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La culture : enjeu de dveloppement pour l'Afrique Depuis dix ans, les biennales et les festivals internationaux se multiplient travers

s l'Afrique, tmoignant du dynamisme croissant du secteur culturel. Mais que reprsentent ces manifestations ? ue rv!lent leurs stratgies de promotion et de valorisation ? "ont#elles m$me de participer au dveloppement durable du continent ? %e secteur de la culture appara&t au'ourd'(ui comme le lieu de nouveaux en'eux. )n'eux culturels lis la prservation de la diversit, face la menace d'une mondialisation per*ue comme facteur potentiel d'uniformisation. )n'eux galement conomiques qui placent les crateurs africains dans une position de conqu$te de marc(s. + travers le monde, l',uvre d'art est considre tant pour sa fonction symbolique qu'conomique. -artout se posent les questions lies sa valorisation, sa diffusion ainsi qu' sa contribution conomique et sociale. Aussi, diffrentes stratgies sont inities sur le continent africain. )lles ont pour but de favoriser la reconnaissance et la promotion des biens culturels autant que le dveloppement d'industries dans ce secteur. .es stratgies op!rent, tout d'abord, au plan local en favorisant le dveloppement d'un marc( de l'art en Afrique. )lles prennent aussi une dimension internationale puisqu'elles permettent une large diffusion de produits culturels notamment travers l'organisation d'vnements spcifiques et de plates#formes de rencontres entre crateurs et professionnels du monde de l'art. ui dlivre /les permis de circulation internationale/ ? %e manque de reconnaissance et de lgitimation de la cration artistique du continent noir reste un obstacle ma'eur sa diffusion internationale. %a cration africaine subit la pression d'une forme de domination artistique exerce par un 0ccident pourvoyeur de lgitimit sur le marc( de l'art. %es diffrences entre artistes ne sont pas per*ues alors comme l'expression d'une originalit cratrice ou de la diversit. %es crations africaines sont encore souvent enfermes dans des strotypes qui les confinent dans des formes primitives. Dans le domaine des arts visuels, certains professionnels ont tendance les rduire ou les lier uniquement aux masques et aux sculptures, galement appels /arts premiers/. .ette situation est sans doute mettre en relation avec une conception passiste, voire condescendante l'gard des civilisations africaines. )lle est peut#$tre galement le fait d'une mconnaissance des travaux des artistes africains contemporains ou pis, une volont d'enfermer un art qui ne serait pas occidental. "i l'on se rf!re au sociologue Alain uemin, il existe un gouffre entre l'universalit laquelle prtend l'art contemporain et sa concentration entre les mains d'une poigne de pays 123. 4l note que le centre, tout en refusant d'avouer cette /structure ingale/, dlivre des /permis de circulation internationale/ d'abord ses ressortissants puis ceux qui acceptent son pouvoir conscrateur. + ce propos, 5ean#6ubert Martin, commissaire de la biennale de %yon, Partage d'exotismes, en 7888, appelait d' des c(angements profonds. 4l est impratif, disait#il, /que ceux qui

crent en de(ors de nos circuits 9:; trouvent dans les circuits valorisants de l'0ccident si puissant, une reconnaissance de leur valeur intrins!que/. %e marc( de l'art africain dpend#il uniquement des rseaux occidentaux ? "i l'on se rf!re 6o<ard =ec>er, la production, la diffusion, la consommation, l'(omologation est(tique et l'valuation des ,uvres mobilisent des acteurs sociaux appels cooprer, selon des procdures conventionnelles, au sein de rseaux professionnels, qu'il dsigne par cette expression /les Mondes de l'Art/ 173. ?egroupant des institutions et des agents qui mdiatisent le rapport crateur#marc( (....)

2. La conception de l'art africain en Occident


@ %'art n!gre? .onnais pasA B a dit -ablo Picasso en 2C78. )n effet, peut#on parler d'un art africain? 0u bien, existe#t#il un art du continent noir? .ette question, vieille de plusieurs dcennies, a fait l'ob'et de dbats dans les salons d'Art, dans les milieux intellectuels en )urope depuis presque un si!cle. .'est le dbat entre @ est(!tes B et @ et(nologues B. )n effet, les oeuvres du continent africain taient relgues au second rang, en les qualifiant de grossi!res ou de magiques. )n 2DCD, la Erande )ncyclopdie affirmait que @ .(eF les G!gres qui paraissent pourtant, comme toutes les races de l'Afrique centrale et mridionale, fort arrirs pour ce qui est affaire d'Art, on trouve des idoles reprsentant des (ommes et reproduisant avec une grotesque fidlit les caract!res de la race n!gre BC1H3. .ette attitude, des acadmistes eurocentristes, s'explique pour une raison qui est double I le manque de documents crits qui pouvaient permettre une tude, en est la premi!re, la deuxi!me trouve son fondement dans l'esclavage et la colonisation. .es moments de l'(istoire ont vite fait pour considrer les Goirs comme des sous#(ommes. Au point oJ, 5ean Laude pense qu'@ une idologie orienta l'image que se fit l')urope des civilisations africaines I elle plongeait ses racines dans des myt(es qui s'taient labors au Moyen Age et qui voyaient dans le .ontinent Goir le ?oyaume des Idoltres, le ?oyaume oubli de Dieu. %'Afrique, c'tait bien, en effet, un monde convertir, d'autant plus qu'on y avait depuis tou'ours situ le mystrieux royaume c(rtien du -r$tre 5ean, dont on rec(erc(ait l'alliance pour combattre les 4nfid!les et que les -ortugais croiront dcouvrir, au dbut du KL4! si!cle, en )t(iopie B281H3. .'est donc dire que l'(istoire 1l'esclavage et le colonialisme3 a eu des retentissements graves sur le regard que l')urope aura des civilisations de l'Afrique. Mout le destin, de ces civilisations et de ces arts, devrait ainsi subir une terrifiante influence. -ar la suite, les europens 'ugeront le progr!s de tout peuple suivant une voie unique et continue. )n ce sens, le niveau de civilisation tait dtermin par les progr!s tec(niques du peuple auquel cette civilisation appartient. %a culture europenne est la culture par excellence. %es civilisations n'appartenant pas l')urope suivent une classification dont leur niveau de tec(nicit est le dterminant principal. )n consquence, l'infriorit tec(nique d'un peuple impliquait son infriorit artistique. %a peinture est con*ue comme le premier des arts, et les G!gres qui, eux, ne se limitent qu' la sculpture sont, par ricoc(et, des artistes infrieurs. )n 2DNO, .(arles Baudelaire crit que I la sculpture est un art des Carabes 221H3. %'anne prcdente, le musograp(e Jomard affirmait que I @ %a peinture est l'art des peuples dj a ancs en ci ilisation B271H3. .es propos, il faut le dire, ont manqu d'analyse asseF profonde, car la Er!ce antique a dP son prestige sa sculpture plutQt qu' sa peinture qu'on ne conna&t pas. Gous les reprenons dans

notre travail pour expliquer toutes les considrations dont l'art africain a t l'ob'et tout au long de l'(istoire. .'est pourquoi d'ailleurs, des voix s'lev!rent contre le dterminisme mcaniste, c'est le cas de ?. Andree, d'A. Rie l et de 5. Lan e. )n 2DDR, ?. Andree crivait que I @ %es peuples situs un degr infrieur de culture peuvent avoir atteint un degr relativement lev dans le domaine de l'art, 9...; il n'appara&t pas tou'ours comme l'tat le plus (aut dans l'volution d'un peupleB2S1H3. A partir de 2DN8, il y a une affluence matrielle en )urope qui vient enric(ir les diffrents groupes qui ont vu le 'our avec les anciens cabinets de curiosit. %es europens vont s'intresser l'art des sau ages. A. Bastian dclarait I @ Avant tout, ac(etons en masse, pour les sauver de la destruction, les produits de la civilisation des sauvages et accumulons#les dans nos Muses B2N1H3. Ainsi, les oeuvres furent rassembles pour faciliter leur tude, leur connaissance par tout le monde qui pouvait avoir affaire en Afrique. .e fut le dbut d'une prdilection tr!s manifeste aux description et observation qui sont faites de l'art n!gre. .'est pour cette raison, qu' partir de 2C8O, des peintres furent attirs par cet art. %es expressionnistes allemands 1du groupe Die =rTc> 3 et bien d'autres peintres eurent un autre regard de la sculpture africaine, et ne la consid!rent plus comme primitive. Avant 2C2N, les oeuvres n!gres se cQtoient avec des peintures modernes dans toutes les collections I 0n trouvait, dans la collection "tc(ou>(ine, quelques bronFes du =nin. )n Urance, -aul !uillaume, Uran> "avilland, Ulix #non, Andr Level dtenaient de belles pi!ces. 0n vit une eup(orie de l'art n!gre I le 'aFF, les ballets n!gres, 5osp(ine Ba$er%&'()* etc. sont des vnements parmi d'autres qui finissent par faire c(anger progressivement la conscience publique. )t en 2CS2, l')xposition coloniale de Lincennes, -aris, leva cette ngrop!ilie, disait#on alors. %a consquence immdiate en fut sans doute, le vote l'Assemble Gationale Uran*aise, des crdits qui vont financer la Mission Da>ar#D'ibouti 12CS2#2CSS32O1H3. Au regard de tout ce qui prc!de, on peut dire que le dbat sur l'art africain est dpass, tout point de vue. %'art n!gre a t l'ob'et d'admiration, de peintres, artistes et autres travers le monde. )t %opold +dar +en ,or de dire I @ 5e me rappelle encore -ablo Picasso me conduisant amicalement la porte, comme 'e prenais cong de lui, et me disant, les yeux dans les yeux I @ 4l nous faut rester des sauvages B. )t moi de rpondre I @ 4l nous faut rester des n!gres B. )t il clate de rire. .'est que nous nous tions compris. )n effet, les artistes de -aris l'ont reconnu, le .ubisme ou l'cole de -aris s'est inspir, avant tout, de l'art ngro#africain. .e n'est pas par (asard si cette cole d'Art s'est dveloppe -aris en m$me temps que le surralisme B2V1H3. Dans le m$me sens, )tienne #au et 6l!ne Jou-ert affirment que I @ %'art africain ne s'arr$te pas une date fixe arbitrairement au dbut ou la fin de l'!re coloniale, il reste tou'ours bien vivant I en brousse, certains secteurs sont rests aux expressions traditionnelles m$me si celles#ci ont tendance perdre leur caract!re religieux pour devenir profanes. )n ville, de nouvelles expressions se multiplient dans des domaines aussi varis que la peinture, la sculpture, la p(otograp(ie, la musique ou m$me la mode B2D1H3. .ependant, le dbat sur l'art africain a refait surface depuis le lancement de l'ide d'exposer, temporairement, au Muse du %ouvre, quelques oeuvres appartenant aux Arts -remiers. Wne ide qui est c(!re au -rsident de la ?publique fran*aise, M. 5acques .,irac. Gous y reviendrons plus longuement dans les lignes qui suivent. )n ralit, cette question est tou'ours d'actualit, au regard de la prsence, tr!s remarque, du patrimoine africain dans plusieurs muses dans le monde.