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SYMBOLISME DE LQUERRE

en Franc-Maonnerie ______ Limportance de lquerre, parmi les symboles de la Franc-Maonnerie, est capitale. On la retrouve dans les armes, dans tous les pantacles de lOrdre; tous les degrs de la hirarchie son sens mystrieux est expliqu; le triangle lumineux, image de lOrient, la fait resplendir et ltoile Flamboyante connue des compagnons en fait tinceler les cinq accouplement(1). Il semble donc intressant dtudier le symbolisme de cet instrument cher aux Loges, den dterminer les applications rituliques et de voir si ltude de ce point particulier ne peut pas conduire aux conclusions des occultistes contemporains savoir que la FrancMaonnerie, abandonnant les tudes philosophiques pour se jeter dans la politique, a perdu la tradition sacre et, avec elle, tout lensemble des connaissances mystrieuses dont lantique profondeur faisait sa gloire et sa force. Nous lavons dit : lquerre se retrouve tous les degrs de la hirarchie maonnique. Dans les bijoux de Loge, cest--dire les dcorations particulires aux membres des ateliers, elle a sa place oblige. On la retrouve au premier rang des bijoux mobiles, ainsi appels parce qutant linsigne dune fonction, ils peuvent passer dun franc-maon un autre. Elle se suspend au cordon du Vnrable, alors que ses lments constitutifs, le niveau (galit) et la perpendiculaire (rectitude du jugement) sont ports par le premier et le deuxime surveillant. Avec lquerre, dit lorthodoxe Ragon, dont la proprit est de rendre les corps carrs, on ne saurait faire un corps rond. Ce premier bijou symbolise que la volont dun chef de loge ne peut avoir quun sens, celui des statuts de lOrdre, et quelle ne doit agir que dune seule manire, celle du bien (2). Suspendue au cordon du Vnrable, lquerre, compose des bijoux associs des premier et deuxime surveillants, a une autre signification. Elle indique que le Vnrable doit runir la sagesse, la prudence et les facults de direction de ses deux sous-ordres, dont il confond en lui les deux hautes attributions. A eux trois, ils gouvernent la Loge (3). Cest la Trinit administrative. Nous verrons que les ateliers nont pas su aller plus loin dans le symbolisme.

Lquerre dcore aussi les murs du Temple, et l sa signification est double; toute morale, emblme de la rectitude et du droit, toute matrielle aussi. Entoure de la rgle de 24 pouces, de la truelle, du marteau, du compas, elle est la fois une invitation au travail et la glorification du labeur humain. Entrelace au compas (mesure de ltendue indfinie et image de luniversalit de la Maonnerie), elle prend au cordon des Matres, tmoignant ainsi du triomphe prochain de la rectitude et du droit sur lUnivers soumis (4). Cest vritablement le symbole officiel des anciens constructeurs. Lorsque lapprenti sollicite le grade de compagnon, au cours de linitiation, il lui est donn, comme connaissance dernire du symbolisme de lquerre, les renseignements suivant : Maintenant lentendement sest agrandi; mais lquerre et la rgle sont toujours indispensables pour mettre tout daplomb. La vraie science est toujours exacte : cest par l quelle est toujours intelligible et profitable. Glorifions dans lquerre, sa reprsentation gomtrique La science obscure, au contraire, est embrasse et nest faite que pour ceux qui mentent et qui trompent (5). Ici lquerre, on le voit, est donc limage matrielle de la science. Les nouveaux rituels qui sloignent de plus en plus de la tradition la dfinissent limage de la justice et de la vrit. De mme, les signes de reconnaissance et de mise lordre conservent la trace de linstrument par excellence des Loges. Lapprenti qui met sa main en querre sur sa gorge dclare par l quil prfrerait avoir la gorge coupe plutt que de trahir les secrets de lOrdre. Le compagnon et lapprenti qui dessinent lquerre sur leur corps affirment une fois de plus la rectitude, le droit et la justice (6). Jadis lapprenti qui formait une querre sous sa gorge, de la main droite, les doigts rapprochs et le pouce cart, indiquait que tout, dans sa tte, essayait de comprendre et dapprendre lart de la construction, emblmatise par lquerre. De mme, le compagnon qui, lui, formait lquerre sur son cur avec la main droite, sige auguste de la volont, tmoignait quil voulait tre constructeur et quil le voulait, parce quil le pouvait (7). La lgende de lassassinat dHiram par des compagnons tratres au devoir, dans les anciennes traditions maonniques, conserve une trace profonde de lancien symbolisme de lquerre. Lorsque, au sortir du temple de Salomon, bless la porte du Sud par Jabels, ou Abiram, ou Aobkhen, ou Giblon, ou Judas, ou Can (selon les diverses formes de le lgende) auquel il a refus de livrer le secret des ouvriers matres, le grand Hiram se dirige vers lautre porte, qui rencontre-t-il? Jabelum ou Romvel du Sterche ou Gillas, ou Caphe, ou Habkin qui, sur son refus de livrer le secret demand, le frappe au cur dun terrible coup dquerre. Ragon interprte ainsi la lgende sacre : Le soleil, au solstice dt, provoque chez tout ce qui respire un chant de reconnaissance. Hiram, qui le reprsente, peut donner qui de droit la parole sacre, cest--dire la vie. Quand le soleil, dans sa marche rtrograde, symbolise par celle du compagnon tratre, entrant dans la chambre du milieu, descend dans les signes infrieurs, le mutisme de la nature (traduit

par son infcondit) commence. Hiram ne peut donc plus donner la parole de matre aux compagnons qui reprsentent les trois derniers mois de lanne. Le premier compagnon est cens frapper faiblement Hiram dune rgle de 24 pouces, image des 24 heures que dure chaque rsolution diurne, premire distribution du temps qui, aprs lexaltation du grand astre, attente faiblement son existence, en lui portant le premier coup la gorge (signe dapprenti). Le deuxime compagnon le frappe dune querre de fer, symbole de la dernire raison figure dans les intercessions des deux lignes droites qui diviseraient en quatre parties gales le cercle zodiacal dont le centre symbolise le cur dHiram. O aboutit la pointe des quatre angles : 2e distribution du temps qui, cette poque, porte un plus grand coup lexistence solaire (8). Lquerre a donc ici une interprtation astronomique. Les Nouveaux Rituels ont dailleurs modifi la lgende sur ce point, probablement parce que cette traduction astronomique du meurtre dHiram ntait plus comprise, et, lquerre, dont est frapp le Matre des matres, ils ont substitu le levier (9). Le triangle lumineux qui tincelle lOrient, au-dessus du sige du Vnrable, o tait peinte jadis la mystrieuse ttrade des Initis, ne senorgueillit plus de ce chiffre clatant. Un il qui rayonne une clatante lumire la remplac. Quest-ce dire? N.C. des tangs nous lapprend (10) ou plutt dvoile lignorance des maons sur ce fait : Le triangle est un signe vnr travers tous les sicles. Cest le delta. Vous saurez plus tard ce quil signifie. Quand lil qui y resplendit, cest limage de la conscience qui juge toutes nos actions. On voit que, sur ce point, la maonnerie, cette grande ennemie du clricalisme, lui emprunte le symbole de lil de Dieu. Le sceau de Salomon, ou double triangle maonnique, ornement favori des pices officielles, na plus, pour les Fils de la Veuve, dautre sens que celui dune double glorification du travail et de la gomtrie, ou mieux de la Science positiviste, suprme connaissance et dernier point darrive. Ltoile flamboyante enfin peut tre considre comme la mystrieuse et quintuple querre (11). Cest lapothose de cet instrument. Au centre du polygone form par lintervention des dix branches, clate la lettre G, monogramme de gnose (dfinie science, - exactement, la connaissance morale la plus tendue), de gravitation, de gomtrie, de gnrosit, de gnie (12). Les maons contemporains ne voient mme plus dans la lettre G ... lquivalent du (Iod) antique. G cest--dire Ghiblim, signifie terme, fin : le mot exprime clairement que le grade de Matre est le complment de la Maonnerie (13), est la signification de ltoile flamboyante : Cest ltoile polaire, lastre de la libre pense! (14). On le voit, par la maonnerie contemporaine, oublieuse des pures traditions hermtiques, lquerre ne symbolise plus aujourdhui que la Science et la Justice, ou encore les vagues aspirations vers une Science positiviste et une justice dmocratique (15). Est-il possible daller plus loin et dessayer de retrouver, dans lantique vie fraye par les matres, un sens plus profond au symbolisme de lquerre? A dfaut de Science, la Rflexion, ce semble, si elle nest point gare par la tmrit, croit entrevoir perdue dans la brume des mystres sacrs une partie de cette interprtation ancienne, si lamentablement oublie par les Francs-maons.

Et tout dabord, ne voit-on pas, dans ces allgories incompltes, un des nombreux tmoignages de la perte de la tradition par les Loge? Que reprsente, en effet, lquerre, au sens initiatique du mot, mme par celui qui na comme lauteur de ces lignes quune faible connaissance du sens profondment idaliste des pantacle? Les Occultistes contemporains ont montr que le secret le plus cach de la science antique, ctait la dmonstration de lexistence dun agent universel, dsign sous une foule de noms, et la mise en pratique des pouvoirs acquis par son tude (16); et, en un mot (pour viter la srie des dductions), laffirmation, avec preuves lappui, de lexistence dun Dieu Un sous luniverselle varit des formes et des noms. Les Francsmaons matrialistes (il y en a dautres!) farouches ngateurs de Dieu, se doutent-ils que lquerre est, elle seule, une affirmation idaliste du Principe premier! Lquerre, en effet, par la runion de lhorizontale et de la verticale, reprsente lopposition de lactif et du passif. Elle est une image de lactif passif. Ce principe premier, dont les manations soutiennent et crent, chaque instant, la nature, comment en exprimer les lois? Harmoniques, quilibres, elles sopposent, les unes les autres, en positif et ngatif, pour constituer une srie de quaternaires. Leur

gions, dpositaires inconscientes de la Science, Sagesse, des primitives civilisations (17). On le voit, les loges matrialistes ne se doutent gure de laffirmation idaliste qui, sous la forme de lquerre, prend aux cordons des matres. Faut-il ajouter encore qu linsu des Francs-maons, les deux collons, Jakin et Boaz, qui ornent leur temple, affirme, elles encore, lExistence de la Force premire, du principe divin qui, dans son

involution, se matrialise, puis, dans son volution, remonte, purifi et magnifi, jusqu la source ineffable de tout? Faut-il parler du triangle, terminaison naturelle de lquerre, comme la bien montr le Dr. Ferrand (18), et qui, port le sommet en haut par certains dignitaires, fait attester aux Loges, par une suprme ironie, laction de lActif sur le Passif, la victoire de lEsprit sur la Matire et du Bien sur le Mal? Cen est assez, je crois, pour dmontrer la vrit de notre thse. La Francmaonnerie a bien perdu et pour toujours, il est craindre le sens des anciens mystres et de la tradition sotrique. Comme Papus la montr, dans sa suggestive tude du symbolisme de lAccacia, les ateliers maonniques, se dbattent aujourdhui entre les exigences dune politique qui les dtourne de plus en plus de la Sainte Science et les pratiques rituliques denseignement quil ne comprennent plus. La Franc-Maonnerie porte la peine de cet oubli et de cette ignorance. Si des esprits plus profonds ne viennent pas diffuser en elles les pures ides synarchiques, et la ramener vers ses origines, les Loges, dbris de la Dmocratie matrialiste, disparatrons comme ces mondes perdus, si magnifiquement chants par M. de Guaita :
Gigantesques amas sans noms, paves mornes, Sengloutiront un jour tout tant accompli Sous les flots tnbreux dune autre mer sans bornes, Et plus profonde encor qui sappelle lOubli! Stanislas de Guaita, Rosa mystica. Revue Initiation 24e v. 1894

Parvus.

S. I.

1 - Ragon, Cours philosophique et interprtatif. Ltoile flamboyante peut tre considr comme une mystrieuse et quintuple querre. 2 - Cours philosophique et interprtatif des Initiations anciennes et modernes. 3 - Cours philosophique et interprtatif des Initiations anciennes et modernes. 4 - Instruction aux sublimes princes du Royal secret : 13 24 5 - Rituel du Compagnon, p.32 6 - Manuel du Royal Arche, 22 7 - Historical Lecture on Freemasonry, par John Jarker (cit par Papus) 8 - Ragon, Rituel du grade de Matre : 9 - Rituel gnral des Initiations. 10- N.C. des Etang, uvres philosophiques et maonniques. 11- Ragan, Rituel du grade de Matre 12- Rituel gnral. 13- Ragan, Cours philosophique et interprtatif. 14- Nouveaux Rituels. 15- Discours de fr. Amable, au Convent, cit par Mgr Faya 16- Papus, Trait de Science Occulte. 17- Papus, le Tarot, Prface. 18- Dr. Ferrand, Symboles et origines de la Franc-Maonnerie, publi dans la Science secrte.