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FR 435/603: Seminar in Realism and Naturalism

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Balzac: Renseignements gnraux


I. Esquisse biographique
Honor de Balzac n en !"## $ %ours mort en !&50 $ 'aris( )ssu d*une +amille bour,eoise sa m-re .eut en +aire un a.ocat( )l abandonne ses tudes en !&!& /!# ans0 et dclare $ ses 1arents 2u3il .eut de.enir cri.ain 4 ils lui donnent un an 1our se 1rou.er( Ses 1remi-res tentati.es sont un c5ec4 il contracte des dettes im1ortantes /un t5-me 2ui se r1-te dans sa +iction0( Son 1remier succ-s 1ubli anonymement La Physiologie du mariage !&66 /il est clibataire04 un su7et 2ui n3a.ait 1as encore une 1lace dans les romans de l31o2ue( Les Chouans !&30 son 1remier succ-s si,n de son 1ro1re nom( 8n !&36 il +ait la connaissance d38.e Hans9a comtesse 1olonaise4 il de.ient son amant en !&344 son mari meurt en !&43 et Balzac l31ouse en !&50 2uel2ues mois a.ant sa mort4 sa liaison a.ec :me Hans9a est le 1lus ,rand .nement sentimental de sa .ie( Sa corres1ondance a.ec :me Hans9a +ournit des rensei,nements im1ortants sur la ,en-se de ses romans( Le pre Goriot !&35( /)l dit 2u3il n3a 1as dormi 1lus de 6 5eures 1ar nuit 1endant 40 7ours lors2u3il tra.aillait sur ce roman(0 Selon la l,ende ses derniers mots a.ant de mourir taient d3a11eler Bianc5on le mdecin +icti+ de ses romans 2ui +ait ses dbuts dans Le pre Goriot(

II. Production et esthtique littraires

;-s !&33 il entre.oit la 1ossibilit de crer une <u.re ,i,antes2ue dont le 1rinci1e est le retour des 1ersonna,es d*un roman $ l*autre( )l a11li2ue ce 1rinci1e dans Le pre Goriot a.ec le 1ersonna,e de Rasti,nac 2ui a.ait d7$ 1aru mais 1lus =, dans La Peau de chagrin /!&3!0( ;ans l*ensemble de La Comdie humaine, il y a 6 504 1ersonna,es ou ,rou1es de 1ersonna,es4 &6 a11araissent 5 +ois !& 1lus de !5 +ois(

La Comdie humaine /c1( La Comdie divine de ;ante0 com1rend #! romans ac5e.s et 46 inac5e.s4 un rseau d*intri,ues d*a.entures et de 1assions dans le2uel Balzac essaie de 1eindre la socit enti-re de son 1o2ue( %ra.ail de zoolo,ue >> ? )l y a des es1-ces sociales comme il y a des es1-ces animales(@ 8n !&44 Balzac crit $ A.e Hans9a: ?8n somme .oici le 7eu 2ue 7e 7oue( Buatre 5ommes

auront eu une .ie immense : Na1olon Cu.ier Dnaturaliste +ranEais !"6#>!&36F G*Connell Dnationaliste irlandais !""5>!&4"F et 7e .euH Itre le 2uatri-me( Je 1remier a .cu la .ie de l*8uro1e4 il s*est inocul des armesKK Je second a 1ous le ,lobeKK Je troisi-me s*est incarn un 1eu1leKK :oi 7*aurai 1ort une socit tout enti-re dans ma tIte(@ 8n !&45 la structure de La Comdie humaine de.ient 1lus +ormelle /c1( a.ec la classi+ication de la +lore et la +aune0 >> 3 cat,ories ma7eures /Ltudes de moeurs Ltudes 15iloso15i2ues Ltudes analyti2ues0( ;ans les Ltudes de m<urs il essaie de montrer ?le miroir de la .ie 5umaine les .anits les .ices les o11ositions les con+lits des seHes dans le monde@( )l y a 6 subdi.isions: Sc-nes de la .ie 1ri.e Sc-nes de la .ie de 1ro.ince Sc-nes de la .ie 1arisienne Sc-nes de la .ie 1oliti2ue Sc-nes de la .ie militaire Sc-nes de la .ie de cam1a,ne( Goriot +aisait 1artie des ? Sc-nes de la .ie 1arisienne @ au dbut mais dans l3dition d+initi.e de La Comdie humaine il +ait 1artie des ? Sc-nes de la .ie 1ri.e @( 'ro7et est5ti2ue et 1rise de 1osition 1oliti2ue : ? M*cris $ la lueur de deuH Nrits ternelles : la Reli,ion la :onarc5ie deuH ncessits 2ue les .nements contem1orains 1roclament et .ers les2uelles tout cri.ain de bon sens doit ramener notre 1ays(@ ;ans La Comdie humaine toute la socit de la R.olution de l*8m1ire de la Restauration et de la :onarc5ie de Muillet est re1rsente $ tra.ers toutes les classes sociales : les a++aires le beau monde la +inance l3arme la noblesse la 1aysannerie 'aris la 1ro.ince etc( )m1ossible de connaOtre la .ie sociale et 1oliti2ue de cette 1riode sans connaOtre le monde balzacien(

III. lments cl dun texte balzacien


;es descri1tions tr-s dtailles 1ortraits tr-s dtaills des 1ersonna,es( Pne ty1olo,ie des 1ersonna,es4 le 1ersonna,e comme re1rsentant d3une cat,orie ou d3une classe( ;es liens +orts entre le 1ersonna,e et son milieu4 les es1-ces sociales di++rentes rsultent de milieuH di++rents4 1rcurseur du dterminisme social de Qola( )n+luence des sciences /taHinomie de Jinn et Cu.ier 15rnolo,ie de Rall0( J3im1ortance de l3ar,ent 2ui m-ne le monde4 source de tous les crimes4 dbuts du ca1italisme4 la .aleur d3c5an,e DeHc5an,e .alueF rem1lace la .aleur d3usa,e D1ractical .alueF( Retourner au syllabus