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LA GUERRE DES BOXEURS D'APRS LA PRESSE FRANAISE

Christine Corniot Cet article tire sa matire d'un travail o nous tentions d'clairer l'intervention militaire conjointe des huit Puissances en Chine pendant l't 1900 par une relecture de la presse parisienne de l'poque 1 . Il s'agissait, l'occasion d'un vnement historique bien dfini, d'analyser la grille travers laquelle la Chine tait perue, souvent par les intellectuels les plus minents d'alors (de J e a n Jaurs Franois Coppe), et ce sur la base de la matire abondante et de qualit fournie par les journaux : ceux-ci ayant saisi l'occasion pour dispenser au public une documentation tous azimuts, encore qu'elle privilgit, avec les socits secrtes, l'historique des relations Chine-Occident. Notre postulat tait celui de toute histoire des mentalits : se replacer dans l'esprit de l'poque, en enrichissant naturellement cette restitution de toute la distanciation possible et souhaitable, est ncessaire pour comprendre la gense des politiques suivies tel ou tel moment, celles-ci n't a n t rductibles ni aux intrts d'une classe, ni des intrts conomiques, fussent-ils nationaux. Notre rflexion tait centre sur le contexte politique franais de l'poque, et sur ce que les discours tenus
tudes chinoises, vol. VI, n 2 (1987)

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sur la Chine nous apprennent de leurs auteurs. La Chine, en effet, fonctionne d'abord non comme enjeu en soi, mais comme prtexte. En cet t 1900 elle est prtexte des polmiques usage purement interne, portant notamment sur la question religieuse. La gauche utilise le dplorable exemple chinois comme arme politique contre ses adversaires nationalistes et clricaux; elle le fait d'ailleurs avec talent et un certain succs. Lorsque, cependant, sont abords les enjeux internationaux la Chine tendant alors apparatre comme un cas (bien) particulier de la question coloniale , on voit avec surprise des controverses pourtant fort pres se rsoudre en fume, fume lgre sur un ciel radieux : on voit se dgager avec nettet le consensus colonial caractristique, en profondeur, de la Belle Epoque . Sur le plan politique, le vieil anticolonialisme de droite s'achemine vers son extinction, et cde le champ une nouvelle droite tout ensemble assoiffe d'horizons glorieux et fatigue des ritournelles revanchardes, et d'ailleurs, bien souvent, dj, fascine par l'esprit, la jeunesse, le dynamisme intellectuel d'Outre-Rhin2. Consciente du dclin relatif de l'Europe, elle voit avec dplaisir ses dchirements internes, purement striles, et n'envisage favorablement la concurrence des nations europennes que si cette concurrence (qui laisse toutes ses chances la France, son idole) s'exerce sur des thtres extrieurs l'Europe. La tentation est grande, et de fait prvaut, de rejoindre, tacitement ou explicitement, les ambitions et les pratiques coloniales d'une gauche au discours civilisateur et humaniste. Nous voudrions ici, partir de l'tude des mmes sources, diriger l'clairage, de manire plus slective, sur la Chine elle-mme, la Chine rfracte, diffracte, dforme, qui parvient la une des journaux en cet t 1900 o, en pleine canicule, en pleine Exposition, une crise internationale se noue 1 autre bout du monde. Nous verrons comment, d'abord drangeante, presque inquitante, cette image, dissque par les spcialistes, est assez vite rcupre, rduite, banalise, puis oublie, tandis que les militaires se chargent leur faon

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de la faire rentrer dans l'ombre 3 la satisfaction gnrale, ou presque. Les questions que les journalistes posent s'organisent, suivant une logique lmentaire, autour de deux ples : un avant, l'tiologie de la crise; un aprs, l'avenir des relations, tant politiques qu'conomiques, entre la Chine et l'Occident. Suivons-les d'abord dans ces interrogations, avant d'essayer de caractriser l'ambiance morale du conflit, son reflet global dans l'opinion franaise. Lorsque la Chine s'impose l'attention du monde, dans les premiers jours de juin 1900, l'opinion est prise au dpourvu alors mme que les ds sont dj, pour l'essentiel, j e t s par des donnes (hommes, lieux, faits historiques) qui lui sont inconnues. Il est naturel dans ces conditions, et alors que dans toutes les chancelleries il n'est bruit que d'envoi de troupes, que les journaux formulent la plus lmentaire des questions, le de quoi s'agit-il du marchal Foch, ou encore, pour nous rapprocher d'une formulation chinoise, qui sont nos ennemis : quel est donc cet adversaire inconnu que, faute de mieux, on commence, la suite de la presse de langue anglaise, dsigner du nom de Boxers ?
Il faut redouter l'annonce d'un massacre gnral des Europens enferms dans l'immense cit o la populace fanatise semble matresse de la rue 4 .

Une explosion de fanatisme : tel est bien le constat initial. Le mot, bien sr, n'apparat pas au hasard. Quoique issu du latin (fanum, le sanctuaire, d'o fanaticus, inspir, en dlire sacr) o il n'est point marqu pjorativement, ce sont les Lumires qui lui ont donn son acception actuelle, o il devient l'antithse d'un comportement raisonnable. Or le domaine privilgi du fanatisme, tout au moins en Europe, c'est toujours la religion : schma connu que certains, non sans arrirepense, s'empressent d'appliquer la Chine :
Les missionnaires catholiques ou protestants, avec leur propagande stupide et agaante, ont exaspr chez les Chinois le fana-

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tisme de la religion antique : elle n'est sans doute pas mieux fonde que les autres, mais elle a du moins le mrite de la vieillesse (...). La haine religieuse a vite amen la haine de l'tranger, sans distinctionS.

Pour les mieux informs, le fanatisme religieux des Chinois cde prudemment la place leurs prjugs :
Le facteur mon avis principal dans les troubles de Chine, c'est l'heure actuelle le facteur reprsent par les commerants et les exploitants que l'Europe a lchs sur l'Extrme-Orient et qui, dans un souci d'intrt lgitime, mais sans souci, coup sr, de ne pas froisser les prjugs des populations au milieu desquelles ils se trouvaient, ont constamment provoqu de maintes et maintes faons les nergiques protestations des populations chinoises 6 .

Autour de la notion de fanatisme se dploie toute une imagerie, condens des fantasmes europens du XIXe sicle. Ainsi du fanatisme antichrtien des masses rvolutionnaires, figure oblige d'une rhtorique contre-rvolutionnaire encore bien vivante en 1900 :
En avant, des hommes marchaient, portant, suspendu un croc de fer fich dans le dos, le cadavre d'un vieillard dont la barbe d'argent pendait, tache blanche et sanglante la fois (...). Les lanternes s'aitaient, jetant leurs reflets rouges, bleus, jaunes sur les groupes ariols 7 .

Rvolutionnaires pour les uns (puisqu'ils s'en prennent aux prtres chrtiens et, pourquoi pas, la suprmatie d'un certain genre de sang bleu ), les Chinois sont, pour les autres, d'infmes ractionnaires. Mais ct du clich journalistique ou romanesque , et de l'amalgame partisan, gnreusement pratiqu gauche comme droite 8 , prend place le diagnostic d'allure scientifique :
[Cette fois] les troubles ont clat, non plus des centaines de lieues l'intrieur, mais sur le littoral, dans la capitale mme. Ce n'est plus seulement une partie quelconque et secondaire du grand corps qui est touch, mais la tte. Il s'agit cette fois d'une fivre crbrale, d'un accs de folie furieuse. Si le remde nergique tardait trop, il n'y aurait rien d'impossible ce que cette surexcitation

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d'une intensit effrayante, criminellement souhaite, favorise par ceux-l mmes qui avaient pour mission de la combattre, gagnt promptement les parties jusqu'ici indemnes 9 .

Aussi froces soient-elles, les masses sont ignorantes et donc ncessairement manipules. Le racisme ouvert ou implicite empche d'ailleurs souvent, et en toute bonne foi , de voir la Chine comme sujet rel :
De bons observateurs prtendent que la marche des oprations autour de Tien-Tsin dcle la prsence, la tte des masses chinoises, non d'un Tuan ou d'un Boxeur ou d'un mandarin militaire quelconque, mais d'un cerveau organisateur et d'une volont nergique comme les Occidentaux seuls en possdent 10 . Quelque audace ou quelque navet qu'on suppose la cour de Pkin, elles ne vont sans doute pas jusqu' se jeter dans une pareille aventure sans la complicit de quelque puissance europenne 1 1 .

L'effet de surprise ne peut tre surestim : l'ouverture de la crise, quoi que certains se plaisent affirmer par polmique, prend peu prs tout le monde au dpourvu, si ancre tait la conviction d'une Chine hors d'tat de s'opposer son destin . Surprise, inquitude ou mme peur : voil qui ne favorise gure une rflexion pondre, mais incite en revanche une recherche des causes diaboliques 12 , des forces mystrieuses et hostiles qui tireraient les ficelles. Pour beaucoup, l'hypothse la plus vraisemblable est celle d'un complot foment par l'une des puissances trangres afin de nuire la Russie et/ou la France son allie :
S'il n'est pas prouv que les rvolts chinois agissent sous l'inspiration directe et pour le compte des Anglais, il l'est du moins que tout ce qu'ils font sert admirablement les vues de la diplomatie anglaise 1 3 .

Cette prsomption de culpabilit se voit renforce par les leons de l'histoire :


Les historiens et les hommes d'tat experts ont l'habitude de voir derrire toutes les rvolutions la main souple et habile de John Bull 1 *.

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La cause est donc entendue, d'autant que l'aptitude de l'Angleterre soudoyer l'univers entier pour assurer le succs de ses intrigues est un axiome de base pour beaucoup de nos journalistes, passionnment anglophobes. La perfide Albion aurait allum les feux de la sdition pour gner sa rivale russe, dont l'influence en Chine du Nord est prpondrante et ne cesse de crotre. Cette veine explicative est replacer dans le contexte de la rivalit coloniale franco-britannique, et particulirement des suites psychologiques de Fachoda (1898); l'explication trouve par ailleurs un aliment dans les dpches quotidiennes en provenance d'Afrique australe, o la guerre des Bors bat son p l e i n e . La thse du complot anti-franco-russe connat une autre version. Pour certains, le mauvais ange qui dirige les troubles en sous-main ne se trouve pas Londres, mais la Mecque :
Il ne faut pas ignorer qu'aujourd'hui plusieurs de ces socits secrtes qui existent en Chine ont pour foyer immdiat le Yunnan et pour centre loign de direction le comit panislamique de Constantinople et les grands personnages de la Mecque. Toutes ces socits ont pour but 1 islamisation de la Chine et pour premier mot d'ordre la haine froce des chrtiens; elles sont toutes diriges contre la Russie au Nord et contre la France au Sud 16 .

Cette hantise d'un pril islamique cach derrire le pril chinois repose sur un lien imaginaire entre le mouvement Yihetuan et les rvoltes rcentes des musulmans du Yunnan et du Xinjiang (ou Turkestan chinois). Pour irrationnels qu'ils semblent premire vue, ces fantasmes ont pourtant leurs raisons. D'une part, ils reprsentent une ractivation du vieux sentiment, enfoui dans la conscience europenne, de l'identit collective incarne par la civilisation (chrtienne ? grco-romaine ?) face l'ennemi hrditaire (musulman ? punique ?) de l'autre rive , rfrence traditionnelle de l'altrit des cultures en un temps o le monde se conformait encore aux dimensions du bassin mditerranen. En mme temps, ils manifestent la conscience nouvelle d'une monte des prils dans une Afrique du

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Nord qui, n'est qu'apparemment conquise et un ProcheOrient (Egypte anglaise, Turquie germanophile) qui tourne dsormais le dos la France :
Rappelons-nous que le sultan n'a pas cach ses sympathies pour le mouvement boxer. Si l'on rapproche de cette attitude inattendue le dsir du chef des croyants de reprendre, par tous les moyens, sa place la tte du mouvement de l'Islam, si l'on remarque que la Sublime-Porte refait sans bruit son arme sous la direction d'officiers allemands, (...) on doit s'attendre voir le monde musulman profiter de toutes les occasions pour nous susciter les plus srieuses difficults. Il sera donc prudent de ne pas perdre de vue la Tripolitaine, le Sahara et le Maroc, et de se garder de dgarnir inconsidrment les garnisons de l'Algrie et de la Tunisie. Il faudra ne pas oublier davantage que les Musulmans du Yunnan peuvent mettre en pril le nord-ouest du Tonkin, et viter soigneusement d'appauvrir les forces mobiles de cette colonie 17 .

Une troisime interprtation plus raisonnable que les deux prcdentes en ce qu'elle ne suppose pas de chef d'orchestre extrieur la Chine, demeure entache, comme elles, des effets d'une imagination qui secrte de surprenantes associations d'ides :
Cet homme 1 8 , le plus riche de la terre, habite dans un pavillon sordide comme un mandarin d'infime catgorie. Son seul luxe est l'intrigue, sa seule passion, l'argent (...). Le comte Li la tte de quelques millions de fanatiques, et c'est la guerre terrible, sans fin, une guerre bien moderne o l'or se mle au sang, le fanatisme la cupidit et o la main sacrilge qui massacre des tres sans dfense, la main qui gorge et qui pille est l'instrument du cerveau froid, impitoyable et mathmatique d'un Gobseck assassin 1 9 .

Les perfides mandarins qui jouent double jeu et inspirent des troubles dans le mme temps qu'ils protestent de leur dvouement la cause occidentale, ce thme revient frquemment, tout spcialement sous les plumes catholiques proches de sources d'information missionnaires. Aprs quelques semaines, et paralllement l'engagement des hostilits sur le terrain, les interrogations immdiates cdent la place des analyses de plus longue porte, qui cherchent apprcier le rapport prvisi-

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ble des forces et des intrts ainsi que le type des relations appeles s'tablir de faon durable entre la Chine et l'Occident. Sur le plan politique, la discussion gravite autour d'une question aussi simple poser que grave : la Chine est-elle colonisable ? Les vnements, en effet, ressemblent fort une rponse aux plans de partage imprudemment (impudemment?) labors les annes prcdentes. Et ils remettent en question les fondements mmes de l'entreprise. La thse qui justifie, en principe, toute entreprise de colonisation, n'a pas vari :
Le Chinois est d'une race infrieure. Je le considre comme une bte dangereuse. Sa civilisation ne tient pas debout; sa prtendue science est absurde; il a fallu que les Jsuites rpandissent ce mensonge pour nous le faire prendre comme parole d vangile 20 .

Cette profession, par un homme qui s'affiche libertaire, n'est en rien isole. L'infriorit chinoise est un article de foi pour toutes les tendances de l'opinion2l. Elle est, avant tout, d'ordre moral :
Le Chinois est un tre foncirement goste : quelques satisfactions d'amour-propre, son bien-tre personnel, telles sont les fins de son existence. Ne lui demandez pas d'ides leves : faire le bien pour le bien, le devoir accompli pour le devoir : son intelligence ne conoit pas le dvouement. Ajoutez cela l'apathie physique et morale, le manque d'nergie dans les circonstances difficiles, l'absence de courage et de rsignation pour une existence devenue brusquement difficile. Aussi, ds que la vie lui est un peu charge, n'hsite-t-il pas la quitter (...) 22 . Le Chinois ne pratique ce culte [des anctres], avec la ferveur que l'on sait, au profit de ses descendants (sic) que pour que ses proches agissent de mme avec lui, lorsqu'il ne sera plus. Quand il accomplit les rites dans sa maison, devant la petite pierre perptuant le souvenir des dfunts, c'est lui qu'il pense, rien qu' lui et son bonheur ternel, bien plus important que le bonheur terrestre. Il compte qu'on lui rendra la pareille et que son exemple portera ses fruits dans l'autre monde 23 .

L'gosme, l'absence d'idal, le conservatisme born sont les stigmates les plus ressasss de l'infriorit chi-

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noise. D'autres traits en dcoulent, qui revtent une coloration socio-politique :


Les raffinements de la politesse chinoise recouvrent une frocit inne, inconsciente d'elle-mme; et c'est l l'effet d'une civilisation qui, n'ayant d'autre moralit que le respect des hirarchies sociales, a le profond mpris de la vie humaine 2 4 . [Si les puissances russissaient se partager la Chine] les peuples conquis ne tarderaient pas, de gr ou de force, fournir des contingents aux armes mtropolitaines, contingents qui seraient et qui sont d'autant plus dangereux que ceux qui les forment sont encore des cerveaux frustes o n'ont pas germ les ides de justice sociale (...). Ces tres, pour viter des reprsailles, pour obtenir des galons, des mdailles, des gratifications, n'hsiteraient pas un seul instant fusiller impitoyablement les travailleurs blancs rvolts. Dj, pour quiconque les a vus l'uvre, les contingents noirs donnent la mesure de la frocit humaine, exalte par une ducation particulire ! 2 5

Des esclaves donc, avec une mentalit d'esclaves : une analyse (l' me chinoise explique par les2 institutions) procdant directement de Montesquieu 6, lequel est suivi sur ce point par des intellectuels chinois forms aux ides occidentales comme Yan Fu27. Ce concept, encore largement diffus, se combine avec une mise en perspective historique de la notion de civilisation :
On admet gnralement que la Chine est arrive bien avant les autres pays du monde et notamment l'Europe un degr assez lev de civilisation, puisqu'elle s'est arrte ce point prcis, qu'elle s'y est fige, pour ainsi dire, et qu'elle n'a plus voulu accepter aucun autre progrs 2 8 .

La Chine se voit de la sorte appliquer la notion de dcadence et la dialectique civilisation/barbarie propres la pense de droite au tournant du sicle :
La Chine, propos de laquelle on prononce inconsidrment le mot de barbarie, reprsente au contraire la civilisation la plus ancienne et la plus raffine qu'il y ait au monde. On peut mme dire que la Chine meurt des excs de cette civilisation, qu'elle est la victime des intellectuels 2 9 .

82 C.CORNIOT E t qui parle de dcadence ne peut viter la rfrence majeure en Occident, la chute de l'Empire romain :
On se convainc, par tout ce qu'on voit [en Chine], que les Europens trouvent aujourd'hui la Chine dans une dcadence comparable celle de l'Empire romain au moment de l'invasion des Barbares 3 0.

Cette analyse, de loin la plus courante 3 1 , n'est cependant pas la seule. D'autres s'ingnient rendre compte des caractres moraux de la race chinoise par des facteurs non point historiques, mais biologiques : la clef de la psychologie orientale se trouverait dans la physiologie orientale et notamment dans une sensibilit nerveuse moins dveloppe32 :
Comment se fait-il que ces Chinois qui nous semblent si doux (...) deviennent, de certains moments, des tres d'une frocit inoue et ont invent des supplices ce point savants et raffins qu'on les dirait imagins pour crer des souffrances inconnues ? Cela tient, fait M. Marcel Monnier, ce que ces gens-l n'ont pas nos nerfs, que leur organisme est diffrent du ntre. Nous possdons un cerveau qui vibre la moindre secousse. Par l'effet de notre imagination, nous ressentons la douleur avant mme qu'elle se soit manifeste et l'ide du supplice nous terrifie autant que le supplice lui-mme. Rien de cela n'existe chez le Chinois. Il est inerte, passif, et il faut des tortures compliques pour veiller sa sensibilit, pour engendrer la souffrance l'tat aigu 3 3 .

Il est remarquable que, partant d'observations sur le systme pnal chinois, certains prouvent le besoin de le relier l'ordre biologique : aprs tout, la torture pnale n'a t abolie en France que dans les annes 1780. Il faut voir l l'influence des thories de Gustave Le Bon, l'auteur des Lois psychologiques de l'volution des peuples, u n best-seller (premire dition en 1894, quatorzime dition en 1914, traductions en seize langues trangres). Pour Le Bon, chaque peuple possde une constitution mentale aussi fixe que ses caractres anatomiques , et ces caractres fondamentaux, immuables proviennent d' une certaine structure particulire du cerveau 34 . Le Bon pense que le genre humain comprend plusieurs espces distinctes35. Il s'inscrit en faux contre la prtention des sociologues et des histo-

LA GUERRE DES BOXEURS 83 riens expliquer l'volution des socits 36 , et va jusqu' n'admettre d'volution que calque sur l'volution biologique, autrement dit, conditionne strictement par les changements du milieu 3 7 . Le Petit Parisien et le Matin, qui se font l'cho de ces thories appliques la Chine, ne sont nullement des organes de droite; journaux grand tirage, l'un et l'autre chercheraient plutt se situer gauche. L'infriorit biologique, c'est l'explication scientifique, et elle n'a, l'poque, rien de ractionnaire 38 : ce serait plutt le contraire, et nous avons relev la prdilection de la droite vritable pour le thme de la dcadence et pour l'interprtation sociologique. L'infriorit de la race chinoise ainsi pose avec une belle unanimit 3 9 , se trouve du mme coup ralise l'une des prmisses thoriques de la colonisation, telle que dfinie nagure par Jules Ferry invoquant, avant Kipling, le devoir des races suprieures de civiliser les races infrieures 40. La cause serait-elle donc entendue ? Ce serait oublier, bien sr, les circonstances mmes qui ont ouvert le dbat; car c'est bien d'un dbat qu'il s'agit. Quoique infrieure sous tous les rapports, en effet, la Chine ne semble pas se rsigner de bon gr ce qu'on lui rsente de manire insistante 4 1 comme sa destine istorique. Et l'entreprise relle de colonisation (plus couramment dnomme europanisation ) se heurte, selon toute apparence, des obstacles considrables. La premire particularit pratique qui s'impose l'attention gnrale, en ce mois de juin 1900, c'est assurment le nombre. La dmographie chinoise, autant que les dimensions du pays, font la proie quelque peu indigeste, dt-on mme parvenir l'avaler :
Croire que les pays europens peuvent procder au partage et au gouvernement de cette norme population, c'est avoir une illusion dont ne peut se leurrer aucun homme d'tat srieux 4 2 .

L'acadmicien Paul Leroy-Beaulieu, pour sa part, prend en compte un autre facteur non moins important que le nombre :

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Vouloir transformer en colonie, mme en la divisant en cinq ou six tranches, cette immense fourmilire de 300 400 millions d'hommes qui ont une individualit trs arrte et une conscience commune, c'est le comble de la folie 43 .

Cette individualit trs arrte et cette conscience commune , quoique nies par certains 4 4 sur la base d'une interprtation trs restrictive du concept de nation, constituent l'vidence mme le principal obstacle. Elles se traduisent par une aptitude manifeste paradoxale si l'on considre la faiblesse conomique et politique du pays rsister l'entreprise coloniale. La revendication d'indpendance n'est pas seconde (man a n t d'lites plus ou moins occidentalises), contrairement ce que voudraient croire certains 4 ^, mais premire; et, loin de s'attnuer pass le premier choc, elle se renforce constamment. La conscience que les Chinois ont d'tre Chinois, avec ses consquences, n'est pas seulement un obstacle de fait la colonisation de leur pays. Elle vient contredire la finalit mme d'une telle colonisation, si l'on adopte 4 6 l'opinion suivant laquelle coloniser, c'est civiliser, c'est-dire s'assimiler mentalement les peuples assujettis. Inassimilables, irrductibles sont des pithtes qui reviennent constamment sous les plumes lorsqu'il s'agit de qualifier la diffrence chinoise. Le signe le plus clair de cette incapacit s' assimiler (terme bien rvlateur au demeurant) n'est-il pas le refus a priori des intresss de se reconnatre infrieurs ?
Le trait principal du caractre chinois est la vanit; elle s'exprime nettement par l'pithte de barbare que le Chinois inflige tout Europen 4 ''. Jamais Occidental ne mprisa un Chinois autant que le Chinois lettr mprise ordinairement l'Occidental 48 .

Une remarque ce sujet. La situation coloniale type, ordinaire , normale , celle qui sert de rfrence vue de France en 1900, c'est naturellement l'Afrique coloniale. Celle-ci se caractrise 4 9 par une population indigne la fois peu dense et dote d'une faible conscience

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de soi, la suite de circonstances historiques dtermines (domination turque, traite des esclaves) qui l'ont affaiblie et divise. L'Afrique, si bien individualise sur la mappemonde, s'est avre trop permable... Elle n'a dispos, par suite, que de moyens limits pour rsister l'entreprise coloniale, laquelle tait stimule par la convoitise que faisait natre la perspective de matires premires bon march en pleine rvolution industrielle. C'est pourquoi le colonis apparat dans la conscience collective et ce, quel que soit le comportement rel des agents de la colonisation sur le terrain non comme un ennemi dangereux, mais comme un vassal qui a droit une protection morale, sorte de compensation pour son asservissement pratique et contrepartie naturelle de son statut d' enfant cens bnficier de notre ducation :
On peut sympathiser sans rserve avec les peuplades primitives lorsque, dpossdes et broyes par la civilisation, elles mettent mal leurs civilisateurs, les mules des Stanley, des d'Arenberg et des Marchand. Mais il n'en est pas tout fait de mme en Chine, o les Europens sont absolument noys dans les flots d'une population trs dense 5 0 .

Cette sympathie reprsente, l'vidence, la contrepartie humanitaire d un tat rel de domination complte, et relve d'un dbat interne la nation dominante, portant sur la faon dont, en situation coloniale, elle met en pratique ses propres prceptes fondateurs. Ce qui indigne les rdacteurs de L'Aurore, ce sont (suivant la formule bien connue) les massacres de ngres sans dfense , tels qu'ils apparaissent un moment sous les feux de l'Exposition51 :
Il est incontestable qu'une grande puissance ne saurait permettre le libre dveloppement de la propagande religieuse en pays non chrtien si chaque goutte de sang vers devait entraner une rparation par les armes (...). Toutefois, quand ce n'est plus isolment, devant l'explosion soudaine du fanatisme religieux, que succombent les missionnaires, mais en masse, mais devant l'action concerte d'un mouvement national, la situation change du tout au tout. Il ne s'agit plus de confrer une immunit spciale la propagation de telle ou telle religion : il s'agit de maintenir le droit des gens

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dans ce qu'il a d'lmentaire, de rprimer une criminelle tentative de lse-humanit 5 2 .

Intressante thorie des risques calculs, comme le souligne le socialiste Marcel Sembat la tribune de la Chambre53, corrobore d'ailleurs par l'identit, affirme dans la presse catholique^, entre la cause de Dieu et la cause de la France. Raisonnement intressant aussi un autre titre : la Chine, abreuve par ailleurs de l'accusation infamante de fanatisme, s'en voit dnier l'excuse. C'est un crime prmdit entre tous que cette action concerte d'un mouvement national , inexcusable surtout dans un pays rput il y a peu colonisable, objet de convoitises d'autant plus fortes que l're des grands partages coloniaux est close :
Si les Chinois ne rencontrent pas les sympathies qui s'attachent d'ordinaire ceux qui dfendent leur territoire et leur indpendance, ce n'est pas parce que leurs intrts restent en opposition avec les ntres, et nous avons le cur assez haut pour honorer tous les patriotismes, mais c'est prcisment parce que leur patriotisme manque de courage et leur caractre de noblesse. On les traite de barbares, c'est un titre qu'ils ne mritent pas. Ils n'ont pas l'allure fre et l'instinct gnreux des peuples guerriers, qui provoquent notre estime chez l'Arabe. Le Chinois est un civilis en dcadence, d'une civilisation trs ancienne, mais immobilise et fige [etc.]55.

Si l'intolrance qui vise t r a d i t i o n n e l l e m e n t les Arabes musulmans s'applique un voisin longuement frquent, avec qui il importe d'autant plus de tracer une dmarcation sans ambigut qu'on le sent plus proche de soi (par sa religion monothiste, par ses sources intellectuelles grecques, par ses valeurs guerrires et courtoises...), celle qui vise les Chinois rsulte davantage d'un sentiment d' tranget radicale. L, pas de langage commun : signes, croyances, sentiments, tout dconcerte, peut-tre exagrment; tout semble requrir accoutumance, apprentissage, voire initiation. Il y a l comme un dfi, d'autant plus irritant que la supriorit des armes n'est d'aucune utilit pour y rpondre. Le face--face guerrier implique bien une sorte d galit reconnue tacitement de part et d'autre, mme si les ds

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sont pips; il implique l'observation sur le terrain d'un minimum de rgles communes. L'affrontement culturel est plus redoutable en ce qu'il met en question votre identit mme, sans vous donner de moyens bien dcisifs de vider la querelle : qui jugera entre Shakespeare et Guan Hanqing ? L'Europe de 1900, grande ravageuse de cultures, est peu habitue recevoir un tel questionnement en retour; que vienne s'ajouter le dsir d'expropriation territoriale consubstantiel tout projet colonial, et l'on aura peut-tre l'explication de la brutalit de certaines ractions, tant verbales56 que physiques 57 . Ce que nous appellerons, faute sans doute d'un vocable plus appropri, un type de conscience totalitaire , tend spontanment l'limination morale de l'autre :
Qu'on occupe militairement pendant quelque temps le palais dfendu du Fils du Ciel, complice des froces gorgeurs. C'est le seul acte capable de faire comprendre aux Chinois qu'on est dcid briser l'idole millnaire avec tous ses protocoles mystrieux et ses formulaires ddaigneux58.

Et ce une poque, ne l'oublions pas, o cette limination, baptise ducation morale , est l'un des enjeux majeurs des entreprises de type colonial :
Le monde est la Civilisation, la Raison. Nous voulons le monde, et nous l'aurons, si la Russie reste la Sainte Russie, si l'Allemagne se maintient la grave et philosophique Allemagne, si l'Angleterre est toujours le pays du commerce 5et des affaires, si la France se conserve le champion de la libert ! &

On est ds lors bien loin, on le voit, de concevoir une humanit plurielle s'enrichissant mutuellement de ses diffrences. La contradiction surgie entre le concept d'une Chine forme d'tres infrieurs, d'une civilisation en pleine dcadence sociale, morale et politique, et donc mre pour une saine et rationnelle entreprise de rnovation sous l'gide des puissances et le comportement rel de cette masse suppose inculte et fanatique, conduit trois sortes de conclusions. Chez les plus furieux ou les

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plus exalts, c'est la justification de procds terroristes seuls capables de briser cette inadmissible rsistance morale 6 0 ; a u t r e m e n t dit, on prconise l'emploi de moyens incompatibles avec la fin proclame avec une civilisation dcidment mise toutes les sauces :
la terreur jaune qui rgne actuellement, la terreur blanche succdera, cela est invitable 6 1 . L'essentiel n'est pas d ' a r r a c h e r la Chine un e n g a g e m e n t explicite, mais de la mettre hors d'tat de manquer sa parole. Le moyen de l'obtenir, cette Chine, je ne dirai pas rconcilie avec l'tranger, mais contrainte de subir docilement sa prsence; cette Chine tenue en laisse et musele, qui grognera sans pouvoir mordre ?62

L'emploi de la force brutale n'est mme plus contrebalanc par l'effet, en temps normal, de la persuasion vanglique. C'est un constat d'chec qui s'inscrit, d'ores et dj, en filigrane. D'autres, partant de l'analyse que la colonisation de la Chine n'est pas ralisable, ou ne saurait tre durable 6 3 , en concluent que mieux vaut y renoncer formellement, au bnfice d'une politique de coopration fonde sur la porte ouverte :
Ainsi, la Chine ne peut pas tre et ne sera pas une colonie. Que deviendra-t-elle donc ? Elle restera la Chine, qui se modifiera lentement, beaucoup moins dans sa mentalit que dans ses moyens techniques industriels (...). On voulait l'ouvrir de force; maintenant elle voudrait se refermer; mais il est probable que les Boxeurs nationalistes ne triompheront pas, que la Chine restera entrebille, s'ouvrant lentement, en un trs grand nombre de dcades d'annes 6 4 .

Il faut ici faire une place spciale au journal Le Sicle, lequel, sous la houlette d'Yves Guyot, bataille pour donner droit de cit la doctrine de la porte ouverte, allant jusqu' sermonner les tats-Unis, pourtant initiateurs publics de cette doctrine :
Les Amricains (...) ouvrent la porte de la Chine pour eux et leurs produits, mais ils entendent fermer la porte de l'Amrique aux Chinois. Comment voulez-vous que les Chinois comprennent cette logique ?6*>

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Aprs le rglement des affaires actuelles, la Chine ne devra tre ni Russe, ni Anglaise, ni Allemande, ni Franaise, ni Japonaise, mais elle devra appartenir aux Chinois 6 6 .

Dans ce journal s'exprime la conviction trs forte que finalement tout tend au progrs, qu'il est vain de s'opposer l'volution historique, et que l'humanit dans son ensemble est solidaire dans ce processus. D'o une critique radicale de la notion de pril jaune :
Le prtendu pril jaune n'est qu'un croque-mitaine. Le peu qu'il inspire n'est qu'une forme du nationalisme. Le progrs des races jaunes, et le Japon a montr son aptitude au progrs, sera un bienfait pour l'humanit. C'est un odieux sentiment que celui qui veut maintenir les autres races en arrire pour conserver notre avance sur elles. Amiti et appui au Japon et la Chine, contre toute tentative de dcouper et de subjuguer cette dernire, telle est ma politique 6 7 .

D'autres, enfin, conscients qu'on est dans une impasse mais se refusant une remise en cause aussi radicale des vieilles politiques, laborent des plans de rorganisation censs prserver la fois l'indpendance nominale de la Chine et les principaux intrts des puissances. L'ancien diplomate et dput d'Estournelles de Constant milite68 pour un protectorat, le socialiste Henri Turot imagine un t a t c o n f d r a l , et les organes catholiques envisagent de mettre sur le trne des princes rsolument favorables au christianisme 7 ". Rares sont les voix qui s'lvent, gauche 7 1 comme droite 7 2 , pour dnoncer le caractre irraliste et mme dangereux de tels projets. Aussi nigmatique que demeure l'avenir politique de la Chine, nos journaux s'accordent pour penser que les relations conomiques entre elle et le reste du monde sont promises un grand dveloppement; mais c'est un dveloppement que la grande majorit n'envisage pas prcisment avec optimisme :
Le jour o le capitalisme aura industrialis la Chine, il se produira sur le march europen un tel trouble que personne n'en pourrait prvoir aujourd'hui les consquences. Nous serons littralement

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submergs et bien des travailleurs occidentaux perdront leur gagne-pain 1 ^.

Devant ces craintes, assez logiques et qui ne font qu'tendre la Chine une prise de conscience apparue avec les industries installes aux colonies 74 l'analyse oppose d'un Eugne Etienne, dput d'Oran et animateur du parti colonial , est bien isole :
Par le fait que la Chine prendra contact avec la civilisation europenne, les besoins de ses habitants augmenteront et se multiplieront. Elle produira elle-mme, soit; mais, en mme temps, elle consommera bien au-del de ce qu'elle demande actuellement. Et, en dfinitive, c'est encore l'Europe, avec l'avance qu'elle a prise et les progrs qu'elle ralisera, qui tirera le plus clair profit de ce march de 450 millions de consommateurs 7 5 .

Voil donc une crise internationale, un conflit qui engage l'autre bout du monde les forces de huit puissances coalises les plus actives tant dj ces puissances extra-europennes, Japon, Russie et tats-Unis d'Amrique, qui joueront les premiers rles en Chine au XXe sicle; les tenants et aboutissants pess, soupess aussi soigneusement que l'autorisent la documentation et les prjugs, quels sentiments ce conflit suscite-t-il finalement dans l'opinion franaise ? La raction premire, celle qu'on rencontre chaque page, du moins dans toute la presse de gauche et du centre, c'est l' intime conviction que les puissances sont dans leur droit en intervenant :
Il faut que toutes les puissances s'unissent sans arrire-pense, sans rivalit, pour atteindre la nation criminelle qui se met au ban de l'humanit 7 6 .

Les pacifistes eux-mmes trouvent, dans un tel cas, les arguments propres lever leurs scrupules :
Nous n'aimons pas les guerres. Mais il est des circonstances o elles sont ncessaires, quand il s'agit de prvenir de grands dangers, ou de protger la civilisation contre le flot montant de la barbarie77.

Les socialistes font chorus :

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Si les Chinois ignorent les rgles du droit des gens, ils les apprendront leurs dpens. Entre la barbarie chinoise et notre civilisation, si imparfaite soit-elle, et quelles que soient nos protestations contre elle en faveur d'un idal plus lev et prcisment cause de ces protestations, nul socialiste ne peut hsiter un seul instant 7 8 .

Au besoin en invoquant l'intrt du peuple chinois luimme :


Il ne peut cependant pas tre entendu qu'une classe dirigeante sera matresse absolue mme des intelligences obtuses, et que quelques mandarins craignant pour leurs privilges pourront interdire, contrairement aux besoins du peuple lui-mme, tout contact avec l'humanit 7 9 .

D'ailleurs, ne convient-il pas de s'lever au-dessus d'une optique troitement juridique ?


La rvolte des Boxers est impie, puisqu'elle va contre le progrs, contre les ides modernes, et que, triomphant, elle aurait pour effet de replonger dans la nuit ce monde que dj des rayons de lumire ont effleur (...). Il ne s'agit pas de savoir si les Chinois ont plus ou moins le droit de vouloir rester matres chez eux (...). Il s'agit de savoir si, devant les menaces de ces barbares, la civilisation reculera 8 0 . Plus il apparat qu'il est chimrique de prtendre s'abstenir de toute intervention l'intrieur (...), et plus il devient clair que les promesses et les engagements de la diplomatie sur ce point sont vicis d'avance et frapps de nullit 8 1 . Les Europens ont dj des droits acquis en Chine. Ce sont ces droits qu'il s'agit de ne pas laisser anantir par une rvolte d'indignes 8 2 .

Les gens de gauche sont, une restriction mentale prs pour certains 83 , d'autant mieux en rgle avec leur conscience que le nationalisme ne saurait trouver grce leurs yeux, tant le signe de ralliement de leurs ennemis et l'abrg mme de ce qu'ils honnissent : intolrance, militarisme, haine de race 84 ;

La devise est la mme, le cri de guerre identique. Mort aux traners ! la Chine aux Chinois ! sont l'cho fidle de ces autres cris : la rance aux Franais ! bas les cosmopolites ! mort aux juifs ! 8 5

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Mais ces intolrables dviations du patriotisme, honteuse ici, sanglante l-bas 86; trouveront qui parler :
Il parat impossible que [les Chinois] aient oubli que l'Europe a toujours le dernier mot, et que l'heure du chtiment viendra 8 ?,

Risques limits, mirifiques perspectives de pillage, des femmes et des enfants sauver : ^quoi de mieux, en somme, pour un militaire de la Belle poque ?
Il est superflu d'exprimer toute la joie que je ressentis en apprenant ma nomination au commandement du corps expditionnaire du Pe-Tch-Li. J e prfrais de beaucoup la perspective d'aller guerroyer aux environs de Tien-Tsin, avec la possibilit d'une marche sur Pking, aux satisfactions que j'aurais prouves dans une expdition au Yunnan, pays pauvre et difficile8.

Guerre frache et joyeuse, la guerre des Boxeurs a du reste une antithse toute trouve : la 89 sale guerre des Bors, lutte fratricide entre chrtiens pour de l'or et des diamants, avec laquelle elle voisine dans les mmes colonnes, au hasard des dpches quotidiennes :
Il est monstrueux d'assimiler les Bors aux Chinois, d'tablir un parallle quelconque entre la conqute brutale et injustifie de deux Rpubliques toutes grandes ouvertes l'tranger, et le rtablissement de l'ordre dans un tat qui jette en sanglant dfi au monde entier les monceaux de cadavres de victimes qui n'ont commis d'autre crime que de n'tre point nes dans l'Empire du Milieu ou d'avoir abandonn la religion de Confucius 90 .

L'opinion boulevardire, sensible au panache ou ce qui passe alors pour tel, applaudit des deux mains une entreprise dont les profits escompts l'emportent largement sur les dpenses :
L'ide de piller une fois de plus et de dmembrer la Chine semble naturelle la grande majorit du public. Le Parlement ne fait aucune objection; l'opinion ne fait aucune rsistance. Il y en avait eu de trs fortes contre l'aventure du Tonkin; beaucoup moins contre l'affaire de Madagascar 9 1 ; plus du tout contre la guerre de Chine (...). Les travailleurs se taisent. Ou bien ils braillent : Vive l'arme ! Les sept mille mres dont les fils engraissent la terre de Madagascar contemplent Mercier d'un il soumis; elles mnent leurs fils

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ulance

lus jeunes l'Exposition, pour voir les canons et le matriel d'am92 .

L'embarquement du gros des troupes franaises pour la Chine est un moment privilgi d'unanimit nationale, clbr l'envi comme une sorte de miracle 93 , en dpit des manifestations 94 desx chauffeurs et soutiers en grve du port de Marseille . A n'en pas douter, selon le mot de Raymond Aron, la conqute impriale tait bien alors dans l'esprit de tous et non seulement dans celui des hommes d'Etat la marque de la grandeur^, une grandeur qui pouvait racheter bien des dfauts, excuser bien des manques. C'est aussi l'explication d'un consensus politique pratique qui s'tend des socialistes aux monarchistes :
Nous devons reconnatre qu'en ce qui concerne l'attitude tenir immdiatement, on ne pouvait faire autre chose que ce qu'on fait en ce moment 9 6 . Il n'y a plus discuter s'il est bon que la France aille faire la guerre au loin. Le pavillon national est bafou par les Chinois et compromis aux yeux des puissances par l'infriorit extraordinaire des contingents franais par rapport aux autres. Le problme chinois est rsoudre. S'il est mis au point sans notre concours honorablement effectif, l'influence franaise en Chine est compromise pour longtemps, et mme au Tonkin il surgira des difficults inextricables, peut-tre des rbellions. Les Orientaux ne respectent que les forts...97

Ce consensus est d'autant plus remarquable que la droite, nagure opposante par principe la politique coloniale de la Rpublique reprsente par un Jules Ferry*^, est loin de partager la foi dans le progrs indfini, le triomphe de la raison sur la violence, etc., et ne cherche d'ailleurs point se dissimuler l'essence nationale du conflit". Mais ce qui emporte son adhsion, comme en tmoigne clairement le texte ci-dessus, c'est l' imprialisme du drapeau 100. Si, court terme, tout parat simple, puisqu'il ne fait pas de doute que la Chine sera crase, le dploiement des canonnires, pour la premire fois peut-tre, demeure impuissant rassurer totalement sur l'avenir :

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S'il est entr dans le cerveau de ces quatre cents millions d'tres humains que la race jaune doit tre matresse chez elle (), par quelle force parviendrons-nous enrayer pareil mouvement ?101

Mme supprims, comme ils le furent, sans mnagements, les Boxeurs sonnent le glas d'un certain ordre de certitude : celle de contrler toutes les donnes, qu'elles soient conomiques ou politiques, de la situation. Les lois conomiques, nagure invoques l'appui de la politique coloniale, ne commencent-elles pas se retourner contre l'Europe ? Quant aux principes politiques le droit des peuples, fussent-ils coloniaux, disposer d'eux-mmes telle est bien la question, et il en est peu d'aussi angoissantes en cette aube du vingtime sicle.
Christine Corniot, diplme en histoire et en chinois, prpare actuellement une thse consacre au Shijing.
NOTES
1. Il s'agissait l'origine d'un mmoire de matrise prsent en 1984 l'Universit de Paris I sous le titre L'opinion franaise et la guerre des Boxeurs . 2. Pour apprhender l'existence en 1900 d'une idologie de droite cohrente, la pense de Zeev Sternhell nous a t d'un prcieux secours. Les analyses profondes et percutantes de la question coloniale par mainte plume de droite (Jules Delafosse et Jules Delahaye par exemple) ne mettent que mieux en lumire la diffrence de nature entre le champ de l'idologie et celui de la politique, dont les rapports sont beaucoup plus complexes que la simple relation (d'identit ou de causalit immdiate) qu'on suppose couramment. 3. Il faudra bien des fois encore reparler de la Chine, avant que le vu universel soit ralis, et qu'elle soit mise enfin dans l'impossibilit de faire parler d'elle . te Temps, 28/8/00, Plans et programmes en Chine . 4. La Lanterne. 19/6/00, Responsabilit europenne . 5. Le Radical, 18/7/00, Boxeurs chinois et franais , par Sigismond Lacroix. 6. Journal Officiel, Dbats de la Chambre des Dputs, sance du 3 juillet 1900, intervention de Marcel Sembat. 7. Le Matin, 6/8/00, La Terreur jaune , feuilleton par Jules de Lermina. 8. droite, on voque les massacres de septembre (La Libre Parole du 17/7/00, Les massacres de Pkin ), la Commune (La Croix, supplment du 21/8/00, Pkin ). gauche, on pratique l'amalgame entre nationalistes franais et boxeurs chinois- ces derniers servant videmment de repoussoir (La Lanterne, 7/6/00; L'Aurore, 8/6/00; La Petite Rpublique. 8/6/00; Le Sicle, 11/6/00; Le Rappel, 29/6/00; Le Radical. 18/7/00, etc.). 9. Le Temps, 25/7/00, Les Causes loignes , par Marcel Monnier. rapprocher de Paul Claudel, Sous le signe du dragon , p. 43, qui attribue le mouvement Boxeur cette trange hystrie, ce dtraquement soudain des nerfs qui lui sont communs [au Chinois, bien sr] avec tous ses congnres de la race jaune . Il est intressant de relever, comme l'a fait Martine Astier Loufti dans son travail sur Littrature et colonialisme (1871-1914), Paris, 1971, l'assimilation constamment

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opre entre le colonis et la femme, tres irrationnels et hystriques. Citons d'elle ce commentaire : Que de pages ont t crites pour exposer, expliquer, dnoncer, le fanatisme religieux des Arabes. Visites de mosques, scnes de fureurs et de convulsions, sont des moments attendus de l'exotisme nord-africain. La nature de ces descriptions est facilement explicable dans le contexte colonial, lorsque la religion devient la valeur-refuge des coloniss (Albert Memmi) et les exercices de possession un moyen de transfrer et de sublimer les mouvements agressifs suscits par la situation coloniale. Cependant, pour l'auteur et le lecteur franais, il est plus rassurant de n'y voir qu'une preuve de la nature violente, hystrique d'un peuple; nature irrationnelle qui justifie la fois la domination par un peuple plus raisonnable, et l'usage cet effet d'une violence laquelle les victimes sont prpares, habitues hrditairement (op. cit., p. 64). 10. te Temps. 21/7/00, Chine . 11. L'clair, 8/6/00, La politique . 12. Selon l'expression de Lon Poliakov. D'ailleurs le mot est prendre au sens propre dans la presse catholique : La secte des Boxeurs est vraiment diabolique : invocations, incantations, obsessions et mme possessions, rien n'y manque . La Croix, 19/7/00, p.2, Lettre de Mgr Favier. 13. L'clair, 9/8/00, Opinions : l'Angleterre en Chine , par Alphonse Humbert. Is fecit cui prodest : la voici donc rsume en deux mots, la vision policire de l'histoire . Lon Poliakov, La Causalit diabolique. Essai sur l'origine des perscutions, Paris, 1980, p. 27. 14. L'Univers, 21/6/00, Lettre sur la politique extrieure , signe Lucens. Mme schma dans les romans coloniaux : Quant aux rvoltes des coloniss, elles s'expliquent par l'influence des Anglais et des Allemands qui fomentent l'agitation pour entraver l'extension du domaine franais. Loufti, op. cit., p. 91. 15. L'Angleterre est la cible d'attaques incomparablement plus violentes que celles visant l'Allemagne, et le fait dpasse largement la question chinoise. On se reportera, sur ce point, Pierre Renouvin, La politique extrieure de Thophile Delcass, 1898-1905, Paris, 1954, pp. 7-8. et E M. Carroll, French public opinion andforeign affairs, 1870-1914, New York, 1931, p. 180, sur les milieux nationalistes caressant l'ide d'une entente franco-allemande au lendemain de Fachoda. 16. L'clair, 19/6/00, En Chine . l'origine de telles rumeurs, le fait que les annes 1850-1880 ont rellement connu une srie de rbellions (en fait, dissidences prolonges) de rgions peuples de minorits islamises : Yunnan, Ningxia et Xinjiang- rgions priphriques et limitrophes de territoires franais (l'Indochine) ou russes. 17. La France Militaire, 1/8/00, Musulmans chinois . 18.11 s'agit de Li Hongzhang, l'homme d'tat chinois bien connu. Dj plnipotentiaire dans le rglement des conflits de 1885 et 1895, connu en Europe o il a effectu une tourne deux ans auparavant, Li sera le principal ngociateur chinois du Protocole de 1901 , avant de dcder subitement le 6 novembre 1901, g de 78 ans. 19. te Soleil, 18/7/00, Li-Hung-Chang , par Henri Duvernois. Rapprocher de cette vocation de Pierre Loti : Ce vieux prince des Mille-et-une-Nuits chinoises, en habits rps, dans un cadre de misre, n'a cess de me paratre inquitant, masqu, insaisissable et, peut-tre, sourdement ddaigneux ou ironique {Les derniers Jours de Pkin, Paris, 1902, p.,260). 20. te Voltaire, 24/8/00, Pkin , par Lon Bigot. La presse catholique de 1900 n'est pas en reste sur ce point : Astucieux et menteurs, sanguinaires et fanatiques, lches et superstitieux, [les Chinois] inspirent le dgot et l'horreur, et on se demande comment il peut y avoir dans notre pays des hommes assez pervertis pour donner en exemple leur prtendue civilisation . Le Peuple Franais, 25/8/00, La Civilisation chinoise , par J.-B. Reygasse. 21. de trs rares exceptions prs Ces exceptions, que nous nous permettrons de ngliger ici, ont fait l'objet d'amples commentaires dans notre mmoire, pp. 132-137. et de citations in extenso, pp. 148-153,186,196-198,207. 22. te Petrt Parisien, 3/7/00, Le Mpris de la mort, interview du docteur J.-J. Matignon.

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23. Le Matin, 11/7/00, Choses et autres , par H. Harduin. Noter la dformation par le concept occidental de transcendance. 24. Le Petit Journal, 18/7/00, Politesse et frocit chinoises, par Thomas Grimm. 25. Le Libertaire, 15/7/00, Libert ou servitude , par Chaumel. 26. Comme il faut de la vertu dans une rpublique, et dans une monarchie, de l'honneur, il faut de la crainte dans un gouvernement despotique : pour la vertu, elle n'y est point ncessaire, et l'honneur y serait dangereux. (...) Comme l'ducation dans les monarchies ne travaille qu' lever le cur, elle ne cherche qu' l'abaisser dans les tats despotiques. Il faut qu'elle y soit servile. (...) Dans l'tat despotique, o il n'y a ni honneur ni vertu, on ne peut tre dtermin agir que par l'esprance des commodits de la vie (... et) le prince qui rcompense n'a que de l'argent donner . Montesquieu, L'Esprit des Lois, passim. Le chapitre 21 du livre VIII de ce trait, comme on sait, est tout entier consacr dmontrer que la Chine est un tat despotique, dont le principe est la crainte . 27. Les Manifestes de Yen Fou, traduits par Franois Houang, Paris, 1977, pp. 94 sqq. Ces manifestes ont t publis en 1895. 28. Le Petit Parisien, 19/7/00, Les Lettrs chinois , par Jean Frollo. 29. La Libre Parole, 16/6/00, Les Boxers , par Edouard Drumont. 30. Pierre Leroy-Beaulieu, La Rnovation de l'Asie, Paris, 1900, p. 340. 31. Elle inspire, notamment, le petit roman d'aventures exotiques de Paul d'Ivoi, Cigale en Chine , lequel puise sans vergogne dans l'imagerie romaine de Quo Vadis, la fresque chrtienne de Henryk Sienkiewicz, parue en franais quelques mois auparavant. On se reportera sur ce point, si l'on veut, aux pages 58 61 de notre mmoire. 32. Le Petit Parisien, 3/7/00, Le Mpris de la mort : Comme le Dr Matignon le constate, la sensibilit du Chinois est beaucoup moins dveloppe que la notre. Je me rends, dit-il, tous les jours compte de ce fait, l'hpital, en pratiquant sans anesthsie de petites oprations. La vie de la rue dmontre encore ce que j'avance : pendant l'hiver, des mendiants, tout nus, n'ont pas l'air de trop souffrir du froid; de pauvres diables ayant eu les pieds gels, marchent sur des moignons encore sanglants . 33. Le Matin, 11/7/00, Choses et autres , par H. Harduin. 34. Cit dans Z. Sternhell, op. cit, pp. 148-150. 35. Les Lois psychologiques de l'volution des peuples, p. 8 : En se basant sur des caractres anatomiques bien nets, tels que la couleur de la peau, la forme et la capacit du crne, il a t possible d'tablir que le genre humain comprend plusieurs espces spares et probablement d'origines trs diffrentes. Pour les savants respectueux des traditions religieuses, ces espces sont simplement des races . On a l l'expression la plus nette du racisme scientifique. 36./b;d., p. 5. 37. Ibid-, p. 159 38. De la mme faon, par exemple, que les constructions d'une Clmence Royer, proudhonienne, fministe et traductrice en franais de L'Origine des espces : Ne peut-on se reprsenter un moment o tous les peuples de race blanche fourniraient des instituteurs, des inventeurs, des ingnieurs, des patrons, des contrematres, tous les peuples jaunes ou noirs qui leur fourniraient en change de la maind'uvre pour excuter leurs conceptions, leurs inventions ? Qui sait si toutes les races si diverses qui composent le genre humain, doues d'aptitudes diffrentes, ne sont pas appeles remplir des fonctions diffrentes dans une humanit unifie intellectuellement par la science et pour la paix ? Mais il y aurait cela une condition : c'est que tous vitent le mlange des sangs et des types; autrement, c'en serait fait de la beaut humaine pour une srie indfinie de sicles (...). Les mtis, certes, sont, en moyenne, trs intelligents; mais quelle dcadence morale ils nous montrent ! [etc.] . La Fronde, 27/8/00. 39. Les rares exceptions reproduisent une image antinomique de la Chine, idalise la Voltaire : Avoir fait vivre pendant des milliers d'annes une socit o le sabre est mpris et o le goupillon n'existe pas, ne prouve pas que les gens soient beaucoup plus btes que ceux pour qui l'honneur est de verser le sang, et la vertu d'nonner du latin . Le Radical, 14/6/00, Les Barbares , par Henry Maret.

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40. Dans son discours la Chambre du 28 juillet 1885. Cit dans Raoul Girardet, Le Nationalisme franais, 1871-1914. Paris, 1966, pp. 102-104. 41.Cette civilisation chinoise, fige depuis des sicles dans son orgueilleuse immobilit, n'a rien voulu comprendre des rudes leons qui lui ont t si souvent donnes depuis cinquante ans . La Croix, 21/6/00, Dieu efface , par A. Petit-Barmon. 42. te Sicle, 27/6/00, Porte ouverte et porte ferme , par Yves Guyot. Mme opinion chez le socialiste Marcel Sembat : On peut arriver dtruire la dynastie actuelle, qui est trangre et qui est difficilement supporte par beaucoup de Chinois; mais on n'arrivera pas subjuguer facilement une nation de 300 350 millions d'hommes . Journal Officiel, loc. cit. 43. Journal des Dbats, 8/8/00, L'avenir conomique et financier de la Chine . 44. Ainsi Ernest Judet dans Le Petit Journal, 1/7/00, Le Mois extrieur, ou encore Louis Coldre dans L'cho de Paris, 13/7/00. Nous renvoyons la discussion dtaille de ce point dans notre mmoire, pp. 61-63. 45. Le Figaro, 28/7/00 : La Chine a eu la rvlation d'un sentiment qui lui faisait compltement dfaut : le patriotisme. Nos livres d'histoire ont fait son ducation cet gard. Cette contre-vrit passe pour vidence dans nos journaux, ce qui n'empche pas les officiers s'tant trouvs opposs des troupes chinoises, soit pendant la campagne de 1858-60, soit pendant celle du Tonkin, d'en parler sur un autre ton (Le Rappel, 22/7/00, La Chine militaire; Le Peuple Franais, 3/7/00, L'Arme chinoise ; La France Militaire, 20/7/00, sign gnral Paris). Mais, comme toutes les donnes morales values positivement, celle-ci est porte au compte, 1) du fanatisme ( bourrage de cerveau ), 2) du poids des hirarchies (obissance aveugle aux suprieurs, etc.). 3) de la physiologie orientale , ce qui renvoie au fameux courage physique des gens supposs n'avoir pas peur , signe de brutalit, d'inconscience, etc., oppose l'autre espce de courage, celui de ceux qui disent aprs coup : Si, j'ai eu peur, mais... , et qui est naturellement le seul mritoire. 46. Lopold de Saussure est l'auteur d'une rfutation de cette thse, qualifie par lui d' tat d'esprit qui marie nos intrts avec le dogmatisme humanitaire , dans son essai Psychologie de la colonisation franaise dans ses rapports avec les socits indignes, Paris, 1899. Nous ne saurions trop recommander la lecture de cet ouvrage, malheureusement difficile trouver. La nettet des vues y est caractristiue de la pense de l'poque, vierge de toute mauvaise conscience. Le point de part que constitue le racisme scientifique d'un Le Bon (cf. supra) n'te pas toute valeur l'ouvrage, qui apprhende le problme colonial dans sa dimension humaine et culturelle, et pas seulement conomique ou humanitaire. Cette doctrine se singularisait alors par un loge de la diffrence qui est aujourd'hui (presque) chose acquise et intgre la vulgate intellectuelle, mais n'allait nullement de soi l'poque. 47. La France Militaire, 5/12/00, Notre Politique en Chine , par le gnral Luzeux. 48. La Croix, supplment du 7/7/00, L'tat d'me mandarinesque etc. 49. Tout ceci est trs schmatique. Nous nous en excusons, ne pouvant aussi bien nous lancer ici dans une discussion entirement trangre notre sujet. On se reportera, au besoin, Lucette Valensi, Le Maghreb avant la prise d'Alger, Paris, 1969, chapitre 1, Une terre sans hommes , et l'Encyclopdie Universalis, article Afrique. Gographie gnrale , par H. Isnard : Quand, la fin du XIXe sicle, l'Europe s'y implante, I Afrique est un continent exsangue, bout de souffle. Sa population ne dpasse vraisemblablement pas 110 120 millions d'habitants, soit une densit infrieure 4 au km 2 . 50. L'Aurore, 11/6/00, p. 2, Les vnements de Chine , par Ch. Malato. 51.Cf. L'Aurore, 18/5/00, Ttes coupes; Le Sicle. 22/5/00, p. 2, Souvenir d'une visite au panorama Marchand . 52. Le Temps, 24/6/00, Affaires de Chine . 53. Pour ma part (...) je trouve trs noble et au-dessus de toute critique l'acte d'un homme qui, quelle que soit sa conviction, va, au pril de sa vie, tcher de propager ses ides, condition qu'il ne rclame aucune protection arme . Journal Officiel, loc. cit.

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54. Tous nos missionnaires ne convertissaient pas seulement a Dieu, ils convertissaient la France; tous les convertis ne portaient pas seulement Dieu, ils portaient la France dans leur cur . La Croix, supplment du 21/8/00, Pkin . 55. te Moniteur, 4/7/00, p. 2, Les Socits secrtes , par C Nautonier. 56. Mpris, fureur, dsirs de vengeance et d'extermination s'expriment sans retenue I occasion (faut-il dire la faveur) des soi-disant massacres de Pkin , entre le 5 et le 22 juillet. 57. Qu'on se reporte au rcit d'un tmoin oculaire, Julien Viaud dit Pierre Loti, capitaine de frgate, Les derniers Jours de Pkin, 1902, tout rcemment rdit (1985, ditions Balland). 58. L'chode Paris, 27/8/00, p. 2. 59. Le Voltaire, 20/7/00, Le Sang , par Lon Bigot. 60. C'est ainsi qu'une partie de la presse, embotant le pas au corps consulaire de Tientsin, trouve judicieux de menacer les Chinois, si l'on touche aux lgations, de dtruire les tombeaux de la dynastie. Pour qui sait la saintet du culte ancestral en Chine et la vhmence de ces affections rtrospectives, avec les consquences terrifiantes de tout sacrilge de ce genre, il n'est pas douteux qu'une telle menace ne fasse grand effet Le Temps, 4/7/00, Chine . 61. Le Temps, 7/7/00, Lettre de d'Estournelles de Constant. 62. Marcel Monnier, Le Drame chinois, essai rdig en juillet-aot 1900 et publi la mme anne Paris, p. 122. 63. C'est mal choisir, mon avis, que de vouloir coloniser en Asie, parce que la possession y sera fatalement prcaire et voue des fins tragiques. Nous perdrons le Tonkin et l'Indo-Chine, comme l'Angleterre a perdu l'Amrique, comme elle perdra l'Inde, et le seul rsultat peut-tre de cette coteuse exprience aura t de susciter chez les Asiatiques endormis des vertus ignores qui en feront nos gaux et peut-tre nos matres. Lorsqu'on songe la prodigieuse transformation que le Japon vient d'accomplir, en moins de quarante ans, ce n'est pas sans une secrte angoisse qu'on voit l'Europe agiter ce rservoir immense d'intelligence et d'nergie qu est la Chine . Jules Delafosse, Le Gaulois, 30/6/00, La Chine . 64. Paul Leroy-Beaulieu, L'Avenir conomique et financier de la Chine, Journal des Dbats, 8/8/00. 65. Le Sicle, 27/6/00, Porte ouverte et porte ferme , par Yves Guyot. 66. Le Sicle, 30/6/00, Le vrai Nationalisme , par Ernest Brelay. 67. Le Sicle, 11/7/00, Notre Programme chinois , par Yves Guyot. apprcier, par exemple, par comparaison avec Marcel Monnier : Peut-tre ces dsirs d'une rgnration immdiate ne tenaient-ils pas assez compte des dangers que prsenterait la diffusion inconsidre des ides et des mthodes occidentales dans cette humanit vieillotte (...). Jeter aux Chinois la science poignes, toute la science, c'est dangereux ! (op. cit., p. 39), ou encore : Ne souhaitons pas trop que cette Chine, o les morts commandent, soit gouverne par des vivants (ibid., p. 43).

68. Le Temps, 7/7/00.


69. La Petite Rpublique, 22/7/00. 70. La Croix, supplment du 17/7/00, Le Pril jaune . 71. Le Sicle, 6/8/00, Lettre de Londres , par J.-H Lvy. 72. Le Moniteur, 10/8/00, p 2, Le Rbus chinois , par C. Waternau. 73.La Petite Rpublique, 16/6/00, Le Problme chinois, par Grault-Richard. Point de vue trs rpandu. Voir par exemple L'cno de Paris, 27/6/00, Le Pril jaune : Ce n'est pas un marche norme que nous allons ouvrir aux Europens, c'est l'Europe qui va devenir le dbouch de l'incomparable production chinoise (...). Le Cleste ne s'habillera ni ne se nourrira l'europenne. Ses lettrs lui garderont sa langue et ses coutumes. Il demeurera sobre, conome, laborieux et prolifique. Il ne nous achtera rien, il ne consommera aucun de nos produits, mais il fabriquera et il nous vendra beaucoup, et bas prix. Il fera baisser partout les salaires (...) . 74. Cf. Henri Brunschwig, Mythes et ralits de l'imprialisme colonial franais, 1871-1914, Paris, 1960, p. 94 : [Les protectionnistes] commencrent s'inquiter en 1899 de la concurrence des industries installes aux colonies, o la main-d'uvre et les impts taient moins chers qu'en mtropole, et ils dposrent une proposition de loi visant crer une taxe compensatrice pesant sur les industries

LA GUERRE DES BOXEURS 99

coloniales. Le parti colonial, au contraire, rclamait l'entre en franchise rciproque des marchandises entre la mtropole et les colonies. Le dbat eut lieu la Chambre en janvier 1900 et ne trancha pas dfinitivement la question. 75. La Petite Gironde. 25/5/01 76. Le Petit Parisien, 3/7/00, Les vnements de Chine . 77. Le Voltaire. 6/7/00, Diplomatie craintive , par Lon Bigot. 78. La Lanterne, 19/7/00, Les Civiliss , par Eugne Fourniere. 79. La Lanterne, 5/7/00, En Chine , par Ren Viviani. 80. Le Rappe\, 2/7/00, Europe contre Chine , par Lucien Victor-Meunier. 81. Le Temps, 2/6/00, Chine . 82. Le Matin, 15/6/00, Les Europens en Chine , par Henri des Houx. 83. La Chambre discuta, dans sa sance du 1er juillet (1901), les crdits supplmentaires rclams pour le paiement des dpenses de l'expdition de Chine. Ces crdits (...) s'levaient un total de 80 293 500 francs (...). M. Viviani, dput socialiste de la Seine, demanda une rduction de 1 000 francs sur les crdits, avec ce sens que ceux qui la voteraient voudraient dire que le protectorat de la France ne doit pas s'tendre sur les missionnaires (...). L'amendement de M. Viviani fut repouss par 435 voix contre 109 Andr Daniel, L'Anne politique 1901, pp. 237-238. 84. Rappelons l'existence en 1900 de mouvements antismites organiss et actifs, autour d'Edouard Drumont (La Libre Parole) et de Jules Gurin (L'Antijuif). De vritables pogroms s'taient produits Alger en janvier 1898. 85. La Lanterne, 20/6/00, Nationalistes et Boxeurs , par Aristide Briand. 86. Le Rappel, 29/6/00, La Chine aux Chinois , par Lucien Victor-Meunier. 87. Le Matin, 6/7/00, Cruelle incertitude , par Camille Pelletan. 88. Colonel de Pelacot, L'Expdition de Chine de 1900 (...), Paris, 1903, p. 48. 89. Les catholiques franais ne sont pas les moins engags aux cts des Bors : Nous ne dsesprons pas de la victoire dfinitive des Bors. Ceux-ci ont une foi invincible en la bont de leur cause et en Dieu. Les vnements les ont favoriss jusqu'en ces derniers temps, et il n'est pas prouv qu'ils ne leur seront pas de nouveau favorables . Le Peuple Franais, 16/3/00, Inertie criminelle . 90. La Libert, 21/6/00, La Guerre en Chine . Le radical Henry Maret remarque ce propos : Nous nous sommes attribu, nous autres blancs, le droit de vie et de mort sur quiconque a le nez fait autrement que nous. Tuer un Hova, c'est permis; tuer un Bor, c'est dfendu . Le Radical, 20/5/00, La Paille et la poutre . 91. En 1895, une campagne coteuse avait permis d'tablir le protectorat de la France sur Madagascar; la rvolte de l'le l'anne suivante, rprime par Gallini, conduisit l'annexion. 92. L'Aurore, 6/7/00, Qu'en dit le peuple , par Urbain Gohier. 93. Le Figaro, 13/8/00, Le Dpart des troupes ; La Presse, 13/8/00, Pour ceux qui s'en vont ; La Lanterne, 14/8/00, Le Dpart ; Le Rappel, 14/8/00, Le Salut aux soldats , etc. 94.1 20 grvistes la mi-aot (La Presse, 13 et 17/8/00). 95. Cit dans J.-P. Azma et Michel Winock, La Troisime Rpublique, Paris, 2e d.. 1976. p 184. 96 La Petite Rpublique, 29/6/00, Capitalisme et religions , par Andr Lefvre. 97. L'cho de Paris, 20/6/00, Les vnements de Chine , par Louis Coldre. 98. Se reporter aux grands dbats sur la Tunisie (1881), le Tonkin (1885). En mars 1885, Mgr Freppel est seul sur les bancs de la droite voter contre l'vacuation du Tonkin : Albert de Mun pense faire une grande concession en s'abstenant . Ren Rmond, Les Droites en France, p. 154. 99. Ainsi L'Autorit, 14/6/00, Les deux morales , par Paul de Cassagnac. 100. Suivant l'expression utilise par Michel Bruguire dans son article Le chemin de fer du Yunnan : Paul Doumer et la politique d'intervention franaise en Chine (1889-1902) , in Revue d'histoire diplomatique, 1963, p. 277. 101. Le Figaro, 19/7/00, Fautes irrparables , sign Whist.