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Les alchimistes et le fluide universel Eugne Canseliet

Article paru dans le numro 2 de la revue Atlantis. 1946

Remettant l'honneur le but des alchimistes, rajeuni par une terminologie familire nos oreilles duques, les dernires et sensationnelles dcouvertes de la science nous montrent que la ralisation de ce rve, nagure encore condamn, relve plus particulirement de la physique transcendante que de la chimie matrialise. Les deux qualificatifs pourront faire sourire, mais il nous apparat qu'ils soulignent mieux le divorce scientilique que Marcelin Berthelot, - sans qii'il l'et cherch, - mit en lumire chez les Grecs du plus beau temps de la Gnose, et que le Moyen Age savant exprima en deux substantifs, aujourd'hui confondus: Spagirie et Alchimie. Le crateur de la Thermochimie ne sut donc pas tablir cette profonde diffrence, et, ne voyant lui aussi dans l'alchimie, que la mre caduque de la chimie, conclut d'une manire imprudente : "Les oprations relles que faisaient les alchimistes, nous les connaissons toutes et nous les rptons chaque jour dans nos laboratoires, car ils sont cet gard, nos anctres et nos prcurseurs pratiques (1)." Bien au contraire, ces manipulations ne prsentent rien de commun avec celles du Grand OEuvre alchimique, et c'est en les rattachant aux ttonnements empiriques des

Ouvrage secret de spagyristes et des souffleurs que le Prsident d'Espagnet nous dit au canon 6 de son la Philosophie d'Herms : Les Chyimistes vulgaires qui n'appliquent leurs esprits qu' des sublimations continuelles, qu'aux distillations, aux rsolutions, aux conglations, tirer en diffrentes faons les esprits et les teintures, et en autres oprations plus subtiles qu'elles ne sont utiles, s'engageans ainsi dans diverses erreurs, donnent la gehene leurs esprits pour leur plaisir, et jamais par leur propre gnie ils ne feront rflexion sur la simple voye que la nature y tient, ny jamais un rayon de vrit ne viendra les clairer, et les guider. (2). Ainsi, directement successeur de l'ancienne spagirie, la chimie moderne, comme elle, reste spare de l'alchimie, par son refus d'utiliser les forces spirituelles, que la seconde ne cesseed mettre en jeu. Vox populi, vox Dei; s'il faut en croire l'axiome, le peuple a toujours raison. Serait -ce alors cette facult infaillible qui percerait dans son enttement se figurer l'alchimiste avec un long chapeau pointu, une ample robe constelle, et la baguette magique du sorcier la main? Cependant, ne voyons dans ce portrait d l'imagination populaire, rien d'autre qu'une allgorie outre de ce que sont la personne mme de l'artiste chimique et la nature secrte de ses travaux. L'alchimiste, - et, par ce vocable, nous entendons bien le philosophe qui se tient rigoureusement dans la voie du Grand uvre, - l'alchimiste, disons -nous, dirige tous ses efforts vers la captation de l'esprit universel, dont il fera, dans sa cration microcosmique, la source de vie et le facteur de perfection. L'adepte persvrant et infortun, connu sous le pseudonyme de Cyliani (Silne), personnifie le spiritus mundi des vieux textes dans la nymphe de grande beaut qui est l'artisane de son succs laborieux, et qui lui parle, en songe, au pied d'un gros chne: Mon essence est cleste, tu peux mme me considrer comme une djection de l'toile polaire. Ma puissance est telle que j'anime tout : je suis l'esprit astral, je.donne, la vie tout ce qui respire et vgte, je connais tout. Parle: que puis-je faire pour toit (3). On s'imagine aisment quelles erreurs, quels excs, la recherche de cet agent merveilleux dut pousser les hommes avides et ignorants, beaucoup plus enclins puiser d'immdiates indications dans les recueils de secrets, qu' prudemment mditer les thories des classiques rputs dans l'Art. De ce point de vue, le Nostoc, glatineux et verdtre, apparaissant subitement dans les alles des jardins, pour, non moins brusquement, y disparatre sans laisser de trace, eut longtemps la faveur des souffleurs, selon qu'en tmoignent les nombreuses et suggestives priphrases, dont ils se servirent pour le dsigner: Arche du ciel, crachat de lune, beurre magique, vitriol vgtal, crachat de mai, Purgatoire des toiles, graisse de rose, cume printanire, etc... Au, vrai, ces appellations, empruntes aux meilleurs auteurs, dsignent le spiritus mundi, duquel les archimistes crurent reconnatre, dans le nostoc, le vhicule vomi, sur la terre, par les astres et les toiles. En rapport avec cette conception errone, un esprit singulier empirique, coiffeur, de son tat et auteur de fameux traits de cartomancie, identifie l' universel a la matire premire, et voit celle-ci le vhiculant dans cette lgre mousse qui crot avec le tems sur les vieux tots de chaume et les ruines des difices. (4) Etteilla, cache, Ce phnomne naturel, on pouvait l'admirer chez notre auteur, de qui le pseudonyme Alliette. L, au numro 48 de la rue de l'oseille, dans, le Marais, par l'pellation rebours, le patronyme l'ingnieux perruquier montrait, sa clientle d'un autre genre, moyennant une honnte rtribution, les avatars de la matire, au sein du vase philosophal: Les vrais curieux du Grand OEvure, ainsi qu'il en vient chez moi pour suivre les variations du mien, au lieu de donner journellement trois livres prfrent tenir le rang de mes pensionnaires, trente livres par mois: ce qui les facilite d'amener tantt un savant, et tantt un amateur (5). Assurment, l'esprit, seul, s et capable d'influencer la matire, etles corps ne peuvent agir sur les corps, suivant que le rptent l'envi les vieux adeptes. Voil pourquoi ceux -ci, l'origine de leur cration, rigoureusement copie sur celle de Dieu, insistent sur la ncessit que s'y trouvent unis, pour l'oeuvre commune, la matire et l'esprit. Ne faut -il. pas les reconnatre, l'un et l'autre, dans la dualit Mre indispensable, au livre des Proverbes, o il est vident que Dieu n'aurait pu se manifester sans la primitive (Mater=matire) ? En ce lieu n'est -elle pas la sagesse par excellence, la Vierge sainte, qui lit d'elle -mme :

" Le Seigneur m'a possde au commencement de ses voies et j,'tais ds l'origine (a principio), avant qu'il fit aucune chose. " J'ai t tablie ds l'ternit (ab teterno), et ds le commencernent, avant que la terre ft cre (5).." Quel est donc ce chaos primordial, duquel Dieu laissa sur la terre quelques fragments, la disposition des hommes de bonne volont? Quelle est cette prodigieuse substance, dnomme aimant par le mystrieux Eyrene Philalthe, qui est bien l'homme le plus trange que l'Angleterre ait produit ? Quelle prophtie cachent ces lignes de son clbre trait : "Parce que dj Elie Artiste est n, et l'on dit des choses admirables de la Cit de Dieu (6)." S'agirait -il de la longue priode de prosprit et de bonheur promise l'humanit exsangue, par les dcouvertes rgentes des physiciens dans le monde atomique? On y attend: beaucoup du Betatron, successeur perfectionn du Cyclotron. Pent-tre cet appareil titanesque expliquera-t-il le miracle que miroir idoine, ce l'alchimiste provoque sans le comprendre, et qui revient simplement capter, avec le fluide universel, appel, dans la, terminologie scientifique moderne, rayonnement cosmique.