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737 F25 1910

prsente) to

Zbc Xibrar
of tbe

'Illniveratt of
bs

Toronto

The Sstate of the late

Miss Margaret Montgomery

DE LA FAMILLE

IL

A ETE TIRE DE CET OUVRAGE

Douze exemplaires sur Japon imprial numrots


de
1

2 et Vingt-cinq exemplaires sur Hollande

numrots de i3 3j.

Tous

droits de reproduction et

rservs

de traduction pour tous pays.

EMILE FAGUET
de l'Acadmie Franaise

LES DIX

commandements"^

'De la Tamille
QUATRIEME EDITION

]@

LES DIX

COMMANDEMENTS

Tu

t'aimeras toi-mme.
ta compagne.
ton pre, ta mre et tes enfants.
ton ami.
les vieillards.

Tu aimeras

Tu aimeras
Tu aimeras Tu aimeras Tu aimeras Tu aimeras Tu aimeras

ta profession.

ta Patrie,
ta vrit.
le

Tu aimeras
Tu aimeras

devoir.

"Dieu.

DE LA FAMILLE

AMOUR ET RESPECT

La

famille

se

compose du pre,
enfants.
se

de la mre une erreur ;


fils,

et des

C'est

la famille

compose

desgrand'pres,desgrand'mres,des des filles, des gendres, des brus et des petits enfants ; tout au moins il faut, pour qu'une famille soit moralement complte, qu'il y ait un aeul, un couple et des petits

Tout ce que je dirai ci-dessous tendra le dmontrer et


enfants.

peut-tre le dmontrera.

Ce

qui

fonde

moralement

la

T>e la Tamite

famille c'est le respect uni l'amour,

descendant du pre et remontant des enfants au pre et la mre, l'amour descendant du pre et de la mre aux enfants et remontant des enfants au pre et la mre. Amour et respect mls sont ici absolument ncessaires. L'amour seul ne constitue qu'une sorte de camaraderie charge de faiblesse , comme dit Corneille et qui ne peut avoir que de funestes suites. Aimer ses enfants sans les respecter et c'est--dire ne point leur cacher ses fautes, ses
le

respect

de

la

mre

et

erreurs, ses faiblesses, disons plus

ne pas savoir s'interdire cause d'eux faiblesses, erreurs et fautes, c'est ne pas les lever - prenez le mot dans tout son sens
vrai,
)>

c'est les rabaisser ou les tenir dans leur abaissement originel. 11 faut, par respect pour les enfants, se laisser purifier par eux. Ce pre

parlait vrai qui disait ((Je les garde; ils me gardent aussi, et eux moi, plus que moi eux.
:

De

la

Tamile

D'autre part se laisser aimer par


ses enfants sans s'en faire respecter,

gosme puril, plus puril que tous les sentiments que peuvent avoir les enfants eux-mmes. L'enfant qui aime son pre sans le respecter ne sait pas ce que c'est qu'tre enfant. 11 ne mesure pas la
c'est

distance d'une gnration l'autre, l'essence mme des ce qui est relations de famille et des devoirs de famille. 11 aime son pre comme

un
11

frre, sa

mre comme une sur.

dispute avec eux, ce qui n'a rien d'incompatible avec l'amour, mais ce qui ne laisse aucune autorit

dans
ainsi

la

maison
et
le

et

en rompt pour
11

parler

l'quilibre.

met

l'anarchie

dsordre dans un

groupe humain qui doit tre une socit bien rgle c'est--dire une
sorte d'organisme.

Mais

il

est vrai aussi

que respecter

ses enfants

et s'en

faire respecter

sans les aimer ou sans leur tmoigner de l'amour, sans qu'ils vous aiment et sans qu'il leur soit permis

De

ta

Tamile

de vous manifester leur


dtruirait la famille tout

affection,

de

mme

presque autant. C'est que, remarquez-le bien, le respect sans amour, n'est pas le respect, il n'est

ou

que

la crainte. Se faire respecter par ses enfants sans leur permettre

de montrer leur affection, c'est simplement leur m.ontrer qu'on est


puissant, qu'on est redoutable, qu'on
est
la force. 11 en rsultera, non pas la ruine immdiate de la famille, mais sa ruine, sa dislocation future, assez brve chance. Un enfant qui n'aura que craint son pre, ne le connatra plus quand il n'aura

plus le craindre, vingt ans. Tout lien sera rompu ; puisqu'il n'en
existait

qu'un,
le

qui

n'a

plus lieu

d'tre.

De mme
ses

enfants,

sans

respect du pre pour amour ou sans

manifestation d'affection est aussi une crainh. C'est la crainte de leur montrer de la faiblesse, c'est avoir peur qu'ils ne profitent de votre

amour pour eux pour vous dominer,

De

ta

Tamie

pour

craindre.

empiter, pour vous moins Le respect l'gard des

enfants, sans amour, c'est la crainte

de

n'tre pas craint.

Les sicles semblent osciller entre ces deux excs, respect sans amour, amour sans respect. On sait qu'autrefois un pre tait une espce de suzerain et le fils une sorte de vassal. Le pre romain eut longtemps le droit de vie et de mort sur
ses enfants.

Chez

les anciens gaulois,

que nous apprend Csar, les enfants ne se prsentaient aux pres


ce
et n'osaient se trouver en public en leur compagnie que lorsqu'ils com-

menaient

comme
qu'alors

s'ils

porter les armes, dire eussent voulu

seulement il s'en allait leurs pres les reussent en familiarit et compagnie. Chez nous, les fils, jusqu'au XIX' sicle, devaient se tenir en attitude de rvrence et quasi de servitude devant leurs pres. Ils ne devaient mme pas se dire leur fils en leur prsence, puisqu'ils devaient dire :

temps que

De

la Tame

Monsieur Montaigne

et

non

mon pre

spirituellement cette crmonie: Je veux mal cette coutume d'i nterdire aux en fants l'appellation paternelle et leur en enjoindre une trangre, nature
raille

n'ayant pas [comme si nature n'avait pas] volontiers suffisamment pourvu notre autorit ; nous appelons Dieu tout puissant, pre ; et ddaignons que nos enfants, nous en
appellent.

Ce manque de communication
affectueuse tait si contraire la natu-

re et la raison que les hommes de ces temps ne laissaient pas de s'en apercevoir eux-mmes et de s'en repentir. On sait ce que Montaigne

nousditdeMontluc: Feumonsieur le marchal de Montluc, voyant perdu son fils, qui mourut en l'le de Madre, brave gentilhomme la vrit et de grande esprance, me
((

faisait

fort
le

valoir entre ses autres

regrets

dplaisir et crve

qu'il avait

de ne

s'tre jamais

muniqu

lui, et sur cette

cur comhumeur

T>e ta

Ta mille

d'une gravit et grimace paternelle, avoir perdu la commodit de goter et bien connatre son fils et aussi de lui dclarer l'extrme amiti qu'il portait et le digne jugement lui qu'il faisait de sa vertu : Et ce pauvregaron,disait-il,n'arienvude moi qu'une contenance renfrogne et pleine de mpris et a emport cette crance que je n'ai su ni l'aimer ni l'estimer selon son mrite. qui gardai s-je dcouvrir cette

singulire affection

que je lui portais

dans mon me ? Etait-ce pas lui qui en devait avoir tout le plaisir et toute l'obligation ? Je me suis contraint et ghenne pour maintenir ce
vain

masque et j'ai perdu le plaisir de sa conversation et sa volont quand et quand, qu'il ne me peut m'avoir porte autre que bien froide, n'ayant jamais reu de moi que rudesse ni senti qu'une faon

tyrannique.

conclut avec nergie et presque avec rudesse sur cette question, que c'est folie

Et

Montaigne

"De la Tamille

et

injustice

de

priver
la

les enfants

qui

sont en ge de

familiarit

[entretien

cordial] des pres et

de

vouloir maintenir en leur endroit une marque austre et ddaigneuse, esprant par l les tenir en crainte
et obissance
;

car c'est unz force


qui

trs

inutile,

rend

les

pres

ennuyeux aux enfants


ridicules.
))

et, qui pis est,

n
ADMIRATION DE
L

ENFANT

Le

sicle d' prsent est bien loin

de ces

[moeurs

et nous sommes tombs proprement dans le contraire excs. La

camaraderie des pres et des enfants est un des lieux communs dont les satiriques et humoristes modernes ont fait largement leur profit. Je ne m'y tendrai point, la chose n'tant ni prouver ni montrer dans le dtail avec utilit. 11 suffit

de
le

la

rappeler.
qu'elle
le

ment
ainsi
:

plus

Remarquez seulecommence ds l'ge tendre. Elle commence

la mre, en France peut-tre uniquement en France, admirent l'enfant, l'enfant de six mois, d'un an, de quatre ou

pre et

surtout,

14

De

la

Tamille

cinq ans ; ils sont comme stupfaits son intelligence. Leur vanit leur persuade qu il n'y a pas d'enfant sur la terre qui ait manifest de si bonne heure un tel gnie. Voil le commencement. L'enfant, grandissant dans cette atmosphre d'apothose, devient condescendant et protecteur, souvent railleur l'gard de ses parents, vers dix ou douze ans. Puis, tout ce quil peut

de

faire,

un bon naturel, c'est de vers quinze ou seize ans, aux termes d'galit avec ses parents, galit de courtoisie, du reste, laissant au for intrieur du jeune homme le sentiment de sa supriorit, galit cependant, comportant compagnonnage, familiarit et camaraderie de bon garon. Mais c'eit tout ce que l'on peut obtenir du jeune homme de bon naturel ainsi lev. 11 n'y a rien de plus amusant que les ractions et
s'il

se ramener,

courtes rvoltes et trop tardives des parents contre leurs enfants cet gard : quand la familiarit va

De

la

T amiti

dcidment trop loin, ou simplement, quand ils s'en aperoivent, ils


se rebiffent brusquement et, rcalcitrant, rappellent la pudeur et au respect avec un tonnement et un scandale burlesques. Le respect ne s'impose pas par soudains clats. Peut-tre mme n'en devrait-on jamais prononcer le nom. 11 s'tablit lentement, insensiblement, par l'habitude qu'on donne de lui. Le pre qui a t en extase devant son fils de quatre ans ne peut esprer que celui-ci le respectera

jamais.
11 ne faut pas tomber dans l'autre extrmit j'ai t lev me considrer comme un imbcile. 11 y avait du vrai et beaucoup mais me le rpter sans cesse on me donnait une timidit, non de manires, que je n'eus jamais, mais de fond, persuation que j'tais la destin aux tout petits emplois, aux professions les plus humbles ; et cette timidit et cette crance il fallut les combattre plus tard trs
: ;

"De a

Fa mille

nergiquement et sans grand succs. De ce que je n'ai song que trs tard que je pouvais tout comme un autre tre agrg, docteur etc. du temps que j'ai perdu dans ma
jeunesse, j'en incrimine cette rsignation ma faiblesse d'esprit qu'on m'avait inspire dans mon enfance, incrimination durestesans amertume ; car ce que je me rappelle avec le plus de plaisir c'est le temps que j'ai perdu ; mais encore les sont avertis. parents ambitieux Seulement, en gnral, ce n'est pas dans cet excs que je viens de dire que donnent les parents franais.
l'enfant

Concluons que sans dprimer il ne faut pas l'admirer, quelque admirable que votre amour propre, que vous prenez pour de

l'amour, vous persuade qu'il soit ; concluons qu'il faut l'aimer avec respect et se faire aimer de lui avec
respect. L'enfant a

deux tendances

trs marques, celle, bien naturelle,

tout,

de se considrer comme centre de celle aussi, qui lui manque

De

la

"Famine

rarement, de considrer ses parents comme des tres suprieurs, extraordinaires et surnaturels. Rien n'est plus facile, si l'on est peu prs
sens,

que de
et
si

cultiver cette

tendance,

au

prjudice

seconde de la

premire
le
fait

de ne pas,

comme on

cultiver la souvent, premire la ruine de la seconde: 11 faut respect et amour; il faut, dit Montaigne, se rendre respectable, se rendre respectable par sa vertu et par sa suffisance et aimable

par sa bont

et

douceur de

ses

murs.

]]]

EDUCATION PAR L EXEMPLE

Cela doit se dispenser avec discrtion et discernement selon les


ges. On ne peut pas exiger du respect d'un enfant de trois ans ; on ne doit exiger de lui que ceci qu'il se tienne sa place et n'en prenne pas trop ; mais d'assez

bonne heure cependant il faut lui apprendre une certaine rvrence


et lui

faire

mesurer

la

distance qui

est entre ses parents et lui par des

Je ne suis pas monsieur au lieu de mon pre et je ne proscris mme point le papa enfantin jusqu' un certain ge mais je tiens pour le vous des enfants au pre et la mre. Ce n'est qu'un
sensibles.

signes

partisan

de

De

la Tamile

signe, mais
sa rptition

il

est important et par grave l'ide. Je n'ai

pas besoin de dire que si, de leur ct les parents disaient vous

((

leurs

enfants,

tout

Teffet

du

vous dit par les enfants leurs parents seraient dtruit. Les parents doivent tutoyer leurs enfants. Par parenthses c'est pour cela entre autres raisons qu'il ne faut jamais tutoyer les domestiques ; cela
tablit entre eux et les enfants une sorte d'galit trs humiliantes pour

ceux-ci

et

cette

humiliation

sans
le

aucune
but.

raison

d'tre

dpasse

Plus tard il faut s'arranger de manire que respect et amour croissent quand et quand, sans que l'un fasse place l'autre, sans mme que Tunprennelepasdevant. Montaigne a raison de blmer trs fort ceux qui semblent n'aimer leurs enfants que quand ils sont petits Une
:

vraie affection et bien rgle devrait natre et s'augmenter avec la

connaissance

qu'ils

nous donnent

De

ta Tamilte

d'eux, et lors, s*ils le valent, la propension naturelle marchant quand et quand la raison, les chrir d'une amiti vraiment paternelle et en juger de mme s'ils sont autres, nous rendant toujours la raison, nonobstant la force naturelle. 11 en va fort souvent au rebours et le plus souvent, nous nous sentons plus mus des trpignements, jeux et niaiseries puriles de nos enfants que nous ne faisons aprs de leurs actions toutes formes, comme si nous les avions aims pour notre passe temps ainsi que des guenons, non ainsi que des hommes... Voire
il semble que la jalousie que nous avons de les voir paratre et jouir du monde quand nous sommes mme de le quitter nous rendra plus pargnants et retrains envers il nous fche qu'ils nous mareux chent sur es talons comme pour nous solliciter de sortir... Si nous avions craindre cela, nous ne devions pas nous mler d'tre pres. 11 est ainsi ; et amour respectueux
:
1

De

la

Tamile

de part

et d'autre doivent aller en non en rgression et progrs, rebroussement. Or par quoi, vers la

quatorzime ou quinzime anne de l'ge de l'enfant, cette respectueuse affection doit-elle se manifester et s'insinuer, aussi, davantage? Par la confidence discrte. Les conseils, sentences, maximes, discours etprcheries, qui sont monnaie de la plupart des parents, ne servent de rien ou servent peu ce qui sert, et tout le monde au fond en est si convaincu, que je ne dvelopperai pas ce point, c'est l'exemple. Evidemment, mais remarquez-vous que l'exemple tout fait appropri manque, en vrit, manque beaucoup dans la famille. 11 existe, certes, mais il est trop gnral. Quoi? Vous, monsieur, vous tes homme d'ordre et de bonnes murs et de bon labeur et vous allez trs correctement votre bureau ou aux
;

plaids.

Vous donnez bon exemple


fils,

votre

celui

du

travail rgulier;

mais ce n'est pas un exemple ajust

De

la

F amiti
pour

et adapt ce qu'il doit faire


le

prsent. Vous, madame, vous tes femme d'intrieur et vous tes fidle votre mari. C'est exemple excellent votre fille pour l'avenir, mais non pas trs spcialement pour le moment actuel. Ce qu'il faut, avec cela et en outre, c'est que vous vous fassiez enfant pour votre

c'est que, par des converbien conduites, par des confidences trs surveilles vous reviviez avec lui, avec elle, votre enfance pour tre comme de plain pied avec lui, avec elle, et pour que l'exemple aussi soit comme porte de sa main.

enfant,

sations

Prterita adstanti veniens ceu cominus tas.


Il

faut dire
;

je faisais ceci,

je
;

faisais csla

ma mre me
disait
;

disait

mon pre me
telle

il

m'arriva

aventure; je m'en tirai comme 11 faut passer et repasser sous forme d'enfant, sous les yeux
ceci.

de celui qui l'est. 11 faut revivre pour enseigner vivre.

IV
PAR LA CONFIDENCE

car

Cette mthode, trs naturelle ; nous aimons nous rappeler (et qu'est-ce que je fais en ce

moment?) est trs dlicate, souffre beaucoup de difficults et demande des prcautions. 11 ne faut pas, jamais, que la confidence ait Tair
d'un conseil dtourn.
drait
le conseil

direct.
;

Mieux vauLe conseil


confidence

direct est fcheux


qui est

la

ou qui parat tre un conseil

dtourn, est plus fcheuse, encore, titre de conseil hypocrite. 11 importe d'viter cela. ]1 importe tellement, qu'il est bon de ne point dire: Quand j'tais ton ge...; car cela semble indiquer qu'on se transporte volontairement l'ge de

24

T>e la Tamile

pour lui donner des leons. que la confidence ait son air naturel et qu'elle semble bien, et
l'enfant
]1

faut

qu'elle soit, le simple souvenir qui

s'panche, provoqu seulement par


la

ressemblance de l'ge que celui-ci


11

de l'ge que l'autre a eu. ne faut pas non plus que la confidence sente l'admiration que celui qui l'a fait a pour lui-mme. C'est le grand cueil. Les enfants et prcisment l'ge o se place
a et
la juste

parents

raison des confidences des aux enfants, commencent


;

d'tre trs railleurs

ils

avisent les

dfauts des parents, singulirement


leurs petits travers d'amour-propre.

Ecoutant leurs parents raconts par eux-mmes, regardant leurs parents peints par eux-mmes, ils diront
assez volontiers, assez vite
Trs franchement
le
:

bonhomme

s'estime.

Tout OU

partie de la confidence en ou partie de la leon indirecte qui doit sortir de la confiest gte, tout

dence en est perdue.

De

la

Tamile

iS

Si la chose est si difficile, que, plutt, ne s'en abstient-on ? Ceci est l'tat d'me des trop

avertis.

il ne ; ceux qui ne sont pas avertis du tout ne font que ceux qui le sont trop ne sottises font rien du tout. 11 ne faut pas ou plutt il faut tre trop averti l'tre compltement et agir comme si on ne l'tait pas tout fait, avec le bnfice, qui reste toujours, de ceci qu'on l'est trs bien. Vous

11

faut tre averti


;

faut pas trop l'tre

saurez discerner le moment juste o vos souvenirs vont devenir une leon dguise, mal dguise ou ne se dguise plus ; vous qui

saurez dmler le moment juste o votre intention trs lgitime de ne pas vous peindre en mal dgnrera

en complaisance vous peindre en beau; o votre estime pour ce que vous dsireriez que votre enfant devnt va se confondre en une certaine admiration de ce que vous avez t o vous allez, insensiblement, vous couler en bronze ;
;

i6

De

Tamitte

O un peu
glisser

de cabotinage va se parmi vos meilleurs desseins et o vous ne direz pas prcisment m'as-tu vu ? mais Si tu m'avais vu ? Un bon correctif du reste (dangereux encore) des confidences destines secrtement se tourner en leons ce sont les confessions. 11 ne faut pas craindre tout fait, il ne faut pas craindre qu' moiti de revivre les circonstances qui ne vous font pas tout fait honneur et de les raconter en en exprimant le regret. (Notez qu'il ne s'agit que de l'histoire de votre enfance). Cela, d'une part, vous montrera sous le jour de la droiture et de la franchise cela, d'autre part donnera authenticit et autorit au bien que vous direz de vous cela enfin sera leon plus utile que celle qui se pourra tirer de vos bonnes actions car c'est le mal et les mauvaises suites qui en viennent qui avertissent de la faon la plus sensible. Mais ce genre de confidences le
:
:

De

ta Famille

ly

respect s'en va.


11

Point du tout.

s'attache prcisment la bont

et

fermet et puret d'me dont vous faites preuve en vous souvenant de vos fautes et en vous en montrant marris. La confession devant les enfants a toutes les vertus de la pnitence. Elle sanctifie le pni;

tent

elle difie les autres.

Mais, du reste, rien que du vrai. Point de vanteries et rien mme qui y ressemble. Rien que du vrai et mme rien que du vrai vraisemblable et point de ce vrai qui parat ne
point l'tre.
trois

Gthe raconte

qu'aprs

avoir t fiagell jusqu'au sang par

mchants camarades et avoir stoquement sans faire un geste, pour respecter le temps de la classe, aussitt que l'heure de la fin de la classe eut sonn, il saisit un des trois ennemis par la gorge, le renversa, lui mit un genou sur la poitrine, saisit l'autre par un bras et le renversa, saisit le troisime par son habit et le jeta par terre, puis choqua les trois ttes adverses sur
souffert

De

ta

Tamille

le sol et les

unes contre les autres. peut tre vrai ; mais si Goethe l'a racont ses enfants, ils ont d sourire et prouver un sentiment qui se distinguait sensiblement

Le

fait

du respect.
Enfin il faut se raconter aux enfants avec les prcautions ncessaires, et

dt-on toucher quelqu'un des cueils de cette mthode, ajouter au bon exemple gnral qu'on leur

et

donne les exemples plus particuliers pour eux plus sensibles que l'on
de son pass.
:

tire

Ce

n'est pas

ici

qu'il faut dire

Les exemples vivants sont d'un autre pouvoir.

mais plutt:
Les exemples passs serviront
l'instruire.

rappelle ce trs bon pre. ses fils de dix-huit et vingt ans, il me racontait, un peu d'eau aux yeux, sa lune de miel, son voyage de noces, les premiers jours, o il n'osait pas tutoyer sa femme, les beaux lieux parcourus, les incidents.

Je

me

Devant

De

ta

Famille

29

le retour; et le

il

n'y a rien d'aussi


;
:

beau que notre chez nous il recommenait ; et puis Nous


avions cinquante ans nous deux. On se rappelle ces choses-l toute sa vie. 11 tait naf; il ne songeait pas donner une leon. ]1 en donnait une admirable. Je me suis

rappel ce trs obscur toute ma vie.

bon pre

RPARTITION DES INFLUENCES

]] arrive un ge dans la vie des enfants o un dpart se fait naturellement et doit se faire le fils appartient dsormais plutt au pre, la mre la fille. C'est vers treize ans pour la fille, vers quinze pour
:

le

fils. Cette rpartition serait douloureuse si elle ne se faisait progressivement et d'une faon insensible. Elle ne laisse pas d'tre un peu pnible. 11 faut, je l'ai dit,

qu'elle

se

fasse.

La

raison

est

que le pre, partir du moment donn, n'a plus rien apprendre sa fille, ni la mre son fils. La raison en est ensuite que les sentiments du pre pour la fille, de la mre pour le fils
d'abord

De

Famille

ne sont plus exactement ceux qu'il faut un ducateur, une ducatrice. Regardez-y bien le pre aime son fils il est amoureux de sa fille; elle est amoula mre aime sa fille reuse de son fils. Je veux dire qu'il y a dans le pre un sentiment d'admiration tendre pour sa fille dans la mre un sentiment d'admiration craintive pour son fils. La mre trouve toujours son fils beau, grand, intelligent, spirituel et que toutes les femmes soient amoureuses de
:

lui,

la

fois elle le craint et elle

aime le penser; et si ce n'est pas l de l'amour, c'est un sentiment qui en a bien quelques traits. Le pre trouve toujours sa fille
jolie

et

quelques

lgers travers,

coquetterie, got
excitante,

de l'attifement, nonchalance rveuse ou gaminerie


chez
elle

ne

lui

dplai-

sent pas.

L'horreur des belles-mres pour brus, quelque prvention des beaux-pres l'gard de leur gendre viendront prcisment de l.
les

De
I

la

Va mille

Pour
dire,

le

ne plus excellente jeune homime, o Tinfiuence pour paternelle ne plus truction


maternelle
le
il

en un

moment^ et, temps o


serait

il

faut

le

l'influence

s'agit

d'instruction

il

s'agit

d'ins-

serait

trs

utile

la

jeune fille, le rle d'ducateur devient presqu'impossible de la mre l'gard du fils, du pre
fille. C'est le temps o des discordes clatent propos des enfants entre le pre et la mre Tu pardonnes tout ton fils et tu me caches ses fixdaines et tu les encourages. Tu pardonnes tout ta fille et les dfauts que je combats en elle, tu les cultives par les admirer. Un peu plus tu lui en ferais des loges. Elle s'en croit trop et s'assure les garder.
:

l'gard de la

11 y a du vrai. Il faudrait alors, que sans rcriminer, le pre ft un peu l'ducation de la mre relativement au fils et que la mre ft l'ducation du pre relativement la fille. 11 faudrait que la mre

De

Ja Tamille

33

du fils, s'clairt deslumiixs du pre et se dfit des siennes que le pre l'gard de la fille en crt la mre plus que lui-mme.
l'gard
;

C'est ce qui arrive souvent, dans mnages bien unis et intelligents o la confiance mutuelle a persist et o chacun sait quel est celui qui sait relativement telle chose ou
les
telle autre.

Cette incapacit relative de la conduire son fils devenu grand, du pre conduire sa fille devenu jeune fille, fait le malheur des veufs et des veuves. Le veuf avec jeune fille a souvent une jeune fille mancipe et frivole ; la veuve avec grand fils a souvent un fils dont la conduite la dsespre ; c'est que le pre est un peu aveugle ; c'est que la mre ne peut pas s'empcher de fermer les yeux. Quelquefois il est vrai, le malheur est un matre. On a vu des pres, qui, pour avoir perdu la mre de leurs enfants devenaient mres et levaient leurs fils et leurs filles galement bien ;

mre

34

De

ta

Tamile

des mres qui pour avoir perdu le pre de leurs enfants, acquraient des qualits viriles et levaient bien

mme

leurs

fils.

Le

cas est rare.

Le

veuf avec jeune fille, la veuve avec fille est dans une des situations les plus redoutables qui soient. Se remarier est un remde, le plus souvent pire que le mal, et donner une martre sa fille, un partre son fils c'est perdre son autorit et ne pas la donner un autre. Faire tous ses efFortspour acqurir, veuf, le tact d'une mre l'gard de sa fille, veuve, la fermet d'un pre l'gard de sa fille, c'est tout ce que l'on peut conseiller. Et
l'esprit religieux

tous. Si les

fils

qui
fait

n'ont que leur

mre ont des

sentiments religieux, leur pre leur

moins dfaut, si les filles qui n'ont que leur pre sont pieuses, leur mre leur manque moin^^ Le familles certaines spectacle de dcapites inspire des rflexions srieuses sur l'affaiblissement du Un prtre sentiment religieux.

De

ta

Tamille

35

disait : Nous sommes les parents supplants des familles incompltes. On finit toujours par s'apercevoir par quelque endroit de l'utilit des institutions anciennes
les plus dcries.

Toujours est-il que dans les normales le pre reste l'ducateur du fils qui chappe la mre d'autant qu'il en est plus aim; la mre reste l'ducatrice de la fille qui chappe au pre d'autant qu'elle est plus aime de lui qu'il y a l une ncessit naturelle qui n est pas trs bonne, qu'il faut la corriger en combattant en soi les faiblesses, les plus lgitimes, du reste, du cur, cela en tout tat de cause et surtout en prvision des malheurs qui peufamilles
;

vent survenir.

VI

LES ENNEMIS DE LA FAMILLE

J'ai

parl
et
la

de ce qui
maintient.
qui
la

fonde
Je

Ja

famille

dois

parler de ce

ennemis de

la

brables et je principaux.
est ce qui

Les innomn'numrerai que les


dtruit.

famille sont

Le premier ennemi de

la

famille
;

l'empche de se fonder c'est la civilisation elle-mme. Ils ont quelque chose dont ils sont fiers. Comment nomment-ils donc ce dont-ils sont fiers? Ils le nom-

ment

civilisation ; c'est ce qui les distingue des chevriers. Ce qui nous distingue des chevriers appelle plus d'hommes la vie ; mais comme pour se corriger lui-mme,

empche beaucoup d'hommes d'en

De

ta Famille

crerd'autres. D'abord la civilisation retarde, ou, par d'assez bonnes


raisons,
elle

persuade de retarder,
jusqu'au

l'union fconde,

moment

ne pourra plus gure tre strile. Le chevrier peut se marier seize ans; rien ne l'en empche, tout l'y pousse et les charges de famille qui pourront de ce fait survenir ne lui doivent point tre des charges, mais plutt des o que
elle

aides et mme aujourd'hui au temps de Montaigne


vie est

comme
l

la

questuaire,

la

pluralit et

compagnie des enfants c'est un agencement de mnage et ce sont autant de nouveaux outils et instruments s'enrichir . Remarquez, cependant, que mme l, la civilisation en imposant la scolarit, dont
certainement elle a besoin et le service militaire dont elle a besoin
tout
autant,

retarde

le

moment

du mariage et d'autre part empche que la pluralit des enfants soit tout fait agencement de mnage et abondance d'outils
opportun

38

De

ta

T amiti

d'instruments. Cependant, le peut, mme encore, se marier dix-huit ans sans inconvnient notable.
et

chevrier

Le civilis, le citadin, qui ne vit pas d'une vie moins questuaire, pour arriver la possession d'un mtier qui lui permette simplement de vivre, plus forte raison pour possder un mtier qui lui permette de nourrir une famille, doit attendre quinze ans de plus, peu prs, que
le

chevrier.

11

lui

faut
le

faire

de

conduisent vingt-six ou vingt-sept ans ; puis un stage pendant lequel il ne gagne pas de quoi se suffire lui-mme. Cela le conduit trente-cinq ans. trente-cinq ans Edmond Rousse gagnait de trois quatre mille francs par an. 11 se marie et les enfants recommencent, les enfants qui, lui, sont une charge et lourde, soit qu'il s'agisse d'un fils qui repassera par la filire que je viens de dire et qu'il faudra soutenir jusqu' la trente-cinquime anne, soit qu'il

longues tudes qui

De

ta

Tamitte

d'une fille laquelle il faudra amasser une dot pour qu'un jour un stagiaire de trente-cinq ans l'pouse, puisse l'pouser. 11 y a bien les carrires de l'Etat; mais ces carrires, prcisment parce que les autres ne mettent un homme sur pied qu' trente-cinq trs recherches, trs ans, sont demandes et, parce qu'elles sont
s'agisse

demandes, l'Etat ne voit aucune ncessit de les donner haute rmunration, il les donne au rabais c'est une adjudication la plupart des emplois de l'Etat, aux fonctionnaires de vingt trente-cinq ans, ne donnent que des traitements de clibataires et les choses, dpart
trs
; ;

et

reviennent au mme. chef de bureau poussait au mariage un expditionnaire qui du


d'autre,

Un

reste avait de l'avenir

j>

Quelle

raison administrative avez-vous

de

me
Le

conseiller

ai

cela,

dit

le
?

jeune

homme.
oui, j'en

Administrative

Mais

mme

d'administratives.

fonctionnaire clibataire a son

>e ta Tamle

purgatoire au bureau ; il n'aspire qu' y venir tard et en partir avant pour aller au caf ou pour J 'heure flner sur le boulevard. Le fonctionnaire mari a son purgatoire dans son logement c'est au bureau
;

qu'il est

tranquille, qu'il est libre,

qu'il est heureux et, vous l'avez remarqu, vous le remarquez en ce

moment mme,
C'est
sa
patrie,

qu'il

est

jovial.

l qu'il respire.

Cela devient

libi bene ibi pahia. dsirons que nos fonctionnaires se marient, pour qu'ils acquirent le patriotisme administratif. 11 y a du vrai. Monsieur le chef; mais alors donnez aux expditionnaires de quoi se marier, puisque vous y trouverez un avantage, mme

Nous

administratif.

Ce serait excellent en effet ; mais les ressources budgtaires de la plupart des tats s'y opposent. Donc professions libres de civiliss
et

professions

officielles

civiliss, qui auraient le plus

de grand

intrt

tre

exerces

par des

De

ta Tamille

41

maris, sont des empchements l'union conjugale, ou des retardements tels cette union qu'ils quivalent presque des obstacles. Leur rgime permet l'homme de se marier l'ge oil y a quelque raison pour qu'il n'en ait plus envie, 2igz o il a pris l'habitude du clibat, le got de ses plaisirs et son parti de ses ennuis, "ge enfin, o se mariant pour faire une fin ou lieu d'un commencement, il ne le fait qu'avec une arrire-pense de
\
1

hommes

rduire au minimum les charges ordinaires qu'il entrane ou peut-tre


((

de

les viter.

La

civilisation

empche encore

beaucoup d'unions fcondes en ce


qu'elle permet
13.

vie clibataire et la

rend
dans

facile

et

mme,

jusqu' un

certain point, sduisanl-e.

Le mariage,

la vie rustique, est peu prs ncessaire : l'homme a besoin d'une

femme la maison pour les soins du mnage, de la cuisine, des vtements, de sorte que l'homme qui se marie, aux champs, obit, non

De

Tamitte

seulement une sollicitation du cur et des sens, mais une ncessit conomique. C'est le contraire dans la vie urbaine. Elle semble organise en vue du clibataire et le clibataire semble en tre la cause finale. Ici le clibataire peut vivre dans un logement confortable, qu'un serviteur qui n'y vient que quelques heures par jour et qui n'embarrasse point, tient proprement; il peut se nourrir dans des restaurants trs sains qui ne lui cotent pas plus que vivre en mnage ne lui coterait et qui lui permettent de ne pas sentir chez lui, six heures par jour
l'odeur

de cuisine
il

il

peut,

non

intimement et tre intimement aim; mais rencontrer un amour lger et aimable, quelque fois gai et se persuader qu'il vaut mieux qu'une intimit perptuelle o les joies sont promais o les fondes sans doute mauvaises humeurs sont lourdes
pas aimer
est vrai
;

aussi.

Ajoutez que

la vie

urbaine est

De

a Tatnitte

tellement organise pour le cliba-

n'admet gure que n'admet pas les enfants que les maisons bien tenues cartent et repoussent les familles enfants nombreux, de sorte que le clibataire est toujours
taire qu'elle
le

mnage
;

et

bienvenu, le dsir et pre de famille qui n'est pas riche est une sorte de paria dans la socit urbaine. Ce que je dis du clibataire dans la socit urbaine est vrai mme de la clibataire. Celle qui a le plus d'intrt ce que la famille existe, a, tout au moins, beaucoup moins d'intrt cela la ville qu' la campagne. Confidences d'une ouvrire de Paris : Je gagne i5o francs par mois, quelquefois plus, jamais moins. Je me nourris pour 5o francs, trs bien. Je me loge pour iS ; trs bien. Je m'habille pour 25,
le

favoris,

le

et

que l'homme mari

trs

bien.

Le

reste

est

pour
et
;

mon

blanchissage,

mes bijoux
un

mes dimanches.

J'ai

amant

44

2^^

^f

Ta mille

il

est

n'ai

charmant, sachant que je pas besoin de lui. 11 m'offre


fois
11

quelque charmant.

le

thtre.

11

est

me

donnerait

quel-

quefois l'envie de l'pouser, si je ne savais pas que, si je vivais continuellement avec lui il serait insupportable. Je suis trs bien. )) La seule chose qui pousse le
clibataire urbain se marier, c'est
la
il

perspective des maladies. Encore sait que l'on est mieux soign dans les maisons de sant que chez soi.... se placer au point de vue goste, il n'a que des raisons de rester ce qu'il est.

Une dame me

disait

Les

cli-

bataires sont des gostes. Je lui rpondis: Vous tes bien dure

pour votre sexe.

Comment donc Evidemment Dire


?

que
;

les

clibataires sont des gostes

c'est

dire qu'il faut un peu d'hrosme pour se marier tout au moins beaucoup de dsintressement et qu'on ne peut pouser une femme

De

TamiNe

Vous

que par dvouement devriez dire que

la

patrie.

les cliba-

taires

sont des imbciles qui ne savent pas o est le bonheur. Voil ce qui serait rendre hommage au sexe qui est fier que vous lui apparteniez.

n'en avait pas moins Tout, dans la vie urbaine, persuade le clibat. Parce que la vie urbaine a eu affaire a beaucoup de clibataires, elle est organise par eux et parce qu'elle est organise par eux elle en a accru le nombre...
raison.

La dame

vil

AUTRES ENNEMIS

La

littrature,

Jes arts, qui

sont

du reste une forme de la civilisation, sont encore un ennemi du mariage. La littrature n'est intressante que si elle reprsente l'homme et la

femme dans des situations anormales et extraordinaires, en amour contrari, en amour malheureux, en amour tragique, en adultre, etc. On accuse les littrateurs immoraux ils se dfendent comme peuvent ; ils se dfendraient ils bien simplement en disant qu'ils doivent tre intressants et que le moral est ennuyeux et qu'ils dfient bien qui que ce soit d'crire un roman lisible avec un amour conju;

gal

sans

orage.

Les

littrateurs

De

ta

Tamlte

AI

Rousseau et et Jean-Jacques Tolsto quand ils ont t littrane teurs l'ont bien prouv, peuvent pas tre moraux ; ils ne peuvent tre qu' conclusions morales. Ils peuvent trs bien dmontrer que l'adultre a des consquences pouvantables, que la dissipation, le jeu, le libertinage, Tambition, la de paratre conduisent soif malheurs, qui sont d'effroyables leurs conclusions et dnoments. Mais en attendant conclusions et

dnoments,
qu'ils

c'est le vice

ou l'erreur

ont dcrits et raconts et, sous peine d'tre assommants, ils ne pouvaient ni raconter ni dcrire autre chose. Le seul roman strictement vertueux, strictement descripteur de la seule vertu, que je connaisse, est Fcondit d'Emile Zola et je dfie un tre humain de
lire Fcondit.

Zola avait commenc par de beaux livres qui taient de mauvaises actions et il a fini par de bonnes actions qui taient des livres excrables. La quasi ncessit de

48

T>e la

TamUte

ce choix doit faire rfichir srieusement sur le mtier littraire- Les


seuls littrateurs qui soient

moraux

et dans les conclusions et dans le

cours mme de leurs productions sont les moralistes; et les moralistes sont gens qui se connaissent trop

pour croire qu'ils soient lus. Tant y a que la littrature et les arts, quelques morales que soient les ides que l'on peut en tirer et

mme

qu'ils dsirent qu'on tire d'eux, sont foncirement consacrs l'immoralit, la faute, au moins,

au pch, l'erreur, l'homme dans les situations comiques, tragiques, en tout cas curieuses o il se met par ceci qu'il ne suit pas les droites voies. La littrature est un mauvais lieu. Elle l'est fatalement, sous peine d'tre lieu o nul ne va. Or, gz o l'on ne peut pas s'empcher de croire que le bonheur est dans les sensations fortes et par consquent dans les situations extraordinaires ; Tge o il est absolument impossible de se figurer

T)e la 'Famille

49

que le bonheur est monotone, que bonheur est pntr d'ennui et que le secret de la vie est de savourer la monotonie et de caresser l'ennui comme un compagnon doux et sr; l'ge o la volont de
le

puissance n'est pas mme effleure par sa volont de rsignation ; i'ge o le plus mince clerc de notaire contient un Musset qui non pas beaucoup <( veut souffrir sans doute, mais assez pour se sentir vivre ; que veut-on que le mariage dise quelqu'un qui nen a
pas besoin, et pour qu'il n'est que le renoncement aux sensations vives?

Remarquez que
est

si

la littrature

morale en ses conclusions, le jeune lecteur chappe prcisment

ces conclusions
livre,

mmes

et que,

ce n'est que cela qu'il omet, qu'il nglige et qu'il oublie. Jean-Jacques Rousseau, qui savait trs bien ce qu'il faisait et la porte

d'un

de
fille

ce

qu'il

faisait,
:

disait

de

la

J^ouvelle

Jilose

Toute jeune
une jeune

qui lira ce livre est

So

De

la

Tamille

fille

perdue. ]] exagrait un peu; mais reste qu'il n'ignorait point qu'une jeune fille lisant la JMouvelIe
ffosey

de Julie se rappellerait toutes les folies et oublierait toute la sagesse et tous les sermons. Quelle
est la jeune
la

femme romanesque que

conclusion terriblement morale de Madame Bovary peut corriger ? 11 est si vident que Madame Bovary meurt, non pas de son libertinage, mais du dsordre de sa

maison et que le dsordre de sa maison n'est pas une consquence ncessaire de son libertinage, que
toute
dira

encline au vice se ce livre enseigne prendre des distractions quand on a un mari ennuyeux, en n'oubliant point de
:

femme

surveiller

de prs ses affaires moins qu'il n'enseigne prendre des amants aimables en n'oubliant point de les faire contribuer honntement son bien tre domestique. Les conclusions morales n'ont pas une autre efficace.

La

littrature et les arts ne pr-

De

la

Tamille

Si

disposent pas du tout


famille,
la

la vie

de

mme quand ils affectent de prcher et mme quand ils sont


persuads
qu'ils
la

sincrement prchent.

Remarquez
de

l'tat d'esprit

plexe du reste et je tiendrai compte


tout

ce
)),

qui

comentre du
vrai

monde

de

la

socit urbaine,
qui se marie.

l'gard
vrai

du jeune homme, du

jeune

homme

ne s'agisse d'un jeune homme qui l'on connat de profonds sentiments religieux, devant
qu'il

moins

quoi

l'on s'incline

assez franche:

ment, on

dit l'ordinaire

11

est

bien press. La jeune fille est-elle riche? A-t-elle des relations puissantes ? C'est un jeune homme tranquille. Oh ! ]1 n'a pas d'imagination. Certes, il n'est n'a pas pas romanesque. 11 l'esprit potique. Bon petit bourgeois. C'est trs sens du reste. Eh Cela tourne quelque fois mal plus tard. Eh Non Alors, il sera de ceux qui n'ont

De

Famille

moins qu'il ne pas de souvenirs. s'agisse d'une bonne affaire, laquelle on ne saurait faire trop tt, un jeune homme qui se marie de bonne heure ne saurait tre qu'un peu
born.

Cela veut dire que la littrature persuad aux hommes que le bonheur est dans la sensation forte
a
et
la

sensation

forte

insparable

d'un

peu d'aventure. Elle confond


;

les sensations fortes avec les sensa-

tions profondes
fois,

mais encore une


but, qui est
est

tant

donn son
elle

d'mouvoir,
sorte

en

quelque
s'crie
:

constitue sur cette erreur.


sais les

Quelquefois quelqu'un
Je
choses
:

c'est

un coup

de passion.
s'incline,

Du
ture

Alors tout le monde soumet pour ainsi dire. moment que c'est un coup de
se

passion, cela rentre dans la littrale jeune homme n'chappe ; pas la littrature il s'y engage ; ce n'est pas la fin du romanesque ;
;

c'est

un roman qui commence

on

prvoit des drames, des ruptures, le

De

la

famille

53

divorce.

Le jeune homme
sa

une jeunesse
des
rgle,
telle

souvenirs.

aura eu manire et il aura 11 rentre dans la


la

que

littrature

l'a

fabrique dans l'esprit des urbains. On voit un peu, une fois de plus,

pourquoi
civilisation

Rousseau
et
la

dtestait
11

la

littrature.

voyait des ennemis de la famille. 11 ne l'a pas assez dit; il l'a dit ; mais non pas assez prcisment ; il n'a pas assez serr, rassembl la question autour de l'ide de famille, autour de cette ide la famille est
:

en danger il a vagabond autour


;

circul,

et distance

ide essentielle. 11 dire et rpter : la famille cre la cit ; la cit cre la socit ; la socit cre la civilisation ; la civicette
lisation

un peu de aurait d

remonte vers
la tarir.

sa

premire

source pour

VUl
AUTRES ENCORE

Lemariagea encore pour ennemi, de nos jours, le fminisme, en tant que volont chez les femmes de ne pas dpendre des hommes et de ne pas tre auprs des hommes des auxiliaires subordonns, volont qui conduit la rsolution de ne point les pouser. Le fminisme, pour lequel on sait assez mes inclinations
peut-tre mes faiblesses, est, avant tout, une insurrection des femmes
contre
les

femmes elles-mmes,

j'en-

tends une insurrection des femmes contre les dfauts qu'une longue hrdit a dvelopps en elle: frivolit, purilit, poupisme, coquetterie, dsir

de ne

de plaire aux hommes et fonder que sur l'amour

T>e la Tamitle

5$

pourront leur inspirer, autrement dit courtisanerie lgale et lgitime. Voil les dfauts que le fminisme condamne et combat. Par contre et par consquent il esprit d'indpendance, prconise ou plutt d'autonomie, got du
qu'elles
:

travail

srieux et productif, haine des arts d'agrm.ent, acquisition d'un art ou mtier qui permettra de se passer de l'homme, de ne pas prendre le premier venu, de le quitter s'il rend malheureux. Tout le fminisme srieux semble inspir de cette lgende de Montaigne : Nous les dressons ds l'enfance aux entremises de l'amour ; leurs
((

grces, leur attifure, leur science, leur parole, toute leur instruction ne regarde qu' ce but.

Tout cela, je le reconnais, ne conduit pas tout droit au mariage. Chose curieuse, le fminisme carte du mariage celles prcisment qui par leur science, leur courage, leur aptitude aux occupations solides, la fermet d'me et d'esprit qu'elles

56

De

ta

Tamite

se

sentent,

leur autonomie

mme

et c'est--dire leur forte personna-

prdestineraient le plus et le tre des pouses excellentes et des mres de familles prcieuses ou plutt sans prix ; et il tend
lit,

mieux

ne

laisser

celles qui

pour le mariage que ont des mes de courtiest

sanes.

Le fminisme

un ennemi

du mariage. Mais il ne Test que pour un


temps, parce qu'il est un de ces bons ennemis dont on fait des amis dlicieux. Vienne une gnration o la plupart des jeunes filles, un grand nombre au moins, pour ne pas trop demander et pour ne pas dcourager trop de monde, seront
vritablement instruites et leves selon les principes du fminisme
et mneront leur vie selon ses principes; alors ce seront fministes que les hommes les

intelligent

rechercheront pour
cellentes,

les qualits

ex-

pour cette assurance sur la vie qu'ils prendront en pousant une femme qui, veuve, pourra se

T>e la Tamitte

5j

passer d'eux ; enfin pour toutes les meilleures raisons du monde. Et les fministes elles-mmes n'auront point rpugnance pouser des

hommes
les

qui les connatront et qui

admettront et qui

comme

les dsireront fministes et qui ni ne vou-

dront ni ne pourront les asservir ; et, seulement, elles auront la libert de leur choix et ne prendront que qui leur conviendra. Le mariage a dans le fminisme un ennemi qu'il comptera un jour comme un ami, comme un bienfaiteur et comme un rnovateur. Mn jour viendra que je m'tonne qui ne soit pas venu, et qui l'est peut-tre, o un jeune homme dira Je veux une femme qui n'ait pas besoin de moi et qui par consquent me prenne parce
:

que je lui plairai ; et qui ait la tte assez bien faite et assez de caractre pour me quitter si je suis
mauvais.

IX

L IDEAL INTIMIDANT

Un ennemi du mariage encore, mais assez rare pour qu'on soit dispens d'en mdire ou de beaucoup
la le craindre, c'est l'idal, c'est

trop haute ide qu'on s'en fait. Disposition naturelle ou excuse que l'gosme se donne lui-mme, raisonnent clibataires quelques comme Zarathoustra Je voudrais que la terre ft secoue de convul:

sions quand je vois un saint s'accouTel partit comme pler une oie.

un hros en qute de vrits et il ne captura qu'un petit mensonge Tel autre cherchait une par.

servante avec les qualits d'un ange; mais soudain il devint la servante

d'une femme et

il

lui

faudrait main-

De

la

Tamille

5^

tenant devenir

ange lui-mme.
la vie

Beaucoup de courtes ] ce que vous appelez

folies, c'est

amou-

reuse et votre mariage met fin de courtes folies par une longue Tu es jeune et tu dsires sottise.

femmes et enfants. Mais je te es-tu un homme qui ait demande dsirer un enfant ? de droit le
:

Es-tu le victorieux, vainqueur de lui-mme, souverain de ses sens, Ou bien matre de ses vertus ? ton vu est-il le cri de la bte et de l'indigence ? ou la peur de la solitude ? ou la discorde avec toi-

mme

Je veux que

ta victoire

et ta libert aspirent se

perptuer par l'enfant. Tu dois construire des monuments vivants ta victoire

Tu dois ta dlivrance. construire plus haut que toi-mme. Mais il faut d'abord que tu te sois construit toi-mme, carr de la tte Tu ne dois point et de la base.
et

seulement propager ta race plus loin ; mais aussi plus haut. Que le jardin du mariage te serve cela.

6o

De

ta

Famille

Tu dois crer un corps d'essence


suprieure, un premier mouvement, une roue qui roule sur elle-mme ; tu dois crer un crateur. Mariage:

que j'appelle la volont deux de crer Tunique qui est plus que ceux qui l'ont cr. Cela est beau ; mais un peu effrayant. 11 ne faut pas beaucoup de modestie pour se juger indigne de remplir un pareil programme. 11 ne faut pas beaucoup de dfiance pour craindre de ne pas rencontrer
c'est ainsi

qui puisse vous aider le remplir.

Cet idal est un peu dsesprant. Sachons nous dire que l est certainement la vrit dans toute sa
plnitude et dans toute sa gloire ; mais qu'il suffit qu'on en approche de loin, comme disait ce simple
qui avait l'esprit trs juste.
dir.
11

faut

aspirer se complter et s'agran-

Le

((

anctus

filio

des latins est

un mot admirable.

Mais

il

faut

aspirer seulement se complter et s'agrandir. 11 ne faut pas aspirer


crer l'unique.

Hector souhaitait

De

ta

Ta mille

grand que lui, pour femme Andromaque. Le mariage est la volont de crer du bonheur par la vertu et quelques vertueux capables du bonheur. Rduit cet idal relatif, sinon m.odeste,il est presque ralisable. Ne soyons pouvants ni de la laideur de ce qu'il est quelquefois, ni de la beaut de ce

que son

fils

ft plus
il

rien de plus; et

avait

qu'il devrait tre.

L ART D ETRE EPOUX

Tous

ces

ennemis du mariage

sont loin d'tre invincibles. Les uns sont presque imaginaires, les autres ne sont que pour un temps, les autres sont des conventions littraires dont on peut se dgager et dont mme on peut sourire, les autres trs rels, ne sont que des accidents de la civilisation, de la vie urbaine et n'enveloppent aucunement l'humanit tout entire ni mme aucune nation tout entire. Luttons contre ces ennemis, ragissons contre ces pressions par la vertu fondamentale du stocisme, par la fiert. Disons-nous qu'il y a un honneur tre mari et que le
titre

de pre de famille

est

une

De

la

Ta mille

63

noblesse. Personne n'y contredit ; tout le monde le sent instinctivement. Or c'est une destine assez agrablement prvilgi que

de trouver sa fiert dans son bonheur et, en voyant les enfants crotre, de promener son regard, comme a dit Angellier dans un trs beau vers
:

Sur cet orgueil des jours n du bonheur des


[nuits.

Mais

il

est

trs

vrai,

comme

Nietzche le dit trop rudement, que le mariage a ses difficults, qu'il y faut plus que de la bonne volont,

y faut des prudences, des habilets, des adresses, qu'il y faut un art. 11 y a un art d'tre poux,
qu'il

comme
et
celui-ci

il

un

art d'tre
J'ai
;

pre
sur

d'tre

mre.

insist

en commenant je quelques mots de celui-l.

dirai ici

L'ennemi

intrieur

du mariage

c'est la satit.

Je n'apprends peuttre rien personne. Nietzsche, qui, du reste, comme Rousseau, se

64

"De ta Tamitle

trop au point de vue du bonheur, intellectuel surtout, de l'poux et ne demande gure de


place

concessions et de sacrifices qu' la femme, remarque trs finement que l'homme aurait besoin de plusieurs femmes selon ses diffrents ges et que celle qui lui convenait admirablement vingt ans ne lui convient plus trente-cinq a Si l'on se mettait pour un instant au-dessus des exigences de la morale, on pourrait se demander, l'aventure, si la nature et la raison ne destinent pas Thomme plusieurs unions successives, peu prs dans la forme suivante d'abord l'ge de vingt-deux, il pouserait une jeune fille plus ge que lui, qui lui serait suprieure intellectuellement et moralement et pourrait devenir son
:
:

guide

travers
:

les

prils

de

la

ambition, haine, mpris de soi-mme, passion de toute espce. Plus tard l'amour de celle-ci se tournerait toute en afiFection maternelle et, non seulement elle
vingtaine

De

la

Tamie

65

mais elle exigerait, Je la faon la plus salutaire pour l'homme, que dans la trentaine il
supporterait,

contractt
fille

une union avec une toute jeune dont il prendrait son tour en main l'ducation. Le

mariage est une institutien ncessaire de vingt trente [comme, ici, il a raison !] non ncessaire, mais
utile

de trente

quarante...

exigence de la morale mise dcote, le raisonnement serait


trs hon, si les enfants n'existaient pas ; mais c'est aux enfants que Nietzsche n'a pas song. 11 est trs vrai qu' vingt ans l'homme doit

Toute

tre dirig et prserv, qu' trentecinq ans il aime, au moins, a tre directeur et prservateur. Mais d'une part il n'est pas ncessaire qu' vingt ans il soit dirig et prserv par une jeune fille plus ge que lui, mais seulement il faut qu'il le soit par une fille de son ge la nature a pourvu cela en prenant le soin que la jeune fille de vingt ans soit beaucoup plus ge morale;

66

"De la Tamitte

ment que

le

jeune

ans. D'autre part, le jeune


le

homme de vingt homme

de trente-cinq ans aura certainement


et prservateur, mais

besoin d'tre protecteur, directeur il le sera tout

naturellement de ses enfants, qui auront de huit quatorze annes et aucun besoin d'une union avec une jeune fille de vingt ans n'existera. Les enfants sont les drivatifs

des tendances protectrices, autoritaires et magistrales des parents.


Si

l'homme

de

trente-cinq

ans

pas d'enfants, oui, je le reconnais, il chercherait instinctivement une jeune fille lever, former selon son esprit et son cur. S'il a des enfants il n'en aura pas mme l'ide. Je retourne le
n'avait

mot de Donald.

11

a dit:
:

N'en

croyez pas les romans il faut tre pouse pour tre mre. Je dis: Il faut tre mre pour tre pouse 11 faut tre pre pour et aussi tre poux. Pour l'tre tout fait bon et sans arrire-pense, au
((

moins, d'infidlit.

De

ta Famille

67

Obsd encore par


de
ce
la satit

cette ide conjugale, ou plutt,

qui
la

est

un

aspect

diffrent
la

de

mme
de

difficult,

par

pr-

tendue

impossibilit
satisfaire

o
les

est

une

femme

divers

besoins, intellectuels moraux, phyde son mari, Nietzsche siques

du un temprament songe mariage par le concubinat physique, uniquement physique Les nobles femmes d'esprit libre qui prennent tche l'ducation et le relvement du sexe fminin ne devraient pas ngliger un point de vue le mariage conu comme l'union des mes en vue de produire et d'lever une nouvelle gnration, un tel mariage qui n'use de l'lment sensuel que commed'un moyenrare, occasionnel, pour une fin suprieure, a vraiment
:

besoin,

il

faut

le

craindre,
le

auxiliaire

naturel,

d'un concubinat.

Car,
la

si,

pour

la

sant de

l'homme

femme marie

doit aussi servir

la satisfaction

exclusive

du besoin

sexuel, ce sera ds lors un point de

68

"De la Tamile

vue faux, oppos au but vis, qui prsidera au choix d'une pouse : Je souci de la postrit sera accidentel et son heureuse ducation des plus invraisemblables. Une bonne pouse qui doit tre une amie, une coadjutrice, une productrice, une mre, un chef de famille, une gouvernante, ne peut pas tre en mme temps une concubine ce serait trop lui demander. 11 pourrait ainsi se produire dans l'avenir l'inverse de ce qui avait lieu
;

Athnes

les

hommes

qui n'avaient

gure alors en leur femme que des concubines [plutt des gnitrices] se tournaient en outre vers les Aspasies parce qu'ils aspiraient aux attraits d'un commerce librateur pour le cur et l'esprit, tel que seuls peuvent le procurer le charme et la souplesse intellectuelle des femmes. Toutes les institutions humaines n'admettent en pratique qu'un degr modr d'idalisation autrement des remdes grossiers deviennent
;

immdiatement ncessaires.

De

la

Tamille

69

Cette fois on n'accusera pas Nietzsche de n'avoir pas song aux il ne s'en trompe pas enfants moins, absolument sur les aptitudes
;

de

la

femme

et

sur la division du

travail.

Sans aller, en sens contraire, jusqu'au mot, bien connu de Gthe : la main qui secoue le balai toute la semaine est celle qui caresse le

mieux le dimanche , il est certain que la femme peut cumuler fort bien les rles de matresse de maison, de gnitrice, d'amie intellectuelle
et

d'amie charnelle.

Ce

que Nietzsche s'exagre, ce sont les besoins de Thomme ce dernier gard. Encore qu'ils soient grands,
ils

ne vont pas jusqu' exiger qu'une

femme y soit tout entire consacre,


promptement.
stupidit.

ce qui amnerait elle et lui, trs une effroyable


qui dpasse les pouse c'est celui d'amie charnelle, de gnitrice, de matresse de maison, d'amie intelet de femme qui est lectuelle. huit heures par jour hors de chez

Le cumul

forces

d'une

yo

De

la

T amiti

elle.

Ce dernier emploi est supprimer. Les autres ne sont pas incomMais retournons
de Nietzsche
tions
:

patibles.
le

dernier mot
les institu-

le mariage n'admet en pratique qu'un certain degr d'idalisation; c'est prcissment pour cela qu'il ne faut pas

Toutes humaines... Oui

'lever

et

le

restreindre

n'tre

qu'une prparation extatique de la gnration future plus grande et plus noble, n'tre qu'une laboration du surhumain. 11 doit tre cela et aussi, comme dit Nietzsche
ailleurs,

l'amiti,

la

confiance

mu-

douce de deux tres qui vivent pour ceux qui viendront, pour ceux qui viennent et pour ceux qui croissent; mais pour eux deux aussi, pour la vie deux, pour Tappui de l'un sur l'autre; pour la pression tendre d'une me sur une me, d'un esprit sur un esprit. Sans obsession pourtant. 1^3. faim l'un de l'autre, insatiable et de tous
tuelle, la fusion
les

instants,

la

fringale d'intimit,

De

la

Ta mille

71

admirablement analyse par M. de Porto-Riche dans ^moureuse^ et fort bien aussi par M. Coolus dans VEnfant malade, arrive vite tre insupportable l'un des deux et, par rpercussion de mauvaise humeur, tous les deux. Nietzsche, fort pigrammatiquement, mais bien, dit: Si les poux ne vivaient pas ensemble, les bons mnages
si

seraient plus

frquents.

Incon-

testable. C'est le fait d'tre toujours

ensemble, toujours rivs, toujours retombant l'un sur l'autre, qui fait de l'union de deux tres autonomes, malgr tout, et qui ont besoin d'tre autonomes tout en ayant besoin d'union, un tat anormal et pnible,
suppliciant parfois. C'est pour cela qu'il faut que le mari ait une profession
le tiers

fasse,
la

qui le tienne loin du logis du temps, au moins, et qui selon le mot d'Augier, que
soit la

femme

proccupation et
;

non l'occupation du mari c'est pour cela qu'il faut qu'il y ait des
enfants entre le mari et
la

femme

De

la

Tamie

les enfants

unissent

le

mari et

la

femme, ce
un bien

qui est un bien et spa-

rent le mari de la
aussi
;

femmx

ce qui est

pour cela que le mari doit admettre que la femme ait des amies et que la femme doit admettre que le mari ait ses amis lui c'est pour cela... mais nous
c'est
;

toucherons ce point en finissant. Les poux ne doivent pas vivre tout fait ensemble ; ils doivent regretter de ne pas vivre assez ensemble, pour prouver le plaisir

de
se

prcisment la mesure de l'ennui qu'on prouverait ne se quitter jamais. Voil les diverses mesures, les diverses adresses, les divers expdients que j'appelle l'art de tenir compte de l'infirmit humaine dans le mariage et par consquent l'art d'tre poux.

se retrouver. retrouver est

Le

plaisir

de

XI

AGE D ETRE EPOUX

ds

Mais justementpour tenir compte, commencement et pour le


de
l'infirmit

toujours,

humaine,

quel ge faut-il se marier ? La question a toujours t pose. Aristote opine pour trente-cinq ans;

Platon pour trente. Montaigne, qui s'est mari trente-trois ans, loue l'opinion d Aristote et donne de son approbation une raison qu'on Voulons-nous tre apprciera aims de nos enfants? Leur voulonsnous ter l'occasion de souhaiter notre mort?... Accommodons leur vie, raisonnablement, de ce qui est en notre puissance. Pour cela il ne nous faudrait pas marier si jeunes
qui
:

74

la

Tamille

que notre ge vint quasi se confondre avec le leur... Ils ont trop longtemps, dans ce cas, attendre que
nous leur fassions place. Oui bien mais quand ils sont presque aussi gs que nous ils ont plus de temps pendant lequel nous pouvons
;

les aider et les soutenir.

Mon
les

opinion est

qu'il faut suivre

les indications

nature toutes autant que les ncessits sociales n'y mettent pas
la

de

fois

et

tout

un empchement absolu. Or l'indication de la nature est qu'il faut se


marier dix-huit ans. L'indication la raison et de l'exprience s'y ajoute, qui nous disent que le jeune homme clibataire fait des

de

sottises

ou
ou,

qu'il est
s'il

malade
ni

ne

sottise et

s'il

n'est

malheureux et fait pas de ni malheureux

malade, est une exception presque monstrueuse que nous ne voudrions pas avoir pour fils ; qui nous disent, en un mot, l'axiome grave, terriblement grave de Nietzche : De vingt trente le mariage est

De la'TamiUe

yS

une ncessit

c'est plus tard qu'il

n'est qu'utile.

L'homme

huit vingt ans

doit se marier de dix vingt ans il est ;

dj un peu tard.

Mais pour se marier il faut tre deux. Est-ce une ncessit aussi que la jeune fille se marie seize ans ? C est une ncessit tout de mme. De seize vingt-six ans la jeune fille, gnralement, ne fait pas de sottise ; mais elle s'tiole, physiquement quelquefois, moralement
toujours. Si elle est rveuse elle se
le romanesque, dans le chimrique, dans les lourds et tristes songes ; les plus mauvais romans pour la jeune fille, ne sont pas ceux qu'elle lit ; ce sont ceux qu'elle fait ; si elle est pratique elle devient mdisante, cancanire, elle pointue, un peu mchante devient vieille fille. Dans tous les cas, elle est comme accable de son inutilit. Elle en est dvore. Elle ne la secoue ou n'y chappe que par ce que j'ai dit, les rves ou les

perd dans

De

la "Famille

mauvais entretiens.
elle n'y

Le

plus souvent

chappe point du tout et son dsoeuvrement fait piti, mme elle-mme. Les plus heureuses des jeunes filles de vingt trente
ans sont celles qui tiennent la maison de leur pre veuf. Elles ont une occupation ; elles ont une maternit; elles sont des personnes, elles se sentent quelqu'un. Elles ne sont pas trs malheureuses et cela se voit leur allure, leur geste et leurs yeux ; elles ont des yeux qui regardent droite et gauche. La jeune fille doit se marier seize ans. dix-huit il est

un peu

tard.

Un

point

trs

gard est

celui-ci.

important cet La jeune fille

qui attend pour l'pouser, que la jeunesse de son futur mari soit passe, pouse enfin un homme qui a fait toutes les expriences de l'amour, alors qu'elle n'en a fait aucune et cela, quoi qu'elles en disent, ou quoiqu'elles n'en disent rien, leur est extrmement insup-

De

ta

famille

77

portable. 11 y a dgot, il y 3 inquitude, il y a jalousie rtrospective. La jalousie rtrospective


aussi forte chez la femme que chez l'homme et je vous laisse penser, Monsieur, si, donc, elle

est

La jalousie proprement femmes maries est toujours ente, pour ainsi dire, sur
est vive.

dite des

cette premire
tive
et

jalousie rtrospec-

prend
pas

des

forces

qu'elle

toute seule, parce qu'elle y prend une conviction qu'elle n'aurait pas toute seule : il m'a assez tromp avant pour me
n'aurait
;

tromper depuis
bitude.

il

en a pris l'ha-

Pour toutes

ces raisons le mariage

d'un vtran, ft-il encore jeune, avec une vierge est une chose, non seulement abominable en soi mais
;

trs funeste.

Quelle solution ? Celle que propose, celle que veut une ligue de jeunes filles norwgiennes qu'a expose et Bjornson dans lin gant^ et aussi

De

la

T amiti

Mademoiselle G. Fanton, avec un joli talent, dans hes hommes nouveaux : les jeunes filles n'pouseront que des hommes vierges? J'en suis d'avis; mais alors il faut que les

jeunes gens se marient trs jeunes. vrai dire quelqu'un et de

beaucoup de talent, M. Lon Blum, dans son livre du Mariage en a propos une autre ; il a propos la solution inverse que les
:

jeunes

marient au mme ge que les jeunes gens, c'est-dire tard ; mais aprs avoir fait toutes les expriences de l'amour que font les jeunes gens l'galit est rtablie. Ce qui s'oppose cela ;
filles

se

que la femme est essentiellement monogame. Les expriences de l'amour que fait le jeune homme n'engagent pas son cur ou l'engagent peu. 11 peut encore, aprs elles, tre un bon mari. Les
c'est

expriences de l'amour que ferait la jeune fille, la premire surtout fera t dans tout son tre un te changement, un tel tablissement

De

la

Vamule

75

plutt,
parler,

son mari
selon

que jamais elle n'aimerait d'un amour, pour ainsi


intgral.

Remarquez que,

une loi physiologique bien connue, les enfants de cette jeune

femme, ressembleraient souvent son premier amant. C'est dans le mariage entre homme ayant fait les expriences de l'amour et fille ayant
fait

de

mme

que

la

jalousie

rtrospective appartiendrait lgitiaurait

La femme l'homme. moins de raisons d'tre jalouse du pass de son mari que le mari de l'tre du pass de sa femme et ds lors o est elle, cette galit que vous prtendiez rtablir ? La femme d.\x'3i\X presque tort : Tu ne peux pas m'aimer puisque tu en as aim d'autres le mari dh^it presque avec raison : tu ne peux pas m'aimer puisque tu as appartenu d'autres. O est-elle cette galit que vous avez prtendu rtablir? Mais il existe pour la femme comme pour l'homme, un ge de la papillonne et un ge de la stabilit.

mement

8o

T>e la Famille

Ce

n'est qu' moiti vrai

pour

l'homme

et

c'est

Ja

civilisation

urbaine en reculant le mariage de l'homme jusqu' un ge absurde,


qui a fait
qu'il

l'homme plus polygame,


:

ne l'est rellement regardez les paysans, monogames pour la plupart ; et ce n'est pas vrai pour la femme qui veut toujoui-s que son premier amour soit le dernier regardez les ouvrires qui en se donnant seize ans, n'imaginent jamais que ce ne soit pas pour la

vie.

Mais
;

il

la

curiosit de

l'inconnu qui se fait toujours sa part. Celui qui se sera mari vierge dix-huit ans, a trente sera adultre celle aussi qui se sera marie vierge seize ans, vingt-huit sera
infidle.

J'aime

mieux

la curiosit

satisfaite avant qu'aprs.

Je

fais la

part du feu quand ce n'est pas une

maison mais quelque paille qu'il a brler. Je n'hsite pas dire, que, la thorie ft-elle vraie, j'aimerais mieux l'adultre pro-

"De la

Tamille

prement
lable,

dit

l'adultre

mme

de

la

que l'adultre praproprement dit, femme, tant un

accident grave, mais qui n'efface pas le souvenir du premier aim, l'adultre pralable intronisant un

ne s'efface premier aim qui souvenir et qui ne du pas descend jamais compltement du trne. La solution qui consiste ne marier les jeunes filles que quand elles sont veuves ne me parait donc
pas acceptable. Reste la solution qui consiste marier les jeunes gens avant qu'ils soient veufs, qui consiste marier des vierges avec des vierges ; qui consiste marier des filles de seize ans des garons de dix-huit. Voil
les indications de la nature, l'exprience et de la raison.

de

Mais
hlas,

nous' avons dit qu'il ne faut,


les

suivre

indications de la

nature de l'exprience et de la raison que quand la civilisation n'y met pas un empchement absolu. L'tat de civilisation o nous som-

De

la Tamile

mes ne

s'oppose-t-il pas absolument


?

L'colier de pouser une jeune fille de seize ? Je rponds oui. 11 suffit pour cela, puisque la civilisation a retard de l'espace presque d'une gnration le mariage des jeunes gens ou plutt la possipour eux d'lever leurs bilit enfants que la gnration antprcdente lve la gnration postlve suivante, que la gnration Charles s'est la gnration C. mari dix-huit ans il en a trentehuit; son fils Pierre, qui s'est mari l'anne dernire, a un fils, Jean. Charles, lvera Jean jusqu' sa cinquantime anne lui Charles, ce qu'il peut faire parfaitement. Pierre qui aura alors trente-deux

aux mariages jeunes


ans

dix-huit

peut-il

ans,

commencera
;

nourrir

sa

famille

et ainsi

de

suite.

Chaque

gnration aura t ainsi leve d'abord par les grand'pre et grand'mre, ensuite par les pre et mre, moiti par les uns, moiti par les autres et les charges de tous

De

ta

Ta mille

83

les chargs,

vie, seront les

rparties sur toute la mmes qu'elles sont

fice

maintenant, et nous avons le bndu mariage jeune et nous avons aussi celui de chaque gnration oblige envers deux gnrations et non pas envers une seule ; et de plus solidement la famille, ainsi

engrene

et

formant un organisme

plus vaste, plus plein, plus fort. On voit dj o j'en voulais

venir

par

les

cet crit. Sans arriver encore

premires lignes de une

conclusion, je remarque qu'avec ce rgime de mariages jeunes ncessitant les collaborations des grands grands parents et des parents, le grand-pre, la grand'mre deviennent tout autre chose qu'ils ne sont
vieillards unis

aujourd'hui. Ils sont aujourd'hui des aux enfants par la

communaut
sont

de

la

faiblesse

ils

des enfants que les enfants regardent un peu comme des gaux. Ils sont des parents sans autorit. bonne-maman, papaIls sont gteau . Dans le rgime naturel

$4

T>e la Tamie

sont les colonnes de la maison, grande autorit domestique, laquelle succde peu peu, insenils

la

siblement et n'est-ce pas bien ainsi? l'autorit paternelle. Puisque vous voulez, je vous concderai le

que c'est mme ainsi que le mot grand-pre et grand'mre ont un


sens.

Toujours est-il que la vraie famille,


la voil,
;

l'union et la coopration,

dans

la

mme
de

maison autant que


trois

possible,

grands

parents, parents,

gnrations, enfants.

XI 1

LA FAMILLE COMPLETE

lues,

fouc de difficults sont rsoune foule d'obstacles sont aplanis, une foule de dangers sont

Une

conjurs par cette organisation et une foule de biens domestiques en naissent. Les jeunes maris se querellent souvent on s'aime trois mois, on se dispute trois ans, on se supporte trente ans et les enfants recommencent dit Taine. cause de la prsence eu du voisinage des grands parents, laquerelle hsite natre elle rentre et Ton sait qu'une querelle rentre est pnible sans doute, mais est moins grave qu'une querel'e qui s'est dploye, parce que les mots irr:

86

T>e la Tamile

vocables, les mots impardonnables n'ont pas t prononcs. Les jeunes maris ont toujours un peu se plaindre l'un de l'autre. Ils se plaignent d'ordinaire leurs amis, leurs amies. Le plus souvent c'est dplorable : Tami excite plus

souvent
plus

qu'il n'apaise, l'amie attise

qu'elle

n'teint.

J'ai

vu une

mre

se plaindre son fils, g de dix ans ; c'est encore pire. 11 fallail


;

mais c'tait plaignt qu'elle se presque criminel. Dans la famille complte le grand-pre, la grandmre sont l pour recevoir les
plaintes, les discuter, les caresser,
les

et

mme

apaiser rien qu' les caresser rien qu' les recevoir ;

car la moiti du soulagement de la plainte c'est d'tre exprime. Les jeunes maris ont souvent
cette satit du bonheur dont nous nous avons parl. Le remde, c'est
l'enfant. Oui, certes; mais c'est aussi le grand-pre. La solitude deux

dans

le

bonheur

l'intimit

a son malheur : trop troite. Cette inti-

De

la

Ta mille

8y

mit est heureusement trouble par heureusement par les gens gs, sans tre de grand ge, avec lesquels on cause, on change des ides, on a des gats, toutes choses qui n'entrent pas dans le commerce avec l'enfant. Grandpre et grand-mre sont les dril'enfant, mais plus

de l'intimit monotonie du bonheur. Contredis - moi donc quelquefois pour que nous soyons deux , disait un Oresteun Pilade qui tait trop un Acathe. Le plus
vatifs et les diversions

trop troite qui est

la

souvent les jeunes maris se contredisent trop ; quelquefois ils ne se contredisent pas assez. Dans les deux cas, les conseils sont bons. Dans le premier ils concilient, dans dans le prele second ils varient mier ils rtablissent le concert ; dans le second ils y ajoutent un
;

instrument. On se sent surveill, il est vrai ; le besoin d'indpendance fait croire qu'on n'est point autonome, qu'on ne s'appartient pas . Cela met

88

De

la

Tamille

une gne lourde.


table.

11

est incontes-

sent toujours les inconvnients d'une chose, dont, si elle n'existait pas, on dplorerait l'absence.
fait.

On

Le cur humain est ainsi Mais, d'abord tout le monde


leurs enfants ont le devoir
les
11

a ses devoirs, les aeuls


et
si

eux-mmes du
la

respect,

aeuls

ont celui de

discrtion.

faut qu'ils gardent des


leurs

mesures
enfants,

et

qu'ils rservent

dans le temps et dans l'espace, une sphre d'autonomie et de disposition d'eux-mmes. Ils
sont les conseillers, les confidents,
les protecteurs et les prservateurs;
ils

ne doivent que relativement,que

partiellement, tre les tmoins. Un hommiC sage est un homme qui sait
aussi

bien tre absent que prsent


les
il

et

fermer Ensuite

yeux que
la vie

les ouvrir.

faut savoir se faire

une

raison.

Jean-Jacques Rousseau se mettre entrevu cela soi-mme dans un ensemble de circonstances qui nous force faire
partie
avait

L'art de

consiste en

"De la

Famille

89

ce que, d'une faon gnrale, nous voulons faire ; et qui nous empche de faire ce qu'accidentellement nous faire. D'une faon dsirerions gnrale nous voulons tre bon

mari,

bonne pouse accidentellement nous voudrions tromper notre femme, tromper notre mari. Dans
;

ce dernier cas la surveillance des grands parents nous est dsagrable. ]] faut immdiatement se dire que l'on sera enchant un jour d'avoir fait, avec un peu d'aide, ce que gnrale voulait, notre volont encore qu'on et obi avec plaisir
sa volont accidentelle; et l'on se
flicitera

de

l'obstacle

que cette
rencontr.

volont

accidentelle a

pour ce qui est de j'ai quelque indulgence pour l'adultre-caprice qui n'empche le plus commun pas du tout d'aimer son mari, et qui le plus souvent ramne lui beaucoup plus qu'il n'en dtourne, je vivement aux familles conseille l'adultre rv et non accompli et
particulier
l'adultre,

En

encore que

^o

De

la

Tamile

crois

pouvoir

leur affirmer

qu'il

n'v a que Tadultre rv qui laisse de bons souvenirs. Comme il n'y a d'exquis dans l'amour que le rve qu'on en fait et le souvenir qu'on en garde, il suffit trs bien d'avoir rv un amant et de se souvenir du

rve que l'on en a fait le reste est ce qu'on se rappellerait avec tris;

tesse.

Le mariage jeune et la prsence des grands-parents, si utiles aux jeunes maris, sont choses encore plus aux enfants. Le mariage utiles jeune diminue la distance entre les
enfants et les parents. C'est cette distance que Montaigne veut trs grande pour que le fils ne soit pas

en

rivalit avec le pre,

au champ

aux affaires, dans la poursuite des honneurs pour que le pre soit dans la retraite quand en activit. 11 n'y comle fils est prend rien, du moins pour notre temps. Pour ce qui est de la rivalit, vingt ans de diffrence suffisent bien pour qu'elle soit peu trs

de

bataille,

De

ta

F amiti

91

redoutable au pre

et, au contraire, ce qu'il y a d'excellent pour un fils de vingt ans avoir un pre de quarante, c'est qu'il a en ce pre, en

qu'un conseiller, un un introducteur et un protecteur, beaucoup plus puissant,


initiateur,

mme temps

pleine activit et en plein courant, que s'il avait la soixantaine, dj nonchalant, dj Tcart, dj oubli. Et pour ce qui est de l'ducation, laquelle Montaigne ne songe pas;
tant en

grand

car il est remarquable qu il n'a jamais song l'ducation des enfants par leurs parenh^ il est trs grave que la diffrence d'ge soit grande entre pre et fils, entre mre et fille. De trente dix on se comprend encore ; de quarante dix, de quarante-cinq dix on ne
se

L'ducation plus. en partie revivre dans l'enfant sa propre enfance en l'clairant de son exprience, se refaire enfant pour voir ce que l'enfant peut recevoir de prescriptions et
consiste

comprend

91

"De la

Tamile

conseils. On peut revivre son enfance trente ans ; quarante ans, c'est difficile, cinquante ans, c'est impossible. J'ai i-'en vu cela comme professeur d'enseignement secondaire. vingt-deux ans j'tais assez bon professeur trente ans excellent; quarante ans mauvais ; cinquante j'eusse t lamentable.

de

Notez
l'enfant

qu'il

est

essentiel gat,
la

pour
qu'elle

d'avoir

des parents gais,


la

qui

comprennent
1

n'importune pas et qui

partagent

et mme qui existent. Les hommes de bon caractre sont ceux qui ont eu des parents gais, les neurasthniques sont ceux qui ont eu des

parents tristes.
Cui non
11

risere parentes...

n'y a presque plus de parents c'est qu'ils ont de quarante cinquante ans. C'est un dsastre pour une gnration d'avoir des parents feuille-morte. Pour ce qui est de l'utilit pour les enfants de la prsence des
gais
;

De

la

T amiti

grands parents, elle est bien vidente. L'enfant qui ne vit qu'avec ses parents n'a pas toute la vie devant les yeux. 11 n'en voit qu'une partie- Or le spectacle de toute la

humaine, vue de prs, est un lment excellent, etl'lment essende Tducation. Il faut que tiel l'enfant ait sous son regard l'enfance en la personne de ses frres, la jeunesse et l'ge moyen en la personne de ses pre et mre, l'ge mr et la vieillesse en la personne de ses grands parents. J'avais un pre et une mre, trop vieux pour moi un grand'pre etunegrand'mre gs, avec cette correction que mon grand'pre tait rest jeune de mais enfin gs. Je sencaractre tais trs bien qu'il me manquait quelque chose. Cette lacune tait rpare quand mon oncle, excellent jeune homme, spar de moi seulement par vingt ans, venait sjourner avec nous. 11 tait de bon
vie
,

conseil,
tait
gai.

d'assez
11

bon

sens

et

il

m'apprenait

quelque

94

De

ta

Ta mille

chose de la vie et il m'apprenait encore des jeux. 11 avait l'ge, relativement moi, qu'il aurait fallu qu'et mon pre. Mais grce lui mon registre tait complet. J'avais en lui quelque chose comme le pre qu'il m'et fallu, j'entends au point ge, dans mon pre de vue de presque un aeul, dans mon granp re un bisaeul. 11 convient ainsi. 11 faut que l'enfant voie la vie dans tout son progrs et dans toutes ses nuances. C'est ainsi qu'inconsciemment et du reste avec quelque rflexion dj, il la vit un peu ds ses premiers pas. 11 n'y a pas d'autre prparation la vie que de la vivre un peu par
1

avance,

Considrez surtout que la prdes grands parents met l'enfant l'cole du respect. 11 voit
sence
qui veulent tre respects de lui, respecter quelqu'un. C'est la seule manire dont ils puissent apprendre ie respect et non pas seulement ses apparences. ses parents,

De

la

Famille

J'ai dit qu'il fallait

que

les parents,

par leurs souvenirs raconts, par leurs confidences discrtes, fissent repasser leur vie eux devant les yeux de leurs enfants, l'exemple tant le fond mme de l'ducation. 11 y a mieux il y a l'exemple vivant il y a vivre, devant les enfants, la vie d'enfant relativement a d'autres ; il y a tre pre en regardant ceux qui vous suivent et enfant en regardant ceux qui vous prcdent ; il y a enseigner aux enfants ce qu'ils doivent tre votre gard et ce qu'ils devront tre plus tard votre endroit par ce que l'on est envers ceux qui l'on doit d'tre. Les enfants qui ne font pas leur devoir envers leurs parents sont gens qui n'ont pas eu de grand'pre ou dont les parents se sont mal conduits envers leurs aeuls. Autant c'est un exemple antiducatif, inhumain, sauvage, que celui des parents qui, en prsence des enfants, traitent mal l'aeul, autant c'est le fond mme de l'du: ;

9^

De

la

Famile

cation
le

les enfants,

le pre, devant redevenant enfant devant grand'pre.

bonne que

Xlll

LA FAMILLE IDEALE

Telle est
tre
trs

la famille, la vritable,

une petite patrie qui ne doit pas


petite,

qui

doit

com-

prendre plusieurs gnrations, qui doit tre au moins une trinit de


qui exige par consmariage jeune et la collaToeuvre aeuls des boration familiale ; qui est dcapite quand

gnrations,

quent

le

elle est celle

que ne dpasse plus


qui

le front

blanc de l'aeul

doit

avoir

comme une

ses trois ordres, nation bien ordonne

gris, son clerg cheveux noblesse cheveux noirs et son peuple cheveux blonds.

sa
joli

C'est ainsi que

la

famille est un

98

De

la

famille

organisme complet c'est ainsi que Lamartine la comprenait quand il se rappelait ces temps
;

O De

la

maison vibrait

comme un grand cur

[de pierre tous ces coeurs joyeux qui battaient sous


[ses toits
;

et

quand il la peignait maison d'autrefois


:

ainsi,

cette

On

et dit que ces

murs respiraient comme


[un tre.

Des pampres rjouis la jeune exhalaison. La vie apparaissait, rose, chaque fentre
Sous
les

beaux

traits d'enfants

nichs dans
[la

maison.

Et tous ces bruits du jour que l'aube

fait

[renatre.

Les pas de serviteurssur les degrs de bois. Les aboiements du chien qui voit sortir son
[matre.

Le mendiant

plaintif qui fait pleurer sa voix,

Montaientaveclejour;etdans les intervalles. Sous des doigts de quinze ans rptantleur


[leon.

Les claviers rsonnaientainsi queles cigales Qui font tinter l'oreille au temps de la mois[son.

De

la

Tamitte

99

Quelque chose de

cette idylle et ce

qui en est Tessentiel, la fcondit, la paix, peut se la concorde et

retrouver dans toute famille suivant


droites et les indications nature elle-mme. On s'en convaincra en mditant cette parole profondedeNietzscheose trouvent comme ramasss les rapports intimes qui unissent la famille et la patrie
les

voies

de

la

fondent l'une sur l'autre Si sens grand et fcond dans la solitude, la socit des hommes te rendra strile. Inversement. Une puissante douceur comme celle d'un pre. O ce sentiment s'emparera de toi, que ce soit dans la foule grouillante ou dans le silence, c'est
et qui
:

tu te

qu'il

faudra btir ta demeure.


ibi

TAbi

pahr sum,

patria,

TABLE

Pages
I

Amour

et respect

5
i3

II

Admiration de l'enfant
L'DUCATION PAR l'exEMPLE

III

IV

Par la confidence

23

V
VI
vil
VIII

RPARTITION DES INFLUENCES

3o 36

Les ennemis de la famille

Autres ennemis Autres encore

46
54
58
62 73

IX

L'idal intimidant

X
XI
XII
XIII

L'art d'tre poux L'ge d'tre poux

La famille complte La famille idale

85

97

IMP. LUCIEN VOLLE.

HQ 737 F25 1910

Faguet, Emile De la famille

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