonore pour lui si je suis honore par elle. Entends-tu, vaurien, comme elle parle? Mais c'est donc une fe ou une princesse dguise que ce trsor de si petite femme-l! Imbcile! qui avait trouv une jolie bague son doigt et qui l'a perdue 1 -Je ne le mritais pas, dit le vaurien un peu attendri. Voil du moins une bonne parole, dit le vieux Thomas. Pardieu! aussi, pourquoi est-elle si svre aprs avoir t si bonne ? continua Jrme elle a plus d'esun prit que moi, je le vois bien. Je n'en suis pas moins bon enfant; s'il ne tenait qu' me mettre ses genoux pour faire la paix, je le ferais bien tout de suite mais j'ai dj essay et je n'ai pas russi. Le docteur, ou plutt le cousin, car je vois bien que c'est la mme personne. le cousin donc m'avait promis de parler pour moi. Et c'est ce que j'ai fait, dit maitre Franois: Violette m'a rpondu que si vous tiez malheureux et abandonn de tout le monde, elle se dvouerait encore vous. Vous avez dit cela, mademoisdk' Tu as dit. Violette? Oh tenez, croyez-moi si vous voulez, je suis mauvais sujet, c'est possible; mais je n'ai pas un mauvais ccRur Pourquoi ne voulez-vous pas vous appeler M" Rabelais? vous savez bien comme le monde est bte. Si ce n'est pas pour moi, faites cela dumoin;, pour vous. Je vous laisserai tranquille tant que vous

22U voudrez, et je n'entrerai mme jamais chez voussi vousne me le permettez pas. Tenez, voyez-vous. bon. voil maintenant que les larmes me viennent aux yeux. je suis donc bte aussi, moi? Ehbien,tant pis j'ai le temps d'tre un chenapan, je veux tre honnte aujourd'hui. Voyez-vous,il faut que je vous !e dise. j'avais d'abord des ides intresses en vous parlant de mariage; car vraiment je suis un cuistreet je n'ai jamais su ce que vous valiez. Eh bien! tenez aujourd'hui,Violette,rien que de vous voir si douceet si belle, avec ce pauvre chrubin qui devait m'appeler son pre. cela me bouleverse tout le cur. Faites de moi ce que vous voudrez, Violette, et que mon oncle vous donne tout; vous en mritez encore davantage si vous voulez mon nom, je vous le donnerai; mais vous serez libre de me jeter la porte commeun chien crott, si je ne rpare pas par ma conduitetous mes torts envers vous. Violette,votre main seulement en signe de pardon, et qu'il me soit permis d'tre pre au moins une fois et d'embrasser notre cher enfant. Violettepleurait et regardait maitre Franois. Acceptezdu moins sa promesse, dit en souriant l'ex-mdecinRondibilis, et donnez-luiun peu de temps pour se corriger. Puisque voustes meilleure que lui, c'est vous qui lui devez de l'indulgence le bon Dieu nous attend bien, lui pourquoi n'attendriez-vouspas Jrme? Eh bien, c'est cela, dit le vieux Thomas, corrigeViotoi, mon garon, et nous verrons plus tard. Mme lette n'a pas besoin de toi, d'ailleurs, pour donnerun

221 nom son poupon il s'appelle Franois-Thomas Rabelais,entends-tu? et si tu n'es pas digne de lui servir de pre, c'est moi qui veux tre le sien. Tche de bien faire la Lamproie, surveille un peu plus ta pharmacie mais sache bien que tout cela appartient Mme Violette,quit'y donnera part si tu deviens sage. Faisen sorte, enfin, qu'elle puisse encore t'aimer. Car pour lui donner un mari en peinture, merci pour elle, mongros; le mariage donnetoujours des droits, et plutt que de la fiancer un coureur et un ivrogne,je l'pouseraispluttmoi-mme. Vivat, le pre Thomas! dit le frre Jean. Nous danserons tous la noce. Je crois, en vrit, que j'y danserai aussi, dit le retrouvant pre Rabelais, tant je suis regaillardi en me en famille. Oh! mes vauriens d'enfants 1 MonFranciot ma belle petite Violette,que j'aimerais tant depuis longtemps,si je l'avais connueplus tt et toi mon poubien porpon nouveau-n Vous voil tous vermeils, tants et le sourire sur les lvres comment serais-je encore malade? Nousn'allons plus nous quitter, n'estce pas? C'est pourtant ce pauvre Franois qui nous a tousrendus heureux Et moi qui coutais les rapports de ces faux moines de la Basmette Voyezcommeil a me grandi, le vaurien et comme il a l'air malin Il ressembleun peu, n'est-ce pas, mais il ressemble damdecin vantage sa mre. Savez-vous qu'il est comme saint Thomas,et thologiencommeHypocrate. Non. si fait. Je ne sais plus ce que je dis et j'em-

222 t brouilletout, tant que je suis 1 'joyeux Embrasse-moi encore mon grand enfant. , que ferons-nous pour lui? H!as! on ne peut ni le marier ni le doter; mais puisqu'il n'est plus au cou. vent, on peut lui donner quelque chose. J'y compte bien, dit matre Franois donnezmoi tous votre amiti. Quant rester ici, ce n'est point possible; je suis connu dans le pays, non pas de figure, mais de nom, les moines pourraient m'y poursuivre. D'ailleurs je suis mdecin sans avoir pris mes degrs, et je ne veux pas qu'un ne approuv par quelque facult peu difficile vienne me traiter de charlatan. Je pars demain pour Montpellier,o j'espre que je ferai honneur ma familleet mon nom. Si vous voulez me prouver votre bon vouloir, accordez-moi seulement perptuit une petite place la Cave peinte et ici, la Devinire; mais conservezmoi toujours une bouteille du meilleur et du plus frais. Nous n'y manquerons point, dit Jrme; et je veux que la bouteille soit faite exprs et demeure toujours expose comme une relique au plus nobleendroit de la cave. Je la ferai garnir de ciselureset de peintures; elle sera clbre dans tout Chinon,et, avant qu'il soit quelques annes, je veux qu'elle fassedes miracles. Elle en fera, dit frre Jean; elle rconcilierales parents diviss d'intrt, elle rajeunira les vieillards, gaudira et regaillardira l'humeur des goutteux, rap-

223 mme en viendra-t-elle prcherales amoureux~voire jusqu' ressusciter les morts Elle consolera peut-tre lesveufset set a la femme des clibataires; mais c'est leclosdu pre Thomasqui fournira la dot. L'ide est belle, dit matre Franois, et la Cave peintedoit dsormais tre plus clbre que le sanctuaired'Apollon Delphien car c'est le bon vin qui dcouvrela vrit, et partant il rend des oracles. Soit doncla dive bouteille ma fortune et ma fiance Elle a des embrassements qui ne trompent jamais, ses ne manquentjamais de chaleur, son glou glou, amours jamaisde franchise. C'est ses douces vapeurs que je laisseraile soin de dissiper les nuages de la science et de la philosophie. Le vin n'est-il pas fils de la lumire ? N'est-ce pas l le rayon du soleil rendu potable quecherchaienttous les alchimistes? detoutlessemences premires Lorsque encore sousunlimon bourbeux, Dormaient tnbreux du chaos manteau Quand surt'eaudesfroides Flottait grenouillres, le Survint l'amour, quigrisa chaos la trogne. luibarbouilla Etdenectar devint alors dormeur ivrogne, Levieux leseaux. il spara Etdelaterre sanslesboire, Pourlesgarder longtemps plus l'histoire. 1 lessala,sil'on encroit desmers, cetabime Ainsi naquit belle tardnaitre Vnus, plus Qu vit plus cruelle sonazur,etsouvent plus Que amers. et tesgouffres la tourmente Que Encore une surprise! s'cria le vieux Rabelais merveill.Monfils n'est pas seulement thologien et

22~ mdecin, il est encore pote, et fait des vers aussi jolis que ceux de matre Villon Je fais, dit mattre Franois, bien davantage-je sais faire de la ficelle, tresser du jonc, tailler la vigne, goutter le fromage et caler des noix. Mais ce propos, n'est-il pas temps de mettre la table? Nousallons diner en famille, et mon estomac sera antidotpour mon voyage de demain. Monsieur mon trs-honor pre voudra bien tre le roi du festin, Violetteen sera la reine et frre Jean sera sommelier!

FIN UH LA DEUXIME

P.AUTtR

TROISIMEPARTIE

LE MtMETR)ER DE MEUDON

UNE SOIRE AU PRESBYTERE

C'tait le plus beau pied de vigne qu'on et vu comme les et noueux vigoureux tordu, No, depuis membres du vieil Atlas; il semblaitse pressurer luisesraisins; adoss mmepour gonflerplusabondamment au vieux mur noirtre et moussuque dcoraient encore il sous ses et l quelques dbris decolonnettes, pliait branchespuissammentattaches et dployes en ventail,ombrages peine par quelquesfeuillesclaircies; l'or ourougescomme le vin, ses grappes jaunescomme unescontre les autres, pleines,rebondies et presses les ressemblaient au sein dela nature avecses innombrables t mamelles.Les unes demi caches sous ce qui restait d'autres de feuilles,taientfraches, dodues et fleuries, i5.

226 1- aventures moins honteuses et plus au soleil, dgageaient leurs grains brunis et demi fendus o brillait un jus plus doux et plus blond que le miel. Ellessemblaient sucres l'il, et rien qu' les voir on les savouraiten ide. Cette vigne, matre Franois l'avait plante, elle venait du clos de la Devinire et s'tait acclimate dans le petit jardin du presbytre de Meudon.Sur le mur ombrag par ses branches, le lzard tantt courrait en glissant comme une flche travers les feuilles, ou dormait aux rayons tides, en relevant avecvolupt sa petite tte de serpent; le limaon, portant coquille au dos comme un beau petit plerin de SaintJacques, s'y promenait en tranant sa queue; les mouches bourdonnaient, les oiseaux voletaient, sans que personne songet les effaroucher, car tout le monde tait bien venu dans le presbytre de Meudon. Auprsde cette vigne, sous un berceau formpar des branches de lilas et des touffesde lierre, une table tait dresse. Sur cette table, on voyait encore une assiette de fruits, un hanap du bon vieux temps et une grande pinte demi pleine de cidre, car le bon cur rservait presque toujours son vin pour ses malades puis un critoire, des feuillesparses et un assez gros cahier sur lequel, ont et pu lire en belle et grande criture LES AVENTURES DE PANTAGRUEL LIVRE CINQUIME Un homme tait assis cette table. C'tait un prtre

227 au d'assezhaute stature, au front large et grisonnant, sa barbe taille en fourche et doux, malicieux regard entre les deux pointes de son rabat toudescendait un peu recroquevill. Il tait vtu blanc, mais jours barrette pose d'unesoutane boutonne moiti, une derrire de sa unpeu de travers, se rejetait sur le et tte et laissait a nu son grand front calme pensif. il tenait une C'tait notre ami Rabelais;d'une main une grappe de raisin ou il l'autre de grenait plume, de noix: froissait sans y songer, quelque quartier de Panilachevaitson dessert et il crivait une page tagruel. et Autourde lui, gloussait,trottait, becquetait caqueLes poules tait tout le menu peuple de la basse-cour. de son venaiententre ses pieds ramasser les miettes de ne point dranger ses soin il avait alors et pain, de peur de les blesser ne fussent parties, qu'elles pieds ou de leur faire peur. La porte du jardin tait ouverte, et une demi-dousur le seuil. zained'enfants jouaient et se trainaient l'emUngros chien se roulait avec les plus petits qui cur joie, et brassaientdes jambes et des bras, riant ses longs mlantles boucles de leurs ttes blondes peu vers Tous peu et avanaient noirs soyeux. poils et comme la table du bon cur, sans en faire semblant si un aimant les et attirs. Mais un grave personet la trogne vermeille, la respectable panse nage, ou lorsles tanait de l'il lorsqu'ils riaient trop fort sacristain de le c'tait prs, qu'ils avanaient trop au prs matre Franois, qui remplissait de plus,

..28 de sa personne, les fonctionsdlicatesde cuisinieret de sommelier. MatreBuinardtait le gardien iidle de son patron, et s'acquittait du soin de le faire respecter, mieux que le chien du presbytre, animal un peu paresseuxet insouciantde sa nature, puis d'humeur beaucouptrop facilepour les mendiants et les marmots. Tout coup cependant, ce dbonnaire animal (c'est le chien que nous voulons dire), se mit dresser les oreilles et japper de toute sa force. Dom Buinard se leva alors du banc o il tait assis comme absorb dans la contemplationde la vigne ou de mattre Franois, car l'un tant si prs de l'autre, on ne pouvait savoir au juste, ce qu'il regardait avec tant d'amour. Matre Buinard, disons-nous, se leva, menaant le chien d'un torchon qu'il tenait la main, et regardant curieusementvers la porte o bientt se prsenta un personnagecouvert de poussire, comme un voyageur qui vient de loin. C'tait un jeune homme inconnu dans le pays, et que dom Buinard ne se rappelait pas avoir jamaisvu. C'tait un garon de moyenne taille accoutr comme un colierde Montaigu, c'est--direassez pauvrement;il n'en tait pas moins de belleet fire mine peu de rgularit, mais beaucoup d'nergie dans les traits, le front dj un peu chauve, bien qu'il ft encore jeune; le regard doux et pensif, l'air d'un homme qui a t bien triste, mais qui ne l'est plus, et qui au besoin saurait encore rire comme les bienheureuxdu bon Homre, domin toutefoispar quelque proccupationabsorbantecomme

229 .<i 1o rpa de la benote ralisation la ou la pierre philosophale abbayede Thlme. ma!treFraneut envisag venu nouveau ce Apeine relev la tte en le voyait entrer qu'il avait qui ois avec l'imptuosit d'un ouverts bras les lui courut enfin je le retrouve mon c'est lui, vent de coup Eh mon sauveur, matre Franois. mon ami, pre' ancien protg 1 votre reconnaissezpas ne quoi vou. vousne m'avez vu. au fait il y a dix ans au moins que moi! vous n'avez gure Maisje vous reconnais bien lorsqu'on est bien. changer aussi pourquoi chang en paraissant -Eh mais, dit le cui de Meudon souvenir qui panouissaittout son un loin de rappeler me semble au conil sourire, un en joyeux visage matre fripon, tu tais bien, reconnais te traire, que je lefr~re Lubin! de ce nom et ne plus m'appelez matre, Silence, mntrier, et tenez, maudit. On m'appelle Guilainle mon instrument souffrezmaintenant que je reprenne il me semble que dj les la porte que j'ai dpos un peu pour mon crains et autour je rder vont enfarts pour la musique. leur prcoce violon got pauvre marmots avaient oules car en effet, Il tait temps, la porte du presbyvert la boite dpose sur le banc tir l'archet dont il avait en dj hardi le et plus tre, d'une pe deux comme s'escrimer commenait mains. son bien de vive force avoir repris Guilain, aprs bon gros baiser sur un chtiment, et avoirappuy, pour

230la joue rose du petit paladin revint avec son violon s'asseoir prs de maitre Franois. Pendant ce temps, frre Jean ou dom Buinard,car ceta.t bien notre ancien ami qui tait devenu le majordomedu cur de Meudon,frre Jean tait descendu la caveet en avait rapport une grande pinte de vin frais. Allons,frre Jean, dit maitre Franois ne faites pas le d~ute. et venez trinquer avec nous, je vous prsente mon ancien lve, un ami de jeunesse, "~se,qa, qui va nous conter toute son histoire. Permettez que J'abord nous parlions de vous, dit maftre, vous a tant peret que je retrouve heureux autant que j'en puis croire tes apparences. On m'a dj bien parl de vous, car depuis longtempsje vous cherche. Je suis all votre poursuite, Montpellier, Romeet ailleurs. Partout les honntes gens vous aimaient, les a ards vous disaient sorcier et le menu populairefaisa.t des contes n'en plus finir. Par la dive bouteille dit ~~)ais je vais donc bientt tre saint, puisque les bons me canonisent, les diables enragent, et les bonnes femmes font malgende. C'estplusvraique vous ne pensez, reprit Guilain et de tout ce qu'on m'a dit, croyez que je n'en ai reu comme bonargent que la moiti. Ainsion m'a dit qu' Montpellier, vous tes arriv dguisen rustre et qu'ayantsouri aux discours des recteurs de de la facult ils vous ont invit drisoirement dire

231 avis; qu'alors, vous avez devant eux, dissert en votre latin et en grec convenablement accentu, dans beau ledialectele plus pur, de tout ce qu'il est possible de savoir. rhomme Et de bien autre chose, interrompit Rabelais en riant.Maispoursuis ce propos, mignon. Puis, que vous avez t reu docteur par acclamation (que n'tais-je l pour crier plus haut que les autres ensuite que la facult vous a charg de ses affaireset s'en est bien trouve (de cela je ne doute pas) mais on ajoute que vous vous tes dguis en marchandd'orvitan, et que par une srie de farces tout au plus d'un bateleur, vous avez obtenu dignes pourelle tout ce que vous avez voulu de M. le chancelierDuprat. Le marchandd'orvitan est de trop, dit Habelais, maispour le vrai de l'aventure je t'en ferai lire le rcit dansmon Histoire de jP~M~rMe/. Croyez-vousdonc que je ne l'ai pas lu, poursuivit Je sais quoi vous faites allusion il s'agit de Guilain. Panurge parlant toutes les langues devant le fils de et captivant ainsi son attention, ce qui lui Gargantua valutplus tard son amiti. Tu dis vrai, moinillonde non cur, mais achve. De tout ce qui prcde, part la farce que vous dsavouez,rien ne m'tonne. Voicimaintenant le ct absurdede la lgende. Ho! ho dit mattre Rabelais en s'accoudant sur la table et en ramenant sa barrette de ct. On m'a dit que votre grande rputation de m-

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~.v<r

decin s'tant rpandue partout, un gentilhomme dela dont la filleavait les ples couleurs, cour, vous lit venir en dsespoir de cause aprs avoir consulttous vos confrres. Ils s'accordaient tous ordonner une potion mais apritive, pas un n'en avait su donnerconvenablement !a formule. Ce que sachant, vous fites mettre un chaudron sur le feu avecde l'eau, dans laquelle vous fttes infuser et bouillir toutes les vieilles clefsdela maison, assurant que rien n'est apritif commeles clefs puisqu'elles ouvrent toutes les portes. Puis, que vous fttcs rduire cette infmedcoctionde rouille,quevous la ftes srieusementprendre la pauvre jeune malade, et, pour que l'histoire soit complte,on ajoutequ'elle fut gurie. Et c'est cela, demanda Rabelais, que tu n'as jamais voulu croire? Le moyen de supposer la possibilitd'une pareille nerie lorsqu'on vous connatt. Guilain, mon ami, parlons d'neries tant qu'ilte plaira devant frre Jean qui n'est pas un ne, devant frre Jean qui pouvait tre un gros prieur, voir mme un abb mitre, et qui s'est pris d'amiti pour moiau point de vouloir tre mon bon et fidle serviteur mais devant les autres, jamais: il ne faut point parlerde corde dans la maison des pendus. Que voulez-vousdire, fit Guilain? 9 Je veux dire que l'histoire est vraie, compltement vraie, plus vraie que le reste. La jeune fillefut gurie, non pas parce que les clefs sont apritives,mais parce qu'ellessont en fer. Or,le sangde la pauvreenfant

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lui manquait du ie!. taitdbile et malade parce qu'il mais je Dufer dans le sang se rcria Guilain maladiesdu sang se gurissaient les toutes que croyais seulement par la vertu des simples. e bruit-l, ce Ce sont les simples qui font courir les corps s'alimendit Rabelais.Maisla vrit est que le plus tent du moins parfait, et se gurissent par Ainsiles vgtauxse nourrissent de nature. en parfait, et se gurissent laterre, moins parfaite qu'ils ne sont, ainsi les animaux, et animales substances les par se noursurtoutle plus parfaitde tous,qui est l'homme, rissentde vgtaux, et doivent chercher leur gurison et plus durable dansla nature minrale, plus parfaite influencesdu soles forms des par srie la corps dans chez leur fille, leil.Fallait-il dire ces bonnes gens que, l'Influence de les dbilitsde Vnus avaient besoin de ou l'eau mercurielle la elle chez lymphe, et Mars, que du soufre lude la vie, avait besoin de la copulation surtoutdanslefer? mineux,dontla chaleur se concentre m'e~t dnonc C'ett parler en alchimiste et l'on commencromancienet sorcier. infailliblement Vous tes toujours mon grand matre, rpondit mon histoire ou continuons Mais s'inclinant. en Guilain vous tiez devenu l'ami du lu J'ai la vtre. que plutt fait avec lui le cardinaldu Bellay, et que vous aviez vous trouver, voyagede Rome. J'y suis all, esprant la route de maisvous veniez de partir, en prenant vous ai suivi toujours. Lyon.J'tais dsespr, mais je sur ALyon, des bruits mystrieux se rpandaient et trait votre compte. Vous aviez t arrt, disait-on,

23& 11.. en prisonnier d'tat. Au On parlait de complotcontrele roi et la reine. Cette fois vous ne me direz pas que l'histoire tait vraie. Vraie quant l'arrestation, dit Rabelais, fausse quant l'histoire de l'empoisonnement.Voicile fait J'tais parti de Romeprcipitamment suite par d'une brouilleriepassagre avec le cardinal. Qui vous laissa partir sans argent, interrompit Buinard. Cela est vrai, continuaRabelais; maisles grands, lorsqu'ilshonorent les petits de leur amiti, leur font aussi l'honneur de croire qu'ils n'ont jamais besoinde rien. Poursuivons. J'arrive Lyon, et je me repose dans une htellerie l, grand embarras pour payer. Je n'avais pour toute fortune que !e manuscrit de la chronique gargantuine, l'bauche de mon C~< C'tait plus prcieux que de l'or, se rcria frre Jean. Tais-toi, majordome, dit en riant matre Franois, ton zle t'emporte trop loin, et les aubergistes de Lyon n'eussent certainement pas t de ton avis, si je n'avais eu l'ide de prendre part le jeune garon de mon hte, et de lui faire crire en grand secret sur l'enveloppe de mon manuscrit LESMYSTRES DELACOUR DEFRANCE. Je lui recommande de se taire, il parle, me voil dnonc. Les gens de justice pour faire preuve de zle me font garder vue dans l'auberge, oH je con-

-235mes bagages sont visits, bien servir; faire me tinue Paris, et les gens du roi on l'envoie saisi, mon paquet fanfreluchesantidotes, les mes rien comprenant ne lit le manuscrit, au roi lui-mme, qui font parvenir et en rit enle enrit comme un dieu d'Homre, relit, et ordonne davantage enfin, il s'informe de moi core Paris avec toutes sortes de soins ramne me qu'on me il etd'gards; on me prsente lui, m'interroge, me choisit pour l'un de ses mdecins, en amiti, prend le faire un et merecommandesi bien, comme peut que me roi,c'est--dire d'une manire toute-puissante, et cur de Meudon, voicipourvu de deux bnfices pourte servir. tu vas me dire pourquoitu me cherchais, Maintenant me parler de et ce que je puis faire pour toi. Tu vas de ta genta de femme, tu es devenu, ce de que toi, toi ? tilleMarjolaine pourquoi n'est-elle pas avec lil Icile visage de Guilaindevint srieux et plit grement. Je n'ai plus de femme, dit-il. Oh pauvre ami serait-elle morte? car elle ne Oui, morte pour moi, bien morte, en me m'aimeplus. Elle a tout oubli, elle m'a quitt une femme prtantdes torts chimriques. Mais,quand renonce pas renonceaux devoirs du mariage, elle ne lui prte le nom de l'au que cela chaperon pour montres lches et sont se dames ces et poux lorsque devons en qui naturellement tout nous c'est cruelles, tre responsables. Une Hy eut ici un silence de quelques instants.

236 236 larme roulait dans les yeux de Guilain, et Rabelais baissait les yeux d'un air pein, n'osant l'interroger davantage. J'avais t lev chez les moines, reprit Guilain en faisant un visible effort; j'avais t la veille de faire mes vux, et le nom de frre Lubin m'tait rest comme la tache originelle. D'ailleurs, je n'avais appris ni penser, ni parler, ni travailler comme les autres. Je faisais triste figure la veille on se taisait et l'on chuchotait quand j'entrais. Je finis par ne plus voir personne, et la coquette Marjolaine ne s'accommodait p<s de cette solitude. Souvent je la voyais se parer en soupirant, et quand je lui demandais pour elle disait qui, que c'tait pour moi mais les yeux dmentaient la bouche. Puis, si je voulais l'embrasser elle se dtournait en disant Fi! vilain, vous avez la tte d'un moine et vos habits sentent le froc Pourquoi donc m'avait-elle aim prcisment quand j'tais moine ? Oh c'est qu'alors j'tais pour elle l'impossible, le rve fantastique, le fruit dfendu. Tant que les enfants voient l'talage d'un marchand un beau jouet qu'on leur refuse, ils le convoitent de tous leurs yeux, de tous leurs gestes, de toutes leurs larmes mais, si une fois on le leur donne, l'objet de tant de vux perd tout son prestige. Il n'tait donc ni si rare, ni si dsirable puisqu'on pouvait l'avoir! Des jouets! il y en a bien d'autres, et lorsqu'on les possde quoi sont ils bons? A briser. Marjolaine me brisa un jour, et je me trouvai seul au monde. Elle partit avec un vieux chevalier d'in-

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faire sa fortune et de la de lui promettait qui iustrie disait-elle, que le Sre d'ailleurs, cour. la produire et trouverait sa conhonneur son respecterait monde son protecteur tait que parce duite irrprochable, et laid. vieux en mouPendantquelque temps, je crus que j'allais de vous. On est ingrat ressouvins me mais je rir, le malheur nous rend la mest heureux lorsqu'on et si proJe pensai votre science si tendue moire. srnit votre indpendanced'esprit; votre fonde, de vous retrouver et de me rsolus et je olympienne, votre disciple. En attendant, je me mis lire, faire La vente du tudier. Je lus et j'tudiai beaucoup. morts peu de temps aprs petit bien de mes parents, de vivre un cermon mariage, me fournitles moyens le taintemps sans travail. La tristesse me donna got endort le dela posie, cette musique dela pense qui curen faisant chanter les larmes. J'appris jouer duviolon je composaides chansonsdont j'improvisai lamlodie.Ainsima douleur s'apaisa. station Je partis pour vous retrouver. Mapremire et futau beau pays de Chinon,dans votre verte plande connatre tureuseTouraine. L, j'ai eu le bonheur ni le noble unejeune femme dont je n'oublierai jamais Elle aussi cur,ni le grave et mlancolique visage. le sentiment avaitbien souffert,mais elle tait mre, et ses de la maternit la consolait de toutes dlicieux comme vous me peines.Elledevina les miennes, parla la m'auriez parl, mais avec une autre grce que si n avtre.Je ne me lassaispas de l'entendre, et je

cu238 vais craint pour elle les n)anva<sp< mauvaises langues du pays, il me semble que j'aurais voulu ne la quitterjamais' Pauvre chre Violette,dit Rabelais,je la recor nais bien l. On a quelque raison de vous croire sorcier cher matre,car vous devinez merveille. C'estvotre cousine qui m'a reu avec bont quand je lui ai dit combien je vous aimais. Nous avons parl de vousavec admiration, avec respect. et puis je l'ai quitte pour continuer mes recherches. Pourquoi l'aurais-je vue davantage? Elle est marie, elle est mre et elle comprend le devoir bien mieux que le sentiment et le plaisir. AMontpellier, je fis connaissanceavecun vieilhomme qu'on croyait fou, parce qu'il avait pntr les mystres de la nature il me parla des analogies,des sympathies quilibres et proportionnelles.Je comprenais tout, car mon intelligence s'tait agrandie pendant les tortures de mon cur. La vraie science est comme un vir. dlicieux qui tombe goutte goutte des mes violemmentpressures. Je compris les lois occultes de la lumireet le grand clavierdes harmonies j'essayais de faire dire mon violon tout ce que ma pense osait atteindre, tout ce que ma bouche n'osait ou ne pouvait rvler. Souvent, le soir, jouant du violonau clair de la lune, j'ai t tent de prendre la lettre toutes les fables de l'ancien Orphe; il me semblaitque la lune se penchait pour m'couter. Je la voyaisplus grosse, plus brillante, plus prs de moi, lui je voyais un visage doux et maternel qui me rappelait celuide

239 tais tout a coup dans la bonne Violette,le vent se taisait cercle lesarbres, les chiens errants venaient bondiren les autourde moi, car monviolonparlait toutes langues elle dela nature. Sa musique rptait celledes toiles, le vent, elle chuchotaitaux arbres des choses caressait et pleines de sve elle chantait aux aniverdoyantes et les mauxde la campagne les mystres de l'instinct de lansde la vie. C'tait quelque chose d'universel, sublimeou d'insens; je finissaispar m'enivrer moivivre et mme,j'oubliais tous, je ne me sentais plus me trouvais baign de quandje revenais, moi je larmes. C'est trs-bien, dit maitre Franois, mais c'est cela qu'on devient fou. comme Je passai simplementpour sorcier, rpliqua Guilain.Dans le Midi on est curieux et crdule. Je fus aux sorciers le pi. On affirma que je donnais signal mnle pourse rendre au sabbat, et que j'tais grand trier de la danse des loups. me htai de Craignantquelque mauvaiseaffaire je du en partir pour Home. Je voyageais plerin, jouant violonet chantant des cantiques le long des routes, mais parfois l'archet entrainait la main, le cantique finissaitpar une chanson, et tout mon dvot auditoire me suivait en dansant. C'tait ensuite qui m'hberbeaux soleilsde gerait. C'est ainsi que par un des plus l'anne (c'tait le jour de la Saint-Jean), sur la place d'un village de Provence, devant l'glise,j'avais commenc chanter le patron du jour

""4V2~0 Du bon saint Jean voici la fte, Berger, prends garde ton troupeau. Metsdes guirlandes sur la tte Du plusjoli petit agneau. Metsdes rubans ta houlette, Voiciie plus beau jour de l'an! Donnons-nous-en! (~.) Du bon saint Jean voici la fte, Dansons en l'honneur de saint Jean. Aprs ce couplet, qui finissait dj trop gaiement pour un cantique, je ne trouvai rien de mieux chanter que ceci Voicila saison des cerises, On en fait de petits bouquets; Puis bientt elles seront mises En jolis paniers bien coquets. Oh les charmantes friandises1 Bijoux des plus grands jours de l'an 1 Donnez-nous-en (bis.) Voici la saison des cerises, Des cerises de la Saint-Jean. A leurs lvres presquepareilles Nosfillettes et nos garons Les suspendent leursoreiitf's. Les mlent leurs cheveux blonds; Elles tombent dans leurs chemise Lorsqu'ils s'agitent en dansant. Donnez-nous-en (bis.) Voicila saison des cerises, Descerises de ia Saint-Jean. A ton moineau, gentille Annette, N'en offre pas entre tes dents Car ta lvre, autre cerisette, Hecevraitdes baisers mordanta.

241 nt b I%ipn m soient ienmises, vospingles Que audouble fruitcharment. Vierges Donnez-nous-en! 1 (bis.) descerises, Voici la saison dela Saint-Jean. Des cerises

faisons lamorale Aux oiseaux Pourqu'ilsn'osent pastoutmanger. sale Surl'arbre onmetlemanteau d'unvieux E lechapeau berger. sontdesbtises! Lesmannequins un vieux merle SiHIe intelligent. Donnons-nous-en 1 (bis.) Voici la saison descerises, Descerises dela Saint-Jean. J'avais peine fini, qu'une belle et riante jeune fille aux tresses noires, abondantes et brillantes, comme les gros raisins du Midi,vint moi avec ses deux mains brunes toutes pleines des fruits que j'avais chants. Tenez, dit-elle dans le patois si doux de la vous les avezbien mrites. Les enfants, de Provence, leurct, ces jolis petits comdiensde la nature, mettaienten scne ma chanson et dansaientde toutes leurs forces avec des cerises dans les cheveux des garons montaient sur les arbres et cueillaient pleines mains les grosses perles rubicondes du cerisier; les fillettes tendaient leurs robes pour les recevoir, sans se trop soucier de montrer un peu leurs genoux. Annette,malgrma recommandation,prenait une cerise entre ses lvreset semblait dfier les moineaux mais son ami Colin ne leur laissait pas le temps d'approcher et tchait demordre au fruit dfendu. Le tout finit dt par une danse
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2~2 2~2 1 gnrale, et, quand je voulus partir, on me mit sur h tte une couronne de feuilles de cerisier enrichie de grosses touffesdes plus belles cerises du pays. Jamais saint Jean ne fut, que je sache, aussijoyeusementft. Guilain,mon ami, dit Rabelais, tu n'es pas cur comme moi, mais je te trouves passe matre en dvotion bien entendue et en bonne thologie. -Vous mefaiteshonneur, cher maitre, aussi,comme je vous le disais, ai-je fait le voyage de Rome. Une grande tristesse nie prit la vue de ces ruines et de ces palais. Je passais des journes, assis sur des dbris de colonnes, ne pensant rien de prcis, mais l'me oppresse comme d'une montagne de chosesvagues. Je regardais les moines aller et venir traversces grands monuments, commeles rats et les lzardsentre les pierres du Colise.Je n'osais pas, le soir, toucher mon violon, commesi j'avais eu peur de voir la poussire s'agiter, les tombeauxs'ouvrir, et de faire danser les ombres. Quant aux habitants du pays, ils me paraissaient semblables ces gens endormis qui vont et qui viennent en rvant. Je n'osais leur faire entendre les sons joyeux de mon instrument enchant, de peur de les rveiller; car ils eussent alors rougi d'eux-mrnesdel vant les dbris de l'ancienne Rome, et ils se seraient trouvs trop malheureux. A Rome, comme partout, j'ai trouv votre nompopulaire, mais nulle part on ne vous a bien compris.On vous prend pour un bouffon,parce que sur les hauteurs sereines de la philosophieo vous vivez, vousavezle

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Ainsil'on m'a cont d'une matout. de rire de courage entrevue avec le votre ridicule premire bien nire
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saint-pre. s'cria Oh1 je sais parfaitement ce qu'ils disent, ne disent pas tout ils mais a du il vrai, Rabelais y le cardinal comment les choses se sont passes Voici les pieds du pape, c'tait baiser de venait matre mon montour. Je recule au lieu d'avancer 1 Ehbien, qu'est-ce donc, dit le pape? Trs-saint-Pre, lui dis-je en me prosternant, trait avec autant c'estqu'il est impossibleque je sois matre. Que puis-je d'honneurque le cardinal mon fairelorsqu'il vous a bais les pieds? Toutela cour romainese prit rire; le pape lui-mme avaitsouri gracieusement. entendu Matre Rabelais, me dit-il, nous avons et vous voulez que nous soyonsa mrite de votre parler et maun satirique votre peu esprit mmed'apprcier lin. Nouscomprenonsvotre embarras. tienne. Quandla granMais,ajouta-t-il, qu' cela ne desdeur commence en bas, il faut remonter pour cendre. Vouspouvez baiser notre anneau. il ne m'adressa Le cardinal pina les lvres. Le soir, bless de la faveur que tait vis Je la qu'il pas parole. Le lendemain, il me quesa en prsence. j'avaisreue alors proreHa sous le plus faible prtexte je le saluai France sans fondmentsans rien dire, et je revins en racont le reste. Le roi, argent, comme tu sais. Je t'ai le cardinal, qui est rest plus tard, me rconcilia avec mon protecteur et mon ami.

Or ~-,matre Guilain, puisque nous voil runis, je ne veux plus que tu quittes mon presbytre, moins que grande envie ne te prenne d'ailler ailleurs, car le rglementde ma maisonest celui de l'abbayede Thlme Fais ce que voudras. Bien entendu aussi queje n'y reois seulement que les personnes de bon vouloir. Je comprends que tu ne veuillesplus tre appel frre Lubin, ce nom-l t'a port malheur. Il sent le froc, comme disait ta charmante ennemie rassurene te toi, je parlerai plus d'elle m des moinesde la Basmette; mais tu dois avoir besoin de repos. Undernier verre de ce vieux vin et rentrons, il commence se faire tard. Pendant qu'ils parlaient, en effet, la nuit taitdescendue, non pas toute noire, mais resplendissante d'toiles. La lune blanchissait les pampres doucement agits par un vent frais et donnait aux grappes,nagure si bien dores, la blancheur mate de l'argent, l'herbe devenait sombreet humide, un rossignol,cach dans un grand arbre voisin, prludait la romance de toutes les nuits. Frre Jean se hta de desserviret alluma la lampe dans la salle basse du presbytre. Rabelais se leva, et, la main appuye sur l'paule de Guilain, il se dirigea vers la maison.

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II

LE PRONEDERABELAIS

Or, le lendemain tait un dimanche, et de plus un jour de grande fte pour les paroissiens de Meudon. C'tait la fte de Saint-Franois le patron de leur bon cur. Tous avaient donc des fleurs la boutonnire. L'glise tait pare comme aux grands jours, les saintsbien poussetssemblaient se rjouir dans leurs niches,on leur avait attach des bouquets aux mains avec des rubans de toutes couleurs dont les bouts bien frais et coquettement tals flottaient comme des banderoles. L'glise tait pleine lorsque la messe commena le duc et la duchesse de Guise prcds d'un petit page qui portait leurs livres d'heurestaient entrs dans leur chapelle. Un valet de madamede Guise avait apport ds le grand matin dors pour parer l'autel deux vases magnifiquement avecde gros bouquets, des fleurs les plus prcieuses et les plus rares. ~4. 14.

-2~6L'office se faisait a Meudon, depuis que matre Franois en tait cur, avec gravit et dcence. Point de chantres braillardset mal accoutrs, point d'enfants de chur effronts, polissonnant pendant le service divin et criant leurs versets ou leurs rpons avec des glapissements de chien qu'on fouette. Rabelais avait misordre tout cela. Il donnait lui-mme ses enfants de chur des leons de plain-chant et leur faisait le catchisme. Il sermonnait et morignait ses chantres, ne leur permettant d'tre ivrognes qu'aprs vpres et jamais avant. Frre Jean s'occupait de la sacristie, sonnait les cloches, faisait diacre la messe, chantait au lutrin vpres, semblait se multiplier tant il avait de zle et d'activitet se trouvait un peu partout. Rabelais n'exigeait pas de lui qu'il ft jeun, mais il lui recommandaittle s'observer et de ne jamais boire plus d'une bouteillele matin. Aussitout allait-il pour le mieux. Le cur de Meudonentra ce jour-l dans l'glise prcd d'un nouvel acolyte. C'tait Guilainqui prit place dans une des stalles du chur o bienttil attira tous les regards. Nous avons dit qu'il tait beau et bienfait de sa personne, et puis il chantait d'unevoix si pleine et si douce qu'on croyait toujours n'entendre que lui seul. Quand vint le moment du prne il prit le livre des vangiles,et montadans la chaire derrirele bon cur pour lui prsenter le saint livre au besoin. Rabelaistait beau voir en chaire, il avait une de ces figures qui attirent le respect et la sympathiede tous lorsqu'ellesparaissent au milieu des assembles,

247 unedouble lumire intrieure semblaitFclairer celle d'un bon esprit et d'un bon cur. Bonnes gens, dit-il en commenant son prne, bonnes gens ou tes-vous, je ne vous saurais voir, attendezqueje chaussemes lunettes. Or, bien maintenant je vous vois, Dieu vous bnisse et moi aussi, et qu'il nous tienne tous en joie. Le monde dit ordinairement que quand le diable fut devenu vieux il se fit ermite, d'o vient le proverbe. Onc ne l'ai pu savoir, faute d'avoir qui me bien informer et du pourquoi et du comment, tout ce en se queje sais, c'est que j'ai connu des ermites qui, faisantvieux devenaient diables. Point n'en fut-il ainsi du sraphique pre saint la fte. Aussi Franoisdont nous faisons aujourd'hui ne restait-il pomt solitaire et reclus, ce qui est contre le vu de nature. Il n'est pas bon que l'homme soit seul dit la Gense. Mais il se mlait a la foule des et leur pauvres gens, les instruisant, les consolant donnant de vaillants exemples de courage dans la pauvret. Plus svre envers lui-mme qu'un philosophe stocien, il n'avait pour toutes les cratures que dbonnairet et bienveillance sans gales; il appelait ses frres et ses surs non-seulementles boiteux, les ladres, les ribauds, les femmes pcheresses et les le bguines, mais encoreles animaux, les :men!s, soleil,la lune, les toiles. Oh mon frre le loup, disait-il un jour les larmes aux yeux, commentes-tu Y assezcruel pour manger ma sur la brebis?

2~8 Unjour tant sorti de son couvent, il vit ou p!ut6t il entrevit derrire une feuille deux jeunes s'embrassaient. Point ne chercha le bon gen.saint s'ils taient de sexes diffrentset si la malice du diabley pouvait trouver prise. Jamaisil ne songeait mal. Dieu soit bni, dit-il en continuant tout doucettement son chemin, je vois qu'il est encore de la charit sur la terre! .Croyez-vous, bonnes gens, qu'il ft triste et rechign en son maintien comme certaines bonnes mes de cans, qui, au lieu des patentres de l'vangile semblent babinotter toujours la patentre du singeet font continuellementla mine la nature de ce qu'elle les a faits si laids et si sots? Oh! que nenni Le bon saint Franois composait souvent de pieuses chansonnettes, les chantait volontiers et dansait mme parfois au besoin, commeil fit en certaine vi!le d'Italie dont je veux vous conter l'histoire. Voussavez que les Italiens passent pour vindicatifs et rancuniers, toujours diviss par familles ennemies et par factions rivales ainsi furent autrefois et sont encore Guelfeset Gibelins, c'est--dire ceux qui vou. drapentque le pape ft l'empereur et ceux au contraire qui veulent que l'empereur soit le pape. Gens faciles accorder au fond, la chose n'tant que de bonnet blanc blanc bonnet, n'tait que l'on a beau vouloir que le soleil soit la lune et que la lune soitle soleil, toujours tant que le monde sera monde, la lune et le soleil seront et resteront le soleil et la lune. Doncen une ville d'Italie, le nom de la ville ne

la moitides habitants dtestait l'autre moiti. Unjour fut pris pour en venir une explication. Savez-vous comment ? Avecpierres, btons, pes et autres argumentsde cette force. Voilales parties en prsence, les unsd'un ct de la place, les autres de l'autre, se mesurant de l'il, chacun retroussant ses manches et tout coup, dans prparant ses armes. Voil que l'espace laiss vide entre les deux bandes ennemies, arrive un moine, la guitare la main, chantant et dansant. Ce moine c'tait saint Franois.Toutle monde le regarde, on l'coute, et voicice qu'il leur chanta <tSeigneur, je voudrais vous louer et vous bnir, mais je ne suis rien devantvous. Je suis pauvre, je suis chtif,je suis ignorant et je ne sais pas l'art de bien dire; j'aime cependant l'loquence du ciel, j'admire la grandeur de votre ouvrage. Soyez lou avez faites, soyez par les grandes choses qne vous honor par tout ce qui est harmonieux et beau! Soyezbni par mon frre le soleil, parce qu'il est rayonnant et splendide, mais aussi parce qu'il est doux et indulgent il modre l'clat de ses rayons pour ne pas brler la pauvre petite herbe qui fleurit, il donne sa lumire aux mchants pour leur montrer la route du bien et les inviter au repentir il regarde en piti les frres qui se hassent et leur distribue galement sa lumire comme s'il dchirait en deux, pour le leur partager, son riche manteau de drap d'or. t Soyezbni, mon Dieu, par ma sur la lune, parce

-2~9. trtxt~rr fait rien l'histoire, tout le monde tait en guerre

~uv~

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3t silencieuse qu'elle est vigil..te et silencieui commeune pieuse femme son foyer, ne conseillantni la guerre ni la haine, mais remettant dans la route le plerin attard et rjouissant sur la mer le cur du pauvre maB tclot Soyezbni, mon Dieu, par mon frre le feu, non parce qu'il brle, mais parce qu'il rchaunelesmains des pauvres vieillards. Soyezbni par ma sur l'eau, qui laveles plaiesdu pauvre blesse, et qui semble pleurer en disant: Hlas comment les hommespeuvent-ils.navrer et dchirer leurs frres les hommes1 )) Soyez bni, Seigneur, par tout ce qui bon, par les )) mmoires qui oublientles injures, par les curs qui aimentet qui pardonnent, par les mains qui jettentle glaive et qui s'tendent pour s'unir, par les ennemis qui se souviennent qu'ils sont frres, que le sangdu Sauveura coul pour eux tous, et qui rougissentde leurs fureurs et qui se rapprochent doucementles uns des autres, qui s'tonnent enfin de se regarder avec malveillance,qui tendent leurs bras les uns vers les autres, non plus pour se battre, mais pour s'embrasser. ODieu, soyez bni!1 soyez bni!a n Saint Franoischantait ainsi, les traits illumins~es lvres souriantes, les yeux pleins de larmes. Peu peu les deux partis s'taient rapprochs et faisaient cercle ent'coutant; quandil eut fini, toutes les pestaient remises au fourreau et les ennemis s'embrassaient. 0 bonnesgens, que je voissi bienquandj'ai chauss mes besicles, que n'avons-nous maintenant un saint

.251-dont la guitare soit assez puissante pour touFranois cherl'oreille dure des luthristes, des calvinistes, des et dessorbonistes Oh Janotusde Bragmardo, casuistes toi qui es n pour tre un homme et qui devrais aples baudets mme sont prendre de saint Franois que tesfrres, quel cantique nouveau te dcidera et te fera humblementprier pour ton frre gar Mlanchton? n'est-ce pasfoliefurieuse, Se battre proposd'vangile ne montre que quandl'vangilene veut, n'enseigne et 1 charit de religion vont ressembler ces plai Disputeurs deurs de la fable, qui ayant trouv une hutre, la font cailles. gruger Perrin Dandin et s'en partagent les Heureuxet sages sont ceux-l qui font ie bien sans disputer, ils ont trouv la pie au nid. Vousautres, mes bons paroissiens, vous tes tous et ne sentez en rien l'hrsie, ce dont je catholiques me rjouis dufond de mon cur. Maiss'il y avait entre vousquelque levain de rancune, si toutes les familles ne sont pas d'accords, s'il existe des bouderies entre frresou entre poux,je vous convie aujourdh'ui,jour de Saint-Franois vous runir aprs vpres sous les devant la porte du presbytre. Nousy trincharmilles les curs, et voici queronsensemble l'union de tous derrireMoi mon ami Guilain qui, avec son violon et seschansonnettes,nous donnera peut-tre une bonne reprsentationdu miracle de saint Franois. Ainsi soit-il, murmura joyeusement l'assistance. Puis Rabelais acheva gravement et convenablement

252 la messe. Quand il se rendit la sacristie pour dposer ses ornements, il y trouva monsieur et madame de Guise qui le complimentrentsur son prne, ajoutant que monsieur Pierre de Ronsard avait beaucoupperdu de ne point l'entendre. Carle pote vendmoissachant que c'tait la fte du cur, n'tait point venu ce jour-l l'glise de sa paroisse et s'en tait all ds le matin entendre la messe Paris.

111

LE ROI DU RIGODON

Mais, puisqueje te dis, ma chre, que ce n'est panun mntrier naturel, que c'est un diable dguis, et le joueur de violonde la danse des loups. Commentle sais-tu ? Commentje le sais? eh, ne suis-je pas de Montpellier ? Il y tait bien connu, va, et peu s'en est fallu qu'il ne ft brl comme'il convient mais un beau jour Lucifer l'a emport et l'on n'en a plus trouv vestige. 1 et comment se retrouve-t-il Jsus, mon Dieu! maintenant Meudon ? Tais-toi, parlons plus bas. Tu sais bien ce que disent les rvrends pres, c'est savoir que notre cur sent le fagot. ' Allons, allons, que grognez-vous l, les vieilles, pendant que tout le village est en danse? Voyez-vous
i8

254 se trmousser toute cette jeunesse? ne la croirait-on pas endiable? Vousavezbientrouvle mot, c'est bien endiable qu'il faut dire. Allons, la mre, il ne faut pas garder rancune la jeunesse parce qu'elle s'amuse; nous avons t jeunes aussi. Malheureusement,pour notre salut ternel, dit une des deux vieillesen faisant le signe de la croix. Celuiqui interpellait les deux sempiternellestaitun gros fermier aux longs cheveux grisonnants, la bedaine rebondie. C'tait matre Guillaume. C'taitle grand ami de frre Jean. Frre Jean, en ce moment, tait fort affair autour des tables o~tse rafratchissaient les danseurs, car on avait dress des tables autour des charmilles. Rabelaisavait fait apporter une pice de vin de sa cave, et dom Buinarddistribuait les brocs. Guilainavait prlud sur un air simple et doux, un peu triste mme commela campagne en automne,puis son archet s'tait anim, l'automne se refaisait un printemps force de raisins, les vendangeurschantaient, la cuve dbordait, les visages s'enluminaient, puis on entendait crier le pressoir et la vendange bouillonner. Ce n'taient que chansons de buveurs ttantle vin nouveau; c'taient les muses barbouilles de lie. Puis l'ivresse devenaitlucide, l'oracle de la dive bouteillefaisait entendre son dernier mot trinquez Guilainalors est la sibylle sur le trpied, son visage

L1VJ 255

il chante. il prophtise, ple s'illumine, peu prs la chanson qu'il improvisa

et voici

LA CHANSON

DE GUtLAtN

AIR:DMF7o~OM~. En remplissant leurs verres, Le gentil Rabelais Disait ses confrres MarotctSaint-Gc)ais: Trinquons donc,ia r;ra dondaine, Gai, gai, gai, La rira doud. Trinquons donc, la rira dondaine, Et flon non non, La rira dondon 1 Malgr les baHvcrnes, Descracheurs de latin; Nous sommesdes tanternps Dont l'huile est le bon vin. Trinquons donc, etc. Le systmedu monde, Je vais vous l'expliquer C'est une table ronde, OUl'on vient pour trinquer Trinquons donc, etc. De la bonne nature, Le sein qui nous attend Est une source pure De nectar indulgent. Trinquons donc,etr.

256 Est-ii de mauvaisfrres Est-il des gens aigris ? Vite emrlissous leurs verres Puis, quand ils seront gris, Trinquons donc, etc. Grceau vin charitable, Ils vont n'y plus penser; Et bientt sous la table, i!s iront s'embrasser. Trinquons donc, etc. L'un croit et l'autre doute, Tous les deux ont du bon Le plus fin n'y voit goutte, Le plus simple a raison. Trinquons donc, etc. Vous passez sur la terre, Jouvencelleet garon; La fille avec un verre, L'autre avecun flacon Trinquons donc, la rira dondaine, Gai, gai, gai, La rira dond. Trinquons doncla rira dondaine, Et flon flon flon, La rira dondon1

les verres se choquaient en cadence, s les rires montaient aux nues, bienapplaudissements, tt la gaiet gagna de proche en proche, le violon chante comme un rossignol, et tout le monde danse; on dserte les tables, on renverse les brocs (ne craignez

Au refrain,

257 pre sa chacune, les rien, ils taient vides!), chacun prend lissentet et for font sauter les grand'mme se regaillardissent vieux mres. Ce n'est plus une ronde, c'est un vertige, tout tourne, les arbres dansent, les toiles font des pas tincelantset filent en tratnant leur queue. La lune semblepirouetter comme une grossetoupie d'argent. Tous les chiens du village commencent par hurler, puis sautent par-dessus les cloisons et viennent se mler la fte. Les deux vieilles qui grondaient dans un coin se mettent crier au sorcier et au loup, mais la ronde, qui s'parpille et se reforme, les atteint, les enferme,les envahit. Frre Jean, qui dansait avec son brocfautede jouvencelle, rencontre une des mgres; et comme la nuit, o tous les chats sont gris, eu revanche tous les cheveux gris sont noirs, il la prend pour une jeune femme, passe l'anse du broc son bras gauche,entrane la vieille enlace dans son bras droit, et saute comme un ne qui rue en secouant ses deux paniers. Matre Guillaume, l'ami de frre Jean, prend l'autre vnrable fe. Les mchantescommres se dfendentd'abord ou font mine de se dfendre, puis la danseles ranime, la posie de la fte les saisit. Frre Jeanet matre Guillaumeen passant prs d'une torche qui brle accroche l'orchestre de Guilain, voient les monstresqu'ils font danser, et les lchent en criant commes'ilseussent vu tous les diables. Maisles vieilles sont lances, elles ne s'arrteront plus, elles se prennent l'une l'autre avec frnsie, et dansent jupons volants, coiffesdtaches, a cheveux gris flottants, jambesrebindaines.On les remarque, on se les mon-

258 fe on fait 'r.4 tre, on rit, on s'arrte, cercle pour les voir. Des applaudissementsunanimes les encouragent le violon de Guilainfait bondir et sautiller des notes cherotantes et nasillardes, les deux intrpidesdanseuses s'arrtent enfin, et s'enfuient en montrant le poin~et en jurant qu'elles se vengeront du mntrier de malhcur qui les a pi fort ensorceles.

iV

DE GUISE CHEZ MADAME

Je ne saurais goter, disait gravement Pierre de Ronsard,tous les propos de beuverie. Ils sntnt leur vilainet leur rufian. J'aime mieux la face fminine et couronne de pampre de Bacchus, que la panse du vieuxSilne mais la mle beaut du vainqueur de l'Inde,je prfre la radieuse figure du Patarean et les anneauxcrpels de sa perruque d'or. Voil Ronsard qui, pour assiger le paradis de beuverie, va entasser des mots lourds comme des montagnes)dit en souriant Rabelais. Ronsardlana au bon cur un regard formidable. Ils seront lourds peut-tre, dit"il en relevant sa moustache, lorsqu'il pseront comme des marbres ternelssur la cendre des faiseurs de gaudrioles. Alorson pourra crire dessus: Ci~gttl gaudriole touffe jamais sous des posies de marbre. La plai-

260 santerie est froide, convenez-en, mais elle est de moins en. moins lgre. Cespropos avaientlieuau chteau de dansle Meudon, salon de Mmela duchessede Guise. Curieuse comme il convient une fille d've et indulgentecommeon peut l'tre la campagne, elle avait voulu voir de prs le fantastique mntrier dont il tait bruit partout aux environs. D'aprs une invitation expresse, Rabelais avait amen Guilainqui ne disait mot, et de toutes ses oreilles coutait la discussion commence entre le des prince potes et le philosophe des princes. -Monsieur le cur, dit A!~ede Guise, vousdeje mande grce pour Ronsard. Nele fchez pas, car vous ne sauriez plus tirer de lui ensuite une seule parolede raison lorsqu'il se fche, il pindarise. Et lorsque Ronsardpindarise, Apollonse fche dit Rabelais. Monsieur, Rabelais, lorsque je pindarise, je ne crois pas fcher Apollon,mais coup sr je n'offense pas Dieu comme certains curs qui enivrent leurs paroissiens et leur font ensuite danser jusqu' minuitla danse des loups avec le violondu diable. Oh oh! Guilain, dit le cur, ceci est un paquet ton adresse. Quevas-tu rpondre au sire de Ronsard ? `? Je lui rpondrai, dit Guilain, qu on peut tre grandement pote sans tre grandement charitable; mais que c'est dommage, car la posie, suivant moi, tant la musique des bons curs, il est triste de sparer ainsila musiquede la chanson.

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Je ne croyais pas, .-ornmtim grommela Ronsardentre ses dents, qu'on vint chezles duchesses pour tre affront par les manants. Puis s'tant lev, il salua profondment et sortit. Laissez-le aller, dit en riant la duchesse, je suis accoutume ses incartades. Je suis mme assezcontente qu'il soit parti nouscauserons plus rotre aise. Or a, Guilain, nous sommes seuls et vous n'avez ici rien craindre. Dites-moi franchement s'il est vrai que vous entendez quelque chose au grimoire, et que votre violonfait danser les loups? Bien mieux que cela, madame, il fait danser les mauvaiseslangues. Quant au grimoire, je n'en connais d'autre que le livre de la nature, et j'avoue queje le dchiffreun peu. Le livre de la nature est bon, reprit la duchesse, maisnos docteurs prtendent que celui des vangiles est meilleur. tes-vous bon chrtien, Guilain? Je sais que vous allez la messeet je vous y ai vu maisallezvous aussi confesse? Madame,dit Guilain, voici monsieur mon matre et mon cur. C'est lui de vous rpondre. Point du tout, se rcria Rabelais la confession est un mystre, et si vous vous confessez,c'est vous seul qui avez le droit de le dire. La thologiene nous enseigne-t-elle pas que, nonobstant le commandement de l'glise, la confessionn'est obligatoire que pour ceux qui se sentent chargs de quelque pch mortel? Irai-je donc, moi, ensevelisseurde vos secrets, sait < les dterrer et dclarer qui ne le ~_ow pas, que vous
15.

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avez peut-tre pche mortellement?Celast entre Dieu et vous, et vous seul pouvez, si bon vous semble, en instruire madamla duchesse. Alors,dit Guilain, cette question tant dlicate, je demande l permissionde rpondre avec accompagnment de violon. Oh! vous tes charmant, dit la duchesse, et Vous prvenez mon d~ir. Je brlaisde Vousentendre faire parler votre merveilleuxinstrument. Elle sonna un de ses gens parut. Qu'on aille chercher au presbytre le violonde Guilain, dit-elle. Le violonapport, Guilain, improvisantmusique et paroles, chanta la chanson que voici LA.CONFESSIONDE GUILAIN confesse ARabelais, oui,je vais A Habeiais, quisutmeconvertir, Jevais conter mes erreurs dejeunesse, Dont le regret ressemble au repentir. moi t'horiMn devient Lorsque pour sombre, plenrer iesrves J'aime d'unbeau jour, Demespchs savoir l enombre j'aime Lapnitence estencor del'amdur. (bis) Ehm'accusant d'une tendre foli, Je vois souvent lebonpasteur; rougir Il dittoutbas tait-elle 2 jolie? Bonne raison d'excuser le pcheur si bette, JeluirpondsJelatrouvais la vertusana retour. Que j'abjurais leprtre il fautprierpour Ah 1dit elle, Lapnitence estencor det'amour. (bis)

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Quand je lui dis Mon pre je m'accuse, D'avoir dout contre mes intrts. Il me rpond: C'est peut-tre une excuse Mon pauvre enfant, le faisiez-vousexprs? Non mais toujours j'ai gard l'esprance, La vierge, au ciel, ftera mon retour. Aimez-ladonc, et faites pnitence, La pnitence est encore de l'amour. (6~) Quand je lui dis J'aime un peu la bouteille, Il lve an ciel des yeux prts pleurer N'abjurons pas le doux jus de !a treille, Buvons-enmoius pour le mieux savourer Rappelons-nousqu' la sainte abstinence, De l'apptit nous devons le retour A petils coups, buvons par pnitence, La pnitenceest encore de l'amour. (bis) Si je lui dis J'aime encore une femme, Mais c'est un ange, un idal rv, Et cet amour est un cult.ede l'me Quefeu Platon lui-mme et approuv. 11me rpond Pas tant de confiance, L'esprit est prompt, mais la chair a son tour Dites trois fois, pour votre pnitence La pnitence est encore de l'amour. (~)

Guilain eut trange, dit la duchesse quand ides de Clment Marot, mais fini, cela ressemble aux muse inculte, ce n'est pas de son langage. 11y a l une Quant et vraiment gauloise, qui promet beaucoup. car il me votre dvotion, elle doit tre catholique; bien fort la rigidit de semble qu'elle effaroucherait notre cur ? messieurs les huguenots. Mais qu'en pense C'est

26& ~Q mu Guilain est un Je pense, dit Rabelais, que assez mauvais pnitent, et qu'il exagre quelque peu ce que Ronsard, dans son langage moiti latin, pourrait appeler la tolrance de son pasteur. Lemot me plat, dit Mme de Guise, mais croyezbien qu'il ne sera jamais invent par Ronsard. Or, croyez-vous, matre Rabelais, vous, si indulgentet si bon, que votre tolrancepuisse tre exagre? Oh! madame, dit Rabelais, parlons d'indulgence et nous nous entendrons. L'indulgence est catholique, elle est chrtienne, elle est divine, et c'est en quoi ce malheureuxLuther a bien mal comprisla vraie religion. Il a os attaquer les indulgences Il a cru que l'glise en abusait lorsqu'elle les donnait pleines main. Mais l'indulgence ne transige pas avec le mal, elle le gurit, et si l'glise et une mre, peut-on lui reprocher trop d'indulgence? Quant la tolrance, laissons en paix ce vilain mot, et si Ronsardne l'invente pas, ce nesera certes pas moi qui lui donnerai cours. Tolrer le mal c'est tre indiffrentpour le bien. Aussi rclamerai-je, madame, toute votre indulgencepour la mauvaisepetite chansonnette de Guilain. Pour ce qu'il prtend, que la pnitence est encore de l'amour, cela s'entend un peu trop chez lui de l'amour profane, commecela n'arrive que trop souventchezles potesetles femmes. Maispour les bons et fidles chrtiens, srieusement touchs de la grce de Dieu, il ne faut pas dire que la pnitence est encore de l'amour, mais bien qu'elle est un commencementde charit. Je l'entends ainsi, cher matre, dit humblement

265 Guilain,et je partage de tous points votre doctrine surl'indulgenceet mmesur les indulgences,car cette doucevertu qui pardonne doit se multiplier comme nosfautes. Vousparlez comme un sage thologien, et un peu foltre. j'aichantcomme un pote Vous avez conquis votre pardon, dit Mmede et nous ne le dirons pas M. Pierre de Ronsard. Guise, Or, Guilain, voulez-vous nous faire un plaisir en de notre indulgence? change Si je le veux, madame mais je vais vous prier genouxde me donner ce contentement. Eh bien je veux que vous veniez la cour. Le rois'ennuie et se lasse un peu de ses potes. Je veux de votre violon enquevous fassiez sur lui l'preuve chant.Nous verrons si les loups dansent plus facilementque les rois. En vrit, je le crains, madame, et je n'ose croireque vous parliez srieusement. Moi,paratre a 1 mais songez donc, madame, que je suis un lacour! des moines, pauvresauvage, mal lev d'abord par l'cole de la puisun peu corrig, mais non civilis, nature.Il est vrai que j'ai beaucoup lu, mais la grce et les maniresdu monde ne s'apprennent pas dans les livres,et je craindrais. Eh! qui vousdemandera,interrompitla duchesse, Vousserez prsent lesmaniresd'un gentilhomme? la cour comme le mntrier de Meudon. Je vous au roi, et matre Franois Rabelaisvoudra annoncerai peut~tre bien vousy conduire. Oh1 pour cela non, madame, se rcria matre

mv 266

Franois. Guilainest mon ami, presque mon enfant, et s'il veut se noyer pour vousplaire, ne je sauraisl'en empcher; mais ce ne sera pas moi, s'il vous pla!t qui le jetterai la rivire. Je suis entirementaux ordres et la discrtion de madame la duchesse, dit Guilainen s'inclinant. Eh bien nous en reparlerons, et ce ne sera pas monsieurle cur, mais vous seul que je m'adresserai pour cela. Guilain,Guilain, disait Rabelais en revenantle soir au presbytre avec le mntrier tout pensif, te voil engag dans un mauvais pas. La cour est pour les potes sans nom et sans fortune ce que le miroir tournoyant du chasseur est pour les pauvres petites alouettes. Puisses-tune pas laisser dans quelque filet cach les plus belles plumes de tes ailes? MaisGuilaitin'coutait pas ou plutt n'entendait pas son matre, et il rptait, part lui, le cur groset la tte en travail Je paratrai devant le roi.

DE GUILAIN LES AMBITIONS

En rentrant Rabelais,trouva au presbytre une lettre venue de Touraine.Elle tait de Violetteet lui annonde la ait que Jrme, son mari, l'ancien cabaretier Lamproie,actuellementseigneur de la Devinire, tait assez gravement malade et dsirait ardemment revoir soncousin.MaitreFranoislui seul, disait-il, pouvaitle gurir. Vousle connaissez, ajoutaitViolette,en finissant,vous savez combienson imaginationest prompte, ce qui a fait de lui pendant toute sa vie un homme facile tous les entranements.11est capablede se laisser devenir trs-malade, s'il croit ne pas pouvoir rsister la maladie, depuis que, par le mariage, il est devenu plutt mon enfant que mon mari. Il a eu, malgr bien des bonnes volonts, souffrirplus d'une foisde cette mobilit de caractre; je voussupplie donc,cher matre, de venir le rassurer, le consoler, le gurir. Monfils, a quinous parlons souvent de vous, aurait tant de joie

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vous connatre. Je suis sre qu'en venant seulement vous ferez entrer chez nous la sant et la prosprit; car si Jrme avait toujours pu tre conseill par vous, nous serions tous certainement plus heureux l'heure qu'il est. Votre cousine, VIOLETTE RABELAIS. Tu vois, Guilain, dit le cur, que je ne te saurais accompagner la cour, quand bien mme ce serait mon dsir, et qu'il me faut partir pour la Touraine. Je te laisse ici en compagnie de frre Jean, et je m'absente seulement pour quelques jours, car ma paroisse rclame mes soins. Te voil engag avec Mmede Guise, et je ne sais trop ce qui en adviendra. Je dsire ardemment que ce ne soit rien de mal pour toi, mon pauvre Guilain car je t'aime la manire de nous autres prtres qui, n'ayant jamais eu d'enfants, adoptons volontiers les amitis de jeunes gens et les affections de paternelle sympathie. Je te vois tout troubl et tout mu de ce que tu crois tre pour toi un honneur insigne et un commencement de grande fortune. Or, cela me fche intrieurement plus que je ne te saurais dire, non que je trouve la chose trange, ou que je t'en fasse reproche mais parce que la petite et chtive grenouille de notre amour-propre est bien expose crever lorsqu'elle voudra se faire aussi grosse que le buf. Tu connais la fable d'sope ? Je la connais, mon matre, et vous sais grs de vos louables intentions, dit Guilain un peu piqu, mais vous

269 de mes ambitions. Si je suis vousmprenez sur le motif devenir un Amphion urbain unOrphe rustique je veux une nouvelle Thbes avec et btir peut-tre, qui sait? est reine du monde, rarchet de mon violon. L'harmonie Je veux, moi qu'on elle doit commander aussi aux rois sorte le roi notre sire, dit sorcier ensorceler de telle danser les grippeminaux, les chats fourrs fasse qu'il en sorte et tous les autres mangeurs du menu populaire, revienne au monde en commenant par d'or l'ge que ait la France; que justice soit rendue tous qu'il y et que la hideuse misre soit soleil au tous place pour dfinitivement supprime. ce sera Oh oh mon, fils et mon ami dit Rabelais, enfants nouveauchose bonne voir, car alors les petits ou celui de leur ns gagneront eux-mmes leur pain, ne saliront plus leurs nourrice, ce qui est tout un, et h du mme l'ignorance, coup langes.-Tu supprimeras sont autant btise, le mauvais vouloir, la paresse, qui tu de sources de misre; car je ne suppose pas que nourrir veuilles faire travailler les honntes gens pour et les ribotteurs, leur travail truands les gratuitement d'abord la terre d'ailleurs n'y suffirait pas; tu peupleras tu laisseras de prud'hommes et de gens de bien, puis ne sera besoin je les choses aller d'elles-mmes, et pas s'en mler. La te le jure, que le roi de France veuille se btira par enchantement grande Thime universelle ton violon avec un flacon de de tu joueras que pendant de temps en vin frais auprs de toi, pour te rafratchir temps. mais -Vous avez l'air de vous moquer, mon matre,

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cette abbaye de Thlme, n'est-ce n'est pas vous.qui l'avez invente? N'en donniez-vouspas l'ide aux paysans de la Basmette,le soir mme de mon mariage? Autant valait, dit matre Franois, leur fairecj conte-l qu'un autre Quoi de plus amusant et de plu~ Consolantpour les hommes du sicle de fer que les rves'de l'ge d'or? Ainsi, vous ne croyez pas qu'on puisse supprimer la misre? 9 Guilain, mon ami, je vais t lire un vieuxconte qui m'a tant rjoui quand je l'ai entendu, que je l'ai mis par crit afin de ne pas l'oublier. Rabelais, alors, prit dans la bibliothqueune liasse de papiers, les dploya et lut Guilaince qui suit L'ORIGINE DE MISRE'
OU L'ON IRIS

VEUMA CE QUE C'EST QBE LA MISERE, OU ELU: A SON COMMENCEMENT, ET QUAND ELLE FINIRA DANS LE MONDE

Dans un voyage que j'ai fait avec quelques amisautrefois en Italie,je me trouvailog chezun bonhomme de cur qui aimait extrmement rapporter quelques historiettes. J'ai retenu celle-ci, qui m'a paru digne d'tre mise au jour, et comme elle ne roule que sur h misre, dont il nous avait rompu la tte auparavant Ce petitconte de Rabelais digne du gnie esttir de la bihiich)cue. tm'quc

271 telle qu'il !a r la la rapporterai raconter, nous 'r, je de que vous allezla lire. ainsi que donne lor~, l'a pour nous notre Voustrouverez a redire, messieurs, commena de cur, de ce que je ne vous entretiens bonhomme a ses raisons, et vous dit-il, Chacun, de Misre. que vous les expliquais. nesauriez pasles miennes si je ne informs ce mot Vousn'en tes, sans doute, pas savent ne se dit pas pour rien, et peu de gens Misre d'un des principaux habitants de celui est nom ce que mais maparoisse, lequel assurment n'est pas riche, ~ere chez honnte homme, quoique ce ne soit que soit si peu lui. C'est dommageque ce cher paroissieny l'me est toute noble, aim,lui qui est tant connu, dont si bon ami, si prt servir dans si est gnreux, qui si affable,si courtois, enfin que vous dirai-je l'occasion, n'en aura et lui qui n'a pas son pareil dans la vie, qui jamais. messieurs, Vous allez peut-tre croire, nous dit-il, conte fait a plaisir, un est dire vous vais ce que que je on ne sait car quoiqu'on parle tant du pauvre ~c, vous proteste, foi mais histoire son je au gure juste ni d'honnte homme, que rien n'est plus sincre, plus le vritable, et je doute mme, dans tous voyage que de plus se. rien vous appreniez vousallez faire, que rieux. nomms Je vous dirai donc que deux particuliers Pierreet P~ s'tant rencontrs dans ma paroisse, qui seraient est passablementgrande, et dont les habitants en arrivant assezheureux, si.Misre n'y demeurait pas, sur les environ de Milan, ct du de ce lieu, l'entre

272 cinq heures du soir, tant tous deux tremps (comme on dit) jusqu'aux os: O logerons-nous, demanda Pierre Paul? Ma foi, lui rpondit-il, je ne connais pas le ter. rain, je n'ai jamais pass par ici. Il me semble, reprit Panl, que sur la droite voici une grande maison qui parat appartenir quelque riche bourgeois, nous pourrions lui faire la prire, si c'est sa volont, de nous vouloir bien retirer pour cette nuit. J'y consens de tout mon cur, dit Pierre mais il me parat, sauf votre meilleur avis, qu'il serait bon auparavant que d'entrer chez lui, de nous informer dans le voisinage, quelle sorte d'homme c'est que le matre de ce logis, s'il a du bien et est ais; car on s'y trompe assez souvent, avec toutes les belles maisons qui paraissent nos yeux, nous trouvons pour l'ordinaire que ceux qui semblent en tre les matres les doivent, et n'ont pas quelquefois un liard dessus y prendre bien connatre un homme et juger pertinemment pour de ses biens et facults, il faut le voir mort mais si nous attendions aprs cela pour souper, nous pourrions bien dire notre Benedicite et nos Grces dans le mme moment. Cela n'est que trop commun, rpondit Paul, mais la pluie continue toujours, je vais demander a une bonne femme qui lave du linge dans ce foss, ce qu'il en est. Eh bien! bonne mre, lui dit Paul, s'approchant il d'elle, pleut bien fort aujourd'hui.

273 Bon, lui rpondit-elle, monsieur, ce n'est que de et si c'tait du vin, cela n'accommoderaitpas ma l'eau, lessive. -Vous tes gaie, ce qu'il me parat, repartit Paul. Pourquoi pas? lui dit-elle, il ne me manque rien aumonde de tout ce qu'une femme peut souhaiter, exde l'argent. cept Del'argent, dit Paul Hlas vous tes bien heureusesi vous n'en avez poi~t, et que vouspuissiez vous enpasser. Oui, lui rpondit-elle, cela s'appelle parler, saint Paul, la bouche ouverte. comme -Vous aimez plaisanter, bonne femme,lui dit Faut maisvous ne savez pas que l'argent est ordinairement la perte de grand nombre d'mes, et qu'il serait souhaiterpour bien des gens qu'ils n'en maniassent jamais. Pour moi, lui dit-elle, je ne fais pas de pareils souhaits,j'en manie si peu, que je n'ai pas seulement le temps de regarder une pice comme elle est faite. Tant mieux, dit Paul. Mafoi tant mieux vous-mme, lui rpondit-elle. Voilune plaisante manire de parler si vous avez enviede vousmoquerde moi, vous pouvezpasser votre chemin, aussi bien voil votre camaradequi se morfonden vous attendant. -Nous nous rchaufferonstantt, reprit Paul. Mais, bonnemre, ne vous fchez point, je vous prie, je n'ai la pas intention de vous rien dire qui vous fasse de peine, et vous ne me connaissezpas, ce que je vois.

27~t Allez,allez, lui dit-elle, monsieur,continuezvotre chemin, vous n'tes qu'un enjleur. Pierre, qui avait entendu une partie de la conversation, dont il tait fort ennuy cause d'un ornge extraordinaire qui survint, s'tant approch Cette femme devrait se mettre couvert. Quelle ncessit de se mouiller de la sorte? Est-ce un ouvrage si press? Celane se pourrait-ilpas remettre une autre fois? Courage,dit-elle, l'un raisonne peu prs comme l'autre on remet la besogne du monde commecela en votre pays? Malpeste vous ne connaissez gure les gens de ces quartiers. S'il manquait, dit-elle, en regardant Pierre, ce soir, une coiffede nuit, de tout ce que j'ai ici monsieur Richard, je ne serais pas bonne tre jete aux chiens. Cethomme est donc bien difficile contenter, lui demanda Pierre? Oh! monsieur, s'cria-t-elle, c'est bien le plus ladre vilain qui soit sur la terre. Si vous le connaissiez. c'est un homme se faire fesser pour une baoque Comment!dit Pierre, n'est-ce pas celui qui demeure cette belle maison qu'on dcouvre d'ici? Tout juste, rpondit la bonne femme, et c'est pour lui que je travaille. Adieu, lui dit Pierre, le temps qu'il fait ne nous .permet pas de causer davantage. Monnaie d'Italie peu un sol quivaut prs

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Ayantrejoint Paul, ils se mirent a couvert sous un petitauvent quatre pas de l, et se consultrentensemblede ce qu'ils feraient en cette occasion. Aprs t un quart d'heure un peu embarrasss avoir Voyons,dit Pierre, ce qu'il en sera risquons le Si vilain que soit cet homme, peut-tre aurapaquet. t-il quelquehonntet pour nous; ces sortes de gens ontquelquefoisde bons moments. -Allons, dit Paul, je vais faire la harangue je voudraisde tout mon cur en tre quitte, et que nous fussionsdj retirs. Ils arrivrent enfin la porte de M.Richard, comme il s'allait mettre table. Ils heurtrentfort doucement, et un valet tant venu la hte, et ayant pass nue tte au bout de la cour, se sentant mouill, leur demanda fort brusquement ce qu'ils souhaitaient;Paul, qui tait oblig de portera parole, lepria avec toutes sortes d'honntets de vouloir bien demander son matre s'il aurait assez de bont que d'accorderun petit coin de sa maison deux hommes trs-fatigus. Vous prenez bien de la peine, leur dit-il, mes bonnes gens, mais c'est du temps perdu, mon matre ne logejamais personne. Je le crois, dit Paul; mais faites-nous l'amiti, par grce, d'aller lui dire que nous souhaiterionsbien avoirl'honneur de le saluer. Ma foi, dit le valet, le voil sur la porte de la salle,parlez-lui vous-m~mc. -Qui sont ces gens-la? dit Richard sonvaletd'une vuix assez leve.
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276 Us demandent loger, rpondit l'autre. Eh bien maraud, ne peux-tu pas leur rpondre ma maison n'est pas une auberge? que Y 1 Vous l'entendez, messieurs, ne vous l'ais-je pas bien dit? Y Paul se hasardant d'approcher Richard Hlas monsieur, dit-il d'un air pitoyable, le par mauvais temps qu'il fait, ce serait une grande charit que de vouloir bien nous donner, s'il vous plat, uu pauvre petit endroit pour reposer deux ou troisheures. Voildes gens d'une grande effronterie, dit-il,en regardant son valet; pourquoi laisses-tu entrer des canailles?Allez, allez, dit-il d'un air mprisant Pau~ chercher loger o vous l'entendrez, ce n'est pas iciun cabaret; puis leur fit fermer la porte au nez. Le mauvais temps continuant toujours, Que deviendrons-nous?dit Paul. Voicila nuit qui approche, si on nous reoit partout de mme que dans cette maison-ci, nous courons risque de passer assez mal notre temps. -Le Seigneury pourvoira, rpondit Pierre, nousde. vons, comme vous le savez aussi bien que moi, nous confieren lui. Mais,dit-il en se retournant, il me semble que voici deux pas d'ici notre blanchisseuse,aveclaquellenous avons caus en arrivant, laquelleparaitbien fatigue, et qui se repose sur une borne avec son linge. C'est elle-mme, dit Paul. Il serait bon, continua Pierre, de lui demander o nous pourrons loger. J'y consens, lui rpondit-il.

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En mme temps, Paul, s'approchant de cette pauvre femme,lui demanda dans quel endroit de la ville les passants qui n'avaient point d'argent pouvaient tre reuspour une nuit seulement. Je voudrais, leur rpondit-elle, qu'il meft permis de vous retirer, je le ferais de bon cur, parce que vousparaissez de bonnes gens je suis veuve, et cela feraitcauser. Cependant si vousvoulez bien attendre, et avoir un peu de patience dans mon voisinageet prs de ma petite chaumire, qui est au boutde la ville, nousavons un pauvre bon homme nomm Misre, qui a unepetite maison tout auprs de moi, et qui pourra bien vous donner un gte pour ce soir. -Volontiers, rpondit Paul allezfaire votreaisevos affaires,nous vous attendonsici.La bonne femmetant entre chez M.Richard, et ayant remis son linge dans le grenier, revint trouver nos deux voyageurs quiexeraient toute leur vertu pour ne pas s'impatienter. Suivez-moi, dit-elle, et marchons un peu vite, car il ya un bon bout de chemin faire; il fera assurment nuit avant que nous soyons la maison. Ils arrivrent enfin, et cette charitable femme ayant heurt la porte de son voisin, ils furent trs-longtemps attendre qu'elle ft ouverte, parce que le bonhommetait dj couch, quoiqu'il ne ft pas au plus sixheures et demie. Il se leva la voix de sa voisine, et lui demandafort obligeammentce qu'ily avait pour son service'1 -Vous me ferez plaisir, lui rpondit-el!e,dedonnera
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27~ coucher deux pauvres gens qui ne savent de quel ct donner de la tte. O sont-dis? lui demanda le bonhomme en se levant promptement. -A votre porte, rpondit-elle. A la bonne heure, lui dit-il, allumez-moi seulement un peu ma lampe, je vous en prie. Ayant de la lumire ils entrrent dans la maison; mais tout y tait sens dessus dessous, l'on n'y connaissait rien eu monde. Le matre de ce logis logeait seul. C'tait un grand homme maigre et p)e, qui semblait sortir d'un spulcre. Dieu soit cans, dit Pierre. Hlas dit le bonhomme, ainsi soit-il nous aurionsbien besoinde sabndiction,pour vousdonner souper, car je vous proteste qu'il n'y a pas seulement un morceau de pain ici. U n'importe, dit Pierre, pourvu que nous soyons~) couvert, c'est tout ce que nous souhaitons. La voisinequi s'tait bien doute qu'on ne trouverait rien chez le pauvre Misre, tait sortiefort doucement, rentra aussitt apportant quatre gros merlans tout rtis, avec un gros pain et une cruche de vin de Suze. -Je viens, dit-elle, souper avec vous. -Du poisson, dit Pierre foh, nous voiladmirablement bien Comment, monsieur, dit la voisine, est-ce que vous aimez le poisson? 9 Si j'aime le poisson reprit-il, je doisbienl'aimer puisque mon pre en vendait.

~79 ~e.reori Je suis fort heureuse, reprit la voisine, cela tant de la sorte, d'avoir un petit morceau de votre got, et qui puisse vous faire plaisir. L'embarras se trouva trs-grand pour se mettre table car il n'y enavait point; la bonne voisine en fut chercher une, enfin on mangea et comme il n'est viande que d'apptit, les poissons furent trouvs admirablementbons il n'y eut que le matrede la maisonqui ne put pas en prendre sa part. Il n'avoit cependant pas soup, quoiqu'il ft couch lorsque cette compagnietait arrive chez lui maisillui tait arriv une petite aventure l'aprs-midi qui l'avait rendu de trs-mauvaisehumeur; aussine fit-il que conter ses peines, ses douleurs et ses afflictions durant tout le repas, quoiles deux voyageurs furent fort sensibles, et n'oublirent rien pour sa consolation. L'accident qui lui tait survenu n'tait pas bien considrable mais comme on dit, il n'est pas difficile de ruiner un pauvre homme. Dans sa cour, o l'on pouvait entrer facilement, n'y ayant qu'une haie sauter, il avait un assezbeau poirier, dont le fruit tai excellent, et qui fournissait seul presque la moitide la subsistance de ce bonhomme. Un de ses voisins qui avait guett le quart d'heure qu'il n'tait pas la maison lui avait enlev toutes ses plus belles poires, si bien que cela l'avait tellement chagrin par la grosse perte que cela lui causait, qu'aprs avoir jur contrele voleur, il s'tait de dpit allcoucher sans souper. Sans cette aventure, il courait encore le mme risque,puisque dans toutela jour-

'ou*' 280 ne il n'avait pas pu trouver un seul morceau de pain par foute la ville. Il avait assurment raison d'avoir de l'inquitude, il y en a bien d'autres qui se chagrineraient moins. Paul en regardant Pierre -Voil un homme, lui dit-il, quime fait compassion; il a du mrite et l'me bien place, tout misrable qu'il est, il fautque nous prionsle ciel pour lui. Hlas! monsieur, vous meferez bien plaisir pour t moi, dit le bon Misre, il semble que mes prires ont bien peu de crdit, puisque quoiqueje les renouvelle souvent, je ne puis sortir du fcheuxtat auquel vous me voyez rduit. Le Seigneur prouve quelque fois les justes, lui dit Pierre, en l'interrompant; mais, mon ami, continuat-il, si vous aviez quelque chose demander Dieu, de quoi s'agirait-il? Que souhaiteriez-vous? Ah! dit-il, monsieur, dans la colreo je me trouve contre les fripons qui ont volmes poires,je nedemanderais rien autre chosea Seigneur, sinon Que <os ceM~ qui monteraint sur monpoirier y restassenttant qu'il me plairait f< M'eM ~MMCM< jamais dcsccM~e que par ma volont. Voil se borner peu de chose, dit Pierre mais enfin cela vous contentera donc? `? Oui, rpondit le bonhomme, plus que tous les biens du monde. Quelle joie, poursuivit-il, serait-ce pour moi, de voir un coquin sur une branche demeurer l comme une soucheen me demandant quartier! Quelplaisir!de

281 voircommesur un chevalde bois lesmisrableslarrons! Ton sonhait sera accompli, lui rpondit Pierre et si le Seigneur fait souvent,commeil est vrai, quell'en prierons de que chose pour ses serviteurs, nous notre mieux. Duranttoute la nuit, Pierre et Paul se mirent effectivement en prires car pour parler de coucher, le seule botte de paille pauvre Misre n'avait qu'une refusrent qu'il voulut bien leur cder, mais qu'ils absolument,ne voulant pas dcoucher leur hte. Le toutes sortes jour tant venu, et aprs lui avoir donn de bndictions ainsi qu' la voisine, qui' en avait us sihonntementavec eux, ils partirent de ce triste lieu, et dirent Misre, qu'ils espraient que sa demande serait octroye que dornavant personne ne toucherait ses poires qu' bonnes enseignes, qu'il pouvait hardiment sortir que si durant son absence quelil qu'un tait assezhardi que de monter sur l'arbre, l'y trouverait lorsqu'il reviendrait sa maison, et qu'il ne pourrait jamais descendre que de son consentement. -Je le souhaite,ditMisreen riant. C'tait peut-tre la premire fois de sa vie que cela lui arrivait aussi de la sorte que croyait-il que Pierre ne lui avait parl avait eue pour se moquer de lui et dela simplicitqu'il de faire un souhait aussi extravagant. Enfin les deux tout autrementqu'il voyageurstant partis, il en arriva ne l'avait pens, et il ne tarda pas s'en apercevoir car le mme voleur qui avait enlev ses plus belles le que poires, tant revenu le mme jour dans temps i6.

362 362 l'autre tait all chercher une cruche d'eau la fontaine~fut surpris, en rentrant chez lui, de le voir perch sur son arbre, et qui faisait toutes sortes d'efforts pour s'en dbarrasser. Ah!drle, je vous tiens, commena lui dire Misre d'un ton tout fait joyeux. Ciel dit-il en lui-mme, quels gens sont venus loger chez moi cette nuit Oh, pour le coup, coitinua-t-il en parlant toujours son voleur, vous aurez tout le temps, notre ami, de cueillir mes poires; mais je vous protesteque vousles payerez bien cher, par le tourment que je vais vous faire souffrir.En premier lieu, je veux que toutela villevous voie en cet tat, et ensuite je ferai un bon feu sous mon poirier pour vous fumer comme un jambon de Mayence. Misricorde! monsieur Misre,s'criale dnicheur de poires, pardon pour cette fois~jen'y retourneraide ma vie, je vousle proteste. Je le crois bien, lui rpondit l'autre, mais tandis que je te tiens il faut que je te fasse bien payer le tort que tu m'as fait. S'il ne s'agit que d'argent, rpondit le voleur, demandez-moi ce qu'il vous plaira, je vous le donnerai. Non, lui dit Misre, point de quartier; j'ai bien besoin d'argent, mais je n'en veux point; je ne demande que la vengeance et te punir, puisque j'en suis le matre; je vais, dit-il en le quittant, toujours chercher du bois de tous cts et ensuite tu apprendras de nies nouvelles; ne perds pas patience, car tu astout le

-283 tempsde faire des rflexionssur ton aventure. Ah! ah' mures? gaillard, continua-t-il vous aimez les poires on vous en gardera. Misres'en tant all et laiss le pauvre diable sur son arbre, o il se donnait tous les mouvements du monde et faisait toutes sortes de contorsions pour en sortir sans y pouvoir parvenir, il se mit lamenter, et cria si fort qu'on l'entendit d'une maison voisine. On vint au secours, croyant que dans cet endroit cart ce hommes pouvait tre quelqu'un qu'on assassinait. Deux tant accourus du ct o ils entendaientqu'on se plail'argnait,furentbien surpris de voircelui-ci montsur bre dubonhommeMisre,et qui n'enpouvaitdescendre. H, que diable fais-tu l, compre? lui dit un de ses voisins, et que ne descends-tu? Ah! mes amis, s'cria-t-il, le misrable homme qui appartient ce poirier est un sorcier, il y a deux heures que je suis sur cette branche sans en pouvoir sortir. Tu te trompes, lui dit l'autre, Misreest un trshonhte homme, il n'est pas riche~ mais il n'est assurment pas sorcier: autrement nousle verions dans un autre tat que celui auquel il est depuis tant d'annes. Peut-tre que c'est par permission de Dieu que tu es demeur branch de la sorte pour avoir voulului voler ses poires. Quoiqu'il en soit, la charit chrtiennenous oblige te soulager. Disantcela,ils montrentl'un une branche, l'autre une autre, et se mirenten devoir de dbarrasserleur ils lui voisin, mais ils n'en purent jamais venir a bout

28~ eussent plutt arrach touslesmembresl'un prs l'autre quedeletirer de l. Aprstoutessortes d'enbrts inutiles: Il est mafoi ensorcel, se dirent-ils, il n'y a rien faire, il faut en avertir promptementla justice, descendons. Ils semirent enenet en devoirde sauter en bas, mais quelle fut leur surprise pour ces pauvres gens de voir qu'ils ne pouvaient non plus remuer que leur voisin Ils demeurrentde la sorte jusqu' vingt-troisheures et demie que le bonhommeMisretant rentr avec un bissac plein de pain, et un grand fagot de broussailles sur sa tte, qu'il avait t ramasser dans les haies, fut terriblement tonn de voir trois hommesau lieu d'un seul qu'il avait laiss sur son poirier. Ah ah dit-il, la foiresera bonne, ce queje vois, puisque voicitant de marchands qui s'assemblent. H! que veniez-vousfaire ici, mes amis,commena demander Misre aux deux derniers venus? Est-ce que vous ne pouviez pas me demander des poires, sans venir de la sorte me les drober? Nous ne sommes point des voleurs, lui rpondirent-ils, nous sommesdes voisins charitablesvenus exprs pour secourir un homme dont les lamentations et les cris nous faisaient piti; quand nous voulons des poires, nous en achetons au march, il y en a assez sans les vtres. Si ce que vous me dites l est vrai, reprit Misre, C'est environ enItalie,lesheures se comptent desuite midi.; jusqu' vingt-quatre, puisrecommencent parune.

285 vous en pouvez vous ne tenez a rien sur cet arbre, la punition n'est que vous il plaira, descendre quand pourles voleurs. tous Et en mmetempsleur ayant dit qu'ils pouvaient sans se faire deux descendre, ils le firentpromptement de l'autorit qu'asavaient ils ne penser et que prier, vait Misresur cet arbre. M. Miremercirent terre tant voisins deux Ces et le prirent sre de ce qu'il venait de faire pour eux, de ce pauvre en mme temps d'avoir compassion tant de depuis extraordinairement souffrait diable, qui faction. temps qu'il tait ainsi en vous voyez Il n'en est pas quitte, leur rpondit-il, du vol de mes bien par exprience qu'il est convaincu descendre de dessusl'arne pas peut puisqu'il poires, et il restera tant que bre, commevous venezde faire; du tort que ce larron me venger l'ordonnerai, pour je n'en ai purecueilm'a fait depuis tant d'annes que je lir un seul quarteron. Vous tes trop bon chrtien, M. Misre, repriles choses une rent les deux voisins, pour pousser sa pour telle extrmit; nous vous demandons grce votre honneur, cette fois; vous perdriez en un moment de tous cts, depuis tant d'antabli bien si est qui en cette paroisse faites demeure famille votre nes que et lui pardonnez trve votre juste ressentiment, au bout du notre prire; bon cur, votre selon souffrir davantage, en ferez le vous compte, quand Y serez-vousplus riche? Ce ne sont pas les biens ni les richesses, reprit

(IVVV 266 Misre, qui ont jamais eu aucun pouvoir sur moi je sais bien que ce que vous me dites est vritable; mais est-il juste qu'il ait profit de mon bien, sans que j'y trouve au moins quelque petite rcompense? Je payerai tout ce que vous voudrez, s'cria le voleurde poires; mais au nomde Dieu,faites-moidescendre, je souffretoutes les misres du monde. A ce mot, Misre lui-mme se laissa toucher, dit ~u'il voulait bien oublier sa faute, et qu'il la lui pardonnait que pour faire connatre qu'il avait Fam gnreuse, et que ce n'tait pas l'intrt qui l'avait jamais fait agir dans aucune action de sa vie, il lui faisait prsent de tout ce qu'il lui avait vol; qu'il allait le dlivrer de la peine o il se trouvait, mais sous une condition qu'il fallait qu'il accordt avec serment c'est que de sa vie il ne reviendrait sur son poirier, et s'en loignerait toujours de cent pas, aussitt que les poires seraient mres. Ah! que cent diables m'emportent, s'cria-t-il, si jamais j'en approched'une lieue. C'en est assex, lui dit Misre; descendez, voisin, voustes libre; mais n'y retournez plus, s'il vousplait. Le pauvre homme avait tous les membres si engourdis qu'il fallut que Miare,tout cass qu'il tait, l'aidt descendreavec une chelle, les autres n'ayant jamais voulu approcher de l'arbre, tant ils lui portaient de respect, craignant encore quelque nouvelle aventure. Celle-ci nanmoins ne fut pas si secrte, elle fit tant de bruit que chacun en raisonna sa fantaisie. Ce qu'il y eut toujours de trs-certain, c'e t quejamais

2~7 du depuisce temps-l, personne n'a os approcher et en fait lui seul poirierdu bon homme Misre, qu'il la rcoltecomplte. Lepauvre hommes'estimaitbien rcompensd'avoir logchez lui deux inconnus, qui lui avaient procur un si grand avantage. Il faut convenir que dans le fondil s'agissait de bien peu de chose; mais quand on obtientce qu'on dsire au monde,cela se peut compter pour beaucoup. Misre, content de sa destinetelle qu'elletait, coulait sa vie toujoursassez pauvrement; maisil avait l'esprit content, puisqu'iljouissaiten paix du petit revenu de son poirier, et que c'tait quoi i! avaitpu borner toute sa petite fortune. Cependant l'ge le gagnait, tant bien loigne d'avoir toutes ses aises, il souffrait bien plus qu'un autre; mais sa patience s'tant rendue la matressede toutesses actions, une certaine joie secrte de se voir absolument matre de son poirier, lui tenait lieu de tout. Un certain jour qu'il y pensait le moins, tant asseztranquilledans sa petite maison, il entendit frapper sa porte, il fut si peu que rien tonn de rr< voir cette visite, laquelle il s'attendait bien nh~; qu'ilne croyait pas si proche c'tait la Mortqui fair sait sa ronde dans le monde, et qui venait lui annoncer de que son heure approchait qu'elle allait le dlivrer tous les malheurs qui accompagnent ordinairement cette vie. Soyez la bienvenue, lui dit Misre,sans s'mouvoir, en la regardant d'un grand sang-froidet comme un homme qui ne la craignait point, n'ayant rien de

288 mauvaissur sa conscience, et ayant vcu en honnte homme, quoique trs-pauvrement. La Mortfut trs-surprise de le voir soutenir sa venue avec tant d'intrpidit. Quoi lui dit-elle, tu ne me crains point, moi qui fait trembler d'un seul regard tout ce qu'il y a de plus puissant sur la terre, depuis le berger jusqu'au 9 monarque? Non, lui dit-il, vous ne me faites aucune peur et quel plaisir ai-je dans cette vie? quels engagements m'y voyez-vouspour n'en pas sortir avec plaisir? Je n'ai ni femmeni enfants (j'ai toujourseu assez d'autres maux sans ceux-l) je n'ai pas un pouce de terre vaillant, except cette petite chaumire et mon poirier qui est lui seul mon pre nourricier, par ces beaux fruits que vous voyez qu'il me rapporte tous les ans, et dont il est encore prsent tout charg. Si quelque chose dans ce monde tait capable de me faire de la peine, je n'en aurais point d'autre qu'une certaine attache que j'ai cet arbre depuis plusieurs annes qu'il me nourrit; mais commeil faut prendre son parti avec vous, et que la rplique n'est point de saison, quand vousvoulez qu'on vous suive; tout ce que je dsire et que je vous prie de m'accorder avant que je meure, c'est que je mange encore en votre prsence une de mes poires; aprs cela je ne vous demandeplus rien. La demandeest trop raisonnable, lui dit la Mort, pour te la refuser va toi-mme choisir la poire que tu veuxmanger,j'y consens.

289 Misreayant pass dans sa cour, la Mortle suivant de prs, tourna longtemps autour de son poirier, regardantdans toutes les branches la poire qui lui plairaitle plus, et ayant jet la vue sur une qui lui paraissaittrs-belle Voil, dit-il, celle que je choisis; prtez-moi,je vousprie, votre faux pour un instant, que je l'abatte. Cet instrument ne se prte personne, lui r ponditla Mort, et jamais bon soldat ne se laisse dsarmer mais je regarde qu'il vaut mieux cueillir avec lamain cette poire, qui se gterait si elle tombait. Monte sur ton arbre, dit-elle a Misre. C'est bien dit si j'en avais la force, lui rponditil ne voyez-vous pas que je ne saurais presque me soutenir? 2 Eh bien, lui rpliqua-t-elle, je veux bien te rendrece service; j'y vais monter moi-mme, et te cherchercette belle poire dont tu espres tant de contentement. La Mort ayant mont sur l'arbre, cueillitla poireque Misredsirait avec tant d'ardeur, mais elle fut bien tourdie lorsque voulant descendre, cela se trouva tout fait impossible. Bonhomme,lui dit-elleen se retournant du ct de Misre, dis-moiun peu ce que c'est que cet arbre-ci. Comment!lui rpondit.il, ne voyez-vouspas que c'estun poirier? Sans doute, lui dit-elle, mais que veut dire que je ne peux pas en descendre? Ma foi, reprit Misre, ce sont l vos affaires. 17

290 Oh bon homme, quoi vous osez vous jouer a moi, qui fais trembler toute la terre ? A quoi vous exposez-vous? J'en suis fch, lui dit Misre mais quoi vous exposez-vousvous-mme, de venir troubler le repos d'un malheureuxqui ne vous fait aucun tort. Toutle monde entier n'est-il pas assez grand pour exercer votre empire, votre rage et toutes vos fureurs, sans venir dans une misrablechaumire arracher la vie un homme qui ne vous a jamais fait aucun mal? Que ne vous promenez-vousdans le vaste univers, au milieu de tant de grandes villes et de si beaux palais ? vous trouverez de belles matires pour exercer votre barbarie. Quelle pense fantasque vous avait pris aujourd'hui de penser moi?Vousavez, continua-t-il,tout le temps d'y faire rflexion; et puisque je vous ai prsent sous ma loi, queje vais faire du bien au pauvre monde que vous tenez en esclavage depuis tant de sicles! Non, sans miracle, vous ne sortirez point d'ici que je ne le veuille. La Mort ne s'tait jamais trouve une telle fte, et connut bien qu'il y avait dans cet arbre quelque chose de surnaturel. Bonhomme, lui dit-elle, vous'avez raison de me truiter comme vous faites; j'ai mrit ce qui m'arrive aujourd'huipour avoir eu trop de complaisancepour vous; cependant, je ne m'en repens pas, mais aussiil ne faut pas que vous abusiez du pouvoir que le ToutPuissantvous donnedans ce momentsur moi. Nevous opposezpas davantage, je vous prie, aux volontsdu

291 ciel. S'il dsire que vous sortiez de cette vie, vos dtours seraient inutiles, il vous y forcera malgr vous consentez seulement que je descende de cet arbre, sinonje le ferai mourir tout l'heure. Si vous faites ce coup-l, lui dit Misre,je vous protestesur tout ce qu'il y a au monde de plus sacr, que tout mort que soit mon arbre, vous n'en sortirez jamaisque par la permission de Dieu. Je m'aperois, reprit la Mort, que je suis entre dansune fcheusemaisonpour moi. Enfin, bonhomme, je commence m'ennuyer ici: j'ai des affaires aux quatre coins du mondeet il faut qu'elles soient termines avant que le soleil soit couch; voulex-vous arrterle cours de la nature? Si une foisje sors de cette place, vous pourrez bien vous en repentir. Non, lui rpondit Misre,je ne crains rien; tout hommequi n'apprhende point la Mortest au-dessus de bien des choses; vos menaces ne me causent pas seulement la moindre petite motion, je suis toujours prt partir pour l'autre monde, quand le Seigneur l'aura ordonn. Voil,lui dit la Mort, de trs-beaux sentiments, et je ne croyais pas qu'une si petite maison renfermt un si grand trsor. Tu peux bien t'en vanter, bonhomme, d'tre le premier dans )ftvie qui nit vaincu !;) Mort. Le ciel m'ordonne que de ton consentementje te quitte, et ne reviendrai jamais te revoir qu'au jour du jugement universel, aprs quej'aurai achev mon grand ouvrage,qui sera la destructiongnrale de tout le genre humain. Je te le ferai voir, je te le promets;

292 ~nffr~ rnif mais sans balancer, souffre que je descende, ou du moinsque je m'envole, une reine m'attend cinq cent lieues d'ici pour partir. Dois-je ajouter foi, reprit Misre, votre discours? n'est-ce point pour mieux me tromper que vousme parlez ainsi? Non,je te jure; mais tu ne me verras qu'aprs l'entire destruction de toute la nature, et ce sera toi qui recevra le dernier coup de ma faux les arrts de la Mortsont irrvocables, entends-tu, bonhomme? Oui, dit-il, je vous entends, et je dois ajouterfoi vos paroles, et pour vous le prouver efficacement, je consens que vous vous retiriez quand il vousplaira, vous en avez prsent la libert. A ce mot, la Mort ayant fendu les airs, elle s'enfuit la vue de Misre,sans qu'il en ait entendu parler depuis. Quoiquetrs-souvent elle vienne dans le pays, mme dans cette petite ville, elle passe toujoursdevant sa porte, sans oser s'informer de sa sant, c'est ce qui fait que Misre, si g soit-il, a vcu depuisce temps-l toujours dans la mmepauvret, prs de son cher poirier, et suivant les promesses de la Mort, il restera sur la terre tant que le monde sera monde. Comprends-tu,Guilain, dit Rabelaisaprs avoir achev cette lecture, que les fruits de Misresont sacrs, mmepour la mort, qui n'y toucheraitpas impunment? Or, quels sont ces fruits, sinon salutaires avertissements pour les nonchalants et les couards, fruits de repentir pour les fautes que la misre punit, fruits de sagesse pour les prudents qui la misre fait

93peur? Qu'est-ceque Misre, sinon le chiende ce grand berger qui mne les hommes, chien vigilantet affam qui mord les brebis paresseuses. Et tu veux muscler le chien du berger? tu veux l'endormir? tu veux le ? Oh tuer, tu veux enfin couper le poirier de Misre oh! Guilain, tu y brcheras ta cogne. Cet arbre a l'corce dure, car il est vieuxcomme le monde. C'est l'arbre de la science, du bien et du mal, et il durera, je puis t'en rpondre, jusqu'au jour du jugement dernier. Maintenant,allons nous coucher. Demain je pars pour la Devinireet j'ai besoin de dormir cette nuit. Pour toi, je sais que tu ne dormiras gure que d'un il, mais tu pourras loisir achever les beaux rves queje te vois en train de commencertout veill.Bonsoir et bonne nuit, Guilain1

VI

OUILAINA LA COUR

Rabelaistait parti depuisdeux jours, quand Mme de Guisefit dire Guilainde se tenir prt la suivre, et que le soir mmeil serait prsent au roi. Ellelui envoyaiten mme temps un beau pourpoint de velours noir fait sa taille ou peu prs, une fraise bien empese, et tout ce qu il fallait pour lui donner l'air d'un apprenti gentilhomme.Guilainsentit qu'il serait ridicule sous cet accoutrement mais pouvait-il allerau Louvrevtu en paysan? Y D'ailleurs, il ne voulait pas dsobligersa protectrice. Il arriva au palais du roi, en marchant avec autant de prcautions, pour ne pas chiffonnersa fraise, que s'il et port, comme saint Denis, sa tte dans ses mains seulement sa tte, au lieu de ressembler celle de saint Denis, figurait plutt le chef de saint JeanBaptiste au beau milieu d'un plat. Il fut introduitsuivant l'ordre qui en avait t donn

295 aux gardes et aux huissiers; mais les valets ne purent se tenir de rire en le regardant passer. Le roi tait dans un de ses petits appartements; il avait autour de lui assez nombreuse compagnie de L'une de ces jeunes seigneurs et de belles dames. dames tait la favorite du roi elle tait pare et semblait honore comme si vraiment elle et t la d'honreine, et avait autour d'elle, non pas des dames neur, mais des suivantes fort gorgiaseset trs-richement toffes. Guilain, qui dans sa vie avait peu frquent les dames du grand monde et celles qui servent aux hommes du grand monde, se trouva un peu dcontenanc. Le rouge lui monta au visage. Cette timidit ne dplut mots et les sourires. pas; mais elle fit circuler les bons on nous dit que a, dit le roi, matre Guil.ain, vous tes grand mntrier, chansonnierbizarre et un ne vous dnoncerons peu sorcier par surcrot. Nous allez nous montrer pas aux gens d'glise, et vous votre savoir-faire, car tel est notre bon plaisir. Sire, dit Guilainen s'inclinant. Puis s'arrtant tout coup, voici notre homme qui reste court, redresse la tte et plit en regardant d'un air tout effar l'une des extrmits de l'appartement. C'est qu'un regard froid et perant comme l'acier venait de l'atteindre en plein cur. Une femmejeune la encore, mais dj farde, belle, mais enlaidie par avec un rehaine une femme blonde et mignonne, lui gard de vipre dans deux magnifiquesyeux bleus, avait dit de loinen le regardant

-296Je te reconnais. Et lui aussi il venait de ia reconnaMre. C'tait l'ingrate, c'tait l'ambitieuse Marjolaine, devenue, non pas grande dame, mais suivante d'une grande dame suivante un peu mattresse au dire des mdisants, car la grande dame avait un mari, et par beaucoupde complaisancesachetait la paix du mnage. A cette vue, tout se brouilla dans la tte du pauvre Guilain.Il n'aimait plus cette femme, mais il se souvenait de l'avoir ardemment aime, et il voulait la croire honnte, laborieuseet repentante. Elle regrette, j'en suis sr, le mal qu'elle m'a fait. Elle ne reviendra jamais, car elle est orgueilleuse et fire, mais elle voudrait me savoir heureux. Le bon Guilain en jugeait ainsi d'aprs son propre cur. Remettez-vous, Guilain, dit le roi, et prenez votre violon; nous vous faisons grce de la harangue. Cubain avait oubli tout ce qu'il voulait chanter au roi. Il s'abandonna alors au hasard de l'inspiration, et accordant son instrument, il se mit a chanter sur un air triste et plaintif LH CRAPAtJH Dou, det'instin~ dit-on, prophtique, Iiest au monde inconnu de nous tous, Unf~tre affreux dontt'ii estsympathique, Lecuraimant, lesinstincts purset doux. <~roiproscrit d'un monde qui 'ignore, <estle crapauj. puisqu'il faut lenommer, Triste animal toutte monde que abhorre, Pauvre crapaud, det'aimer. permets-moi (~

297 Il est sans fiel, sans hatnc et sans (teiense Et comme nous, crature de Dieu. S'il est horrible notre concurrence, C'est que peut-tre il nous ressemble un pe". Kn vain la nuit sa ptainte claire et tendre, informer, De son bon cur cherche nous Nos prjugs l'on maudit sans t'entendre. Pauvre crapaud, permets-moi de t'aimer. (~)

tt se nourrit des vapeurs de la terre, Dont il absorbe et dtruit les poisons, Auxcolibris il ne fait point la guerre, Contre la peste il dfend nos maisons. Mais, il ne rend ni la mort, ni la haine, A nos enfants unis pou. t'opprimer. Martyr obscur de la justice humaine, Pauvre crapaud, permets-moi de t'.dmer.

(~)

J'ai trop creus ce que l'org!jeil adore, J'ai trop du monde prouv les faux dieux Pour ne pas croire aux vertus qu'on ignore, Et pour douter de l'erreur de nos yeux. J'ai de l'amour connu l'ingratitude, Kt sur un front que je n'ose nommer, De!a beaut j'ai vu la turpitude. Paavre crapaud, permets-moi de t'aimer. (~)

ceux qu'on aime Qu'ont-its besoin de moi, tous Ils sont trop beaux pour ne p's tre ingrats, Je rends mon culte aux autels qu'on btaspt)n.< Et mon amourac~ux qu'on n'aime pas. Tombeaux forms d'un marbre qui respire, Desco'urs de femme ont l'air de s'animer, vampire! Puisvoussenteztebaiserdu Pauvre crapaud, permets-moi de t'aimer. (~)

t7.

298 Ainsi qu'atoil'onm'ajetla pierre, Sansmconnatre etsansm'interroger Etbienveillant pourla nature entire, Jeserai mort sanssavoir mevenger. Toiquedumoins, malencontreux aptre, Jen'aijamais tentdereformer tu devrais Quand treingrat un autre, comme Pauvre det'aimer. crapaud, permets-moi (bis) Oh! l'affreux animal et l'affreuse chanson, dit la favoritedu roi quand Guilaineut fini de chanter, il n'y a que les ncromants et les sorciers du sabbat qui aimer les puissent crapauds. Et il n'y a que les crapauds qui puissent les payer de retour, rpondit firementmarjolaine. Certes, dit un jeune gentilhomme en frisant sa moustache, Guilains'y prend rebours des autres sorciers, ceux-l ont, ce qu'on assure, toujours sur eux quelque crapaud, mais il le cachent avec soin. Celuici n'a rien de plus press que de nous montrer le sien tout d'abord. Cela ne nous ragote gure. Un clat de rire gnral accueillitcette plaisanterie. Ce mntrier que je souponne d'tre huguenot, dit tout bas un autre bel esprit parlant l'oreille de soti voisin, mais assez haut pour tre entendu de tout le monde, ce mntrier vientde dire que le crapaud estun roi proscrit, ou cela ne veut rien dire, ou il prtendrait insinuer par l que les rois sont des crapauds non proscrits. Ce qui serait une grande insolenceet une grosse injure.

299 Matre Franois Rabelais vient de nous jouer un tour de sa faon en nous servant ce beau mntrier, dit une dame en pinant les lvres. Oh pour cela, dit un autre qui Marjolainevela nait de parler l'oreille, il faut s'attendre a tout de de la part d'un homme qui, tant jeune, prenait place saint Fianois et improvisaitdes manager miraculeux. Madame,dit le roi, vous n'tes pas cmente envers notre cher docteur Rabelais. Les iulgencesdu Ne saint-sige ont effac toutes ses foliesc jeunesse. des andales de la parlons donc plus, s'il vous platt, Basmetteet du mariage de frre Lubin. Guilaintressaillit ce nom et se sentit prt se trouver mal. Il trouva cependant la force de dire, en s'adressant au roi de Sire, puisque VotreMajesta entendu parler frre Lubin,oserais-je la supplier de me dire ce qu'elle pense de son mariage? Je pense qu'une comdie sacrilge n'est pas un mariage, dit le roi. du Les couleurs revinrent rapidement sur le visage C'mntrier. Un clair de joie brilla dans ses yeux. taient les couleurs et la joie de la fivre. son ennemie Marjolaine,cria-t-il en s'adressant libres. confondue, adieu pour jamais, nous sommes de J'aurai le droit dsormais d'aimer quelque chose mieux que les crapauds. sortit Puis saluant le roi, il reprit son violon et lui discomme un fou sans que personne songet puter le passage.

VII

MALADIE ET MORTDE GUILAN

En arrivant sa chambrette, au presbytre de Meudon, Guilainse mit au lit avec la fivre. Pendant toute la nuit il eut le dlire. 11rvait qu'il tait sur un char de triomphe, ct du roi, il jouait du violon et un peuple immense suivait le cortge en dansant; mais peu peu le roi changeait de figure et de costume,le char de triomphe devenait un hideux tombereau le roi tait devenu le bourreau. Le tombereautait men par un dmon, qui ressemblait Marjolaine,et la foule suivait en chantant et en dansant toujours. Le paysage devenait sinistre et dsol, la route, au lieu d'arbres, avait des potences, le tombereau, enfin, s'embourbait et ne marchait plus. Guilain ne voyait ni plus le peuple, ni Marjolaine,ni le bourreau; il tait tout seul et abandonn dans le dsert de la mort. Tout a coup une femme venait lui en lui tendant la main. Cette femme, il la reconnaissait c'tait la bonne et

30i douce Violette;mais au momentou elle allaitle sauver, une voix rude &efaisaitentendre et criait < Allons allons madame, voustes marie, ne vous amusezpas en chemin, allez soigner votre mari. Guilainalors se rveillait en sursaut, tout tremblant et tout baign de sueur. Alors,il fut assig par les plus dsolantespenses; l'excelpeut-tre avait-il compromisson bienfaiteur, lent cur de Meudon.Pouvait-il rester au presbytre? Oserait-il se montrer encore l'glise? Comment M" de Guise allait-elle le regarder? Elle tait prsente lorsde son affront la cour, et n'avait pas dit une seule parole en sa faveur. Le roi sans doute ne lui pardonnerait pas d'avoir offens la suivante de sa favorite, et voult-il lui pardonner, comment, lui, Necroirait-on Guilain,accepterait-ilcette bienveillance? Irait-il de pas qu'il profite de la faveur Marjolaine? encore courir le monde? Rentrerait-il dans le clotre? Maisil et prfr mille fois le tombeau. 0 Viollette 11 Violette pourquoi faut-il que vous soyez marie? tait donc bien seul au monde, perdu sans ressources, exil de partout, comme le Juif errant, et il se prenait alors rver le tombeau, en le regardant au fond de sa pense avec convoitiseet amour. Et puis il se prenait de grande piti pour cette pauvre Il la plaignaitd'auaime. tant avait femme qu'il jeune tant plus qu'il ne pouvaitplus l'estimer. Al'amour teint 11et avait succd une tendresse presque paternelle. voulu la sauver au pril de sa vie. Il et vouluse jeter ses piedset lui demanderpardon de tout le mal qu'elle

802 lui avait fait. Mais il savait trop que ce mal-l est celui que les femmespardonnent le moins. Combien la nuit est longue lorsqu'on est travaill par l'insomnie Guilain pensa que, comme lui, le soleil tait dcourage et qu'il ne se lverait plus. Sans doute, pensait-il, le soleil,trahi par la lune, l'aura reni et ddaign la face de toutes les qui toiles, aura trouv en s'arrachant le cur le courage de lui dire: < Vous n'avez jamais t ma femme! vous n'tes qu'une coureuse de nuit, qui avez rencontrma lumire et l'avez reflte par hasard, puis vous m'avez quitt dans l'espoir qu'une comteplus riche que moi vous clabousserait d'or avec sa queue. Oh pauvre soleil, s'cria-t-il tout haut, que tu as d souffrir en lui disant de si tristes choses Puis, Guilain, qui avait toujours la fivre, se prit faire une belle morale au soleil. Tu n'as jamais t un vrai flambeaudu monde, lui disait-il, si tu te laisses teindre pour une lunede plus ou de moins. Beau miracle, en effet, qu'un astre qui te fait les cornes, tantt droite, tantt gauche une lune ple et toujoursmalade, qui, pour toute noblesse, compte ses caprices par quartiers! Oh! soleil! soleil, mon ami, tu manques vraiment de caractre! Puis, Guilainse leva, saisit son violon, ouvrit la fentre, et commenaune musique inoue. C'taientdes gerbes de lumire, c'tait une mlodie blouirles oreilles,et,par sympathie, les yeux nyctalopesde Dmogorgon. Bonnesgens, croirez-vouscommemoi que l'orient en blanchit plus vite, et que les premiers pe-

303 Utsnuages dors de l'horizon se levrent plus matm d'oiseaux lui rpour l'entendre? Bientt des milliers des voix pondirent, et il ne s'interrompit que quand humaines,se mlant au concert des oiseaux, acclamrent sous sa fentre, avec de nombreux applaudissements, le mntrier de Meudon. Guilainalors prta l'oreille, non pas aux applaudissements, mais la cloche de la paroisse qui tintait le glas de la mort. ne Cependant le presbytre tait envahi Guilain subir les compliput refuser d'ouvrir la porte. Il dut qui n'avaient pas dout ments des autorits de Meudon un instant de ses succs la cour. Puis deux jeunes maris se prsentrent, ils espraient que Guilain,pour leur porter bonheur, ne se refuserait pas de conduire la noce l'glise. Allons,c'est bon, mariez-vous, s'cria Guilain croirait que l'glise j'entends la-basgeindre la cloche,on est en mald'enterrement. Dieusoit lou, ce n'est qu'un mariage, la mort y gagnera plus tard. Allons, enfants, c'est vrai, je reviens de la cour et j'ai tant de joie et de bienveillanceau cur, que je voudrais marier tout le monde. Il me semble voir cette peinture qui est est en Paris, dans le charnier des Innocents la mort habit de fte et conduitle bal du genre humain, dansant de toutes ses jambes noueuses et dcharnes, riant des dents jusqu'aux oreilles qu'elle n'a plus. Vite des rubans et ds fleurs pour le chapeau du beau mDieu je ntrier, et en avant la danse macabre. Vrai veux qu'on m'enterre avec mon violon, pour que je le

30~ tna la !a va) trouve mon rveil dans valle de Josaphat. Quel bal je veux mener autour des tombes du genre humain qui seront alors en mal d'enfant et qui laisseront sortir des vivant la place des morts qu'on avait cru y renfermer Ah bonnes gens, vous voil tout interdits de ce qu'en ce jour de noce je vous ai parl de la mort vousne savez donc pas que l'on donne le nom de mort la gsine de l'humanit, au grand laboratoire de la vie? La mort, c'est proprement parler, cette fontaine de Jouvence o l'on entre vieux et caduc et d'o l'on sort tout jeune, tout frais et tout rose. Quand le genre humain dpose ses morts dans le tombeau, il se marie avec la terre, alors la bonne pouse labore dans son sein la vie nouvelle, elle gonfle de lait ses pis, elle remplit de jus ses raisins et le tout en dansant et pirouettant sur elle-mme au milieu du bal des toiles, au son de l'harmonie des sphres, la lueur splendide du soleil.Tenez le voil qui brille et qui nous invite la danse En marche, enfants, je tiensdj monviolon. coutez. Et Guilain se mit jouer des choses tour tour tristes et gaies, des pleurs faire rire et des rires faire pleurer. c'tait sa fivre de la nuit qui passait dans son violon.Le cortge arriva ainsi devant l'glise et dut traverser le cimetire o l'on achevaitde rendre les derniers devoirs un trpass. Ici les chroniqueurs de notre Guilain ont trangement altr la vrit de son histoire. Ils ont dit que l'enterrement et le mariage s'taient rencontrs en allant l'glise, et qu'au coup d'archet du mntrier de

305 Meudon, le prtre (c'tait un cur du voisinage qui le diacre remplaait Rabelais pendant son absence), de chur, les fossoyeurs, (c'tait frre Jean), les enfants les pleureuses, tout le convoi s'tait mis danser laissant l le pauvre corps se morfondre dans sa bire, il ne leur manquait plus que de faire monter Guilain sur cette bire comme sur un tonneau afin de mieux dominer le bal. La vrit est que le mort tait enterr, et que les gens que le clerg tait rentr dans l'glise de l'enterrement sortaient du cimetire pour retourner chez eux lorsqu'ils rencontrrent la noce conduite par Guilain. Comme ils taient presque tous de la connaissance des nouveaux maris, ils se joignirent la noce, et comme aussi, rien ne prdispose si bien la joie le soir ils dansrent que la tristesse, on remarqua que autres. Guilain, d'ailplus joyeusement que tous les nous a leurs, les y encouragea par une chanson qu'on conserve et que voici LAMOtK ET L\ MORT

lejeuneapp, t.a mortpourchasse Kt l'amourtendle traquenard Lamortconduitle mariage, camard. un mntrier (~'est lescotomhfs, assemble L'amour la part du vautour. Pourttoubter sur les tom)~. Maisles fleursnaissent l'amour. Etla mort couronne Hanscx donc, donc. Trmoussez-vous Voici le roi du ri~'ton.

306 La mort est la grande moqueuse, Elle rit de toutes ses dents, Et vient do la jeunesse heureuse Compter les baisers imprudents. Mais cette imprudence est fconde, Malgr les menacesdu sort, Les caresses peuplent le monde Et l'amour se rit. de la mort. Dansez donc, Trmoussez-vous donc, Voici le roi du rigodon. De ce crne aux dents menaantes, Ne craignons pas l'affreux baiser; Des ttes blondes et naissantes Entre nous vont s'interposer. La tcte de mort qui sommeille, Ouvre un matin ses blanches dents, Et se change en verte corbeille, D'oh sortent des petits enfants. Dansezdonc, Trmoussez-vous donc, Yoicile roi du rigodon.

Ils dansrent en effet et se trmoussrent tant et si bien que l'aurore surprit, dit-on, toute la noce encore en train. Le mari, plus d'une fois dj, avait voulu persuader la marie qu'elle tait fatigue. Non, encore une contredanse, disait celle-ci et la voil repartie, sautant, bondissant et tournant se donner le vertige. Guilain lui-mme jouait comme un fou, et personne ne remarquait qu'il avait les yeux fixes et qu'il tait ple comme un linge. Tout a coup les cordes du violon firent entendre un

307 ble un un cri c de douleur. Les grincement aigu semblable ~4 .,v bras du mntrier se roidirent et il tomba la renverse. Je laisse juger des cris et de la confusion. Pendant l'esclandre, le mari et la marie s'esquivrent, et Guilainfut rapport au presbytre, escort de toute la noce. Ce fut une consternation gnrale dans Meudon mais les vieilles disaient tout bas qu'il tait arriv l'chance de son pacte et que les sorciers, tt ou tard, devaienttoujours finir par avoir le cou tordu. Il commenaitd'ailleurs se rpandre des bruits singuliers sur l'apparition de Guilain la cour. La femme de chambre de M'n"de Guise avait cout aux portes, et suivant ce qu'elle avait cru bien comprendre, quand Guilainavait voulujouer de son violondevant le roi, il tait sorti de l'instrument un gros crapaud qui avait saut sur une dame et l'avait fait vanouir. Le mntrier avait alors disparu, sans qu'on pt savoir par quelleporte il tait sorti. Toutcela tait fort extraordinaireet donnait beaucoup penser. Frre Jean soignait Guilain sa manire et voulait toute force lui faire avaler une grande tasse de vin chaud. Maisles dents du malade taient serres et les extrmits commenaient se refroidir. Frre Jean le brlait sans pouvoirle rchauneret buvaitlui-mme par dsespoir tout le vin qu'il ne pouvait lui faire prendre. Il et falluun mdecin; mais quand Rabelais tait absent, il n'y en avait pas Meudon.Guilainresta dix heures sans connaissance; il respirait peine et son pouls ne battait presque pas, enfin on ne le sentit

308
uvv

plus du tout. La respiration ation cessa, cess les traits prirent une pleur de cire, les membres devinrent entirement froids. Frre Jean lui rabattit le drap sur le et visage, joignant pieusement les mains sur le goulot d'une bouteillequ'il venait de vider jusqu'la dernire goutte, se mit pesamment genoux et commena le De ~'O/M~f~.

V!H

LA RSURRECTION 1 dit en entrant Que fais-tu donc l, frre Jean, H qu'estmattre Franois qui arrivait de Touraine. mon ami Guilain, mon pauvre vois? Guilain, ce que je donc? Et de me deuil Le poursuit mort serait Guilain un habile mdecin, si tous les d'tre sert me quoi les arrter? Or a, miens s'en vont sans que je puisse cette boufrre Jean, cesse ta prire et lche un peu de l'air ici. De quoi teille; ouvre ces fentres, donne t malade. MalGuilainest-il mort?Commenta-t-il tu t'es heureux' tu as bu, tu ne sais que rpondre; mourait enivr pendant que ce pauvre homme C'est le chagrin! bredouilla frre Jean. en Ote-toi de la et va faire passer ton chagrin Lubin car dormant. Oh! mon pauvre, mon pauvre son nom, moi par maintenant l'appeler bien je puis et si bien vivant la Bassi l'ai connu espigle qui mette 1 1 j l i

310 a chre cousine, dit ensuitele Venez, entrez, ma cur de Meudonen allant ouvrir la porte. Voustes une courageuse femme et le spectacle de la mort ne vous fait pas peur. Venez prier prs de ce pauvre enfant qui vous aimait. Oui, il vous aimait, et ne vous l'et jamais dit, parce que vous tiez marie. II n'et mme jamais cherch vous revoir. Oh c'tait un bon et noble cur, et son amour, gar d'abord, puis repouss par une passion du premier ge, avait t dfinitivementravi par vos srieuses et durables qualits. Venez,vous qui tes mre, les morts sont les nouveau-nsde la vie ternelle, et peut-tre sententils encore, du moins par l'affection survivante, les soins qu'on donne et les honneurs qu'on rend au berceau qu'ils viennent de quitter. Alors une femme en deuil suivie d'un charmant jeune garon entra dans la chambre mortuaire. Elle voulaitrenvoyer son fils, mais il la supplia du regard .et il resta. Cettefemmec'tait notre chre Violette;des annes avaientpass sur sa tte sans changer la douce srnit de son visage; la beaut de l'me, qui fait le charme de la physionomie, avait remplacsur sa noble figure les attraits fugitifsde la jeunesse. Pauvre Guilain, dit-elle en prenant la main du trpass, pourquoi ne nous sommes-nous pas connus plus tt? moi aussi je t'aurais aim. Acette douce parole, et la pressionde cette douce main, Rabelais, quitait auprs du lit, vit distinctement le prtendu mort trembler un peu.

311 U n'est pas mort, s'cria-t-il, chre Violette; ne soyez pas bienfaisante moiti, penchez-vous sur lui, soufflez doucement sur son visage, mettez votre main sur sa poitrine il vivra, je vous assure qu'il vivra ? Violette fit ce que Rabelais lui demandait; et combien il lui en cota peu de le faire Violette n'avait Jrme Rabelais, gure t pouse que de nom prs de et ne s'tait dcide l'pouser que pour rgulariser la position de son enfant. les yeux Enfin, Guilainrespira et ouvrit faiblement il allait les refermer lorsqu'il aperut Violette,Violette rchauffant penche sur lui comme un bon ange, et ses mains, lui pauvre moribond, dans ses bonnes et charitables petites mains. Affaibli par sa longuelthargie,Guilaincroyaitrver, et rvait a demi en effet. Il lui semblait qu'il revoyait une ancienne amie, et qu'aprsun cauchemarde passion coupable et agite, il se retrouvait au sein de ses aim Violettela premires. amours. Il croyait avoir rivale premire, puis l'avoir quitte pour une indigne tait realors, et assassin. Violette, trahi l'avait qui venue pour lui sauver la vie; elle le pansait et le soiet lui aussi il gnait en lui souriant comme une mre, lui souriait en fondant 01 pleurs. 1 Violette, s'cria-t-il enfin, vous me pardonnez Vojs tes revenue. Vous m'avez guri, je vais tre a 1 vous pour toujours. M~is,que dis-je? je rvais. Oh me repardon pardon, madane, voicila raison qui vient, et je regrette mor dlire, parce qu'alors j'osais

312

vous dire Je vous aime imf!Prmn Pourquoi ne m'avez-vous `.' pas laiss mourir? Parce que je veux que vous soyez heureux Guilain; parce que je veux bien vous entendre dire que vous m'aimez. Maisvous tes marie, Violette? Je suis veuve, dit l'indulgentefemmeen baissaiit les yeux.

~x

PEUT-~TRH LE GRAND

Cinq ans aprs, dans la mme saison, c'est--dire Violette~ au dclin de l'automne, matre Guilain, M"M sa femme, et leur fils arrivaient en hte de Touraine pour visiter leur cher parent malade, et le parent c'tait notre illustre ami, le bon et savant Rabelais. Auxpremires atteintes du mal, on l'avait fait transMais porter de Meudon Paris pour le mieux soigner. il en savait plus lui tout seul que tous les mdecins ensemble, et il avait dclar ds le commencement qu'il ne s'en relverait pas. Il avait fait de vive voix son testament Je n'ai rien moi, avait-il dit, car les biens d'un prtre sont aux pauvres. Ce qu'il dpense pour son entretien, il le leur emprunte. Je leur dois donc beaucoup, et ne pouvant les payer, je leur abandonne du moins tout ce qui me reste. 18
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3H 3H chrtien qu'on ( a travesti, en lui C'est ce testament si chrtien qu'( faisantdire Je n'ai rien, je dois beaucoup et je donne le restf aux pauvres. Oh chers grands hommes populaires,lorsqu'il vous vient la pense quelquebelle parole, ne la dites pas, crivez-la, faites-la imprimer de votre vivant et corrigez deux fois les preuves 1 Fne religieusehospitaliretait au chevetdu malade; de son ordre la perelle avait obtenu des s<tprieurs mission d'assister et de soigner monsieur le cur de Meudon. Cette religieuse tait soigneusementvoile, suivant la rgle de son institut, et laissait peine entrevoirle bas de son visage. On annona le vicairede Saint-Paul, qui apportait les derniers sacrements son confrre, et bientt entra un vieux prtre, sec et vilain, qui, tenant en main un crucifix, s'approcha du lit d'un air furieuxcommes'il et voulu exorciser le diable. Mereconnaissez-vous?dit-il d'un ton tragique maitre Fronois. Commente ferais-je, si je ne vous ai jamais vu, diLle mourant. Je suis frre Paphnuce de la Basmetteque vous ~vez fait mettre en prison. Eh! vraiment! dit Rabelais, je suis enchant de vous voir, cela me rappelle des souvenirsde jeunesse. Seulement les miens sont plus fidlesque les vtres, et, si je ne me trompe, c'est vous qui m'aviez fait mettre en prison et non pas moi qui vous y ai fait mettre.

3i5 IRf~RV) de vous et j'en suis sorti On m'y a mis cause par miracle. un Eh bien, mon frre, vous pourrez concourir le cardinal de Belley, car jour la canonisationde M. c'est lui qui a fait ce miracle-l. Avotre recommandation,peut-tre? me per Si cela est, dit matre Franois, vous mettrez de n'en rien dire. en raidissantle Or, sus, mon frre, dit Paphnuce de le bras et en mettant le crucifixpresque sur visage enfin vos mattre Franois, le temps est venu d'abjurer la colre de hrsies. vos Croyez-vous et impits de l'enfer ? Dieu? Croyez-vous aux supplices ternels le Sauveur du monde?. Reconnaissez-vous souriant Je le reconnais sa monture dit en mattre Franois. son Sa monture? que voulez-vous dire? Est-ce crucifiementque vous pensez? Non, mais son entre dans Jrusalem. Il a le dlire dit Paphnuce, d'une voix funbre. du ciel Je suis venu trop tard. Eh bien, que la justice luiait son cours, j'abandonne cet impnitent mme. Adieu Paphnuce, dit Rabelais, vous m'excuserez, si je ne vous reconduis pas. autour du Le vicairesorti, tout le mondes'agenouilla tenir, clata en lit, et frre Jean n'y pouvant plus bruyants sanglots. est Qu'est-ce que j'entends? dit RabelaL; fi, qu'il laid le gros vilain pleurard il est moins amusant que

3i6 frre Paphnuce. Est-ce ainsi, lourdaud, que tu me rconforteset que tu me rjouis l'esprit l'instant de mon dernier passage? que ne prends-tu en main un flacon? que ne bois-tu mon heureuse dlivrance? crois-tu qu'il ne me serait pas meilleur, voir ta grosse face enlumine,rire la bouteille, que se distillertout en larmes? 9 Parbleu, dit frre Jean en colre, laissez-moi pleurer tranquille, ce n'est pas pour votre compte que je pleure, mais pour le mien. goste dit matre Franois. Puis s'adressant Guilainet sa famille:Approchez,enfants, que je vous fasse mes adieux. Je ne me suis jamais indign de rien les mchants sont des maladroits, j'ai ri de leur sottise po'jr les en avertir, en ne les nommant pas, de peur de les fcher et de les irriter. L'indulgenceet la patience valent mieux que le zle. Il ne faut pas aller, il faut faire venir souvenez-vousde ma devise. Ainsi,cher matre, dit Guilain,vous pardonnez tous vos ennemis? `? Pardonner! qui? moi?jamais! reprit Rabelais, en levant la voix, puis plus doucement: Eh mon pauvre Guilain qui veux-tu que je pardonne? personne ne m'a jamais offens; ceux qui ont malfait contre moi, ne savaient ce qu'ils faisaientet souvent mme croyaient bien faire. Je dois les en remercier ils m'ont exerc patience. Vous tes sublime, dit Guilain. Et toi tu es bte de trouver cela sublime.Je vais

317ou supposer que tu te crois offenspar quelqu'un par quelqu'une et que tu ne lui pardonnes pas. Vousconnaissez la quelqu'une, rpondit G'ulain, et vous savez bien que c'est elle qui ne me pardonnera jamais. Guilain, vous vous trompez, dit alors une voix de femme, qui fit tressaillir tout le monde. C'tait la tait reste sireligieusehospitalire, qui, jusque-l, lencieuseau chevet du lit, priant et disant son chapelet. Alors elle releva son voile Pardonnez Marjolaine, con me elle vous parest t~orte au monde et donne, ajouta-t-elle.Marjolaine la sur Marie priera pour vous. Pas n'est besoin de dire que la sur Marie c'tait la pauvre Marjolaine. Bnissezma famille, madame, dit Guilain,en lui fils. prsentant Violetteet son C'est notre bon pasteur de nous bnir tous dit sur Marie en s'agenouillant. Enfants, dit Rabelais, je grondais frre Jean tout l'heure, et voici que j'ai les larmes aux yeux. Mais, rassurez-vous; ce n'est pas de chagrin, c'est de joie. au Je vous vois tous runis en bonne amiti, vous tes nid de la pie, gardez bien ce que Dieu vous donne, c'est mon souhait et ma bndiction dernire. Pour PEUT-TRE. moi, je vais chercher LEGRAND Le grand peut-tre, se rcria Guilain 0 mon maitre, douteriez-vousen ce moment de l'immortalit `? de l'me? On ne va pas chercher le nant, dit Rabelais, et <t<.

318OtO '~`

quand je dis en m'en allant, que je vais chercher quelque chose, c'est que je compte bien survivre mon pauvre corps. Maisqui peut tre certain d'avance de ses destines ternelle? La vie, ici bas, me semble une coleo nous apprenons vivre j'en conclus que nous devons vivre ailleurs. Ce ne sont ici qu'essais et jeux d'enfants. C'est une farce thtrale qui prcde le grand mystre. eh bien, mes enfants, revoir ailleurs, et souvenez-vousun peu de moi. Et maintenant:

,~n: i:

` TIREZ LERIDEAU, LAFARCE ESTJOUjt.

FIN

TABLE

DDICACE. PBEPACK. PREMIRE PARTIE DELA BASMHTTR LKSHNSOUCEL~S 1. La Basmette 11. Matre Franonis. HI. Marjolaine. IV. LachariM(1cf'tcf.t))n)). V.Lavigi)cdesaintFran(;o:s. VI. Le mariage miraculeux. VII. Les juges sans jugement. VIII. Lesoir des noces. IX. Ledernierchapitre et le pins court. DEUXIME PARTIE LESDIABLES DELA DEV!Nlf:RK t. L~caharetdeLamproie. II.LMpatenotresde frre J'-an.

pages 1 3

H 18 30 36 32 2 60 70 '~) ~i 107

lo~ 124

320
111. Le seigneurdetaDevinirc. tV.L'ordonnanced'Akofribas. V. La quenouille de Pntope. VI. Les sentences d'Hypothade. VU. La vengeancedudiahip. VIII. L'ancien''ttenouveautestament. tX.Ladotdc!adiveboate!):e. TROISIME PARTIE LE MNTRIER DR MEUDON Une soire au presbytre. Le prone de Rabotais. ill. Le roi du rigodon. IV. Chezmadamede Guise. V. Les ambitions de Guilain VI. GuitainataCour. VU. Maladie et monde Guilain. ,VIH.Lat~surrectton. XI. Le grand pent-etre.TTT" y.. 225 245 253 259 267 M~ 300 309 ai3 3 jJ;!1.l'S H)~ 151 169 <85 199 209 217

aris intp. de la Litmiric NonvcUf, A. Doard)Ui<t< 15, rue Brl

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v~ vrn, Ate~andre MMnms de J~hu. ).<'s<~)n)))a~!)n!)s )/A:[)'th's\i'[ist('sc<.)!itemporains au Sa!o~d~l85'.t. Monsieur <ounihcs (2~'dition).t f'ei't'i.s~A~raii:<n. La to~quist'd'Kscomat). AnK'tst<MaLq'tct !).tcs de <n'(:~M:Uon' 2 3 2 s~~ L.. Vcr<m (d~u~ )';)ris('n~<()().L's'rh<ti'sd~ f'ari.sdf'J80(i;)t8()0(i)t))sh~ M~moh'('s~n'it)our~o!s<)<'t';)t'is. .tt6tes'\<n'iac. ).a;!t'-U~; humain)'f')'fx.t )~uh:t~t.t; I.f'St)rri~rdeM<-))(!<)!). Ch~h-s.d-Ht.c~ntt ).:n.'i)i..mxh)u~sf2"<<ii~.H~ A..t!tintt-<!ts ).~T.d<t)t-.n())!'s~<)t..). 1< Bl'is.'bar~e .t 1- i\,Ins ~B. L.sDranK.sd.ta.ie. Ft'<;dt-r!<'Rt'<'hat'<t L('sKxist<;ucesd~(').iss'(;(''dit. H. de B~rth<*ten~ !.a!\ot))('sseet)!'t'nt)CR. t~rd. <;t Mie d AKH<< ) !j.jan)~dcF)crs(2''cdidon) (~oll.tesse nash ,T'O~u'~t.~mcs. t~am-ence Mhphant \')y.t~t.('r(-bque.d'mtA)~ia~<'h t's.si(; Atfred !Mi<'h!cts (0))tc.d'nt.nit.d')'ivci. M~xtt'wd" t ).<it(L~ypt<;e~'ubjK'),u\)'cci'ih.) 1 S.df)ndc')85~1 t.es (.hantsfnodcrnes. AtbertBtanqn<-t Le roi d'ttaiie, roman historh))~ Ed~~d D~sst.. S.x ornmes en~.dai~ R~~rd~Bcau~~r L~s Mystf'rf's de t'ite Saint-Louis. Docti' Saint-S!8n!R:!He P&)f)tneMti<*t' ) 1 t t t i ) ] 1 t 1 1 ncscripthttdet.'pHcrrf't.on'o-rxss~ t''d<n<*nd Tp~icr La(.n.,c./ets~:nsurr<)i<M.s.l L,a . f h~rt< s t~ st~ Sur )a<:t')tc normande. t Mnr~n d A)tdchtn~.< 1 L'Krmitf'de'a(apan.< 11

i.uted~Lavcnne. i,:))i.-H'-Cahrx-))e. ~?' I.P Pa.r,lIlis tcrrr Strre (~edlt.I:. t ~iai: ~1;; t~n~tan Aristide Frois.s.tt-t.) ~t'rm-sUi.) Ant<m' <xan<t<m !.cs:t~)h!<st~'Jf'nGi~()t)(7'r(!] t.~vict. F.mny f.)ratcsti)ino!.s(3''MH.).t IIt~nrl l.ic~lIe c~ Mu<!n5()t.ren~B~ni) ~~t)()[rt'S(!'unf:onst)irnteurita)i<'t). Ed<?~ard<-<tnrdn L.imia~'tC'MUion). Les FauchK'~rs de nuit (. Mi).').. ))~uKenedcMh'ecnft ':onrt'ssiO!tsd"M:iC!!)''e')rn~ t~<mist-.Mrtnt' \o;.)!J;dans <'pass6. JHh's)Lt*c<nMK' Voya~ ~a~ ta.1 !.fs:'nnto.)s:n~~s de Lh~b~t~ C<.m~~< Lst-)t fou?.] 1 <~n:sJ..urdan Les )'Ri))t.rcs franais. L':tbbt' ~e<~b~d Mttfaud De!aNature(i~sSoci6t6shun~ainM. MMgne Chxp'as !.<-sHa!tesd<'chasse (2**Mit.).i <Uhetf!es Mab<tM LcsTribn)ati~ns~t M~taxtorphost's p~hu~s~n.aitt-eF8i.ricins..l LomsondA)quien. Yvan et < aUry L'fnsu)-r('fti(nf-n':hif)C. Mt tri de t'nc Lni!i()is<inA!)"manr)R.auhcir.i.1

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