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Tome 2 des sermons du cur dArs

TABLE DES MATIRES

Dimanche de Quasimodo Sur la Confession pascale.


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Erat autem proximum Pascha, dies festus Judorum. La fte de !"ues# "ui $tait la %rande fte des &uifs# $tait proc'e. (S. Jean# )I# *.+

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,ui# M.-.# le .oil/ arri.$ et pass$ ce te0ps 'eureu1 o2 tant de c'r$tiens ont "uitt$ le p$c'$# le d$0on# et ont arrac'$ leurs pau.res !0es d3entre les %riffes de l3enfer# pour se re0ettre sous le 4ou% ai0a5le du Sau.eur. A' 6 l7t / Dieu "ue nous fussions n$s dans le te0ps 'eureu1 des pre0iers c'r$tiens# "ui .o8aient .enir ce 0o0ent a.ec une sainte all$%resse 6 , 5eau 4our 6 , 4our de salut et de %r!ce# "u3tes9.ous de.enu : ,2 sont ces 4oies saintes et c$lestes "ui font le 5on'eur des enfants de Dieu : ,ui# M.-.# ou ce te0ps de %r!ces tournera / notre salut ou il tournera / notre perte ; il sera la cause de notre 5on'eur si nous correspondons au1 %r!ces "ui nous sont offertes dans ce 0o0ent pr$cieu1# ou il tournera / notre perte si nous n3en profitons pas ou "ue nous en a5usions. < Mais# 0e dire=9.ous# "ue .eut dire ce 0ot de !"ues : < )ous ne le sa.e= donc pas# 0on a0i : E' 5ien 6 $coute=9le et .ous alle= le sa.oir. Cela .eut dire passa%e# c3est9/9dire sortie de la 0ort du p$c'$ et passa%e / la .ie de la %r!ce. D3apr>s cela# .ous alle= .oir si .os p!"ues sont 5onnes# et si .ous pou.e= tre tran"uilles# surtout .ous# nos 5ra.es %ens# "ui .ous contente= d3acco0plir le co00ande0ent de l3?%lise# de faire seule0ent une confession et une co00union pour !"ues. I. < our"uoi est9ce# M.-.# "ue l3?%lise a $ta5li le saint te0ps de Car0e : < C3est# 0e dire=9.ous# pour nous pr$parer / c$l$5rer di%ne0ent le saint te0ps de !"ues# "ui est un te0ps o2 le 5on Dieu se05le redou5ler ses %r!ces# et e1cite le re0ords de nos consciences pour nous faire sortir du p$c'$. < C3est tr>s 5ien# 0on a0i# c3est ce "ue .ous ensei%ne .otre cat$c'is0e @ 0ais si 4e de0andais / un enfant "uel est le p$c'$ de ceu1 "ui ne font point de p!"ues : II 0e r$pondrait tout si0ple0ent "ue c3est un %ros p$c'$ 0ortel @ et si 4e lui disais ; Co05ien faut9il de p$c'$s 0ortels pour tre da0n$ : Il 0e dirait ; An seul suffit# si l3on 0eurt sans en a.oir o5tenu le pardon. E' 5ien 6 0on a0i# "ue dites9.ous de cela : )ous n3a.e= point fait de p!"ues : < E' non 6 0e dire=9 .ous. < Mais# puis"ue .ous n3a.e= point fait de p!"ues# et "ue de les 0an"uer c3est un p$c'$ 0ortel# .ous sere= donc da0n$. Bu3en pense=9.ous# 0on a0i : C3est9ce pas# cela ne .ous fait rien : < A' 6 .ous a.e= 5ien raison# dites9.ous en .ous900e @ 0ais si 4e suis da0n$# 4e ne serai pas le seul. < A la 5onne 'eure# si cela ne .ous fait rien# si .ous ai0e= autant tre da0n$ "ue sau.$# il faudra aussi .ous en consoler @ si .ous esp$re= adoucir .otre 0al'eur en .ous refiant "ue .ous ne sere= pas seul# il ne faudra donc plus .ous tour0enter. au.re !0e 6 "ue dites9.ous du lan%a%e "ue tient ce corps de p$c'$ o2 .ous a.e= le 0al'eur d3'a5iter : ,' 6 "ue de lar0es .ous alle= r$pandre pendant l3$ternit$ 6 ,' 6 "ue de %$0isse0ents 6 ,' 6 "ue de 'urle0ents .ous alle= pousser dans les fla00es# sans esp$rer d3en sortir 6 ,' 6 "ue .ous tes 0al'eureu1 d3a.oir tant co7t$ / &$sus9C'rist# et .ous en .oir s$par$ pour 4a0ais 6 our"uoi# M.-.# n3a.e=9.ous point fait de p!"ues : < C3est# 0e dire=9.ous# parce "ue 4e n3ai pas .oulu. < Mais si .ous 0oure= dans cet $tat# .ous sere= da0n$. < Tant pis 6 < E' 5ien 6 dites90oi# cro8e=9.ous a.oir une !0e : < A' 6 4e sais 5ien "ue 43ai une !0e. < Mais# peut9tre cro8e=9.ous "ue# "uand .ous sere= 0ort# tout sera fini :9 A' 6 .ous pense= en .ous900e ; &e sais 5ien "ue notre !0e sera 'eureuse ou 0al'eureuse# selon "u3elle aura 5ien ou 0al fait. < Et

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"ui peut la rendre 0al'eureuse : < C3est le p$c'$# 0e dire=9.ous. < )ous .ous sente= coupa5le de p$c'$# donc 4e conclus "ue .ous tes da0n$. C3est9ce pas# 0on a0i# .ous tes 5ien .enu .ous confesser une fois ou deu1 @ 0ais .ous .ous en tes tenu l/. our9 "uoi cela : C3est "ue .ous n3a.e= pas .oulu .ous corri%er et "ue .ous ai0e= autant .i.re dans le p$c'$ et tre da0n$# "ue de le "uitter pour tre sau.$. )ous .oule= tre da0n$ : E' 5ien 6 ne .ous in"ui$te= pas# .ous le sere= 5ien. < C3est9ce pas# 0a sGur# .ous a.e= laiss$ passer les p!"ues sans .ous confesser @ le Car0e# .ous a.e= .$cu dans le p$c'$# et / !"ues aussi @ pour"uoi cela : En .oici la raison ; c3est "ue .ous n3a.e= plus de reli%ion# "ue .ous a.e= perdu la foi# "ue .ous ne pense= plus "u3/ .ous r$4ouir un peu dans le 0onde# en attendant "ue .ous so8e= 4et$e dans les fla00es. Cous .ous .errons# 0a sGur# oui# nous .ous .errons un 4our @ oui# nous .errons .os lar0es# .otre d$sespoir @ 4e .ous reconnaHtrai# du 0oins# 4e crois @ .ous .ous sere= perdue# .ous en tes 5ien la 0aHtresse. ,ui# M.-.# tirons le 5andeau# laissons cac'$es toutes ces ordures dans les t$n>5res 4us"u3au 4our du 4u%e0ent. E1a0inons 0aintenant ce "ue c3est "ue la confession et la co00union de ceu1 "ui se contentent d3une fois tous les ans# et nous .errons s3ils ont lieu d3tre tran"uilles ou non. Mon a0i# si pour faire une 5onne confession# il suffisait de de0ander pardon / Dieu# de d$clarer ses p$c'$s et de faire "uel"ues p$nitences# le p$c'$# dont la reli%ion nous fait un 0onstre# n3aurait rien "ui d7t tant nous effra8er @ rien ne serait plus facile "ue de r$parer la perte de la %r!ce de Dieu# et de sui.re le c'e0in "ui conduit au ciel# "ui est cependant si difficile selon &$sus9C'rist 00e. ?coute= le lan%a%e "u3il tient / ce 4eune 'o00e# "ui lui de0andait s3il 8 en aurait 5ien de sau.$s et si le c'e0in "ui conduit au ciel est 5ien 0alais$ / sui.re ; Bue lui r$pond le Sau.eur : I ,' 6 "ue ce c'e0in est $troit 6 ,' 6 "u3il 8 en a peu "ui le sui.ent 6 ,' 6 "ue par0i ceu1 "ui le co00encent# peu .ont 4us"u3au 5out1. J En effet# M.-.# apr>s a.oir .$cu une ann$e enti>re sans %ne# sans contrainte# ne restant occup$ "ue de .os affaires te0porelles# de .os 5iens# ou 00e de .os plaisirs# sans .ous 0ettre en peine de .ous corri%er# ni de tra.ailler / ac"u$rir les .ertus "ui .ous 0an"uent @ .ous .iendre= seule0ent dans la "uin=aine de !"ues# tou4ours le plus tard "ue .ous pourre=# raconter .os p$c'$s# de la 00e 0ani>re "ue .ous ferie= le r$cit d3une 'istoire ; .ous lire= dans un li.re "uel"ues pri>res# ou .ous en fere= "uel"ues autres pendant un certain te0ps. Mo8ennant cela# tout sera dit# .ous ire= .otre train ordinaire @ .ous fere= ce "ue .ous a.e= fait# .ous .i.re= co00e de coutu0e# l3on .ous a .u dans les 4eu1 et les ca5arets# l3on .ous 8 re.erra @ l3on .ous a trou.$ dans la danse et les 5als# l3on .ous 8 retrou.era ; ainsi de tout le reste. Les p!"ues proc'aines# .ous r$p$tere= la 00e c'ose. Ainsi .ous fere= ce co00erce 4us"u3/ la 0ort ; c3est9/9dire# "ue le sacre0ent de $nitence# o2 Dieu se05le ou5lier sa 4ustice pour ne 0anifester "ue sa 0is$ricorde# ne sera plus pour .ous "u3un 4eu ou un a0use0ent 6 )ous sente= tr>s 5ien# 0on a0i# "ue si .os confessions n3ont rien de 0ieu1# .ous pou.e= tr>s 5ien conclure "u3elles ne .alent rien# pour ne pas dire autre c'ose. II. < Mais pour .ous con.aincre da.anta%e# e1a0inons la c'ose de plus pr>s. our faire une 5onne confession# "ui puisse nous r$concilier a.ec Dieu# il faut d$tester nos p$c'$s de tout notre cGur# non parce "ue nous so00es o5li%$s de dire au prtre des c'oses "ue nous .oudrions pou.oir nous cac'er / nous900es @ 0ais il faut nous repentir d3a.oir offens$ un Dieu si 5on# d3tre rest$ si lon%te0ps dans le p$c'$# d3a.oir 0$pris$ toutes ses %r!ces par les"uelles il nous sollicitait d3en sortir. )oil/# M.-.# ce "ui doit faire
1 Matt'. )II# 1*.

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couler nos lar0es et 5riser notre cGur. Dites90oi# 0on a0i# si .ous a.ie= cette .$rita5le douleur# ne .ous e0presserie=9.ous pas de r$parer le 0al "ui en est la cause et de .ite rentrer en %r!ce a.ec Dieu : Bue dirie=9.ous d3un 'o00e "ui# 0al / propos# se serait 5rouill$ a.ec son a0i# 0ais "ui# reconnaissant sa faute# s3en repent de suite @ ne c'er9 c'era9t9il pas la 0ani>re de se r$concilier : Si son a0i fait "uel"ues d$0arc'es aupr>s de lui pour cela# ne profitera9t9il pas de l3occasion : Mais au contraire# s3il 0$prisait tout# n3aurie=9.ous pas raison de dire "u3il lui est $%al d3tre 5ien ou 0al a.ec cette personne : La co0paraison est sensi5le. Celui "ui a eu le 0al'eur de to05er dans le p$c'$# soit par fai5lesse ou surprise# ou 00e par 0alice# s3il en a un .$rita5le re%ret# pourra9t9il rester lon%te0ps dans cet $tat : C3aura9t9il pas de suite recours au sacre0ent de $nitence : Mais au contraire# s3il reste un an dans le p$c'$# et "u3il ne .oie 00e .enir le saint te0ps de !"ues "u3a.ec peine# parce "u3il faut se confesser @ si# 5ien loin de .enir se pr$senter au tri5unal de la p$nitence au co00ence0ent du Car0e# afin d3a.oir "uel"ue te0ps pour faire p$nitence# et ne point passer# de suite# du p$c'$ / la ta5le sainte @ s3il ne .eut entendre parler "u3/ !"ues de la confession# "ue 00e il t!c'e de retarder 4us"u3/ la "uin=aine# o2 il .iendra se pr$senter a.ec les 00es dispositions "u3un cri0inel "ue l3on conduit / la 0ort "ue si%nifie cela# 0on a0i : Le .oici ; c3est "ue# si les p!"ues $taient prolon%$es 4us"u3/ la entecKte# .ous ne .ous confesserie= "u3/ la entecKte# ou "ue si elles ne .enaient "ue tous les di1 ans# .ous ne .ous confesserie= "ue tous les di1 ans @ et enfin# "ue si l3?%lise ne .ous en faisait pas un co00ande0ent# .ous ne .ous confesserie= "u3/ la 0ort. Bu3en pense=9.ous# 0on fr>re : C3est9ce pas# 0on a0i# "ue ce n3est ni le re%ret d3a.oir offens$ Dieu "ui .ous fait .ous confesser# ni l3a0our de Dieu "ui .ous fait faire .os p!"ues : < A' 6 0e dire=9 .ous# c3est 5ien "uel"ue c'ose# nous ne les faisons pas sans sa.oir pour"uoi. < A' 6 .ous n3en sa.e= rien du tout @ .ous les faites par 'a5itude# pour dire "ue .ous a.e= fait .os p!"ues# ou# si .ous .oulie= dire la .$rit$# .ous dirie= "ue .ous a.e= a4out$ / .os anciens p$c'$s un p$c'$ nou.eau. Ce n3est donc ni l3a0our de Dieu# ni le re%ret de l3a.oir offens$# "ui .ous fait confesser et faire .os p!"ues# ni 00e le d$sir de 0ener une .ie plus c'r$tienne. En .oici la preu.e ; si .ous ai0ie= le 5on Dieu# pourrie=9.ous consentir / co00ettre le p$c'$ a.ec tant de facilit$# et 00e a.ec tant de plaisir : Si .ous a.ie= 'orreur du p$c'$# co00e .ous de.rie= l3a.oir# pourrie=9.ous le %arder un an entier sur .otre conscience : Si .ous a.ie= un .rai d$sir de 0ener une .ie plus c'r$tienne# ne .errait9on pas au 0oins "uel"ue petit c'an%e0ent dans .otre 0ani>re de .i.re : Con# M.-.# 4e ne .eu1 pas .ous parler au4ourd3'ui de ces 0al'eureu1 "ui ne disent "ue la 0oiti$ de leurs p$c'$s# crainte de ne pas faire leurs p!"ues ou d3tre ren.o8$s @ peut9tre 00e pour cou.rir leur .ie 'onteuse du .oile de la .ertu @ et "ui# dans cet $tat# s3approc'ent de la ta5le sainte et .ont conso00er leur r$pro5ation# li.rer leur Dieu au d$0on# et .o0ir leur 0audite !0e en enfer. Con# 43ose esp$rer "ue cela ne .ous re%arde pas @ 0ais cependant 4e continuerai / .ous dire "ue les confessions d3un an n3ont rien "ui puisse .ous tran"uilliser. < Mais# 0e dire=9.ous# "ue faut9il faire afin "u3une confession soit 5onne : < )ous le .oule= sa.oir# 0on a0i# le .oici @ $coute=9le 5ien# et .ous .erre= si .ous tes en s7ret$. our "ue .otre confession 0$rite le pardon# il faut "u3elle soit 'u05le et sinc>re# acco0pa%n$e d3une .$rita5le douleur caus$e par le re%ret d3a.oir offens$ Dieu# et non / cause des c'!ti0ents "ue le p$c'$ 0$rite# a.ec un fer0e propos de ne plus p$c'er / l3a.enir. D3apr>s cela# 4e dis "u3il est tr>s difficile "ue toutes ces dispositions se trou.ent dans ceu1 "ui ne se confessent "u3une fois l3ann$e ; .ous alle= le .oir. Bu3est9ce "u3un c'r$tien au1 pieds du prtre au"uel il fait l3a.eu de ses p$c'$s : C3est un p$c'eur "ui

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.ient a.ec la douleur dans le cGur# et se 4ette au1 pieds de son Dieu co00e un cri0inel de.ant son 4u%e# pour s3accuser lui900e afin de de0ander sa %r!ce. Co00ent s3accusera9t9il : Le .oici ; &e suis un cri0inel indi%ne d3tre appel$ enfant @ 43ai .$cu 4us"u3/ pr$sent d3une 0ani>re tout oppos$e / ce "ue 0a reli%ion 0e co00andait @ 4e n3ai eu "ue du d$%o7t pour tout ce "ui a.ait rapport au ser.ice de Dieu @ les saints 4ours de di0anc'e et de fte n3ont $t$ pour 0oi "ue des 4ours de plaisirs et de d$5auc'es ; ou# pour 0ieu1 dire# 4e n3ai rien fait 4us"u3/ pr$sent @ 4e suis perdu et da0n$ si Dieu n3a pas piti$ de 0oi. )oil/# M.-.# les senti0ents d3un c'r$tien "ui a le p$c'$ en 'orreur. Mais# dites90oi# est9ce de cette 0ani>re "ue s3accusent ceu1 "ui trou.ent "ue ce n3est pas asse= de rester dou=e 0ois dans le p$c'$# "ui trou.ent "ue les p!"ues .iennent tou4ours trop tKt : L$las 6 0on Dieu# .ous .o8e= ces confessions d3un an "ue font ces pau.res 0al'eureu1# "ui ne les font "u3a.ec un d$%o7t 0ortel. ,' 6 non# non# 0on a0i# ce n3est plus un cri0inel cou.ert de 'onte et p$n$tr$ de douleur d3a.oir offens$ Dieu# "ui s3'u0ilie# "ui s3accuse lui900e# "ui de0ande un pardon dont il se reconnaHt infini0ent indi%ne @ 0ais# '$las 6 oserai94e 5ien le dire : c3est un 'o00e "ui se05le ra9 conter une 'istoire et "ui la raconte 0al# "ui t!c'e de se d$fi%urer et de paraHtre le 0oins coupa5le "u3il peut. ?coute=9le ; ce n3est pas lui "ui a co00is ce p$c'$ d3i0puret$# c3est un autre "ui l3a sollicit$# co00e s3il n3a.ait pas $t$ 0aHtre de ne pas sui.re son conseil. Ce n3est pas lui "ui s3est 0is en col>re# c3est son .oisin "ui lui a dit une parole pi"uante. II a 0an"u$ la 0esse# c3est .rai @ 0ais c3est la co0pa%nie "ui en est la cause. C3est une fois "u3il fit %ras# un 4our d$fendu @ si on ne l3a.ait sollicit$ il ne l3aurait pas fait. Il a 0al parl$# c3est celui "ui s3est trou.$ aupr>s de lui "ui l3a fait p$c'er. Disons 0ieu1 le 0ari accuse la fe00e# la fe00e le 0ari @ le fr>re# la sGur# et la sGur# le fr>re @ le 0aHtre# le do0esti"ue# et le do0esti"ue t!c'e# autant "u3il peut# de se d$c'ar%er dessus son 0aHtre. En disant leur confiteor# ils s3accusent eu1900es# en disant ; C3est par 0a faute @ deu1 0inutes apr>s# ils s3e1cusent et accusent les autres. oint d3'u0ilit$# point de sinc$rit$ et point de douleur ; .oil/ pr$cis$0ent les dispositions de ceu1 "ui ne se confessent "ue tous les ans. An pau.re pasteur .erra 5ien / la 0ani>re dont ils s3accusent# "u3ils n3ont nulle0ent les dispositions n$cessaires pour rece.oir l3a5solution. )eut9il leur donner "uel"ue te0ps pour ne pas leur faire faire un sacril>%e# "ue font9ils : ?coute=9les ; ils 0ur0urent en disant "u3ils n3ont pas le te0ps de re.enir et "u3une autre fois ils ne seront pas 0ieu1 dispos$s @ et ils finissent pour .ous dire "ue si l3on ne .eut pas les rece.oir# ils iront / un autre "ui ne sera pas si scrupuleu1# "ui les passera 5ien... Co00e si Dieu ne pou.ait pas .i.re sans eu1 6 au.res a.eu%les 6... &u%e= d3apr>s cela "uelles sont leurs dispositions. Le prtre .oit 5ien / la 0ani>re dont ils s3accusent# "u3ils ne disent pas tout @ il est o5li%$ de leur faire 0ille "uestions @ ils ne disent ni le no05re# ni les circonstances "ui c'an%ent l3esp>ce. II 8 a certains p$c'$s "u3ils ne .oudraient pas dire# ni les cac'er. Bue font9ils : Ils les disent / 0oiti$# co00e si le prtre pou.ait sa.oir ce "ui se passe dans leur cGur. L3on se contente de raconter en %ros les p$c'$s# sans 00e distin%uer les pens$es d3a.ec les d$sirs. Le prtre lui dira ; C3a.e=9.ous 4a0ais eu des pens$es d3or%ueil# de .anit$# de .en%eance ou d3i0puret$ : )ous sa.e= 5ien "ue toutes ces c'oses sont des p$c'$s 0ortels "uand on s38 arrte .olontaire0ent. A.e=9.ous co00is "uel"ues unes de ces fautes : < eut9tre 5ien# dira9 t9il# 0ais 4e ne 03en sou.iens pas. < Mais il faut dire / peu pr>s le no05re# sans "uoi .os confessions ne .alent rien. 9A' 6 0onsieur# co00ent .oule=9.ous "ue 4e 0e rappelle toutes les pens$es "ue 43ai eues pendant l3ann$e : cela 03est i0possi5le. < A' 6 0on Dieu# "ue de confessions# ou plutKt "ue de sacril>%es 6... Con# M.-.# pres"ue 4a0ais l3on ne s3accuse des circonstances "ui a%%ra.ent le p$c'$ et "ui peu.ent rendre le p$c'$

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0ortel. ?coute= co00ent l3on s3accuse ; 4e 0e suis eni.r$# 43ai calo0ni$ 0on proc'ain# 43ai co00is le p$c'$ contre la sainte .ertu de puret$# 4e 0e suis disput$# 4e 0e suis .en%$ @ si le confesseur ne fait point de "uestion# il n38 a rien de plus. < Mais# lui dira le confesseur# co05ien de fois cela .ous est9il arri.$ : A.e=9.ous co00is de ces p$c'$s dans l3$%lise : Est9ce un saint 4our de di0anc'e1 : Est9ce en pr$sence de .os enfants# de .os do0esti"ues : M a.ait9il 5ien du 0onde : La r$putation de .otre proc'ain en a9t9elle souffert "uel"ue do00a%e : Ces pens$es d3or%ueil .ous sont9elles .enues dans l3$%lise# pendant la sainte Messe : )ous 8 tes9.ous arrt$ lon%te0ps : Ces pens$es contraires / la sainte .ertu de puret$# ont9elles $t$ acco0pa%n$es de 0au.ais d$sirs : Cet autre p$c'$# est9ce par surprise ou par 0alice : C3a.e=9.ous pas a4out$ p$c'$ sur p$c'$# dans la pens$e "u3il ne .ous en co7terait pas plus de .ous confesser de 5eaucoup "ue de peu : Il 8 en a "ui ne se contentent pas de ne faire aucun d$tail de leurs p$c'$s# ils .ous disent "u3ils n3ont rien / se reproc'er# "u3ils n3ont pas le te0ps# "u3il faut "u3ils s3en aillent. )ous n3a.e= pas le te0ps# 0on a0i# e' 5ien 6 alle= .ous9en. De .ous en aller# ou de de0eurer# l3un .aut autant "ue l3autre. , 0on Dieu 6 "uelles dispositions 6 , 0on Dieu 6 sont9ce l/ des p$c'eurs "ui .iennent pour pleurer leurs p$c'$s : Il faut cependant con.enir "u3il 8 en a "ui font tout ce "u3ils peu.ent pour 5ien s3e1a0iner# et "ui disent leurs p$c'$s autant "u3ils peu.ent @ 0ais# a.ec une telle indiff$rence# une telle froideur# et une si %rande insensi5ilit$ "ue cela d$c'ire le cGur d3un pau.re prtre. oint de soupirs# point de %$0isse0ents# point de lar0es 6 pas un seul si%ne "ui annonce la douleur "ue leur donnent leurs p$c'$s 6 Il faut "ue le prtre# pour leur donner l3a5solution# soit persuad$ "u3ils ont de 0eilleures dispositions "u3ils ne le 0ontrent. &e sais 5ien "ue les lar0es et les soupirs ne sont pas des 0ar"ues infailli5les de contrition ni de con.ersion. Il n3arri.e "ue trop sou.ent "u3il 8 en a "ui pleurent leurs p$c'$s au tri5unal de la p$nitence# et "ui ne sont pas plus c'r$tiens. Mais aussi il est 5ien difficile de raconter a.ec tant de froideur et d3indiff$rence ce "ui doit n$cessaire0ent nous attrister et e1citer nos lar0es. Si un 'o00e $tait s7r de rece.oir sa %r!ce en faisant l3a.eu de ses cri0es# 4e .ous laisse / penser s3il pourrait 00e les d$clarer sans faire couler ses lar0es# dans l3esp$rance "ue son e1t$rieur touc'era le cGur de son 4u%e# "ui lui accordera son pardon. )o8e= un 0alade# "uand il d$cou.re ses plaies / son 0$decin# de suite .ous entende= ses soupirs et .ous .o8e= ses lar0es "ui coulent. )o8e= un a0i "ui .ous fera le r$cit de ses peines ses %estes# son ton de .oi1# sa 0ani>re de s3e1pri0er# tout en lui .ous d$peint son c'a%rin et sa douleur. our"uoi est9ce# M.-.# "ue rien de tout cela ne paraHt "uand nous accusons nos p$c'$s : C3est9ce pas# 0on a0i# .ous n3en sa.e= rien : Sou.ent .ous en tes $tonn$. E' 5ien 6 4e .ais .ous l3apprendre ; c3est "ue .otre cGur n3est pas plus touc'$ "ue .os paroles# et "ue .otre int$rieur est se05la5le / .otre e1t$rieur# "ue .os p$c'$s ne .ous donnent pas plus de douleur "ue .ous n3en faites paraHtre. Cela est 5ien facile / conce.oir# puis"ue# apr>s .os p!"ues# .ous tes si peu c'r$tien# et "ue .ous n3tes ni plus sa%e# ni 0oins p$c'eur "u3aupara.ant. III. < Cous a.ons dit "ue le re%ret d3a.oir offens$ Dieu# s3il est .$rita5le# doit n$cessaire0ent renfer0er une .olont$ sinc>re de ne plus p$c'er @ "ue si cette .olont$ est sinc>re# elle nous portera / nous tenir sur nos %ardes @ / re%retter toutes ces 0au.aises
1 Le )$n$ra5le se05le insinuer "ue la circonstance du di0anc'e a%%ra.e le p$c'$. Bien "ue plusieurs t'$olo%iens soient de cet a.is# le plus %rand no05re ad0ettent le contraire. La circonstance du di0anc'e# / 0oins "u3elle ne soit entendue et .oulue positi.e0ent par le p$c'eur dans son p$c'$# n3au%0ente pas la 0alice de la faute.

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pens$es# soit de .en%eance# soit d3i0puret$# aussitKt "ue nous les aperce.ons @ / fuir les occasions "ui nous a.aient port$s au p$c'$ @ ou 5ien / ne rien n$%li%er pour nous corri%er de nos 0au.aises 'a5itudes. E' 5ien 6 0on a0i# .otre .olont$ de ne plus offenser le 5on Dieu n3a donc pas $t$ sinc>re# puis"ue l3on .ous a .u dans les ca5arets et "ue l3on .ous 8 .oit encore @ l3on .ous a trou.$ dans cette co0pa%nie o2 .ous a.e= co00is ce p$c'$ et "ue .ous 8 paraisse= encore au4ourd3'ui. )ous con.iendre= a.ec 0oi "ue .ous n3a.e= fait aucun effort pour 0ieu1 .i.re "ue .ous n3a.ie= fait pendant l3ann$e. our"uoi cela# 0on a0i : our"uoi : Le .oici ; c3est "ue .ous ne d$sire= nulle0ent de .ous corri%er# "ue .otre confession n3a $t$ "ue 0enson%e et .otre contrition un fantK0e de p$nitence. En .oule=9.ous une seconde preu.e : La .oici. De "uoi .ous accusie=9.ous l3ann$e pass$e : D3i.ro%nerie# d3i0puret$# d3or%ueil# de col>re# de n$%li%ence dans le ser.ice de Dieu : Et de "uoi .ous accuse=9.ous cette ann$e : De la 00e c'ose. Et de "uoi .ous accusere=9.ous l3ann$e proc'aine si .ous tes en .ie : Encore de la 00e c'ose. our"uoi cela# M.-. : C3est "ue .ous ne d$sire= nulle0ent de 0ener une .ie plus c'r$tienne @ 0ais .ous .ous confesse= seule0ent par 0ani>re d3ac"uit et pour dire "ue .ous a.e= fait .os p!"ues @ ou# si .ous disie= la .$rit$# .ous dirie= "ue .ous .ous confesse= c'a"ue ann$e pour a4outer un nou.eau p$c'$ / .os anciens ; alors# disant cela# .ous dirie= ce "ue .ous faites. )ous ne .o8e= donc pas "ue c3est le d$0on "ui .ous tro0pe. S3il .ous proposait de tout a5andonner# / .ous "ui a.e= l3'a5itude de .ous confesser tous les ans# .ous aurie= 'orreur de cela# .ous ne .oudrie= pas le croire. Mais pour .ous a.oir un 4our# il se contente de .ous tenir tou4ours dans .os 0au.aises 'a5itudes. Doute=9.ous de ce "ue 4e .ous dis : E1a0ine= .otre conduite et .o8e= si .ous .ous tes corri%$s de "uel"ues p$c'$s depuis tant d3ann$es "ue .ous .ous confesse= tous les ans @ ou# si 4e disais 0ieu1# c'a"ue ann$e .ous enfonce plus profond dans les a5H0es. Mais# 0e dire=9.ous# tout cela n3est pas trop en%a%eant / nous faire faire nos p!"ues. < C3est 5ien @ 0ais pour"uoi .ous tro0per : Il 8 a d$4/ 5ien asse= du d$0on "ui .ous tro0pe# sans 0e 0ettre encore a.ec lui. &e .ous dis la .$rit$ telle "uelle est @ ensuite .ous en fere= ce "ue .ous .oudre=. &e 0e co0porte en.ers .ous. co00e un 0$decin au 0ilieu d3un %rand no05re de 0alades ; il co00ence / leur proposer / c'acun les re0>des con.ena5les pour r$ta5lir leur sant$ @ ceu1 "ui 0$prisent ces re0>des# il les laisse de cKt$ @ 0ais ceu1 "ui .eulent les prendre# ils les instruit de la 0ani>re de les prendre# il leur dit le %rand 5ien "u3ils leur feront s3ils les reOoi.ent a.ec toutes les pr$parations "u3il leur indi"uera# et en 00e te0ps le 0al "ue ces re0>des# leur feront s3ils ne font pas tout ce "u3il ordonne a.ant de s3en ser.ir. ,ui# M.-.# 4e fais la 00e c'ose# 4e .ous fais consid$rer co05ien sont %rands les a.anta%es "ue nous pro0ettent les sacre0ents @ ou# pour 0ieu1 dire# "ue si nous ne fr$"uentons pas les sacre0ents# 4a0ais nous ne .errons la face de Dieu# et nous so00es s7rs d3tre da0n$s. our ceu1 "ui# soit par i%norance# soit par i0pi$t$# 0$prisent ces re0>des salutaires# seuls capa5les de les r$concilier a.ec le 5on Dieu# 4e fais co00e ce 0$decin "ui laisse de cKt$ ceu1 "ui ne .eulent pas de ses re0>des. Mais / ceu1 "ui t$0oi%nent le d$sir de les prendre# il faut a5solu0ent leur faire connaHtre les dispositions "u3il faut 8 apporter. &e pense# M.-.# "ue peut9tre tout ce "ue 4e .iens de .ous dire .ous donnera "uel"ue in"ui$tude sur .os confessions pass$es ; 4e le d$sire de tout 0on cGur# afin "u3$tant .i.e0ent touc'$s par la %r!ce du 5on Dieu et par .os re0ords de conscience# .ous prenie= les 0o8ens "ue Dieu .ous offre encore au4ourd3'ui pour sortir du p$c'$.

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Mais# 0e dire=9.ous# "ue faut9il faire pour r$parer tout cela : < )oule=9.ous le sa.oir et le faire# 0on a0i : Le .oici. C3est de reco00encer .os confessions# d3aussi loin "ue .ous pou.e= 4u%er les a.oir faites sans contrition @ .ous .ous accusere= du no05re de confessions et de co00unions ; et .ous dire= 5ien si .ous a.e= d$%uis$ "uel"ue p$c'$# si .ous a.e= fait "uel"ues efforts pour ne plus reto05er. Il faut# pour "ue .os confessions puissent .ous consoler# "ue c'a"ue confession ait op$r$ en .ous "uel"ue c'an%e0ent @ il faut "ue .ous fassie= co00e nous dit l3$.an%ile de !"ues# en parlant de &$sus9C'rist# "u3une fois sorti du to05eau# il n38 rentre plus 1 @ de 00e# .ous $tant confess$s de .os p$c'$s# .ous ne de.e= plus les reco00ettre. Il faut "ue .ous fassie= naHtre dans .otre cGur# la douceur# la 5ont$ et la c'arit$# / la place de cette col>re# de cet air de 0$pris "ue .ous faisie= paraHtre / la 0oindre in4ure "u3on .ous faisait. )ous 0an"uie= .os pri>res le 0atin et le soir# l3on .ous .o8ait les faire sans attention et sans respect @ 0aintenant si .ous tes .$rita5le0ent sorti du p$c'$# l3on .ous .erra faire .os pri>res tous les 0atins et tous les soirs a.ec ce respect et cette attention "ue doit .ous inspirer la pens$e de la pr$sence de Dieu. Les saints 4ours de di0anc'e l3on .ous .o8ait sou.ent .enir / l3$%lise "ue les offices $taient 5ien a.anc$s @ 0aintenant# si .ous a.e= 5ien fait .os p!"ues# l3on .ous .erra de 5onne 'eure co00encer / .ous pr$parer pour assister sainte0ent / cette %rande action. L3on .erra cette 0>re# au lieu de courir de 0aison en 0aison# repassant la conduite de l3un et de l3autre# on la .erra occup$e / son 0$na%e# / instruire ses enfants# ou# pour 0ieu1 dire# la .ertu paraHtra dans tout ce "u3elle fera. Elle fera co00e cette 4eune fille# "ui# pendant "uel"ue te0ps# s3$tait li.r$e au1 plaisirs# 00e les plus 'onteu1 @ 0ais a8ant r$fl$c'i sur l3$tat affreu1 o2 elle se plon%eait# et a8ant 'orreur d3elle900e# elle se con.ertit. Buel"ue te0ps apr>s elle rencontra un 4eune 'o00e a.ec le"uel elle a.ait sou.ent couru dans les plaisirs @ il co00enOa / lui tenir le 00e lan%a%e "u3autrefois. Elle le re%arda d3un air de 0$pris et d3indi%nation# en se rappelant co00ent ce 0al'eureu1 a.ait $t$ cause "u3elle a.ait offens$ le 5on Dieu. Tout $tonn$# il lui dit "ue sans doute elle ne le connaissait plus. I A' 6 0al'eureu1# 4e ne t3ai "ue trop connu 6 &e .ois 5ien "ue tu es tou4ours le 00e# ense.eli dans la fan%e du cri0e @ 0ais# pour 0oi# %r!ce / Dieu# 4e ne suis plus la 00e @ 43ai "uitt$ ce 0audit p$c'$ "ui a.ait tant d$fi%ur$ 0a pau.re !0e. A' 6 non# plutKt 0ille fois 0ourir "ue de reto05er dans 0es anciens p$c'$s 6 J , 6 5eau 0od>le pour un c'r$tien "ui a eu le 0al'eur de p$c'er 6 Bue de.ons9nous conclure de tout cela : Le .oici# M.-. C3est "ue si .ous .oule= ne pas tre da0n$s# .ous ne de.e= pas .ous contenter de .ous confesser une fois l3ann$e @ parce "ue# / c'a"ue fois "ue .ous serie= en $tat de p$c'$ .ous courrie= ris"ue d38 p$rir et d3tre perdus pour une $ternit$. C3est "ue si .ous a.ie= $t$ asse= 0al'eureu1 d3a.oir cac'$ "uel"ue p$c'$ par crainte ou par 'onte# ou# "ue .ous les a8e= confess$s sans contrition# sans d$sir de .ous en corri%er @ ou 00e# si depuis tant d3ann$es "ue .ous .ous confesse=# .ous n3a.e= connu aucun c'an%e0ent dans .otre .ie conclue= de l/ "ue toutes .os confessions ne .alent rien# et par cons$"uent n3ont $t$ "ue des sacril>%es et des a5o0inations "ui .ous 4etteront en enfer. our ceu1 "ui ne font point de p!"ues# 4e n3ai rien / leur dire @ puis"u3ils .eulent a5solu0ent se da0ner# ils en sont les 0aHtres. leurons leur 0al'eur# prions pour eu1 ; la c'arit$ "ue nous de.ons a.oir les uns pour les autres nous 8 o5li%e. De0andons / Dieu de ne pas to05er dans un tel a.eu%le0ent 6 R$sistons coura%euse0ent au 0onde et au d$0on 6 Soupirons sans cesse apr>s notre .$rita5le patrie "ui est le ciel# notre %loire# notre r$co0pense et notre f$licit$. C3est ce "ue 4e .ous sou'aite...
1 Ro0. )I# Q.

2 Dimanche aprs Pques


Sur la ers$.$rance
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Qui autem perseveraverit usque in finem, hic salvus erit. Celui "ui pers$.$rera 4us"u3/ la fin# sera sau.$. (S.Matth.# 1# DD.+

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Celui# nous dit le Sau.eur du 0onde# "ui co05attra et "ui pers$.$rera 4us"u3/ la fin de ses 4ours# sans a.oir $t$ .aincu# ou "ui# $tant to05$# s3est rele.$ et pers$.>re# sera couronn$# c3est9/9dire sau.$ ; paroles# M.-.# "ui de.raient nous faire tre05ler et nous %lacer d3effroi# si nous consid$rons d3un cKt$ les dan%ers au1"uels nous so00es e1pos$s# et de l3autre# notre fai5lesse et le no05re des enne0is "ui nous en.ironnent @ ne so8ons pas $tonn$s si les plus %rands saints ont "uitt$ leurs parents et leurs a0is# leurs 5iens et leurs plaisirs# pour aller les uns s3enfoncer dans les forts# les autres pleurer entre des roc'ers @ enfin d3autres s3enfer0er entre "uatre 0urs pour 8 pleurer le reste de leurs 4ours# pour tre plus li5res et d$5arrass$s de tous les tracas du 0onde# et n3tre occup$s "u3/ co05attre les enne0is de leur salut# 5ien con.aincus "ue le ciel ne serait accord$ "u3/ leur pers$.$rance. < Mais# 0e dire=9.ous# "u3est9ce "ue c3est "ue pers$.$rer : < Mon a0i# le .oici. C3est tre prt / tout sacrifier ; ses 5iens# sa .olont$# sa li5ert$ et sa .ie 00e# plutKt "ue de d$plaire / Dieu. < Mais# 0e dire=9.ous encore# "u3est9ce "ue c3est "ue de ne pas pers$.$rer : < Le .oici. C3est de reto05er dans les p$c'$s "ue nous a.ons d$4/ confess$s# de sui.re les 0au.aises co0pa%nies "ui nous ont port$s au p$c'$ "ui est le plus %rand de tous les 0al'eurs# puis"ue nous 8 a.ons perdu notre Dieu @ nous a.ons tourn$ contre nous toute sa col>re# nous arrac'ons notre !0e du ciel# nous la traHnons en enfer. l7t / Dieu "ue les c'r$tiens "ui ont le 5on'eur de se r$concilier a.ec Dieu par le sacre0ent de $nitence# le co0prissent 5ien 6 Et pour .ous en donner une id$e# 4e .ais .ous 0ontrer les 0o8ens "ue .ous de.e= prendre pour pers$.$rer dans la %r!ce "ue .ous a.e= reOue dans le saint te0ps de !"ues. &3en trou.e cin" principau1 "ui sont ; la fid$lit$ / sui.re les 0ou.e0ents de la %r!ce de Dieu# la fuite des 0au.aises co0pa%nies# la pri>re# la fr$"uentation des sacre0ents et enfin la 0ortification. C3est .rai0ent au4ourd3'ui "ue .ous pourre= dire "ue tout ce "ue .ous alle= entendre ne .ous re%arde pas# du 0oins un 5on tiers. Moi# .ous parler de la pers$.$rance 6 0ais 4e suis donc un fau1 pasteur# 4e ne .iens donc tra.ailler "u3/ .otre perte 6 II faudra "ue le d$0on se ser.e de 0oi pour acc$l$rer .otre r$pro5ation 6 4e .ais donc faire tout le contraire de ce "ue le 5on Dieu 03a co00and$ de faire ; il ne 03en.oie au 0ilieu de .ous "ue pour .ous sau.er# et 0on occupation serait donc de .ous conduire dans les a5H0es 6 Moi# tre le cruel 5ourreau de .os pau.res !0es 6 Mon Dieu 6 "uel 0al'eur 6 Moi# .ous parler de la pers$.$rance 6 0ais ce lan%a%e ne con.ient "u3/ ceu1 "ui ont "uitt$ le p$c'$ pour tout de 5on# "ui sont dans# la r$solution de perdre 0ille .ies# plutKt "ue de reco00ettre le p$c'$ @ 0ais dire / un p$c'eur de pers$.$rer dans ses d$sordres. , 0on Dieu 6 ne serais94e pas la plus 0al'eureuse cr$ature "ue la terre ait 4a0ais port$e : Con# non# ce n3est pas le lan%a%e "ue 4e de.rais tenir. A' 6 plutKt# cesse# 0on a0i @ a' 6 cesse de pers$.$rer dans ton $tat d$plora5le# sans "uoi tu es da0n$. Moi# dire / cet 'o00e "ui depuis no05re d3ann$es ne fait point de p!"ues ou "ui les fait 0al# de pers$.$rer 6 Con# non# 0on a0i# si tu pers$.>res# tu es perdu# 4a0ais de ciel pour toi 6

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Moi# dire / cette personne "ui se contente de faire ses p!"ues de pers$.$rer @ 0ais ne serait9ce pas lui 0ettre un 5andeau de.ant les 8eu1 et la traHner en enfer : Moi# dire / ces p>res et 0>res "ui font leurs p!"ues# et "ui l!c'ent la 5ride / leurs enfants# de per9 s$.$rer 6 A' 6 non# non# 4e ne .eu1 pas tre le 5ourreau de leur pau.re !0e. Moi# dire de pers$.$rer / ces 4eunes filles "ui ont fait leurs p!"ues a.ec la pens$e et le d$sir de retourner dans les danses et les plaisirs 6 ,' 6 0al'eur / 0oi 6 K 'orreur 6 K a5o0ination 6 K c'aHne de cri0es et de sacril>%es 6 Moi# dire de pers$.$rer / ces personnes "ui fr$"uentent cin" ou si1 fois les sacre0ents par ann$e# "ui ne font paraHtre aucun c'an%e0ent dans leur 0ani>re de .i.re ; 00es 0ur0ures dans leurs peines# 00es e0porte0ents# 00e a.arice# 00e duret$ en.ers les pau.res @ tou4ours aussi e0press$s / calo0nier et / noircir la r$putation de leur proc'ain... , 0on Dieu 6 "ue de c'r$tiens a.eu%les et .endus / l3ini"uit$ 6 Moi# dire de pers$.$rer / ces personnes "ui# sans se %ner# ou par respect 'u0ain# 0an%ent de la .iande les 4ours d$fendus et "ui tra.aillent sans scrupule le saint 4our du di0anc'e 6 , 0on Dieu 6 "uel 0al'eur 6 A "ui .ais94e 03adresser : &e n3en sais rien. A' 6 non# non# M.-.# ce n3$tait pas sur la pers$.$rance dans la %r!ce "ue 43aurais d7 .ous parler au4ourd3'ui 6 A' 6 plutKt# il aurait fallu .ous d$peindre l3$tat affreu1 et d$sesp$rant d3un p$c'eur "ui n3a point fait de p!"ues ou "ui les a 0al faites# et "ui pers$.>re dans cet $tat. A' 6 pl7t / Dieu "u3il 0e f7t per0is de dessiner / .os 8eu1 le d$sespoir d3un p$c'eur cit$ de.ant le tri5unal de son 4u%e# dont les 0ains sont %arnies de foudres et d3$clairs# et de .ous faire entendre ces torrents de 0al$diction ; I )a# 0audit r$prou.$# .a# p$c'eur endurci# .a pleurer ta .ie cri0inelle et tes sacril>%es. ,' 6 ce n3est pas encore asse= d38 a.oir croupi pendant ta .ie... J Il faudrait les traHner 4us"u3/ la porte de l3enfer# a.ant "ue le d$0on les 8 pr$cipite pour n3en sortir 4a0ais# et leur faire entendre les cris# les 'urle0ents de ces 0al'eureu1 r$prou.$s et leur 0ontrer / c'acun la place "ui leur est d$si%n$e. , 0on Dieu 6 pourraient9ils encore .i.re : An ciel perdu... An enfer... une $ternit$... Ils ont 0$pris$# profan$ les souffrances ;.. A' 6 "ue dis94e : les souffrances# la 0ort d3un Dieu... )oil/ la r$co0pense de la pers$.$rance dans le p$c'$ @ oui# .oil/ le su4et "ue 43aurais d7 traiter au4ourd3'ui. Mais .ous parler de la pers$.$rance# "ui suppose une !0e "ui craint plus le p$c'$ "ue la 0ort 00e# "ui passe ses 4ours dans l3a0our de son Dieu @ une !0e# dis94e# d$pouill$e de toute affection terrestre# dont les d$sirs ne sont "ue pour le ciel... E' 5ien# o2 .oule=9.ous donc "ue 43aille : ,2 pourrais94e donc la trou.er# cette !0e 6 A' 6 o2 est9elle : ,2 est la terre "ui est si 'eureuse "ue de la poss$der. L$las 6 4e n3en ai point trou.$e# ou du 0oins# 4e n3en trou.e pres"ue point. , 0on Dieu 6 peut9tre en .o8e=9.ous "uel"u3une "ue 4e ne connais pas. &e .ais donc parler co00e si 43$tais s7r "u3il 8 en e7t au 0oins une ou deu1# pour leur 0ontrer les 0o8ens "u3elles doi.ent e0plo8er pour continuer la route 'eureuse "u3elles ont co00enc$e. ?coute=90oi 5ien# !0es saintes# si toutefois il s3en trou.e par0i ceu1 "ui 03$coutent# ce "ue Dieu .ous dira par 0a 5ouc'e. I. < &e dis donc 1S "ue le pre0ier 0o8en de pers$.$rer dans le c'e0in "ui conduit au ciel# c3est d3tre fid>le / sui.re et / profiter des 0ou.e0ents de la %r!ce "ue Dieu .eut 5ien nous accorder. Tous les saints ne sont rede.a5les de leur 5on'eur "u3/ leur fid$lit$ / sui.re les 0ou.e0ents "ue l3Esprit9Saint leur a donn$s# et les da0n$s ne peu.ent attri5uer leur 0al'eur "u3au 0$pris "u3ils en ont fait. Cela seul peut suffire pour .ous en faire sentir tout le pri1 et la n$cessit$ d38 tre fid>les. < Mais# 0e dire=9.ous# co00ent# par "uel 0o8en pou.ons9nous connaHtre "ue nous correspondons / ce "ue la %r!ce .eut de nous# ou 5ien "ue nous 8 r$sistons : < Si .ous ne sa.e= pas# $coute=90oi

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un instant# et .ous en connaHtre= le plus essentiel. &e dis d3a5ord "ue la %r!ce# c3est une pens$e "ui nous fait sentir la n$cessit$ d3$.iter le 0al et de faire le 5ien. Entrons dans "uel"ues d$tails fa0iliers pour 0ieu1 .ous le faire co0prendre# et .ous .erre= "uand .ous 8 r$siste= ou "uand .ous 8 tes fid>les. Le 0atin# en .ous $.eillant# le 5on Dieu .ous su%%>re la pens$e de lui donner .otre cGur# de lui offrir .otre tra.ail# de faire .otre pri>re de suite et / %enou1 si .ous le faites de suite# de 5on cGur# .ous sui.re= le 0ou.e0ent de la %r!ce @ et# si .ous ne le faites pas# ou 5ien si .ous le faites 0al# .ous ne le sui.e= pas. )ous .ous sente=# tout / coup# le d$sir d3aller .ous confesser et de .ous corri%er de .os d$fauts# de ne pas rester co00e .ous tes @ .ous pense= "ue si .ous .enie= / 0ourir .ous serie= da0n$s. Si .ous sui.e= ces 5onnes inspirations "ue le 5on Dieu .ous donne# .ous tes fid>les / la %r!ce. Mais .ous laisse= passer cela sans rien faire... @ .ous a.e= la pens$e de faire "uel"ue au0Kne# "uel"ue p$nitence# d3aller / la 0esse les 4ours ou.riers# d38 en.o8er .os do0esti"ues @ .ous ne le faites pas. )oil/# M.-.# ce "ue c3est "ue sui.re la %r!ce ou 8 r$sister. Tout ceci# c3est ce "ue l3on appelle des %r!ces int$rieures. our celles "ui sont appel$es %r!ces e1t$rieures# c3est# par e1e0ple# une 5onne lecture# une con.ersation "ue .ous aure= eue a.ec "uel"ues personnes sa%es# "ui .ous font sentir la n$cessit$ de c'an%er de .ie# de 0ieu1 ser.ir le 5on Dieu# le re%ret "ue .ous aure= / l3'eure de la 0ort @ c3est un 5on e1e0ple "ue .ous aure= de.ant les 8eu1# "ui se05le .ous tour0enter de .ous con.ertir @ c3est enfin une instruction "ui .ous apprend les 0o8ens "u3il faut prendre pour ser.ir Dieu et re0plir .os de.oirs en.ers lui# en.ers .ous900es et en.ers .otre proc'ain. )otre salut ou .otre da0nation en d$pend# faites98 5ien attention. Les saints ne se sont sanctifi$s "ue par leur %rande attention / sui.re toutes les 5onnes inspirations "ue le 5on Dieu leur en.o8ait# et les da0n$s ne sont to05$s en enfer "ue parce "u3ils les ont 0$pris$es @ .ous alle= en .oir la preu.e. Cous .o8ons dans l3?.an%ile "ue toutes les con.ersions "ue &$sus9C'rist a op$r$es pendant sa .ie ont $t$ appu8$es sur la pers$.$rance. Co00ent sa.ons9nous# M.-.# "ue saint ierre a $t$ con.erti : Il est 5ien dit "ue &$sus9C'rist le re%arda# "ue saint ierre pleura son p$c'$0e# 0ais "ui nous assure sa con.ersion# sinon "u3il a pers$.$r$ dans la %r!ce# et "u3il n3a plus p$c'$ : Co00ent est9ce "ue saint Matt'ieu a $t$ con.erti : Cous sa.ons 5ien "ue &$sus9C'rist# l3a8ant .u dans son 5ureau# lui dit de le sui.re# et "u3il le sui.it1# 0ais ce "ui nous assure "ue sa con.ersion a $t$ .$rita5le# c3est "u3il ne rentra plus dans ce 5ureau# "u3il ne co00it plus d3in4ustice @ c3est "u3apr>s a.oir co00enc$ / sui.re &$sus9C'rist# il ne le "uitta plus. La pers$.$rance dans la %r!ce# le renonce0ent pour tou4ours au p$c'$# furent les 0ar"ues tr>s certaines de sa con.ersion. ,ui# M.-.# "uand .ous aurie= .$cu .in%t ou trente ans dans la .ertu et dans la p$nitence# si .ous ne pers$.$re= pas# tout est perdu pour .ous. ,ui# dit un saint $."ue / son peuple# "uand .ous aurie= donn$ tout .otre 5ien au1 pau.res# "uand .ous aurie= d$c'ir$ .otre corps# "uand .ous l3aurie= 0is tout en san%# "uand# / .ous seul# .ous aurie= souffert autant "ue tous les 0art8rs ense05le# "uand .ous aurie= $t$ $corc'$ co00e un saint Bart'$le08# sci$ entre deu1 planc'es co00e un prop'>te IsaTe# 5r7l$ / petit feu co00e un saint Laurent# si# par 0al'eur# .ous 0an"ue= de pers$.$rance# c3est9/9dire# si .ous reto05e= dans le p$c'$ "ue .ous a.e= d$4/ confess$# tout est perdu pour .ous si la 0ort .ous surprend dans cet $tat. Bui de nous sera sau.$ : Est9ce celui "ui aura co05attu "uarante ou soi1ante ans : Con# M.-. Est9ce celui "ui aura 5lanc'i ses c'e.eu1 dans le ser.ice de Dieu : Con# M.-.# s3il 0an"ue de pers$.$rance ; tel "u3un Salo0on# dont l3Esprit9Saint#
0e Luc. UUII# N19ND. 1 Luc. )# DP9DR.

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parlant de lui# dit "u3il est le plus sa%e des rois de la terre 1 @ il se05lait tre parfaite0ent assur$ de son salut# et cependant# il nous laisse sur ce point dans une %rande incertitude. SaVl nous en pr$sente une i0a%e encore plus effra8ante. C'oisi de Dieu 00e pour r$9 %ner sur son peuple# co05l$ de tant de 5ienfaits# il 0eurt en r$prou.$ D. I A' 6 0al'eureu1 6 nous dit saint &ean C'r8sosto0e# prends %arde# apr>s a.oir reOu la %r!ce de ton Dieu# de ne pas la 0$priser. A' 6 4e tre05le "uand 4e consid>re co05ien le p$c'eur reto05e facile0ent dans son p$c'$ d$4/ confess$ @ co00ent oserait9il 5ien rede0ander son pardon : ,ui# M.-.# il .ous suffirait# a.ec le secours de la %r!ce# pour ne 4a0ais reto05er dans le p$c'$# de co0parer l3$tat 0al'eureu1 o2 le p$c'$ .ous a.ait r$duits a.ec celui o2 la %r!ce .ous a 0is. ,ui# M.-.# une !0e# "ui reto05e dans le p$c'$# li.re son Dieu au d$0on# lui sert de 5ourreau# et le crucifie sur la croi1 de son cGur @ arrac'e son !0e d3entre les 0ains de son Dieu# la traHne en enfer# la li.re / toute la fureur et / la ra%e des d$0ons# lui fer0e le ciel# et tourne / sa conda0nation toutes les souffrances de son Dieu. A' 6 0on Dieu# "ui pourrait reco00ettre le p$c'$# si l3on faisait toutes ces r$fle1ions : ?coute=# M.-.# ces terri5les paroles du Sau.eur ; I Celui "ui aura co05attu 4us"u3/ la fin sera sau.$. J D3apr>s cela# M.-.# tre05lons# nous "ui to05ons / c'a"ue instant. &a0ais de ciel# si nous ne so00es pas plus fer0es "ue nous n3a.ons $t$ 4us"u3/ pr$sent @ 0ais ce n3est pas encore tout. )os confessions sont9elles 5ien faites : Car .ous pou.e= pers$.$rer dans la prati"ue de la .ertu et tre da0n$s F. A.e=9.ous pris toutes les pr$cautions "ue .ous de.ie= prendre pour 5ien faire et confession et co00union : A.e=9.ous 5ien e1a0in$ .otre conscience a.ant de .ous approc'er du tri5unal de la p$nitence : A.e=9.ous 5ien d$clar$ tous .os p$c'$s# tels "ue .ous les connaissie=# sans dire# peut9tre# "ue ce n3est pas 0al fait# "ue ce n3est rien# ou ; 4e le dirai une autre fois : A.e=9.ous cette .$rita5le contrition de .os p$c'$s : L3a.e=9.ous 5ien de0and$e / Dieu en sortant du confessionnal : Aurie=9.ous pr$f$r$ la 0ort plutKt "ue de reco00ettre les p$c'$s "ue .ous .enie= de confesser : Wtes9.ous 5ien dans la r$solution fer0e de ne plus re.oir les personnes a.ec les"uelles .ous a.e= fait le 0al : T$0oi%ne=9.ous au 5on Dieu "ue si .ous de.ie= encore l3offenser# .ous ai0erie= 0ieu1 "u3il .ous fasse 0ourir : Et cependant "uand .ous serie= dans toutes ces dispositions# tre05le= tou4ours# .i.e= entre une esp>ce de d$sespoir et l3esp$rance. )ous tes au4ourd3'ui dans l3a0iti$ de Dieu# tre05le= "ue# peut9tre de0ain# .ous ne so8e= dans sa 'aine et un r$prou.$. ?coute= saint aul# ce .ase d3$lection# "ui a.ait $t$ c'oisi de Dieu pour porter son no0 de.ant les princes et les rois de la terre# "ui a conduit tant d3!0es / Dieu# dont les 8eu1 se trou5laient / c'a"ue instant par l3a5ondance des lar0es "u3il r$pandait @ il s3$criait / tout 0o0ent ; I L$las 6 4e ne cesse de traiter dure0ent 0on corps# et de le r$duire en ser.itude# crainte "u3apr>s a.oir prc'$ au1 autres et 0ontr$ les 0o8ens d3aller au ciel# 4e n3en sois 0oi900e 5anni et r$prou.$*. J Dans un autre endroit# il se05le a.oir un peu plus de confiance @ 0ais sur "uoi est9elle fond$e cette confiance : J I ,ui# 0on Dieu# s3$crie9t9il# 4e suis co00e une .icti0e prte / tre i00ol$e# 5ientKt 0on corps et 0on !0e seront s$par$s# 4e .ois 5ien "ue 4e ne .i.rai pas lon%te0ps @ 0ais toute 0a confiance est "ue 43ai tou4ours sui.i les 0ou.e0ents "ue la %r!ce de Dieu 03a donn$s. Depuis "ue 43ai eu le 5on'eur de 0e
1 III Re%. I)# F1. D I Re%. UUUI# N. F Le conte1te se05le indi"uer plutKt la pers$.$rance dans la prati"ue de la pi$t$# "ue la pers$.$rance dans la prati"ue de la .ertu# co00e le 0ontrent ces 0ots ; I )os confessions sont9elles 5ien faites :... J Et plus 5as I A.e=9.ous pris toutes les pr$cautions "ue .ous de.ie= prendre pour 5ien faire et confession et co00union : J ,u 5ien le )$n$ra5le .eut9il parler d3une pers$.$rance apparente seule0ent : * I C,R. IU# DP.

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con.ertir# 43ai conduit autant d3!0es / Dieu "u3il 03a $t$ possi5le# 43ai tou4ours co05attu# 43ai fait une %uerre continuelle / 0on corps. A' 6 co05ien de fois 43ai de0and$ / Dieu la %r!ce de 0e d$faire de ce 0is$ra5le corps "ui tou4ours tendait .ers le 0al1 @ enfin %r!ce / 0on Dieu# 4e .ais rece.oir I la r$co0pense de celui "ui a co05attu et pers$.$r$ 4us"u3/ la finD. J , 0on Dieu 6 "u3il 8 en a peu "ui pers$.>rent# et par cons$"uent# "u3il 8 en a peu de sau.$s 6 Cous lisons dans la .ie de saint Xr$%oire# "u3une da0e ro0aine lui $cri.it pour lui de0ander le secours de ses pri>res# afin "ue Dieu lui fit connaHtre si ses p$c'$s lui a.aient $t$ pardonn$s# et si# un 4our# elle rece.rait la r$co0pense de ses 5onnes Gu.res. I A' 6 disait9elle# 4e tre05le "ue Dieu ne 03ait pas pardonn$e 6 < L$las 6 lui dit saint Xr$%oire# .ous 0e de0ande= une c'ose tr>s difficile @ cependant 4e .ous dirait9"ue .ous pou.e= esp$rer "ue Dieu .ous pardonnera et "ue .ous ire= au ciel si .ous pers$.$re= @ 0ais# 0al%r$ tout ce "ue .ous a.e= fait# .ous sere= da0n$e si .ous ne pers$.$re= pas. J L$las 6 co05ien de fois ne tenons9nous pas le 00e lan%a%e en nous tour0entant pour sa.oir si nous serons da0n$s ou sau.$s 6 ens$es inutiles# M.-. 6 ?coutons un MoTse "ui# $tant sur le point de 0ourir# fit asse05ler les dou=e tri5us d3IsraYl ; I )ous sa.e=# leur dit9il# "ue 4e .ous ai tendre0ent ai0$s# "ue 4e n3ai rec'erc'$ "ue .otre salut et .otre 5ien @ 0aintenant "ue 4e .ais rendre co0pte / Dieu de toutes 0es actions# il faut "ue 4e .ous a.ertisse# "ue 4e .ous presse de ne 4a0ais ou5lier ceci ; ser.e= le Sei%neur fid>le0ent# rappele=9.ous tant de %r!ces dont il .ous a co05l$s @ "uoi "u3il .ous en co7te# ne .ous s$pare= 4a0ais de lui. )ous aure= des enne0is "ui .ous pers$cuteront# et "ui feront ce "u3ils pourront pour .ous le faire a5andonner @ 0ais prene= coura%e# .ous tes s7rs de les .aincre si .ous tes fid>les / DieuF. J L$las 6 M.-.# les %r!ces "ue le 5on Dieu nous accorde sont encore 5ien plus no05reuses et les enne0is "ui nous en.ironnent sont 5ien plus puissants. &e dis ; les %r!ces# parce "u3ils n3a.aient reOu "ue "uel"ues 5iens te0porels et la 0anne @ et nous# "ui a.ons eu le 5on'eur de rece.oir le pardon de nos p$c'$s# d3arrac'er notre !0e de l3enfer et d3tre nourris# non d3une 0anne# 0ais du corps et du san% adora5le de &$sus9C'rist 6... , 0on Dieu 6 "uel 5on'eur 6 Il ne faut donc pas retourner tra.ailler continuelle0ent / nous faire perdre ce tr$sor. , co05ien peu "ui pers$.>rent# parce "u3ils crai%nent le co05at 6 Cous lisons dans l3'istoire "u3un saint prtre rencontra un 4our un c'r$tien# "ui $tait dans une appr$'ension continuelle de succo05er / la tentation. I our"uoi crai%ne=9 .ous : lui dit le prtre. < L$las 6 0on p>re# lui dit9il# 4e crains d3tre tent$# de succo05er et de p$rir. A' 6 s3$crie9t9il en pleurant# n3ai94e pas lieu de tre05ler# si tant de 0illions d3an%es ont succo05$ dans le ciel# si Ada0 et .e ont $t$ .aincus dans le paradis terrestre# si Salo0on# "ui a pass$ pour le plus sa%e des rois# et "ui $tait par.enu 4us"u3au plus 'aut de%r$ de perfection# a souill$ ses c'e.eu1 5lancs par les cri0es les plus 'on9 teu1 et les plus d$s'onorants @ si cet 'o00e# apr>s a.oir fait l3ad0iration du 0onde# en est de.enu l3'orreur et l3oppro5re @ "uand 4e consid>re un &udas# "ui succo05a en co0pa%nie de &$sus9C'rist 00e @ si tant de 5rillantes lu0i>res se sont $teintes# "ue dois94e penser de 0oi900e# "ui ne suis "ue p$c'$ : Bui pourrait co0pter le no05re d3!0es "ui sont en enfer# et "ui# sans la tentation# seraient dans le ciel : , 0on Dieu 6 s3$criait9il# "ui est celui "ui tre05le et "ui pourra esp$rer pers$.$rer : < Mais# 0on a0i# lui dit le saint prtre# ne sa.e=9.ous pas ce "ue nous dit saint Au%ustin# "ue le d$0on est co00e un %ros c'ien / l3attac'e# il a5oie et fait %rand 5ruit @ 0ais il ne 0ord "ue celui
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"ui s3approc'e de trop pr>s. A8e= confiance en Dieu# fu8e= les occasions du p$c'$# et .ous ne succo05ere= pas. Si E.e n3a.ait pas $cout$ le d$0on# si elle a.ait pris la fuite d>s "u3il lui parla de trans%resser les co00ande0ents de Dieu# elle n3aurait pas succo05$. Lors"ue .ous sere= tent$# re4ete= de suite les tentations# et# si .ous pou.e=# faites d$.ote0ent le si%ne de la croi1# pense= au1 tour0ents "u3endurent les r$prou.$s pour n3a.oir pas su r$sister / la tentation @ le.e= les 8eu1 .ers le ciel# et .ous .erre= la r$co0pense de celui "ui co05at @ appele= .otre 5on an%e / .otre secours# 4ete=9.ous pro0pte0ent entre les 5ras de la M>re de Dieu# en r$cla0ant sa protection @ .ous tes s7r d3tre .ictorieu1 de .os enne0is# et .ous les .erre= 5ientKt cou.erts de confusion. J Si nous succo05ons# M.-.# cela ne .ient donc "ue de ce "ue nous ne .oulons pas prendre les 0o8ens "ue le 5on Dieu nous offre pour co05attre. Il faut surtout tre 5ien con.aincus "ue# de nous900es# nous ne pou.ons "ue nous perdre @ 0ais "u3a.ec une %rande confiance en Dieu# nous pou.ons tout. )o8e= saint 'ilippe de C$ri# il disait sou.ent / Dieu ; I L$las 6 Sei%neur# tene=90oi 5ien# 4e suis si 0au.ais "u3il 0e se05le "u3/ c'a"ue instant 4e .ais .ous tra'ir @ 4e suis si peu de c'ose# "ue 00e lors"ue 4e sors pour faire une 5onne Gu.re# 4e 0e dis en 0oi900e ; Tu sors c'r$tien# peut9tre .as9tu rentrer co00e un paTen# apr>s a.oir reni$ ton Dieu. J An 4our# se cro8ant seul dans un d$sert# il se 0it / crier ; I L$las 6 4e suis perdu# 4e suis da0n$ 6 J Buel"u3un "ui l3entendit .int / lui# en lui disant ; I Mon a0i# est9ce "ue .ous d$sesp$re= de la 0is$ricorde de Dieu : est9ce "u3elle n3est pas infinie : < L$las 6 lui dit ce %rand saint# 4e ne d$sesp>re pas# au contraire# 43esp>re 5eaucoup @ 0ais 4e dis "ue 4e suis perdu et da0n$ si Dieu 03a5andonne / 0oi900e. Buand 4e consid>re co05ien de personnes "ui ont pers$.$r$ 4us"u3/ la fin et "u3une seule tentation a perdues ; .oil/ ce "ui 0e fait tre05ler nuit et 4our# dans la crainte d3tre du no05re de ces 0al'eureu1. J L$las 6 M.-.# si tous les saints ont tre05l$ toute leur .ie# crainte de ne pas pers$.$rer# "ue sera9ce donc de nous "ui# sans .ertu# pres"ue sans confiance en Dieu# de nous900es c'ar%$s de p$c'$s# ne so00es nulle0ent attentifs / prendre %arde de ne pas nous laisser enfiler dans les pi>%es "ue le d$0on nous tend @ nous "ui 0arc'ons co00e des a.eu%les au 0ilieu des plus %rands dan%ers# "ui dor0ons tran"uille0ent par0i une foule d3enne0is# les plus ac'arn$s / notre perte 6 < Mais# 0e dire=9.ous# "ue faut9il donc faire pour ne pas succo05er : < Mon a0i# le .oici ; il faut fuir les occasions "ui nous ont fait to05er les autres fois @ a.oir sans cesse recours / la pri>re# et enfin# fr$"uenter sou.ent et di%ne0ent les sacre0ents# si .ous le faites# si .ous sui.e= ce c'e0in# .ous tes s7r de pers$.$rer @ 0ais si .ous ne prene= ces pr$cautions# .ous aure= 5eau faire et prendre toutes .os 0esures# .ous ne laissere= pas d3tre perdu. II. < &e dis DS "ue .ous de.e= fuir le 0onde autant "ue .ous le pourre=# parce "ue son lan%a%e et sa 0ani>re de .i.re sont enti>re0ent oppos$s / ce "ue doit faire un 5on c'r$tien# c3est9/9dire une personne "ui c'erc'e les 0o8ens les plus s7rs pour aller au ciel. De0ande= / Sainte Marie ?%8ptienne "ui "uitta le 0onde et passa sa .ie au fond d3un affreu1 d$sert @ elle .ous dira "u3il est i0possi5le de pou.oir sau.er son !0e et plaire / Dieu si l3on ne fuit pas le 0onde @ car partout l3on n38 trou.e "ue pi>%es et e057c'es @ et# co00e il est oppos$ / Dieu# il faut a5solu0ent le 0$priser et le "uitter pour 4a0ais. ,2 a.e=9.ous entendu des 0au.aises c'ansons# les propos les plus inf!0es# "ui .ous donnent une infinit$ de 0au.aises pens$es et de 0au.ais d$sirs : C3est9ce pas dans ce 0o0ent o2 .ous .ous tes trou.$ dans cette co0pa%nie de li5ertins : Bui .ous a fait faire des 4u%e0ents t$0$raires : C3est9ce pas en entendant parler du proc'ain dans la co0pa%nie de ce 0$disant : Bui .ous a donn$ l3'a5itude de

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faire des re%ards ou des touchements a5o0ina5les sur .ous ou sur d3autres : C3est9ce pas depuis "ue .ous a.e= fr$"uent$ cet i0pudi"ue : Buelle est la cause "ue .ous ne fr$"uente= plus les sacre0ents : C3est9ce pas depuis "ue .ous alle= a.ec cet i0pie# "ui a t!c'$ de .ous faire perdre la foi# en .ous disant "ue tout ce "ue le prtre .ous disait# c3$taient des 5tises @ "ue la reli%ion n3$tait "ue pour retenir les 4eunes %ens @ "ue l3on $tait des i05$ciles d3aller conter / un 'o00e ce "u3on a.ait fait @ "ue tous ceu1 "ui sont instruits se 0o"uent de tout cela# c3est9/9dire# 4us"u3/ la 0ort @ ensuite ils a.oueront "u3ils se sont tro0p$s1. E' 5ien 6 0on a0i# sans cette 0au.aise co0pa%nie# aurie=9.ous eu tous ces doutes : Con# sans doute. Dites90oi# 0a sGur# depuis "uel te0ps est9ce "ue .ous a.e= tant de %o7t pour les plaisirs# les danses# les 5als# les rende=9.ous# les parures 0ondaines : C3est9ce pas depuis le 0o0ent "ue .ous a.e= fr$"uent$ cette 4eune fille 0ondaine# "ui n3est pas encore contente d3a.oir perdu sa pau.re !0e et "ui a perdu la .Ktre : Dites90oi# 0on a0i# co05ien 8 a9t9il de te0ps "ue .ous fr$"uente= les ca5arets# les 4eu1 : C3est9ce pas depuis l3instant "ue .ous a.e= connu ce d$5auc'$ : Dites90oi depuis "uel te0ps l3on .ous entend .o0ir toute sorte de 4ure0ents et de 0al$dictions : C3est9ce pas depuis "ue .ous tes en condition c'e= ce 0aHtre dont la 5ouc'e et le %osier crie et n3est "u3un tu8au d3a5o0ination : ,ui# M.-.# au 4our du 4u%e0ent# c'a"ue li5ertin .erra l3autre li5ertin lui de0ander son !0e# son Dieu et son paradis. A' 6 0al'eureu1# se diront9ils les uns au1 autres# rends9 0oi 0on !0e "ue tu 03as perdue# et rends90oi le ciel "ue tu 03as ra.i. Mal'eureu1# o2 est 0on !0e : Arrac'e9la donc de l3enfer o2 tu 0e 4ettes. A' 6 sans toi# 4e n3aurais pas co00is ce p$c'$ "ui 0e da0ne. Con# non# 4e ne le connaissais pas. Con# non# 4a0ais 4e n3aurais eu cette pens$e @ a' 6 ce 5eau ciel "ue tu 03as fait perdre 6 Adieu# 5eau ciel "ue tu 03as ra.i 6 ,ui# c'a"ue p$c'eur se 4ettera sur celui "ui lui a donn$ 0au.ais e1e0ple# et "ui l3a port$ le pre0ier au p$c'$. I A' 6 dira9t9il# pl7t / Dieu "ue 4e ne t3aie 4a0ais connu 6 A' 6 si du 0oins 43$tais 0ort a.ant de te .oir# 4e serais dans l3enfer et 4a0ais 4e n3irai... Adieu# 5eau ciel# 4e t3ai perdu pour 5ien peu de c'ose 6... J Con# M.-.# non# 4a9 0ais .ous ne pers$.$rere= dans la .ertu si .ous ne fu8e= les co0pa%nies du 0onde @ .ous aure= 5eau .ouloir .ous sau.er# .ous ne laissere= pas d3tre da0n$s. ,u l3enfer# ou la fuite @ point de 0ilieu. C'oisisse= le"uel des deu1 .ous .oule= prendre. D>s "u3une 4eune fille ou un 4eune 'o00e suit ses plaisirs# fille et 4eune 'o00e r$prou.$s... )ous aure= 5eau dire "ue .ous ne faites point de 0al# "ue peut9tre 4e suis scrupuleu1. Moi 4e .ous dis "ue .ous en .iendre= tou4ours l/# "u3un 4our .ous sere= en enfer# si .ous ne c'an%e= pas @ non seule0ent .ous le .erre=# 0ais# de plus# .ous le sentire=. Tirons le .oile# M.-.# et passons / un autre su4et. III. < &3ai dit FS "ue la pri>re est a5solu0ent n$cessaire pour a.oir le 5on'eur de pers$.$rer dans la %r!ce de Dieu apr>s l3a.oir reOue dans le sacre0ent de $nitence. A.ec la pri>re .ous pou.e= tout# .ous tes# pour ainsi dire# 0aHtres des .olont$s de Dieu# si 43ose parler ainsi @ et# sans la pri>re# .ous n3tes capa5les de rien# et cela seul suffit pour .ous 0ontrer la n$cessit$ de la pri>re. Tous les saints ont co00enc$ leur
1 Saint Xr$%oire le Xrand# < saint L$on le Xrand# < saint Au%ustin# Massillon. < Il est .rai "ue )oltaire et d3autres# / la 0ort# ont a.ou$ "u3il se sont tro0p$s ; c3est9/9dire# "u3ils ont .$cu en i0pies et "u3ils sont 0orts dans leur i0pi$t$. (Note du V n ra!le.+ Le )$n$ra5le est d3accord a.ec le li.re de la Sa%esse# "ui nous 0ontre les i0pies parlant ainsi des 4ustes au 4our du 4u%e0ent ; I )oil/ ceu1 "ue nous a.ons autrefois tourn$s en d$rision# et dont nous nous so00es 0o"u$s. Cous# insens$s# nous re%ardions leur .ie co00e une folie et leur 0ort co00e d$s'onorante. Mais 0aintenant ils sont co0pt$s au no05re des enfants de Dieu# et ils ont leur '$rita%e par0i les saints... J Sap. )# F et se".

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con.ersion par la pri>re et ont pers$.$r$ par la pri>re @ et tous les da0n$s se sont perdus par leur n$%li%ence de la pri>re. &e dis donc "ue la pri>re nous est a5solu0ent n$cessaire pour pers$.$rer @ 0ais 4e distin%ue ; non une pri>re faite en dor0ant# appu8$ sur une c'aise# ou couc'$ contre son lit @ non une pri>re faite en s3'a5illant et se d$s'a5illant# en 0arc'ant @ non une pri>re faite en poussant son 5ois au feu# en criant apr>s ses enfants et ses do0esti"ues @ non une pri>re faHte en tournant son c'apeau ou son 5onnet par ses 0ains @ non une pri>re faite en 5aisant ses enfants# ou ran%eant son 0ouc'oir ou son ta5lier @ non une pri>re faite en laissant occuper son esprit par un $tran%er @ non une pri>re "ue nous faisons a.ec pr$cipitation co00e une c'ose "ui ennuie# dont nous ne .o8ons "ue le 0o0ent de nous d$5arrasser ; tout ceci n3est plus une pri>re# 0ais une insulte "ue nous faisons / Dieu. Bien loin d38 trou.er les 0o8ens de nous %arantir de to05er dans le p$c'$# cette pri>re elle900e nous est un su4et de c'ute @ parce "ue# au lieu d38 trou.er un nou.eau de%r$ de %r!ce 6 Dieu nous retire celle "u3il nous a.ait donn$e# pour punir le 0$pris "ue nous faisons de sa pr$sence. Au lieu d3affai5lir nos enne0is# nous les fortifions @ au lieu de leur arrac'er les ar0es "u3ils a.aient pour nous co05attre# nous leur en donnons de nou.elles @ au lieu de fl$c'ir la 4ustice de Dieu# nous l3irritons da.anta%e 6 )oil/# M.-.# le profit "ue nous faisons et "ue nous retirons de nos pri>res. Mais la pri>re dont 4e .ous parle# "ui est si puissante aupr>s de Dieu# "ui nous attire tant de %r!ces# "ui se05le 00e lier la .olont$ de Dieu# "ui se05le# pour ainsi dire# le forcer / nous accorder ce "ue nous lui de0andons# c3est une pri>re faite dans une esp>ce de d$sespoir et d3esp$rance. &e dis d$sespoir# consid$rant notre indi%nit$ et le 0$pris "ue nous a.ons fait de Dieu et de ses %r!ces# nous reconnaissant indi%nes de paraHtre de.ant lui et d3oser lui de0ander notre %r!ce# nous "ui l3a.ons tant de fois d$4/ reOue# et l3a.ons tou4ours pa8$ d3in%ratitude# ce "ui doit nous porter# / c'a"ue instant de notre .ie# / croire "ue la terre .a s3ou.rir sous nos pieds# "ue toutes les foudres du ciel sont prtes / nous frapper# et "ue toutes les cr$atures crient .en%eance / la .ue des outra%es "ue nous a.ons faits / leur Cr$ateur @ l/# tout tre05lant de.ant lui# nous attendons si Dieu lancera sa foudre pour nous $craser ou s3il .oudra 5ien nous pardonner encore une fois. Le cGur 5ris$ de re%ret d3a.oir offens$ un Dieu si 5on# nous laissons couler nos lar0es de repentir et de reconnaissance @ notre cGur et notre esprit sont tout a5H0$s dans la profondeur de notre n$ant et de la %randeur de celui "ue nous a.ons outra%$ et "ui nous laisse encore l3esp$rance de notre %r!ce. Bien loin de re%arder le te0ps de la pri>re co00e un 0o0ent perdu# nous le re%ardons co00e le plus 'eureu1 et le plus pr$cieu1 de notre .ie# parce "u3un c'r$tien p$c'eur ne doit a.oir d3autres occupations dans ce 0onde "ue de pleurer ses p$c'$ au1 pieds de son Dieu @ 5ien loin de faire passer ses affaires te0porelles les pre0i>res et de les pr$f$rer / celles de son salut# il les re%arde co00e des riens ou plutKt co00e des o5stacles / son salut# il n38 donne des soins et de l3attention "u3autant "ue Dieu le lui co00ande# 5ien con.aincu "ue s3il ne les fait pas# d3autres les feront @ 0ais "ue# s3il n3a pas le 5on'eur d3o5tenir sa %r!ce et de se rendre Dieu fa.ora5le# tout est perdu pour lui# personne ne le fera pour lui. Il ne "uitte la pri>re "u3a.ec la plus %rande peine# les 0o0ents o2 il est en la pr$sence de Dieu ne sont rien ou plutKt passent co00e un $clair @ si son corps "uitte la pr$sence de Dieu# son cGur et son esprit 8 sont tou4ours. endant sa pri>re# il n3est plus "uestion ni de tra.ail# ni de se couc'er sur une c'aise ou contre son lit... &e dis "u3un c'r$tien doit tre entre le d$sespoir et l3esp$rance. &e dis l3esp$rance# en se repr$sentant la %randeur de la 0is$ricorde de Dieu# le d$sir "u3il a de nous rendre 'eureu1# ce "u3il a fait pour nous 0$riter le ciel. Ani0$s par une pens$e si consolante#

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nous nous adresserons / lui a.ec une %rande confiance @ nous dirons co00e saint Bernard ; I Mon Dieu# ce "ue 4e .ous de0ande 4e ne l3ai pas 0$rit$# 0ais .ous l3a.e= 0$rit$ pour 0oi. Si .ous 03accorde=# ce n3est "ue parce "ue .ous tes 5on et 0is$ricordieu1. J Dans ces senti0ents# "ue fait un c'r$tien : Le .oici. $n$tr$ de la plus .i.e reconnaissance# il prend la plus fer0e r$solution de ne plus outra%er son Dieu# "ui .ient de lui accorder sa %r!ce. )oil/# M.-.# la pri>re dont 4e .eu1 parler# "ui nous est a5solu0ent n$cessaire pour a.oir notre pardon et le don pr$cieu1 de la pers$.$rance. I). < En "uatri>0e lieu# nous a.ons dit "ue nous de.ons 4oindre la fr$"uentation des sacre0ents pour a.oir le 5on'eur de conser.er la %r!ce de Dieu. An c'r$tien "ui fait un saint usa%e de la pri>re et des sacre0ents# est aussi redouta5le au d$0on "u3un dra%on 0ont$ sur un coursier# les 8eu1 $tincelants# ar0$ de sa cuirasse# de son sa5re et de ses pistolets# en pr$sence de son enne0i sans ar0es ; sa seule pr$sence le ren.erse de front et le 0et en fuite. Mais# "u3il descende de son c'e.al et "u3il "uitte ses ar0es ; de suite son enne0i lui to05e dessus# le foule sous ses pieds et s3en rend 0aHtre @ tandis "ue# 0uni de ses ar0es# sa seule pr$sence se05lait an$antir cet enne0i. I0a%e sensi5le d3un c'r$tien "ui est 0uni des ar0es de la pri>re et des sacre0ents. Con# non# un c'r$tien "ui prie# et "ui fr$"uente les sacre0ents a.ec les dispositions n$cessaires# est plus redouta5le au d$0on "ue ce dra%on dont 4e .iens de .ous parler. Bu3est9ce "ui rendait saint Antoine si terri5le au1 puissances de l3enfer# sinon la pri>re : ?coute= le lan%a%e "ue le d$0on lui tenait un 4our# lui disant ; pour"uoi il le faisait tant souffrir# "u3il $tait son plus cruel enne0i. I A' 6 "ue .ous tes peu de c'ose# lui dit saint Antoine 0oi "ui ne suis "u3un pau.re solitaire "ui ne peu1 0e tenir sur 0es pieds# d3un seul si%ne de croi1 4e .ous 0ets en fuite. J )o8e= encore ce "ue le d$0on dit / sainte T'$r>se# "ue par le %rand a0our "u3elle a.ait pour Dieu# par la fr$"uentation des sacre0ents# il ne pou.ait pas 00e respirer l/ o2 elle a.ait pass$. our"uoi : C3est "ue les sacre0ents nous donnent tant de force pour pers$.$rer dans la %r!ce de Dieu# "ue 4a0ais l3on n3a .u un saint s3$loi%ner des sacre0ents et pers$.$rer dans l3a0iti$ de Dieu @ et "ue dans les sacre0ents# ils ont trou.$ toutes les forces pour ne pas se laisser .aincre au d$0on ; en .oici la raison. Buand nous prions# Dieu nous donne des a0is# il nous en.oie tantKt un saint ou un an%e pour nous consoler @ co00e il fit / A%ar# la ser.ante d3A5ra'a01# au c'aste &osep' lors"u3il $tait dans sa prison @ de 00e / saint ierre... @ il nous fait sentir a.ec plus d3a5ondance ses %r!ces pour nous fortifier et nous encoura%er. Mais dans les sacre0ents# c3est non un saint ou un an%e# c3est lui900e "ui .ient a.ec ses foudres pour an$antir notre enne0i. Le d$0on# le .o8ant# dans notre cGur# se pr$cipite co00e un d$sesp$r$ dans les a5H0esD @ .oil/ pr$cis$0ent pour"uoi le d$0on fait tout ce "u3il peut pour nous en $loi%ner et nous les faire profaner. ,ui# M.-.# d>s "u3une personne fr$"uente les sacre0ents# le d$0on perd toute sa puissance. Disons cependant# il faut 5ien distin%uer ; ce sont ceu1 "ui les fr$"uentent a.ec les dispositions n$cessaires# "ui ont .$rita5le0ent le p$c'$ en 'orreur# "ui prennent tous les 0o8ens "ue Dieu nous donne pour ne plus 8 reto05er et profiter des %r!ces "u3il nous fait. &e ne .eu1 pas .ous parler de ceu1 "ui se confessent au4ourd3'ui et "ui de0ain reto05ent dans leur faute @ 4e ne .eu1 pas parler de ceu1 "ui s3accusent de leurs p$c'$s a.ec aussi peu de re%ret et de repentir "ue s3ils faisaient le r$cit d3une 'istoire faite / plaisir# ni de ceu1 "ui n3apportent point ou pres"ue point de pr$paration# "ui .iendront se confesser sans peut9 tre s3e1a0iner# "ui diront ce "ui se pr$sente / leur esprit @ ils s3approc'eront de la ta5le
1 Xen. UUI# 1P. D )o8e= sainte T'$r>se et saint Martin. "Note du V n ra!le#

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sainte sans a.oir sond$ les replis de leur cGur# sans a.oir de0and$ la %r!ce de connaHtre leurs p$c'$s et la douleur "u3ils doi.ent en a.oir# sans a.oir pris aucune r$solution de ne plus p$c'er. Con# non# tous ceu19ci ne tra.aillent "u3/ leur perte. Au lieu de co05attre contre le d$0on# ils se tournent de son cKt$# et se creusent eu1900es un enfer. Con# non# ce n3est# pas de ceu19l/ dont 4e .eu1 .ous parler. Si tous ceu1 "ui fr$"uentent les sacre0ents $taient de ces personnes# "uoi"ue le no05re en soit 5ien petit# il 8 en aurait plus de sau.$s "u3il n38 en aura. Mais 4e parle de ceu1 "ui sortent# soit du tri5unal de la p$nitence# soit de la ta5le sainte# pour paraHtre a.ec %rande confiance de.ant le tri5unal de Dieu# sans crainte d3tre conda0n$s pour les d$fauts de pr$paration dans leurs confessions ou co00unions. , 0on Dieu 6 "u3ils sont rares# "ue de c'r$tiens se sont ainsi perdus 6 ). < &e dis 5S "ue pour a.oir le 5on'eur de conser.er la %r!ce "ue nous a.ons reOue dans le sacre0ent de $nitence# nous de.ons prati"uer la 0ortification ; c3est le c'e0in "ue tous les saints ont tenu. ,u c'!tie= ce corps de p$c'$# ou .ous ne sere= pas lon%te0ps sans to05er. )o8e= le saint roi Da.id ; pour de0ander au 5on Dieu la %r!ce de pers$.$rer# il c'!tia son corps toute sa .ie. )o8e= saint aul "ui .ous dit "u3il traitait son corps co00e un cheval. D3a5ord# nous ne de.ons 4a0ais passer un repas sans nous pri.er de "uel"ue c'ose# pour "u3/ la fin de c'a"ue repas# nous puissions offrir / Dieu "uel"ue pri.ation. our notre so00eil# de te0ps en te0ps# en retranc'er un peu. Dans notre d$0an%eaison de parler# d>s lors "ue nous a.ons la pens$e de dire "uel"ue c'ose# nous en pri.er pour le 5on Dieu. E' 5ien 6 M.-.# "ui sont ceu1 "ui prennent toutes ces pr$cautions dont 4e .iens de .ous 0ontrer l3i0portance : ,2 sont9ils : L$las 6 4e n3en sais rien. Bu3ils sont rares 6 et "ue le no05re en est petit 6 Mais aussi# o2 sont ceu1 "ui# a8ant reOu le pardon de leurs p$c'$s# pers$.>rent dans l3$tat 'eureu1 o2 le sacre0ent de $nitence les a 0is : L$las 6 0on Dieu# o2 faut9il les aller c'erc'er : M en a9t9il par0i ceu1 "ui 03$coutent# "ui soient de ces 'eureu1 c'r$tiens : L$las 6 4e n3en sais rien. Bue de.ons9nous conclure de tout cela# M.-. : Le .oici. Si nous reto05ons# co00e aupara.ant# d>s "ue les occasions se pr$sentent# c3est "ue nous ne prenons pas de 0eilleures r$solutions# "ue nous n3au%0entons pas nos p$nitences# "ue nous ne redou5lons pas nos pri>res et nos 0ortifications. Tre05lons sur nos confessions# "u3/ l3'eure de la 0ort nous ne trou.ions "ue des sacril>%es# et par cons$"uent# notre perte $ternelle. Leureu1# et 0ille fois 'eureu1# ceu1 "ui pers$.>reront 4us"u3/ la fin# puis"ue le ciel est pour ceu19l/ 6...

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3 dimanche aprs Pques


Sur les Afflictions
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$men, amen dico vo!is % quia plora!itis et fle!itis vos & mundus autem 'aude!it. En .$rit$# en .$rit$ 4e .ous le dis ; .ous pleurere= et .ous %$0ire=# et le 0onde se r$4ouira. (S. Jean# U)I# DE.+

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Bui pourrait# M.-.# entendre sans $tonne0ent le lan%a%e "ue le Sau.eur tient / ses disciples a.ant de 0onter au ciel# en leur disant "ue leur .ie ne serait "u3une suite de lar0es# de croi1 et de souffrances @ tandis "ue les %ens du 0onde se li.reraient et s3a5andonneraient / une 4oie insens$e et riraient co00e des fr$n$ti"ues : I Ce n3est pas# nous dit saint Au%ustin# "ue les %ens du 0onde# c3est9/9dire les 0$c'ants# n3aient aussi leurs peines# puis"ue les trou5les et les c'a%rins sont les suites d3une conscience cri0inelle# et "u3un cGur d$r$%l$ trou.e son supplice dans son propre d$r>%le0ent. J L$las 6 ils sont en.elopp$s dans la 0al$diction "ue &$sus9C'rist prononce contre ceu1 "ui ne pensent "u3/ se li.rer au plaisir et / la 4oie. Le parta%e des 5ons c'r$tiens est 5ien diff$rent ; il leur faut se r$soudre / passer leur .ie / souffrir et / %$0ir @ 0ais# de leurs lar0es et de leurs souffrances# ils passeront / une 4oie et / un plaisir infini dans sa %randeur et sa dur$e @ au lieu "ue les %ens du 0onde# apr>s "uel"ues instants d3une 4oie 0l$e de 5ien des a0ertu0es# passeront leur $ternit$ dans les fla00es. I Mal'eur / .ous# leur dit &$sus9C'rist# / .ous "ui ne pense= "u3/ .ous r$4ouir# parce "ue .os plaisirs .ous en%endrent des 0au1 infinis dans le lieu de 0a 4ustice. A' 6 5ien'eureu1# dit9il ensuite au1 5ons c'r$tiens# a' 6 5ien'eureu1# .ous "ui passe= .os 4ours dans les lar0es# parce "u3un 4our .iendra "ue 4e .ous consolerai 0oi900e. J &e .ais donc .ous 0ontrer M.-.# "ue les croi1# les souffrances# la pau.ret$# et les 0$pris sont le parta%e d3un c'r$tien "ui c'erc'e / sau.er son !0e et / plaire / Dieu. Il faut ou souffrir dans ce 0onde# ou ne 4a0ais esp$rer de .oir Dieu dans le ciel. E1a0inons cela d3un peu plus pr>s. I. < &e dis 1S "ue d>s l3instant "ue nous so00es ad0is au no05re des enfants de Dieu# nous prenons une croi1 "ui ne doit nous "uitter "u3/ la 0ort. Dans "uel"ue endroit "ue &$sus9C'rist nous parle du ciel il ne 0an"ue 4a0ais de nous dire "ue ce n3est "ue par les croi1 et les souffrances "ue nous pou.ons le 0$riter ; I rene= .otre croi1# nous dit &$sus9C'rist# et sui.e=90oi# non un 4our# un 0ois# une ann$e# 0ais toute .otre .ie. J Saint Au%ustin nous dit ; I Laisse= les plaisirs et la 4oie au1 %ens du 0onde @ 0ais pour .ous# "ui tes les enfants de Dieu# pleure= a.ec les enfants de Dieu. J Les souffrances et les pers$cutions nous sont tr>s a.anta%euses sous deu1 rapports. Le pre0ier est "ue nous 8 trou.ons des 0o8ens tr>s efficaces pour e1pier nos p$c'$s pass$s# puis"ue# ou dans ce 0onde ou dans l3autre# il faut en su5ir la peine. Dans ce 0onde# les peines ne sont infinies ni dans leur ri%ueur ni dans leur dur$e ; c3est un Dieu 0is$ricordieu1 "ui ne nous c'!tie "ue parce "u3il a de %rands desseins de 0is$ricorde sur nous @ il nous fait souffrir un instant# pour nous rendre 'eureu1 pendant toute une $ternit$. Buel"ue %randes "ue soient nos peines# ce n3est "ue son petit doi%t "ui nous touc'e @ au lieu "ue# dans l3autre .ie# les supplices et les tour0ents "ue nous endurerons seront en%endr$s par sa puissance et sa fureur. Il se05lera prendre / t!c'e de s3$puiser / nous faire souffrir. Cos 0au1 seront infinis dans leur dur$e et leur ri%ueur. Dans ce 0onde# nos peines sont

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encore adoucies par les consolations et les secours "ue nous trou.ons dans notre sainte reli%ion @ 0ais# dans l3autre# point de consolations ni d3adoucisse0ent ; au contraire# tout sera pour nous co00e un su4et de d$sespoir. ,' 6 'eureu1 est le c'r$tien "ui passe sa .ie dans les lar0es et les souffrances# puis"u3il pourra $.iter tant de 0au1 et se procurer tant de plaisirs et de 4oies $ternelles 6 Le saint 'o00e &o5 nous dit "ue la .ie de l3'o00e n3est "u3 I une suite de 0is>res. J Entrons dans "uel"ues d$tails. En effet# si nous allons de 0aisons en 0aisons# nous 8 trou.ons partout plant$e la croi1 de &$sus9C'rist @ ici# c3est une perte de 5iens# une in4ustice "ui a r$duit une pau.re fa0ille / la 0is>re @ l/# c3est une 0aladie# "ui tient ce pau.re 'o00e sur un lit de douleur# pour "u3il passe ses 4ours dans les souffrances @ ailleurs# c3est une pau.re fe00e "ui tre0pe son pain dans ses lar0es# par le c'a%rin "u3elle $prou.e de la part d3un 0ari 5rutal et sans reli%ion. Si 4e 0e tourne .ers une autre# 4e .ois la tristesse peinte sur son front ; si 4e lui en de0ande la raison# elle 0e r$pondra "u3elle est accus$e de c'oses au1"uelles elle n3a 4a0ais pens$. Dans un endroit# ce sont de pau.res .ieillards re4et$s et 0$pris$s de leurs enfants# r$duits / 0ourir de c'a%rin et de 0is>res. Enfin# dans un autre endroit# 43entends une 0aison retentir des cris caus$s par la perte d3un p>re# d3une 0>re ou d3un enfant. )oil/ en %$n$ral# M.-.# ce "ui rend la .ie de l3'o00e si triste et si 0is$ra5le# si nous ne consid$rons tout cela "u3'u0aine0ent @ 0ais si nous nous tournons du cKt$ de la reli%ion# nous .errons "ue nous so00es infini0ent 0al'eureu1 de nous d$soler et de nous plaindre# co00e nous le faisons. II. < Ensuite# 4e .ous dirai "ue ce "ui .ous fait .ous trou.er si 0al'eureu1# c3est "ue .ous re%arde= tou4ours ceu1 "ui sont 0ieu1 "ue .ous. An pau.re# dans les 0is>res de sa pau.ret$# au lieu de penser au1 cri0inels "ui sont c'ar%$s de fer# conda0n$s / passer leurs 4ours dans les prisons# ou / perdre sur un %i5et leur .ie lan%uissante# portera sa pens$e dans la 0aison d3un %rand du 0onde# "ui re%or%e de 5iens et de plaisirs. < An 0alade# 5ien loin de penser au1 tour0ents "u3endurent les 0al'eureu1 r$prou.$s "ui 'urlent dans les fla00es# "ui sont $cras$s par la col>re de Dieu# dont une $ternit$ de tour0ents ne sera pas dans le cas d3effacer le 0oindre des p$c'$s# 4ettera les 8eu1 sur ceu1 "ue la 0aladie et la pau.ret$ n3ont 4a0ais touc'$s. )oil/# M.-.# ce "ui nous fait trou.er nos 0au1 insupporta5les. Mais "ue s3ensuit9il de l/# M.-.# sinon des 0ur0ures et des plaintes# "ui nous en font perdre tout le 0$rite pour le ciel : Car# d3un cKt$# nous souffrons sans consolations et sans esp$rance d3en tre r$co0pens$s @ d3un autre cKt$# au lieu de nous en ser.ir pour e1pier nos p$c'$s# nous ne faisons "ue les au%0enter par nos 0ur0ures et notre d$faut de patience. En .oici la preu.e ; depuis "ue .ous dites du 0al de cette personne "ui a c'erc'$ / .ous nuire# en tes9.ous plus a.anc$ : Sa 'aine s3est9elle apais$e : Con# M.-.# non. Depuis tant d3ann$es "ue .ous ne cesse= de crier apr>s ce 0ari "ui .ous d$sole par son i.ro%nerie# ses d$5auc'es et ses folles d$penses# en est9il de.enu plus raisonna5le : Con# 0a sGur# non. Lors"u3$tant acca5l$s de 0aladies et de perte .ous .ous tes laiss$s aller au d$sespoir# pres"ue 4us"u3/ .ouloir .ous d$truire# 4us"u3/ 0audire ceu1 "ui .ous ont donn$ la .ie @ .os 0au1 ont9ils cess$# .os peines sont9elles 0oins cuisantes : Con# M.-.# non. Cet enfant "ui .ous a tant fait .erser de lar0es# est9il ressuscit$ : Con# M.-.# non. Ainsi# M.-.# .os i0patiences# .otre d$faut de sou0ission / la .olont$ de Dieu et .otre d$sespoir n3ont donc ser.i "u3/ .ous rendre plus 0al'eureu1# .ous n3a.e= donc fait "u3a4outer de nou.eau1 p$c'$s / .os anciens. L$las 6 M.-.# .oil/ le sort 0al'eureu1 et d$sesp$rant d3une personne "ui a perdu de .ue la fin pour la"uelle Dieu lui en.oie ses croi1.

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Mais# 0e dire=9.ous# nous a.ons cent fois entendu ce lan%a%e# ce sont des paroles et non des consolations @ nous en disons autant / ceu1 "ui sont dans les peines. < A' 6 0on a0i# re%arde# re%arde en 'aut @ tire ton cGur du li0on de la terre o2 tu l3as plon%$# d$c'ire ces 5rouillards "ui te cac'ent les 5iens "ue tes peines peu.ent te procurer. A' 6 re%arde en 'aut# consid>re la 0ain d3un 5on p>re "ui te destine une place 'eureuse dans son ro8au0e @ un Dieu te frappe pour %u$rir les plaies "ue le p$c'$ a faites / ta pau.re !0e @ un Dieu te fait souffrir pour te couronner d3une %loire i00ortelle 6... )oule=9.ous sa.oir# M.-.# co00ent il faut rece.oir les croi1 "ui nous .iennent ou de la 0ain de Dieu ou de celle des cr$atures : Le .oici. &e .eu1 dire# co00e le saint 'o00e &o5# "ui# apr>s a.oir perdu des 5iens i00enses et une fa0ille no05reuse# ne s3en prit# ni au feu du ciel "ui a.ait 5r7l$ une partie de ses troupeau1# ni au1 .oleurs "ui a.aient e0port$ le reste# ni au .ent i0p$tueu1 "ui# en ren.ersant sa 0aison# a.ait $cras$ ses pau.res enfants ; 0ais il se contenta de dire I L$las 6 la 0ain du Sei%neur s3est appesantie sur 0oi. J Lors"ue# couc'$ pendant un an sur un fu0ier# tout cou.ert d3ulc>res# sans ressources et sans consolations# 0$pris$ des uns# a5andonn$ des autres# pers$cut$ 00e par sa fe00e "ui# au lieu de le consoler# se 0o"uait de lui# en lui disant ; I De0ande / Dieu la 0ort# afin de faire fuir ces 0au1. )ois9tu ton Dieu# "ue tu sers a.ec tant de fid$lit$# .ois9tu co00ent il te traite : < Taise=9.ous# lui dit le saint 'o00e# si nous a.ons reOu a.ec actions de %r!ces les 5iens de sa 0ain 5ienfaisante# pour"uoi ne rece.rions9nous pas les 0au1 dont il nous affli%e : J Mais# pense=9.ous# 4e ne peu1 pas co0prendre "ue ce soit Dieu "ui nous affli%e# lui "ui est la 5ont$ 00e "ui nous ai0e infini0ent. De0ande=90oi donc aussi s3il est possi5le "u3un 5on p>re c'!tie son enfant# "u3un 0$decin donne le re0>de a0er / ses 0alades. enserie=9.ous "u3il serait plus / propos de laisser .i.re cet enfant dans le li5ertina%e# plutKt "ue de le c'!tier pour le faire .i.re dans le c'e0in du salut et le conduire au ciel : Croirie=9.ous "u3un 0$decin ferait 0ieu1 de laisser p$rir son 0alade# crainte de lui donner des re0>des a0ers : ,' 6 "ue nous so00es a.eu%les si nous raisonnons de la sorte 6 Il faut 5ien "ue le 5on Dieu nous c'!tie# sinon# nous ne serions pas du no05re de ses enfants @ puis"ue &$sus9C'rist lui900e nous dit "ue le ciel ne sera donn$ "u3/ ceu1 "ui souffrent et "ui co05attent 4us"u3/ la 0ort. ense=9.ous# M.-.# "ue &$sus9 C'rist ne dit pas la .$rit$ : E' 5ien 6 e1a0ine= la .ie "ue les saints ont 0en$e# .o8e= le c'e0in "u3ils ont pris @ d>s l3instant "u3ils ne souffrent pas# ils se croient perdus et a5andonn$s de Dieu. I Mon Dieu# 0on Dieu# s3$criait saint Au%ustin en pleurant# ne 03$par%ne= pas en ce 0onde# faites90oi 5ien souffrir @ pour.u "ue .ous 0e fassie= 0is$ricorde dans l3autre# 4e suis content. J I , "ue 4e suis 'eureu1# disait saint -ranOois de Sales dans ses 0aladies# de trou.er un 0o8en si facile d3e1pier 0es fautes 6 ,' 6 "u3il est 5ien plus dou1 et consolant de satisfaire / la 4ustice de Dieu sur un lit de douleur "ue d3aller 8 satisfaire dans les fla00es 6 J Et 0oi 4e dis# apr>s tous les saints# "ue les souffrances# les pers$cutions et autres 0is>res# sont les 0o8ens les plus efficaces pour attirer une !0e / Dieu. En effet# nous .o8ons "ue les plus %rands saints sont ceu1 "ui ont le plus souffert ; Dieu ne distin%ue ses a0is "ue par les croi1. )o8e= saint Ale1is "ui de0eura pendant "uator=e ans couc'$ sur un cKt$ tout $corc'$# et# dans cette cruelle situation# il se contentait de dire ; I Mon Dieu# .ous tes 4uste# .ous 0e c'!tie= parce "ue 4e suis un p$c'eur et "ue .ous 03ai0e=. J )o8e= encore sainte Lidu.ine# dont la 5eaut$ $tait e1traordinaire# de0ander / Dieu# si sa 5eaut$ pou.ait tre un su4et de c'ute et de perte pour son !0e# de lui faire la %r!ce de la perdre. D>s l3instant 00e# elle de.int toute cou.erte de l>pre# ce "ui la rendit un o54et d3'orreur au1 8eu1 du 0onde# et cela pendant trente9'uit ans# c3est9/9dire 4us"u3/ sa 0ort. Et pendant ce te0ps# elle ne

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laissa pas 00e $c'apper une parole de plainte. Co05ien# M.-.# "ui sont en enfer seraient 0aintenant dans le ciel# si Dieu leur a.ait fait la %r!ce d3a.oir $t$ lon%te0ps 0alades. ?coute= saint Au%ustin ; I Mes enfants# nous dit9il# dans les sacrifices# encoura%e=9.ous par la pens$e de la r$co0pense "ui .ous est pr$par$e. Il est rapport$ dans l3'istoire "u3une pau.re fe00e $tait depuis no05re d3ann$es $tendue sur un lit de douleur @ on lui de0anda ce "ui pou.ait lui donner tant de coura%e pour souffrir a.ec tant de patience. I L$ 6 leur dit9elle# 4e suis si contente d3tre ce "ue Dieu .eut# "ue 4e ne c'an%erais pas 0on $tat contre tout l3e0pire du 0onde. Lors"ue 4e pense "ue Dieu .eut "ue 4e souffre# 4e suis toute consol$e. J Sainte T'$r>se nous dit "u3un 4our &$sus9C'rist lui a8ant apparu# lui dit ; I Mon enfant# ne .ous $tonne= pas de ce "ue .ous .o8e= @ 0es fid>les ser.iteurs passent leur .ie dans les croi1# le 0$pris @ plus 0on >re ai0e "uel"u3un# plus il lui en.oie de "uoi souffrir. J Saint Bernard rece.ait les croi1 a.ec tant d3actions de %r!ces# "u3un 4our il disait / Dieu en pleurant < I A' 6 Sei%neur# "ue 4e serais 'eureu1 si 43a.ais la force de tous les 'o00es# afin de pou.oir souffrir toutes les croi1 de l3uni.ers 6 J Sainte Elisa5et'# reine de Lon%rie# a8ant $t$ c'ass$e de son palais par ses propres su4ets et traHn$e dans la 5oue# au lieu de penser / les punir# courut / l3$%lise pour faire c'anter le (e )eum en actions de %r!ces. Saint &ean C'r8sosto0e# ce %rand a0ateur de la croi1# disait "u3il ai0ait 0ieu1 souffrir a.ec &$sus9C'rist "ue de r$%ner a.ec lui dans le ciel. Saint &ean de la Croi1# apr>s a.oir essu8$ toute la cruaut$ de ses fr>res# "ui le 0irent en prison et le frapp>rent a.ec tant de cruaut$ "u3il $tait tout cou.ert de san% @ "ue r$pond9il / ceu1 "ui $taient t$0oins de ces 'orreurs : I Buoi 6 0es a0is# .ous pleure= sur ce "ue 4e souffre# 4e n3ai 4a0ais pass$ un 0o0ent si 'eureu1. J &$sus9C'rist lui $tant apparu lui dit ; I &ean# "ue .eu19tu "ue 4e te donne pour te r$co0penser de tout ce "ue tu souffres pour l3a0our de 0oi : < A' 6 s3$cria9t9il# Sei%neur# faites "ue 4e souffre de plus en plus 6 J Con.enons tous ense05le# M.-.# "ue les saints co0prenaient 5ien 0ieu1 "ue nous le 5on'eur de souffrir pour Dieu. L3on entend dire / plusieurs d3entre .ous# lors"u3ils ont des peines ; Mais "u3ai94e donc fait au 5on Dieu pour a.oir tant de 0is>res : < Buel 0al .ous a.e= fait# 0on a0i# pour "ue le 5on Dieu .ous affli%e de la sorte :... rene= tous les co00ande0ents de Dieu# les uns apr>s les autres# .o8e= s3il 8 en a un seul contre le"uel .ous n3a8e= pas p$c'$. Buel 0al .ous a.e= fait :... arcoure= toutes les ann$es de .otre 4eunesse# repasse= dans .otre 0$0oire tous les 4ours de .otre 0is$ra5le .ie @ apr>s cela# de0ande= "uel 0al .ous a.e= fait pour "ue le 5on Dieu .ous affli%e de la sorte : )ous co0pte= donc pour rien toutes les 'a5itudes 'onteuses dans les"uelles .ous a.e= croupi depuis lon%te0ps : )ous co0pte= donc pour rien cet or%ueil# "ui .ous fait croire "ue l3on doit se 0ettre / .os pieds pour "uel"ues pi>ces de terre "ue .ous a.e= de plus "ue les autres et "ui# peut9 tre# seront cause de .otre da0nation : )ous co0pte= donc pour rien cette a05ition "ui fait "ue .ous n3tes 4a0ais content# cet a0our9propre# cette .anit$ "ui .ous occupent continuelle0ent# ces .i.acit$s# ces ressenti0ents# ces inte0p$rances# ces 4alousies : )ous co0pte= donc pour rien cette n$%li%ence affreuse pour les sacre0ents et tout ce "ui re%arde le salut de .otre pau.re !0e ; tout cela .ous l3a.e= ou5li$ @ 0ais tes9.ous 0oins coupa5le : E' 5ien 6 0on a0i# si .ous tes coupa5le# n3est9il pas 4uste "ue le 5on Dieu .ous c'!tie : Dites90oi# 0on a0i# "uelle p$nitence a.e=9.ous faite pour e1pier tant de p$c'$s : ,2 sont .os 4e7nes# .os 0ortifications et .os 5onnes Gu.res : Si apr>s tant de p$c'$s# .ous n3a.e= pas .ers$ une lar0e @ si apr>s tant d3a.arice# .ous .ous tes seule0ent content$ de faire "uel"ue l$%>re au0Kne @ si apr>s tant d3or%ueil# .ous ne .oule= pas essu8er les 0oindres 'u0iliations @ si apr>s a.oir fait ser.ir tant de fois .otre

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corps au p$c'$# .ous ne .oule= pas entendre parler de p$nitence# il faut "ue le ciel se fasse 4ustice puis"ue .ous ne .oule= pas la lui faire .ous900e. L$las 6 "ue nous so00es a.eu%les 6 Cous .oudrions faire le 0al sans tre punis# ou plutKt# nous .oudrions "ue Dieu ne f7t pas 4uste. E' 5ien 6 Sei%neur# laisse= .i.re ce p$c'eur tran"uille# n3appesantisse= pas .otre 0ain sur lui# laisse=9le s3en%raisser co00e une .icti0e destin$e au1 .en%eances $ternelles# et dans ce feu# .ous aure= le te0ps de le faire satisfaire / .otre 4ustice @ $par%ne=9le en ce 0onde# puis"u3il le .eut @ dans les fla00es .ous saure= 5ien lui faire faire une p$nitence inutile# sans fin. , 0on Dieu 6 "ue ce 0al'eur ne nous arri.e 4a0ais. I ,' 6 plutKt# s3$crie saint Au%ustin# 0ultiplie= 0es afflictions et 0es souffrances autant "u3il .ous plaira# pour.u "ue .ous 0e fassie= 0is$ricorde dans l3autre .ie 6 J Mais# dira un autre# tout cela est 5ien 5on pour ceu1 "ui ont co00is de %ros p$c'$s @ 0ais# pour 0oi# %r!ces / Dieu# 4e n3ai pas fait %rand 0al. < E' 6 .ous cro8e= donc "ue# parce "ue .ous pense= n3a.oir pas fait 5eaucoup de 0al# .ous ne de.e= pas souffrir @ et 0oi 4e .ous dirai ; pr$cis$0ent parce "ue .ous a.e= t!c'$ de 5ien faire# le 5on Dieu .ous affli%e et il per0et "ue l3on se 0o"ue de .ous# "u3on .ous 0$prise et "ue l3on tourne en ridicule .otre d$.otion# et c3est Dieu lui900e "ui .ous fait $prou.er des c'a%rins et des 0aladies. )ous .ous $tonne= de cela# 0on a0i : &ete= un coup d3Gil sur &$sus9C'rist# .otre .$rita5le 0od>le# .o8e= s3il a pass$ un seul instant sans souffrir ce "ue 4a0ais l3'o00e ne pourra co0prendre. Dites90oi# pour"uoi est9ce "ue les p'ari9 siens le pers$cutaient# et c'erc'aient sans cesse le 0o8en de le surprendre pour le conda0ner / la 0ort : Est9ce parce "u3il $tait coupa5le : Con# sans doute @ 0ais en .oici la raison. C3est "ue ses 0iracles et ses e1e0ples d3'u0ilit$ et de pau.ret$ $taient la conda0nation de leur or%ueil et de leurs 0au.aises actions. Disons 0ieu1# M.-.# si nous parcourions les saintes ?critures# nous .errions "ue# d>s le co00ence0ent du 0onde# les souffrances# le 0$pris et les railleries ont $t$ le parta%e des enfants de Dieu ; c3est9/9dire# de ceu1 "ui ont pens$ / plaire / Dieu. En effet# "ui peut 0$priser et railler une personne "ui re0plit ses de.oirs de reli%ion# sinon un pau.re 0al'eureu1 r$prou.$# "ue l3enfer a .o0i sur la terre pour faire souffrir les 5ons# ou pour essa8er de les entraHner dans les a5H0es o2 il est d$4/ pour 4a0ais : En .oule=9.ous la preu.e : La .oici. our"uoi est9ce "ue CaTn tua son fr>re A5el : C3est9ce pas parce "u3il faisait 0ieu1 "ue lui : C3est9ce pas parce "u3il ne put le porter au 0al# "u3il lui Kta la .ie : Buel $tait le dessein des fr>res de &osep'# lors"u3ils le 4et>rent dans une citerne# n3est9ce pas parce "ue sa .ie sainte conda0nait leur .ie li5ertine : Bui attira tant de pers$cutions au1 apKtres# "ui# / c'a"ue instant# pour ainsi dire# $taient 4et$s en prison# fouett$s# %arrott$s# ou plutKt# dont la .ie depuis la 0ort de &$sus9C'rist ne fut "u3un 0art8re continuel @ tous ont fini leur .ie de la 0ani>re la plus cruelle et la plus douloureuse : ,r# "uel 0al faisaient9ils# puis"u3ils ne c'erc'aient "ue la %loire de Dieu et le salut des !0es : ,n .ous 0$prise# on .ous raille et on .ous pers$cute "uoi"ue .ous ne disie= et ne fassie= rien / personne : Tant 0ieu1 "ue l3on .ous 0$prise# "ue l3on .ous raille. Si .ous n3a.ie= rien / souffrir# "u3aurie=9.ous donc / offrir / Dieu / l3'eure de la 0ort : Mais# 0e dire=9.ous# ils offensent Dieu @ ils se perdent en faisant souffrir les autres @ si Dieu .oulait# il les en e0pc'erait 5ien. < Certaine0ent "u3il les e0pc'erait# s3il le .oulait. our"uoi est9ce "ue Dieu souffrait les t8rans : II lui $tait aussi facile de les punir "ue de les conser.er @ 0ais il se ser.ait de leurs 0au.ais desseins pour $prou.er les 5ons et '!ter leur 5on'eur. Il n38 a pas de doute "ue .ous de.e= les plaindre et prier pour eu1# non pas parce "u3ils .ous 0$prisent et "u3ils .ous raillent# puis"ue Dieu s3en

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sert pour .ous faire %a%ner le ciel @ 0ais / cause du 0al "u3ils se font. En effet# il faut con.enir "ue c3est tre 5ien a.eu%le "ue de 0$priser "uel"u3un parce "u3il sert le 5on Dieu 0ieu1 "ue nous# "u3il c'erc'e a.ec plus d3e0presse0ent le c'e0in du ciel# et "u3il fera plus de 5onnes Gu.res ou de p$nitences. Ici c3est un 08st>re .rai0ent inco0pr$'ensi5le. Si tu .eu1 te da0ner ; e' 5ien 6 fais9le. our"uoi es9tu f!c'$ "ue 43aille o2 tu ne .eu1 pas aller : &e .eu1 aller au ciel# si tu n38 .as pas c3est 5ien parce "ue tu ne .eu1 pas. ,u.re les 8eu1# 0on a0i# reconnais ton a.eu%le0ent ; "uand tu 03auras e0pc'$ de ser.ir le 5on Dieu# ou "ue tu seras la cause "ue 4e serai da0n$# "u3en auras9tu de plus : Encore une fois# ou.re les 8eu1 et re.iens de ton $%are0ent. T!c'e d3i0iter ceu1 "ue tu as 0$pris$s 4us"u3/ pr$sent# et tu 8 trou.eras ton 5on'eur dans ce 0onde ainsi "ue dans l3autre. Mais# 0e dire=9.ous# 4e ne leur fais point de 0al# pour"uoi .eulent9ils 03en faire : < Tant 0ieu1# 0on a0i# c3est !onne marque# .ous tes s7r d3tre dans le c'e0in "ui conduit au ciel. ?coute= Cotre9Sei%neur ; I rene= .otre croi1 et sui.e=90oi @ l3on 0e pers$cute# on .ous pers$cutera @ l3on 0e 0$prise# on .ous 0$prisera @ 0ais# 5ien loin de .ous d$coura%er# r$4ouisse=9.ous# parce "u3une %rande r$co0pense .ous est pro0ise dans le ciel. Celui "ui n3est pas prt / tout souffrir# 4us"ues / perdre la .ie pour l3a0our de 0oi# n3est pas di%ne de 0oi. J our"uoi est9ce "ue le saint 'o00e To5ie de.int a.eu%le : C3est9ce pas parce "u3il $tait un 'o00e de 5ien : ?coute= &$sus9C'rist parlant / saint ierre# 0art8r# lors"u3il se plai%nit d3un outra%e "u3on lui faisait# "uoi"ue innocent. I Et 0oi# ierre# lui dit &$sus9C'rist# "uel 0al a.ais94e fait lors"u3on 0e fit 0ourir : J Con.enons tous ense05le# M.-.# "ue nous faisons de 5elles pro0esses au 5on Dieu tant "ue personne ne nous dit rien# "ue tout .a selon nos d$sirs @ 0ais la pre0i>re petite raillerie# le pre0ier petit 0$pris# ou 5ien la 0oindre plaisanterie "u3un i0pie# "ui n3a pas la force de faire ce "ue .ous faites# .ous fera# .ous rou%isse= et a5andonne= le ser.ice de Dieu. A' 6 in%rat# tu ne te rappelles pas ce "ue ton Dieu a souffert pour l3a9 0our de toi : C3est9ce pas# 0on a0i# parce "ue l3on .ous a dit "ue .ous faisie= le sa%e# "ue .ous n3$tie= "u3un '8pocrite# et "ue .ous $tie= plus 0$c'ant "ue ceu1 "ui ne se confessent 4a0ais# "ue .ous a.e= a5andonn$ Dieu pour .ous 0ettre du cKt$ de ceu1 "ui seront des r$prou.$s : Arrte=9.ous# 0on a0i# n3alle= pas plus loin# reconnaisse= .otre folie et ne .ous 4ete= pas en enfer. III. < Dites90oi# M.-.# "u3est9ce "ue nous r$pondrons lors"ue Dieu .a confronter notre .ie a.ec celle de tant de 0art8rs# dont les uns ont $t$ 'ac'$s en 0orceau1 par les 5ourreau1# les autres ont pourri dans les prisons# plutKt "ue de tra'ir leur foi : Con# M.-.# si nous so00es 5ons c'r$tiens# nous ne nous plaindrons 4a0ais des railleries "u3on fera de nous ; au contraire# plus on nous 0$prisera# plus nous serons contents# et plus nous prierons le 5on Dieu pour ceu1 "ui nous pers$cutent @ nous re0ettrons toute la .en%eance entre les 0ains de Dieu# et# s3il le trou.e / propos pour sa %loire et notre salut# il le fera. )o8e= MoTse# acca5l$ d3in4ures de la part de son fr>re et de sa sGur ; / tous ces 0$pris# il oppose une 5ont$ et une c'arit$ si %randes "ue Dieu en fut touc'$. L3Esprit9Saint dit "u3il $tait I le plus dou1 des 'o00es "ui fussent alors sur la terre. J Le Sei%neur frappa sa sGur d3une l>pre affreuse pour la punir de ce "u3elle a.ait 0ur0ur$ contre son fr>re. MoTse# la .o8ant punie# 5ien loin d3en tre content# dit / Dieu ; I A' 6 Sei%neur# pour"uoi punisse=9.ous 0a sGur : )ous sa.e= 5ien "ue 4e n3ai 4a0ais de0and$ .en%eance @ %u$risse=# s3il .ous plaHt# 0a sGur. J Dieu ne put r$sister / sa 5ont$ ; / l3instant il la %u$rit.

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, "uel 5on'eur pour nous# M.-.# si# dans les 0$pris et les railleries "ue l3on fait de nous# nous nous co0portions de la 00e 0ani>re 6 Bue de tr$sors pour le ciel 6 Con# M.-.# tant "ue l3on ne nous .erra pas faire du 5ien / ceu1 "ui nous 0$prisent# les pr$f$rer 00e / nos a0is# et n3opposer / leurs outra%es "ue 5ont$ et c'arit$# nous ne serons pas du no05re de ceu1 "ue Dieu a destin$s pour le ciel. Sa.e=9.ous ce "ue nous so00es : Le .oici. Cous faisons co00e ces soldats "ui# tant "u3il n38 a point de dan%er# se05lent tre in.inci5les# et "ui# au pre0ier dan%er# prennent la fuite @ de 00e# tant "ue l3on nous flatte dans notre 0ani>re de nous conduire# et "ue l3on loue nos 5onnes Gu.res# nous cro8ons "ue rien ne nous pourra faire to05er# et un rien nous fait to05er et tout a5andonner. Mon Dieu# "ue l3'o00e est a.eu%le lors"u3il se croit capa5le de "uel"ue c'ose# tandis "u3il n3est capa5le "ue de .ous tra'ir et de se perdre 6 Et 0oi 4e dis# M.-.# "ue rien n3est plus capa5le de con.ertir ceu1 "ui d$c'irent notre r$putation "ue la douceur et la c'arit$. Ils ne peu.ent pas 8 r$sister. S3ils sont trop endurcis# et "u3ils aient 0is d$4/ le sceau / leur r$pro5ation# ils seront tout confus# ils s3en iront co00e des d$sesp$r$s ; en .oici la preu.e. Il est rapport$ "ue saint Martin a.ait un clerc depuis son enfance. Buoi"u3il e7t fait tout ce "u3il a.ait pu pour le 5ien $le.er dans le ser.ice de Dieu# il de.int un .$rita5le li5ertin# un scandaleu1 @ il n38 a.ait sorte d3in4ures et d3outra%es "u3il ne fit / son saint $."ue. Mais saint Martin# au lieu de le c'asser de c'e= lui co00e il le 0$ritait# lui 0ontra une si %rande c'arit$# "u3il se05lait 0ultiplier ses soins / proportion des insultes "u3il en rece.ait. A c'a"ue instant il r$pandait des lar0es au pied de son crucifi1# pour solliciter sa con.ersion. Tout / coup# le 4eune 'o00e ou.re les 8eu1 @ consid$rant# d3un cKt$# la c'arit$ de son $."ue# de l3autre# les in4ures dont il l3a.ait acca5l$# il court se 4eter / ses pieds pour lui de0ander pardon. L3$."ue l3e05rasse et 5$nit le 5on Dieu d3a.oir eu piti$ de cette pau.re !0e. Ce 4eune 'o00e fut toute sa .ie un 0od>le de .ertu et re%ard$ co00e un saint. A.ant de 0ourir# il r$p$ta plusieurs fais "ue la patience et la c'arit$ de Martin# lui a.aient .alu la %r!ce de sa con.ersion. ,ui# M.-.# .oil/ ce "ue nous ferions si# au lieu de rendre in4ure pour in4ure# nous a.ions le 5on'eur de n38 opposer "ue douceur et c'arit$. L$las 6 "uand les saints n3a.aient pas l3occasion d3tre 0$pris$s# ils la c'erc'aient ; en .oici la preu.e. Cous lisons dans la .ie de saint At'anase# "u3une da0e# d$sirant de tra.ailler / %a%ner le ciel# alla trou.er l3$."ue et lui de0anda un des pau.res "ue l3on nourrissait d3au0Knes# pour en a.oir soin c'e= elle @ parce "ue# disait9elle# 4e .oudrais "ue 0a patience soit un peu e1erc$e. Le saint $."ue lui en.o8a une fe00e "ui $tait e1tr0e0ent 'u05le# et ne pou.ait souffrir d3tre ser.ie par cette da0e. C'a"ue fois "u3elle lui rendait "uel"ue ser.ice# elle lui faisait 0ille re0ercie0ents. Con contente de tous ces re0ercie0ents# la da0e toute triste# .a trou.er l3$."ue# lui disant I Monsei%neur## .ous ne 03a.e= pas 5ien ser.ie co00e 4e le d$sirais @ .ous 03a.e= donn$ une personne "ui 0e cou.re de confusion par son 'u0ilit$. Au 0oindre ser.ice "ue 4e lui rends# elle s3a5aisse 4us"u3/ terre @ donne=9 03en une autre. J L3$."ue# .o8ant son coura%e / souffrir# lui en donna une "ui $tait d3un caract>re or%ueilleu1# col>re# 0$prisant. C'a"ue fois "ue cette da0e la ser.ait# elle l3acca5lait d3in4ures# en lui disant "u3elle l3a.ait de0and$e# non pour en a.oir soin# 0ais pour la faire souffrir. Elle alla 00e 4us"u3/ la frapper @ et "ue fit9elle# M.-. : Le .oici ; plus elle 0$prisait la da0e# plus celle9ci la ser.ait a.ec e0presse0ent et sans cesser 0al%r$ tant de peines. De l/ "ue s3ensui.it9il : sinon "ue# touc'$e de tant de c'arit$# cette fe00e se con.ertit et 0ourut co00e une sainte. ,' 6 M.-.# "ue d3!0es# au 4our du 4u%e0ent# nous reproc'eront "ue si nous n3a.ions oppos$ "ue 5ont$ et c'arit$ / leurs in4ures# elles seraient dans le ciel# tandis "u3elles 5r7leront pendant une $ternit$ 6

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Si nous a.ons dit# M.-.# en co00enOant# "ue les croi1# ainsi "ue toutes les 0is>res de la .ie# nous $taient donn$es de Dieu pour satisfaire / sa 4ustice pour nos p$c'$s# nous pou.ons dire aussi "u3elles sont un pr$ser.atif contre le p$c'$. our"uoi est9ce "ue Dieu a per0is "ue l3on .ous fHt tort# "u3un autre .ous tro0p!t : En .oici la raison. C3est "ue Dieu# "ui .oit l3a.enir# a pr$.u "ue .otre cGur s3attac'erait trop au1 c'oses de la terre et "ue .ous perdrie= de .ue le ciel. Il per0et "ue l3on noircisse .otre r$putation# "ue l3on .ous d$crie ; pour"uoi cela# M.-. : sinon parce "ue .ous tes trop or%ueilleu1# trop 4alou1 de .otre r$putation @ c3est pour cela "u3il a per0is "ue .ous fussie= 'u0ili$s# sans "uoi .ous .ous serie= da0n$s. &e dis donc# M.-.# en finissant# "u3il n38 a rien de si 0al'eureu1 dans les croi1# "u3un 'o00e sans reli%ion. TantKt il s3accuse lui900e en disant ; Si 43a.ais pris ces 0esures# ce 0al'eur ne 0e serait pas arri.$. TantKt il accuse les autres ; C3est cette personne "ui est cause de 0es 0au1 @ 4e ne lui pardonnerai 4a0ais. Il se sou'aite la 0ort# il la lui sou'aite. Il 0audit le 4our de sa naissance @ il fera 0ille 5assesses "u3il se croira per0ises pour se tirer d3e05arras @ 0ais non# sa croi1# ou plutKt son enfer# le sui.ra. Telle est la fin 0al'eureuse de celui "ui souffre sans se tourner du cKt$ de Dieu# "ui seul peut le consoler et le soula%er. Mais re%arde= une personne "ui ai0e Dieu# "ui d$sire de l3aller .oir dans le ciel ; , 0on Dieu# dit9elle# "ue 0es souffrances sont peu de c'ose en co0paraison de ce "ue 0es p$c'$s 0$ritent de souffrir dans l3autre .ie 6 )ous 0e faites souffrir un petit 0o0ent dans ce 0onde pour 0e rendre 'eureu1 pendant toute l3$ternit$. Bue .ous tes 5on# 0on Dieu 6 faites90oi souffrir# "ue 4e sois un o54et de 0$pris et d3'orreur au1 8eu1 du 0onde @ pour.u "ue 43aie le 5on'eur de .ous plaire# 4e ne .eu1 rien autre. Concluons de cela "ue celui "ui ai0e Dieu est 'eureu1 00e au 0ilieu de toutes les te0ptes de ce 0onde. Mon Dieu# faites "ue nous souffrions tou4ours# afin "u3apr>s .ous a.oir i0it$ ici95as# nous allions r$%ner a.ec .ous dans le ciel 6

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5meme dimanche aprs Pques


Sur la ri>re
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$men, amen dico vo!is % si quid petieritis Patrem in nomine meo, da!it vo!is. En .$rit$# 4e .ous le dis# tout ce "ue .ous de0andere= / 0on >re en 0on no0# il .ous l3accordera. (Saint Jean# U)I# DF.+

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Con# M.-.# rien de plus consolant pour nous "ue les pro0esses "ue &$sus9C'rist nous fait dans l3?.an%ile# en nous disant "ue tout ce "ue nous de0anderons / son >re en son no0# il nous l3accordera. Con content de cela# M.-.# non seule0ent il nous per0et de lui de0ander ce "ue nous d$sirons @ 0ais il .a 4us"u3/ nous le co00ander# il nous en prie. Il disait / ses ApKtres ; I )oil/ 5ien trois ans "ue 4e suis a.ec .ous et .ous ne 0e de0ande= rien. De0ande=90oi donc# afin "ue .otre 4oie soit pleine et parfaite. J Ce "ui nous 0ontre "ue la pri>re est la source de tous les 5iens et de tout le 5on'eur "ue nous pou.ons esp$rer sur la terre. D3apr>s cela# M.-.# si nous so00es si pau.res# si d$nu$s de lu0i>res et des 5iens de la %r!ce @ c3est "ue nous ne prions pas ou "ue nous prions 0al. L$las 6 M.-.# disons9le en %$0issant ; une %rande partie ne sa.ent pas 00e ce "ue c3est "ue de prier# et d3autres n3ont "u3une %rande r$pu%nance pour un e1ercice "ui est si dou1 et si consolant pour un 5on c'r$tien. arfois# nous en .o8ons "uel"ues9 uns "ui prient# 0ais "ui n3o5tiennent rien# cela .ient de ce "u3ils prient 0al ; c3est9/9 dire# sans pr$paration# et sans sa.oir 00e ce "u3ils .ont de0ander au 5on Dieu. Mais pour 0ieu1 .ous faire sentir la %randeur du 5ien "ue la pri>re nous attire# M.-.# 4e .ous dirai "ue tous les 0au1 "ui nous acca5lent sur la terre ne .iennent "ue de ce "ue nous ne prions pas# ou "ue nous prions 0al @ et# si .ous .oule= en sa.oir la raison# la .oici. C3est "ue si nous a.ions le 5on'eur de prier le 5on Dieu co00e il faut# il nous serait i0possi5le de to05er dans le p$c'$ @ et si nous $tions e1e0pts de p$c'$# nous nous retrou.erions pour ainsi dire co00e Ada0 a.ant sa c'ute. our .ous en%a%er# M.-.# / prier sou.ent et / prier co00e il faut# 4e .ais .ous 0ontrer 1S "ue sans la pri>re# il nous est i0possi5le de nous sau.er @ DS "ue la pri>re est toute puissante aupr>s de Dieu @ FS "uelles sont les "ualit$s "ue doit a.oir une pri>re pour tre a%r$a5le / Dieu et 0$ritoire pour celui "ui la fait. I. < our .ous 0ontrer# M.-.# le pou.oir de la pri>re et les %r!ces "u3elle .ous attire du ciel# 4e .ous dirai "ue ce n3est "ue par la pri>re "ue tous les 4ustes ont eu le 5on'eur de pers$.$rer. La pri>re est / notre !0e ce "ue la pluie est / la terre. -u0e= une terre# tant "ue .ous .oudre= @ si la pluie 0an"ue# tout ce "ue .ous fere= ne ser.ira de rien. De 00e# faites des 5onnes Gu.res tant "ue .ous .oudre= @ si .ous ne prie= pas sou.ent et co00e il faut# 4a0ais .ous ne sere= sau.$s @ parce "ue la pri>re ou.re les 8eu1 de notre !0e# lui fait sentir la %randeur de sa 0is>re# la n$cessit$ d3a.oir recours / Dieu# elle lui fait redouter sa fai5lesse. Le c'r$tien co0pte pour tout sur Dieu seul# et rien sur lui9 00e. ,ui# M.-.# c3est par la pri>re "ue tous les 4ustes ont pers$.$r$. En effet# "ui a port$ tous ces saints / faire de si %rands sacrifices "ue d3a5andonner tous leurs 5iens# leurs parents et toutes leurs co00odit$s# pour aller passer le reste de leur .ie dans les forts# afin d38 pleurer leurs p$c'$s : C3est# M.-.# la pri>re# "ui enfla00ait leur cGur de la pens$e de Dieu# du d$sir de lui plaire# et de ne .i.re uni"ue0ent "ue pour lui. )o8e=

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Ma%deleine# "uelle est son occupation apr>s sa con.ersion : C3est9ce pas la pri>re : )o8e= saint ierre @ .o8e= encore saint Louis# roi de -rance# "ui# dans ses .o8a%es# au lieu de passer la nuit dans son lit# la passait dans une $%lise# pour 8 prier# en de0andant au 5on Dieu le don pr$cieu1 de pers$.$rer dans sa %r!ce. Mais sans aller si loin# M.-.# ne .o8ons9nous pas nous900es "ue d>s "ue nous n$%li%eons nos pri>res# nous perdons de suite le %o7t des c'oses du ciel ; nous ne pensons plus "u3/ la terre @ et si nous reprenons la pri>re# nous sentons renaHtre en nous la pens$e et le d$sir des c'oses du ciel. ,ui# M.-.# si nous a.ons le 5on'eur d3tre dans la %r!ce de Dieu# ou nous aurons recours / la pri>re# ou nous so00es s7rs de ne pas pers$.$rer lon%te0ps dans le c'e0in du ciel. En second lieu# nous disons# M.-.# "ue tous les p$c'eurs ne doi.ent# sans un 0iracle e1traordinaire# "ui arri.e tr>s rare0ent# leur con.ersion "u3/ la pri>re. )o8e= sainte Moni"ue# ce "u3elle fait pour de0ander la con.ersion de son fils ; tantKt elle est au pied de son crucifi1# "ui prie et "ui pleure @ tantKt# aupr>s des personnes "ui sont sa%es# pour de0ander le secours de leurs pri>res. )o8e= saint Au%ustin lui900e# lors"u3il .oulut s$rieuse0ent se con.ertir @ .o8e=9le dans un 4ardin# li.r$ / la pri>re et au1 lar0es# afin de touc'er le cGur de Dieu et de c'an%er le sien. ,ui# M.-.# comme que nous so8ons p$c'eurs# si nous a.ions recours / la pri>re# et si nous priions co00e il faut# nous serions s7rs "ue le 5on Dieu nous pardonnerait. A' 6 M.-.# ne so8ons pas $tonn$s de ce "ue le d$0on fait tout ce "u3il peut pour nous faire 0an"uer nos pri>res# et nous les faire faire 0al @ c3est "u3il co0prend 5ien 0ieu1 "ue nous co05ien la pri>re est redouta5le / l3enfer# et "u3il est i0possi5le "ue le 5on Dieu puisse nous refuser ce "ue nous lui de0andons par la pri>re. ,' 6 "ue de p$c'eurs sortiraient du p$c'$# s3ils a.aient le 5on'eur d3a.oir recours / la pri>re 6 En troisi>0e lieu# 4e dis "ue tous les da0n$s se sont da0n$s parce "u3ils n3ont pas pri$# ou ont pri$ 0al. De l/ 4e conclus# M.-.# "ue sans la pri>re# nous ne pou.ons "ue nous perdre pour l3$ternit$# et "u3a.ec la pri>re 5ien faite# nous so00es s7rs de nous sau.er. ,ui# M.-.# tous les saints $taient telle0ent con.aincus "ue la pri>re leur $tait a5solu0ent n$cessaire pour se sau.er# "u3ils ne se contentaient pas de passer les 4ours / prier# 0ais encore les nuits enti>res. our"uoi est9ce# M.-.# "ue nous a.ons tant de r$pu%nance pour un e1ercice si dou1 et si consolant : L$las 6 M.-.# c3est "ue# le faisant 0al# nous n3a.ons 4a0ais senti les douceurs "ue les saints 8 $prou.aient. )o8e= saint Lilarion# "ui pria pendant cent ans sans discontinuer# et ces cent ans de pri>res furent si courts "ue sa .ie lui se05la passer co00e un $clair. En effet# M.-.# une pri>re 5ien faite est une 'uile e05au0$e "ui se r$pand dans toute notre !0e# "ui se05le d$4/ lui faire sentir le 5on'eur dont 4ouissent les 5ien'eureu1 dans le ciel. Cela est si .rai# "ue nous lisons dans la .ie de saint -ranOois d3Assise "ue# sou.ent# "uand il priait# il to05ait dans le ra.isse0ent# au point "u3il ne pou.ait distin%uer s3il $tait sur la terre ou dans le ciel par0i les 5ien'eureu1. C3est "u3il $tait e05ras$ par le feu di.in "ue la pri>re allu0ait dans son cGur# et "ui lui co00uni"uait une c'aleur sensi5le. An 4our "u3il $tait / l3$%lise# il se sentit un a0our si .iolent "u3il se 0it / crier / 'aute .oi1 ; I Mon Dieu# 4e ne peu1 plus 8 tenir. J < Mais# pense=9.ous en .ous900es# cela est 5ien 5on pour ceu1 "ui sa.ent 5ien prier et dire de 5elles pri>res. < M.-.# ce ne sont ni les lon%ues# ni les 5elles pri>res "ue le 5on Dieu re%arde @ 0ais celles "ui se font du fond du cGur# a.ec un %rand respect et un .$rita5le d$sir de plaire / Dieu. En .oici un 5el e1e0ple. Il est rapport$ dans la .ie de saint Bona.enture# "ui $tait un %rand docteur de l3?%lise# "u3un reli%ieu1 tr>s si0ple lui dit ; I Mon p>re# 0oi "ui suis peu instruit# pense=9.ous "ue 4e puisse prier le 5on Dieu# et l3ai0er : J Saint Bona.enture lui dit ; I A' 6 0on a0i# c3est

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principale0ent ceu19l/ "ue le 5on Dieu c'$rit le plus# et "ui lui sont le plus a%r$a5les. J Ce 5on reli%ieu1# tout $tonn$ d3une si 5onne nou.elle# .a se 0ettre / la porte du 0onast>re# disant / tous ceu1 "u3il .o8ait passer ; I )ene=# 0es a0is# 43ai une 5onne nou.elle / .ous donner @ le docteur Bona.enture 03a dit "ue nous autres# "uoi"ue i%norants# nous pou.ions autant ai0er le 5on Dieu "ue les sa.ants. Buel 5on'eur pour nous de pou.oir ai0er le 5on Dieu et lui plaire# sans rien sa.oir 6 J D3apr>s cela# M.-.# 4e .ous dirai "ue rien n3est plus facile "ue de prier le 5on Dieu# et "u3il n3est rien de plus consolant. Cous disons "ue la pri>re est une $l$.ation de notre cGur .ers Dieu. Disons 0ieu1# M.-.# c3est un dou1 entretien d3un enfant a.ec son p>re# d3un su4et a.ec son roi# d3un ser.iteur a.ec son 0aHtre# d3un a0i a.ec son a0i# dans le sein du"uel il d$pose ses c'a%rins et ses peines. our 0ieu1 encore .ous e1pri0er ce 5on'eur# c3est une .ile cr$ature "ue le 5on Dieu reOoit entre ses 5ras pour lui prodi%uer toutes sortes de 5$n$dictions. Bue .ous dirai94e encore# M.-. : C3est la r$union de tout ce "u3il 8 a de plus .il# a.ec tout ce "u3il 8 a de plus %rand# de plus puissant# de plus parfait en toutes sortes de 0ani>res. Dites90oi# M.-.# nous en faut9il da.anta%e# pour nous faire sentir le 5on'eur de la pri>re et la n$cessit$ de la pri>re : D3apr>s cela# M.-.# .ous .o8e= "ue la pri>re nous est a5solu0ent n$cessaire si nous .oulons plaire / Dieu et nous sau.er. D3un autre cKt$# nous ne pou.ons trou.er notre 5on'eur sur la terre "u3en ai0ant Dieu @ et nous ne pou.ons l3ai0er "u3en le priant. Cous .o8ons "ue &$sus9C'rist# pour nous encoura%er / a.oir sou.ent recours / lui par la pri>re# nous pro0et de ne 4a0ais rien nous refuser si nous le prions co00e il faut. Mais# sans aller c'erc'er de %rands d$tours pour .ous 0ontrer "ue nous de.ons sou.ent prier# .ous n3a.e= "u3/ ou.rir .otre cat$c'is0e# et .ous 8 .erre= "ue le de.oir d3un 5on c'r$tien est de prier le 0atin et le soir et sou.ent pendant le 4our ; c3est9/9dire# tou4ours. &e dis "ue# le 0atin# un c'r$tien "ui d$sire de sau.er son !0e doit# d>s l3instant "u3il s3$.eille# faire le si%ne de la croi1# donner son cGur / Dieu# lui offrir toutes ses actions# se pr$parer / faire sa pri>re. Il ne faut 4a0ais tra.ailler a.ant de la faire @ 0ais la faire / %enou1# apr>s a.oir pris de l3eau 5$nite# et la faire de.ant son crucifi1. Ce perdons 4a0ais de .ue# M.-.# "ue c3est le 0atin "ue le 5on Dieu nous pr$pare toutes les %r!ces "ui nous sont n$cessaires pour passer sainte0ent la 4ourn$e @ parce "ue le 5on Dieu sait toutes les occasions "ue nous aurons de p$c'er# toutes les tentations "ue le d$0on nous li.rera pendant le 4our @ et# si nous prions / %enou1 et co00e il faut# il nous donne toutes les %r!ces dont nous a.ons 5esoin pour ne pas succo05er. C3est pour cela "ue le d$0on fait tout ce "u3il peut pour nous les faire 0an"uer ou pour nous les faire faire 0al @ $tant tr>s con.aincu# co00e il l3a.oua un 4our par la 5ouc'e d3un poss$d$# "ue s3il peut a.oir le pre0ier 0o0ent de la 4ourn$e# il est s7r d3a.oir tout le reste. Bui de nous# M.-.# pourrait entendre# sans pleurer de co0passion# ces pau.res c'r$tiens "ui osent .ous dire "u3ils n3ont pas le te0ps de prier 6 )ous n3a.e= pas le te0ps 6 pau.res a.eu%les @ "uelle est l3action la plus pr$cieuse# ou de tra.ailler / plaire / Dieu et / sau.er .otre !0e# ou d3aller donner / 0an%er / .os 5tes "ui sont / l3$curie# ou 5ien d3appeler .os enfants ou .os do0esti"ues pour les en.o8er re0uer la terre ou le fu0ier : Mon Dieu# "ue l3'o00e est a.eu%le 6... )ous n3a.e= pas le te0ps 6 0ais# dites9 0oi# in%rats# si le 5on Dieu .ous a.ait fait 0ourir cette nuit# aurie=9.ous tra.aill$ : Si le 5on Dieu .ous a.ait en.o8$ trois ou "uatre 0ois de 0aladie# aurie=9.ous tra.aill$ : Alle=# 0is$ra5les# .ous 0$rite= "ue le 5on Dieu .ous a5andonne / .otre a.eu%le0ent# "ue .ous p$rissie=. Cous trou.ons "ue c3est trop de lui donner "uel"ues 0inutes pour le re0ercier des %r!ces "u3il nous accorde / c'a"ue instant. < )ous .oule= faire .otre

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ou.ra%e# dites9.ous. < Mais# 0on a0i# .ous .ous tro0pe= %rande0ent# .ous n3a.e= pas d3autre ou.ra%e "ue de plaire / Dieu et de sau.er .otre !0e# tout le reste n3est pas .otre ou.ra%e ; si .ous ne le faites pas# d3autres le feront @ 0ais si .ous perde= .otre !0e# "ui la sau.era : Alle=# .ous tes un insens$# "uand .ous sere= en enfer# .ous apprendre= ce "ue .ous eussie= d7 faire @ 0ais ce "ue# 0al'eureuse0ent# .ous n3a.e= pas fait. Mais# 0e dire=9.ous# "uels sont donc les a.anta%es "ue nous rece.ons par la pri>re# "ue nous de.ons si sou.ent prier : < M.-.# les .oici. La pri>re fait "ue nos croi1 sont 0oins pesantes# elle adoucit nos peines et nous so00es 0oins attac'$s / la .ie# elle attire sur nous le re%ard de la 0is$ricorde de Dieu# elle fortifie notre !0e contre le p$c'$# elle nous fait d$sirer la p$nitence et nous la fait prati"uer a.ec plaisir# elle nous fait sentir et co0prendre co05ien le p$c'$ outra%e le 5on Dieu. Disons 0ieu1# M.-.# par la pri>re nous plaisons / Dieu# nous enric'issons nos !0es# et nous nous assurons la .ie $ternelle. Dites90oi# M.-.# en faut9il da.anta%e pour nous porter / faire "ue notre .ie ne soit "u3une pri>re continuelle par notre union a.ec Dieu : Buand on ai0e "uel"u3un# a9t9on 5esoin de le .oir pour penser / lui : Con# sans doute. De 00e# M.-.# si nous ai0ons le 5on Dieu# la pri>re nous sera aussi fa0ili>re "ue la respiration. Cependant# M.-.# 4e .ous dirai "ue pour prier de 0ani>re "u3elle puisse nous attirer tous ces 5iens# il ne suffit pas d38 e0plo8er un instant / la '!te# c3est9/9dire# a.ec pr$cipitation. Le 5on Dieu .eut "ue nous 8 passions un te0ps con.ena5le# "ue nous a8ons au 0oins le te0ps de lui de0ander les %r!ces "ui nous sont n$cessaires# de le re0ercier de ses 5ienfaits# et de %$0ir sur nos fautes pass$es en lui en de0andant pardon. Mais# 0e dire=9.ous# co00ent pou.ons9nous donc prier sans cesse : < M.-.# rien de plus facile ; c3est de nous occuper du 5on Dieu# de te0ps en te0ps# pendant notre tra.ail @ tantKt faisant un acte d3a0our# pour lui t$0oi%ner "ue nous l3ai0ons# parce "u3il est 5on et di%ne d3tre ai0$ @ tantKt# un acte d3'u0ilit$# nous reconnaissant indi%nes des %r!ces dont il ne cesse de nous co05ler @ tantKt un acte de confiance# de ce "ue# "uoi"ue 5ien 0is$ra5les# nous sa.ons "u3il nous ai0e et "u3il .eut nous rendre 'eureu1. ,u 5ien# nous penserons / la 0ort et passion de &$sus9C'rist# nous le .errons au 4ardin des ,li.es# portant sa croi1 @ nous nous rappellerons son couronne0ent d3$pines# son crucifie0ent @ ou# si .ous .oule=# son incarnation# sa naissance# sa fuite en ?%8pte @ ou 5ien encore# la pens$e de la 0ort# du 4u%e0ent# de l3enfer ou du ciel. Cous ferons "uel"ues pri>re en l3'onneur de notre saint an%e %ardien# et ne 0an"uerons 4a0ais de dire nos *enedicite# nos actions de %r!ces# nos $n'elus# le Salut# Marie# "uand l3'eure sonne ; ce "ui nous fait ressou.enir de nos fins derni>res# "ue 5ientKt nous ne serons plus sur la terre# et ce "ui nous porte / ne pas nous 8 attac'er# et / ne pas rester dans le p$c'$# crainte "ue la 0ort nous 8 surprenne. )o8e=# M.-.# co05ien il est facile de prier sans cesse en faisant cela. )oil/# M.-.# co00e les saints priaient tou4ours. II. < Le deu1i>0e 0otif "ui doit nous porter / a.oir recours / la pri>re# c3est "ue tout l3a.anta%e tourne contre nous. Le 5on Dieu .eut notre 5on'eur# et il sait "ue ce n3est "ue par la pri>re "ue nous pou.ons nous le procurer. D3ailleurs# M.-.# "uel plus %rand 'onneur pour une .ile cr$ature co00e nous# "ue Dieu .euille 5ien s3a5aisser 4us"u3/ elle# en s3entretenant a.ec elle aussi fa0ili>re0ent "u3un a0i a.ec son a0i. )o8e= "uelle 5ont$ de sa part en nous per0ettant de lui faire part de nos c'a%rins# de nos peines. Et ce 5on Sau.eur s3e0presse de nous consoler# de nous soutenir dans les $preu.es# ou# pour 0ieu1 dire# il souffre pour nous. Dites90oi# M.-.# ne serait9ce pas .ouloir renoncer / notre salut et / notre 5on'eur sur la terre "ue de ne pas prier : puis"ue# sans la pri>re# nous ne pou.ons tre "ue 0al'eureu1# et "u3a.ec la pri>re nous

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so00es s7rs de tout o5tenir ce "ui nous est n$cessaire pour le te0ps et pour l3$ternit$# co00e nous allons le .oir. &e dis 1S M.-.# "ue tout est pro0is / la pri>re# et DS "ue la pri>re o5tient tout "uand elle est 5ien faite ; c3est une .$rit$ "ue &$sus9C'rist nous r$p>te pres"ue / c'a"ue pa%e de la sainte ?criture. La pro0esse "ue &$sus9C'rist nous en fait est for0elle ; I De0ande=# nous dit9il# et .ous rece.re= @ c'erc'e= et .ous trou.ere= @ frappe=# l3on .ous ou.rira. Tout ce "ue .ous de0andere= / 0on >re en 0on no0# .ous l3o5tiendre=# si .ous le faites a.ec foi. J &$sus9C'rist ne se contente pas de nous dire "ue la pri>re 5ien faite o5tient tout. our 0ieu1 encore nous en con.aincre# il nous l3assure a.ec ser0ent ; I En .$rit$# en .$rit$ 4e .ous le dis# tout ce "ue .ous de0andere= / 0on >re en 0on no0# il .ous l3accordera. J D3apr>s les paroles de &$sus9C'rist 00e# il 0e se05le# M.-.# "u3il serait i0possi5le de douter du pou.oir de la pri>re. D3ailleurs# M.-.# d3o2 pourrait .enir notre d$fiance : Serait9ce de notre indi%nit$ : Mais# le 5on Dieu sait 5ien "ue nous so00es p$c'eurs et coupa5les# et "ue nous co0ptons en tout sur sa 5ont$ "ui est infinie# et "ue c3est en son no0 "ue nous prions. Et notre indi%nit$ n3est9elle pas cou.erte# et co00e cac'$e par ses 0$rites : Est9ce parce "ue nos p$c'$s sont trop affreu1 ou trop no05reu1 : Mais# ne lui est9il pas aussi facile de nous pardonner 0ille p$c'$s "u3un seul : C3est9ce pas principale0ent pour les p$c'eurs "u3il a donn$ sa .ie : ?coute= ce "ue nous dit le saint Roi9 rop'>te ; I A9t9on 4a0ais .u "uel"u3un "ui ait pri$ le Sei%neur# et dont la pri>re n3ait pas $t$ e1auc$e 1 : J I ,ui# nous dit9il# tous ceu1 "ui in.o"uent le Sei%neur# et "ui ont recours / lui# ont $prou.$ les effets de sa 0is$ricorde. J. )o8ons cela par des e1e0ples# ce "ui .ous sera plus sensi5le. )o8e= Ada0 apr>s son p$c'$ de0ander 0is$ricorde. Con seule0ent le Sei%neur lui pardonne# 0ais encore / tous ses descendants @ il lui pro0et son -ils# "ui de.ait s3incarner# souffrir et 0ourir pour r$parer son p$c'$. )o8e= les Cini.ites "ui $taient si coupa5les# puis"ue le Sei%neur leur en.oie son prop'>te &onas# pour les a.ertir "u3il allait les faire p$rir de la 0ani>re la plus $pou.anta5le ; c3est9/9dire# par le feu du ciel D. Tous se li.rent / la pri>re# et le Sei%neur leur accorde / tous leur pardon. Lors 00e "ue le 5on Dieu $tait prt / faire p$rir l3uni.ers par un d$lu%e uni.ersel# si ces p$c'eurs a.aient eu recours / la pri>re# ils auraient $t$ s7rs "ue le Sei%neur les aurait pardonn$s. Si .ous alle= plus loin# .o8e= MoTse sur la 0onta%ne# pendant "ue &osu$ co05at les enne0is du peuple de Dieu. Tant "ue MoTse prie# les Isra$lites sont .ictorieu1 @ et aussitKt "u3il cesse de prier# ils sont .aincus. )o8e= encore ce 00e MoTse "ui .a de0ander au Sei%neur le pardon de trente 0ille coupa5les "ue le Sei%neur a.ait r$solu de faire p$rir ; par ses pri>res# il forOa pour ainsi dire le Sei%neur / les pardonner. I Con# MoTse# lui dit le Sei%neur# ne de0ande pas %r!ce pour ce peuple# 4e ne .eu1 pas le pardonner. J MoTse continue# et le Sei%neur est .aincu par les pri>res de son ser.iteur# et les pardonne. Bue fait &udit'# M.-.# pour d$li.rer sa patrie de son redouta5le enne0i : Elle se 0et en pri>re# et# pleine de confiance en celui "u3elle .ient de prier# elle .a c'e= Lolop'erne# lui tranc'e la tte et sau.e sa patrie. )o8e= le pieu1 roi ?=$c'ias# / "ui le Sei%neur en.oie son prop'>te pour lui dire de 0ettre ordre / ses affaires parce "u3il .a 0ourir. Il se prosterne de.ant le Sei%neur# en le priant de ne pas l3Kter encore de ce 0onde. Le Sei%neur# touc'$ de sa
1 Ce te1te n3est pas tir$ des sau0es# 0ais de l3Eccl$siasti"ue ; + Quis invocavit eum, et despexit illum , - Eccli. II# 1D. D &onas# prc'ant dans Cini.e# disait ; I Encore "uarante 4ours# et Cini.e sera d$truite# J sans indi"uer par "uel c'!ti0ent. (&,C. III# N.+ eut9tre le Saint confond9il la destruction de Cini.e a.ec la ruine de Sodo0e annonc$e / Lot' par un an%e# et "ue d$crit ainsi la Xen>se ; I Le Sei%neur fit to05er du ciel une pluie de soufre et de feu sur Sodo0e et Xo0orr'e. J (XEC. UIU# D*.+

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pri>re# lui donne encore "uin=e ans de .ie. Si .ous passe= plus loin# .o8e= le pu5licain "ui# se reconnaissant coupa5le# .a dans le te0ple prier le Sei%neur de le pardonner. &$sus9C'rist nous dit lui900e "ue ses p$c'$s lui sont pardonn$s. )o8e= la p$c'eresse "ui# prostern$e au1 pieds de &$sus9C'rist# le prie a.ec lar0es. &$sus9C'rist ne lui dit9il pas ; I )os p$c'$s .ous sont pardonn$s : J Le 5on larron prie sur la croi1# "uoi"ue tout cou.ert des cri0es les plus $nor0es ; non seule0ent &$sus9C'rist le pardonne @ 0ais# 5ien plus# lui pro0et "u3au 00e 4our# il sera dans le ciel a.ec lui. ,ui# M.-.# s3il .ous fallait citer tous ceu1 "ui ont o5tenu leur pardon par la pri>re# il faudrait .ous citer tous les saints "ui ont $t$ p$c'eurs @ puis"ue ce n3est "ue par la pri>re "u3ils ont eu le 5on'eur de se r$concilier a.ec le 5on Dieu# "ui se laissa touc'er par leurs pri>res. III. < Mais peut9tre pense=9.ous ; D3o2 peut donc .enir "ue# 0al%r$ tant de pri>res# nous so00es tou4ours p$c'eurs et pas 0eilleurs une fois "ue l3autre : < Mon a0i# notre 0al'eur .ient de ce "ue nous ne prions pas co00e il faut# c3est9/9dire "ue nous prions sans pr$paration et sans d$sir de nous con.ertir# sou.ent 00e sans sa.oir ce "ue nous .oulons de0ander au 5on Dieu. Rien de si s7r# M.-.# "ue cela# puis"ue tous les p$c'eurs "ui ont de0and$ au 5on Dieu leur con.ersion l3ont o5tenue# et "ue tous les 4ustes "ui ont de0and$ / Dieu la pers$.$rance ont pers$.$r$. < Mais peut9tre 0e dire=9.ous ; L3on est trop tent$. < )ous tes trop tent$# 0on a0i : )ous pou.e= prier et .ous tes s7r "ue la pri>re .ous donnera la force de r$sister / la tentation. )ous a.e= 5esoin de %r!ce : E' 5ien 6 la pri>re .ous l3o5tiendra. Si .ous en doute=# $coute= ce "ue nous dit saint &ac"ues# "u3a.ec la pri>re nous do0inons sur le 0onde# sur le d$0on et sur nos penc'ants. ,ui# M.-.# dans "uel"ues peines "ue nous so8ons# si nous prions# nous aurons le 5on'eur de les supporter a.ec r$si%nation / la .olont$ de Dieu @ et "uel"ue .iolentes "ue soient nos tentations# si nous a.ons recours / la pri>re# nous les sur0onterons. Mais "ue fait le p$c'eur : Le .oici. II est tr>s persuad$ "ue la pri>re lui est a5solu0ent n$cessaire pour $.iter le 0al et pour faire le 5ien# et pour sortir du p$c'$ "uand il a le 0al'eur d38 tre to05$ @ 0ais co0prene=# si .ous le pou.e=# son a.eu%le0ent @ il ne fait pres"ue point de pri>re ou il la fait 0al. Cela n3est9il pas .rai# M.-. : )o8e= la 0ani>re dont un p$c'eur fait sa pri>re# suppos$ 00e "u3il en fasse# car la plupart des p$c'eurs n3en font point @ '$las 6 on les .oit se le.er et se couc'er co00e des 5tes. Mais e1a0inons ce p$c'eur faisant sa pri>re ; .o8e=9le se couc'ant sur une c'aise ou contre son lit# la faisant en s3'a5illant ou se d$s'a5illant# en allant ou en criant# et peut9tre 00e en 4urant apr>s ses do0esti"ues ou ses enfants. Buelle pr$paration 8 apporte9t9il : L$las 6 point du tout. Sou.ent et la plupart du te0ps# ces 'o00es ont fini leur pr$tendue pri>re# non seule0ent sans sa.oir ce "u3ils ont dit# 0ais encore sans penser de.ant "ui ils $taient et ce "u3ils .enaient faire et de0ander. )o8e=9 les dans la 0aison du 5on Dieu# cela ne .ous ferait9il pas 0ourir de co0passion : ensent9ils "u3ils sont en la sainte pr$sence de Dieu : Con# sans doute ; ils re%ardent "ui entre et "ui sort# ils parlent / l3un et / l3autre# ils 5!illent# ils dor0ent# ils s3ennuient# peut9tre 00e sont9ils en col>re de ce "ue les offices sont# selon eu1# trop lon%s. Ils ont de la d$.otion en prenant l3eau 5$nite / peu pr>s co00e "uand ils en prennent dans le seau pour 5oire. A peine 0ettent9ils les deu1 %enou1 par terre# il leur se05le "ue c3est 5eaucoup "ue de cour5er un petit peu la tte pendant la Cons$cration ou la B$n$diction. )ous les .o8e= pro0ener leurs re%ards dans l3$%lise# peut9tre 00e sur des o54ets "ui peu.ent les porter au 0al @ ils ne sont pas 00e entr$s# "u3ils .oudraient d$4/ tre de'ors. Buand ils sortent# .ous les entende= crier co00e des personnes "ue l3on tire d3une prison pour les 0ettre en li5ert$. E' 5ien 6 M.-.# .oil/ le 5esoin du p$c'eur ; .ous

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.o8e= "u3il est 5ien %rand. D3apr>s cela# de.ons9nous nous $tonner si un p$c'eur reste tou4ours dans son p$c'$# et de plus# s3il 8 pers$.>re : Cous a.ons dit# en troisi>0e lieu# "ue les a.anta%es de la pri>re sont attac'$s / la 0ani>re dont nous nous ac"uittons de ce de.oir# co00e .ous alle= le .oir. 1S our "u3une pri>re soit a%r$a5le / Dieu et a.anta%euse / celui "ui la fait# il faut tre en $tat de %r!ce ou du 0oins dans une 5onne r$solution de sortir du p$c'$ pro0pte0ent# parce "ue la pri>re d3un p$c'eur "ui ne .eut pas sortir du p$c'$ est une insulte "u3il fait / Dieu @ DS our "u3une pri>re soit 5onne# il faut nous 8 tre pr$par$. Toute pri>re "ui est faite sans pr$paration est une pri>re 0al faite# et cette pr$paration c3est# au 0oins# de s3occuper un instant du 5on Dieu a.ant de se 0ettre / %enou1# pensant / "ui .ous alle= parler# ce "ue .ous alle= lui de0ander. L$las 6 "ue le no05re de ceu1 "ui s38 pr$parent est petit# et par cons$"uent "u3il 8 en a peu "ui prient co00e il faut# c3est9/9dire de 0ani>re / tre e1auc$s : D3ailleurs# M.-.# "ue .oule=9.ous "ue le 5on Dieu .ous accorde# puis"ue .ous ne .oule= rien et ne d$sire= rien 6 Disons encore 0ieu1 c3est un pau.re "ui ne .eut pas d3au0Kne# c3est un 0alade "ui ne .eut pas de %u$rison# c3est un a.eu%le "ui .eut rester dans son a.eu%le0ent @ enfin# c3est un da0n$ "ui ne .eut point de ciel et "ui consent d3aller en enfer. En deu1i>0e lieu# nous a.ons dit "ue la pri>re est l3$l$.ation de notre cGur .ers Dieu# c3est un dou1 et 'eureu1 entretien d3une cr$ature a.ec son Dieu. Ce n3est donc pas# M.-.# prier le 5on Dieu co00e il faut# lors"ue nous pensons / autre c'ose pendant "ue nous prions. AussitKt "ue nous nous aperce.ons "ue notre esprit s3$%are# il faut .ite re.enir en la pr$sence du 5on Dieu# nous en 'u0ilier de.ant lui# et ne 4a0ais laisser nos pri>res parce "ue nous ne sentons point de plaisir / prier. Au contraire# plus nous a.ons de d$%o7t# plus notre pri>re est 0$ritoire au1 8eu1 de Dieu# si nous continuons tou4ours dans la pens$e de plaire / Dieu. Il est rapport$ dans l3'istoire "u3un 4our un saint disait / un autre saint ; I our"uoi est9ce "ue "uand l3on prie le 5on Dieu# notre esprit se re0plit de 0ille pens$es $tran%>res# et "ue# 5ien sou.ent# si l3on n3$tait pas occup$ / la pri>re# l3on n38 penserait pas. J L3autre lui r$pondit ; I Mon a0i# cela n3est pas $tonnant ; d3a5ord# le d$0on pr$.oit les %r!ces a5ondantes "ue nous pou.ons o5tenir par la pri>re# et par cons$"uent# il d$sesp>re de %a%ner une personne "ui prie co00e il faut @ ensuite# plus nous prions a.ec fer.eur plus nous le rendons furieu1 J. An autre / "ui le d$0on apparut# lui de0anda pour"uoi il $tait continuelle0ent occup$ / tenter les c'r$tiens : Le d$0on lui r$pondit lui900e "u3il ne pou.ait pas souffrir "u3un c'r$tien# "ui tant de fois a p$c'$# puisse encore o5tenir son pardon# et "ue tant "u3il 8 aurait un c'r$tien sur la terre# il le tenterait. Ensuite il lui de0anda co00ent il les tentait. Le d$0on lui r$pondit# le .oici ; I Au1 uns# 4e leur 0ets le doi%t dans la 5ouc'e pour les faire 5!iller @ les autres# 4e les endors @ et d3autres# 4e transporte leur esprit de .ille en .ille. J L$las 6 M.-.# cela n3est "ue trop .$rita5le @ nous $prou.ons c'a"ue 4our ces c'oses# toutes les fois "ue nous so00es en la sainte pr$sence de Dieu pour le prier. Il est rapport$ "ue le sup$rieur d3un 0onast>re .o8ant un de ses reli%ieu1 "ui# a.ant de co00encer ses pri>res# se donnait certain 0ou.e0ent et se05lait parler a.ec "uel"u3un# lui de0anda de "uoi il s3occupait a.ant de co00encer ses pri>res. I Mon p>re# lui dit9il# c3est "u3a.ant de co00encer 0es pri>res# 43ai la coutu0e d3appeler toutes 0es pens$es et 0es d$sirs en leur disant ; )ene= tous et nous adorerons &$sus9 C'rist notre Dieu. J I A' 6 M.-.# nous dit Cassien# "u3il faisait 5on .oir prier les pre0iers fid>les 6 Ils a.aient un si %rand respect en la pr$sence de Dieu# "u3il se05lait "u3ils $taient 0orts# tant le silence $tait %rand @ on les .o8ait dans l3$%lise tout tre05lants @ il n38 a.ait ni c'aises ni 5ancs @ ils se tenaient prostern$s co00e des

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cri0inels "ui attendent leur sentence. Mais aussi# M.-.# "ue le ciel se peuplait .ite et "u3il faisait 5on .i.re sur la terre 6 A' 6 5on'eur infini pour ceu1 "ui ont .$cu dans ces te0ps 'eureu1 6 J FS Cous a.ons dit "u3il faut "ue nos pri>res soient faites a.ec confiance# et a.ec une esp$rance fer0e "ue le 5on Dieu peut et .eut nous accorder ce "ue nous lui de0andons# si nous le de0andons co00e il faut. Dans tous les endroits o2 &$sus9C'rist nous pro0et de tout accorder / la pri>re# il 0et tou4ours cette condition I Si .ous la faites a.ec foi. J Buand "uel"u3un lui de0andait sa %u$rison ou autre c'ose# il ne 0an"uait 4a0ais de leur dire ; I Bu3il .ous soit fait selon .otre foi. J D3ailleurs# M.-.# "ui pourrait nous porter / douter# puis"ue notre confiance est appu8$e sur la toute puissance de Dieu "ui est infinie# et sur sa 0is$ricorde "ui est sans 5ornes# et sur les 0$rites infinis de &$sus9 C'rist au no0 du"uel nous prions. Buand nous prions au no0 de &$sus9C'rist# ce n3est pas nous "ui prions# 0ais c3est &$sus9C'rist lui900e "ui prie son >re pour nous. L3?.an%ile nous donne un 5el e1e0ple de la foi "ue nous de.ons a.oir en priant# dans la personne de cette fe00e "ui $tait atteinte d3une perte de san%. Elle se disait en elle9 00e ; I Si 4e peu1 seule0ent touc'er le 5ord de son 0anteau# 4e suis s7re d3tre %u$rie. J )ous .o8e= "u3elle cro8ait fer0e0ent "ue &$sus9C'rist pou.ait la %u$rir @ elle attendait a.ec une %rande confiance une %u$rison "u3elle d$sirait arde00ent. En effet# le Sau.eur passant pr>s d3elle# elle se 4ette au1 pieds de &$sus9C'rist# lui touc'e son 0anteau# et aussitKt elle est %u$rie. &$sus9C'rist# .o8ant sa foi# la re%arde a.ec 5ont$# en lui disant ; I Alle=# .otre foi .ous a sau.$e. J ,ui# M.-.# c3est / cette foi et / cette confiance "ue tout est pro0is. *S Cous disons "ue "uand nous prions# il faut a.oir des intentions 5ien pures dans tout ce "ue nous de0andons# et ne rien de0ander "ue ce "ui peut contri5uer / la %loire de Dieu et / notre salut. I )ous pou.e=# nous dit saint Au%ustin# de0ander des c'oses te0porelles @ 0ais tou4ours dans la pens$e "ue .ous .ous en ser.ire= pour la %loire de Dieu et le salut de .otre !0e# ou pour celui de .otre proc'ain @ autre0ent# .os de0andes ne sont for0$es "ue par l3or%ueil et l3a05ition @ et si# dans ce cas# le 5on Dieu refuse de .ous accorder ce "ue .ous lui de0ande=# c3est "u3il ne .eut pas contri5uer / .otre perte. Mais "ue faisons9nous dans nos pri>res# nous dit encore saint Au%ustin : L$las 6 nous de0andons une c'ose# et nous en d$sirons une autre. En r$citant notre Pater# nous disons ; I Cotre >re# "ui tes au1 cieu1 @ c3est9/9dire ; Mon Dieu# d$tac'e=9nous de ce 0onde @ faites9nous la %r!ce de 0$priser toutes les c'oses "ui ne sont "ue pour la .ie pr$sente @ faites90oi la %r!ce "ue toutes 0es pens$es et tous 0es d$sirs soient pour le ciel 6 J L$las 6 nous serions 5ien f!c'$s si le 5on Dieu nous faisait cette %r!ce @ du 0oins# un %rand no05re1. Cous de.ons sou.ent prier# M.-.# 0ais nous de.ons redou5ler nos pri>res dans les $preu.es et les tentations. En .oici un 5el e1e0ple. Cous lisons dans l3'istoire "ue# du te0ps de l3e0pereur Licinius# l3on .oulut "ue tous les soldats fissent des sacrifices au d$0on. Dans le no05re il 8 en eut "uarante "ui refus>rent# en disant "ue les sacrifices n3$taient dus "u3/ Dieu seul# et non au d$0on. ,n leur fit toutes sortes de pro0esses. )o8ant "ue rien ne pou.ait les .aincre# ils furent conda0n$s apr>s 5ien des tour0ents / tre 4et$s nus dans un $tan% d3eau %lac$e# pendant une nuit# dans les ri%ueurs de l3'i.er# afin de les faire 0ourir par la ri%ueur du froid. Les saints 0art8rs# se .o8ant ainsi conda0n$s# se dirent les uns au1 autres ; I Mes a0is# "ue nous reste9t9il / pr$sent# sinon de nous 4eter entre les 0ains du Dieu tout9puissant# de "ui seul nous de.ons attendre la force et la .ictoire : A8ons recours / la pri>re# et prions sans cesse pour attirer sur nous
1 Citer le reste du PaterZE1e0ple du Ber%er. "Note du Saint#

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les %r!ces du Ciel @ de0andons / Dieu "ue tous les "uarante nous a8ons le 5on'eur de pers$.$rer. J Mais pour les tenter# l3on 0it pr>s de l/ un 5ain c'aud. Mal'eureuse0ent# un d3entre eu1 perdant coura%e# "uitte le co05at# et .a se 0ettre dans le 5ain c'aud @ 0ais en 8 entrant il perdit la .ie. Celui "ui les %ardait .o8ant trente9neuf couronnes des9 cendre du ciel# une seule restait. I A' 6 s3$cria9t9il# c3est ce 0al'eureu1 "ui a "uitt$ les autres 6... J Il se 0et / sa place# reOoit la "uaranti>0e et est 5aptis$ dans son san%. Le lende0ain# co00e ils respiraient encore# le %ou.erneur ordonna "u3ils fussent 4et$s dans le feu. Les a8ant 0is sur un c'ariot# e1cept$ le plus 4eune "u3on esp$rait encore pou.oir %a%ner @ sa 0>re "ui en fut t$0oin# s3$cria ; I A' 6 0on fils# coura%e 6 un 0o0ent de souffrance te .audra une $ternit$ de 5on'eur. J Et prenant elle900e son fils# elle le porte sur le c'ariot a.ec les autres @ pleine de 4oie# elle le conduit# co00e en trio0p'e# / la %loire du 0art8re. Ils ne cess>rent de prier pendant tout le te0ps de leur 0art8re# tant ils $taient persuad$s "ue la pri>re est le 0o8en le plus puissant pour attirer sur nous les secours du Ciel. Cous .o8ons "ue saint Au%ustin# apr>s sa con.ersion# se retira pendant lon%te0ps dans un petit d$sert# pour de0ander au 5on Dieu la %r!ce de pers$.$rer dans ses 5onnes r$solutions. ?tant $."ue# une 5onne partie de ses nuits $tait occup$e / la pri>re. Saint )incent -errier# "ui a tant con.erti d3!0es# disait "ue rien n3$tait si puissant pour con.ertir les p$c'eurs "ue la pri>re @ "u3elle $tait se05la5le / un dard "ui perce le cGur du p$c'eur. ,ui# M.-.# nous pou.ons dire "ue la pri>re fait tout @ c3est elle "ui nous fait connaHtre nos de.oirs# c3est elle "ui nous fait connaHtre l3$tat 0is$ra5le de notre !0e apr>s le p$c'$# c3est elle "ui 8 0et les dispositions "ui nous sont n$cessaires pour rece.oir les sacre0ents @ c3est elle "ui nous fait co0prendre co05ien la .ie et les 5iens de ce 0onde sont peu de c'ose# ce "ui nous porte / ne pas nous 8 attac'er @ c3est elle "ui i0pri0e .i.e0ent la crainte salutaire de la 0ort# du 4u%e0ent# de l3enfer et de la perte du ciel. A' 6 M.-.# si nous a.ions le 5on'eur de prier co00e il faut# "ue nous serions 5ientKt de saints p$nitents 6 Cous .o8ons "ue saint Lu%ues# $."ue de Xreno5le# dans sa 0aladie# ne pou.ait se contenter1de dire le I Notre P.re. J ,n lui dit "ue cela pourrait contri5uer / au%0enter sa 0aladie. I A' 6 non# leur r$pondit9il# au contraire# cela soula%e. J Cous a.ons dit# M.-.# "ue la troisi>0e condition afin "ue notre pri>re soit 5ien a%r$a5le / Dieu# est la pers$.$rance. Cous .o8ons sou.ent "ue le 5on Dieu ne nous accorde pas tou4ours de suite ce "ue nous lui de0andons @ c3est pour nous le faire d$sirer da.anta%e# ou pour nous le faire 0ieu1 appr$cier. Ce retard n3est pas un refus# 0ais une $preu.e# "ui nous dispose / rece.oir a.ec plus d3a5ondance ce "ue nous de0andons. )o8e= saint Au%ustin "ui# pendant cin" ans# de0ande au 5on Dieu la %r!ce de sa con.ersion. )o8e= sainte Marie ?%8ptienne "ui# pendant di19neuf ans# de0anda au 5on Dieu la %r!ce de la d$li.rer des sales pens$es. Mais "u3ont fait les saints : Le .oici. Ils ont tou4ours pers$.$r$ / de0ander# et par leur pers$.$rance# ils ont tou4ours o5tenu ce "u3ils ont de0and$ au 5on Dieu. our nous# "uoi"ue tout cou.erts de p$c'$s# si le 5on Dieu ne nous accorde pas de suite ce "ue nous lui de0andons# nous pensons "ue le 5on Dieu ne .eut pas nous accorder ce "ue nous lui de0andons# et de suite# nous laissons la pri>re. Con# M.-.# ce n3est pas l/ la conduite "u3ont tenue les saints en pers$.$rance ; ils ont tou4ours pens$ "u3ils $taient indi%nes d3tre e1auc$s# et "ue# si Dieu le leur accordait# il n3$coutait "ue sa 0is$ricorde et non leur 0$rite. &e dis donc "ue "uand nous prions# "uoi"u3il se05le "ue le 5on Dieu n3$coute pas nos pri>res# il ne faut pas se lasser de prier @ 0ais tou4ours continuer. Si le 5on Dieu ne nous accorde pas ce "ue nous lui de0andons# il nous accorde une autre %r!ce "ui nous est plus a.anta%euse "ue celle "ue
1 Se lasser.

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nous de0andons. Cous a.ons un e1e0ple de la 0ani>re dont nous de.ons pers$.$rer dans la pri>re# en la personne de cette fe00e c'anan$enne# "ui s3adresse / &$sus9C'rist pour lui de0ander la %u$rison de sa fille. )o8e= son 'u0ilit$ et sa pers$.$rance# etc... )oici un autre e1e0ple ad0ira5le de la puissance de la pri>re. Cous lisons dans l3'istoire des >res du d$sert# "ue les cat'oli"ues $tant all$s trou.er un saint dont la r$putation s3$tendait 5ien au loin# pour le prier de .enir confondre un certain '$r$ti"ue# dont les discours s$duisaient 5eaucoup de 0onde# ce saint s3$tant 0is en dispute a.ec ce 0al'eureu1# sans pou.oir le porter / con.enir "u3il a.ait tort# et "u3il $tait un 0al'eureu1 "ui se05lait n3tre n$ "ue pour perdre les !0es @ .o8ant tou4ours "ue# par ses d$tours# il .oulait faire croire "u3il n3a.ait pas tort @ le saint lui dit ; I Mal'eureu1# le ro8au0e de Dieu ne consiste pas en paroles# 0ais en Gu.res @ allons tous les deu1# et a.ec tout ce monde "ui seront autant de t$0oins# allons au ci0eti>re @ nous in.o"uerons le 5on Dieu sur le pre0ier 0ort "ue nous trou.erons# et nos Gu.res feront .oir notre foi. J Cet '$r$ti"ue fut tout interdit de cette proposition# il n3osa se rendre / l3in.itation ; il de0anda au saint d3attendre 4us"u3au lende0ain @ le saint 8 consentit. Le lende0ain# le peuple "ui d$sirait a.ec e0presse0ent de sa.oir / "uoi cela a5outirait# se rendit en foule au ci0eti>re. L3on attendit 4us"u3/ trois 'eures du soir @ 0ais on annonOa au saint "ue son ad.ersaire a.ait pris la fuite pendant la nuit et s3$tait retir$ en ?%8pte. Alors saint Macaire conduisit tout ce peuple "ui attendait le r$sultat de leur conf$rence# et surtout ceu1 "ue ce 0al'eureu1 a.ait tro0p$s# il les 0ena au ci0eti>re. S3$tant arrt$ sur un to05eau# l/# en leur pr$sence# il se 0it / %enou1# pria "uel"ue te0ps# et s3adressant au plus ancien cada.re "ui f7t enterr$ dans ce lieu# lui dit ; I , 'o00e 6 $coute90oi ; si cet '$r$ti"ue f7t .enu ici a.ec 0oi# et "ue# de.ant lui# 43eusse in.o"u$ le no0 de &$sus9C'rist 0on Sau.eur# ne te serais9tu pas le.$ pour rendre t$0oi%na%e / la .$rit$ de 0a foi : J A ces 0ots# le 0ort se l>.e et en pr$sence de tout le 0onde# dit "u3il l3aurait de suite fait co00e il faisait 0aintenant. Saint Macaire lui dit I Bui es9tu : et en "uel !%e du 0onde as9tu .$cu : As9tu connaissance de &$sus9C'rist : J Le 0ort ressuscit$ lui r$pondit "u3il a.ait .$cu du te0ps des plus anciens rois @ 0ais "u3il n3a.ait 4a0ais entendu no00er le no0 de &$sus9C'rist. Alors saint Macaire# .o8ant "ue tout le 0onde $tait 5ien con.aincu "ue ce 0al'eureu1 '$r$ti"ue $tait un tro0peur# dit au 0ort ; I Dors en pai1 4us"u3/ la r$surrection %$n$rale. J Et tout le 0onde se retira en louant Dieu# "ui a.ait si 5ien fait connaHtre la .$rit$ de notre sainte reli%ion. our saint Macaire# il retourna dans son d$sert pour 8 continuer / faire p$nitence1. )o8e=9.ous# M.-.# la puissance de la pri>re "uand elle est 5ien faite : Ce con.iendre=9 .ous pas a.ec 0oi "ue si nous n3o5tenons pas ce "ue nous de0andons au 5on Dieu# c3est "ue nous ne prions pas a.ec foi# a.ec un cGur asse= pur# a.ec une confiance asse= %rande# ou "ue nous ne pers$.$rons pas asse= dans la pri>re : Con# M.-.# 4a0ais Dieu n3a refus$ et ne refusera rien / tous ceu1 "ui lui de0andent "uel"ue %r!ce co00e il faut. ,ui# M.-.# c3est la seule ressource "ui nous reste pour sortir du p$c'$# pour pers$.$rer dans la %r!ce# pour touc'er le cGur de Dieu# et pour nous attirer toutes sortes de 5$n$dictions du ciel# soit pour l3!0e# soit 00e pour les c'oses te0porelles. De l/# 4e conclus "ue si nous restons dans le p$c'$# si nous ne nous con.ertissons pas# si nous nous trou.ons si 0al'eureu1 dans les peines "ue le 5on Dieu nous en.oie# c3est "ue nous ne prions pas ou "ue nous prions 0al. Sans la pri>re# nous ne pou.ons pas fr$"uenter di%ne0ent les sacre0ents @ sans la pri>re# .ous ne connaHtre= 4a0ais l3$tat o2 le 5on Dieu .ous appelle. Sans la pri>re# nous ne pou.ons "u3aller en enfer. Sans la pri>re# 4a0ais nous ne %o7terons les douceurs "ue nous pou.ons %o7ter en ai0ant Dieu.
1 Vie des P.res du d sert, t. II. < Saint Macaire d3E%8pte.

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Sans la pri>re# toutes nos croi1 sont sans 0$rite. ,' 6 "ue de plaisirs# M.-.# nous aurions en priant# si nous a.ions le 5on'eur de sa.oir prier co00e il faut 6 Ce prions donc 4a0ais sans 5ien penser / "ui nous parlons et / ce "ue nous .oulons de0ander au 5on Dieu. rions surtout# M.-.# a.ec 'u0ilit$ et confiance# et par l/# nous aurons le 5on'eur d3o5tenir tout ce "ue nous d$sirons# si nos de0andes sont selon Dieu. Ce "ue 4e .ous sou'aite...

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Sur les Rogations et les Processions


L3A5stinence et les Buatre9Te0ps
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Surrexit )avid et a!iit, et universus populus... ut adducerent arcam )ei. Da.id s3en alla# acco0pa%n$ de tout son peuple pour a0ener l3arc'e du Sei%neur. (II /iv. des 0ois# )I# D+.

1E ou.ons9nous# M.-.# trou.er une c$r$0onie plus touc'ante "ue de .oir le saint roi# acco0pa%n$ de tous les prtres et des l$.ites# "ui $taient eu1900es sui.is de tout le peuple# transportant l3arc'e sainte du ta5ernacle de Silo1 dans le lieu "u3il lui a.ait pr$par$ / &$rusale0. Les prtres et les l$.ites e1erOaient autour d3elle les fonctions de leur 0inist>re# et c'a"ue tri5u 0arc'ait sous son $tendard. Cous .o8ons en cela# c3est9/9 dire en ce trio0p'e du peuple &uif conduisant l3arc'e# une fi%ure 5ien naturelle du pieu1 concours des c'r$tiens "ui .ont en processions d3un endroit / un autre# sous la conduite de leur pasteur# a8ant / leur tte la croi1 et les 5anni>res. R$unis ense05le# ils for0ent un petit corps d3ar0$e redouta5le au d$0on et puissant aupr>s de Dieu# pour le re0ercier de "uel"ues %r!ces# ou pour lui en de0ander. Il est donc tr>s n$cessaire de .ous faire co0prendre pour"uoi l3on a $ta5li ces processions et co00ent nous de.ons 8 assister. Cous dirons aussi un 0ot sur l3a5stinence# "ui est $ta5lie / peu pr>s pour les 00es 0otifs ; c3est9/9dire# pour de0ander au 5on Dieu de conser.er les r$coltes# de nous fournir les 0o8ens de satisfaire / sa 4ustice pour nos p$c'$s# et# en 00e te0ps# nous pr$ser.er d3en co00ettre de nou.eau1. II est donc de .otre int$rt de 5ien $couter cette instruction# "ui .ous apprendra les 0o8ens de profiter de ces 5iens "ue l3?%lise nous pr$sente. I. < &e .ous dirai d3a5ord# M.-.# "ue la pre0i>re et la plus ancienne loi "ue le 5on Dieu ait i0pos$e / l3'o00e est celle de l3a5stinence. D>s "u3Ada0 eut $t$ cr$$# et "ue le 5on Dieu l3eut plac$ dans le paradis terrestre# en lui donnant la puissance sur toutes les cr$atures# il lui d$fendit# en 00e te0ps# de touc'er au fruit d3un certain ar5re "u3il lui 0ar"ua. Si Ada0 a.ait $t$ fid>le / cette loi# nous n3aurions pas eu 5esoin "ue l3?%lise nous i0pos!t de nou.elles a5stinences. Mais# par le p$c'$# notre c'air s3$tant soule.$e contre notre esprit# il a fallu n$cessaire0ent la do0pter par le 4e7ne et l3a5stinence. C3est pour cela "ue l3?%lise ordonne / ses enfants# outre les 4e7nes de Car0e# ceu1 des )i%iles et des Buatre9Te0ps# et l3a5stinence du .endredi et du sa0edi. )oil/# M.-.# la fin %$n$rale "ue l3?%lise se propose en ordonnant l3a5stinence et le 4e7ne en certains 4ours ; c3est d3entretenir dans ses enfants l3esprit de p$nitence# "ue &$sus9C'rist n3a cess$ de reco00ander lors"u3il $tait sur la terre# et "ui est co00e l3a5r$%$ de la di.ine 0orale. ,ui# M.-.# c3est en 0ortifiant nos corps "ue nous affai5lissons nos passions# "ue nous pou.ons e1pier nos p$c'$s pass$s# et "ue nous trou.erons un re0>de pour nous pr$ser.er d3en co00ettre de nou.eau1. uis"ue# M.-.# nous a.ons tant de fautes / e1pier# il faut donc profiter des 0o8ens si efficaces pour satisfaire / la 4ustice de Dieu.
1 L3arc'e a.ait d3a5ord $t$ / Silo (I REX.# I9I)+ @ 0ais lors"ue Da.id conOut le dessein de l3a0ener / &$rusale0# l3arc'e n3$tait plus / Silo# 0ais / Cariat'iari0 (I ARAL. UIII# 5+.

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,ui# M.-.# nous a.ons tous des passions / do0pter# et c3est pr$cis$0ent en retranc'ant tout ce "ui peut nous flatter dans le %o7t# "ue nous pourrons les sur0onter. L3?%lise# "ui sait le 5esoin "ue nous en a.ons et notre r$pu%nance / le faire# .ient / notre secours# en nous en faisant un co00ande0ent# afin de d$ter0iner plus efficace0ent notre .olont$ / nous 8 sou0ettre1. Mais# outre cette loi %$n$rale# elle a encore des .ues particuli>res ; elle nous ordonne aussi des 4e7nes# les .eilles de %randes ftes# pour nous disposer# par la p$nitence# / les c$l$5rer a.ec plus de pi$t$ et en retirer plus de fruit. Co00e l3?%lise a consacr$ le di0anc'e / la 0$0oire de la r$surrection de &$sus9C'rist# de 00e# elle a consacr$ le .endredi au sou.enir de la 0ort et passion de &$sus9C'rist. C3est9il pas 4uste "ue nous consacrions ce 4our / la p$nitence et / la 0ortification# puis"ue ce sont nos p$c'$s "ui ont attac'$ &$sus9C'rist / la croi1 : C3est9il pas 4uste "ue nous prenions part / ses souffrances# si nous .oulons a.oir part / la %r!ce de la r$de0ption : C3est pour cela# M.-.# "ue# dans les pre0iers si>cles de l3?%lise# tous les .endredis $taient des 4ours de 4e7ne. L3on 4e7nait aussi le sa0edi pour 'onorer la s$pulture de &$sus9C'rist# et# en 00e te0ps# pour se pr$parer / la sanctification du di0anc'e. uis"ue ces 4ours# M.-.# sont des 4ours de %r!ce et de 5$n$diction# nous de.ons donc nous 8 pr$parer par la 0ortification# si nous .oulons rece.oir a.ec a5ondance les 5iens "ue le 5on Dieu .eut nous 8 donner. Au4ourd3'ui# M.-.# co00e .ous le .o8e=# ce 4e7ne du .endredi et du sa0edi se r$duit seule0ent / se pri.er de 0an%er de la .iande# et l3?%lise nous en fait un co00ande0ent I )endredi c'air ne 0an%eras# ni le sa0edi 00e0ent. J ,ui# M.-.# nous de.ons tous nous sou0ettre / cette loi# et 00e les enfants# d>s "u3ils le peu.ent @ il n38 a "ue ceu1 "ui .$rita5le0ent ne le peu.ent pas# "ui en sont e1e0ptsD. Mais# '$las 6 dans "uel si>cle 0is$ra5le so00es9nous .enus : L3on ne connaHt plus par0i les c'r$tiens s3ils sont des enfants de l3?%lise ; pres"ue tous se05lent se faire une 4oie de .ioler les lois de l3a5stinence. L$las 6 l3on ne se fait plus de scrupule de 0an%er de la .iande le sa0edi ou le .endredi @ la 0au.aise co0pa%nie .ous fait renoncer / .otre reli%ion. L$las 6 "ue de p$c'$s 0ortels 6 )ous .oit9on faire des fianOailles le sa0edi sans "ue l3on 0an%e de la .iande co00e des paTens ou des idol!tres : L$las 6 "uel scandale pour les enfants# et "uelle source de 0al$dictions pour ceu1 "ui se 0arient 6 < C3est l3'a5itude. < L$las 6 0on a0i ; si c3est l3'a5itude de 0an%er de la .iande le .endredi# le 5on Dieu ne prendra 4a0ais l3'a5itude de 0ettre dans le ciel ceu1 "ui 0$prisent sa loi. La reli%ion se perd donc par0i nous# parce "ue nous ne faisons plus cas de ses lois. Si Ada0# M.-.# s3est perdu en 0an%eant du fruit d$fendu# de 00e nous nous perdons en 0an%eant de la .iande les 4ours d$fendus. ,' 6 triste pens$e# de 0ieu1 ai0er aller 5r7ler dans les enfers pour une $ternit$# "ue de se pri.er de 0an%er de la .iande 6 < Mais# 0e dire=9.ous# c3est la co0pa%nie. < A' 6 la co0pa%nie# M.-. 6 .ous aussi 6 e' 6 "uoi# la co0pa%nie 6 elle ne .ous 8 force pas @ l3on ne .ous ou.re pas la 5ouc'e pour .ous 0ettre de la .iande dedans. < Mal'eureu1# .ous aure= 5ien le te0ps de .ous repentir 6... Con# non# M.-.# "ue 4a0ais ce 0audit respect 'u0ain ne .ous fasse faire une action si indi%ne d3un c'r$tien et "ui 0ontre une si %rande in%ratitude en.ers le 5on Dieu. E' 6 "uoi# 0on a0i# .ous crai%ne= le 0onde @ 0ais 4ete= donc .os re%ards sur cette croi1 ; .o8e= donc si .otre Dieu a eu 'onte d38 0ourir tout nu# / la .ue d3une foule i00ense de 0onde @ alle=# 0al'eureu1# .ous tes in%rats @ le 5on Dieu .ous attend de.ant son tri5unal# o2 .ous paiere= c'er .otre respect 'u0ain. )ous crai%ne= "u3on .ous raille : ,' 6 certaine0ent# .ous tes 5ien tant une 5elle reli"ue# pour tant craindre
1 Rodri%ue=# t. I)# p. 51Q. "Note du Saint# D Rodri%ue=# t. III# p. 5QQ. "Note du Saint+

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"ue l3on se 0o"ue de .ous 6 Re%arde= donc .otre 0od>le# M.-. @ a9t9il craint les railleries "u3on lui a faites pendant sa passion : S3il les a.ait craintes# ne nous aurait9il pas laiss$s dans l3escla.a%e du d$0on : Alle=# 0is$ra5le# alle= 0an%er .otre .iande# .ous aure= 5ien le te0ps de la re%retter pendant l3$ternit$ 6... Con# M.-.# "ue 4a0ais ce 0audit respect 'u0ain ne .ous fasse tra'ir si l!c'e0ent .otre de.oir 1. Mais passons / une deu1i>0e r$fle1ion sur les 4e7nes des Buatre9Te0ps. Cous lisons dans l3?criture sainte "ue les &uifs c'ass$s de &$rusale0 / cause de leurs infid$lit$s# conduits en capti.it$ / Ba58lone# $loi%n$s du te0ple du Sei%neur# reconnaissant "ue leurs p$c'$s leur a.aient 0$rit$ tous ces c'!ti0ents# .oulurent essa8er d3apaiser la col>re de Dieu# et pour cela# ils se prescri.irent de 4e7ner le "uatri>0e# le cin"ui>0e# le septi>0e et le di1i>0e 4our du 0ois D et c3est / cet e1e0ple "ue l3?%lise a institu$ les 4e7nes des Buatre9Te0ps# afin de nous faire e1pier les p$c'$s "ue nous ne cessons de co00ettre c'a"ue 4our# et afin d3attirer sur nous par cette p$nitence %$n$rale# "ui est 5eaucoup plus 0$ritoire "ue si nous nous l3i0posions / nous900es# pour nous attirer# dis94e# la 0is$ricorde et les 5$n$dictions du Ciel. )ous con.iendre= a.ec 0oi "ue les trois 4ours de 4e7ne "ue nous prati"uons c'a"ue saison ; c3est9/9dire# tous les trois 0ois# n3ont %u>re de proportion a.ec les p$c'$s "ue nous a.ons le 0al'eur de co00ettre tous les 4ours. Cependant# l3?%lise# "ui est une 5onne 0>re et "ui ai0e ses enfants# se contente de ce peu# si nous le faisons 5ien et de 5on cGur ; c3est9/9dire# du 4e7ne et des autres 5onnes Gu.res "ue nous pourrons faire. our 0ieu1 nous faire sentir la n$cessit$ o2 nous so00es de 5ien acco0plir ces saints 4e7nes# elle nous en fait un co00ande0ent ; I Buatre9Te0ps# )i%iles# 4e7neras. J Elle .eut# par ces 4e7nes des Buatre9Te0ps# nous faire ressou.enir "ue# co00e il n38 a point de te0ps o2 nous n3a8ons le 0al'eur d3offenser le 5on Dieu# il n38 en a point aussi o2 nous ne fassions p$nitence# afin d3apaiser la col>re du 5on Dieu par le sacrifice d3un cGur contrit et 'u0ili$. )oil/ la pre0i>re raison "ui a port$ l3?%lise / instituer les Buatre9Te0ps. La deu1i>0e raison se rapporte / nos 5esoins te0porels. )ous sa.e= "u3il 8 a des 4e7nes de Buatre9Te0ps dans le printe0ps# parce "ue c3est dans ce 0o0ent "ue le retour du soleil co00ence / rani0er la nature# et / ou.rir la terre pour la production des fruits. L3?%lise nous a.ertit de de0ander / Dieu "u3il .euille 5ien donner la f$condit$ / la terre par ses 5$n$dictions. Dans l3$t$# co00e la r$colte est e1pos$e / 0ille accidents f!c'eu1# l3intention de l3?%lise est "ue nous priions le 5on Dieu de les conser.er et de nous accorder# par 0is$ricorde# ce "ui nous est n$cessaire / la .ie pendant l3ann$e. &e dis# M.-.# par 0is$ricorde ; c3est parce "ue# $tant p$c'eurs co00e nous le so00es# nous n3a.ons aucun droit au1 5iens 00e n$cessaires / la .ie. D3apr>s cela# nous de.ons donc 'u05le0ent de0ander au 5on Dieu la nourriture# le .te0ent# co00e une au0Kne "u3il peut nous refuser sans in4ustice# et les rece.oir a.ec 5eaucoup de reconnaissance# co00e un 5ienfait tout %ratuit "u3il r$pand sur nous par sa pure 5ont$. C3est pour cela "u3en auto0ne# o2 l3on est occup$ / la r$colte# et en 'i.er# lors"u3elle
1 Rodri%ue=# t. III# p. 5D1. "Note du Saint# D Le te1te du prop'>te [ac'arie ; I Je1unium quarti, et 1e1unium quinti et 1e1unium septimi, et 1e1unium decimi erit domui Juda... J ([ACL. )III# 1Q+# s3entend# d3apr>s les interpr>tes# du 4e7ne du "uatri>0e# du cin"ui>0e# du septi>0e et du di1i>0e 0ois. Les &uifs 4e7naient le neu.i>0e 4our du "uatri>0e 0ois# le di1i>0e 4our du cin"ui>0e 0ois# le troisi>0e 4our du septi>0e 0ois# et le di1i>0e 4our du di1i>0e 0ois# pour di.erses raisons "ue l3on peut .oir dans la Bi5le de Carri>res et M$noc'ius# sur ce passa%e de [ac'arie. Cette diff$rence d3interpr$tation n3infir0e nulle0ent# co00e il est $.ident# la .aleur de l3e1e0ple propos$ par le Saint.

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est ac'e.$e# l3?%lise .eut "ue nous offrions / Dieu nos 4e7nes et nos au0Knes co00e un sacrifice d3actions de %r!ces# pour tous les 5iens "u3il nous a accord$s pendant l3ann$e. La troisi>0e raison pour la"uelle l3?%lise a institu$ les Buatre9Te0ps# c3est pour de0ander au 5on Dieu la %r!ce de faire un 5on usa%e des 5iens "u3il nous a donn$s# et de ne 4a0ais perdre de .ue Celui "ui nous les a donn$s. Mais# 0al'eureuse0ent# ce n3est pas ce "ue nous faisons 6 L$las 6 M.-.# "ui de nous pourrait ne pas d$plorer l3a.eu%le0ent des c'r$tiens# "ui# dans le te0ps des r$coltes# de.raient re0ercier le 5on Dieu des 5iens "u3il nous donne# et "ui# 5ien loin de l/# se05lent redou5ler leur fureur en.ers lui par les p$c'$s "u3ils co00ettent dans ces 00es te0ps "u3ils ra0assent les 5iens "ue le 5on Dieu leur a donn$s. Cous de.ons donc conclure# M.-.# "ue si nous so00es en $tat de 4e7ner# et "ue nous ne le fassions pas# nous p$c'ons 0ortelle0ent# et "ue# si nous ne pou.ons pas 4e7ner# nous de.ons tou4ours le re0placer par "uel"ue 5onnes Gu.res ; soit en nous pri.ant de "uel"ue c'ose dans nos repas# soit en assistant / la sainte 0esse# ou 5ien en faisant "uel"ue pri>re de plus "ue les autre 4ours. Cous de.ons# pour nous unir / l3?%lise# nous e1citer / la contrition de nos p$c'$s# %$0ir de ce "ue nous ne pou.ons pas faire p$nitence# afin de satisfaire au 0oins ainsi pour nos p$c'$s / la 4ustice de Dieu. La "uatri>0e raison "ui a port$ l3?%lise / instituer le 4e7ne# c3est de de0ander au 5on Dieu "ue les $."ues n3ordonnent "ue de 5ons prtres @ puis"ue c3est par le 0inist>re du prtre "ue le 5on Dieu nous $claire# nous conduit# nous distri5ue ses %r!ces et nous appli"ue dans les sacre0ents le pri1 du san% de &$sus9C'rist. An 5on pasteur# un pasteur selon le cGur de Dieu ; c3est l/ le plus %rand tr$sor "ue le 5on Dieu puisse accorder / une paroisse# et un des plus pr$cieu1 dons de la 0is$ricorde di.ine. Au contraire# un 0au.ais prtre est un des plus terri5les fl$au1 de la col>re de Dieu @ c3est pour cela "ue l3?%lise in.ite et co00ande / tout le 0onde qui sont en $tat de faire le 4e7ne# afin d3attirer sur les $."ues les lu0i>res n$cessaires pour 5ien connaHtre ceu1 "ue le 5on Dieu destine / son ser.ice# et pour "u3il r$pande ses %r!ces et ses dons sur ceu1 "ui .ont tre ordonn$s. )ous .o8e=# M.-.# co05ien nous 8 so00es tous int$ress$s# puis"u3il se05le "ue notre salut en d$pend @ en effet# si .ous tes conduits par un 5on prtre# .ous pou.e= rece.oir toute sorte de 5$n$dictions# soit par les pri>res "u3il fera pour .ous# soit par les 5ons conseils "u3il .ous donnera# II. < En deu1i>0e lieu# nous a.ons dit "ue nous parlerions des diff$rentes processions "ui se font pendant l3ann$e# "ui ont c'acune un o54et particulier. La procession du Saint9 Sacre0ent a pour o54et de c$l$5rer le trio0p'e "ue &$sus9C'rist a fait re0porter / son ?%lise sur ses enne0is "ui nient la pr$sence r$elle dans le sacre0ent adora5le# et# en 00e te0ps# de se faire rendre les 'o00a%es "ui lui sont dus dans ce sacre0ent d3a0our. C3est la plus au%uste de toutes les processions# puis"ue &$sus9C'rist 8 0arc'e en personne. ,' 6 de "uel respect et de "uel a0our ne de.rions9nous pas tre p$n$tr$s dans ce 0o0ent si 'eureu1# si nous a.ions le 5on'eur de le 5ien co0prendre# puis"ue nous a.ons le 00e a.anta%e "ue ceu1 "ui sui.aient le Sau.eur lors"u3il $tait sur la terre 6 La procession des Ra0eau1 se fait pour 'onorer la 0arc'e# l3entr$e trio0p'ante de &$sus9C'rist / &$rusale0# cin" 4ours a.ant sa 0ort @ celle de la urification# pour repr$senter le .o8a%e "ue la sainte )ier%e fit au Te0ple# portant &$sus9C'rist entre ses 5ras @ celle de l3Asso0ption a $t$ institu$e pour c$l$5rer le trio0p'e de la M>re de Dieu $le.$e au ciel# et pour renou.eler la cons$cration de la -rance / cette au%uste Reine# "ui nous a tant donn$ de preu.es de sa protection. Les di0anc'es# a.ant la 0esse de

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paroisse# on fait une procession pour 'onorer &$sus9C'rist ressuscit$# "ui alla de &$rusale0 en Xalil$e @ parce "ue tous les di0anc'es sont une suite de la r$surrection de &$sus9C'rist. L3on fait cette procession a.ant la Messe# pour rappeler le .o8a%e "ue &$sus9C'rist fit en allant au Cal.aire @ puis"ue le saint sacrifice de la Messe n3est autre c'ose "u3une continuation du sacrifice de la croi1. Dites90oi# si .ous a.ie= 5ien r$fl$c'i "ue la procession "ue nous faisons les di0anc'es a.ant la sainte Messe 1 $tait pour 'onorer le .o8a%e "ue &$sus9C'rist fit en allant au Cal.aire# a.ec "uel e0presse0ent ne .ous 8 rendrie=9.ous pas pour a.oir le 5on'eur de sui.re en esprit &$sus9C'rist "ui .a s3i00oler une deu1i>0e fois pour nous : A.ec "uelle pi$t$# M.-.# et a.ec "uel respect# .ous 8 assisterie= 6 Ce .ous se05lerait9il pas .oir le san% "ue ce di.in Sau.eur a r$pandu en allant au Cal.aire : L$las 6 si nous .o8ons tant d3indiff$rence et si peu de respect# c3est "ue l3on ne connaHt pas ce "ue l3on fait et les 08st>res "ue ces diff$rentes c$r$0onies nous rappellent. Leureu1 le c'r$tien "ui est instruit et "ui entre dans l3esprit de l3?%lise 6 Cous .o8ons "ue# dans les te0ps de cala0it$s pu5li"ues# les $."ues ordonnent des processions e1traordinaires pour apaiser la col>re de Dieu# ou pour o5tenir de sa 0is$ricorde "uel"ue %r!ce particuli>re. Dans ces processions# l3on porte "uel"uefois les reli"ues des saints# afin "ue le 5on Dieu# / la .ue de ce d$pKt pr$cieu1# se laisse fl$c'ir en notre fa.eur. L3?%lise a fi1$ "uatre 4ours dans l3ann$e pour faire ces processions de p$nitence# "ui sont ; le 4our de Saint9Marc et les trois 4ours des Ro%ations. Dans ces processions# l3on porte une croi1 et des 5anni>res# o2 est peinte l3i0a%e de la sainte )ier%e et du patron de la paroisse ; c3est pour a.ertir les fid>les "u3ils doi.ent tou4ours 0arc'er / la suite de &$sus9C'rist crucifi$# et s3efforcer d3i0iter les saints "ue l3?%lise nous a donn$s pour patrons# protecteurs et 0od>les. Cous de.ons re%arder toutes les processions "ue nous faisons co00e une esp>ce de trio0p'e o2 nous acco0pa%nons &$sus9C'rist et les saints ou saintes. &$sus9C'rist se plaHt / r$pandre les 5$n$dictions dans tous les lieu1 o2 son i0a%e ou celle des saints a pass$ ; c3est ce "ui s3est .u d3une 0ani>re particuli>re / Ro0e# lors"ue la peste se05lait ne .ouloir laisser personne. Le ape .o8ant "ue ni les p$nitences# ni les autres 5onnes Gu.res# ne pou.aient faire cesser ce fl$au# ordonna une procession %$n$rale# o2 l3on porta l3i0a%e de la sainte )ier%e peinte par saint Luc. D>s "ue l3on fut en route# partout o2 l3i0a%e de la sainte )ier%e passait# la peste cessait et l3on entendit des an%es "ui c'antaient ; I 0e'ina c2li l2tare, $lleluia. J Alors la peste cessa enti>re0ent. Cette 0arc'e# "ue nous faisons en sui.ant la croi1# nous rappelle "ue notre .ie ne doit tre autre c'ose "u3une i0itation de celle de &$sus9C'rist "ui s3est donn$ pour tre notre 0od>le# et en 00e te0ps notre %uide @ et "ue# toutes les fois "ue nous le "uittons# nous so00es surs de nous $%arer. La croi1 et les 5anni>res# M.-.# "ue nous .o8ons / la tte des processions# sont pour les .rais fid>les un %rand su4et de 4oie# parce "ue nous faisons un petit corps d3ar0$e "ui est for0ida5le au d$0on et nous donne droit au1 %r!ces de Dieu# puis"u3il n38 a rien de si puissant "ue les pri>res "ui se font# tous r$unis ense05le# sous la conduite des pasteursD. )o8e=# M.-.# ce "ui arri.a au1 Isra$lites sous la conduite de &osu$ ; ils firent pendant sept 4ours le tour des re0parts de la .ille de &$ric'o a.ec l3arc'e# 0arc'ant respectueuse0ent a.ec les 0inistres sacr$s. Les C'anan$ens s3en 0o"uaient du 'aut de leurs 0urailles @ 0ais ils c'an%>rent 5ientKt de senti0entsF. A la fin de cette $tran%e procession# les fortifications
1 Saint A05roiseZ I ,2 .as9tu : < &e .ais / l3$%lise. < )a# 0al'eureu1# pour 8 pleurerZ J "Note du Saint# D Rodri%ue=# t. I)# p. NDE. "Note du Saint# F &os. )I

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to05>rent au seul son des tro0pettes# et le Sei%neur li.ra leurs enne0is entre leurs 0ains a.ec la 00e facilit$ "ue des a%neau1 sans aucune r$sistance. Tel est# M.-.# la .ictoire "ue &$sus9C'rist nous fait re0porter sur les enne0is de notre salut# lors"ue nous a.ons le 5on'eur d3assister / ces processions a.ec 5eaucoup de reli%ion et de respect. III. < En troisi>0e lieu# nous disons "ue les processions doi.ent nous faire penser "ue nous ne so00es "ue de pau.res .o8a%eurs sur la terre# "ue le ciel est notre .$rita5le patrie# et "ue nous a.ons des lu0i>res et des %r!ces de &$sus9C'rist pour 8 arri.er. Il est lui900e le c'e0in# puis"ue c3est lui "ui nous a 0ontr$ tout ce "ue nous de.ions faire pour 8 par.enir. L3?%lise .eut nous inspirer par ces processions "ue nous ne de.ons point nous attac'er / la .ie# 0ais / &$sus9C'rist 4us"u3/ la 0ort# puis"u3il est notre r$co0pense pour l3$ternit$. ,ui# M.-.# .oil/ les a.anta%es "ue nous trou.ons dans les processions# si nous a.ons le 5on'eur de 5ien nous p$n$trer de ce "ue nous faisons. L$las 6 "uel 0$pris &$sus9C'rist ne reOoit9il pas dans les processions "ue nous faisons : Les uns ne sa.ent plus ce "ui les 8 conduit @ ils 8 .ont co00e en riant @ les autres 8 parlent co00e dans une place ordinaire# re%ardent d3un cKt$ et d3un autre. L$las 6 si 43osais le dire# co05ien pro0>nent leurs re%ards sur des o54ets "ui ani0ent et enfla00ent leurs passions et "ui# / la fin de la procession# sortent 5eaucoup plus cri0inels "ue dans le 0o0ent o2 ils sont entr$s par0i les fid>les 6 Mon Dieu# "ue de %r!ces 0$pris$es 6 "ue de p$c'$s "ui se co00ettent dans un 0o0ent si pr$cieu1 pour o5tenir les %r!ces les plus a5ondantes 6 "ue de c'oses pour contenter le d$0on 6... Si nous 8 paraissions a.ec de 5onnes dispositions 6... Cous de.ons donc nous faire un de.oir d3assister au1 processions autant "ue nous le pou.ons @ si a5solu0ent nous ne pou.ons pas 8 assister# il nous faut 8 suppl$er en faisant toutes les pri>res "ue font ceu1 "ui ont le 5on'eur d38 assister et nous efforcer de les acco0pa%ner a.ec les saintes dispositions "ue l3?%lise nous co00ande. La pre0i>re disposition# c3est de nous p$n$trer de ce "ue l3?%lise .eut nous repr$senter dans c'a"ue procession. Ce perdons 4a0ais de .ue# M.-.# "ue pour plaire / Dieu et 0$riter ses %r!ces# il faut l3adorer en esprit et en .$rit$# et "ue nous faisons co00e les &uifs "uand nous nous contentons de n38 tre "ue de corps. Mais un 5on c'r$tien doit se p$n$trer l3esprit de ce "ue l3?%lise .eut lui repr$senter dans toutes les c$r$0onies "u3elle fait. Il faut "ue nous cro8ions .$rita5le0ent "ue nous so00es en la pr$sence de Dieu# "ue nous le sui.ions co00e faisaient les pre0iers c'r$tiens dans le cours de sa .ie 0ortelle# et "ue nous ne .enions dans ces processions "ue pour 8 de0ander 0is$ricorde# et par cons$"uent# tre sensi5le0ent affli%$s d3a.oir offens$ un Dieu si 5on. La seconde disposition "ue le 5on Dieu .eut "ue nous a8ons dans les processions# c3est de 0arc'er a.ec 5eaucoup d3ordre ; parce "u3il 8 a asse= d3une personne "ui .a 0al# pour donner co05ien de distractions au1 autres. L3ordre consiste / 0arc'er a.ec 0odestie sans re%arder d3un cKt$ et d3un autre# sans parler# sans rire @ parce "ue ceci serait un 0$pris "ue l3on ferait de la pr$sence de Dieu et des c'oses saintes. La troisi>0e disposition est de 4oindre ses pri>res / celles "ue la sainte ?%lise fait pendant la procession @ c3est9/9dire "ue .ous de.e= .ous unir au prtre en faisant toutes les pri>res "u3on 8 fait. Si .ous ne sa.e= pas lire# e' 5ien 6 .ous dites .otre c'apelet# en unissant .os pri>res / celles du prtre et de tous les autres fid>les. Il faut 5ien prendre %arde de ne pas laisser $%arer notre esprit par les diff$rents o54ets "ue nous .o8ons de.ant nous @ 0ais il faut un peu 5aisser les 8eu1 pour "ue le d$0on n38 ait pas tant

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d3occasions de nous distraire. A.ant "ue de co00encer# il faut 5ien de0ander au 5on Dieu pardon de nos p$c'$s# afin "u3il arrte sa 0is$ricorde sur nous. L$las 6 depuis co05ien d3ann$es assistons9nous au1 saintes processions# et 0al%r$ cela# nous n3en .alons pas 0ieu1 6 Sa.e=9.ous# M.-.# d3o2 nous peut .enir ce 0al'eur : C3est "ue nous ne nous so00es 4a0ais 5ien p$n$tr$s de ce "ue nous faisons# et "ue tou4ours nous l3a.ons fait par 'a5itude# par coutu0e# et non par un esprit de pi$t$ et d3a0our. ,ui# M.-.# un 5on c'r$tien doit tou4ours assister au1 pri>res et / tous les e1ercices de la reli%ion a.ec un nou.eau %o7t# tou4ours a.ec un nou.eau d$sir d3en profiter 0ieu1 "u3il n3a fait. Buelle 5ont$ de la part du 5on Dieu "ue de nous souffrir en sa sainte pr$sence# et de nous per0ettre de faire ce "ue font les saints dans le ciel 6 Bue l3'o00e serait 0ieu1 sur la terre s3il a.ait le 5on'eur de connaHtre la sainte reli%ion 6 Mais .o8ons 0aintenant un 0ot de ce "ue c3est "ue la procession de Saint9Marc et celle des Ro%ations. ?coute= 5ien ; ceci est asse= int$ressant. Il faut "ue .ous sac'ie= "ui les a institu$es# "uand elles ont $t$ institu$es# et pour"uoi elles ont $t$ institu$es. En l3ann$e *QD# les tre05le0ents de terre furent si %rands# et les 'a5itants de la .ille de )ienne en Daup'in$ furent si $pou.ant$s "u3ils se cro8aient / la fin du 0onde. Ce "ui les effra8a encore plus# ce fut le feu du ciel "ui to05a sur la 0aison de .ille# et la r$duisit en cendres a.ec plusieurs 0aisons .oisines. Les 5tes f$roces sortaient des forts# et .enaient atta"uer les 'o00es au 0ilieu des places pu5li"ues. Les 'a5itants# tout effra8$s# courent dans l3$%lise a.ec leur $."ue# pour se %arantir de ces 0onstres. Saint Ma0ert# "ui $tait leur $."ue# fit faire 5eaucoup de pri>res et de p$nitences @ et ensuite# pour de0ander / Dieu la cessation de ces 0au1# il ordonna# trois 4ours a.ant l3Ascension# des processions solennelles et des 4eunes pour apaiser la col>re de Dieu. Les autres $%lises de -rance# et plusieurs autres $%lises en firent de 00e# et ensuite ces processions se firent dans tout le 0onde c'r$tien. Rien n3$tait plus $difiant "ue la 0ani>re dont ces processions se faisaient alors ; on 8 assistait nu9pieds# re.tu de cilice et cou.ert de cendres @ on o5ser.ait un 4e7ne tr>s ri%oureu1 pendant les trois 4ours @ il $tait d$fendu de tra.ailler# afin "ue l3on e7t plus de te0ps pour la pri>re# et tout ce te0ps $tait e0plo8$ / de0ander pardon au 5on Dieu des p$c'$s# / prier pour la conser.ation des fruits de la terre et pour les 5esoins de l3?tat. our la procession de Saint9Marc# elle a $t$ institu$e par le pape saint Xr$%oire le Xrand# en 5QE# / l3occasion d3une 'orri5le cala0it$ "ui ra.a%eait Ro0e. Les eau1 a8ant croupi lon%te0ps apr>s une furieuse inondation# elles corro0pirent l3air# ce "ui causa une peste cruelle "ui fit p$rir une 0ultitude consid$ra5le de 0onde# de tout !%e et de tout $tat. La procession "ue saint Xr$%oire le Xrand ordonna se fit a.ec tant de pi$t$# de fer.eur et de lar0es "ue la peste cessa sur9le9c'a0p. L3?%lise# .o8ant co05ien le p$c'$ se 0ultipliait sur la terre# .o8ant "ue le 5on Dieu nous c'!tiait ri%oureuse0ent# ordonna de continuer ces saintes processions# afin de nous porter / la p$nitence# d3apaiser la 4ustice de Dieu et de conser.er les fruits de la terre# "ui sont e1pos$s pendant neuf 0ois de l3ann$e / 0ille accidents. ,n appelle ces processions %randes et petites Litanies# ce "ui .eut dire ; pri>re et supplication. Les litanies n3$taient au co00ence0ent "ue des cris redou5l$s "u3on poussait .ers le 5on Dieu en de0andant 0is$ricorde par ces deu1 0ots ; 34rie eleison. ,n 8 a ensuite a4out$ les no0s de la sainte )ier%e et des saints# pour les prier de s3int$resser / nous aupr>s du 5on Dieu. L3?%lise# apr>s a.oir in.o"u$ le no0 de Dieu# r$cla0e l3intercession des saints# e1pose dans ces litanies les 0au1 dont elle se sent press$e et les 5iens dont elle se sent le 5esoin @ elle con4ure la 5ont$ de Dieu# par tous les 08st>res de &$sus9C'rist# et surtout par sa "ualit$ d3A%neau et de )icti0e de Dieu pour nos p$c'$s# "ui est le titre le plus capa5le d3apaiser la col>re de Dieu. ,ui#

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ces litanies# ces processions# la sainte Messe et l3a5stinence 1 "ue l3?%lise nous prescrit ces 4ours9l/ nous 0ontrent parfaite0ent "uelles sont ses .ues dans tout cela. Cous de.ons donc# M.-.# pour nous confor0er / son intention# re%arder ces 4ours co00e des 4ours consacr$s / la pri>re# / la p$nitence et au1 autres 5onnes Gu.res @ nous faire un %rand scrupule d38 0an"uer @ et 8 paraHtre a.ec un e1t$rieur 0odeste et recueilli# a.ec un cGur contrit et profond$0ent 'u0ili$ sous la puissante 0ain de Dieu# par la .ue de nos p$c'$s et des c'!ti0ents "u3ils 0$ritent. ?tant ani0$s de ces senti0ents# nous de.ons solliciter a.ec instance# au no0 de &$sus9C'rist# la di.ine Mis$ricorde pour nous# pour nos fr>res# pour tous les 5esoins de l3?%lise# pour les 5esoins de l3?tat# et particuli>re0ent pour la conser.ation des 5iens de la terre. Mais# '$las 6 des de.oirs si n$cessaires et fond$s sur des 0otifs si int$ressants sont pres"ue enti>re0ent ou5li$s @ tandis "u3on .oit certaines personnes sans cesse au1 .o%ues D du 0onde. E' "uoi 6 si l3?%lise nous prescrit des pri>res pendant ces "uatre 4ours# nous nous ferions une peine d38 assister# puis"ue ce n3est "ue pour apaiser la col>re du 5on Dieu et pour d$tourner les 0au1 "ue 0$ritent nos p$c'$s : Sa.e=9.ous# M.-.# / "uoi l3?%lise nous in.ite lors"u3elle nous appelle au1 processions : Le .oici# M.-. C3est de "uitter "uel"ues 0o0ents le tra.ail de la terre# pour nous occuper de celui de notre salut. Buel 5on'eur# "uelle %r!ce de nous forcer en "uel"ue sorte de sau.er notre !0e 6 Mon Dieu# "uel don 6 nous c'erc'ons le ciel dans ces processions. Disons encore "ue nous faisons# dans ce 0o0ent# ce "ue les saints ont fait toute leur .ie. Dites90oi# M.-.# "u3a fait &$sus9C'rist pendant sa .ie : Rien autre# sinon "ue de tra.ailler / nous sau.er. E' 5ien 6 M.-.# .oil/ ce "ue nous faisons pendant les 4ours de Saint9Marc et des Ro%ations. Buel 5on'eur# M.-.# de tra.ailler dans ce 0o0ent au salut de notre !0e 6 L$las 6 M.-.# "ue le 5on Dieu se contente de peu de c'ose# si nous co0parons ce "ue nos p$c'$s 0$ritent / ce "ue les saints ont fait 6 Ils ne se sont pas content$s de "uel"ues 4ours de 4e7ne et de "uel"ues .o8a%es de d$.otion# ni de "uel"ues 4ours d3a5stinence @ 0ais .o8e= co05ien d3ann$es de lar0es et de p$nitences pour 5ien 0oins de p$c'$s "ue nous 6 )o8e= un saint Lilarion# "ui pleura pendant "uatre9.in%ts ans dans un 5ois. )o8e= un saint Ars>ne# "ui passa le reste de sa .ie entre deu1 roc'es. )o8e= un saint Cl$0ent# "ui a endur$ un 0art8re "ui a dur$ trente9deu1 ans. )o8e= encore ces foules de 0art8rs# "ui ont donn$ leur .ie pour assurer leur salut. ,n en .oit un e1e0ple 5ien frappant dans la personne de sainte -$licit$# 0>re de sept enfants# "ui .i.ait sous l3e0pereur Antonin. Les prtres des idoles# .o8ant co00ent cette sainte sa.ait faire sortir les %ens de l3idol!trie# dirent / l3e0pereur ; I Cous cro8ons# Sei%neur# de.oir .ous a.ertir "u3il 8 a dans Ro0e une .eu.e a.ec ses sept enfants "ui# $tant de cette secte i0pie "ue l3on no00e c'r$tienne# font des .Gu1 sacril>%es "ui rendront .os dieu1 i0placa5les. J Sur9le9c'a0p# l3e0pereur dit au pr$fet de faire .enir cette .eu.e# de la forcer# par toutes sortes de tour0ents# / sacrifier / ses dieu1 @ et / son refus# de la faire 0ourir. Le pr$fet l3a8ant fait .enir# la pria a.ec 5ont$ de "uitter sa reli%ion i0pie# et de sacrifier au1 dieu1 de l3e0pire @ sinon l3e0pereur a.ait ordonn$ de la faire 0ourir. Mais sainte -$licit$ lui r$pondit a.ec une sainte fiert$ ; I C3esp$re= pas# u5lius# "ue .ous 0e %a%nere= par .os pri>res ni par .os 0enaces. )ous a.e= le c'oi1# ou de 0e laisser .i.re# ou de 0e faire 0ourir @ 0ais .ous tes s7r d3tre .aincu par une fe00e. J < I Mais# lui dit le pr$fet# si tu .eu1 0ourir# 0eurs @
1 L3a5stinence est encore prescrite pour les trois 4ours des Ro%ations et les $."ues n3en dispensent leurs dioc$sains "u3en .ertu d3un indult "u3ils doi.ent solliciter de Ro0e. D Les .o%ues sont des ftes 0ondaines et 5ru8antes# donn$es / certaines $po"ues de l3ann$e dans la r$%ion L8onnaise# et "ui durent deu1 et "uel"ues 'uit 4ours. Des spectacles forains# des danses pu5li"ues# for0ent l3attrait et le dan%er de ces ftes.

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0ais au 0oins ne sois pas la cause "ue tes enfants p$rissent. J < I Mes enfants p$riraient# s3ils sa.aient sacrifier au1 d$0ons "ui sont tes dieu1 @ 0ais s3ils 0eurent pour le .rai Dieu# ils .i.ront $ternelle0ent. J Mais le pr$fet ; I A8e= au 0oins piti$ de .os enfants "ui sont / la fleur de leur !%e. J < I Xarde= .otre co0passion pour d3autres# nous n3en .oulons point. J Ensuite se tournant contre ses enfants "ui $taient pr$sents ; I )o8e=9.ous# 0es enfants# ce ciel si 5eau et si $le.$# c3est l/ "ue &$sus9C'rist .ous attend pour .ous r$co0penser @ co05atte= %$n$reuse0ent# 0es enfants# pour le %rand Roi du Ciel et de la terre. J ,n la fit frapper cruelle0ent au .isa%e. Le pr$fet fit .enir le pre0ier de ses enfants no00$ &an.ier @ ne pou.ant le %a%ner# il le fit cruelle0ent fouetter# puis conduire en prison. -$li1 se pr$senta ensuite# et lui r$pondit ; I Con# pr$fet# .ous ne nous fere= pas renoncer / notre Dieu pour sacrifier au d$0on @ faites9 nous endurer tous les tour0ents "ue .ous .oudre=# nous ne les crai%nons pas. J u5lius# les a8ant fait passer de.ant son tri5unal sans rien pou.oir %a%ner# le dernier lui dit ; I A' 6 pr$fet# si tu sa.ais les feu1 "ui te sont pr$par$s pour te 5r7ler pendant toute l3$ternit$ 6 A' 6 si tu sa.ais "ue la 4ustice de Dieu est prte / te frapper 6 rofite du te0ps "ue notre Dieu te laisse encore pour te repentir. J Rien ne put le %a%ner# il les fit tous 0ourir @ 0ais pendant l3e1$cution# la 0>re les en%a%eait / souffrir %$n$reuse0ent pour &$sus9C'rist ; I Coura%e# 0es enfants @ .o8e= le ciel o2 &$sus9C'rist .ous attend pour .ous r$co0penser. J E' 5ien 6 .oil/ des saints "ui n3a.aient "u3une !0e / sau.er# "u3un Dieu / ser.ir co00e nous# et .o8e= ce "u3ils ont fait. ,ui# M.-.# ils ne se sont pas content$s de "uel"ues pri>res co00e nous les faisons pendant "uel"ues 0o0ents o2 l3?%lise nous appelle / prier @ 0ais ils ont coura%euse0ent donn$ leur .ie pour sau.er leur !0e. -inissons# M.-.# en disant "ue nous de.ons nous faire un %rand plaisir# une %rande 4oie d3assister / toutes ces saintes processions "ui se font dans le courant de l3ann$e# et t!c'ons d38 .enir a.ec un d$sir sinc>re pour de0ander 0is$ricorde. -aisons "ue 4a0ais le respect 'u0ain# ni la 0oindre inco00odit$ ne soient capa5les de nous faire trans%resser la loi de l3a5stinence et du 4e7ne. Leureu1# M.-.# si nous re0plissons toutes ces petites prati"ues de pi$t$# puis"ue le 5on Dieu .eut s3en contenter...

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Pour le jour de lAscension


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5audete, et exultate, quoniam merces vestra copiosa est in c2lis. R$4ouisse=9.ous# faites $clater .otre 4oie# parce "u3une %rande r$co0pense .ous est pro0ise dans le ciel. (S. Matth.# )# 1D.+

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Telles furent# M.-.# les consolantes paroles "ue &$sus9C'rist adressa / ses ApKtres pour les consoler et les ani0er / souffrir coura%euse0ent les croi1 et les pers$cutions "ui de.aient leur arri.er. I ,ui# 0es enfants# leur dit ce tendre >re# .ous alle= de.enir l3o54et de la 'aine et des 0$pris des 0$c'ants# .ous sere= la .icti0e de leur fureur# les 'o00es .ous 'aTront# .ous conduiront de.ant les princes de la terre# pour tre 4u%$s et conda0n$s au1 supplices les plus affreu1# / la 0ort la plus cruelle# la plus 'onteuse @ 0ais# 5ien loin de .ous d$coura%er# r$4ouisse=9.ous parce "u3une %rande r$co0pense .ous est r$ser.$e dans le ciel. J , 5eau ciel 6 "ui ne .ous ai0erait pas# puis"ue tant de 5iens sont renfer0$s dans .ous 6 C3est9ce pas# en effet# M.-.# la pens$e de cette r$co0pense "ui rendait les ApKtres infati%a5les dans leurs tra.au1 apostoli"ues# in.inci5les contre les pers$cutions "u3ils eurent / souffrir de la part de leurs enne0is : C3est9ce pas la pens$e de ce 5eau ciel "ui faisait paraHtre les 0art8rs de.ant leurs 4u%es a.ec un coura%e "ui $tonnait les t8rans : C3est9ce pas la .ue d3un tel o54et# "ui $tei%nait l3ardeur des fla00es destin$es / les d$.orer# et "ui $0oussait le tranc'ant des %lai.es "ui les frappaient : ,' 6 co05ien ils se trou.aient 'eureu1 de sacrifier leurs 5iens# leur .ie# pour leur Dieu# dans l3esp$rance "u3 I ils passeraient / une 0eilleure .ie "ui ne finirait 4a0ais 6 , 'eureu1 'a5itants de la cit$ c$leste# "ue de lar0es .ous a.e= .ers$es et "ue de souffrances .ous a.e= endur$es pour ac"u$rir la possession de .otre Dieu 6 ,' 6 nous crient9ils du 'aut de ce trKne de %loire o2 ils sont assis# o' 6 co00e Dieu nous r$co0pense pour le peu de 5ien "ue nous a.ons fait 6 ,ui# nous le .errons# ce tendre >re @ oui# nous le 5$nirons# cet ai0a5le Sau.eur @ oui# nous le re0ercierons# ce c'arita5le R$de0pteur# pendant des ann$es sans fin. , 'eureuse $ternit$ 6 s3$crient9ils# "ue tu .as nous faire $prou.er de douceurs et de 4oies 6 Beau ciel# "uand te .errons9 1 nous : , 'eureu1 0o0ent# "uand .iendras9tu : Sans doute# M.-.# "ue tous# nous d$sirons et soupirons apr>s de si %rands 5iens @ 0ais pour .ous les faire d$sirer a.ec encore plus d3ardeur# 4e .ais .ous 0ontrer# autant "u3il 0e sera possi5le# le 5on'eur dont les saints sont eni.r$s @ ensuite# le c'e0in "u3il faut prendre pour 8 aller. I. < Si 4e de.ais# M.-.# .ous faire le triste et d$plora5le ta5leau des peines "u3endurent les r$prou.$s dans les a5H0es# 4e co00encerais / .ous prou.er la certitude de ces peines @ ensuite# 43$talerais de.ant .os 8eu1 a.ec un tre05le0ent# ou pour 0ieu1 dire# a.ec une esp>ce de d$sespoir# la %randeur et la dur$e des 0au1 "u3ils souffrent et "u3ils souffriront $ternelle0ent. A ce r$cit la0enta5le# .ous .ous sentirie= saisis d3'orreur# et pour .ous le faire encore 0ieu1 co0prendre# 4e .ous 0ontrerais "uelles sont les causes "ui peu.ent si .i.e0ent d$.orer leurs !0es de d$sespoir et d3'orreur. Il 8 en a "uatre# .ous dirais94e# "ui sont ; la pri.ation de la .ue de Dieu# la douleur "u3ils
1 Il est certain "ue nous so00es fait pour tre 'eureu1 ; c'acun# depuis le plus pau.re 4us"u3au plus ric'e# c'erc'e "uel"ues c'ose "ui le contente et re0plisse ses d$sirs. "Note du Saint#

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ressentent# la certitude "u3ils ont "u3elle ne finira 4a0ais# et les 0o8ens "u3ils a.aient eus# par les"uels ils pou.aient si facile0ent s3en e1e0pter ; ce "ui sera co00e autant de 5ourreau1 "ui les d$.oreront pendant une $ternit$ enti>re. En effet# "uand un da0n$ de0anderait pendant 0ille $ternit$s# s3il $tait possi5le d3en a.oir 0ille# a.ec les cris les plus d$c'irants et les plus attendrissants# le 5on'eur de .oir Dieu une seule 0inute# il est certain "ue 4a0ais cela ne lui sera accord$. En deu1i>0e lieu# 4e dis "u3/ c'a"ue instant# lui seul souffre plus "ue 4a0ais n3ont souffert tous les 0art8rs ense05le# ou# pour 0ieu1 dire# il endure# / c'a"ue 0inute de l3$ternit$# toutes les souffrances "u3il doit souffrir pendant l3$ternit$. La troisi>0e cause de leurs supplices c3est "ue# 0al%r$ la ri%ueur de leurs peines# ils sont assur$s "u3elles ne finiront 4a0ais. Mais ce "ui ac'>.era de 0ettre le co05le / leurs tour0ents# / leur d$sespoir# c3est "u3ils .erront tant de 0o8ens si faciles# non seule0ent pour $.iter toutes ces 'orreurs# 0ais encore pour tre 'eureu1 pendant toute l3$ternit$ @ ils .erront sans cesse toutes les %r!ces "ue Dieu leur a offertes pour se sau.er# ce "ui sera autant de 5ourreau1 "ui les d$.oreront. Du fond des fla00es# ils .erront les 5ien'eureu1 assis sur des trKnes de %loire# saisis d3un a0our ardent et si tendre "u3ils seront dans une i.resse continuelle @ pour eu1# la pens$e des %r!ces "ue Dieu leur a faites# le sou.enir du 0$pris "u3ils en ont fait# leur feront pousser des 'urle0ents de ra%e et de d$sespoir si affreu1 "ue l3uni.ers entier# si Dieu per0ettait "u3ils fussent entendus# en perdrait la .ie et to05erait dans le n$ant. De l/ s3ensui.ront les 5lasp'>0es les plus 'orri5les# "u3ils .o0iront les uns contre les autres. An enfant criera "u3il n3est perdu "ue parce "ue ses parents l3ont 5ien .oulu @ il in.o"uera la col>re de Dieu# et lui de0andera# a.ec les plus 'orri5les cris# de lui accorder d3tre le 5ourreau de son p>re. Ane fille arrac'era les 8eu1 / sa 0>re "ui# au lieu de la conduire au ciel# l3a pouss$e# traHn$e en enfer par ses 0au.ais e1e0ples# par des paroles "ui ne respiraient "ue la 0ondanit$# le li5ertina%e. Ces enfants .o0iront des 5lasp'>0es 'orri5les contre Dieu de n3a.oir pas asse= de puissance et de fureur pour faire souffrir leurs parents @ ils courront dans les a5H0es co00e des d$sesp$r$s "u3ils seront# pour arrac'er et traHner les d$0ons# pour les 4eter sur leurs p>res et 0>res @ afin de faire sentir "ue 4a0ais ils ne seront asse= tour0ent$s pour les a.oir perdus# tandis "u3ils pou.aient si 5ien les sau.er. , $ternit$ 0al'eureuse 6 K 0al'eureu1 p>res et 0>res# "ue les tour0ents "ui .ous sont r$ser.$s sont affreu1 6 Encore un instant# et .ous les $prou.ere=# encore un instant et .ous 5r7lere= dans les fla00es 6... Mais non# M.-.# n3allons pas plus loin @ ce n3est pas le 0o0ent de nous entretenir d3un o54et aussi triste et aussi 0al'eureu1 @ ne trou5lons pas la 4oie "ue nous a.ons ressentie en... au1 approc'es d3un 4our consacr$ / pu5lier le 5on'eur dont 4ouissent les $lus dans la cit$ c$leste et per0anente. &e .ous ai dit# M.-.# "ue "uatre c'oses acca5leront de 0au1 les r$prou.$s dans les fla00es @ de 00e# par rapport au1 5ien'eureu1# 4e .ous dirai "ue "uatre c'oses s3unissent ense05le pour ne rien laisser / d$sirer. Ces c'oses sont ; 1S la .ue et la pr$sence du -ils de Dieu# "ui se 0anifestera dans tout l3$clat de sa %loire# de sa 5eaut$ et de toutes ses a0a5ilit$s @ c3est9/9dire# tel "u3il est dans le sein de son >re @ DS c3est ce torrent de douceur et de c'astes plaisirs "u3ils ressentiront# "ui sera se05la5le au d$5orde0ent d3une 0er a%it$e par les fureurs d3une 'orri5le te0pte @ elle transporte dans ses flots# et les plon%e dans une i.resse si ra.issante "u3ils en ou9 5lient "u3ils e1istent. La troisi>0e cause de leur 5on'eur# au 0ilieu de toutes ces d$lices# c3est l3assurance o2 ils seront "u3elles ne finiront 4a0ais @ et enfin# ce "ui ac'>.era de les no8er dans ces torrents d3a0our# c3est "ue tous ces 5iens leur sont donn$s pour r$co0pense des .ertus et des p$nitences "u3ils auront faites. Ces saintes

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!0es .erront "ue c3est / leurs 5onnes Gu.res "u3elles sont rede.a5les des c'astes e05rasse0ents de leur $pou1. &e dis d3a5ord "ue le pre0ier transport d3a0our "ui s3e0parera de leur cGur# c3est / la .ue des 5eaut$s "u3elles d$cou.riront au1 approc'es de la pr$sence de Dieu. Dans ce 0onde# si 5eau et si flatteur "ue soit un o54et "ui se pr$sente / nous# apr>s un instant de plaisir# notre esprit se lasse et se tourne d3un autre cKt$# s3il 8 trou.e de "uoi se satisfaire @ il .a d3une c'ose / l3autre sans pou.oir trou.er de "uoi se contenter @ 0ais# dans# le ciel# il n3en est pas de 00e @ il faut# au contraire# "ue Dieu nous rende participants de ses forces# pour pou.oir soutenir l3$clat de ses 5eaut$s et des c'oses tendres et ra.issantes "ui s3offrent continuelle0ent / nos 8eu1 @ ce "ui 4ette les !0es des $lus dans un tel a5H0e de douceur et d3a0our# "u3elles ne peu.ent pas distin%uer si elles .i.ent# ou si elles se c'an%ent en a0our. , 'eureuse de0eure 6 , 5on'eur per0anent 6 "ui de nous te %o7tera un 4our : En deu1i>0e lieu# 4e dis "ue "uel"ue %randes et ra.issantes "ue soient ces douceurs# nous entendrons continuelle0ent les an%es "ui c'anteront "u3elles dureront tou4ours. &e .ous laisse / penser ce "ue les 5ien'eureu1 ressentent de tout cela. En troisi>0e lieu# dans ce 0onde# si nous %o7tons "uel"ues plaisirs# nous ne tardons pas / ressentir "uel"ues peines "ui en di0inuent les douceurs# soit par la crainte "ue nous a.ons de les perdre# soit aussi par les soins "u3il faut prendre pour les conser.er ; ce "ui fait "ue nous ne so00es 4a0ais parfaite0ent contents. Dans le ciel# ce n3est pas de 00e @ nous so00es dans la 4oie et les d$lices# et assur$s "ue 4a0ais rien ne pourra nous les ra.ir ni les di0inuer. En "uatri>0e lieu# 4e dis "ue le dernier trait d3a0our dont notre cGur sera perc$# c3est le ta5leau "ue Dieu 0ettra de.ant nos 8eu1 de toutes les lar0es "ue nous aurons .ers$es et de toutes les p$nitences "ue nous aurons faites pendant notre .ie# sans 00e laisser $c'apper une 5onne pens$e# un 5on d$sir. ,' 6 "uelle 4oie pour un 5on c'r$tien# "ui .erra le 0$pris "u3il a eu pour lui900e# les duret$s "u3il aura e1erc$es sur son corps# le plaisir "u3il $prou.ait en se .o8ant 0$pris$ 6 Il .erra sa fid$lit$ / re4eter toutes ces 0au.aises pens$es dont le d$0on a.ait t!c'$ de salir son i0a%ination @ il se rappellera ses pr$parations pour ses confessions# son e0presse0ent / nourrir son !0e / la ta5le sainte @ il aura de.ant les 8eu1 c'a"ue fois "u3il s3est d$pouill$ pour cou.rir son fr>re pau.re et souffrant. I , 0on Dieu 6 , 0on Dieu 6 s3$criera9t9il / c'a"ue instant# "ue de 5iens pour si peu de c'ose 6 J Mais Dieu# pour enfla00er les $lus d3a0our et de reconnaissance# placera sa croi1 san%lante au 0ilieu de sa cour# et leur fera la description de toutes les souffrances "u3il a endur$es pour les rendre 'eureu1# %uid$ "u3il $tait par son seul a0our. &e laisse / penser "uels seront leurs transports d3a0our et de reconnaissance @ "uels c'astes e05rasse0ents ne .ont9ils pas lui prodi%uer pendant l3$ternit$# en se rappelant "ue cette croi1 est l3instru0ent dont Dieu s3est ser.i pour leur donner tant de 5iens 6 Les saints >res# en nous faisant la description des peines "u3endurent les r$prou.$s# nous disent "ue c'acun de leurs sens est tour0ent$# selon les cri0es "u3ils ont co00is et les plaisirs "u3ils ont %o7t$s ; une personne "ui aura eu le 0al'eur de s3tre li.r$e au .ice i0pur sera cou.erte de serpents et de dra%ons "ui la d$.oreront pendant l3$ternit$ @ ses 8eu1 "ui auront eu des re%ards d$s'onntes# ses oreilles "ui auront pris plaisir au1 c'ansons et discours i0pudi"ues# sa 5ouc'e "ui aura .o0i ces i0pudicit$s# seront autant de canau1 par o2 sortiront des tour5illons de fla00es "ui les d$.oreront @ leurs 8eu1 ne .erront "ue les o54ets les plus 'orri5les. An a.are 8 ressentira une fai0 / se d$.orer lui900e @ un or%ueilleu1 sera foul$ sous les pieds des autres da0n$s# un

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.indicatif sera traHn$ par les d$0ons dans les fla00es. Con# M.-.# il n38 aura aucune partie de notre corps "ui ne souffrira / proportion des cri0es "u3elle aura co00is. , 'orreur 6 , 0al'eur $pou.anta5le 6... D3apr>s cela# 4e dis "ue# par rapport au 5on'eur des 5ien'eureu1 dans le ciel# il en sera de 00e ; leur 5on'eur# leurs plaisirs et leurs 4oies seront %rands / proportion de ce "u3ils auront fait souffrir leur corps pendant leur .ie. Si nous a.ons eu 'orreur des c'ansons et des discours inf!0es# nous n3entendrons# dans le ciel# "ue des canti"ues tendres et ra.issants# dont les an%es feront retentir la .o7te des cieu1 @ si nous a.ons $t$ c'astes dans nos re%ards# nos 8eu1 ne seront occup$s "u3/ conte0pler des o54ets dont la 5eaut$ les tiendra dans un ra.isse0ent continuel sans pou.oir s3en lasser ; c3est9/9dire "ue tou4ours nous d$cou.rirons de nou.elles 5eaut$s se05la5les / une source d3a0our "ui coule sans cesse. Cotre cGur "ui aura %$0i# pleur$ pendant son e1il# ressentira une telle i.resse de douceur "u3il ne sera plus / lui900e. Le Saint9Esprit nous dit "ue les personnes c'astes seront se05la5les / une personne couc'$e sur un lit de roses# dont les odeurs la tiennent dans une e1tase continuelle. our 0ieu1 dire# ce ne sont "ue des plaisirs c'astes et purs dont les saints seront nourris et eni.r$s pendant l3$ternit$. Mais# pense=9.ous en .ous900e# "uand nous serons dans le ciel# nous serons 5ien tous 'eureu1 de 00e. < ,ui# 0on a0i# 0ais il 8 a "uel"ue c'ose / distin%uer. Si les da0n$s sont 0al'eureu1# et souffrent selon les cri0es "u3ils ont co00is @ de 00e# il ne faut pas douter "ue plus les saints ont fait de p$nitences# plus leur %loire est 5rillante @ et .oici co00ent cela se fera. Il est n$cessaire# ou plutKt il faut "ue Dieu nous donne des forces proportionn$es / l3$tat de %loire dont il .eut nous en.ironner# de sorte "u3il nous donnera des forces / proportion des douceurs "u3il .eut nous faire $prou.er. A ceu1 "ui ont fait de %randes p$nitences sans a.oir co00is de p$c'$s# il donnera des forces suffisantes pour soutenir les %r!ces "u3il leur co00uni"uera pendant toute l3$ternit$. Il est tr>s .$rita5le "ue nous serons tous tr>s 'eureu1 et tous contents# parce "ue nous trou.erons des d$lices autant "u3il nous en faudra pour ne rien nous laisser / d$sirer. I , 0on Dieu 6 0on Dieu 6 s3$crie saint -ranOois de Sales# dans une furieuse tentation "u3il $prou.e# .os 4u%e0ents sont $pou.anta5les @ 0ais si 43$tais asse= 0al'eureu1 "ue de ne pas .ous ai0er dans l3$ternit$# a' 6 du 0oins# accorde=90oi la %r!ce de .ous ai0er autant "ue 4e pourrai en ce 0onde. J A' 6 si du 0oins# pau.res p$c'eurs "ui ne .oule= pas re.enir / .otre Dieu# si du 0oins# .ous a.ie= les 00es d$sirs "ue ce %rand saint# "ue .ous ai0assie= le 5on Dieu autant "ue .ous le pou.e= en cette .ie 6 , 0on Dieu 6 co05ien de c'r$tiens "ui 03$coutent ne .ous .erront 4a0ais 6 , 5eau ciel 6 K 5elle de0eure 6 "uand te .errons9nous : , 0on Dieu 6 4us"ues / "uand nous laissere=9.ous lan%uir dans cette terre $tran%>re : dans ce 5annisse0ent :... A' 6 si .ous .o8ie= celui "ue 0on cGur ai0e 6 a' 6 dites9lui "ue 4e lan%uis d3a0our# "ue 4e ne .is plus# 0ais "ue 4e 0eurs / toute 'eure 6...,' 6 "ui 0e donnera des ailes co00e / la colo05e pour "uitter cet e1il et .oler dans le sein de 0on 5ien9ai0$ 6... , cit$ 'eureuse 6 d3o2 sont 5annies toutes les peines et o2 l3on na%e dans un d$licieu1 torrent d3a0our $ternel 6... II. < E' 5ien 6 0on a0i# .ous en f!c'erait9il d3tre de ce no05re# tandis "ue les da0n$s 5r7leront# et pousseront des cris 'orri5les sans 4a0ais esp$rer de fin : < ,' 6 0e dire=9 .ous# non seule0ent il ne 03en f!c'erait pas @ 0ais 4e .oudrais d$4/ 8 tre. < &e pensais 5ien "ue .ous 03allie= dire cela @ 0ais il 8 a plus "u3/ le d$sirer# il faut tra.ailler pour le 0$riter. < E' 5ien 6 "ue faut9il donc faire : < )ous ne le sa.e= donc pas# 0on a0i @ e' 5ien 6 le .oici ; $coute=9le 5ien et .ous le saure=. Il faudrait ne pas tant .ous attac'er au1 5iens de ce 0onde# a.oir un peu plus de c'arit$ pour .otre fe00e# .os enfants# .os

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do0esti"ues et .os .oisins @ a.oir un cGur un peu plus tendre pour les 0al'eureu1 @ au lieu de ne penser "u3/ ra0asser de l3ar%ent# / ac'eter des terres# il faudrait penser / .ous ac'eter une place dans le ciel @ au lieu de tra.ailler le di0anc'e# il faudrait le 5ien sanctifier en .enant dans la 0aison de Dieu pour 8 pleurer .os p$c'$s# lui de0ander de ne plus 8 reto05er et de .ous pardonner @ 5ien loin de ne pas donner le te0ps / .os enfants et / .os do0esti"ues de re0plir leurs de.oirs de reli%ion# .ous de.rie= tre les pre0iers / les 8 porter par .os paroles et .os 5ons e1e0ples @ au lieu de .ous e0porter / la 0oindre perte ou contradiction "ui .ous arri.e# .ous de.rie= consid$rer "u3$tant p$c'eur# .ous en 0$rite= 5ien plus# et "ue Dieu ne se conduit en.ers .ous "ue de la 0ani>re la plus s7re pour .ous rendre 'eureu1 un 4our. )oil/# 0on a0i# ce "u3il faudrait faire pour aller au ciel# et .ous ne le faites pas. Con# 0e dire=9.ous. < Et "u3alle=9.ous de.enir# 0on fr>re# puis"ue .ous tene= le c'e0in "ui conduit dans un lieu o2 l3on souffre des 0au1 si affreu1 : rene= %arde# si .ous ne "uitte= pas cette route# .ous ne tardere= pas d38 to05er @ faites l/9dessus .os r$fle1ions# et ensuite .ous 0e dire= ce "ue .ous aure= trou.$# et 0oi 4e .ous dirai ce "u3il faudra faire. C3est9ce pas# 0on a0i# "ue .ous porte= en.ie / ces 'eureu1 'a5itants de la cour c$leste : < A' 6 4e .oudrais 8 tre d$4/ @ au 0oins 4e serais d$li.r$ de toutes les 0is>res de ce 0onde. < Et 0oi aussi# 4e .oudrais @ 0ais c3est "u3il 8 a autre c'ose / faire et / penser. < Bue faut9il donc faire : &e le ferai. < )os pens$es sont tr>s 5onnes e' 5ien 6 $coute= un instant et 4e .ais .ous le 0ontrer. Ce dor0e= pas# s3il .ous plaHt. Il faudrait# 0a sGur# tre un peu plus sou0ise / .otre 0ari# ne pas .ous laisser 0onter le san% / la tte pour un rien @ il faudrait un peu plus le pr$.enir# et lors"ue .ous le .o8e= re.enir dans le .in# ou 5ien a8ant fait "uel"ue 0au.ais 0arc'$# il ne faudrait pas .ous d$c'aHner contre lui 4us"u3/ ce "ue .ous l3a8e= fait 0ettre dans une fureur / ne plus se poss$der. De l/ .iennent les 5lasp'>0es et les 0al$dictions sans no05re contre .ous# et "ui scandalisent .os enfants et .os do0esti"ues @ 5ien loin d3aller courir les 0aisons pour rapporter ce "ue .ous dit ou fait .otre 0ari# .ous de.rie= e0plo8er ce te0ps9l/ en pri>res pour de0ander au 5on Dieu de .ous donner la patience et la sou0ission "ue .ous de.e= / .otre 0ari @ de0ander "ue Dieu lui touc'e le cGur pour le c'an%er. &e sais 5ien ce "u3il faudrait encore faire pour aller au ciel ; 0a 0>re# $coute=9le 5ien et cela ne .ous sera pas inutile. Ce serait de donner un peu plus de te0ps / instruire .os enfants et .os do0esti"ues# / leur apprendre ce "u3ils doi.ent faire pour aller au ciel @ ce serait de ne leur ac'eter pas tout / fait de si 5eau1 'a5its# pour a.oir de "uoi faire l3au0Kne# et attirer les 5$n$dictions de Dieu# et peut9tre 00e .ous donner de "uoi pa8er .os dettes @ il faudrait laisser les .anit$s de cKt$# et "ue sais94e encore : Il faudrait "u3il n38 ait dans .otre conduite "ue de 5ons e1e0ples# cette e1actitude / faire .os pri>res le 0atin et le soir# / .ous pr$parer / la sainte co00union# / approc'er des sacre0ents @ il faudrait ce d$tac'e0ent des 5iens du 0onde# un lan%a%e "ui 0ontre le 0$pris "ue .ous faites de toutes les c'oses d3ici95as et l3esti0e "ue .ous faites des c'oses de l3autre .ie. )oil/ "uels de.raient tre .os occupations et tous .os soins @ si .ous .ous co0porte= autre0ent# .ous tes perdus @ pense=98 5ien au4ourd3'ui# peut9tre "ue de0ain il ne sera plus te0ps @ faites .otre e1a0en l/9dessus# et ensuite# 4u%e=9.ous .ous900e @ pleure= .os fautes# et t!c'e= de 0ieu1 faire# sinon .ous ne sere= 4a0ais au ciel. C3est9ce pas# 0a sGur# "ue toutes ces ra.issantes 5eaut$s dont les saints sont eni.r$s .ous font en.ie : < A' 6 0e dire=9.ous# l3on porterait 5ien en.ie / un 5on'eur 0oins %rand "ue celui9l/. < )ous a.e= 5ien raison# 4e serais# 4e crois# co00e .ous @ 0ais ce "ui 0e donne de l3in"ui$tude# c3est "ue 4e n3ai rien fait pour le 0$riter @ peut9tre "ue .ous tes co00e 0oi : < Buoi "u3il faille faire# pense=9.ous# 4e le ferais 5ien si 4e le sa.ais @

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"ue ne doit9on pas entreprendre pour se procurer tant de 5iens : S3il $tait n$cessaire de tout "uitter et de tout sacrifier# 00e d3a5andonner le 0onde# pour passer le reste de ses 4ours dans un 0onast>re# 4e le ferais 5ien .olontiers. < )oil/ "ui est tr>s 5ien ; ces pens$es sont .rai0ent di%nes d3une 5onne c'r$tienne @ 4e ne cro8ais pas "ue .otre coura%e f7t si %rand @ 0ais 4e .ous dirai "ue Dieu n3en de0ande pas autant. < E' 5ien 6 pense=9.ous# dites ce "u3il faut faire# et 4e le ferai tr>s .olontiers. < &e .ais donc .ous le dire et .ous prier d38 5ien faire r$fle1ion. Ce serait de ne pas autant prendre soin de .otre corps# le faire un peu plus souffrir @ ne pas tant craindre "ue cette 5eaut$ se perde ou se di0inue @ n3tre pas tout / fait si lon%ue# le di0anc'e 0atin# / .ous arran%er# / .ous consid$rer de.ant une %lace de 0iroir# afin d3a.oir plus de te0ps / donner au 5on Dieu. Ce serait seule0ent d3a.oir un peu plus de sou0ission / .os parents# en .ous rappelant "u3apr>s Dieu c3est / eu1 "ue .ous de.e= l/ .ie# et "ue .ous de.e= leur o5$ir de 5on cGur et non en 0ur0urant. Ce serait aussi# au lieu de .ous .oir dans les plaisirs# dans les danses et les rende=9.ous# de .ous .oir dans la 0aison du Sei%neur# / le prier# / .ous purifier de .os p$c'$s et / nourrir .otre !0e du pain des an%es. Ce serait aussi d3tre un peu plus r$ser.$e dans .os paroles# un peu plus r$ser.$e dans les entretiens "ue .ous a.e= a.ec les personnes d3un se1e diff$rent. )oil/ seule0ent ce "ue Dieu de0ande de .ous @ si .ous le faites# .ous ire= au ciel. Et .ous# 0on fr>re# "ue pense=9.ous de tout cela : De "uel cKt$ porte=9.ous .os d$sirs : < A' 6 dites9.ous# 43ai0erais 5ien 0ieu1 aller au ciel# puis"ue l3on 8 est si 5ien# "ue d3tre 4et$ en enfer o2 l3on souffre tant et de toutes sortes de tour0ents @ 0ais c3est "u3il 8 a 5ien / faire pour 8 aller# c3est "u3il 0e 0an"ue du coura%e. Si un seul p$c'$ nous conda0ne# 0oi "ui / c'a"ue instant# 0e 0ets en col>re# 4e n3ose pas 00e entrepren9 dre 6 < )ous n3ose= pas entreprendre : )oule=9.ous 03$couter un 0o0ent# et 4e .ais .ous 0ontrer 5ien claire0ent "ue ce n3est pas si 0alais$ "ue .ous le cro8e= 5ien @ et "ue .ous aure= 0oins de peine / plaire / Dieu et / sau.er .otre !0e# "ue .ous en a.e= / .ous procurer des plaisirs et / contenter le 0onde. Tourne= seule0ent .os soins et .os peines "ue .ous a.e= donn$s au 0onde du cKt$ du 5on Dieu# et .ous .erre= "u3il n3en de0ande pas tant "ue le 0onde .ous en de0ande. )os plaisirs sont tou4ours 0l$s de tristesses et d3a0ertu0es# et de plus# sui.is du repentir de les a.oir %o7t$s. Co05ien de fois .ous dites en re.enant de passer une partie de la nuit dans un ca5aret ou une danse ; I &e suis f!c'$ d38 a.oir $t$ @ si 43a.ais su tout ce "ui s38 passe# 4e n38 aurais pas $t$. J Mais# au contraire# si .ous a.ie= pass$ une partie de la nuit en pri>res# 5ien loin d3tre f!c'$# .ous sentirie= au dedans de .ous900e une certaine 4oie# une douceur "ui d$.orerait .otre cGur par ses traits d3a0our. lein de 4oie# .ous dirie= co00e le saint roi Da.id ; I , 0on Dieu 6 "u3un 4our pass$ dans .otre te0ple est pr$f$ra5le / 0ille pass$s dans les asse05l$es du 0onde. J Les plaisirs "ue .ous %o7te= pour le 0onde .ous d$%o7tent @ pres"ue c'a"ue fois "ue .ous .ous 8 li.re=# .ous prene= des r$solutions de n38 plus retourner @ sou.ent 00e .ous .ous li.re= au1 lar0es# pres"ue 4us"u3/ .ous d$sesp$rer de ce "ue .ous ne pou.e= pas .ous corri%er @ .ous 0audisse= les personnes "ui ont co00enc$ / .ous d$ran%er @ .ous .ous en plai%ne= / c'a"ue instant @ .ous en.ie= le 5on'eur de ceu1 "ui passent tran"uille0ent leurs 4ours dans la prati"ue de la .ertu# dans un entier 0$pris des plaisirs du 0onde @ co05ien de fois 00e .os 8eu1 laissent couler des lar0es en .o8ant cette pai1# cette 4oie "ui 5rillent sur le front des 5ons c'r$tiens @ "ue sais94e : .ous porte= en.ie 4us"u3au1 personnes "ui ont le 5on'eur d3'a5iter sous le 00e toit. &3ai dit# 0on a0i# "ue "uand .ous a.e= pass$ les nuits dans les e1c>s du .ice# et de "uel"ue autre li5ertina%e "ue 4e n3ose no00er# .ous ne trou.e= apr>s .ous "ue trou5le#

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"u3ennuis# "ue re%rets et d$sespoir @ cependant .ous a.e= fait tout ce "ue .ous a.e= pu pour .ous contenter# sans en pou.oir .enir / 5out. E' 5ien 6 0on a0i# .o8e= co05ien il est plus dou1 de souffrir pour Dieu "ue pour le 0onde. Buand on a pass$ une nuit ou deu1 en pri>re# 5ien loin d3en tre f!c'$# de s3en repentir# de porter en.ie / ceu1 "ui passent ce te0ps dans le so00eil et la 0ollesse ; au contraire# l3on pleure leur 0al'eur et leur a.eu%le0ent @ l3on 5$nit 0ille fois le Sei%neur de nous a.oir inspir$ la pens$e de nous procurer tant de douceurs et de consolations @ 5ien loin de 0audire les personnes "ui nous ont fait e05rasser un tel %enre de .ie# nous ne pou.ons les .oir sans laisser couler des lar0es de reconnaissance# tant nous nous trou.ons 'eureu1 @ 5ien loin de prendre la r$solution de n38 plus retourner# nous nous sentons r$solus d3en faire da.anta%e# et nous portons une sainte en.ie / ceu1 "ui ne sont occup$s "u3/ louer le 5on Dieu. Si .ous a.e= d$pens$ .otre ar%ent pour .os plaisirs# le lende0ain# .ous le pleure= @ 0ais un c'r$tien "ui l3a donn$ pour conser.er la .ie / un pau.re 'o00e "ui ne pou.ait .i.re# un c'r$tien "ui a .tu un 0al'eureu1 "ui $tait nu# 5ien loin de le re%retter# au contraire# il c'erc'e continuelle0ent le 0o8en d3en faire da.anta%e @ il est prt# s3il le faut# / se refuser le n$cessaire# / se d$pouiller de tout# tant il a de 4oie de soula%er &$sus9C'rist dans la personne de ses pau.res. Mais# sans aller si loin# 0on a0i# il ne .ous en co7terait pas plus# "uand .ous tes / l3$%lise# de .ous 8 tenir a.ec respect et 0odestie "ue d38 rire et tourner la tte @ .ous serie= aussi 5ien d3a.oir .os deu1 %enou1 par terre "ue d3en tenir un en l3air @ lors"ue .ous entende= la parole de Dieu# .ous serait9il plus p$ni5le de l3$couter dans l3esp$rance d3en profiter# et de la 0ettre en prati"ue d>s "ue .ous le pourre=# "ue de sortir de'ors pour .ous a0user / causer de c'oses indiff$rentes# peut9tre 0au.aises : Ce serie=9.ous pas plus content si .otre conscience ne .ous reproc'ait rien# et si .ous .ous approc'ie= de te0ps en te0ps des sacre0ents# ce "ui .ous donnerait tant de force ; pour supporter a.ec patience les 0is>res de la .ie : Si .ous en doute=# M.-.# de0ande= / ceu1 "ui ont fait leurs p!"ues# co05ien ils $taient contents pendant "uel"ue te0ps ; c3est9/9dire# tant "u3ils ont eu le 5on'eur d3tre les a0is du 5on Dieu. Dites90oi# 0on a0i# .ous serait9il aussi p$ni5le "ue .os parents .ous %rondent# parce "ue .ous a.e= trop rest$ / l3$%lise# "ue s3ils .ous reproc'ent d3a.oir pass$ la nuit dans la d$5auc'e : Con# non# 0on a0i# de "uel"ue cKt$# "ue .ous consid$rie= ce "ue .ous faites pour le 0onde# il .ous en co7te 5eaucoup plus "ue pour plaire / Dieu et sau.er .otre !0e. &e ne .ous parlerai pas de la diff$rence "u3il 8 a# / l3'eure de la 0ort# entre un c'r$tien "ui a 5ien ser.i le 5on Dieu# et les re%rets et le d$sespoir de celui "ui n3a sui.i "ue ses plaisirs# "ui n3a c'erc'$ "u3/ contenter les d$sirs corro0pus de son cGur @ car rien de si 5eau "ue de .oir 0ourir un saint ; Dieu lui900e se fait 'onneur d38 tre pr$sent# ainsi "u3il est rapport$ dans la .ie de plusieurs. eut9on le co0parer a.ec les 'orreurs "ui se passent / celle du p$c'eur# o2 les d$0ons le sui.ent de si pr>s# et se d$9 .orent les uns les autres# / celui "ui aura la 5ar5are satisfaction de le traHner le pre0ier dans les a5H0es : Mais non# laissons tout cela @ et consid$rons seule0ent la .ie pr$sente. Concluons "ue si .ous faisie= pour Dieu ce "ue .ous faites pour le 0onde# .ous serie= des saints. < ,' 6 dites9.ous en .ous900es# .ous nous dites "u3il n3est pas difficile d3aller au ciel @ il 0e se05le "u3il 8 a encore 5ien des sacrifices / faire. < Cela n3est pas douteu1 ; il 8 a des sacrifices / faire# sinon ce serait fausse0ent "ue &$sus9C'rist nous aurait dit "ue la porte du ciel est $troite# "u3il faut faire des efforts pour 8 entrer# "u3il faut se renoncer soi900e# prendre sa croi1 et le sui.re# "u3il 8 en a 5eaucoup "ui ne seront pas du no05re des $lus @ aussi nous pro0et9il le ciel co00e une r$co0pense "ue nous aurons 0$rit$e. )o8e= ce "u3ont fait les saints pour se la procurer. Alle=# M.-.#

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dans ces antres du fond des d$serts# entre= dans les 0onast>res# parcoure= ces roc'ers# et de0ande= / toutes ces troupes de saints ; our"uoi tant de lar0es et de p$nitences : Monte= sur les $c'afauds# et infor0e=9.ous de ce "u3ils pr$tendent faire. Tous .ous diront "ue c3est pour ac'eter le ciel. , 0on Dieu 6 "ue de lar0es ces pau.res solitaires ont .ers$es pendant tant d3ann$es 6 , 0on Dieu 6 "ue de p$nitences et de ri%ueurs n3ont9ils pas e1erc$es sur leur corps# tous ces illustres anac'or>tes 6 Et 0oi# 4e ne .ou9 drais rien souffrir# 0oi "ui ai la 00e esp$rance "u3eu1# et le 00e 4u%e "ui doit 03e1a0iner : , 0on Dieu 6 "ue 4e suis l!c'e lors"u3il s3a%it de tra.ailler pour le ciel 6 Bue .os saints .ont 0e ser.ir de conda0nation# lors"u3ils .ont .ous 0ontrer tant de sacrifices "u3ils ont faits pour .ous plaire 6 )ous dites "u3il en co7te pour aller au ciel ; dites90oi# 0on a0i# ne co7tait9il rien / saint Bart'$le08 de se laisser $corc'er tout .if pour plaire / Dieu : C3en co7tait9il rien / saint )incent lors"u3on l3$tendit sur un c'e.alet et "u3on lui faisait 5r7ler le corps a.ec des torc'es allu0$es# 4us"u3/ ce "ue ses entrailles to05>rent dans le feu @ lors"ue ensuite on le conduisit en prison# et lui a8ant fait un lit de 0orceau1 de 5outeilles de .erre# on le couc'a dessus : Mon a0i de0ande= / saint Lilarion ce "u3il fit pendant "uatre9.in%ts ans dans son d$sert# / pleurer nuit et 4our : Alle=# interro%e= un saint &$rK0e# ce %rand sa.ant ; de0ande=9lui pour"uoi il se frappait la poitrine a.ec des pierres# 4us"u3/ ce "u3il en f7t tout 0eurtri. Alle= dans les roc'ers trou.er le %rand saint Ars>ne# et de0ande=9lui pour"uoi il a "uitt$ les plaisirs du 0onde pour .enir pleurer le reste de ses 4ours par0i les 5tes sau.a%es. oint d3autre r$ponse# 0on a0i ; I A' 6 c3est pour %a%ner le 5eau ciel# encore l3a.ons9nous pour rien @ o' 6 "ue ces p$nitences sont peu de c'ose# si nous les co0parons au 5on'eur "u3elles nous pr$parent 6 J Con# M.-.# les saints# il n38 a sorte de tour0ents "u3ils n3aient $t$ prts / endurer pour ac'eter ce 5eau ciel. Cous lisons "ue du te0ps de l3e0pereur C$ron# il fit au1 c'r$tiens des cruaut$s si affreuses# "ue la seule pens$e en fait fr$0ir. Ce sac'ant de "uelle 0ani>re ou.rir sa pers$cution contre les c'r$tiens# il 0it le feu dans la .ille# afin de faire croire "ue c3$taient les c'r$tiens "ui l3a.aient fait. Se .o8ant applaudi de tous ses su4ets# il se li.re / tout ce "ue sa fureur peut lui inspirer. Se05la5le / un ti%re en fureur# "ui ne respire "ue le carna%e# les uns# il les faisait coudre dans des peau1 de 5tes et les faisait 4eter dans les c'a0ps pour les faire 0an%er au1 c'iens @ au1 autres# il faisait prendre une ro5e enduite de poi1 et de soufre# et les faisait pendre au1 ar5res des %rands c'e0ins pour ser.ir de torc'es au1 passants pendant la nuit @ lui900e en a.ait for0$ deu1 all$es dans son 4ardin# et# la nuit# il 8 faisait 0ettre le feu pour a.oir le 5ar5are plaisir de conduire son c'ar / la lueur de ce spectacle triste et d$c'irant. Sa fureur ne se trou.ant pas encore asse= satisfaite# il in.enta un autre supplice# le .oici ; il fit faire des 0asses de cui.re co00e des taureau1# les faisait rou%ir pendant plusieurs 4ours# et tous les c'r$tiens "ue l3on pou.ait prendre# on les 4etait dedans# o2 il les .o8ait i0pito8a5le0ent 5r7ler. Ce fut dans cette 00e pers$cution "ue saint ierre fut 0is / 0ort. ?tant en prison a.ec saint aul "ui eut la tte tranc'$e# saint ierre trou.a le 0o8en de sortir de la prison. En c'e0in# Cotre9Sei%neur lui apparut et lui dit ; I ierre# 4e .ais 0ourir une seconde fois / Ro0e J# et il disparut. Saint ierre connaissant par l/ "u3il ne de.ait pas fuir la 0ort# retourna dans sa prison# o2 il fut conda0n$ / 0ourir en croi1. Lors"u3il entendit prononcer sa sentence ; I , %r!ce 6 K 5on'eur 6 de 0ourir de la 0ort de 0on Dieu 6 J Mais il de0anda une %r!ce / ses 5ourreau1# c3est de lui per0ettre d3tre crucifi$ la tte en 5as ; I parce "ue# disait9il# 4e ne 0$rite pas ce 5on'eur de 0ourir d3une 0ani>re se05la5le / 0on Dieu. J E' 5ien 6 0on a0i# n3en a9t9il rien co7t$ au1

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saints d3aller au ciel : , 5eau ciel 6 si .ous nous co7te= tant "u3/ tous ces 5ien'eureu1# "ui de nous ira : Mais non# M.-.# consolons9nous# Dieu n3en de0ande pas tant de nous. Mais# pense=9.ous# "ue faut9il donc faire pour 8 aller : < A' 6 0on a0i# ce "u3il faut faire# 4e le sais 5ien# 0oi. A.e=9.ous en.ie d38 aller : < ,' 6 sans doute# dites9.ous# c3est 5ien l/ tout 0on d$sir @ si 4e fais des pri>res# si 4e fais des p$nitences# c3est 5ien pour 0$riter ce 5on'eur. < E' 5ien 6 $coute=90oi un instant# et .ous alle= le sa.oir. Ce "u3il faut faire : c3est de ne pas 0an"uer .os pri>res le 0atin ni le soir @ de ne pas tra.ailler le di0anc'e @ de fr$"uenter les sacre0ents de te0ps en te0ps# de ne pas $couter le d$0on "uand il .ous tente# et .ite# a.oir recours au 5on Dieu. < Mais pense=9 .ous# il 8 a 5ien des c'oses "u3on ferait @ 0ais# pour se confesser# cela n3est pas trop co00ode. < Cela n3est pas trop co00ode# 0on a0i : .ous ai0e= donc 0ieu1 rester entre les 0ains du d$0on "ue de le c'asser pour rentrer dans le sein de .otre Dieu# "ui# tant de fois# .ous a fait $prou.er co05ien il est 5on : )ous ne re%arde= donc pas co00e un 0o0ent des plus 'eureu1# celui o2 .ous a.e= le 5on'eur de rece.oir .otre Dieu : , 0on Dieu 6 si l3on .ous ai0ait# co05ien l3on soupirerait apr>s cet 'eureu1 0o0ent 6... Coura%e 6 0on a0i# ne .ous d$coura%e= pas @ tout / l3'eure .ous alle= tre / la fin de .os peines @ re%arde= le ciel# cette de0eure sainte et per0anente @ ou.re= les 8eu1# et .ous .erre= .otre Dieu "ui .ous tend la 0ain pour .ous attirer / lui. ,ui# 0on a0i# dans "uel"ues instants il .ous fera co00e l3on fit / Mardoc'$e# pour pu5lier la %randeur de .os .ictoires sur le 0onde et sur le d$0on. Le roi Assu$rus# pour reconnaHtre les 5ienfaits de son %$n$ral# .oulut le faire 0onter sur son c'ar de trio0p'e a.ec un '$raut "ui 0arc'ait de.ant lui# criant ; I C3est ainsi "ue le roi r$co0pense les ser.ices "u3on lui a rendus. J Mon a0i# si dans ce 0o0ent# Dieu pr$sentait / nos 8eu1 un de ces 5ien'eureu1 dans tout l3$clat de la %loire dont il est re.tu dans le ciel# "u3il nous 0ontr!t ces 4oies# ces douceurs# ces d$lices dont les saints sont inond$s dans la c$leste patrie# et "u3il nous cri!t / tous ; I , 'o00es 6 pour"uoi n3ai0e=9.ous pas .otre Dieu : our"uoi ne tra.aille=9.ous pas / 0$riter un si %rand 5ien : , 'o00e a05itieu1# "ui a.e= coll$ .otre cGur / la terre# "ue sont les 'onneurs de ce 0onde fri.ole et p$rissa5le# en co0paraison des 'onneurs et de la %loire "ue Dieu nous pr$pare dans son ro8au0e : , 'o00es a.ares# "ui d$sire= ces ric'esses p$rissa5les# "ue .ous tes a.eu%les de ne pas tra.ailler / en 0$riter "ui ne finiront 4a0ais 6 L3a.are c'erc'e le 5on'eur dans ses 5iens# l3i.ro%ne dans son .in# l3or%ueilleu1 dans ses 'onneurs# et l3i0pudi"ue dans les plaisirs de la c'air. A' 6 non# non# 0on a0i# .ous .ous tro0pe=# le.e= les 8eu1 de .otre !0e .ers le ciel# porte= .os re%ards .ers ce 5eau ciel et .ous trou.ere= .otre 5on'eur parfait# foule= et 0$prise= la terre et .ous trou.ere= le ciel 6 Mon fr>re# pour"uoi te plon%es9tu dans ces .ices 'onteu1 : Re%arde ces torrents de d$lices "ue &$sus9C'rist te pr$pare dans la c$leste patrie 6 a' 6 soupire apr>s cet 'eureu1 0o0ent 6... J ,ui# M.-.# tout nous le prc'e# tout nous sollicite / ne pas perdre ce tr$sor. Les saints "ui sont dans ce 5eau s$4our nous crient du 'aut de ces trKnes de %loire ; I ,' 6 si .ous pou.ie= 5ien co0prendre le 5on'eur dont nous 4ouissons# pour "uel"ues 0o0ents "ue nous a.ons co05attu. J Mais les da0n$s nous le disent d3une 0ani>re 5ien plus touc'ante ; I , .ous "ui tes encore sur la terre# o' 6 "ue .ous tes 'eureu1 de pou.oir %a%ner le ciel "ue nous a.ons perdu 6 ,' 6 si nous $tions / .otre place# "ue nous serions plus sa%es "ue nous n3a.ons $t$ @ nous a.ons perdu notre Dieu et nous l3a.ons perdu pour tou4ours 6 , 0al'eur inco0pr$'ensi5le 6... K 0al'eur irr$para5le 6... 5eau ciel# nous ne te .errons 4a0ais 6... J ,' 6 M.-.# "ui de nous ne soupire pas apr>s un si %rand 5on'eur :

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6ncola e'o sum in terra. &e suis co00e un $tran%er sur la terre. (PS. CU)III# 6Q.+

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Ces paroles# M.-.# nous 0ontrent toutes les 0is>res de la .ie# le 0$pris "ue nous de.ons faire des c'oses cr$$es et p$rissa5les# et le d$sir "ue nous de.ons ressentir d3en sortir pour aller dans notre .$rita5le patrie# puis"ue ce 0onde n3est pas la nKtre. Cependant# M.-.# consolons9nous dans notre e1il @ nous 8 a.ons un Dieu# un a0i# un consolateur et un r$de0pteur# "ui peut adoucir nos peines# "ui# de ce lieu de 0is>res# nous fait en.isa%er de %rands 5iens @ ce "ui doit nous porter / nous $crier# co00e l3?pouse des Canti"ues ; I A.e=9.ous .u 0on 5ien9ai0$ : et si .ous l3a.e= .u# a' 6 dites9lui 5ien "ue 4e ne fais plus "ue lan%uir1. J I A' 6 4us"ues / "uand# Sei%neur# s3$crie le saint Roi9 rop'>te dans ses transports d3a0our et de ra.isse0ent# a' 6 4us"ues / "uand prolon%ere=9.ous 0on e1il s$par$ de .ousD : J ,ui# M.-.# plus 'eureu1 "ue ces saints de l3Ancien Testa0ent# non seule0ent nous poss$dons Dieu par la %randeur de son i00ensit$# "ui se trou.e partout @ 0ais encore nous l3a.ons tel "u3il fut pendant neuf 0ois dans le sein de Marie# tel "ue sur la croi1. Encore plus 'eureu1 "ue les pre0iers c'r$tiens# "ui faisaient cin"uante ou soi1ante lieues pour a.oir le 5on'eur de le .oir# oui# M.-.# c'a"ue paroisse le poss>de# c'a"ue paroisse peut 4ouir autant "u3elle le .eut# de sa douce co0pa%nie. , nation 'eureuse 6 Buel est 0on dessein : le .oici. C3est de .ous 0ontrer co05ien Dieu est 5on dans l3institution du sacre0ent adora5le de l3Euc'aristie# et les %rands a.anta%es "ue nous en pou.ons tirer. I. < &e dis "ue ce "ui fait le 5on'eur d3un 5on c'r$tien# fait le 0al'eur d3un p$c'eur. En .oule=9.ous la preu.e : la .oici. ,ui# M.-.# pour un p$c'eur# "ui ne .eut pas sortir du p$c'$# la pr$sence de Dieu de.ient son supplice ; il .oudrait pou.oir effacer la pens$e "ue Dieu le .oit et le 4u%era @ il se cac'e# il fuit la lu0i>re du soleil# il s3enfonce dans les t$n>5res# il a en 'orreur tout ce "ui peut lui en donner la pens$e @ un 0inistre de Dieu lui fait o05ra%e# il le 'ait# il le fuit @ c'a"ue fois "u3il pense "u3il a une !0e i00ortelle# "u3un Dieu la r$co0pensera ou la punira pendant une $ternit$# selon ce "u3elle aura fait ; tout cela lui est un 5ourreau "ui le d$.ore sans cesse. A' 6 triste e1istence# "ue celle d3un p$c'eur "ui .it dans son p$c'$ 6 En .ain# 0on a0i# .oudras9tu te cac'er de la pr$sence de Dieu# tu ne le pourras 4a0ais 6 I Ada0# Ada0# o2 es9tu : J < I A' 6 Sei%neur# s3$crie9t9il# 43ai p$c'$# et 43ai craint .otre pr$senceF. J Ada0# tout tre05lant# court se cac'er# et c3est pr$cis$0ent dans le 0o0ent o2 il cro8ait "ue Dieu ne le .o8ait pas# "ue sa .oi1 se fait entendre ; I Ada0# tu 0e trou.eras partout @ tu as p$c'$# et 43ai $t$ t$0oin de ton cri0e @ et 0es 8eu1 $taient arrt$s sur toi. J I CaTn# CaTn# o2 est ton fr>re : J CaTn# entendant la .oi1 du Sei%neur# fuit co00e un d$sesp$r$. Mais Dieu le poursuit l3$p$e au1 reins ; I CaTn# le san% de ton fr>re crie .en%eance*. J ,' 6 "u3il est
1 CACT. )# R. D S. CUIU# 5. F XEC. III# Q91E. * XEC. I)# Q91E.

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donc 5ien .rai "u3un p$c'eur est dans une fra8eur et un d$sespoir continuels. $c'eur# "u3as9tu fait : Dieu te punira. < Con# non# s3$crie9t9il# Dieu ne 03a pas .u# I il n38 a point de Dieu J. < A' 6 0al'eureu1# Dieu te .oit et te punira. De l/# 4e conclus "u3un p$c'eur a 5eau .ouloir se rassurer# effacer ses p$c'$s# fuir la pr$sence de Dieu et se procurer tout ce "ue son cGur peut d$sirer# il ne sera "ue 0al'eureu1 @ partout il traHnera ses c'aHnes et son enfer. A' 6 triste e1istence 6 Con# M.-.# n3allons pas plus loin# cette pens$e est trop d$sesp$rante# ce lan%a%e ne nous con.ient nulle0ent au4ourd3'ui @ laissons ces pau.res 0al'eureu1 dans les t$n>5res# puis"u3ils .eulent 5ien 8 rester @ laissons9les se da0ner# puis"u3ils ne .eulent pas se sau.er. I )ene=# 0es enfants# disait le saint roi Da.id# .ene=# 43ai de %randes c'oses / .ous annoncer @ .ene=# et 4e .ous dirai co05ien le Sei%neur est 5on pour ceu1 "ui l3ai0ent. Il a pr$par$ / ses enfants une nourriture c$leste "ui porte des fruits pour la .ie. artout nous le trou.erons# notre Dieu @ si nous allons dans le ciel# il 8 sera @ si nous passons les 0ers# nous le .errons / cKt$ de nous @ si nous nous enfonOons dans le c'aos de la 0er# il nous acco0pa%nera1. J Con# non# notre Dieu ne nous perd pas plus de .ue "u3une 0>re ne perd de .ue son enfant "ui co00ence / re0uer le pied. I A5ra'a0# dit le Sei%neur# 0arc'e en 0a pr$sence# et tu la trou.eras partout. J < I Mon Dieu 6 s3$crie MoTse# 0ontre=90oi# s3il .ous plaHt# .otre face @ 43aurai tout ce "ue 4e peu1 d$sirerD. J A' 6 "u3un c'r$tien est consol$# par cette 'eureuse pens$e# "u3un Dieu le .oit# est t$0oin de ses peines et de ses co05ats# "u3un Dieu est / ses cKt$s. A' 6 disons 0ieu1# M.-.# un Dieu le presse tendre0ent contre son sein 6 A' 6 nation des c'r$tiens# "ue tu es 'eureuse de 4ouir de tant d3a.anta%es "ue tant d3autres nations n3ont pas 6 A' 6 n3a.ais94e pas raison de .ous dire "ue# si la pr$sence de Dieu est un t8ran pour le p$c'eur# cette 00e pr$sence est un 5on'eur infini# un ciel anticip$ pour un 5on c'r$tien. ,ui# M.-.# tout cela est 5ien 5eau# c3est .rai @ 0ais c3est encore peu de c'ose# si 43ose le dire# en co0paraison de l3a0our "ue &$sus9C'rist nous porte dans le sacre0ent adora5le de l3Euc'aristie. Si 4e parlais / des incr$dules ou / des i0pies# "ui osent douter de la pr$sence de &$sus9C'rist dans ce sacre0ent adora5le# 4e co00encerais par leur donner des preu.es si claires et si con.aincantes# "u3ils 0ourraient de 'onte d3a.oir dout$ d3un 08st>re appu8$ sur des raisons si fortes et si con.aincantes @ 4e leur dirais ; si &$sus9 C'rist est .$rita5le# ce 08st>re l3est aussi# puis"ue# a8ant pris du pain en pr$sence de ses apKtres# il leur dit ; I )oici du pain# e' 5ien 6 4e .ais le c'an%er en 0on corps @ .oici du .in# 4e .ais le c'an%er en 0on san% @ ce corps est .rai0ent le 00e "ue celui "ui sera crucifi$ et ce san% est le 00e "ue celui "ui sera r$pandu pour la r$0ission des p$c'$s @ et c'a"ue fois "ue .ous prononcere= ces 00es paroles# dit9il encore / ses apKtres# .ous fere= le 00e 0iracle @ ce pou.oir# .ous .ous le co00uni"uere= les uns au1 autres 4us"u3/ la fin des si>clesF J Mais ici laissons ces preu.es de cKt$# ce raisonne0ent est inutile / des c'r$tiens# "ui ont tant de fois %o7t$ les douceurs "ue Dieu leur co00uni"ue dans le sacre0ent d3a0our. Saint Bernard nous dit "u3il 8 a trois 08st>res au1"uels il ne peut penser sans sentir son cGur 0ourir d3a0our et de douleur. Le pre0ier est celui de l3Incarnation# le deu1i>0e est celui de la 0ort et passion de &$sus9C'rist# et le troisi>0e est celui du sacre0ent adora5le de l3Euc'aristie. Buand l3Esprit9Saint nous parle du 08st>re de l3Incarnation# il e0ploie des ter0es "ui nous 0ettent dans l3i0possi5ilit$ de pou.oir co0prendre 4us"u3o2 .a l3a0our de Dieu pour nous# en nous disant ; I C3est ainsi "ue Dieu ai0e le
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0onde# J co00e s3il nous disait ; 4e laisse / .otre esprit# / .otre i0a%ination la li5ert$ de for0er telles id$es "ue .ous .oudre= @ "uand .ous aurie= toutes les sciences des pro9 p'>tes# toutes les lu0i>res des docteurs et toutes les connaissances des an%es# il .ous serait i0possi5le de co0prendre l3a0our "ue &$sus9C'rist a eu pour .ous dans ces 08st>res. Buand saint aul nous parle des 08st>res de la assion de &$sus9C'rist# .oici co00ent il s3e1pli"ue ; I Buoi"ue Dieu soit infini en 0is$ricorde et en %r!ce# il se05le s3tre $puis$ pour l3a0our de nous. Cous $tions 0orts# il nous a donn$ la .ie. Cous $tions destin$s / tre 0al'eureu1 pendant toute l3$ternit$# et par sa 5ont$ et sa 0is$ricorde# il a c'an%$ notre sort1 J Enfin# "uand saint &ean nous parle de la c'arit$ "ue &$sus9C'rist a eue pour nous en instituant le sacre0ent adora5le de l3Euc'aristie# il nous dit I "u3il nous a ai0$s 4us"u3/ la fin D. J c3est9/9dire# "u3il a ai0$ l3'o00e# pendant toute sa .ie# d3un a0our sans $%al. Disons 0ieu1# M.-.# il nous ai0e autant "u3il pou.ait nous ai0er. , a0our# "ue tu es %rand et peu connu 6 Buoi 6 0on a0i# nous n3ai0erions pas un Dieu "ui a soupir$ pendant toute l3$ternit$ pour notre 5on'eur 6 An Dieu 6... A' 6 un Dieu# "ui a tant pleur$ nos p$c'$s# et "ui est 0ort pour les effacer 6 An Dieu# "ui a 5ien .oulu "uitter les an%es du ciel o2 il est ai0$ d3un a0our si pur et si parfait# pour .enir dans ce 0onde# "uoi"u3il s7t tr>s 5ien co05ien il serait 0$pris$. Il sa.ait d3a.ance les profanations "u3il rece.rait dans ce sacre0ent d3a0our. Il sa.ait "ue les uns le rece.raient sans contrition @ les autres# sans d$sir de se corri%er ; '$las 6 d3autres peut9tre# a.ec le cri0e dans leur cGur# et le fe9 raient 0ourir. Mais# non# tout cela n3a pas pu arrter son a0our. , 'eureuse nation "ue celle des c'r$tiens 6... I , .ille de Sion# r$4ouisse=9.ous# faites $clater .otre 4oie# s3$crie le Sei%neur par la 5ouc'e du prop'>te IsaTe# parce "ue .otre Dieu 'a5ite au 0ilieu de .ousF. J ,ui M.-.# ce "ue le prop'>te IsaTe disait / son peuple# 4e peu1 encore .ous le dire# ce se05le# a.ec plus de .$rit$. C'r$tiens# r$4ouisse=9.ous 6 .otre Dieu .a paraHtre au 0ilieu de .ous. ,ui# M.-.# ce tendre Sau.eur .a .isiter .os places# .os rues et .os 0aisons @ partout il .a r$pandre ses 5$n$dictions les plus a5ondantes. , 'eureuses 0aisons# de.ant les"uelles il .a passer 6 , 'eureu1 c'e0ins# "ui soutiendront ses pas saints et sacr$s 6 ou.ons9nous# M.-.# nous e0pc'er de dire en nous900es lors"ue nous repasserons dans cette 00e route ; )oil/ o2 0on Dieu a pass$# .oil/ le sentier "u3il a pris lors"u3il r$pandait ses 5$n$dictions 5ienfaisantes dans cette paroisse. ,' 6 "ue ce 4our est consolant pour nous# M.-. 6 A' 6 s3il est per0is de %o7ter "uel"ues consolations dans ce 0onde# n3est9ce pas dans ce 0o0ent 'eureu1 : ,ui# M.-.# ou5lions# s3il est possi5le# toutes les 0is>res. Cette terre $tran%>re .a de.enir .rai0ent l3i0a%e de la c$leste &$rusale0# les ftes et les 4oies du ciel .ont descendre sur la terre. A' 6 I si 0a lan%ue peut ou5lier ces 5ienfaits# "u3elle s3attac'e / 0on palais* J 6... A' 6 si 0es 8eu1 doi.ent encore porter leurs re%ards sur des c'oses terrestres# "ue le ciel leur refuse la lu0i>re 6 ,ui# M.-.# si nous consid$rons tout ce "ue Dieu a fait ; le ciel et la terre# ce 5el ordre "ui r>%ne dans ce .aste uni.ers# tout nous annonce une puissance infinie "ui a tout cr$$# une sa%esse ad0ira5le "ui %ou.erne tout# une 5ont$ supr0e "ui pour.oit / tout a.ec la 00e facilit$ "ue si elle n3$tait occup$e "u3/ un seul tre ; tant de prodi%es ne peu.ent "ue nous re0plir d3$tonne0ent et d3ad0iration. Mais# si nous parlons du sacre0ent adora5le de l3Euc'aristie# nous pou.ons dire "ue c3est ici le prodi%e de l3a0our d3un
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Dieu pour nous @ c3est ici "ue sa puissance# sa %r!ce et sa 5ont$ $clatent d3une 0ani>re tout e1traordinaire. Cous pou.ons dire a.ec 5eaucoup de .$rit$# "ue c3est ici le pain descendu du ciel# le pain des an%es# "ui nous est donn$ pour nourriture de nos !0es. C3est ce pain des forts "ui nous console et adoucit nos peines. C3est l/ .rai0ent I le pain des .o8a%eurs J @ disons 0ieu1# M.-.# c3est la clef "ui nous a ou.ert le ciel. I Celui# dit le Sau.eur# "ui 0e rece.ra aura la .ie $ternelle @ celui "ui ne 0e rece.ra pas# 0ourra. Celui# dit le Sau.eur# "ui aura recours / ce 5an"uet sacr$ fera naHtre en lui une source "ui re4aillira 4us"u3/ la .ie $ternelle1. J Mais pour 0ieu1 connaHtre l3e1cellence de ce don# il faut e1a0iner 4us"u3/ "uel point &$sus9C'rist a port$ son a0our pour nous dans ce sacre0ent. Con# M.-.# ce n3est pas asse= pour le -ils de Dieu de s3tre fait 'o00e pour nous @ il fallut# pour contenter son a0our# "u3il se donn!t / c'acun de nous en particulier. )o8e=# M.-.# co05ien il nous ai0e. Dans le 00e 0o0ent "ue ses pau.res enfants prenaient les 0esures pour le faire 0ourir# son a0our le porte / faire un 0iracle# afin de rester par0i eu1. A9t9on .u# peut9 on .oir un a0our plus %$n$reu1 et plus li5$ral "ue celui "u3il nous t$0oi%ne dans le sacre0ent de son a0our : Ce pou.ons9nous pas dire# co00e le Concile de Trente# "ue c3est l/ "ue sa li5$ralit$ et sa %$n$rosit$ ont $puis$ toutes ses ric'esses D : eut9on# en effet# trou.er "uel"ue c'ose sur la terre# et 00e dans le ciel# "ui puisse lui tre co0par$ : A9t9on .u "uel"uefois la tendresse d3un p>re# la li5$ralit$ d3un roi pour ses su4ets# aller si loin "ue celle de &$sus9C'rist dans le sacre0ent de nos autels 6 Cous .o8ons "ue les parents# dans leur testa0ent# donnent leurs 5iens / leurs enfants @ 0ais dans le testa0ent "ue &$sus9C'rist nous fait# ce ne sont pas des 5iens te0porels# puis"ue nous les a.ons...# 0ais il nous donne son Corps adora5le et son San% pr$cieu1. ,' 6 5on'eur du c'r$tien# "ue tu es peu %o7t$ 6 Con# M.-.# il ne pou.ait pas porter plus loin son a0our "u3en se donnant @ puis"u3en le rece.ant# nous le rece.ons a.ec toutes ses ric'esses. C3est9ce pas l/ une .$rita5le prodi%alit$ d3un Dieu pour ses cr$atures : ,ui# M.-.# si Dieu nous a.ait donn$ la li5ert$ de lui de0ander tout ce "ue nous .oudrions# aurions9nous os$ porter si loin nos esp$rances : I D3un autre cKt$# Dieu lui900e# tout Dieu "u3il est# pou.ait9il trou.er "uel"ue c'ose de plus pr$cieu1 / nous donner : J nous dit saint Au%ustin. Sa.e=9.ous encore# M.-.# ce "ui porta &$sus9C'rist / consentir / rester nuit et 4our dans nos $%lises : L$las 6 M.-.# c3est pour "ue# c'a"ue fois "ue nous .oudrions le .oir# nous puissions le trou.er. A' 6 tendresse de p>re# "ue tu es %rande 6 Buoi# M.-.# de plus consolant pour un c'r$tien "ui sent "u3il adore un Dieu pr$sent en corps et en !0e 6 I A' 6 Sei%neur# s3$crie le Roi9 rop'>te# "u3un 4our pass$ aupr>s de .ous est pr$f$ra5le / 0ille pass$s dans les asse05l$es du 0onde F 6 J Bu3est9ce "ui rend nos $%lises si saintes et si respecta5les : C3est9ce pas la pr$sence de &$sus9C'rist : A' 6 'eureuse nation "ue celle des c'r$tiens 6 II. < Mais# 0e dire=9.ous# "ue de.ons9nous faire pour t$0oi%ner / &$sus9C'rist notre respect et notre reconnaissance : < Le .oici# M.-. ; 1S Cous ne paraHtrons de.ant lui "u3a.ec le plus %rand respect# et nous le sui.rons a.ec une 4oie toute c$leste# en nous repr$sentant le %rand 4our de cette procession "ui se fera apr>s le 4u%e0ent %$n$ral. ,ui# M.-.# il nous suffit pour nous p$n$trer du respect le plus profond# de nous rappeler "ue nous so00es des p$c'eurs# "ui so00es indi%nes de
1 &,AC. )I# 5*955 @ I)# 1*. D Sess. UIII# cap.II. F S. LUUUIII# 11.

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sui.re un Dieu si saint et si pur. C3est un 5on p>re "ue nous a.ons tant de fois 0$pris$ et outra%$# "ui nous ai0e encore# et "ui nous dit "u3il est prt / nous accorder notre %r!ce. Bue fait &$sus9C'rist# M.-.# lors"ue nous le portons en procession : le .oici. Il est co00e un 5on roi au 0ilieu de ses su4ets# co00e un 5on p>re en.ironn$ de ses enfants# et enfin# co00e un 5on pasteur "ui .isite ses troupeau1. Buelle est la pens$e# M.-.# "ue nous de.ons a.oir en 0arc'ant / la suite de notre Dieu : la .oici. Cous de.ons le sui.re co00e les pre0iers fid>les "ui le sui.aient lors"u3il $tait sur la terre# faisant du 5ien / tout ce 0onde. ,ui# si nous a.ons le 5on'eur de l3acco0pa%ner a.ec une foi .i.e# nous so00es s7rs d3o5tenir tout ce "ue nous lui de0anderons. Cous lisons dans l3?.an%ile# "ue deu1 a.eu%les# s3$tant trou.$s sur le c'e0in o2 le Sau.eur passait# se 0irent / crier ; I , &$sus 6 fils de Da.id# a8e= piti$ de nous 6 J Les .o8ant# il en fut touc'$ de co0passion# leur de0anda ce "u3ils .oulaient. I A' 6 Sei%neur# lui dirent9ils# faites# s3il .ous plaHt# "ue nous .o8ions. J I E' 6 5ien# .o8e=# J leur dit ce 5on Sau.eur1. An %rand p$c'eur# no00$ [ac'$e# d$sirant le .oir# 0onte sur un ar5re @ 0ais &$sus9C'rist# "ui n3$tait .enu "ue pour sau.er les p$c'eurs# lui cria ; I [ac'$e# descende=# car c3est c'e= .ous "ue 4e .eu1 aller lo%er au4ourd3'ui. J C'e= .ous 6 c3est co00e s3il lui a.ait dit ; [ac'$e# depuis lon%te0ps la porte de .otre cour est fer0$e par .otre or%ueil et .os in4ustices @ ou.re=90oi au4ourd3'ui# 4e .iens .ous donner .otre pardon. A l3instant 00e# [ac'$e descend# s3'u0ilie profond$0ent de.ant son Dieu# r$pare toutes ses in4ustices# et ne .eut plus "ue la pau.ret$ et la souffrance pour parta%eD. , Leureu1 0o0ent# "ui lui a .alu une $ternit$ de 5on'eur 6 An autre 4our "ue le Sau.eur passait par une autre rue# une pau.re fe00e# affli%$e depuis dou=e ans d3une perte de san%# le sui.ait. I A' 6 se disait9elle en elle900e# a' 6 si 43a.ais le 5on'eur de touc'er seule0ent le 5ord de la fran%e de son 'a5it# 4e suis s7re "ue 4e serais %u$rieF. J leine de confiance# elle court se 4eter au1 pieds du Sau.eur ; / l3instant 00e# elle fut d$li.r$e. ,ui# M.-.# si nous a.ions la 00e foi# la 00e confiance# nous o5tiendrions la 00e %r!ce @ parce "ue c3est le 00e Dieu# le 00e Sau.eur et le 00e p>re# ani0$ de la 00e c'arit$. I )ene=# disait le rop'>te# .ene=# Sei%neur# sorte= de .os ta5ernacles# 0ontre=9.ous / .otre peuple "ui .ous d$sire et .ous ai0e. J L$las 6 M.-.# "ue de 0alades / %u$rir @ "ue d3a.eu%les# / "ui il faudrait rendre la .ue 6 Bue de c'r$tiens# "ui .ont sui.re &$sus9C'rist# et dont les pau.res !0es seront toutes cou.ertes de plaies 6 Bue de c'r$tiens "ui sont dans les t$n>5res# et "ui ne .oient pas "u3ils sont prts / to05er en enfer 6 Mon Dieu 6 %u$risse= les uns et $claire= les autres 6 au.res !0es# "ue .ous tes 0al'eureuses 6 Saint aul nous dit "u3$tant / At'>nes il trou.a $crit sur un autel ; I Ici r$side le Dieu inconnu# ou du 0oins# ou5li$*. J Mais# '$las 6 M.-.# 4e pourrais 5ien .ous dire le contraire ; 4e .iens .ous annoncer un Dieu "ue .ous sa.e= tre .otre Dieu# et "ue .ous n3adore= pas et "ue .ous 0$prise=. L$las 6 co05ien de c'r$tiens "ui# ces saints 4ours de di0anc'e# sont e05arrass$s de leur te0ps @ "ui ne dai%nent pas seule0ent .enir# "uel"ues petits 0o0ents# .isiter leur Sau.eur "ui 5r7le du d$sir de les .oir aupr>s de lui# pour leur dire "u3il les ai0e# et "u3il .eut les co05ler de 5ienfaits. ,' 6 "uelle 'onte pour nous 6... Arri.e9t9il "uel"ue nou.eaut$ : l3on "uitte tout# et l3on court. our Dieu# nous ne faisons "ue le 0$priser et nous le fu8ons @ le te0ps nous dure en sa sainte pr$sence# tout ce "ue nous faisons# est tou4ours lon%. A' 6 "uelle diff$rence entre les
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pre0iers fid>les et nous 6 ils re%ardaient co00e le plus 'eureu1 te0ps de leur .ie lors"u3ils a.aient le 5on'eur de passer des 4ours et des nuits enti>res dans les $%lises / c'anter les louan%es du Sei%neur# ou / pleurer leurs p$c'$s @ 0ais au4ourd3'ui ce n3est plus de 00e. Il est d$laiss$# il est a5andonn$ de nous# il 8 en a 00e "ui le 0$prisent @ pour la plupart# nous paraissons dans nos $%lises# ces lieu1 sacr$s# sans respect# sans a0our de Dieu# sans sa.oir 00e ce "ue nous .enons 8 faire. Les uns laissent occuper leur esprit et leur cGur de 0ille c'oses terrestres# et peut9tre 00e cri0inelles @ les autres 8 sont a.ec ennui et d$%o7t @ il 8 en a d3autres "ui / peine se 0ettent / %enou1# tandis "u3un Dieu r$pand son san% pr$cieu1 pour leur pardon @ enfin d3autres# / peine laisseront9ils descendre le prtre de l3autel# "u3ils fuient d$4/. Mon Dieu# "ue .os enfants .ous ai0ent peu ou plutKt "u3ils .ous 0$prisent 6 En effet# M.-.# "uel esprit de l$%>ret$ et de dissipation ne faites9.ous pas paraHtre# lors"ue .ous tes dans l3$%lise : les uns dor0ent# les autres parlent# et pres"ue personne n3est occup$ / ce "u3il doit faire. DS &e dis# M.-.# "ue tous les 'o00es n3$tant faits "ue pour Dieu# co05l$s sans cesse de ses 5ienfaits les plus a5ondants# nous de.ons tous lui t$0oi%ner notre reconnaissance# et nous affli%er de le .oir tant outra%$. Cous de.ons faire co00e un a0i "ui s3attriste sur les 0al'eurs de son a0i ; c3est par l/ "u3il lui 0ontre une a0iti$ sinc>re. Cependant# M.-.# "uel"ues ser.ices "ue cet a0i lui ait pu rendre# il ne fera 4a0ais ce "ue Dieu a fait pour nous. < Mais# dire=9.ous# "ui sont ceu1 "ui doi.ent# ce se05le# porter un a0our plus %rand et plus ardent / la .ue des outra%es "ue &$sus9C'rist .a rece.oir de la part des 0au.ais c'r$tiens : < Il est .rai "ue tout le 0onde doit s3affli%er des 0$pris "ue l3on fait de lui# et t!c'er de le d$do00a%er @ 0ais il 8 en a "uel"ues9uns par0i les c'r$tiens "ui 8 sont tenus d3une 0ani>re toute particuli>re# les .oici ; ce sont ceu1 "ui ont le 5on'eur d3tre de la confr$rie du Saint9Sacre0ent. &e dis ; I Bui ont le 5on'eur. J A' 6 peut9on en trou.er un plus %rand "ue d3tre c'oisis pour faire r$paration / &$sus9 C'rist# pour les outra%es "u3il reOoit# dans le sacre0ent de son a0our 6 Mais ne .ous 8 tro0pe= pas# M.-.# .ous# co00e confr>res# .ous tes o5li%$s de 0ener une .ie 5ien plus parfaite "ue le co00un des c'r$tiens. )os p$c'$s sont 5eaucoup plus sensi5les / &$sus9 C'rist. Con# M.-.# il ne suffit pas d3a.oir un cier%e / la 0ain# pour 0ontrer "ue nous so00es de ceu1 "ue Dieu a c'oisis @ 0ais il faut "ue notre .ie nous distin%ue# co00e notre cier%e nous distin%ue de ceu1 "ui n3en ont point. our"uoi# M.-.# ces cier%es "ui 5rillent : sinon# parce "ue .otre .ie doit tre un 0od>le de .ertu# "ue .ous .ous faites %loire d3tre de .$rita5les enfants de Dieu# et "ue .ous tes prts / donner .otre .ie pour soutenir les int$rts de .otre Dieu# / "ui .ous .ous tes .ou$s pour toute la .ie. ,ui# M.-.# s3e0presser / parer les $%lises et les reposoirs ; toutes ces 0ar"ues e1t$rieures sont 5ien 5onnes et loua5les @ 0ais ce n3est pas asse=. Les Bet'sa0ites# lors"ue l3arc'e du Sei%neur passa sur leur terre# 0ontr>rent le plus %rand e0presse0ent et le =>le le plus ardent ; d>s "u3ils l3aperOurent# tout le peuple sortit en foule pour lui aller au9 de.ant @ tous s3e0press>rent de couper du 5ois pour faire les sacrifices. Cependant cin"uante 0ille furent frapp$s de 0ort# parce "ue leur respect n3a.ait pas $t$ asse= %rand1. ,' 6 M.-.# "ue cet e1e0ple doit nous faire tre05ler 6 Bue renfer0ait cette arc'e# M.-. : L$las 6 un peu de 0anne# les ta5les de la Loi @ et parce "ue ceu1 "ui s3en approc'ent ne sont pas asse= p$n$tr$s de sa pr$sence# le Sei%neur les frappe de 0ort. Mais# dites90oi# "ui est celui "ui# r$fl$c'issant tant soit peu sur la pr$sence de &$sus9 C'rist# ne serait pas saisi de crainte : Co05ien# M.-.# "ui sont asse= 0al'eureu1 d3assister / la co0pa%nie du Sau.eur# a.ec un cGur tout de p ch s. A' 6 0al'eureu1# tu auras 5eau fl$c'ir les %enou1# tandis "u3un Dieu se l>.e pour 5$nir son peuple# ses
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re%ards perOants ne laisseront pas "ue de .oir les 'orreurs "ui se passent dans ton cGur. Mais si notre !0e est 5ien pure# repr$sentons9nous / la suite de &$sus9C'rist co00e d3un %rand roi "ui sort de sa .ille capitale# pour rece.oir les 'o00a%es de ses su4ets et les co05ler de 5ienfaits. Cous lisons dans l3?.an%ile "ue les deu1 disciples d3E00aVs 0arc'aient a.ec le Sau.eur sans le connaHtre @ lors"u3ils le reconnurent# il disparut. Tout ra.is de leur 5on'eur# ils se disaient l3un / l3autre ; J Co00ent est9ce "ue nous ne l3a.ons pas connu : C3est9il pas .rai "ue nos cGurs se sentaient tout enfla00$s d3a0our# lors"u3il nous parlait en nous e1pli"uant la sainte ?criture1 : J Mille fois plus 'eureu1# M.-.# "ue ces disciples# "ui 0arc'aient a.ec &$sus9C'rist sans le connaHtre# pour nous# nous sa.ons "ue c3est notre Dieu et notre Sau.eur "ui 0arc'e de.ant nous @ "ui .a parler au fond de notre cGur# "ui .a 8 faire naHtre un no05re infini de 5onnes pens$es# de 5onnes inspirations. I Mon fils# .a9t9il dire# pour"uoi ne .eu19tu pas 03ai0er : our"uoi ne pas "uitter ce 0audit p$c'$ "ui 0et un 0ur de s$paration entre nous deu1 : A' 6 0on fils# peu19tu 5ien 03a5andonner 6 faudra9t9il 5ien "ue tu 0e forces / te conda0ner / des supplices $ternels 6 Mon fils# .oil/ ton pardon# .eu19tu te repentir : J Mais "ue lui dit le p$c'eur ; I Con# non# Sei%neur# 43ai0e 0ieu1 .i.re sous la t8rannie du d$0on et tre r$prou.$ "ue de .ous de0ander pardon. J Mais# 0e dire=9.ous# nous ne disons pas cela au 5on Dieu. < Et 0oi# 4e .ous dis "ue .ous le dites continuelle0ent# c'a"ue fois "ue Dieu .ous donne la pens$e de .ous con.ertir. A' 6 0al'eureu1# .iendra un 4our "ue tu de0anderas ce "ue tu refuses au4ourd3'ui# et "ui peut9tre ne te sera pas accord$. Il est 5ien certain# M.-.# "ue si nous a.ions le 5on'eur de tant de saints / "ui Dieu se faisait .oir# co00e / une sainte T'$r>se# tantKt co00e un enfant dans sa cr>c'e# tantKt co00e sur la croi1# nous aurions sans doute 5ien plus de respect et d3a0our pour lui @ 0ais nous ne le 0$ritons pas# et nous nous croirions d$4/ des saints# ce "ui nous serait un su4et d3or%ueil. Mais# "uoi"ue le 5on Dieu ne nous accorde pas cette %r!ce# il n3est pas 0oins pr$sent# et prt / nous accorder tout ce "ue nous de0anderons. Il est rapport$ dans l3'istoire "u3un prtre doutant de cette .$rit$# apr>s a.oir prononc$ les paroles de la cons$cration ; I Co00ent# se disait9il en lui900e# est9il possi5le "ue les paroles d3un 'o00e fassent un si %rand 0iracle : J Mais &$sus9C'rist# pour lui reproc'er son peu de foi# fit "ue la sainte Lostie sua du san% a.ec tant d3a5ondance# "ue l3on fut o5li%$ de le ra0asser a.ec une cuill>reD. ?coute= ce "ue nous dit le 00e auteur ; "ue le feu s3$tant 0is dans une c'apelle# tout le 5!ti0ent 5rilla et fut d$truit# et la sainte Lostie resta suspendue en l3air# sans tre appu8$e sur rien @ le prtre $tant .enu pour la rece.oir dans un .ase# de suite elle descendit dedansF. Cous .o8ons dans l3'istoire eccl$siasti"ue* "ue la do0esti"ue d3un &uif# par pure co0plaisance / son 0aHtre# lui apporta la sainte Lostie. Apr>s "u3elle l3eut reOue dans la 5ouc'e# cette 0al'eureuse la prend# la 0et dans son 0ouc'oir et la donne / son 0aHtre. Ce 0onstre# ra.i de 4oie d3a.oir &$sus9C'rist en son pou.oir# co00e autrefois ses p>res lors"u3ils le crucifi>rent sur la croi1# se li.ra / tout ce "ue la fureur put lui inspirer. ,r# il se05le "ue &$sus9C'rist .oulut lui 0ontrer co05ien il $tait sensi5le au1 outra%es "u3il
1 LAC. UUI)# 1F9FD. D /es merveilles divines dans la Sainte Eucharistie, par le . Rossi%noli# S.&.# CUIIIe 0er.eille. F C3est le 0iracle des saintes Losties de -a.erne8# dans le dioc>se de BesanOon# arri.e le DN 0ai 1NER. M%r de S$%ur# /a 7rance au pied du Saint Sacrement, U)# rapporte "uel"ues particularit$s du fait un peu diff$re00ent du r$cit du Saint. * Ce 0iracle c$l>5re arri.a / aris en l3ann$e 1DQE. )oir Ro'r5ac'er# 8istoire universelle9, li.re LUUU)I.

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lui faisait. Ce 0al'eureu1 a8ant 0is la sainte Lostie sur une ta5le# lui donna plusieurs coups de canif @ elle fut toute cou.erte de san% ; ce "ui fit fr$0ir sa fe00e et ses enfants# "ui $taient pr$sents / ce spectacle si affreu1. Il la reprend# la suspend / un clou et lui donne "uantit$ de coups de fouet et de lance @ le san% sortait a.ec autant d3a5ondance "ue la pre0i>re fois. Il la reprend# pour la troisi>0e fois# la 4ette dans une c'audi>re d3eau 5ouillante. AussitKt l3eau fut c'an%$e en san% @ et# dans ce 00e 0o0ent# &$sus9C'rist reprend la for0e "u3il a.ait sur l3ar5re de la croi1. En cet $tat# il se05le "ue &$sus9C'rist .oulait essa8er s3il pou.ait le touc'er. Mais ce 0al'eureu1# se05la5le / &udas# re%arde son cri0e co00e trop %rand# et d$sesp$rant de son pardon# il fut conda0n$ / tre 5r7l$ .if. Con# M.-.# nous ne pou.ons entendre ces 'orreurs sans fr$0ir. L$las 6 "ue de c'r$tiens "ui le traitent encore plus cruelle0ent 6 Mais# 0e dire=9.ous# co00ent est9ce "ue l3on pourrait se co0porter de cette 0ani>re : < L$las 6 0on a0i# plaise / Dieu "ue ce 0al'eur ne .ous arri.e 4a0ais 6 Toutes les fois "ue .ous consente= au p$c'$1 ; une pens$e d3or%ueil le foule sous les pieds et lui donne la 0ort @ une pens$e d3i0puret$ lui percera le cGur. L$las 6 repr$sentons9nous dans cette procession le Sau.eur co00e allant au Cal.aire ; les uns lui donnaient des coups de pieds# les autres le c'ar%eaient d3in4ures et de 5lasp'>0es...# "uel"ues saintes !0es seule0ent le sui.aient en pleurant et 0laient leurs lar0es a.ec son san% pr$cieu1 dont il arrosait le pa.$. ,' 6 "ue de &uifs et de 5ourreau1 .ont sui.re &$sus9C'rist# et "ui ne se contenteront pas seule0ent de le faire 0ourir une fois# 0ais sur autant de cal.aires "ue de cGurs 6 A' 6 est9il 5ien possi5le "u3un Dieu "ui nous ai0e tant soit si 0$pris$ et 0altrait$ 6 ,ui# M.-.# si nous ai0ions 5ien le 5on Dieu# nous nous ferions une 4oie et un 5on'eur de .enir# tous les di0anc'es# passer "uel"ues instants pour l3adorer# pour lui de0ander la %r!ce de nous pardonner ; nous re%arderions ces 0o0ents co00e les plus 5eau1 de notre .ie. A' 6 "ue les instants pass$s a.ec ce Dieu de 5ont$ sont dou1 et consolants 6 Wtes9.ous dans le c'a%rin : .ene= un instant .ous 4eter / ses pieds et .ous .ous sentire= tout consol$. Wtes9.ous 0$pris$ du 0onde : .ene= ici# et .ous trou.ere= un 5on a0i "ui ne .ous 0an"uera 4a0ais de fid$lit$. Wtes9.ous tent$ : o' 6 c3est ici "ue .ous alle= trou.er des ar0es fortes et terri5les pour .aincre .otre enne0i. Crai%ne=9.ous le 4u%e0ent for0ida5le "ui a fait tre05ler les plus %rands saints : profite= du te0ps "ue .otre Dieu est le Dieu de 0is$ricorde# et "u3il est si ais$ d3en a.oir .otre %r!ce. Wtes9 .ous oppri0$ par la pau.ret$ : .ene= ici# .ous 8 trou.ere= un Dieu infini0ent ric'e et "ui .ous dira "ue tous ses 5iens sont / .ous# non dans ce 0onde# 0ais dans l3autre ; C3est l/ "ue 4e te pr$pare des 5iens infinis @ .a# 0$prise ces 5iens p$rissa5les# et tu en auras "ui ne p$riront 4a0ais. )oulons9nous co00encer / %o7ter le 5on'eur des saints : .enons ici et nous en $prou.erons les 'eureu1 co00ence0ents. A' 6 "u3il fait 5on# M.-.# 4ouir des c'astes e05rasse0ents du Sau.eur 6 A' 6 .ous ne les a.e= 4a0ais %o7t$s 6 Si .ous a.ie= eu ce 5on'eur# .ous ne pourrie= plus en sortir. Ce so8ons plus $tonn$s de ce "ue tant de saintes !0es ont pass$ leur .ie dans sa 0aison et le 4our et la nuit @ elles ne pou.aient plus se s$parer de sa pr$sence. Cous lisons dans l3'istoire# "u3un saint prtre trou.ait tant de douceurs et de consolations dans nos $%lises# "u3il couc'ait sur le 0arc'epied de l3autel pour a.oir le 5on'eur# en s3$.eillant# de se trou.er aupr>s de son Dieu @ et Dieu# pour le r$co0penser# per0it "u3il 0our7t au pied de l3autel. )o8e= saint Louis# "ui# dans ses .o8a%es# au lieu de passer la nuit dans un lit# la passait au pied des autels# aupr>s de la douce pr$sence de son Sau.eur. our"uoi est9ce# M.-.# "ue nous a.ons tant d3indiff$rence et de d$%o7t
1 Il s3a%it ici# non pas de tout p$c'$# 0ais du p$c'$ mortel.

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lors"u3il faut .enir ici : L$las 6 M.-.# c3est "ue nous n3a.ons 4a0ais ressenti ces 'eureu1 0o0ents. Bue de.ons9nous conclure de tout cela : le .oici. C3est de re%arder co00e le 0o0ent le plus 'eureu1 de notre .ie celui o2 nous pou.ons tenir co0pa%nie / un si 5on a0i. Marc'ons / sa suite a.ec un saint tre05le0ent @ co00e p$c'eur# de0andons9lui a.ec lar0es et douleur le pardon de nos p$c'$s et nous so00es s7rs de l3o5tenir... ?tant r$concili$s# sollicitons le don pr$cieu1 de la pers$.$rance. A' 6 disons9lui 5ien "ue si nous de.ons encore l3offenser# nous ai0ons 5ien 0ieu1 0ourir. Con# M.-.# tant "ue .ous n3ai0ere= pas .otre Dieu# .ous ne sere= 4a0ais contents ; tout .ous acca5lera# tout .ous ennuiera# et d>s "ue .ous l3ai0ere=# .ous passere= une .ie 'eureuse @ .ous attendre= la 0ort 6... A' 6 cette 'eureuse 0ort# "ui nous .a r$unir / notre Dieu 6... A' 6 5on'eur 6 "uand .iendras9tu 6... Bue ce te0ps est lon% 6#.. A' 6 .iens 6 tu nous procureras le plus %rand de tous les 5iens# "ui est la possession de Dieu 00e 6... Ce "ue...

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2 dimanche aprs la Pentecte


Sur la sainte Messe
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6n omni loco sacrificatur et offertur nomini meo o!latio munda. ,n sacrifie et on offre en tous lieu1# en 0on no0# une o5lation pure. (Malach.# I# 11.+

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Il est certain# M.-.# "ue l3'o00e# co00e cr$ature# doit / Dieu l3'o00a%e de tout son tre# et co00e p$c'eur# il lui doit une .icti0e d3e1piation @ c3est pour"uoi# dans l3ancienne Loi# on offrait / Dieu# tous les 4ours# ces 0ultitudes de .icti0es dans le te0ple. Mais ces .icti0es ne pou.aient pas satisfaire enti>re0ent / Dieu pour nos p$c'$s @ il en fallait une autre plus sainte et plus pure# "ui de.ait continuer 4us"u3/ la fin du 0onde# et "ui f7t capa5le de pa8er ce "ue nous de.ons / Dieu. Cette sainte .icti0e c3est &$sus9C'rist lui900e# "ui est Dieu co00e son >re# et 'o00e co00e nous. Il s3offre tous les 4ours sur nos autels# co00e autrefois sur le cal.aire# et# par cette o5lation pure et sans tac'e# il rend / Dieu tous les 'onneurs "ui lui sont dus# et il s3ac"uitte# pour l3'o00e# de tout ce "ue l3'o00e doit / son Cr$ateur @ il s3i00ole c'a"ue 4our# afin de reconnaHtre le sou.erain do0aine "ue Dieu a sur ses cr$atures# et l3outra%e "ue le p$c'$ a fait / Dieu est pleine0ent r$par$. &$sus9C'rist# $tant le 0$diateur entre Dieu et les 'o00es# nous o5tient# par ce sacrifice# toutes les %r!ces "ui nous sont n$cessaires ; s3$tant fait pareille0ent .icti0e d3actions de %r!ces# il rend / Dieu pour les 'o00es toute la reconnaissance "u3ils lui doi.ent. Mais# pour a.oir le 5on'eur# M.-.# de rece.oir tous ces 5iens# il faut aussi "ue nous fassions "uel"ue c'ose de notre cKt$. our 0ieu1 .ous le faire sentir 4e .ais .ous faire co0prendre# du 0oins autant "u3il 0e sera possi5le# 1S la %randeur du 5on'eur "ue nous a.ons d3assister / la sainte Messe @ DS les dispositions a.ec les"uelles nous de.ons 8 assister @ FS co00ent la plupart des c'r$tiens 8 assistent. &e ne .eu1 pas# M.-.# entrer dans l3e1plication de ce "ue si%nifient les orne0ents dont le prtre est re.tu @ 4e pense "ue .ous le sa.e=# ou du 0oins# plusieurs. Lors"ue le prtre .a / la sacristie pour s3'a5iller# cela nous repr$sente &$sus9C'rist "ui descend du ciel pour s3incarner dans le sein de la tr>s sainte )ier%e# en prenant un corps co00e le nKtre# afin de le sacrifier / son >re pour nos p$c'$s. Buand le prtre prend l3a0ict# "ui est le lin%e 5lanc "u3il se 0et sur les $paules# c3est pour nous repr$senter le 0o0ent o2 les &uifs 5and>rent les 8eu1 / &$sus9C'rist# en lui donnant des coups de poin%s et lui disant ; I De.ine "ui t3a frapp$. J L3au5e 0ar"ue la ro5e 5lanc'e# dont L$rode le fit re.tir par 0o"uerie "uand il le ren.o8a / ilate. La ceinture repr$sente les cordes dont il fut li$# "uand on le prit au 4ardin des ,li.iers# et les fouets dont il fut d$c'ir$. Le 0anipule# "ue le prtre se 0et au 5ras %auc'e# nous repr$sente les cordes dont &$sus9C'rist fut attac'$ / la colonne pour tre fla%ell$ @ le 0anipule se 0et au 5ras %auc'e parce "u3il est plus pr>s du cGur# ce "ui nous 0ontre "ue c3est l3e1c>s de son a0our "ui lui a fait souffrir cette cruelle fla%ellation pour nos p$c'$s. our l3$tole# elle nous repr$sente la corde "u3on lui 4eta au cou lors"u3il portait sa croi1. La c'asu5le nous rappelle la ro5e de pourpre# et sa ro5e sans couture "ue l3on 4eta au sort. /:6ntro;t nous repr$sente le d$sir ardent "ue les patriarc'es a.aient de la .enue du Messie# c3est pour cela "u3on le r$p>te deu1 fois. Lors"ue le prtre dit le <onfiteor# il nous repr$sente &$sus9C'rist se c'ar%eant de nos p$c'$s# afin de satisfaire / la 4ustice de

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Dieu son >re0e. Le 34rie eleison# "ui .eut dire ; I Sei%neur# a8e= piti$ de nous# J repr$sente l3$tat 0al'eureu1 o2 nous $tions a.ant la .enue de &$sus9C'rist. &e ne .eu1 pas aller plus loin. /:=p>tre si%nifie la doctrine de l3Ancien Testa0ent @ le 5raduel si%nifie la p$nitence "ue firent les &uifs apr>s la pr$dication de saint &ean9Baptiste @ l:$lleluia nous repr$sente la 4oie d3une !0e "ui a o5tenu sa %r!ce @ l:=van'ile nous rappelle la doctrine de &$sus9C'rist. Les diff$rents si%nes de croi1 "ue l3on fait sur l3'ostie et sur le calice nous rappellent toutes les souffrances "ue &$sus9C'rist a endur$es pendant le cours de sa assion. &e pourrai re.enir une autre fois l/9dessus. I. < A.ant de .ous 0ontrer la 0ani>re d3entendre la sainte 0esse# il faut .ous dire un 0ot de ce "ue l3on entend par le 0ot de saint sacrifice de la 0esse. )ous sa.e= "ue le saint sacrifice de la 0esse est le 00e "ue celui de la croi1# "ui a $t$ offert une fois sur le Cal.aire# le .endredi saint. Toute la diff$rence "u3il 8 a# c3est "ue# "uand &$sus9C'rist s3est offert sur le Cal.aire# ce sacrifice $tait .isi5le# c3est9/9dire# "u3on le .o8ait des 8eu1 du corps @ "ue &$sus 8 a $t$ offert / Dieu son >re# par les 0ains de ses 5ourreau1# et "u3il 8 a r$pandu son san% @ c3est ce "ue l3on appelle sacrifice san%lant ; cela .eut dire "ue le san% sortait de ses .eines# et "u3on le .it couler 4us"u3/ terre. Mais# / la sainte 0esse# &$sus9C'rist s3offre / son >re d3une 0ani>re in.isi5le @ c3est9/9dire# "ue nous ne le .o8ons "ue des 8eu1 de l3!0e et non de ceu1 du corps. )oil/# M.-.# en a5r$%$# ce "ue c3est "ue le saint sacrifice de la 0esse. Mais# pour .ous donner une id$e de la %randeur du 0$rite de la sainte 0esse# M.-.# il 0e suffit de .ous dire a.ec saint &ean C'r8sosto0e# "ue la sainte 0esse r$4ouit toute la cour c$leste# soula%e toutes les pau.res !0es du pur%atoire# attire sur la terre toutes sortes de 5$n$dictions# et rend plus de %loire / Dieu "ue toutes les souffrances de tous les 0art8rs# "ue les p$nitences de tous les solitaires# "ue toutes les lar0es "u3ils ont r$pandues depuis le co00ence0ent du 0onde et "ue tout ce "u3ils feront 4us"u3/ la fin des si>cles. Si .ous 03en de0ande= la raison# c3est tout clair ; toutes ces actions sont faites par des p$c'eurs plus ou 0oins coupa5les @ tandis "ue dans le saint sacrifice de la 0esse# c3est un Lo00e9Dieu $%al / son >re "ui lui offre le 0$rite de sa 0ort et passion. )ous .o8e=# d3apr>s cela# M.-.# "ue la sainte 0esse est d3un pri1 infini. Aussi# .o8ons9nous dans l3?.an%ile "ue# dans le 0o0ent de la 0ort de &$sus9C'rist# il s3op$ra 5eaucoup de con.ersions ; le 5on larron 8 reOut l3assurance du paradis# plusieurs &uifs se con.ertirent et des Xentils se frappaient la poitrine# en disant "u3il $tait .rai0ent le -ils de Dieu. Les 0orts ressuscit>rent# les roc'ers se fendirent et la terre tre05la. ,ui# M.-.# si nous a.ions le 5on'eur d38 assister a.ec de 5ien 5onnes dispositions# "uand nous aurions le 0al'eur d3tre aussi o5stin$s "ue les &uifs# plus a.eu%les "ue les Xentils# plus durs "ue les roc'ers "ui se fendirent# nous o5tiendrions tr>s certaine0ent notre con.ersion. En effet# saint &ean C'r8sosto0e nous dit "u3il n38 a point de te0ps plus pr$cieu1 pour traiter a.ec Dieu de notre salut "ue celui de la sainte Messe# o2 &$sus9C'rist s3offre lui900e en sacrifice / Dieu son >re# pour nous o5tenir toutes sortes de 5$n$dictions et de %r!ces. I So00es9nous dans l3affliction : dit ce %rand saint# nous 8 trou.ons toutes sortes de consolations. So00es9nous acca5l$s de tentations : allons entendre la sainte 0esse et nous 8 trou.erons la 0ani>re de .aincre le d$0on. J Et# en passant# 4e .ais .ous en citer un 5el e1e0ple. Il est rapport$ par le ape ie II# "u3un %entil'o00e de la pro.ince d3,stie $tait continuelle0ent co05attu d3une tentation de d$sespoir "ui le portait / se pendre# et il a.ait $t$ plusieurs fois sur le point de le faire. ?tant all$ trou.er un saint reli%ieu1 pour lui d$cou.rir l3$tat de son !0e et lui
0e Rodri%ue=# t. III# p.5P5. Saint Xr$%oire. "Note du Saint#

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de0ander conseil# le ser.iteur de Dieu# apr>s l3a.oir consol$ et fortifi$ le 0ieu1 "u3il put# lui conseilla d3a.oir dans sa 0aison un prtre "ui lui dHt tous les 4ours la sainte Messe. Le %entil'o00e lui dit "u3il le ferait .olontiers. Dans le 00e te0ps# il alla se retirer dans un c'!teau "u3il a.ait @ et tous les 4ours un saint prtre lui disait la sainte Messe# / la"uelle il assistait aussi d$.ote0ent "u3il pou.ait. Apr>s 8 a.oir de0eur$ dans une %rande tran"uillit$ d3esprit# il arri.a "ue le prtre le pria de lui per0ettre d3aller dire la sainte Messe dans le .oisina%e pour une fte particuli>re @ ce "u3il lui accorda facile0ent# dans l3intention d38 aller aussi entendre la sainte Messe. Mais une affaire "ui sur.int l3arrta insensi!lement 4us"u3/ 0idi. Alors# plein de fra8eur d3a.oir perdu la sainte Messe# ce "ui ne lui arri.ait 4a0ais# et se sentant d$4/ tour0ent$ de son ancienne tentation# il sort de c'e= lui et rencontre un pa8san "ui lui de0ande o2 il .a. I &e .ais# r$pond le %entil'o00e# entendre la sainte Messe. J < I Mais# c3est trop tard# lui dit le pa8san# elles sont toutes dites. J Ce fut une nou.elle si cruelle pour lui# "u3il se 0it / crier. I L$las 6 puis"ue 43ai perdu la sainte Messe# 4e suis perdu. J Le pa8san# "ui le .o8ait dans cet $tat et "ui ai0ait 5ien l3ar%ent# lui dit ; I Si .ous .oule= 4e .ous .endrai la Messe "ue 43ai entendue et tout le 5ien "ue 43en ai retir$. J L3autre sans r$fl$c'ir / rien# et si c'a%rin d3a.oir 0an"u$ la sainte Messe ; I E' 5ien 6 .oil/ 0on 0anteau. J Cet 'o00e ne pou.ait certaine0ent pas lui .endre la sainte Messe sans co00ettre un %ros p$c'$. S3$tant s$par$s# il ne laisse pas cependant de continuer son c'e0in pour faire ses pri>res / l3$%lise et co00e il s3en retournait c'e= lui# apr>s les a.oir faites# il trou.a ce pau.re pa8san a.are# pendu / un ar5re# dans le 00e endroit o2 il a.ait pris le 0anteau. Le 5on Dieu# en punition de son a.arice# per0it "ue la tentation du %entil'o00e pass!t / cet a.are. -rapp$ d3un tel spectacle# ce %entil'o00e re0ercia Dieu toute sa .ie de l3a.oir d$li.r$ d3un si %rand c'!ti0ent# et ne 0an"ua 4a0ais d3assister / la sainte Messe pour re0ercier le 5on Dieu. A l3'eure de la 0ort# il a.oua "ue depuis "u3il a.ait eu le 5on'eur d3assister tous les 4ours / la sainte Messe# le d$0on ne l3a.ait plus tent$ de d$sespoir1. E' 5ien 6 M.-.# saint &ean C'r8sosto0e n3a9t9il pas 5ien raison de nous dire "ue si nous so00es tent$s il faut entendre d$.ote0ent la sainte Messe# et nous so00es s7rs "ue le 5on Dieu nous d$li.rera : ,ui# M.-.# si nous a.ions asse= de foi# la sainte Messe serait un re0>de pour tous les 0au1 "ue nous pourrions a.oir pendant notre .ie @ en effet# &$sus9C'rist n3est9il pas notre 0$decin de l3!0e et du corps :Z II. < Cous a.ons dit "ue la sainte Messe est le sacrifice du Corps et du San% de &$sus9 C'rist# "ui n3est offert "u3/ Dieu seul# et non au1 an%es et au1 saints. )ous sa.e= "ue le saint sacrifice de la sainte Messe a $t$ institu$ le 4eudi saint# lors"ue &$sus9C'rist prit du pain# le c'an%ea en son Corps# puis du .in# et le c'an%ea en son San%. Dans le 00e 0o0ent# il donna / ses apKtres et / tous leurs successeurs ce pou.oir# "ui est ce "ue nous appelons le sacre0ent de l3,rdre. La sainte Messe consiste dans les paroles de la cons$cration @ et .ous sa.e= "ue les 0inistres de la sainte Messe sont les prtres et le peupleD# "ui a le 5on'eur d38 assister# s3il s3unit / eu1 @ d3o2 4e conclus# M.-.# "ue la
1 Ce trait d3'istoire est aussi rapport$ par le . Rossi%noli# Merveilles divines dans la Sainte Eucharistie # LUIIe 0er.eille. D 1S Dans le saint sacrifice de la Messe# &$sus9C'rist est le sou.erain prtre et le principal 0inistre. Il offre le sacrifice en son no0 et par sa puissance propre @ sans doute# il se sert de 0ains $tran%>res pour l3offrir# 0ais lui seul co00uni"ue toute l3efficacit$ au sacrifice. DS Le prtre "ui c$l>5re est .rai0ent prtre et 0inistre du sacrifice. Il a $t$ appel$ et ordonn$ dans ce 5ut @ il a reOu ce pou.oir de &$sus9C'rist. Il est le 0inistre de &$sus9C'rist et tient la place du Sau.eur. II offre donc i00$diate0ent le sacrifice par l3action et le 0inist>re "ui lui sont personnels. Il

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0eilleure 0ani>re d3entendre la sainte Messe est de s3unir au prtre dans tout ce "u3il dit# de le sui.re dans toutes ses actions# autant "u3on le peut# et de t!c'er de se p$n$trer des plus .ifs senti0ents d3a0our et de reconnaissance ; il faut 5ien conser.er cette 0$t'ode. Cous pou.ons distin%uer trois parties dans le saint sacrifice de la sainte Messe ; la pre0i>re partie# depuis le co00ence0ent 4us"u3/ l3,ffertoire @ la deu1i>0e# depuis l3,ffertoire 4us"u3/ la Cons$cration @ la troisi>0e# depuis la Cons$cration 4us"u3/ la fin. Il faut 5ien .ous faire re0ar"uer "ue si nous $tions distraits .olontaire0ent pendant une de ces parties# nous co00ettrions un p$c'$ 0ortel 1@ ce "ui doit nous porter / 5ien prendre %arde de ne pas laisser aller notre esprit / des c'oses $tran%>res# c3est9/9dire# "ui n3ont pas rapport au saint sacrifice de la Messe. &e dis# M.-.# "ue# depuis le co00ence0ent 4us"u3/ l3,ffertoire# nous de.ons nous co0porter co00e des p$nitents "ui sont p$n$tr$s de la plus .i.e douleur de leurs p$c'$s. Depuis l3,ffertoire 4us"u3/ la cons$cration# nous de.ons nous conduire co00e des 0inistres "ui doi.ent offrir &$sus9 C'rist / Dieu son >re# et lui faire le sacrifice de tout ce "ue nous so00es c3est9/9dire# lui offrir nos corps# nos !0es# nos 5iens# notre .ie# et 00e notre $ternit$. Depuis la Cons$cration# nous de.ons nous re%arder co00e des personnes "ui doi.ent participer au Corps adora5le et au San% pr$cieu1 de &$sus9C'rist ; et il faut# par cons$"uent# faire tous nos efforts pour nous rendre di%nes de ce 5on'eur. our 0ieu1# M.-.# .ous le faire co0prendre# 4e .ais .ous proposer trois e1e0ples tir$s de la sainte ?criture# "ui .ont .ous 0ontrer la 0ani>re dont .ous de.e= entendre la sainte Messe ; c3est9/9dire# de "uoi .ous de.e= .ous occuper pendant ce 0o0ent 'eureu1 pour celui "ui a le 5on'eur de le 5ien co0prendre. Le pre0ier# c3est celui du pu5licain# "ui .ous apprendra ce "ue .ous de.e= faire au co00ence0ent de la sainte Messe. Le deu1i>0e est celui du 5on larron# "ui .ous apprendra co00ent .ous de.e= .ous co0porter pendant la Cons$cration. Le troisi>0e# le centenier# "ui .ous %uidera pendant la sainte Co00union. Cous disons 1S "ue le pu5licain nous apprendra co00ent nous de.ons nous conduire au co00ence0ent de la sainte Messe# "ui est une action si a%r$a5le / Dieu et si puissante pour nous o5tenir toutes sortes de %r!ces. Cous ne de.ons donc pas attendre d3tre / l3$%lise pour nous 8 pr$parer. Con# M.-.# non# un 5on c'r$tien co00ence / se pr$parer en s3$.eillant# en ne laissant occuper son esprit de rien "ui n3ait rapport / ce 5on'eur. Cous de.ons nous repr$senter &$sus9C'rist au 4ardin des ,li.es# "ui# prostern$ la face contre terre# se pr$pare au sacrifice san%lant "u3il .a endurer sur le Cal.aire# et de la %randeur de sa c'arit$# "ui .a lui faire su5ir le c'!ti0ent "ue nous de.rions su5ir pendant l3$ternit$. Il faut 8 .enir / 4e7n# autant "ue nous le pou.ons @ ce "ui est tr>s a%r$a5le au 5on Dieu. Dans les co00ence0ents de l3?%lise# tous les c'r$tiens 8 allaient
l3offre seul# sans "u3il soit 5esoin du concours des assistants. FS Les fid>les# en effet# ne sont pas .rai0ent# stricte0ent# les 0inistres du sacrifice. Si "uel"uefois ils sont appel$s 0inistres offrant le saint sacrifice# c3est dans un sens lar%e# ils ne l3offrent point par eu1900es# 0ais par le 0inist>re du prtre. Et .oici co00ent ils 8 concourent ; 1S ):une fa?on ' n rale# co00e 0e05res de l3?%lise "ui d$pute le prtre pour offrir le sacrifice en son no0 @ DS d:une fa?on sp ciale# lors"ue les fid>les assistant / la 0esse# s3unissent d3intention au prtre pour offrir / Dieu ce sacrifice @ FS d:une fa?on tr.s sp ciale# lors"u3ils concourent d3une 0ani>re plus proc'aine au sacrifice# soit en ser.ant le prtre / l3autel# soit en donnant des au0Knes pour faire c$l$5rer des 0esses. 1 I Si nous $tions distraits .olontaire0ent pendant une de ces parties# nous co00ettrions un p$c'$ 0ortel. J Cette assertion du Saint cur$ d3Ars est s$.>re. Les fid>les ne doi.ent pas tre trait$s plus ri%oureuse0ent "ue les prtres. ,r les prtres sont ta1$s de p$c'$ 0ortel seule0ent s3ils se rendent coupa5les d3une distraction .olontaire pendant la cons$cration.

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/ 4e7n1. Il faut# la 0atin$e# ne 4a0ais .ous laisser occuper l3esprit / .os affaires te0porelles# .ous rappelant "u3a8ant tra.aill$ toute la se0aine pour .otre corps# il est 5ien 4uste "ue .ous donnie= cette 4ourn$e au1 soins de .otre !0e# et / de0ander au 5on Dieu pardon de .os p$c'$s. Lors"ue .ous .ene= / l3$%lise# ne faites point de con.ersation @ pense= "ue .ous sui.e= &$sus9C'rist portant sa croi1 au Cal.aire et "u3il .a 0ourir pour .ous sau.er. Il faut a.oir tou4ours un 0o0ent# a.ant la sainte Messe# pour se recueillir un peu @ pour %$0ir sur ses p$c'$s et en de0ander pardon au 5on Dieu @ pour e1a0iner les %r!ces "ui nous sont les plus n$cessaires# afin de les lui de0ander pendant la Messe @ et 5ien prendre %arde de ne 4a0ais 0an"uer ni l3eau 5$nite# ni la assionD# ni les processionsF# parce "ue ce sont de saintes actions "ui .ous pr$parent / 5ien entendre la Messe. Lors"ue .ous entre= dans l3$%lise# p$n$tre=9.ous de la %randeur de .otre 5on'eur par un acte de la foi la plus .i.e# et un acte de contrition sur .os p$c'$s# "ui .ous rendent indi%nes d3approc'er d3un Dieu si saint et si %rand. ense=# en ce 0o0ent# au1 dispositions du pu5licain# lors"u3il entra dans le te0ple pour offrir / Dieu le sacrifice de sa pri>re. ?coute= saint Luc ; I Le pu5licain# nous dit9il# se tenait au 5as du te0ple# 5ais9 sant les 8eu1 contre terre# n3osant re%arder l3autel et se frappant la poitrine en disant / Dieu ; A8e= piti$ de 0oi# Sei%neur# parce "ue 4e suis un %rand p$c'eur*. J )ous .o8e= donc# M.-.# "u3il ne faisait pas co00e ces c'r$tiens "ui entrent dans nos $%lises a.ec un air fier et arro%ant# I "ui se05lent .ouloir s3approc'er de Dieu# nous dit le prop'>te IsaTe# co00e des personnes "ui n3ont rien sur la conscience "ui puisse les 'u0ilier de.ant leur Cr$ateur5. J En effet# si .ous .oule= prendre la peine de .oir entrer ces c'r$tiens# "ui ont peut9tre plus de p$c'$s sur leur conscience "u3ils n3ont de c'e.eu1 sur la tte @ .ous les .o8e=# dis94e# entrer a.ec un air de d$dain# ou plutKt# a.ec une esp>ce de 0$pris de la pr$sence de Dieu. Ils prennent de l3eau 5$nite / peu pr>s co00e ils prennent un 5assin d3eau pour se la.er les 0ains en .enant de tra.ailler @ ils le font# pour la plupart# sans d$.otion et sans penser "ue l3eau 5$nite# prise a.ec 5ien du respect# efface les p$c'$s .$niels et nous dispose / 5ien entendre la sainte Messe. )o8e= notre pu5licain# "ui# se cro8ant indi%ne d3entrer dans le te0ple# .a se placer dans l3endroit le 0oins apparent "u3il peut trou.er @ il est telle0ent confus / la .ue de ses p$c'$s# "u3il n3ose pas 00e le.er les 8eu1 au ciel. Il est donc 5ien $loi%n$ de ces c'r$tiens de no0# "ui ne sont 4a0ais asse= 5ien plac$s# "ui se 0ettent seule0ent / %enou1 sur une c'aise# "ui 5aissent / peine la tte pendant l3$l$.ation# "ui s3$tendent sur une c'aise ou se croisent les 4a05es. Cous ne disons rien de ces %ens "ui ne de.raient .enir / l3$%lise "ue pour 8 pleurer leurs p$c'$s# et "ui n38 .iennent "ue pour insulter un Dieu 'u0ili$ et 0$pris$# par leurs .ains $tala%es de .anit$ @ dans l3intention d38 attirer les 8eu1 du monde & et d3autres# pour 8 entretenir le feu de leurs passions cri0inelles. , 0on Dieu 6 a.ec de telles dispositions peut9on 5ien oser .enir assister / la sainte Messe N : I Mais notre pu5licain# nous dit saint Au%ustin# frappe son cGur# pour 0ontrer / Dieu le re%ret
1 arce "u3ils de.aient co00unier / la 0esse. D Dans un %rand no05re de paroisses# depuis l3In.ention de la Sainte Croi1 (F 0ai+ 4us"u3/ l3E1altation (1* septe05re+# le cur$ r$cite c'a"ue 4our# au pied de l3autel# a.ant de c$l$5rer la sainte Messe# la assion pour les fruits de la terre. F Le )$n$ra5le a d$4/ parl$ (ser0on sur les Ro%ations+ des processions do0inicales "ui se font dans 5eaucoup de paroisses# selon une anti"ue coutu0e# c'a"ue di0anc'e a.ant la %rand30esse# depuis l3In.ention 4us"u3/ l3E1altation de la Sainte Croi1# ou co00e l3on dit# a <ruce ad <rucem. * LAC. U)III. 5 IS. L)III# D. N Saint A05roiseZ I ,2 .as9tu : < &e .ais / l3$%lise. < )a# 0al'eureu1# pour 8 pleurerZ J "Note du Saint#

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"u3il ressent de l3a.oir offens$1. J L$las 6 M.-.# si les c'r$tiens a.aient le 5on'eur d3assister / la sainte Messe a.ec les 00es dispositions "ue le pu5licain# "ue de %r!ces# "ue de 5iens nous o5tiendrions 6 Cous sortirions aussi c'ar%$s des 5iens du ciel "ue les a5eilles apr>s a.oir trou.$ plus de fleurs "u3elles n3en .oulaient 6 ,' 6 si le 5on Dieu nous faisait la %r!ce "u3au co00ence0ent de la sainte Messe nous so8ons 5ien p$n$tr$s de la %randeur de &$sus9C'rist de.ant "ui nous paraissons et du poids de nos p$c'$s# "ue nous aurions 5ientKt o5tenu le pardon de nos p$c'$s et la %r!ce de pers$.$rer 6 Cous de.ons surtout nous tenir dans de %rands senti0ents d3'u0ilit$ pendant la sainte Messe @ c3est ce "ue le prtre doit nous inspirer lors"u3il descend de l3autel pour dire le Confiteor en s3inclinant profond$0ent# lui "ui# tenant la place de &$sus9C'rist 00e# se05le se c'ar%er de tous les p$c'$s de ses paroissiens. L$las 6 si le 5on Dieu nous faisait une fois 5ien co0prendre ce "ue c3est "ue la sainte Messe# "ue de %r!ces# "ue de 5iens nous n3a.ons pas et "ue nous aurions 6 Bue de dan%ers# dont nous serions pr$ser.$s si nous a.ions une %rande d$.otion / la sainte Messe 6 our .ous le prou.er# M.-.# 4e .ais .ous citer un 5el e1e0ple# "ui .ous 0ontrera "ue le 5on Dieu prot>%e d3une 0ani>re .isi5le ceu1 "ui ont le 5on'eur d38 assister a.ec d$.otion. Cous lisons dans l3'istoire# "ue sainte ?lisa5et'# reine de ortu%al# et ni>ce de sainte ?lisa5et'# reine de Lon%rie# $tait si c'arita5le en.ers les pau.res "ue# "uoi"u3elle e7t ordonn$ / son au0Knier de ne 4a0ais rien leur refuser# elle faisait encore de continuelles au0Knes de ses propres 0ains ou par celles de ses do0esti"ues. Elle se ser.ait ordinaire0ent d3un pa%e# dont elle a.ait reconnu la %rande pi$t$ @ ce "ue .o8ant# un autre pa%e en fut 4alou1. II alla un 4our trou.er le roi# et lui dit "u3un tel pa%e a.ait un co00erce cri0inel a.ec la reine. Le roi# sans rien e1a0iner# r$solut de suite de se d$faire de ce pa%e le plus secr>te0ent possi5le. An 0o0ent apr>s# s: tant trouv de passerD dans un endroit o2 l3on faisait cuire de la c'au1# il fit appeler les %ens "ui a.aient soin d3entretenir le feu du fourneau# et leur dit "ue# le lende0ain au 0atin# il leur en.errait un pa%e dont il $tait 0$content# "ui leur de0anderait s3ils a.aient e1$cut$ les ordres du roi @ "u3ils ne 0an"uassent pas de le prendre et de le 4eter aussitKt dans le feu. Apr>s cela# il s3en retourna et co00anda au pa%e de la reine d3aller le lende0ain# de 5onne 'eure# faire cette co00ission. Mais# .ous alle= .oir "ue le 5on Dieu n3a5andonne 4a0ais ceu1 "ui l3ai0ent. Le 5on Dieu per0it "u3il pass!t aupr>s d3une $%lise pour aller faire sa co00ission# et "ue# dans ce 0o0ent# il entendHt "u3on sonnait l3$l$.ation. Il entre pour adorer &$sus9C'rist et entend le reste de la Messe. Ane autre co00ence# il l3entend @ une troisi>0e co00ence apr>s la deu1i>0e finie# il l3entend encore. Cependant le roi# i0patient de sa.oir si l3on a.ait e1$cut$ ses ordres# en.oie son pa%e pour leur de0ander s3ils a.aient fait ce "u3il leur a.ait co00and$. Cro8ant "ue c3$tait le pre0ier# ils le prennent et le 4ettent dans le feu. L3autre# "ui# pendant ce te0ps9 l/# a.ait ac'e.$ ses d$.otions# .a faire sa co00ission# en leur disant s3ils a.aient fait ce "ue le roi leur a.ait ordonn$. Ils lui r$pondirent "ue oui. Il retourna rendre r$ponse au roi# "ui fut fort $tonn$ de le .oir re.enir. Tout en fureur de ce "u3il en $tait arri.$ tout au contraire de ce "u3il esp$rait# le roi lui de0anda o2 il $tait rest$ si lon%te0ps :... Le pa%e lui dit "ue# passant pr>s d3une $%lise pour aller o2 il lui a.ait ordonn$# il a.ait entendu la cloc'ette de l3?l$.ation# "ue cela l3a.ait o5li%$ d3entrer# "u3il 8 $tait de0eur$ 4us"u3/ la fin de la Messe# et# "u3une autre Messe a8ant ensuite co00enc$ a.ant "ue celle9l/ finHt et enfin une troisi>0e# il les a.ait toutes entendues @ parce "ue son p>re# a.ant de 0ourir# apr>s lui a.oir donn$ sa 5$n$diction# lui a.ait 5ien reco00and$ de ne
1 Lo0$lie sur l3$.an%ile du Ue di0anc'e apr>s la entecKte. D Co00e il passait.

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4a0ais "uitter une Messe co00enc$e sans attendre "u3elle f7t finie ; "ue cela nous attirait 5eaucoup de %r!ces et nous %arantissait de 5ien des 0al'eurs. Alors le roi# rentrant en lui900e# co0prit 5ien "ue cela n3$tait arri.$ "ue par un 4uste 4u%e0ent de Dieu @ "ue la reine $tait innocente et le pa%e# un saint @ "ue l3autre n3a.ait fait cela "ue par en.ie. )ous .o8e=# M.-.# "ue ce pau.re 4eune 'o00e aurait $t$ 5r7l$ sans sa d$.otion# et "ue le 5on Dieu lui inspira d3entrer dans l3$%lise pour le %arantir de la 0ort @ tandis "ue l3autre# "ui n3a.ait pas de d$.otion pour &$sus9C'rist dans le sacre0ent adora5le de l3Euc'aristie# fut 4et$ dans le feu. Saint T'o0as nous dit "u3il .it un 4our pendant la sainte Messe# &$sus9C'rist# les 0ains pleines de tr$sors "u3il c'erc'ait / distri5uer# et "ue# si nous a.ions le 5on'eur d3assister sainte0ent et sou.ent / la sainte Messe# nous aurions 5eaucoup plus de %r!ces "ue nous n3en a.ons# pour sau.er nos !0es# et 00e pour le te0porel. DS En second lieu# nous a.ons dit "ue le 5on larron nous instruirait de la 0ani>re de nous conduire pendant le te0ps de la Cons$cration et de l3?l$.ation de la sainte Lostie# "ui est le te0ps o2 nous de.ons nous offrir / Dieu a.ec &$sus9C'rist# co00e $tant ceu1 "ui doi.ent participer / cet au%uste 08st>re. )o8e=# M.-.# co00ent cet 'eureu1 p$nitent se co0porte dans le te0ps 00e de son supplice @ .o8e=9.ous co00ent il ou.re les 8eu1 de l3!0e pour reconnaHtre son li5$rateur : Mais aussi# M.-.# "uel pro%r>s ne fait9il pas# pendant les trois 'eures "u3il se trou.e en la co0pa%nie de son Sau.eur 0ourant : Il est attac'$ / la croi1# il ne lui reste plus "ue son cGur et sa lan%ue de li5re# .o8e= a.ec "uel e0presse0ent il offre / &$sus9C'rist l3un et l3autre ; il lui donne tout ce "u3il peut lui donner# il lui consacre son cGur par la foi et par l3esp$rance# il lui de0ande 'u05le0ent une place en paradis# c3est9/9dire# dans son ro8au0e $ternel. Il lui consacre sa lan%ue en pu5liant son innocence et sa saintet$. Il dit / son co0pa%non de supplice ; I Il est 4uste "ue nous souffrions @ 0ais# pour lui# il est innocent1. J Dans le te0ps "ue les autres ne s3occupent "u3/ outra%er &$sus9C'rist par les 5lasp'>0es les plus 'orri5les# il de.ient son pan$%8riste @ pendant "ue ses disciples 00e l3a5andonnent# il prend son parti @ et sa c'arit$ est si %rande# "u3il fait tous ses efforts pour porter l3autre / se con.ertir. Con# M.-.# ne so8ons nulle0ent $tonn$s si nous d$cou.rons tant de .ertu dans ce 5on larron# parce "u3il n38 a rien de si capa5le de nous touc'er "ue la .ue de &$sus9 C'rist 0ourant @ il n38 a point de 0o0ent o2 la %r!ce nous soit donn$e a.ec tant d3a5ondance# et cependant nous en so00es t$0oins tous les 4ours. L$las 6 M.-.# si# dans ce 0o0ent 'eureu1 de la Cons$cration# nous a.ions le 5on'eur d3tre ani0$s d3une foi .i.e# une seule Messe suffirait pour nous arrac'er de "uel"ues 0au.ais .ices o2 nous serions# et pour faire de nous de .rais p$nitents# c3est9/9dire# de parfaits c'r$tiens. our"uoi est9ce donc# 0e dire=9.ous# "ue nous assistons / tant de 0esses et "ue nous so00es tou4ours les 00es : L$las 6 M.-.# c3est "ue nous 8 so00es pr$sents de corps et "ue notre esprit n38 est nulle0ent# et "ue nous 8 .enons plutKt ac'e.er notre r$pro5ation par les 0au.aises dispositions a.ec les"uelles nous 8 assistons. L$las 6 "ue de 0esses 0al entendues# "ui# 5ien loin d3assurer notre salut# nous endurcissent da.anta%e 6 &$sus9C'rist $tant apparu / sainte Mec'tilde# lui dit ; I Sac'e# 0a fille# "ue les saints assisteront / la 0ort de tous ceu1 "ui auront entendu d$.ote0ent la sainte Messe# pour les aider / 5ien 0ourir# pour les d$fendre contre les tentations du d$0on et pour pr$senter leurs !0es / 0on >re. J Buel 5on'eur pour nous# M.-.# d3tre assist$s# dans ce 0o0ent redouta5le# par autant de saints "ue nous aurons entendu de saintes Messes 6...
1 LAC. UUIII# *1.

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Con# M.-.# ne crai%nons 4a0ais "ue la sainte Messe nous retarde dans nos affaires te0porelles @ c3est 5ien tout le contraire ; nous so00es s7rs "ue tout ira 0ieu1# et "ue 00e nos affaires nous r$ussiront 0ieu1 "ue si nous a.ons le 0al'eur de ne pas 8 assister. En .oici un e1e0ple ad0ira5le. Il est rapport$ de deu1 artisans# "ui $taient du 00e 0$tier et "ui de0euraient dans un 00e 5our%# "ue l3un d3eu1# $tant c'ar%$ d3une %rande "uantit$ d3enfants# ne 0an"uait 4a0ais d3entendre tous les 4ours la sainte Messe et .i.ait tr>s co00od$0ent dans son 0$tier @ 0ais l3autre# au contraire# "ui n3a.ait point d3enfants# tra.aillait une partie de la nuit et tout le 4our# et sou.ent le saint 4our de di0anc'e# encore a.ait9il toutes les peines du 0onde / .i.re. Celui9ci# "ui .o8ait les affaires de l3autre si 5ien lui r$ussir# lui de0anda# un 4our "u3il le rencontra# o2 il pou.ait prendre de "uoi entretenir si 5ien une fa0ille si %rande "ue la sienne @ tandis "ue lui# "ui n3a.ait "ue lui et sa fe00e# et "ui tra.aillait sans cesse# $tait sou.ent d$pour.u de toutes c'oses. L3autre lui r$pondit "ue# s3il .oulait# il lui 0ontrerait le lende0ain# d3o2 il tenait tout son profit. L3autre# 5ien content d3une si 5onne nou.elle# ne .o8ait "ue l3'eure1 d3arri.er au lende0ain# "ui lui de.ait apprendre / faire sa fortune. En effet# l3autre ne 0an"ua pas d3aller le prendre. Le .oil/ "ui part de 5on cGur et le suit a.ec 5ien de la fid$lit$. L3autre le conduisit 4us"u3/ l3$%lise# o2 ils entendirent la sainte Messe. Apr>s "u3ils furent retourn$s ; I Mon a0i# lui dit celui "ui $tait 5ien / son aise# retourne= / .otre tra.ail. J Il en fit autant le lende0ain @ 0ais# l3$tant all$ prendre une troisi>0e fois pour la 00e c'ose ; I Co00ent# lui dit l3autre : Si 4e .eu1 aller / la Messe# 4e sais le c'e0in sans "ue .ous prenie= la peine de .enir 0e c'erc'er @ ce n3est pas ce "ue 4e .oulais sa.oir @ 0ais le lieu o2 .ous trou.e= tout ce 5ien "ui .ous fait .i.re si 5ien / .otre aise @ 4e .oulais .oir si# faisant co00e .ous# 4e pourrais 8 trouver mon compte. < Mon a0i# lui r$pondit l3autre# 4e ne sais point d3autre lieu "ue celui de l3$%lise# et pas d3autre 0o8en "ue d3entendre tous les 4ours la sainte Messe @ et pour 0oi# 4e .ous assure "ue 4e n3ai point e0plo8$ d3autres 0o8ens pour a.oir tout le 5ien "ui .ous $tonne. Mais# n3a.e=9.ous pas .u ce "ue &$sus9C'rist nous dit dans l3?.an%ile# de c'erc'er pre0i>re0ent le ro8au0e des cieu1# et "ue tout le reste nous sera donn$. J Ces paroles firent co0prendre / cet 'o00e le dessein de l3autre en le 0enant / la sainte Messe. I E' 5ien 6 lui dit9il# .ous a.e= raison ; celui "ui ne co0pte "ue sur son tra.ail est un a.eu%le# et 4e .ois "ue 4a0ais la sainte Messe n3appau.rira personne. )ous en tes une preu.e 5ien %rande. &e .eu1 faire co00e .ous# et 43esp>re "ue le 5on Dieu 0e 5$nira. J En effet# le lende0ain# il co00enOa et continua toute sa .ie @ et# en peu de te0ps# il fut fort / son aise. Buand on lui de0andait d3o2 .enait "ue# 0aintenant# il ne tra.aillait plus les di0anc'es ni la nuit# co00e autrefois @ "u3il allait tous les 4ours / la Messe et "u3il de.enait plus ric'e @ il disait ; I &3ai sui.i le conseil de 0on .oisin @ alle= le trou.er et il .ous apprendra / tre !ien sans tra.ailler da.anta%e# 0ais en entendant la Messe tous les 4ours. J Cela .ous $tonne peut9tre# M.-. : pas 0oi. C3est ce "ue nous .o8ons tous les 4ours dans les 0aisons o2 il 8 a de la pi$t$ ; ceu1 "ui .iennent sou.ent / la sainte Messe# font 5eaucoup 0ieu1 leurs affaires "ue ceu1 au1"uels leur peu de foi fait croire "u3ils n3ont 4a0ais le te0ps. L$las 6 si nous a.ions 0is toute notre confiance en Dieu# et ne co0ptions rien sur notre tra.ail# "ue nous serions plus 'eureu1 "ue nous ne so00es 6 < Mais# 0e dire=9.ous# si nous n3a.ons rien# l3on ne nous donne rien. < Bue .oule=9.ous "ue le 5on Dieu .ous donne# "uand .ous ne co0pte= "ue sur .otre tra.ail et pour rien sur lui : uis"ue .ous ne .ous donne= pas seule0ent le te0ps de faire .os pri>res le
1 Attendait a.ec i0patience.

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0atin ni le soir# et "ue .ous .ous contente= de .enir une fois la se0aine / la sainte Messe. L$las 6 .ous ne connaisse= pas les ressources de la pro.idence du 5on Dieu pour celui "ui se confie en lui. En .oule=9.ous une preu.e 5ien frappante : elle est de.ant .os 8eu1 @ 4ete= les 8eu1 sur .otre pasteur et e1a0ine= cela de.ant le 5on Dieu. < ,' 6 0e dire=9.ous# c3est parce "ue l3on .ous donne. < Mais "ui 0e donne# sinon la pro.idence du 5on Dieu : .oil/ o2 sont 0es tr$sors# et pas ailleurs. L$las 6 "ue l3'o00e est a.eu%le de tant se tour0enter pour se da0ner et tre 5ien 0al'eureu1 en ce 0onde 6 Si .ous a.ie= le 5on'eur de 5ien penser / .otre salut et d3assister / la sainte Messe# autant "ue .ous le pou.e=# .ous .errie= 5ientKt la preu.e de ce "ue 4e .ous dis. Con# M.-.# point de 0o0ent plus pr$cieu1 pour de0ander / Dieu notre con.ersion# "ue celui de la sainte Messe @ .ous alle= le .oir. An saint er0ite no00$ aul# .it un 4eune 'o00e fort 5ien 'a5ill$ "ui entrait dans une $%lise# une "uantit$ de d$0ons l3ac9 co0pa%naient @ 0ais apr>s la sainte Messe# il .it sortir le 4eune 'o00e acco0pa%n$ d3une troupe d3an%es "ui 0arc'aient / ses cKt$s. I , 0on Dieu# s3$cria le saint# "u3il faut "ue la sainte Messe .ous soit a%r$a5le 6 J Le saint concile de Trente nous dit "ue la sainte Messe apaise la col>re de Dieu# con.ertit le p$c'eur# r$4ouit le ciel# soula%e les !0es du pur%atoire# rend %loire au 5on Dieu et attire toutes sortes de 5$n$dictions sur la terre1. ,' 6 M.-.# si nous pou.ions 5ien co0prendre ce "ue c3est "ue le saint sacrifice de la sainte Messe# a.ec "uel respect n38 serions9nous pas :... Le saint a55$ Cilus nous rapporte "ue son 0aHtre saint &ean C'r8sosto0e lui a.ait dit un 4our# en confidence# "u3il .o8ait# pendant la sainte Messe# une troupe d3an%es "ui descendaient du ciel pour adorer &$sus9C'rist sur l3autel# et "ue plusieurs allaient dans l3$%lise pour inspirer au1 fid>les le respect et l3a0our "u3ils doi.ent a.oir pour &$sus9 C'rist pr$sent sur l3autel. Mo0ent pr$cieu1# 0o0ent 'eureu1 pour nous# M.-.# "ue celui o2 &$sus9C'rist est pr$sent sur nos autels 6 L$las 6 si les p>res et 0>res le co0prenaient 5ien et "u3ils sussent en profiter# leurs enfants ne seraient pas si 0is$ra5les# si $loi%n$s du c'e0in du ciel. Mon Dieu# "ue de %ens pau.res aupr>s d3un si %rand tr$sor 6 FS Cous a.ons dit "ue le centenier nous ser.irait d3e1e0ple "uand nous a.ons le 5on'eur de co00unier# ou spirituelle0ent ou corporelle0ent. &e dis "ue nous de.ons co00unier spirituelle0ent par un %rand d$sir de nous unir / &$sus9C'rist D. L3e1e0ple de ce centenier est si ad0ira5le# "u3il se05le "ue l3?%lise prenne plaisir / nous le re0ettre de.ant les 8eu1# c'a"ue 4our# / la sainte Messe. I Sei%neur# lui dit cet 'u05le ser.iteur# 4e ne suis pas di%ne "ue .ous .enie= dans 0a 0aison# 0ais dites seule0ent une parole# et 0on ser.iteur sera %u$riF. J A' 6 si le 5on Dieu .o8ait en nous cette 00e 'u0ilit$# cette 00e connaissance de notre n$ant# a.ec "uel plaisir et a.ec "uelle a5ondance de %r!ces ne .iendrait9il pas dans notre cGur : Bue de force et de coura%e pour .aincre l3enne0i de notre salut 6 )oulons9nous# M.-.# o5tenir notre c'an%e0ent de .ie ; c3est9/9dire# "uitter le p$c'$ pour re.enir au 5on Dieu : Entendons "uel"ues 0esses / cette intention# et nous so00es s7rs# si nous les entendons d$.ote0ent# "ue le 5on Dieu nous aidera / sortir du p$c'$ @ en .oici un e1e0ple. Il est rapport$ dans l3'istoire "u3une 4eune fille# pendant plusieurs ann$es# 0enait une .ie 5ien 0is$ra5le a.ec un 4eune 'o00e. Tout# par une fois# elle se sentit frapp$e de fra8eur# en consid$rant l3$tat o2 pou.ait tre sa pau.re !0e# en 0enant la .ie "u3elle 0enait. De suite# apr>s la sainte Messe# elle .a trou.er un prtre pour le prier de l3aider / sortir du p$c'$. Le prtre# "ui connaissait sa .ie# lui de0anda ce "ui l3a.ait port$e / un tel
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c'an%e0ent. I Mon p>re# lui dit9elle# pendant la sainte Messe# "ue 0a 0>re# a.ant de 0ourir# 0e fit pro0ettre d3entendre tous les sa0edis# 43ai conOu une si %rande 'orreur de 0on $tat# "ue 4e ne puis plus 8 tenir. J < I , 0on Dieu 6 s3$crie le saint prtre# .oil/ une !0e sau.$e par le 0$rite de la sainte Messe 6 J A' 6 M.-.# "ue d3!0es sortiraient du p$c'$# si elles a.aient le 5on'eur d3entendre la sainte Messe a.ec de 5onnes dispositions 6 Ce so8ons pas $tonn$s si le d$0on nous 0et dans la tte tant de pens$es $tran%>res. L$las c3est "u3il pr$.oit# 5ien 0ieu1 "ue .ous# la perte "ue .ous faites# en 8 assistant a.ec si peu de respect et de d$.otion. A' 6 M.-.# co05ien la sainte Messe nous pr$ser.e d3accidents et de 0orts su5ites 6 Co05ien de personnes "ue# pour une sainte Messe "u3elles auront entendue# le 5on Dieu %arantira du 0al'eur 6 Saint Antonin nous en rapporte un 5el e1e0ple. Il nous dit "u3un 4our de fte# il 8 a.ait deu1 4eunes %ens "ui $taient all$s faire une partie de c'asse ; l3un a.ait entendu la sainte Messe# 0ais pas l3autre. ?tant en c'e0in# le te0ps de.int noir @ ils entendaient les tonnerres les plus $pou.anta5les# et ils .o8aient des $clairs si 0ultipli$s# "u3il leur se05lait "ue le ciel f7t en feu. Mais ce "ui les effra8ait encore plus# c3est "ue# par0i toutes ces foudres# ils entendaient / c'a"ue instant une .oi1 "ui se05lait tre en l3air et "ui criait ; I -rappe= ces 0al'eureu1# frappe=9les 6 J Mais le te0ps s3$tant un peu cal0$# ils co00enc>rent / se rassurer. Continuant leur c'e0in# tout / coup il .int un coup de tonnerre "ui moulut1 celui "ui n3a.ait pas entendu la sainte Messe. L3autre fut saisi d3une si %rande fra8eur# "u3il ne sa.ait s3il de.ait aller plus loin ou to05er par terre. Co00e il $tait dans cette fra8eur# il entendit la .oi1 "ui criait ; I -rappe=# frappe= le 0al'eureu1 6 J ce "ui redou5lait d3autant plus sa fra8eur# "u3il .enait de .oir $craser / ses pieds son co0pa%non. I -rappe=# frappe= encore celui9ci 6 J Se cro8ant perdu# il entendit une autre .oi1 "ui dit ; I Con# ne le frappe= pas# il a entendu la sainte Messe ce 0atin. J De sorte "ue ce fut la sainte Messe "u3il a.ait entendue a.ant de partir# "ui le pr$ser.a d3une 0ort si $pou.anta5le. )o8e=9.ous M.-.# co05ien le 5on Dieu nous accorde de %r!ces et nous pr$ser.e de 0al'eurs# "uand nous a.ons le 5on'eur d3en9 tendre la sainte Messe co00e il faut : L$las 6 / "uels c'!ti0ents doi.ent s3attendre ceu1 "ui ne font point difficult$ d38 0an"uer le di0anc'e 6 D3a5ord ce "u3il 8 a de .isi5le# c3est "u3ils p$rissent pres"ue tous 0is$ra5le0ent @ leurs 5iens .ont en d$cadence# la foi a5andonne leur cGur# et# par l/# ils sont dou5le0ent 0al'eureu1 Mon Dieu 6 "ue l3'o00e est a.eu%le sous tous les rapports# pour l3!0e et pour le corps 6 III. < La plupart des %ens du 0onde n3entendent la sainte Messe "u3en p'arisiens# en 0au.ais larron# en &udas. Cous a.ons dit "ue la sainte Messe est le sou.enir de la 0ort de &$sus9C'rist sur le Cal.aire @ c3est pour"uoi &$sus9C'rist .eut "ue toutes les fois "ue nous c$l$5rons le saint sacrifice de la Messe# nous le fassions en 0$0oire de lui. Cependant# nous pou.ons dire en %$0issant "ue# pendant "ue nous renou.elons le sou9 .enir des souffrances de &$sus9C'rist# plusieurs des assistants renou.ellent le cri0e des &uifs et des 5ourreau1 "ui l3attac'>rent / la croi1. Mais# pour 0ieu1 .ous faire connaHtre si .ous a.e= le 0al'eur d3tre du no05re de ceu1 "ui d$s'onorent de la sorte nos saints 08st>res# 4e .ais .ous faire re0ar"uer# M.-.# "ue par0i ceu1 "ui furent t$0oins de la 0ort de &$sus9C'rist sur la croi1# il 8 en a.ait de trois sortes ; les uns ne faisaient "ue passer de.ant la croi1# sans s3arrter et sans entrer dans les senti0ents d3une .$rita5le douleur# plus insensi5les "ue les cr$atures les plus inani0$es. D3autres s3approc'aient du lieu du supplice et consid$raient toutes les circonstances de la passion de &$sus9 C'rist @ 0ais ce n3$tait "ue pour s3en 0o"uer# en faire un su4et de raillerie et l3outra%er
1 Bui le r$duisit en poussi>re.

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par les 5lasp'>0es les plus 'orri5les. Enfin# un petit no05re .ersait des lar0es a0>res de .oir e1ercer tant de cruaut$s sur le corps de leur Dieu et de leur Sau.eur. )o8e= / pr$sent du no05re des"uels .ous tes. &e ne parlerai pas de ceu1 "ui courent entendre une Messe / la '!te dans une paroisse o2 ils ont "uel"ue affaire# ni de ceu1 "ui n38 .iennent "ue la 0oiti$ du te0ps @ "ui# pendant ce te0ps# .ont trou.er un .oisin pour 5oire une 5outeille @ laissons9les de cKt$# parce "ue ce sont des personnes "ui .i.ent co00e si elles $taient s7res de n3a.oir point d3!0e / sau.er @ elles ont perdu la foi# et# par l/# tout est perdu. Mais parlons seule0ent de ceu1 "ui 8 .iennent ordinaire0ent. &e dis 1S "ue plusieurs n38 .iennent "ue pour .oir et tre .us# a.ec un air tout dissip$# co00e .ous irie= dans un 0arc'$# dans une foire et# si 43ose le dire# dans un 5al. )ous .ous 8 tene= sans 0odestie. ; / peine 0ette=9.ous les deu1 %enou1 par terre pendant l3?l$.ation ou la Co00union. M prie=9.ous# M.-.... : L$las 6 non @ c3est "ue la foi .ous 0an"ue. Dites90oi# "uand .ous alle= c'e= "uel"ues personnes "ui sont au9dessus de .ous# pour leur de0ander "uel"ue %r!ce# .ous en tes occup$s tout le lon% du c'e0in @ .ous entre= a.ec 0odestie# .ous leur faites un profond salut# .ous .ous tene= d$cou.erts de.ant elles# .ous ne pense= pas 00e / .ous asseoir @ .ous a.e= les 8eu1 5aiss$s# .ous ne pense= "u3/ la 0ani>re de 5ien .ous e1pri0er et dans les ter0es les plus 'auts. Si .ous leur 0an"ue=# .ous .ous e1cuse= .ite sur .otre peu d3$ducation... Si ces personnes .ous reOoi.ent a.ec 5ont$# .ous sente= la 4oie naHtre dans .otre cGur. E' 5ien 6 dites9 0oi# M.-.# cela ne doit9il pas .ous confondre# .o8ant "ue .ous prene= tant de pr$caution pour "uel"ue 5ien te0porel : tandis "ue .ous .ene= / l3$%lise a.ec une esp>ce de d$dain# de 0$pris# de.ant un Dieu "ui est 0ort pour nous sau.er# et "ui r$pand c'a"ue 4our son san% pour .ous o5tenir %r!ce aupr>s de son >re. Buel affront# M.-.# n3est9ce pas pour &$sus9C'rist# de se .oir insult$ par de .iles cr$atures : L$las 6 co05ien "ui# pendant la sainte 0esse# co00ettent plus de p$c'$s "ue pendant toute la se0aine. Les uns ne pensent pas seule0ent au 5on Dieu# d3autres parlent# tandis "ue leur cGur et leur esprit se noient les uns# dans l3or%ueil ou le d$sir de plaire# les autres# dans l3i0puret$. , %rand Dieu 6 se peut9il "u3ils osent no00er &$sus9C'rist# "ui# aupr>s d3eu1# est si saint et si pur 6... Co05ien d3autres laissent entrer et sortir toutes les pens$es et les d$sirs "ue le d$0on .eut 5ien leur donner. Co05ien ne font point de difficult$ de re%arder# de tourner la tte# de rire et de causer# de dor0ir co00e dans leur lit# et peut9tre# encore 5ien 0ieu1. L$las 6 "ue de c'r$tiens "ui sortent de l3$%lise a.ec peut9tre plus de trente et cin"uante p$c'$s 0ortels de plus "ue "uand ils 8 sont entr$s 6 Mais# 0e dire=9.ous# il .aut 5ien 0ieu1 ne pas 8 assister. < Sa.e=9.ous ce "u3il faut faire :... M assister et 8 assister 5ien co00e il faut# en faisant trois sacrifices / Dieu# 4e .eu1 dire ; celui de .otre corps# de .otre esprit et de .otre cGur. &e dis ; notre corps# "ui doit 'onorer &$sus9C'rist par une 0odestie reli%ieuse. Cotre esprit @ en entendant la sainte Messe# doit se p$n$trer de notre n$ant et de notre indi%nit$ @ $.itant toutes sortes de dissipations# repoussant loin de lui les distractions. Cous lui de.ons consacrer notre cGur# "ui est l3offrande "ui lui est la plus a%r$a5le# puis"ue c3est notre cGur "u3il nous de0ande a.ec tant d3instance ; I Mon fils# nous dit9il# donne90oi ton cGur1. J Concluons# M.-.# en disant co05ien nous so00es 0al'eureu1 lors"ue nous entendons 0al la sainte Messe# puis"ue nous trou.ons notre r$pro5ation l/ o2 les autres trou.ent leur salut. -asse le ciel# "ue toutes les fois "ue nous pourrons# nous assistions / la sainte Messe# puis"ue les %r!ces 8 sont si a5ondantes @ et "ue nous 8 apportions tou4ours d3aussi 5onnes dispositions "ue nous pourrons 6 et "ue# par l/# nous attirions
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sur nous toutes sortes de 5$n$dictions en ce 0onde et en l3autre 6... C3est ce "ue 4e .ous sou'aite.

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3 dimanche aprs la Pentecte


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REMIER SERM,C+

Sur la 0is$ricorde de Dieu


Erant autem appropinquantes ei pu!licani et peccatores, ut audirent illum. Les pu5licains et les p$c'eurs se tenaient aupr>s de &$sus9C'rist pour l3$couter. (S. /uc.# U)# 1.+

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La conduite "ue &$sus9C'rist tenait pendant sa .ie 0ortelle# nous 0ontre la %randeur de sa 0is$ricorde pour les p$c'eurs. Cous .o8ons "u3ils .iennent tous lui tenir co0pa%nie @ et lui# 5ien loin de les re5uter ou du 0oins de s3$loi%ner d3eu1# au contraire# il prend tous les 0o8ens possi5les pour se trou.er par0i eu1# afin de les attirer / son >re. Il les .a c'erc'er par les re0ords de conscience# il les ra0>ne par sa %r!ce et les %a%ne par ses 0ani>res a0oureuses. Il les traite a.ec tant de 5ont$# "u3il prend 00e leur d$fense contre les scri5es et les p'arisiens "ui .eulent les 5l!0er# et "ui se05lent ne pas .ouloir les souffrir aupr>s de &$sus9C'rist. Il .a encore plus loin# il .eut se 4ustifier de la conduite "u3il tient / leur $%ard# par une para5ole "ui leur d$peint# co00e l3on ne peut pas 0ieu1# la %randeur de son a0our pour les p$c'eurs# en leur disant ; I An 5on pasteur "ui a.ait cent 5re5is# en a8ant perdu une# laisse toutes les autres pour courir apr>s celle "ui s3est $%ar$e# et# l3a8ant retrou.$e# il la 0et sur ses $paules pour lui $.iter la peine du c'e0in @ puis# l3a8ant rapport$e / son 5ercail# il in.ite tous ses a0is / se r$4ouir a.ec lui# d3a.oir retrou.$ la 5re5is "u3il cro8ait perdue. J Il a4oute encore cette para5ole d3une fe00e "ui# a8ant di1 drac'0es et en a8ant perdu une# allu0e sa la0pe pour la c'erc'er dans tous les coins de sa 0aison# et l3a8ant retrou.$e# elle in.ite toutes ses a0ies pour s3en r$4ouir. I C3est ainsi# leur dit9il# "ue tout le ciel se r$4ouit du retour d3un p$c'eur "ui se con.ertit et "ui fait p$nitence. &e ne suis pas .enu pour les 4ustes# 0ais pour les p$c'eurs @ ceu1 "ui sont en sant$ n3ont pas 5esoin de 0$decin# 0ais ceu1 "ui sont 0alades. J Cous .o8ons "ue &$sus9C'rist s3appli"ue / lui900e ces .i.es i0a%es de la %randeur de sa 0is$ricorde en.ers les p$c'eurs. A' 6 M.-.# "uel 5on'eur pour nous de sa.oir "ue la 0is$ricorde de Dieu est infinie 6 Buel .iolent d$sir ne de.ons9nous pas sentir naHtre en nous# d3aller nous 4eter au1 pieds d3un Dieu "ui nous rece.ra a.ec tant de 4oie 6 Con# M.-.# si nous nous da0nons# nous n3aurons point d3e1cuses# "uand &$sus9C'rist nous 0ontrera lui900e "ue sa 0is$ricorde a tou4ours $t$ asse= %rande pour nous pardonner comme que nous so8ons coupa5les. Et pour .ous en donner une id$e# 4e .ais au4ourd3'ui .ous 0ontrer ; 1S la %randeur de la 0is$ricorde de Dieu en.ers le p$c'eur @ DS ce "ue nous de.ons faire# de notre cKt$# pour 0$riter le 5on'eur de l3o5tenir. I. < ,ui# M.-.# tout est consolant# tout est en%a%eant dans la conduite "ue Dieu tient / notre $%ard. Buoi"ue 5ien coupa5les# sa patience nous attend# son a0our nous in.ite / sortir du p$c'$ pour re.enir / lui# sa 0is$ricorde nous reOoit entre ses 5ras. ar la patience# le prop'>te IsaTe nous dit "ue le Sei%neur nous attend pour nous faire 0is$ricorde. Cous n3a.ons pas plus tKt p$c'$ "ue nous 0$ritons d3tre punis ; I Rien# nous dit9il# n3est plus d7 au p$c'$ "ue la punition @ d>s "ue l3'o00e s3est r$.olt$ contre Dieu# toutes les cr$atures de0andent .en%eance# en disant ; Sei%neur# .oule=9.ous "ue nous allions faire p$rir ce p$c'eur "ui .ous a outra%$ : )oule=9.ous# lui dit la 0er# "ue 4e l3en%loutisse dans 0es a5H0es : La terre lui dit ; Sei%neur# "ue 43ou.re 0es entrailles pour le faire descendre tout .i.ant dans les enfers. L3air lui dit ; Sei%neur# souffrire=9

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.ous "ue 4e le suffo"ue : Le feu lui dit ; A' 6 de %r!ce# laisse=90oi le 5r7ler. Et ainsi# toutes les autres cr$atures de0andent .en%eance / %rands cris. Le tonnerre et les $clairs .ont 4us"u3au trKne de &$sus9C'rist pour lui de0ander le pou.oir de l3$craser et de le d$.orer. < Mais non# reprend ce 5on &$sus# laisse=9le sur la terre 4us"u3au 0o0ent "ue 0on >re a r$solu @ peut9tre "ue 43aurai le 5on'eur de le .oir con.erti. I Si ce p$c'eur s3$%are da.anta%e# ce tendre >re en .erse des lar0es# et ne cesse de le poursui.re par sa %r!ce# en faisant naHtre en lui de .iolents re0ords de conscience. I , Dieu des 0is$ricordes# s3$crie saint Au%ustin# encore p$c'eur 4e 03$loi%nais de .ous tou4ours de plus en plus# 0es pas et toutes 0es d$0arc'es $taient co00e autant de nou.elles c'utes dans le 0al# 0es passions s3allu0aient tou4ours da.anta%e# et cependant# .ous prenie= patience et .ous 03attendie=. , patience de 0on Dieu 6 il 8 a tant d3ann$es "ue 4e .ous offense# et .ous ne 03a.e= pas encore puni ; d3o2 peut .enir ce lon% retard : L$las 6 Sei%neur# c3est "ue .ous .oulie= "ue 4e 0e con.ertisse# et "ue 4e retournasse / .ous par la p$nitence. J Est9il 5ien possi5le# M.-.# "ue# 0al%r$ le d$sir "ue le 5on Dieu a de nous sau.er# nous nous perdions si .olontaire0ent : ,ui# M.-.# si nous .oulons parcourir les diff$rents !%es du 0onde# nous .o8ons partout la terre cou.erte des 0is$ricordes du Sei%neur# et les 'o00es en.elopp$s de ses 5ienfaits. Con# M.-.# ce n3est pas le p$c'eur "ui re.ient / Dieu pour lui de0ander pardon @ 0ais c3est Dieu lui900e "ui court apr>s le p$c'eur et "ui le fait re.enir / lui. En .oule=9.ous un 5el e1e0ple : )o8e= co00ent il s3est co0port$ a.ec Ada0. Apr>s son p$c'$# au lieu de le punir# co00e il le 0$ritait# pour cette r$.olte contre son Cr$ateur# "ui lui a.ait accord$ tant de pri.il>%es# "ui l3a.ait orn$ de tant de %r!ces# destin$ / une fin si 'eureuse# "ui $tait d3tre son a0i et de ne 4a0ais 0ourir... Ada0# apr>s son p$c'$# s3enfuit de la pr$sence de Dieu @ 0ais le Sei%neur# co00e un p>re d$sol$ "ui a perdu son enfant# court le c'erc'er et l3appelle co00e en pleurant ; I Ada0# Ada0# o2 es9tu0e : our"uoi fuis9tu la pr$sence de ton Cr$ateur : J Il a tant le d$sir de le pardonner# "u3/ peine il lui donne le te0ps de de0ander pardon @ d$4/ il lui annonce "u3il le pardonne# et "u3il lui en.erra son -ils# "ui naHtra d3une )ier%e# et r$parera la perte "ue le p$c'$ lui a faite / lui et / tous ses descendants# et "ue cette r$paration se ferait d3une 0ani>re ad0ira5le. En effet# M.-.# sans le p$c'$ d3Ada0# nous n3aurions 4a0ais eu le 5on'eur d3a.oir &$sus9C'rist pour Sau.eur# ni de le rece.oir dans la sainte co00union# ni 00e de le poss$der dans nos $%lises. endant tant de si>cles "ue le >re $ternel de0eura sans en.o8er son -ils sur la terre# il ne cessa de renou.eler ces consolantes pro0esses# par la 5ouc'e de ses patriarc'es et de ses prop'>tes. , c'arit$# "ue .ous tes %rande pour les p$c'eurs 6 )o8e=9.ous# M.-.# la 5ont$ de Dieu pour le p$c'eur : ourrons9nous encore d$sesp$rer de notre pardon : uis"ue le Sei%neur t$0oi%ne tant le d$sir de nous pardonner @ si nous restons dans le p$c'$# c3est donc 5ien notre faute. )o8e= la 0ani>re dont il se conduisit en.ers CaTn# apr>s "u3il eut tu$ son fr>re : Il .a le trou.er pour le faire rentrer en lui900e# afin de pou.oir le pardonner @ parce "u3il faut n$cessaire0ent lui de0ander pardon si nous .oulons "u3il nous le donne... A' 6 0on Dieu# est9ce trop : I CaTn# CaTn# "u3as9tu fait1 : De0ande90oi pardon pour "ue 4e puisse te pardonner. J CaTn ne .eut pas# il d$sesp>re de son salut# il s3endurcit dans son p$c'$. Cependant nous .o8ons "ue le 5on Dieu le laissa lon%te0ps sur la terre# afin de lui donner le te0ps de se con.ertir# s3il l3a.ait .oulu. )o8e= encore sa 0is$ricorde en.ers le 0onde# lors"ue les cri0es des 'o00es eurent cou.ert la terre et l3eurent i05i5$e du 4us des inf!0es passions ; le Sei%neur se
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.o8ait forc$ de les punir @ 0ais# a.ant "ue d3en .enir / l3e1$cution# "ue de pr$cautions# "ue d3a.ertisse0ents# "ue de retards 6 Il les 0enace 5ien lon%te0ps a.ant "ue de les punir# afin de les touc'er# et de les faire rentrer en eu1900es. )o8ant "ue leurs cri0es allaient tou4ours en au%0entant# il leur en.o8a Co$# / "ui il co00anda de 5!tir une arc'e# et d38 0ettre cent ans# et de dire / tous ceu1 "ui de0anderaient pour"uoi il faisait ce 5!ti0ent# "ue c3$tait le Sei%neur "ui allait faire p$rir le 0onde entier par un d$lu%e uni.ersel @ 0ais "ue# s3ils .oulaient se con.ertir et faire p$nitence# il c'an%erait son arrt. Mais enfin# .o8ant "ue tous ces a.ertisse0ents ne ser.aient de rien# "u3on se 0o"uait de ses 0enaces# il fut forc$ de les punir. Cependant# nous .o8ons "ue le Sei%neur dit "u3il se repentait de les a.oir cr$$s ; ce "ui nous 0ontre la %randeur de sa 0is$ricorde. C3est co00e s3il a.ait dit ; &3ai0erais 0ieu1 ne pas .ous a.oir cr$$s "ue de 0e .oir forc$ de .ous punir1 : Dites90oi# M.-.# tout Dieu "u3il est# pou.ait9il porter plus loin sa 0is$ricorde : M.-.# c3est ainsi "u3il attend les p$c'eurs / la p$nitence# et "u3il les 8 in.ite par les 0ou.e0ents int$rieurs de sa %r!ce et par la .oi1 de ses 0inistres. )o8e= encore co00ent il se co0porte en.ers Cini.e# cette %rande .ille p$c'eresse. A.ant d3en punir les 'a5itants# il co00ande / son prop'>te &onas d3aller# de sa part# leur annoncer "ue# dans "uarante 4ours# il allait les punir. &onas# au lieu d3aller / Cini.e# s3enfuit d3un autre cKt$. Il .eut tra.erser la 0er @ 0ais# 5ien loin de laisser les Cini.ites sans a.ertisse0ent a.ant de les punir# Dieu fait un 0iracle pour conser.er son prop'>te# pendant trois 4ours et trois nuits dans le sein d3une 5aleine# "ui# au 5out de trois 4ours# le .o0it sur la terre. Alors le Sei%neur dit / &onas ; I )a annoncer / la %rande .ille de Cini.e# "ue dans "uarante 4ours elle p$rira. J Il ne leur donne point de conditions. Le prop'>te $tant parti# annonOa / Cini.e "ue# dans "uarante 4ours elle allait p$rir. A cette nou.elle# tous se li.rent / la p$nitence et au1 lar0es# depuis le pa8san 4us"u3au roi. I Bui sait# leur dit le roi# si le Sei%neur n3aura pas encore piti$ de nous : J Le Sei%neur# les .o8ant recourir / la p$nitence# se05lait se r$4ouir d3a.oir le plaisir de les pardonner. &onas .o8ant le te0ps $c'u pour les punir# se retira 'ors de la .ille# afin d3attendre "ue le feu du ciel to05!t sur elle. )o8ant "u3il ne to05ait pas ; I A' 6 Sei%neur# s3$crie &onas# est9ce "ue .ous 03alle= faire passer pour un fau1 prop'>te : -aites90oi plutKt 0ourir. A' 6 4e sais 5ien "ue .ous tes trop 5on# .ous ne de0ande= "u3/ pardonner 6 < E' "uoi 6 &onas# lui dit le Sei%neur# tu .oudrais "ue 4e fisse p$rir tant de personnes "ui se sont 'u0ili$es de.ant 0oi : ,' 6 non# non# &onas# 4e n3en n3aurais pas le coura%e @ au contraire# 4e les ai0erai et les conser.eraiD. J )oil/ pr$cis$0ent# M.-.# la conduite "ue &$sus9C'rist tient / notre $%ard @ il se05le "uel"uefois .ouloir nous punir sans 0is$ricorde @ au 0oindre repentir# il nous pardonne et nous rend son a0iti$. )o8e= ce "u3il fit# lors"u3il .oulut faire descendre le feu du ciel sur Sodo0e# Xo0orr'e et les .illes .oisines. Il se05lait ne pas pou.oir s38 r$soudre sans consulter son ser.iteur A5ra'a0# co00e pour sa.oir ce "u3il de.ait faire. I A5ra'a0# lui dit le Sei%neur# les cri0es de Sodo0e et de Xo0orr'e sont 0ont$s 4us"u3/ 0on trKne# 4e ne puis plus les souffrir @ 4e .ais les faire p$rir par le feu du ciel. < Mais# Sei%neur# lui dit A5ra'a0# alle=9.ous punir les 4ustes a.ec les p$c'eurs : < ,' 6 non# non# lui dit le Sei%neur. < E' 5ien 6 lui dit A5ra'a0# s3il 8 a.ait trente 4ustes dans Sodo0e# la punirie=9.ous# Sei%neur : < Con# dit9il# si 43en trou.e trente# 4e pardonne /
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toute la .ille en fa.eur des 4ustes1. J Il alla 4us"u3/ di1. L$las 6 c'ose $tran%e 6 dans une si %rande .ille# il n38 eut pas di1 4ustes. )ous .o8e= "ue le Sei%neur se05lait prendre plaisir / consulter son ser.iteur sur ce "u3il fallait faire. Se .o8ant forc$ de les punir# il en.o8a .ite un an%e dire / Lot' de sortir# lui et toute sa fa0ille# afin de ne pas les punir a.ec les coupa5lesD. A' 6 0on Dieu# "uelle patience 6 "ue de retards a.ant d3en .enir / l3e1$cution 6 )oule=9.ous sa.oir "uel est le p$c'$ "ui a forc$ le Sei%neur / faire to05er sur la terre tant de c'!ti0ents : L$las 6 c3est ce 0audit p$c'$ d3i0puret$ dont la terre $tait toute cou.erte. )oule=9.ous .oir co00ent Dieu est lon% / punir : )o8e= ce "u3il fit pour punir &$ric'oF. Il ordonna / &osu$ de faire porter l3arc'e d3alliance# "ui $tait un instru0ent "ui 0ontrait la %randeur de la 0is$ricorde du Sei%neur. Il .oulut "u3elle f7t port$e par les prtres# "ui sont les d$positaires de ses 0is$ricordes. Il ordonna de faire# pendant sept 4ours# le tour des 0urs de la .ille# faisant sonner les 00es tro0pettes dont on se ser.ait pour annoncer l3ann$e du 4u5il$# "ui $tait une ann$e de r$conciliation et de pardon. Cependant# nous .o8ons "ue ces 00es tro0pettes "ui leur annonOaient leur pardon# firent to05er les 0urs de la .ille# pour nous 0ontrer "ue si nous ne .oulons pas profiter des %r!ces "ue le 5on Dieu .eut 5ien nous accorder# nous n3en de.enons "ue plus coupa5les @ 0ais "ue si nous a.ons le 5on'eur de nous con.ertir# il en $prou.e une si %rande 4oie "u3il nous dit "u3il .ient plus pro0pte0ent nous accorder notre pardon "u3une 0>re ne tire son enfant du feu. Cous .enons de .oir# M.-.# "ue# depuis le co00ence0ent du 0onde# 4us"u3/ la .enue du Messie# ce n3est "ue 0is$ricorde# "ue %r!ce et "ue 5ienfaits. Cependant nous pou.ons dire "ue# sous la loi de %r!ce# les 5ienfaits dont il a co05l$ le 0onde sont encore 5ien plus a5ondants et 5ien plus pr$cieu1. Buelle 0is$ricorde dans la personne du >re $ternel# de n3a.oir "u3un -ils et de consentir / lui faire perdre la .ie pour nous sau.er tous 6 L$las 6 M.-.# si nous parcourions toute la passion de &$sus9C'rist a.ec un cGur reconnaissant# "ue de lar0es ne .erserions9nous pas 6 En .o8ant le tendre &$sus dans sa cr>c'e# et le reste... Cous .o8ons "ue la 0is$ricorde du >re ne peut pas aller plus loin# puis"ue# n3a8ant "u3un fils# il le sacrifie pour nous sau.er# ce -ils# "ui est tout ce "u3il a de plus c'er. Mais si nous consid$rons l3a0our du -ils# "u3en dirons9nous : Il consent si .olontaire0ent / souffrir tant de tour0ents# et la 0ort 00e# pour nous procurer le 5on'eur du ciel 6 L$las 6 M.-.# "ue n3a9t9il pas fait pour nous pendant les 4ours de sa .ie 0ortelle : Con content de nous appeler / lui par sa %r!ce# et de nous fournir tous les 0o8ens pour nous sanctifier# .o8e= co00ent il court apr>s ses 5re5is $%ar$es @ .o8e= co00ent il parcourt les .illes et les ca0pa%nes pour les c'erc'er# et les ra0ener dans le lieu de sa 0is$ricorde @ .o8e= co00ent il "uitte ses ApKtres pour aller attendre la Sa0aritaine aupr>s du puits de &aco5# o2 il sa.ait "u3elle .iendrait @ il la pr$.ient lui9 00e# il co00ence / lui parler# afin "ue son lan%a%e plein de douceur# uni / sa %r!ce# la touc'e et la console @ il lui de0ande de l3eau / 5oire# afin "u3elle900e lui de0ande "uel"ue c'ose de 5ien plus pr$cieu1# "ui est sa %r!ce. Il fut si content d3a.oir %a%n$ cette !0e "ue lors"ue ses ApKtres le pri>rent de prendre de la nourriture ; I ,' 6 non# leur dit9il. J Il se05lait leur dire ; I A' 6 non# non# 4e ne pense pas / la nourriture du corps# tant 43ai de 4oie d3a.oir %a%n$ une !0e / 0on >re* 6 J
1 XEC. U)III. D 6!id. UIU. F &,S. )I. * &,AC. I).

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)o8e=9le dans la 0aison de Si0on le l$preu1 @ ce n3est pas pour 8 0an%er "u3il 8 .a @ 0ais il sa.ait "u3il 8 .iendrait une Madeleine p$c'eresse ; .oil/# M.-.# ce "ui le conduit dans ce festin. Consid$re= la 4oie "u3il 0ontre sur son .isa%e en .o8ant Madeleine / ses pieds# "ui les arrose de ses lar0es et "ui les essuie de ses c'e.eu1# pendant tout le te0ps du repas. Mais le Sau.eur# de son cKt$# la paie 5ien de retour @ il .ide / pleines 0ains sa %r!ce dans son cGur. )o8e= co00e il prend sa d$fense contre ceu1 "ui s3en scandalisent1. Il .a si loin# "ue non content de lui pardonner tous ses p$c'$s# en c'assant les sept d$0ons "u3elle a.ait dans son cGur# il .eut encore la c'oisir pour une de ses $pouses @ il .eut "u3elle l3acco0pa%ne dans tout le cours de sa passion et "ue# I dans le 0onde o2 cet ?.an%ile sera prc'$# l3on raconte ce "u3elle .ient de faire / son $%ard D J @ il ne .eut pas parler de ses p$c'$s# parce "u3ils sont d$4/ tous pardonn$s par l3application de son san% adora5le# "u3il doit r$pandre. )o8e=9le prendre la route de Cap'arnaV0 pour aller trou.er un autre p$c'eur dans son 5ureau ; c3$tait saint Matt'ieu ; c3est pour en faire un =$l$ apKtre F. De0ande=9lui pour"uoi il prend la route de &$ric'o# il .ous dira ; "u3il 8 a un 'o00e no00$ [ac'$e# "ui passe pour un p$c'eur pu5lic# et# "u3il .eut aller .oir s3il pourra le sau.er. Afin d3en faire un parfait p$nitent# il fait co00e un 5on p>re "ui a perdu son enfant# il l3appelle ; I [ac'$e# lui crie9t9il# descende= @ car c3est c'e= .ous "ue 4e .eu1 aller lo%er au4ourd3'ui# 4e .iens .ous accorder .otre %r!ce. J C3est co00e s3il lui disait [ac'$e# "uitte= cet or%ueil et cet attac'e0ent au1 5iens de ce 0onde @ descende=# c3est9/9dire# c'oisisse= l3'u0ilit$ et la pau.ret$. our 5ien le faire co0prendre# il dit / tout ceu1 "ui $taient a.ec lui ; I Cette 0aison reOoit au4ourd3'ui le salut* J. < , 0on Dieu 6 "ue .otre 0is$ricorde est %rande pour les p$c'eurs 6 De0ande=9lui encore pour"uoi il a pass$ dans cette place pu5li"ue. I A' 6 .ous dira9t9il# c3est "ue 43attends cette fe00e adult>re "ue l3on doit a0ener pour la faire lapider @ et 0oi# 4e .ais prendre sa d$fense contre ses enne0is# la touc'er et la con.ertir. J )o8e=9 .ous ce tendre Sau.eur aupr>s de cette fe00e# co00ent il se co0porte# co00ent il prend sa d$fense : La .o8ant tout en.ironn$e de cette populace "ui n3attendait "ue le si%nal pour l3asso00er# le Sau.eur se05le leur dire ; I An 0o0ent# laisse=90oi a%ir# ensuite .ous a%ire= / .otre tour. J Il s3a5aisse sur la terre# il $crit# non sa sentence de conda0nation# 0ais d3a5solution. S3$tant rele.$# il les re%arde. Ce se05le9t9il pas leur dire ; I Maintenant "ue cette fe00e est pardonn$e# elle n3est plus une p$c'eresse# 0ais une sainte p$nitente ; "uel est celui d3entre .ous "ui est $%al / elle : Si .ous tes sans p$c'$# 4ete=9lui la pre0i>re pierre. J Tous ces fa0eu1 '8pocrites# .o8ant "ue &$sus9 C'rist lisait dans leur conscience# les plus .ieu1# "ui sans doute $taient les plus coupa5les# se retir>rent les pre0iers# et ainsi des autres. &$sus9C'rist# la .o8ant seule# lui dit a.ec 5ont$ ; I -e00e# "ui sont ceu1 "ui .ous ont conda0n$e : J co00e s3il lui a.ait dit ; Apr>s "ue 4e .ous ai pardonn$e# "ui serait celui "ui aurait os$ .ous con9 da0ner : I A' 6 Sei%neur# lui r$pondit cette p$c'eresse# personne. < E' 5ien 6 alle=# et ne p$c'e= plus5. J )o8e= encore ce "u3il $prou.e en .o8ant cette fe00e "ui# depuis dou=e ans# a.ait une perte de san%. Elle se 4ette 'u05le0ent / ses pieds @ I car# disait9elle# si 4e peu1 seule0ent touc'er le 5ord de son 0anteau# 4e suis s7re d3tre %u$rie J. &$sus9C'rist se tournant# d3un air de 5ont$ dit ; I Bui est9ce "ui 0e touc'e : Alle=# 0on enfant# lui dit9
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il# a8e= confiance# .ous tes %u$rie dans l3!0e et dans le corps1 J. )o8e=9le# co00e il prend co0passion du c'a%rin de ce p>re "ui lui pr$sente son fils# poss$d$ du d$0on d>s son enfanceD... )o8e=9le pleurer en approc'ant de la .ille de &$rusale0# "ui $tait la fi%ure des p$c'eurs "ui ne .eulent plus se laisser touc'er le cGur. )o8e= co00ent il .erse des lar0es sur sa perte $ternelle. I ,' 6 co05ien de fois# in%rate &$rusale0# n3ai94e pas .oulu te ra0ener dans le sein de 0a 0is$ricorde# co00e une poule rasse05le ses petits sous ses ailes @ 0ais tu n3as pas .oulu. , in%rate &$rusale0 6 "ui as tu$ les prop'>tes et fait 0ourir les ser.iteurs de Dieu 6 o' 6 si# du 0oins# tu .oulais encore au4ourd3'ui rece.oir ta %r!ce "ue 4e .iens t3apporterF 6 J )o8e=9.ous# M.-.# co00ent le 5on Dieu pleure la perte de nos !0es "uand il .oit "ue nous ne .oulons pas nous con.ertir : D3apr>s tout ce "ue nous .o8ons "ue &$sus9C'rist a fait pour nous sau.er# co00ent pourrions9nous d$sesp$rer de sa 0is$ricorde# puis"ue son plus %rand plaisir est de nous pardonner @ de sorte "ue# "uel"ue 0ultipli$s "ue soient nos p$c'$s# si nous .oulons les "uitter et nous en repentir# nous so00es s7rs de notre pardon. Buand nos fautes $%aleraient les feuilles des forts# nous serons pardonn$s# si notre cGur est .rai0ent contrit. our .ous en con.aincre# en .oici un 5el e1e0ple. Cous lisons dans l3'istoire "u3un 4eune 'o00e# no00$ T'$op'ile# "ui $tait prtre# fut accus$ aupr>s de son $."ue# et d$pos$ d3une di%nit$ dont il $tait pour.u. Cet affront le porta / une telle fureur# "u3il appela le d$0on / son secours. Cet esprit 0alin lui apparut sous une for0e ordinaire# lui pro0ettant de lui faire recou.rir sa di%nit$ s3il .oulait renoncer de suite / &$sus et / Marie. Il le fit# $tant a.eu%l$ par la fureur# et donna au d$0on une renonciation par un $crit fait de sa 0ain. Le 4our sui.ant# l3$."ue a8ant reconnu sa faute# le fit appeler dans l3$%lise# lui de0anda pardon d3a.oir cru trop facile0ent ce "ue l3on a.ait dit de lui# et le r$ta5lit dans sa di%nit$. Sur cela le prtre se trou.a dans un %rand e05arras @ il de0eura lon%te0ps d$c'ir$ par les re0ords de sa conscience. Il lui .int en pens$e d3a.oir recours / la sainte )ier%e# .o8ant "u3il $tait si indi%ne de de0ander lui900e pardon au 5on Dieu. Il alla donc de.ant une i0a%e de la sainte )ier%e# la priant de lui o5tenir son pardon aupr>s de son di.in -ils @ et# pour cela# il 4e7na "uarante 4ours et pria continuelle0ent. Au 5out de "uarante 4ours# la sainte )ier%e lui apparut# lui disant "u3elle a.ait o5tenu son pardon. II fut 5ien consol$ de cette %r!ce @ 0ais il lui restait encore une $pine 5ien profonde / tirer ; c3$tait ce 5illet "u3il a.ait donn$ au d$0on. Il pensa "ue le 5on Dieu ne refuserait pas cette %r!ce / sa M>re @ il continua trois 4ours / la prier# et# / son r$.eil# il trou.a son 5illet sur sa poitrine. lein de reconnaissance# il .a / l3$%lise# et# de.ant tout le 0onde# il pu5lie la %r!ce "ue le 5on Dieu lui a.ait accord$e par l3entre0ise de sa sainte M>re. -aisons de 00e ; si nous nous trou.ons trop coupa5les pour de0ander pardon au 5on Dieu# adressons9nous / la sainte )ier%e et nous so00es s7rs de notre pardon. Mais# pour .ous en%a%er / a.oir une %rande confiance en la 0is$ricorde de Dieu "ui est infinie# en .oici un e1e0ple "ue nous donne l3?.an%ile et "ui nous 0ontre "ue la 0is$ricorde de Dieu est infinie ; c3est celui de l3enfant prodi%ue# "ui# apr>s a.oir de0and$ / son p>re tout le 5ien "ui pou.ait lui re.enir# alla dans un pa8s $tran%er. Il 8 dissipa tout son 5ien en .i.ant co00e un li5ertin et un d$5auc'$. Sa 0au.aise conduite le r$duisit / une telle 0is>re "u3il se trou.ait trop 'eureu1 d3a.oir les restes des pourceau1# encore ne lui en donnait9on pas autant "u3il en .oulait. R$fl$c'issant un 4our
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sur la %randeur de sa 0is>re# il disait / son 0aHtre c'e= "ui il $tait pour %arder les pourceau1 ; I Donne=90oi au 0oins de ce "ue 0an%ent les plus sales ani0au1. J Buelle 0is>re# M.-.# est co0para5le / celle9l/ : Cependant personne ne lui en donnait. Se .o8ant contraint de 0ourir de fai0# et .i.e0ent touc'$ de son 0al'eureu1 $tat# il ou.re les 8eu1 et se rappelle "u3il a.ait un si 5on p>re "ui l3ai0ait tant. Il prend la r$solution de retourner dans la 0aison paternelle# o2 les plus si0ples .alets a.aient du pain plus "u3il ne leur en fallait. II se disait / lui900e ; I &3ai 5ien 0al fait d3a.oir a5andonn$ 0on p>re "ui 03ai0ait tant @ 43ai dissip$ tout 0on 5ien en 0enant une 0au.aise .ie @ 4e suis tout d$c'ir$ et tout sale# co00ent est9ce "ue 0on p>re pourra 0e reconnaHtre pour son fils : Mais 4e 0e 4etterai / ses pieds# 4e les arroserai de 0es lar0es @ 4e lui de0anderai de 0e 0ettre seule0ent au no05re de ses ser.iteurs. J Le .oil/ "ui se l>.e et "ui part# tout occup$ de l3$tat 0al'eureu1 o2 son li5ertina%e l3a.ait r$duit. Son p>re# "ui pleurait depuis 5ien lon%te0ps sa perte# le .o8ant .enir de loin# ou5lia son %rand !%e et la 0au.aise .ie de ce fils# il se 4eta / son cou pour l3e05rasser. Ce pau.re enfant# tout $tonn$ de l3a0our de son p>re pour lui ; I A' 6 0on p>re# s3$crie9t9il# 43ai p$c'$ contre .ous et contre le ciel 6 4e ne 0$rite plus d3tre appel$ .otre fils# 0ette=90oi seule0ent au no05re de .os ser.iteurs. < Con# non# 0on fils# s3$crie le p>re tout plein de 4oie d3a.oir le 5on'eur de retrou.er son fils "u3il cro8ait perdu @ non# 0on fils# tout est ou5li$# ne pensons plus "u3/ nous r$4ouir. Bu3on lui apporte sa pre0i>re ro5e pour l3en re.tir# "u3on lui 0ette un anneau au doi%t et des souliers au1 pieds @ "u3on tue le .eau %ras et "u3on se r$4ouisse @ car 0on fils $tait 0ort et il est ressuscit$# il $tait perdu et il est retrou.$1. J Belle fi%ure# M.-.# de la %randeur de la 0is$ricorde de Dieu pour les p$c'eurs les plus 0is$ra5les 6 En effet# d>s "ue nous a.ons le 0al'eur de p$c'er# nous nous $loi%nons de Dieu# et nous nous r$duisons# en sui.ant nos passions# / un $tat plus 0is$ra5le "ue celui des pourceau1 "ui sont les plus sales ani0au1. , 0on Dieu 6 "ue le p$c'$ est "uel"ue c'ose d3affreu1 6 co00ent peut9on le co00ettre : Mais tout 0is$ra5les "ue nous so00es# d>s "ue nous prenons la r$solution de nous con.ertir# / la pre0i>re preu.e de con.ersion# les entrailles de sa 0is$ricorde sont touc'$es de co0passion. Ce tendre Sau.eur court# par sa %r!ce# au9de.ant des p$c'eurs# il les e05rasse en les fa.orisant des consolations les plus d$licieuses. En effet# 4a0ais un p$c'eur n3$prou.e plus de plaisir "ue dans le 0o0ent o2 il "uitte le p$c'$ pour se donner au 5on Dieu @ il lui se09 5le "ue rien ne pourra l3arrter @ ni pri>re# ni p$nitence ; rien ne lui parait trop dur. , 0o0ent d$licieu1 6 "ue nous serions 'eureu1 si nous a.ions le 5on'eur de le co0prendre 6 Mais# '$las 6 nous ne correspondons pas / la %r!ce# et alors# ces 'eureu1 0o0ents disparaissent. &$sus9C'rist dit au p$c'eur par la 5ouc'e de ses 0inistres ; I Bue l3on re.te ce c'r$tien "ui est con.erti# de sa pre0i>re ro5e "ui est la %r!ce du 5apt0e "u3il a perdue @ "u3on le re.te de &$sus9C'rist# de sa 4ustice# de ses .ertus et de tous ses 0$rites. J )oil/# M.-.# la 0ani>re dont &$sus9C'rist nous traite "uand nous a.ons le 5on'eur de "uitter le p$c'$ pour nous donner / lui. A' 6 M.-.# "uel su4et de confiance pour un p$c'eur# "uoi"ue 5ien coupa5le# de sa.oir "ue la 0is$ricorde de Dieu est infinie 6 II. < Con# M.-.# ce n3est pas la %randeur de nos p$c'$s# ni leur no05re# "ui doi.ent nous effra8er @ 0ais seule0ent les dispositions "ue nous de.ons a.oir. Tene=# M.-.# .oici un autre e1e0ple "ui .a .ous 0ontrer "ue# comme que nous so8ons coupa5les# nous so09 0es s7rs de notre pardon# si nous .oulons le de0ander au 5on Dieu. Cous lisons dans
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l3'istoire "u3un %rand prince# dans sa derni>re 0aladie# fut atta"u$ d3une tentation terri5le de 0$fiance en la 5ont$ et la 0is$ricorde de Dieu. Le prtre "ui l3assistait dans ce 0o0ent# .o8ant "u3il perdait confiance# faisait tout ce "u3il pou.ait pour lui en inspirer# en lui disant "ue 4a0ais le 5on Dieu n3a refus$ le pardon / celui "ui le lui a de0and$. I Con# non# dit le 0alade# il n38 a plus de pardon pour 0oi# 43ai trop fait de 0al. J Le prtre .o8ant "u3il n38 a.ait plus de ressources# se 0it en pri>re. Dans ce 0o0ent# le 5on Dieu lui 0it / la 5ouc'e ces paroles "ue le saint Roi9 rop'>te prononOa a.ant de 0ourir ; I rince# lui dit9il# $coute= le prop'>te p$nitent @ .ous tes p$c'eur co00e lui# dites sinc>re0ent a.ec lui ; Sei%neur# .ous aure= piti$ de 0oi# parce "ue 0es p$c'$s sont 5ien %rands# et c3est pr$cis$0ent la %randeur de 0es p$c'$s "ui sera le 0otif "ui .ous en%a%era / 0e pardonner. J A ces paroles# le prince re.enant co00e d3un profond so00eil# s3arrte un 0o0ent tout transport$ de 4oie# et poussant un profond soupir ; I A' 6 Sei%neur# c3est 5ien pour 0oi "ue ces paroles ont $t$ prononc$es 6 ,ui# 0on Dieu# c3est pr$cis$0ent parce "ue 43ai fait 5ien du 0al "ue .ous aure= piti$ de 0oi 6 J Il se confesse et reOoit tous ses sacre0ents en .ersant des torrents de lar0es @ il fait a.ec 4oie le sacrifice de sa .ie# et 0eurt a8ant entre les 0ains son crucifi1 "u3il arrose de ses lar0es. En effet# M.-.# "u3est9ce "ue nos p$c'$s# si nous les co0parons / la 0is$ricorde de Dieu : C3est une 'raine de navette de.ant une 0onta%ne. , 0on Dieu 6 co00ent peut9on consentir / tre da0n$# puis"u3il en co7te si peu pour se sau.er et "ue &$sus9C'rist d$sire tant notre salut :... Cependant# M.-.# si le 5on Dieu est si 5on de nous attendre et de nous rece.oir# il ne faut pas lasser sa patience ; s3il nous appelle# s3il nous in.ite / .enir / lui# il faut aller / sa rencontre @ s3il nous reOoit# il faut lui rester fid>le. L$las 6 M.-.# il 8 a peut9tre plus de cin" / si1 ans "ue le 5on Dieu nous appelle @ pour"uoi restons9nous dans nos p$c'$s : Il est tou4ours pr$sent pour nous offrir notre %r!ce# pour"uoi ne pas "uitter le p$c'$ : En effet# M.-.# saint A05roise nous dit ; I Le 5on Dieu# tout 5on et tout 0is$ricordieu1 "u3il est# 4a0ais il ne nous pardonne# si nous ne lui de0andons pardon# si nous n3unissons pas notre .olont$ / celle de &$sus9C'rist. J Mais "uelle .olont$# M.-.# est9ce "ue Dieu de0ande de nous : La .oici. C3est une .olont$ "ui corresponde au1 saints e0presse0ents de sa 0is$ricorde# "ui nous fasse dire co00e / saint aul ; I )ous a.e= entendu dire "uelles ont $t$ 0a conduite et 0es actions a.ant "ue Dieu ne 03e7t fait la %r!ce de 0e con.ertir. &e pers$cutais l3?%lise de &$sus9C'rist a.ec tant de cruaut$# "ue 43en ai 'orreur 0oi900e toutes les fois "ue 438 pense. Bui aurait pu croire "ue ce f7t ce 0o0ent "ue &$sus9C'rist a.ait c'oisi pour 03appeler / lui1 : Ce fut dans ce 0o0ent "ue 4e fus tout en.ironn$ d3une lu0i>re @ 43entendis une .oi1 "ui 0e dit ; I Saul# Saul# pour"uoi 0e pers$cutes9tuD : J L$las 6 M.-.# co05ien de fois le 5on Dieu ne nous a9t9il pas fait la 00e %r!ce : Co05ien de fois dans le p$c'$# ou prts / p$c'er# n3a.ons9nous pas entendu une .oi1 int$rieure "ui nous criait ; I A' 6 0on fils# pour"uoi .eu19tu 0e faire souffrir et perdre ton !0e : J En .oici un 5el e1e0ple. Cous lisons dans l3'istoire "u3un enfant dans sa col>re tua son p>re. Il en conOut un si %rand re%ret "u3il lui se05lait continuelle0ent entendre une .oi1 "ui lui criait ; I A' 6 0on fils# pour"uoi 03as9tu tu$ : J Ce "ui lui fut si sensi5le# "u3il alla lui900e se d$noncer / la 4ustice. Con seule0ent# M.-.# nous de.ons "uitter le p$c'$ parce "ue le 5on Dieu est si 5on "ue de nous pardonner @ 0ais nous de.ons encore pleurer de recon9 naissance. Cous en a.ons un 5el e1e0ple dans la personne du 4eune To5ie conduit et
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ra0en$ par l3an%e1# ce "ui nous 0ontre co05ien on plaHt / Dieu "uand on le re0ercie. Cous lisons dans l3?.an%ile "ue cette fe00e "ui# depuis dou=e ans# $tait atteinte d3une perte de san%# a8ant $t$ %u$rie par &$sus9C'rist# en reconnaissance# afin de 0ontrer / tout le 0onde la 5ont$ de Dieu / son $%ard# fit placer pr>s de sa 0aison une 5elle statue repr$sentant une fe00e aupr>s de &$sus9C'rist# "ui l3a.ait %u$rie. lusieurs auteurs nous disent "u3il 8 .enait une 'er5e inconnue / tout le 0onde# et "ue d>s "u3elle 0ontait 4us"u3/ la fran%e de la ro5e de la statue# elle %u$rissait toutes sortes de 0aladies. )o8e= saint Mat'ieu ; afin de re0ercier &$sus9C'rist de la %r!ce "u3il lui a.ait faite# il l3in.ita c'e= lui et lui fit tous les 'onneurs "u3il pou.ait lui faire D. )o8e= le l$preu1 sa0aritain ; se .o8ant %u$ri# il retourne sur ses pas# se 4ette au1 pieds de &$sus9 C'rist pour le re0ercier de la %r!ce "u3il .enait de lui faireF. Saint Au%ustin nous dit "ue la principale action de %r!ces# c3est "ue .otre !0e soit sinc>re0ent reconnaissante en.ers la 5ont$ de Dieu# en se donnant tout / lui a.ec toutes ses affections. )o8e= le Sau.eur# "uand il eut %u$ri les di1 l$preu1# .o8ant "u3il n38 en a.ait "u3un "ui re.enait le re0ercier ; I Et les neuf autres# lui dit &$sus9C'rist# n3ont9ils pas aussi $t$ %u$ris* : J co00e s3il leur a.ait dit ; our"uoi estAce "ue les autres ne .iennent pas 0e re0ercier : Saint Bernard nous dit "u3il faut tre tr>s reconnaissants en.ers le 5on Dieu# parce "ue cela l3en%a%e / nous accorder 5eaucoup d3autres %r!ces. L$las 6 M.-.# "ue de %r!ces n3a.ons9nous pas / rendre / Dieu de nous a.oir cr$$s# de nous a.oir rac'et$s par sa 0ort et passion# de nous a.oir fait naHtre dans le sein de son ?%lise# tandis "ue tant d3autres .i.ent et 0eurent 'ors de son sein. ,ui# M.-.# puis"ue la 5ont$ et la 0is$ricorde de Dieu sont infinies# t!c'ons donc d3en 5ien profiter# et# par l/# nous aurons le 5on'eur de lui plaire# et de conser.er nos !0es dans sa %r!ce ; ce "ui nous procurera le 5on'eur d3aller 4ouir de sa sainte pr$sence a.ec tous les 5ien'eureu1 dans le ciel. C3est ce "ue 4e .ous sou'aite.

1 T,B. UII. D LAC. )# DQ. F LAC. U)II# 1N. * 6*6). U)II# 1P.

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3 dimanche aprs la Pentecte


(DEAUIME SERM,C+ 5

Sur la 0is$ricorde de Dieu en.ers le $c'eur.


Erant autem appropinquantes ei pu!licani et peccatores & ut audirent illum. Les pu5licains et les p$c'eurs se tenaient aupr>s de &$sus9C'rist pour l3$couter. (S./uc.# U)# 1.+

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Bui pourrait co0prendre la %randeur de la 0is$ricorde du Sei%neur en.ers ces p$c'eurs : Sa %r!ce .a les c'erc'er au 0ilieu de leurs d$sordres# les a0>ne / ses pieds. Il se rend leur protecteur contre les Scri5es et les 'arisiens "ui ne peu.ent les souffrir# et il 4ustifie sa conduite / leur $%ard par la para5ole d3un 5on pasteur "ui# de cent 5re5is# en a8ant perdu une# a5andonne tout son troupeau pour aller c'erc'er celle "ui s3$%are# et# l3a8ant trou.$e# la c'ar%e sur ses $paules# la ra0>ne au 5ercail# o2 il n3est pas plus tKt arri.$# "u3il in.ite ses a0is / .enir parta%er a.ec lui sa 4oie d3a.oir retrou.$ la 5re5is "u3il cro8ait perdue. Il 4oint / cette para5ole celle d3une fe00e "ui# de di1 drac'0es en a8ant $%ar$ une# allu0e sa la0pe pour la c'erc'er dans le lieu le plus o5scur de sa 0aison# et "ui# l3a8ant enfin recou.r$e# t$0oi%ne la 00e 4oie "ue le 5on pasteur d3a.oir retrou.$ sa 5re5is $%ar$e. Le Sau.eur du 0onde# se faisant / lui900e l3application de ces .i.es i0a%es de sa 0is$ricorde pour les p$c'eurs# dit "ue tout le ciel se r$4ouira de la sorte pour un p$c'eur "ui se con.ertira et fera p$nitence. Si notre con.ersion cause tant de 4oie / toute la cour c$leste# '!tons9nous de nous con.ertir. Buel"ue coupa5le "ue nous so8ons# "uel"ue d$r$%l$e "ue soit notre .ie# allons sinc>re0ent / Dieu# et nous so00es s7rs de notre pardon. our .ous 8 en%a%er# 4e .ous 0ontrerai co05ien est %rande la 0is$ricorde de Dieu en.ers les p$c'eurs# et ensuite ce "ue le p$c'eur doit faire pour 8 correspondre. I. < Tout est en%a%eant et consolant dans la conduite "ue la 0is$ricorde de Dieu tient / l3$%ard des p$c'eurs ; elle les attend# elle les in.ite et les reOoit / la p$nitence. I Dieu# nous dit le prop'>te IsaTe# attend le p$c'eur# et cela# par un pur effet de sa 5ont$# car le p$c'eur# aussitKt "u3il est to05$ en faute# 0$rite d3tre puni. J Rien n3est plus d7 au p$c'$ "ue le c'!ti0ent. D>s "ue ce 0is$ra5le p$c'eur s3est r$.olt$ contre son Dieu# toutes les cr$atures de0andent .en%eance de sa r$.olte. Sei%neur# lui disent9elles# co00e les ser.iteurs du p>re de fa0ille# per0ette= "ue nous allions arrac'er du c'a0p de .otre ?%lise cette i.raie "ui %!te et d$s'onore le 5on %rain. )oule=9.ous# lui dit la 0er# "ue 4e l3en%loutisse dans 0es a5H0es : La terre ; "ue 4e 03entr3ou.re pour le faire descendre tout .i.ant dans les enfers : L3air ; "ue 4e le suffo"ue : Le feu ; "ue 4e le 5r7le : L3eau ; "ue 4e le noie : Mais "ue r$pond le >re des 0is$ricordes : Con# non# dit9il# cette i.raie peut de.enir un 5on %rain @ ce p$c'eur peut se con.ertir. Bue ce p$c'eur s3$%are# il ne dit 0ot. Bu3il s3$loi%ne de lui# "u3il coure / sa perte# il le soutire. I , Sei%neur 6 K Dieu des 0is$ricordes 6 encore p$c'eur 4e 03$loi%nais tous les 4ours de plus en plus# dit saint Au%ustin @ tous 0es pas et toutes 0es d$0arc'es $taient autant de c'utes dans de nou.eau1 pr$cipices# 0es passions s3allu0aient tou4ours da.anta%e @

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cependant .ous 8 a.ie= patience. , patience infinie de 0on Dieu 6 il 8 a tant d3ann$es "ue 4e .ous offense# et .ous ne 03a.e= pas encore puni 6 D3o2 .ient donc cela : A' 6 4e le connais 0aintenant @ c3est "ue .ous .oulie= "ue 4e 0e con.ertisse et "ue 4e retour9 nasse / .ous par la p$nitence. J )eut9il# ce Dieu de 0is$ricorde# punir les 'o00es au te0ps du d$lu%e / cause des cri0es 'orri5les dont ils s3$taient rendus coupa5les : il ne le fait "u3/ re%ret# dit l3?criture. Ce repentir "ue Dieu t$0oi%ne# dit saint A05roise# nous 0ontre l3$nor0it$ des cri0es dont les 'o00es a.aient souill$ la terre. Cependant# il se contente de dire ; I &e les d$truirai0e. J our"uoi parler co00e d3une c'ose / .enir : Est9ce "ue sa sa%esse 0an"uait de 0o8ens : Con# sans doute @ 0ais il parle de cette punition co00e c'ose / .enir# afin de donner au1 coupa5les le te0ps de d$sar0er sa col>re. Il les a.ertit du 0al'eur dont il les 0enace cent .in%t ans a.ant "u3il arri.e# afin de leur donner le te0ps de le d$tourner par la p$nitence. II leur en.oie Co$ pour leur prc'er cette p$nitence @ pour les assurer "ue s3ils c'an%ent de .ie# lui900e c'an%era de r$solution. Le saint patriarc'e de0eure cent ans / 5!tir cette arc'e @ afin "ue les 'o00es# .o8ant ce nou.eau 5!ti0ent# lui en de0andent la raison et rentrent en eu1900es. Co05ien de d$lais 6 co05ien de re0ises 6 Dieu attend leur p$nitence. Enfin ils lassent sa patience. C3est ainsi "ue Dieu attend encore au4ourd3'ui / la p$nitence ce 0is$ra5le p$c'eur# "ui sans cesse en .oit 0ourir de.ant ses 8eu1 un no05re infini des 0orts les plus effra8antes. Les uns sont pr$cipit$s dans les eau1# les autres $cras$s par la foudre du ciel @ d3autres# enle.$s / la fleur de leur !%e @ d3autres# arrac'$s du sein des plaisirs et d3une fortune florissante. Ce Dieu de 5ont$ et de tendresse# "ui d$sire# la con.ersion du p$c'eur a.ec e0presse0ent# per0et# "ue ces 5ruits se r$pandent dans diff$rentes parties du 0onde# co00e une tro0pette "ui annonce / tous les p$c'eurs de se tenir prts# "ue leur tour sera 5ientKt .enu# et "ue s3ils ne profitent pas de ces e1e0ples pour rentrer en eu1900es# '$las 6 peut9tre# '$las 6 .ont9ils dans peu ser.ir d3e1e0ple au1 autres. Mais ces 0is$ra5les p$c'eurs sont se05la5les / ces 'o00es dont parle l3?criture# "ui n3$taient nulle0ent $0us des 0enaces "ue Dieu leur faisait par la 5ouc'e du saint patriarc'e Co$1. I A' 6 p$c'eur# s3$crie un saint >re# pour"uoi ne te rends9tu pas / la .oi1 de ton Dieu "ui t3appelle : Il te tend la 0ain pour t3arrac'er de cet a5H0e o2 tes p$c'$s t3ont pr$cipit$ @ re.iens# il te pro0et ton pardon. J , "u3il est triste# M.-.# de ne pas connaHtre son $tat d$plora5le 6 Rendons9nous donc / la .oi1 de celui "ui ne nous appelle "ue pour nous %u$rir de ces 0au1 dont notre pau.re !0e est d$fi%ur$e. Cous disons "ue Dieu in.ite lui900e le p$c'eur / la p$nitence. I , &$rusale0# tu as $t$ une infid>le# tu t3es prostitu$e / l3a0our i0pur des cr$atures @ n$an0oins# re.iens / 0oi et 4e te rece.raiD. J Ainsi parlait le Sei%neur# par la 5ouc'e du prop'>te &$r$0ie# / une p$c'eresse de l3Ancien Testa0ent. ?coutons ce "ue nous dit encore ce di.in Sau.eur ; I $c'eurs# .ous .ous tes lass$s dans la .oi1 de l3ini"uit$# cependant# .ene= / 0oi et 4e .ous soula%erai. )ene= %o7ter et $prou.er co05ien le Sei%neur est dou1# co05ien son 4ou% est l$%er# co05ien ses co00ande0ents sont ai0a5lesF. J , le 5on asteur de nos !0es 6 non content de rappeler ses 5re5is $%ar$es# il .a les c'erc'er. )o8e=9le# acca5l$ de lassitude aupr>s du puits de &aco5# poursui.ant une de ses 5re5is# dans la personne de la Sa0aritaine*. )o8e=9le dans la 0aison de Si0on le l$preu1# la
0e XEC. )I# P. 1 LAC. U)II# DP. @ I ET. III# DE. D &ER. III# 1. F SA . )# P @ MATTL. UI# DR9FE. * &,AC. I).

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poursui.ant dans la personne de Madeleine car si elle .int trou.er le Sau.eur dans la 0aison de ce p'arisien# ce ne fut "ue par un attrait de la %r!ce "ui touc'a son cGur et conduisit ses pas1. )o8e=9le dans &$ric'o# faisant d3un [ac'$e# d3un p$c'eur pu5lic# un parfait p$nitentD. )o8e= encore ses entrailles $0ues sur tous les p$c'eurs en %$n$ral. I &e .eu1 la 0is$ricorde et non le sacrifice# dit9il @ 4e suis .enu appeler le p$c'eur et non le 4usteF. J I , co05ien de fois# s3$crie9t9il# K in%rate &$rusale0# n3ai94e pas .oulu rasse05ler tes petits sous les ailes de 0a 0is$ricorde# co00e une poule rasse05le ses petits poussins sous les siennes# et tu n3as pas .oulu *. J C3est9ce pas encore cette 00e %r!ce# "ui# tous les 4ours# presse et sollicite le p$c'eur de se con.ertir : FS &e dis "ue si le p$c'eur est asse= 'eureu1 pour retourner / Dieu# il le rece.ra / la p$nitence et lui pardonnera sans d$lai. ,ui# M.-.# si ce p$c'eur "uitte ses cri0es d3ini"uit$s et re.ient sinc>re0ent / Dieu# Dieu est tout prt / lui pardonner. )o8ons9le dans le plus consolant de tous les e1e0ples "ue l3?.an%ile nous propose# "ui est celui de l3enfant prodi%ue. Il a.ait dissip$ tout son 5ien en .i.ant co00e un li5ertin et un d$5auc'$. Sa 0au.aise .ie le r$duisit / une si %rande 0is>re "u3il $tait content de se nourrir des restes des pourceau1 @ cependant personne ne lui en donnait. Enfin# .i.e0ent touc'$ de sa 0is>re# il tourne les 8eu1 sur son 0al'eureu1 $tat ; il prend la r$solution de retourner dans la 0aison de son p>re# o2 le dernier des escla.es $tait infini0ent 0ieu1 "ue lui. Le .oil/ "ui part. Il est encore fort $loi%n$ lors"ue son p>re l3aperOoit. Le .o8ant# il en est touc'$ de co0passion# il ou5lie son %rand !%e# court au9 de.ant de lui# se 4ette / son cou et l3e05rasse. I A' 6 0on p>re# "ue faites9.ous : &3ai p$c'$ contre le ciel et de.ant .ous# 4e ne 0$rite plus d3tre appel$ .otre fils# 0ette=90oi seule0ent au no05re de .os escla.es. < Con# non# 0on fils# lui dit ce 5on p>re# 43ou5lie tout le pass$. Bu3on apporte sa pre0i>re ro5e pour l3en re.tir# "u3on lui 0ette un anneau au doi%t et des souliers / ses pieds @ "u3on tue le .eau# "u3on se r$4ouisse @ 0on fils $tait 0ort# il est ressuscit$ @ il $tait perdu# il est retrou.$5. J )oil/ la fi%ure et .oici la r$alit$. D>s "ue le p$c'eur prend la r$solution de retourner / Dieu et de se con.ertir# / sa pre0i>re d$0arc'e# la 0is$ricorde est touc'$e de co0passion @ elle court au9de.ant de lui# en le pr$.enant par sa %r!ce# elle le 5aise# en le fa.orisant de ses consolations spirituelles# elle le r$ta5lit dans son pre0ier $tat# en lui pardonnant tous ses d$r>%le9 0ents pass$s. I Mais# dira ce p$c'eur con.erti# Sei%neur# 43ai dissip$ tout le 5ien "ue .ous 03a.ie= donn$# 4e ne 03en suis ser.i "ue pour .ous offenser. < C3i0porte# dira ce 5on >re# 4e .eu1 ou5lier tout le pass$. Bu3on rende / ce p$c'eur con.erti sa pre0i>re ro5e en le re.tant de &$sus9C'rist# de sa %r!ce# de ses .ertus# de ses 0$rites. J )oil/# M.-.# la 0ani>re dont la 4ustice de Dieu traite le p$c'eur. A.ec "uelle confiance et a.ec "uel e0presse0ent ne de.ons9nous pas retourner / Dieu# lors"ue nous a.ons eu le 0al'eur de l3a5andonner en sui.ant les d$sirs corro0pus de notre cGur. ou.ons9nous craindre d3en tre re5ut$# apr>s tant de 0ar"ues de tendresse et d3a0our pour les plus %rands p$c'eurs : Con# M.-.# ne diff$rons plus de retourner / Dieu @ les te0ps pr$sent et / .enir doi.ent nous faire tre05ler. D3a5ord# le te0ps pr$sent ; si 0al'eureuse0ent nous so00es en $tat de p$c'$ 0ortel# nous so00es dans un dan%er i00inent d38 0ourir. L3Esprit9Saint nous dit ; I Celui "ui
1 LAC. )II. D 6!id. UIU. F MATTL. IU# 1F. * 6!id. UUIII# FP. 5 LAC. U).

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s3e1pose au dan%er 8 p$rira1. J Ainsi# en .i.ant dans la 'aine de Dieu# nous a.ions 5ien lieu de craindre "ue la 0ort ne nous 8 surprenne. uis"ue Dieu .ous offre au4ourd3'ui sa %r!ce# pour"uoi n3en profite=9.ous pas : Dire "ue rien ne presse# "ue .ous a.e= le te0ps# n3est9ce pas# M.-.# raisonner co00e des insens$s : )o8e=# de "uoi tes9.ous capa5les "uand .ous tes 0alades : L$las 6 de rien du tout @ .ous ne pou.e= pas seule0ent faire co00e il faut un acte de contrition# parce "ue .ous tes telle0ent a5sor5$s par .os souffrances# "ue .ous ne pense= nulle0ent / .otre salut. E' 5ien# M.-.# ne so00es9nous pas trop 0al'eureu1 d3attendre / la 0ort pour nous con.ertir : -aites du 0oins pour .otre pau.re !0e ce "ue .ous faites pour .otre corps "ui n3est cependant "u3un 0onceau de pourriture et "ui# dans "uel"ues 0o0ents# sera la p!ture des plus .ils ani0au1. Lors"ue .ous tes dan%ereuse0ent 5less$s# attende=9.ous si1 0ois ou un an pour 8 appli"uer les re0>des "ue .ous cro8e= tre n$cessaires pour .ous %u$rir : Lors"ue .ous tes atta"u$s par une 5te f$roce# attende=9.ous d3tre / 0oiti$ d$.or$s pour crier au secours : C3i0plore=9.ous pas# de suite# le secours de .os .oisins : our"uoi# M.-.# n3a%isse=9.ous pas de 00e lors"ue .ous .o8e= .otre pau.re !0e souill$e et d$fi%ur$e par le p$c'$# r$duite sous la t8rannie des d$0ons : our"uoi n3e0plo8e=9.ous pas aussitKt l3assistance du ciel et n3a.e=9.ous pas recours / la p$nitence : ,ui# M.-.# "uel"ue %rands p$c'eurs "ue .ous so8e=# .ous ne .oudrie= pas 0ourir dans le p$c'$. E' 5ien 6 puis"ue .ous d$sire= "uitter un 4our le p$c'$# pour"uoi ne le "uitterie=9.ous pas au4ourd3'ui# puis"ue Dieu .ous donne le te0ps et les %r!ces pour cela : Cro8e=9.ous "ue# dans la suite# Dieu sera plus dispos$ / .ous pardonner# et "ue .os 0au.aises 'a5itudes seront 0oins difficiles / ro0pre : Con# non# M.-.# plus .ous diff$rere= .otre retour / Dieu# plus .otre con.ersion sera 0alais$e. Le te0ps# "ui affai5lit tout# ne fait "ue fortifier nos 0au.ais penc'ants. eut9tre "ue .ous .ous rassure= sur le te0ps / .enir. L$las 6 M.-.# ne .ous 8 tro0pe= pas ; les 4u%e0ents de Dieu sont si redouta5les "ue .ous ne pou.e= pas diff$rer .otre con.ersion d3une seule 0inute# sans .ous e1poser / tre perdus pour 4a0ais. L3Esprit9 Saint nous dit# par la 5ouc'e du Sa%e# I "ue le Sei%neur surprendra le p$c'eur dans sa col>reD. J &$sus9C'rist nous dit lui900e I "u3il .iendra co00e un .oleur de nuit# "ui arri.e dans le 0o0ent o2 l3on n38 pense pas F. J I1 nous r$p>te aussi ces paroles ; I )eille= et prie= continuelle0ent# de crainte "ue "uand 4e .iendrai# 4e ne .ous trou.e endor0is*. J &$sus9C'rist .eut nous 0ontrer par ces paroles "ue nous de.ons consta00ent .eiller / ce "ue notre !0e ne soit point trou.$e en $tat de p$c'$# "uand la 0ort nous frappera. -aisons# M.-.# co00e les .ier%es sa%es# "ui firent leurs pro.isions d3'uile pour attendre l3arri.$e de l3$pou1# afin d3tre prtes / partir lors"u3il les appellerait. De 00e# faisons pro.ision de 5onnes Gu.res# a.ant "ue Dieu nous appelle de.ant son tri5unal. C3i0itons pas ces .ier%es folles# "ui attendirent l3arri.$e de l3$pou1 pour aller c'erc'er de l3'uile @ lors"u3elles furent arri.$es# la porte $tait fer0$e @ elles eurent 5eau prier l3$pou1 de leur ou.rir @ il leur r$pondit "u3il ne les connaissait pas 5. -i%ure triste# 0ais 5ien sensi5le# M.-.# du p$c'eur "ui ren.oie son retour / Dieu de 4our en 4our. Arri.$ / la 0ort# il .oudrait encore profiter de ce 0o0ent# 0ais il est trop tard# il n38 a plus de re0>de.
1 ECLLE.# III# DP. D ECCLI. )# Q. F MATTL. UUI)# 5E. * MARC. UIII# FN. 5 MATTL. UU).

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,ui# M.-.# la seule incertitude du 0o0ent o2 Dieu nous citera / paraHtre de.ant lui# nous de.rait faire tre05ler et nous en%a%er / ne pas perdre un seul instant pour assurer notre salut. D3ailleurs# M.-.# sa.ons9nous le no05re de p$c'$s "ue Dieu .eut souffrir de nous# la 0esure des %r!ces "u3il .eut nous accorder# et enfin# 4us"u3o2 doit aller sa patience : Ce de.ons9nous pas craindre "ue le pre0ier p$c'$ "ue nous co00ettrons ne 0ette le sceau / notre r$pro5ation 6 uis"ue nous .oulons nous sau.er# pour"uoi diff$rer plus lon%te0ps : Co05ien d3an%es et de 0illions d3'o00es# "ui n3ont co00is "u3un seul p$c'$ 0ortel 6 Cependant# ce seul p$c'$ sera cause "u3ils souffriront pendant toute l3$ternit$. Con# M.-.# les .oleurs ne sont pas punis $%ale0ent @ les uns .ieillissent dans le 5ri%anda%e @ d3autres# au pre0ier cri0e# sont surpris et punis. Ce de.ons9nous pas craindre "ue la 00e c'ose ne nous arri.e : Il est .rai "ue .ous .ous rassure= sur ce "ue Dieu ne .ous punit pas# "uoi"ue .ous l3offensie= continuelle0ent. Mais aussi# peut9 tre "ue c3est au pre0ier p$c'$ "ue .ous co00ettre=# "u3il .ous attend pour .ous frapper et .ous pr$cipiter dans les a5H0es. )o8e= un a.eu%le "ui 0arc'e .ers un pr$cipice# le dernier pas "u3il fait n3est pas plus %rand "ue le pre0ier @ cependant# c3est ce pas "ui le 4ette dans le pr$cipice. Con# M.-.# pour to05er en enfer# il n3est pas n$cessaire de co00ettre de %rands cri0es# il suffit de continuer / .i.re dans l3$loi%ne0ent des sacre0ents pour tre perdu / 4a0ais. Allons# M.-.# ne lassons plus la patience de Dieu# '!tons9nous de correspondre / sa 5ont$# "ui ne .eut "ue notre 5on'eur. Mais .o8ons# d3une 0ani>re encore plus particuli>re# ce "ue nous de.ons faire pour correspondre au1 desseins "ue la 0is$ricorde de Dieu a sur nous. II. < Cous disons "ue si la 0is$ricorde de Dieu attend le p$c'eur / la p$nitence# il ne faut pas lasser sa patience @ elle nous appelle# elle nous in.ite# nous de.ons aller au9 de.ant d3elle @ elle nous reOoit et nous pardonne# nous de.ons lui de0eurer fid>les. Ce sont l/ des de.oirs de reconnaissance "u3elle de0ande de nous. ,ui# Dieu attend et souffre le p$c'eur. Mais# '$las 6 co05ien de p$c'eurs "ui# au lieu de profiter de sa patience# pour rentrer en eu1900es# a4outent p$c'$ sur p$c'$ : Il 8 a di1# .in%t ans# "ue Dieu attend ce 0is$ra5le p$c'eur / la p$nitence @ 0ais "u3il tre05le# il n38 a plus "u3un petit filet par le"uel la 0is$ricorde suspend l3e1$cution de ses .en%eances. A' 6 0is$ra5le p$c'eur# 0$prisere=9.ous tou4ours les ric'esses de sa patience# de sa 5ont$ et de sa lon%ue tol$rance : Est9ce parce "ue Dieu .ous attend / la p$nitence# "ue .ous ne la fere= 4a0ais : C3est9ce pas# au contraire# dit le saint ApKtre# cette 5ont$ di.ine "ui doit .ous en%a%er / ne plus diff$rer : I Cependant# dit9il# par la duret$ et l3i0p$nitence de .otre cGur# .ous .ous a0asse= des tr$sors de col>re pour le 4our de la 0anifestation du Sei%neur1. J En effet# "uelle duret$ pareille / celle d3un 'o00e "ui n3est point a0olli par la douceur et la tendresse d3un Dieu "ui# depuis tant d3ann$es# l3attend / la p$nitence : C3est donc le p$c'eur seul "ui est cause de sa perte. ,ui# Dieu a fait tout ce "u3il de.ait faire pour son salut# il lui a fait la %r!ce de le connaHtre# il lui a appris / discerner le 5ien d3a.ec le 0al# il lui a 0anifest$ les ric'esses de son cGur pour l3attirer / lui# il l3a 00e 0enac$ des ri%ueurs de son 4u%e0ent pour l3en%a%er / se con.ertir @ si donc le p$c'eur 0eurt dans l3i0p$nitence# il ne peut s3en prendre "u3/ lui900e. rofitons# M.-.# de la 0is$ricorde "ue Dieu 0et / nous attendre / la p$nitence. A' 6 ne lassons plus sa patience par des d$lais continuels de con.ersion. DS Cous disons "ue "uand la 0is$ricorde de Dieu nous appelle# il faut "ue nous allions au9de.ant d3elle. I Dieu# dit saint A05roise# s3en%a%e / nous pardonner @ 0ais il faut "ue notre .olont$ s3unisse / celle de Dieu @ il .eut nous sau.er# il faut "ue nous le
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.oulions aussi# parce "ue l3une de ces .olont$s n3a son effet "ue con4ointe0ent unie / l3autre ; celle de Dieu co00ence l3ou.ra%e# le conduit et le conso00e @ et celle de l3'o00e doit concourir / l3acco0plisse0ent de ses desseins. Cous de.ons tre dans la 00e disposition "ue saint aul au co00ence0ent de sa con.ersion# ainsi "u3il nous l3apprend dans son $pHtre au1 Xalates. I )ous a.e= ouT parler de 0a conduite et de 0es actions toutes cri0inelles. A.ant "ue Dieu 03e7t fait la %r!ce de 0e con.ertir# 4e pers$cutais l3?%lise de Dieu d3une 0ani>re si cruelle "ue 43en ai 'orreur toutes les fois "ue 438 pense @ "ui e7t cru "ue la 0is$ricorde di.ine e7t c'oisi ce 0o0ent pour 03appeler / elle1 : Ce fut pour lors "ue 4e 0e .is tout en.ironn$ d3une lu0i>re $clatante# et "ue 43entendis une .oi1 "ui 0e dit ; Saul# Saul# pour"uoi 0e pers$cutes9tu : &e suis ton Sau.eur et ton Dieu# contre "ui tu tournes ta ra%e et tes pers$cutions D. J ,ui# M.-.# nous pou.ons dire "ue ce "ui arri.a une fois# d3une 0ani>re si $clatante / saint aul# arri.e encore tous les 4ours en fa.eur du p$c'eur. Sa %r!ce le c'erc'e et le poursuit# 00e lors"ue ce 0is$ra5le l3offense. S3il .eut a.ouer la .$rit$# il sera forc$ de con.enir "ue toutes les fois "u3il est prt / faire le 0al# la .oi1 de Dieu se fait entendre au fond de son cGur# pour s3opposer / ses desseins cri0inels. Bue doit faire ce p$c'eur : Il doit o5$ir / la .oi1 du ciel# et dire co00e le saint 'o00e &o5 ; I Sei%neur# .ous a.e= co0pte= 0es pas dans 0es $%are0ents @ 0ais .oici "ue 4e re.iens / .ous# dai%ne= 0e faire 0is$ricordeF. J FS Cous disons "ue si Dieu reOoit le p$c'eur et lui pardonne# ce p$c'eur doit lui de0eurer fid>le. lus de rec'utes dans ses d$sordres ; il doit renoncer enti>re0ent au1 p$c'$s "ui lui ont $t$ pardonn$s @ n3tre plus / c'ar%e / la 0is$ricorde di.ine# "ui conda0ne autant les con.ersions inconstantes "u3elle se r$4ouit de celles "ui sont solides et pers$.$rantes @ il doit %$0ir le reste de ses 4ours# pour a.oir tant attendu de se donner / Dieu @ il doit continuelle0ent 5$nir le no0 du Sei%neur# d3a.oir fait $clater en lui son infinie 0is$ricorde# en l3arrac'ant de cet a5H0e o2 ses p$c'$s l3a.aient pr$cipit$. Tels doi.ent tre les senti0ents d3un p$c'eur .$rita5le0ent con.erti. Cous .enons de .oir co05ien est %rande la 0is$ricorde de Dieu @ ainsi# "uel"ue p$c'eurs "ue nous so8ons# ne d$sesp$rons 4a0ais de notre salut# parce "ue la 5ont$ de Dieu surpasse infini0ent notre 0alice. Mais aussi n3en a5usons pas @ I car# dit le rop'>te# la 0is$ricorde di.ine est pour ceu1 "ui la crai%nent et non pour ceu1 "ui la 0$prisent*. J Le 4uste doit esp$rer en la 0is$ricorde de Dieu @ 0ais il lui faut pers$.$rer# afin "u3elle recou.re en lui ses droits en r$co0pensant ses 0$rites. Le p$c'eur doit pareille0ent esp$rer / la 0is$ricorde de Dieu @ 0ais# "u3il fasse p$nitence. Afin "ue notre con.ersion soit sinc>re# nous de.ons 4oindre l3esp$rance / la p$nitence ; car faire p$nitence sans esp$rer# c3est le parta%e des d$0ons# et esp$rer sans faire p$nitence# la pr$so0ption du li5ertin. Leureu1# M.-.# si nous correspondons au1 soins# / l3e0presse0ent et au1 %r!ces "ue Dieu ne cesse de nous prodi%uer pour nous faire op$rer notre salut 6 Ce "ue 4e .ous sou'aite.

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1 XAL. I# 1F. D ACT. UUII# N9P. F &,B. UI)# 1N. * S. CII# 1P.

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4 dimanche aprs la Pentecte


Sur l3Esp$rance
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)ili'es )ominant )eum tuum. )ous ai0ere= le Sei%neur .otre Dieu. (S.Matthieu, UUII# FP.+

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Il est .rai# M.-.# "ue saint Au%ustin nous dit "ue# "uand il n38 aurait point de ciel / esp$rer# point d3enfer / craindre# il ne laisserait pas "ue d3ai0er le 5on Dieu# parce "u3il est infini0ent ai0a5le et "u3il 0$rite d3tre ai0$ @ cependant le 5on Dieu# pour nous encoura%er / nous attac'er / lui et / l3ai0er par9dessus toutes c'oses# nous pro0et une r$co0pense $ternelle. Si nous nous ac"uittons di%ne0ent d3une si 5elle fonction# "ui fait tout le 5on'eur de l3'o00e sur la terre# nous pr$parons notre f$licit$ et notre %loire dans le ciel. Si la foi nous apprend "ue Dieu .oit tout# et "u3il est t$0oin de tout ce "ue nous faisons et souffrons# la .ertu d3esp$rance nous fait endurer nos peines a.ec une enti>re sou0ission / sa sainte .olont$# par la pens$e "ue nous en serons r$co0pens$s pendant toute l3$ternit$. Cous .o8ons aussi "ue ce fut cette 5elle .ertu "ui soutint les 0art8rs au 0ilieu de leurs tour0ents# les solitaires dans les ri%ueurs de leurs p$nitences# et les saints infir0es et 0alades dans leurs 0aladies. ,ui# M.-.# si la foi nous d$cou.re partout Dieu pr$sent# l3esp$rance nous fait faire tout ce "ue nous faisons dans la seule .ue de plaire au 5on Dieu# par la pens$e 'eureuse d3une r$co0pense $ternelle. uis"ue# M.-.# cette .ertu adoucit tant nos 0au1# .o8ons tous ense05le en "uoi consiste cette 5elle et pr$cieuse .ertu d3esp$rance. Si# M.-.# nous a.ons le 5on'eur de connaHtre par la foi# "u3il 8 a un Dieu "ui est notre Cr$ateur# notre Sau.eur et notre sou.erain Bien# "ui ne nous a cr$$s "ue pour le connaHtre# l3ai0er# le ser.ir et le poss$der @ l3esp$rance nous apprend "ue# "uoi"ue indi%nes de ce 5on'eur# nous pou.ons l3esp$rer par les 0$rites de &$sus9C'rist. our rendre# M.-.# nos actions di%nes d3tre r$co0pens$es# il faut trois c'oses# "ue .oici ; la foi# "ui nous 8 fait .oir Dieu pr$sent @ l3esp$rance# "ui nous les fait faire dans la seule .ue de lui plaire# et l3a0our# "ui nous attac'e / lui co00e / notre sou.erain Bien. ,ui# M.-.# nous ne connaHtrons 4a0ais le de%r$ de %loire "ue c'a"ue action nous procurera dans le ciel# si nous la faisons 5ien pure0ent pour le 5on Dieu @ les saints 00es "ui sont dans le ciel ne le co0prennent pas. En .oici un e1e0ple 5ien frappant. Cous lisons dans la .ie de saint Au%ustin# "u3$cri.ant / saint &$rK0e pour lui de0ander de "uelle e1pression il fallait se ser.ir pour 0ieu1 faire sentir la %randeur du 5on'eur dont les saints 4ouissent dans le ciel @ dans le 0o0ent "u3il 0ettait# selon sa coutu0e# au co00ence0ent de toutes ses lettres ; I Salut en &$sus9C'rist Cotre9Sei%neur J# sa c'a05re fut $clair$e d3une lu0i>re tout e1traordinaire "ui $tait plus 5elle "ue le soleil dans son 0idi et tr>s odorif$rante @ il en fut si c'ar0$# "u3il 0an"ua 0ourir de plaisir. Dans le 00e instant# il entendit sortir de cette lu0i>re une .oi1 "ui lui dit ; I A' 6 0on c'er a0i Au%ustin# tu 0e crois encore sur la terre @ %r!ce / Dieu# 4e suis dans le ciel. Tu .eu1 0e de0ander de "uel ter0e l3on pourrait se ser.ir pour 0ieu1 faire sentir le 5on'eur dont 4ouissent les saints @ sac'e# 0on c'er a0i# "ue ce 5on'eur est si %rand# et si au9dessus de tout ce "u3une cr$ature peut penser# "u3il te serait plus facile de co0pter toutes les $toiles "ui sont au fir0a0ent# de 0ettre l3eau de toutes les 0ers dans une fiole# et de tenir toute la terre dans ta 0ain# "ue de pou.oir co0prendre la f$licit$ du 0oindre des 5ien'eureu1 dans le ciel. Il 03est arri.$ ce "ui arri.a / la reine de Sa5a @

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elle a.ait conOu une %rande id$e du roi Salo0on d3apr>s le 5ruit de sa r$putation @ 0ais# apr>s a.oir .u par elle900e le 5el ordre "ui r$%nait dans son palais# la 0a%nificence sans $%ale# la science et les connaissances de ce roi# elle en fut si $tonn$e et si ra.ie# "u3elle s3en retourna c'e= elle en disant "ue tout ce "u3on lui a.ait dit n3$tait rien en co0paraison de ce "u3elle a.ait .u elle900e. &3en ai fait de 00e pour la 5eaut$ du ciel et le 5on'eur dont 4ouissent les saints @ 4e cro8ais a.oir co0pris "uel"ue c'ose de ces 5eaut$s "ui sont renfer0$es dans le ciel et du 5on'eur dont les saints 8 4ouissent @ 0al%r$ toutes les pens$es les plus su5li0es "ue 43ai pu produire# tout cela n3est rien en co0paraison de ce 5on'eur "ui est le parta%e des 5ien'eureu1. J Cous lisons dans la .ie de sainte Cat'erine de Sienne# "ue le 5on Dieu lui fit .oir "uel"ue c'ose de la 5eaut$ du ciel et de sa f$licit$. Elle en fut si ra.ie "u3elle to05a en e1tase. ?tant re.enue / elle900e# son confesseur lui de0anda ce "ue le 5on Dieu lui a.ait fait .oir. Elle lui dit "ue le 5on Dieu lui a.ait fait .oir "uel"ue c'ose de la 5eaut$ du ciel et du 5on'eur dont les saints 8 4ouissent @ 0ais "u3il $tait i0possi5le d3en dire la 0oindre c'ose# tant cela surpassait tout ce "ue nous pou.ons penser. E' 5ien 6 M.-.# .oil/ o2 nous conduisent nos 5onnes actions si nous les faisons dans la .ue de plaire / Dieu @ .oil/ les 5iens "ue la .ertu d3esp$rance nous fait d$sirer et attendre. DS Cous a.ons dit "ue la .ertu d3esp$rance nous console et nous soutient dans les $preu.es "ue le 5on Dieu nous en.oie. Cous en a.ons un 5el e1e0ple dans la personne du saint 'o00e &o5# sur son fu0ier# cou.ert d3ulc>res depuis les pieds 4us"u3/ la tte. Il a.ait perdu tous ses enfants# "ui a.aient $t$ $cras$s sous les ruines de sa 0aison. Lui9 00e se .it traHn$ de son lit sur un fu0ier dans le coin des rues# a5andonn$ de tout le 0onde @ son pau.re corps $tait tout cou.ert de pourriture @ les .ers le 0an%eaient tout .i.ant @ il $tait o5li%$ de les Kter a.ec des 0orceau1 de pots cass$s @ insult$ 00e de sa fe00e "ui# au lieu de le consoler# l3acca5lait d3in4ures# en lui disant ; I Le .ois9tu# ton Dieu "ue tu sers a.ec tant de fid$lit$ : )ois9tu co00ent il te r$co0pense : De0ande9lui donc la 0ort @ au 0oins tu seras d$li.r$ de tes 0au1. J Ses 0eilleurs a0is ne se05laient .enir le .oir "ue pour au%0enter ses douleurs. Cependant# 0al%r$ cet $tat si pito8a5le o2 il est r$duit# il ne laisse pas de tou4ours esp$rer en Dieu. I Con# 0on Dieu# disait9il# 4e ne cesserai 4a0ais d3esp$rer en .ous @ "uand .ous 03Kterie= 00e la .ie# 4e ne laisserais pas d3esp$rer en .ous# et d3a.oir une %rande confiance en .otre c'arit$. our"uoi# 0on Dieu# .oudrais94e 0e d$coura%er et 03a5andonner au d$sespoir : &3ac9 cuserai de.ant .ous 0es p$c'$s "ui sont la cause de 0es 0au1 @ 0ais 43esp>re "ue .ous sere= .ous900e 0on Sau.eur. Mon esp$rance est "ue .ous 0e r$co0pensere= un 4our des 0au1 "ue 43endure pour .otre a0our. J )oil/# M.-.# ce "ue nous pou.ons appeler une .$rita5le esp$rance ; puis"ue# 0al%r$ "u3il lui se05l!t "ue toute la col>re de Dieu f7t to05$e sur lui# il ne laissait pas "ue d3esp$rer en Dieu. Sans e1a0iner pour"uoi il souffrait tant de 0au1# il se contente seule0ent de dire "ue ce sont ses p$c'$s "ui en sont la cause. )o8e=9.ous# M.-.# les %rands 5iens "ue l/ .ertu d3esp$rance nous procure : Tout le 0onde le trou.e 0al'eureu1# et lui seul# sur son fu0ier# a5andonn$ des siens et 0$pris$ des autres# se trou.e 'eureu1# parce "u3il 0et toute sa confiance en Dieu. A' 6 si# dans nos peines# nos c'a%rins et nos 0aladies# nous a.ions cette %rande confiance en Dieu# "ue de 5iens nous ra0asserions pour le ciel 6 L$las 6 "ue nous so00es a.eu%les# M.-. 6 Si# au lieu de nous d$sesp$rer dans nos 0is>res# nous a.ions cette fer0e esp$rance "ue le 5on Dieu nous en.oie tout cela co00e autant de 0o8ens pour nous faire 0$riter le ciel# a.ec "uelle 4oie ne les souffririons9nous pas 6 Mais# 0e dire=9.ous# "ue .eut dire ce 0ot ; esp$rer : < Le .oici# M.-. C3est soupirer apr>s "uel"ue c'ose "ui doit nous rendre 'eureu1 dans l3autre .ie @ c3est d$sirer

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arde00ent la d$li.rance des 0au1 de cette .ie# et d$sirer la possession de toutes sortes de 5iens capa5les de nous contenter pleine0ent. Lors"ue Ada0 eut p$c'$ et "u3il se .it acca5l$ de tant de 0is>res# toute sa consolation $tait "ue# non seule0ent ses souffrances lui 0$riteraient le pardon de ses p$c'$s# 0ais encore lui procureraient des 5iens pour le ciel. Buelle 5ont$ de Dieu# M.-.# de r$co0penser de tant de 5iens la 0oindre de nos actions# et cela# pendant toute l3$ternit$ 6 Mais# pour nous faire 0$riter ce 5on'eur# le 5on Dieu .eut "ue nous a8ons une %rande confiance en lui# co00e des enfants en.ers un 5on p>re. C3est pour cela "ue nous le .o8ons# dans plusieurs endroits de l3Ecriture sainte# prendre le no0 de >re# afin de nous inspirer une plus %rande confiance. Il .eut "ue nous a8ons recours / lui dans toutes nos peines# soit de l3!0e# soit du corps. Il nous pro0et de nous secourir toutes les fois "ue nous aurons recours / lui. S3il prend le no0 de p>re# c3est pour nous inspirer une plus %rande confiance en lui. )o8e= co05ien il nous ai0e ; il nous dit par son prop'>te IsaTe# "u3il nous porte tous dans son sein. I Ane 0>re# nous dit9il# "ui porte son enfant dans son sein# ne peut pas l3ou5lier et# "uand 00e elle serait asse= 5ar5are "ue de le faire# pour 0oi# 4e n3ou5lierai 4a0ais celui "ui 0et sa confiance en 0oi0e. J Il se plaint 00e "ue nous n3a.ons pas asse= confiance en lui @ il nous a.ertit de I ne plus 0ettre notre confiance dans les rois et les princes# parce "ue notre esp$rance sera tro0p$e1. J Il .a plus loin# puis"u3il nous 0enace de sa 0al$diction# si nous n3a.ons pas %rande confiance en lui @ il nous dit par son prop'>te &$r$0ie ; I Maudit soit celui "ui ne 0et pas sa confiance en son Dieu 6 J et plus loin# il nous dit ; I B$ni soit celui "ui a confiance au Sei%neur D 6 J )o8e= la para5ole de l3Enfant prodi%ue# "u3il nous cite a.ec tant de plaisir# afin de nous inspirer une %rande confiance en lui. I An p>re# nous dit9il# a.ait un enfant "ui lui de0anda ce "ui pou.ait lui re.enir de son '$rita%e. Ce 5on p>re lui donna son 5ien. Ce fils a5andonne ce 5on p>re# part dans un pa8s $tran%er# et l/# se li.re / toutes sortes de d$sordres. Mais# "uel9 "ue te0ps apr>s# ses d$5auc'es l3a.aient r$duit / la plus %rande 0is>re @ sans ar%ent et sans aucune ressource# il aurait .oulu se nourrir des restes des pourceau1 @ 0ais personne ne lui en donnait. Se .o8ant acca5l$ de tant de 0au1# il se rappela "u3il a.ait a5andonn$ un 5on p>re# "ui n3a.ait cess$ de le co05ler de toutes sortes de 5ienfaits tout le te0ps "u3il a.ait $t$ aupr>s de lui @ il se dit en lui900e ; I &e 0e l>.erai et 43irai# les lar0es au1 8eu1# 0e 4eter au1 pieds de 0on p>re @ il est si 5on# 43esp>re "u3il aura encore piti$ de 0oi. &e lui dirai ; I Mon tendre p>re# 43ai p$c'$ contre .ous et contre le ciel# 4e n3ose plus .ous re%arder ni le ciel @ 4e ne 0$rite plus d3tre plac$ au no05re de .os enfants @ 0ais 4e serai trop 'eureu1 si .ous .oule= 5ien 0e 0ettre par0i .os escla.es. J Mais "ue fait ce 5on p>re : nous dit &$sus9C'rist# "ui est lui900e ce tendre p>re @ 5ien loin d3attendre "u3il .ienne se 4eter / ses pieds# d3aussi loin "u3il le .oit# il court pour l3e05rasser. L3enfant .eut a.ouer ses p$c'$s @ 0ais le p>re ne .eut plus "u3il lui en parle. I Con# non# 0on fils# il n3est plus "uestion de p$c'$s# ne pensons "u3/ nous r$4ouir. J Ce 5on p>re in.ite toute la cour c$leste / re0ercier le 5on Dieu de ce "ue son fils "ui $tait 0ort# est ressuscit$# de ce "u3il l3a.ait perdu et l3a retrou.$. our lui t$0oi%ner co05ien il l3ai0e# il lui rend tous ses 5iens et son a0iti$F. E' 5ien 6 M.-.# .oil/ la 0ani>re dont &$sus9C'rist reOoit le p$c'eur toutes les fois "u3il re.ient / lui ; il le pardonne et lui rend tous les 5iens "ue le p$c'$ lui a.ait ra.is. D3apr>s cela# M.-.# "ui de nous n3aura pas une %rande confiance en la c'arit$ du 5on
0e IS. ULIU# 15. 1 S. CUL)# D. D &ER. U)II# 5# P. F LAC. U).

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Dieu : Il .a plus loin# puis"u3il nous dit "ue "uand nous a.ons le 5on'eur de "uitter le p$c'$ pour l3ai0er# tout le ciel se r$4ouit. Si .ous lise= plus loin# .o8e= a.ec "uel e0presse0ent il court c'erc'er sa 5re5is $%ar$e : Ane fois "u3il l3a trou.$e# il en a tant de 4oie "u3il .eut 00e la prendre sur ses $paules pour lui $.iter la peine de .o8a%er 1. )o8e= a.ec "uelle 5ont$ il reOoit Madeleine / ses piedsD# .o8e= a.ec "uelle tendresse il la console @ non seule0ent il la console# 0ais encore# il la d$fend contre les insultes des p'arisiens. )o8e= a.ec "uelle c'arit$ et "uel plaisir il pardonne / la fe00e adult>re @ elle l3offense# et c3est lui900e "ui .eut tre son protecteur et son sau.eur F. )o8e= son e0presse0ent / courir apr>s la Sa0aritaine @ pour sau.er son !0e# il .a lui900e l3attendre aupr>s du puits de &aco5 @ il .eut lui adresser le pre0ier la parole# afin de lui faire .oir d3a.ance co05ien il est 5on @ il fait se05lant de lui de0ander de l3eau# pour lui donner sa %r!ce et le ciel*. Dites90oi# M.-.# "uelles e1cuses aurons9nous pour nous e1cuser# lors"u3il nous fera .oir co05ien il $tait 5on / notre $%ard# et co00ent il nous aurait reOus# si nous a.ions .oulu re.enir : a.ec "uel plaisir il nous aurait pardonn$ et rendu sa %r!ce : Ce pourra9t9il pas nous dire ; A' 6 0al'eureu1# si tu as .$cu et si tu es 0ort dans le p$c'$# c3est 5ien parce "ue tu n3as pas .oulu en sortir @ 0oi "ui d$sirais tant te pardonner 6 )o8e=# M.-.# co05ien le 5on Dieu .eut "ue nous .enions / lui a.ec confiance dans nos 0au1 spirituels. Il nous dit# par son prop'>te Mic'$e# "ue "uand nos p$c'$s seraient aussi no05reu1 "ue les $toiles du fir0a0ent et "ue les %outtes d3eau de la 0er# "ue les feuilles des forts et "ue les %rains de sa5le "ui 5ordent l3,c$an# si nous nous con.ertissons sinc>re0ent# il nous pro0et de les ou5lier tous @ et il nous dit "ue# "uand ils auraient rendu notre !0e aussi noire "ue le c'ar5on# I aussi rou%e "ue l3$carlate# il nous la rendra aussi 5lanc'e "ue la nei%e 5. J Il nous dit "u3il 4ette nos p$c'$s dans les c'aos de la 0er# afin "u3ils ne paraissent 4a0ais plus. Buelle c'arit$# M.-.# de la part de Dieu 6 A.ec "uelle confiance ne de.ons9nous pas nous adresser / lui 6 Mais "uel d$sespoir pour un c'r$tien da0n$# de sa.oir co05ien le 5on Dieu aurait d$sir$ le pardonner# s3il a.ait .oulu lui de0ander pardon 6 Dites90oi# M.-.# si nous so00es da0n$s# ce sera 5ien parce "ue nous l3aurons .oulu# puis"ue le 5on Dieu nous a tant de fois dit "u3il .oulait nous pardonner. L$las 6 M.-.# co05ien de re0ords de conscience# co05ien de 5onnes pens$es# co05ien de d$sirs cette .oi1 n3a9t9elle pas fait naHtre en nous 6 , 0on Dieu 6 "ue l3'o00e est 0al'eureu1 de se da0ner# tandis "u3il peut si 5ien se sau.er 6 L$las 6 M.-.# pour nous confir0er dans tout cela# nous n3a.ons "u3/ e1a0iner ce "u3il a fait pour nous# pendant les trente9trois ans "u3il a .$cus sur la terre. En deu1i>0e lieu# 4e dis "ue nous de.ons a.oir une %rande confiance en Dieu# 00e pour nos 5esoins te0porels. our nous e1citer / nous adresser / lui a.ec une %rande confiance pour ce "ui re%arde le corps# il nous assure "u3il aura soin de nous @ et nous .o8ons nous900es co05ien il a fait de 0iracles# plutKt "ue de nous laisser 0an"uer du n$cessaire. Cous .o8ons dans l3?criture sainte "u3il a nourri son peuple pendant "uarante ans# dans le d$sert# a.ec de la 0anne "ui to05ait tous les 4ours a.ant le soleil le.$. endant les "uarante ans "u3ils rest>rent dans le d$sert# leurs 'a5its ne s3us>rent rien du tout. Il nous dit dans l3?.an%ile de ne pas nous 0ettre en peine pour ce "ui re%arde la nourriture et le .te0ent ; I Consid$re=# nous dit9il# les oiseau1 du ciel @ ils ne s>0ent ni ne 0oissonnent# et ils ne 0ettent rien dans les %reniers @ .o8e= a.ec "uel soin
1 6!id. D 6!id. )II. F &,AC. )III. * 6!id. I). 5 ISAI# I# 1R.

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.otre >re c$leste les nourrit @ n3tes9.ous pas plus "u3eu1 : .ous tes les enfants de Dieu. Xens de peu de foi# ne .ous 0ette= donc pas en peine de ce "ue .ous 0an%ere= et de "uoi .ous .ous .tire=. Consid$re= les l8s des c'a0ps# co00ent ils croissent @ et cependant ils ne la5ourent point ni ne filent ; .o8e= co00e ils sont .tus @ 4e .ous d$clare "ue Salo0on# dans toute sa %loire# n3a 4a0ais $t$ .tu co00e l3un d3eu1. Si donc# conclut ce di.in Sau.eur# le Sei%neur prend tant de soin de .tir une 'er5e "ui est au4ourd3'ui et "ue de0ain on 4ette dans le four# / co05ien plus forte raison prendra9t9il soin de .ous# "ui tes ses enfants : C'erc'e= donc pre0i>re0ent le ro8au0e de Dieu et sa 4ustice# et tout le reste .ous sera donn$ a.ec a5ondance 1 J )o8e= encore co05ien il .eut "ue nous a8ons confiance ; I Buand .ous 0e priere=# nous dit9il# ne dites pas ; Mon Dieu# 0ais Cotre >re @ parce "ue nous .o8ons "u3un enfant a une confiance sans 5orne / son p>re. J Lors"u3il fut ressuscit$# il apparut / sainte Madeleine# et lui dit ; I Alle= trou.er 0es fr>res# et dites9leur "ue 4e .ais 0onter / 0on >re# "ui est aussi .otre >reD. J Dites90oi# M.-.# ne con.iendre=9.ous pas a.ec 0oi "ue si nous so00es si 0al'eureu1 sur la terre# cela ne peut .enir "ue de ce "ue nous n3a.ons pas asse= de confiance en Dieu : En troisi>0e lieu# nous disons "ue nous de.ons a.oir une %rande confiance en Dieu dans nos peines# nos c'a%rins et nos 0aladies. Il faut# M.-.# "ue cette %rande esp$rance du ciel nous soutienne et nous console @ .oil/ ce "u3ont fait tous les saints. Cous lisons dans la .ie de saint S80p'orien# "u3$tant conduit au 0art8re# sa 0>re# "ui l3ai0ait .$rita5le0ent pour le 5on Dieu# 0onta sur un 0ur pour le .oir passer# et $le.ant la .oi1 autant "u3elle put ; I Mon fils# 0on fils# lui cria9t9elle# re%arde le ciel @ 0on fils# coura%e 6 "ue l3esp$rance du ciel te soutienne 6 0on fils# coura%e 6 Si le c'e0in du ciel est difficile# il est 5ien court. J Cet enfant# ani0$ par le lan%a%e de sa 0>re# endura les tour0ents et la 0ort a.ec une %rande intr$pidit$. Saint -ranOois de Sales a.ait une si %rande confiance en Dieu# "u3il se05lait tre insensi5le au1 pers$cutions "u3on lui faisait @ il se disait / lui900e ; I uis"ue rien n3arri.e "ue par la per0ission de Dieu# les pers$cutions ne sont donc "ue pour notre 5ien. J Cous lisons dans sa .ie# "u3une fois il fut 'orri5le0ent calo0ni$ @ 0al%r$ cela# il ne perdit rien de sa tran"uillit$ ordinaire. Il $cri.it / un de ses a0is "ue "uel"u3un .enait de l3a.ertir "u3on le d$c'irait d3une 5elle faOon @ 0ais "u3il esp$rait "ue le 5on Dieu arran%erait tout cela pour sa %loire et pour le salut de son !0e. Il se contenta de prier pour ceu1 "ui le calo0niaient. )oil/# M.-.# la confiance "ue nous de.ons a.oir en Dieu. Lors"ue nous so00es pers$cut$s ou "u3on nous 0$prise# ce sont l/ les 0ar"ues "ue nous so00es .$rita5le0ent c'r$tiens# c3est9/9 dire# enfants d3un Dieu 0$pris$ et pers$cut$. En "uatri>0e lieu# M.-.# 4e .ous disais "ue# si nous de.ons a.oir une confiance a.eu%le en.ers &$sus9C'rist# parce "ue nous so00es s7rs "ue 4a0ais il ne 0an"uera de .enir / notre secours dans toutes nos peines# si nous allons / lui co00e des enfants / leur p>re @ 4e dis aussi "ue nous de.ons a.oir une %rande confiance en.ers sa sainte M>re# "ui est si 5onne# "ui d$sire tant nous aider dans tous nos 5esoins spirituels et te0porels# 0ais surtout# lors"ue nous .oulons re.enir au 5on Dieu. Si nous a.ons "uel"ue p$c'$ "ui nous donne de la 'onte / l3accuser# allons nous 4eter / ses pieds# nous so00es s7rs "u3elle nous o5tiendra la %r!ce de 5ien le confesser# et# en 00e te0ps# elle ne 0an"uera pas de de0ander notre pardon. our .ous le prou.er# en .oici un e1e0ple ad0ira5le. Il est rapport$ dans l3'istoire "u3un 'o00e# pendant lon%te0ps# a.ait 0en$ une .ie asse= c'r$tienne# de 0ani>re / esp$rer le ciel. Mais le d$0on# "ui ne tra.aille
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"u3/ notre perte# le tenta si sou.ent et si lon%te0ps# "u3il le fit to05er dans un p$c'$ %ra.e. ?tant ensuite rentr$ en lui900e# il co0prit toute l3$nor0it$ de son p$c'$# et sa pre0i>re pens$e fut de recourir au re0>de salutaire de la p$nitence. Mais il conOut tant de 'onte de son p$c'$# "u3il ne put 4a0ais se d$ter0iner / le confesser. Bourrel$ par les re0ords de sa conscience# "ui ne lui laissaient pas un 0o0ent de repos# il prit la r$solution insens$e d3aller se no8er# esp$rant par l/ 0ettre fin / ses peines. Mais# "uand il fut arri.$ au 5ord de la ri.i>re# il fr$0it / la .ue du 0al'eur $ternel o2 il allait se pr$cipiter# et s3en retourna en pleurant / c'audes lar0es# et priant le Sei%neur de lui pardonner sans "u3il f7t o5li%$ de se confesser. Il crut recou.rer la pai1 de l3!0e en .isitant plusieurs $%lises# en faisant des pri>res et des p$nitences @ 0ais# 0al%r$ toutes ses pri>res et ses p$nitences# ses re0ords le poursui.aient tou4ours. Le 5on Dieu ne .oulait lui accorder son pardon "ue par la protection de sa sainte M>re. Ane nuit "u3il $tait plon%$ dans une %rande tristesse# il se sentit forte0ent inspir$ d3aller se confesser# et# pour cela# il se le.a de %rand 0atin et se rendit / l3$%lise @ 0ais "uand il fut pr>s de se confesser# il se sentit tour0ent$ plus "ue 4a0ais par la 'onte de son p$c'$# et n3eut 4a0ais la force de faire ce "ue la %r!ce du 5on Dieu lui a.ait inspir$. Buel"ue te0ps apr>s# la 00e c'ose lui arri.a @ il se rendit / la 00e $%lise @ 0ais il fut encore arrt$ par la 'onte# et# dans ce 0o0ent de d$sespoir# il prit la r$solution de 0ourir plutKt "ue de 4a0ais d$clarer son p$c'$ / un confesseur. Cependant# il lui .int en pens$e de se reco00ander / la sainte )ier%e. A.ant de rentrer c'e= lui# il alla se prosterner au pied de l3autel de la M>re de Dieu @ il lui repr$senta le %rand 5esoin "u3il a.ait de son secours# et la con4ura a.ec lar0es de ne le pas a5andonner. Buelle 5ont$ de la part de la M>re de Dieu# "uel e0presse0ent / le secourir 6 A peine se fut9il 0is / %enou1# "ue toutes ses peines disparurent# son cGur fut tout c'an%$# il se le.a plein de coura%e et de confiance# alla trou.er son confesseur# lui d$clara tous ses p$c'$s en .ersant des torrents de lar0es. A 0esure "u3il d$clarait ses p$c'$s# il lui se05lait Kter un poids $nor0e de dessus sa conscience. Il a.oua ensuite "ue# "uand il reOut l3a5solution# il $prou.a plus de contente0ent "ue si on lui e7t fait pr$sent de tout l3or de l3uni.ers. L$las 6 M.-.# "uel 0al'eur pour cet 'o00e# s3il n3a.ait pas eu recours / la sainte )ier%e 6 Il 5r7lerait 0aintenant en enfer. ,ui# M.-.# apr>s le 5on Dieu# dans toutes nos peines# soit de l3!0e# soit du corps# il nous faut une %rande confiance en.ers la sainte )ier%e. En .oici un autre e1e0ple# "ui .a nous inspirer une tendre confiance en.ers la sainte )ier%e# surtout "uand nous .oulons a.oir une %rande 'orreur du p$c'$. Le 5ien'eureu1 Li%uori rapporte "u3une %rande p$c'eresse appel$e L$l>ne# $tant entr$e dans une $%lise# le 'asard# ou plutKt la ro.idence# "ui dispose de tout pour le 5ien de ses $lus# .oulut "u3elle entendHt un ser0on sur la d$.otion au saint Rosaire. Elle fut si frapp$e de tout ce "ue le pr$dicateur dit de l3e1cellence et des ad0ira5les effets de cette sainte prati"ue# "u3elle prit en.ie d3a.oir un c'apelet. Elle fut l3ac'eter apr>s le ser0on @ 0ais# pendant "uel"ue te0ps# elle a.ait soin de 5ien le cac'er# de peur "u3on ne le .Ht et "u3on ne la tourn!t en ridicule. Elle co00enOa ensuite / le r$citer# 0ais sans %u>re 1 de d$.otion ni de plaisir. Buel"ue te0ps apr>s# la sainte )ier%e lui fit trou.er tant de d$.otion et de plaisir# "u3elle ne pou.ait plus se lasser de le dire @ et# par cette prati"ue de pi$t$# "ui est si a%r$a5le / la sainte )ier%e# elle en 0$rita un re%ard de co0passion "ui lui fit conce.oir une telle 'orreur de sa .ie pass$e# "ue sa conscience de.int pour elle un enfer# ne lui donnant de repos ni 4our ni nuit. D$c'ir$e continuelle0ent par ses re0ords cuisants# elle ne pou.ait plus r$sister / la .oi1 int$rieure "ui lui disait "ue le sacre0ent de $nitence
1 A.ec peu de d$.otion.

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$tait le seul re0>de pour a.oir la pai1 "u3elle d$sirait tant# "u3elle c'erc'ait partout et "u3elle ne trou.ait pas @ "ue le sacre0ent de $nitence $tait le seul re0>de pour les 0au1 de son !0e. In.it$e par cette .oi1# conduite et press$e par la %r!ce# elle .a se 4eter au1 pieds du 0inistre du Sei%neur# et lui fait l3a.eu de toutes les 0is>res de son !0e# c3est9/9dire# de tous ses p$c'$s @ ce "u3elle fit a.ec tant de contrition et a.ec une si %rande a5ondance de lar0es# "ue le confesseur $tait dans un $tonne0ent ad0ira5le# ne sac'ant / "uoi attri5uer ce 0iracle de la %r!ce. La confession $tant finie# L$l>ne alla se prosterner au pied d3un autel de la sainte )ier%e# et l/# p$n$tr$e des senti0ents de la plus .i.e reconnaissance ; I A' 6 tr>s9sainte )ier%e# il est .rai "ue 43ai $t$ un 0onstre 4us"u3ici @ 0ais .ous# dont le pou.oir est si %rand aupr>s de Dieu# aide=90oi# s3il .ous plaHt# / 0e corri%er @ 4e .eu1 e0plo8er le reste de 0es 4ours / faire p$nitence. J D>s ce 0o0ent# elle rentra c'e= elle# et 5risa pour 4a0ais les liens des funestes co0pa%nies "ui l3a.aient retenue dans ses d$sordres @ elle donna tous ses 5iens au1 pau.res# et se li.ra / toutes les ri%ueurs de la p$nitence "ue son a0our pour Dieu et le re%ret de ses p$c'$s purent lui inspirer. Le 5on Dieu# pour 0ar"uer sa reconnaissance de la %rande confiance "ue cette fille a.ait eue en.ers sa tr>s sainte M>re... dans sa derni>re 0aladie# ils lui apparurent tous les deu1 (c3est9/9dire# le 5on Dieu a.ec la sainte )ier%e+ @ elle rendit entre leurs 0ains sa 5elle !0e# "u3elle a.ait si 5ien purifi$e par la p$nitence et par les lar0es# de sorte "ue# apr>s le 5on Dieu# c3est / la protection de la tr>s sainte )ier%e "ue cette %rande p$nitente dut son salut. )oici un autre e1e0ple de confiance en.ers la sainte )ier%e# "ui n3est pas 0oins ad0ira5le# et "ui 0ontre co05ien la d$.otion / la sainte )ier%e est fa.ora5le pour nous aider / sortir du p$c'$. Il est rapport$ dans l3'istoire "u3un 4eune 'o00e# "ui a.ait $t$ 5ien instruit par ses parents# eut le 0al'eur de contracter une 'a5itude cri0inelle# "ui de.int pour lui la source d3une infinit$ de p$c'$s. Co00e il a.ait encore la crainte de Dieu et d$sirait renoncer / ses d$sordres# il faisait de te0ps en te0ps "uel"ues efforts pour en sortir @ 0ais le poids de ses 0au.aises 'a5itudes l3entraHnait tou4ours. Il d$testait son p$c'$# et# 0al%r$ cela# il 8 reto05ait / c'a"ue instant. )o8ant "u3il ne pou.ait pas se corri%er# il s3a5andonna au d$coura%e0ent et prit la r$solution de ne plus se confesser. Son confesseur# "ui ne le .o8ait plus .enir au te0ps 0ar"u$# .oulut faire un nou.el effort pour ra0ener cette pau.re !0e au 5on Dieu. Il .a le trou.er dans un 0o0ent o2 il $tait seul / tra.ailler. Ce pau.re 4eune 'o00e# .o8ant .enir le prtre# se 0it / pousser des soupirs et des cris la0enta5les. I Bu3a.e=9.ous# 0on a0i# lui dit le prtre : < ,' 6 4a0ais 4e ne 0e corri%erai# et 43ai r$solu de tout a5andonner. < Bue dites9 .ous# 0on c'er a0i : 4e sais# au contraire# "ue si .ous .oule= faire ce "ue 4e .ais .ous dire# .ous .ous corri%ere= et .ous o5tiendre= .otre pardon. Alle=# d>s ce 0o0ent# .ous 4eter au1 pieds de la sainte )ier%e pour lui de0ander .otre con.ersion et .ene= ensuite 0e trou.er. Le 4eune 'o00e .a dans ce 0o0ent se 4eter# c3est9/9dire se prosterner au1 pieds d3un autel de la sainte )ier%e# et arrosant le pa.$ de ses lar0es# il la supplia d3a.oir piti$ d3une !0e "ui a co7t$ tout le san% de &$sus9C'rist# son di.in -ils# et "ue le d$0on .eut entraHner en enfer. Dans ce 0o0ent# il sentit naHtre en lui une si %rande confiance# "u3il se le.a et alla se confesser. Il se con.ertit sinc>re0ent @ toutes ses 0au.aises 'a5itudes furent enti>re0ent d$truites# et il ser.it le 5on Dieu toute sa .ie. Con.enons tous ense05le "ue# si nous restons dans le p$c'$# c3est 5ien parce "ue nous ne .oulons pas prendre les 0o8ens "ue la reli%ion nous pr$sente# ni a.oir recours a.ec confiance / cette 5onne M>re# "ui aurait aussi 5ien piti$ de nous "ue tous ceu1 "ui l3ont pri$e a.ant nous.

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En cin"ui>0e lieu# nous a.ons dit "ue la .ertu d3esp$rance nous fait faire toutes nos actions dans la seule .ue de plaire / Dieu# et non au 0onde. Cous de.ons# M.-.# co00encer / prati"uer cette 5elle .ertu# en nous $.eillant# en donnant notre cGur au 5on Dieu a.ec a0our# a.ec fer.eur# pensant co05ien sera %rande la r$co0pense de notre 4ourn$e si nous faisons 5ien tout ce "ue nous faisons dans la seule .ue de plaire au 5on Dieu. Dites90oi# M.-.# si# dans tout ce "ue nous faisons# nous a.ions le 5on'eur de penser / la %rande r$co0pense "ue le 5on Dieu attac'e / c'acune de nos actions# de "uels senti0ents de respect et d3a0our pour le 5on Dieu ne serions9nous pas p$n$tr$s 6 )o8e= co05ien nous aurions des intentions pures en faisant toutes nos au0Knes. < Mais# 0e dire=9.ous# "uand 4e fais "uel"ue au0Kne# c3est 5ien pour le 5on Dieu et non pour le 0onde. < Cependant# M.-.# nous so00es 5ien contents "uand on nous .oit# "uand on nous en loue# nous ai0ons 00e / le dire au1 autres. Dans notre cGur nous ai0ons / 8 penser# nous nous applaudissons au dedans de nous900es @ 0ais si nous a.ions cette 5elle .ertu dans l3!0e# nous ne c'erc'erions "ue Dieu seul# le 0onde n38 serait pour rien# ni nous900es. Ce so8ons pas $tonn$s# M.-.# de ce "ue nous faisons si 0al nos actions. C3est "ue nous ne pensons pas .$rita5le0ent / la r$co0pense "ue le 5on Dieu 8 attac'e si nous les faisons 5ien pour lui plaire. Lors"ue nous rendons ser.ice / "uel"u3un "ui# 5ien loin d3tre reconnaissant# nous paie d3in%ratitude# si nous a.ions cette 5elle .ertu d3esp$rance# nous en serions 5ien contents en pensant "ue notre r$co0pense sera 5ien plus %rande aupr>s du 5on Dieu. Saint -ranOois de Sales nous dit "ue# si deu1 personnes se pr$sentaient / lui pour rece.oir "uel"ue 5ienfait# et "u3il ne p7t rendre ser.ice "u3/ une# il c'oisirait celle "u3il penserait lui tre la 0oins reconnaissante# parce "ue le 0$rite serait plus %rand aupr>s du 5on Dieu. Le saint roi Da.id disait "ue "uand il faisait "uel"ue c'ose# il le faisait tou4ours en la pr$sence de Dieu# co00e s3il de.ait tre 4u%$ de suite apr>s pour en rece.oir la r$co0pense @ ce "ui le portait / 5ien faire# tout ce "u3il faisait pour plaire / Dieu seul. En effet# ceu1 "ui n3ont pas cette .ertu d3esp$rance font tout ce "u3ils font pour le 0onde# ou pour se faire ai0er et esti0er# et# par l/# en perdent toute la r$co0pense. Cous disons "ue nous de.ons a.oir une %rande confiance en Dieu dans nos 0aladies et nos c'a%rins @ c3est pr$cis$0ent l/ o2 le 5on Dieu nous attend pour .oir si nous lui 0ontrerons une %rande confiance. Cous lisons dans la .ie de saint El=$ar# "ue les %ens du 0onde faisaient pu5li"ue0ent une raillerie de sa d$.otion# et les li5ertins en faisaient un 4eu. Sainte Delp'ine lui dit un 4our "ue le 0$pris "u3on faisait de sa personne re4aillissait sur sa .ertu. I L$las 6 lui dit9il en pleurant# "uand 4e pense / tout ce "ue &$sus9C'rist a souffert pour 0oi# 4e suis si touc'$# "ue# "uand on 0e cr>.erait les 8eu1# 4e n3aurais point de paroles pour 0e plaindre# en pensant / la %rande r$co0pense de ceu1 "ui souffrent pour l3a0our de Dieu ; c3est l/ toute 0on esp$rance et ce "ui 0e soutient dans toutes 0es peines. J Ce "ui est 5ien facile / co0prendre. Bu3est9ce "ui peut consoler dans ses 0au1 une personne 0alade# sinon la %randeur de la r$co0pense "ue le 5on Dieu lui pro0et dans l3autre .ie : Cous lisons dans l3'istoire# "u3un pr$dicateur $tant all$ prc'er dans un 'Kpital# son ser0on fut sur les souffrances. Il 0ontra co05ien les souffrances nous ac"ui>rent de %rands 0$rites pour le ciel# et co05ien une personne "ui souffre a.ec patience est a%r$a5le au 5on Dieu. Dans ce 00e 'Kpital# il 8 a.ait un pau.re 0alade "ui# depuis 5ien des ann$es# souffrait 5eaucoup# 0ais# 0al'eureuse0ent# tou4ours en se plai%nant @ il co0prit par ce ser0on co05ien il a.ait perdu de 5iens pour le ciel# et# apr>s le ser0on# il se 0it / pleurer et / san%loter d3une 0ani>re e1traordinaire. An prtre "ui le .it# lui de0anda pour"uoi il se li.rait / un tel c'a%rin# si "uel"u3un lui a.ait fait "uel"ue

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peine# a4outant "ue# en sa "ualit$ d3ad0inistrateur# il pou.ait lui faire rendre 4ustice. Ce pau.re 'o00e lui dit ; I ,' 6 non# 0onsieur# personne ne 03a fait tort# 0ais c3est 0oi9 00e "ui 0e suis fait %rande0ent tort. < Co00ent : lui dit le prtre. < A' 6 0onsieur# "ue de 5iens 43ai perdus depuis tant d3ann$es "ue 4e souffre# o2 43aurais tant 0$rit$ pour le ciel# si 43a.ais eu le 5on'eur de souffrir les 0aladies a.ec patience. L$las 6 "ue 4e suis 0al'eureu1 6 0oi "ui 0e cro8ais si / plaindre @ si 43a.ais 5ien co0pris 0on $tat# 43$tais le plus 'eureu1 du 0onde. J L$las# M.-.# "ue de personnes .ont tenir le 00e lan%a%e / l3'eure de la 0ort# et "ue leurs peines# si elles a.aient eu le 5on'eur de les souffrir 5ien pour le 5on Dieu# auraient conduites au ciel @ au lieu "u3elles n3ont ser.i "u3/ les perdre par le 0au.ais usa%e "u3elles en ont fait. L3on de0andait un 4our / une pau.re fe00e "ui# depuis 5ien lon%te0ps# $tait dans un lit o2 elle souffrait des 0au1 affreu1# et "ui cependant paraissait tou4ours contente# on lui de0andait ce "ui pou.ait la soutenir dans un $tat si pito8a5le# elle r$pondit ; I Buand 4e pense "ue le 5on Dieu est t$0oin de 0es souffrances et "u3il 03en r$co0pensera pour l3$ternit$# 43en ai tant de 4oie# 4e souffre a.ec tant de plaisir# "ue 4e ne c'an%erais pas 0on $tat a.ec tous les e0pires du 0onde 6 J Con.ene= a.ec 0oi# M.-.# "ue ceu1 "ui ont le %rand 5on'eur d3a.oir cette 5elle .ertu dans le cGur# ont 5ientKt c'an%$ leur douleur en douceur. L$las 6 M.-.# si nous .o8ons tant de personnes 0al'eureuses dans le 0onde# 0audire leur e1istence# et passer leur pau.re .ie dans une esp>ce d3enfer# par les c'a%rins et le d$sespoir "ui les poursui.ent partout @ '$las 6 tous ces 0al'eurs ne .iennent "ue de ce "u3elles ne 0ettent pas leur confiance en Dieu et ne pensent pas / la %rande r$co0pense "ui les attend dans le ciel. Cous lisons dans la .ie de sainte -$licit$ "ue# crai%nant "ue le plus 4eune de ses enfants n3e7t pas le coura%e de souffrir le 0art8re# elle lui cria ; I Mon fils# re%arde le ciel "ui sera ta r$co0pense @ encore un 0o0ent# et tes souffrances seront finies. J Ces paroles# sorties de la 5ouc'e d3une 0>re# fortifi>rent telle0ent ce pau.re enfant "u3il li.ra# a.ec une 4oie incro8a5le# son pau.re petit corps / tous les tour0ents "ue les 5ourreau1 .oulurent lui faire souffrir. Saint -ranOois Ua.ier nous dit "u3$tant c'e= les Bar5ares# il eut / souffrir# sans rece.oir aucune consolation de personne# tout ce "ue ces idol!tres pou.aient in.enter 0ais "u3il a.ait telle0ent 0is sa confiance en Dieu# "u3il a.ait reconnu "ue le 5on Dieu l3a.ait tou4ours secouru d3une 0ani>re .isi5le. &$sus9C'rist# pour nous 0ontrer co05ien nous de.ons a.oir confiance en lui# et ne 4a0ais craindre de lui de0ander tout ce "ui nous est n$cessaire pour l3!0e et pour le corps# nous dit dans l3?.an%ile# "u3un 'o00e $tant all$ pendant la nuit# de0ander / un de ses a0is trois pains pour donner / un 'o00e "ui $tait .enu le .oir @ l3autre lui r$pondit "u3il $tait couc'$ a.ec ses enfants# "u3il ne fallait pas le d$ran%er. Mais le pre0ier continua de le prier# en disant "u3il n3a.ait point de pain pour son a0i. L3autre lui donna ce "u3il lui de0andait# non parce "ue c3$tait son a0i# 0ais pour se d$li.rer de son i0portunit$. De l/# conclut &$sus9C'rist I De0ande=# et l3on .ous donnera @ c'erc'e= et .ous trou.ere= @ frappe=# et l3on .ous ou.rira @ et .ous tes s7rs "ue toutes les fois "ue .ous de0andere= / 0on >re en 0on no0# .ous o5tiendre=. J En si1i>0e lieu# 4e dis "u3il faut "ue notre esp$rance soit uni.erselle# c3est9/9dire# "u3il faut a.oir recours au 5on Dieu dans tout ce "ui peut nous arri.er. Si nous so00es 0alades# M.-.# a8ons une %rande confiance en lui# puis"ue c3est lui900e "ui a %u$ri tant de 0alades pendant "u3il $tait sur la terre# et si notre sant$ peut contri5uer / sa %loire et au salut de notre !0e# nous so00es s7rs de l3o5tenir @ si# au contraire# la 0aladie nous est plus a.anta%euse# il nous donnera la force de la souffrir a.ec patience# pour nous en donner la r$co0pense pendant l3$ternit$. Si nous nous trou.ons dans "uel"ue dan%er# i0itons les trois enfants "ue le roi a.ait fait 4eter dans la fournaise de

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Ba58lone @ ils 0irent telle0ent leur confiance en Dieu# "ue le feu ne fit "ue 5r7ler les cordes "ui les liaient# de sorte "u3ils se pro0enaient tran"uille0ent dans la fournaise co00e dans un 4ardin de d$lices. So00es9nous tent$s# M.-. : Mettons notre confiance en &$sus9C'rist# et nous so00es s7rs de ne pas succo05er. Il nous a# ce tendre Sau.eur# 0$rit$ la .ictoire dans nos tentations en se laissant tenter lui900e. So00es9nous# M.-.# plon%$s dans "uel"ue 0au.aise 'a5itude# crai%nons9nous de ne pas pou.oir en sortir : a8ons seule0ent confiance en Dieu# puis"u3il nous a 0$rit$ toutes sortes de %r!ces pour .aincre le d$0on. )oil/ 5ien# M.-.# de "uoi nous consoler dans les 0is>res "ui sont ins$para5les de la .ie. Mais .oici ce "ue nous dit saint &ean C'r8sosto0e ; I our 0$riter ce 5on'eur# il ne faut pas a.oir de pr$so0ption# en nous e1posant .olontaire0ent au dan%er de p$c'er. Le 5on Dieu ne nous a pro0is sa %r!ce "u3autant "ue# de notre cKt$# nous ferons tout ce "ue nous pourrons pour $.iter les dan%ers du p$c'$. II faut encore prendre %arde de ne pas a5user de la patience du 5on Dieu en restant dans le p$c'$# sous pr$te1te "ue le 5on Dieu nous pardonnera# "uoi"ue nous retardions de nous confesser. renons 5ien %arde# M.-.# tant "ue nous so00es dans le p$c'$# nous so00es en %rand dan%er de to05er en enfer# et tout le repentir "ue nous a.ons / la 0ort# "uand nous so00es rest$s .olontaire0ent dans le p$c'$# ne nous assure %u>re notre salut @ parce "ue# pou.ant en sortir# nous ne l3a.ons pas fait. A' 6 0al'eureu1 "ue nous so00es @ co00ent osons9nous rester dans le p$c'$# puis"ue nous n3a.ons pas une 0inute de s7ret$ pour notre .ie : Cotre9Sei%neur nous dit "u3il .iendra dans le 0o0ent "ue nous 8 penserons le 0oins. &e dis "ue si nous ne de.ons pas trop esp$rer# il ne faut pas d$sesp$rer de la 0is$ricorde de Dieu# puis"u3elle est infinie. Le d$sespoir est un plus %rand p$c'$ "ue tous les p$c'$s "ue nous a.ons co00is# puis"ue nous so00es s7rs "ue 4a0ais le 5on Dieu ne nous refusera notre pardon# si nous re.enons / lui a.ec sinc$rit$. Ce n3est pas la %randeur de nos p$c'$s "ui doit nous faire craindre de ne pas pou.oir o5tenir notre pardon# puis"ue tous nos p$c'$s sont 0oins en.ers la 0is$ricorde de Dieu# "u3un %rain de sa5le en.ers une 0onta%ne. Si CaTn# apr>s a.oir tu$ son fr>re# a.ait .oulu de0ander pardon au 5on Dieu# il $tait s7r de son pardon. Si &udas s3$tait 4et$ au1 pieds de &$sus9 C'rist# pour le prier de lui pardonner# &$sus9C'rist lui aurait re0is son p$c'$ aussi 5ien "u3/ saint ierre. Mais# en finissant# .oule=9.ous "ue 4e .ous dise pour"uoi l3on reste si lon%te0ps dans le p$c'$# et "ue l3on se tour0ente tant pour le 0o0ent "u3il faut s3en accuser : C3est# M.-.# "ue nous so00es des or%ueilleu1# et rien autre. Si nous a.ions l3'u0ilit$ pour parta%e# nous ne resterions 4a0ais dans le p$c'$# nous ne craindrions nulle0ent de les accuser. De0andons au 5on Dieu# M.-.# le 0$pris de nous900es# nous craindrons le p$c'$ et nous le confesserons aussitKt "ue nous l3aurons co00is. &e conclus en .ous disant "u3il nous faut sou.ent de0ander au 5on Dieu cette 5elle .ertu d3esp$rance# "ui nous fera faire toutes nos actions dans l3intention de plaire / Dieu seul. renons 5ien %arde dans nos 0aladies# dans nos c'a%rins# de 4a0ais nous d$sesp$rer. ensons "ue toutes ces c'oses sont des 5iens "ue le 5on Dieu nous en.oie pour tre la 0ati>re de notre r$co0pense $ternelle. &e .ous la sou'aite...

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5 dimanche aprs la Pentecte


Sur le deu1i>0e Co00ande0ent de Dieu
I Dieu en .ain tu ne 4ureras# Ci autre c'ose pareille0ent. J

5 Il est 5ien $tonnant# M.-.# "ue le 5on Dieu soit o5li%$ de nous faire un co00ande0ent pour nous d$fendre de profaner son saint no0. eut9on 5ien conce.oir# M.-.# "ue des c'r$tiens puissent se li.rer au d$0on# au point de lui tre un instru0ent dont il se ser.e pour 0audire un Dieu si 5on et si 5ienfaisant : eut9on 5ien conce.oir "u3une lan%ue# "ui a $t$ consacr$e au 5on Dieu par le saint Bapt0e# et tant de fois arros$e par son san% adora5le# soit e0plo8$e / 0audire son Cr$ateur : Le pourrait9il faire# celui "ui croirait .$rita5le0ent "ue le 5on Dieu ne la lui a donn$e "ue pour le 5$nir et c'anter ses louan%es : )ous con.iendre= a.ec 0oi "ue c3est l/ un cri0e $pou.anta5le# "ui se05le forcer le 5on Dieu / nous acca5ler de toutes sortes de 0al'eurs# et / nous a5andonner au d$0on# / "ui nous o5$issons a.ec tant de =>le. Ce cri0e fait dresser les c'e.eu1 de la tte / toute personne "ui n3a pas encore enti>re0ent perdu la foi. Cependant# 0al%r$ la %randeur de ce p$c'$# son horri!ilit et sa noirceur# 8 a9t9il un p$c'$ plus co00un "ue le 4ure0ent# les 5lasp'>0es# les i0pr$cations et les 0al$dictions : C3a9t9on pas la douleur de .oir sortir 00e de la 5ouc'e des enfants# "ui / peine sa.ent leur Notre P.re# ces sortes de 4ure0ents# capa5les d3attirer toutes sortes de 0al'eurs sur une paroisse : &e .ais donc# M.-.# .ous 0ontrer ce "ue l3on entend par 4ure0ents# 5lasp'>0es# renie0ents# i0pr$cations et 0al$dictions. T!c'e=# pendant ce te0ps9l/# de 5ien dor0ir ; afin "u3au 4our du 4u%e0ent# .ous a8e= fait le 0al sans sa.oir ce "ue .ous faisie=# et "ue .ous so8e= da0n$s parce "ue .otre i%norance sera toute .otre faute. I. < our .ous faire co0prendre la %randeur de ce p$c'$# M.-.# il faudrait pou.oir .ous faire co0prendre la %randeur de l3outra%e "u3il fait au 5on Dieu @ ce "ui ne sera 4a0ais donn$ / un 0ortel. Con# M.-.# il n38 a "ue l3enfer# il n38 a "ue la col>re# la puissance et la fureur d3un Dieu# toutes r$unies sur ces 0onstres infernau1 "ui puissent faire sentir la %randeur de son atrocit$ @ non# non# M.-.# n3allons pas plus loin# il faut pour cela un enfer $ternel. D3ailleurs# ce n3est pas 0on dessein ; 4e .ais seule0ent .ous faire connaHtre la diff$rence "u3il 8 a entre les 4ure0ents# les 5lasp'>0es# les renie0ents# les i0pr$cations# les 0al$dictions et les paroles %rossi>res. Ane 5onne partie les confondent et prennent une c'ose pour l3autre @ ce "ui est cause "ue# pres"ue 4a0ais .ous ne .ous accuse= de .os p$c'$s co00e il faut# ce "ui .ous e1pose / faire de 0au.aises confessions# et par cons$"uent# / .ous da0ner. Le deu1i>0e co00ande0ent# "ui nous d$fend de faire des ser0ents fau1# inutiles et de se par4urer# s3e1pri0e en ces ter0es ; I )ous ne prendre= point le no0 du Sei%neur# .otre Dieu# en .ain. J C3est co00e si le Sei%neur nous disait ; I &e .ous ordonne et .ous co00ande de r$.$rer ce no0# parce "u3il est saint et adora5le @ 4e .ous d$fends de le profaner en l3e0plo8ant pour autoriser le 0enson%e# l3in4ustice et 00e la .$rit$# sans une raison suffisante @ J et &$sus9C'rist nous dit de ne le 4urer en aucune 0ani>re. &e dis 1S "ue les personnes peu instruites confondent sou.ent les 5lasp'>0es a.ec les 4ure0ents. An 0al'eureu1# dans un 0o0ent de col>re# ou plutKt de fureur# dira ; I Le 5on Dieu n3est pas 4uste de 0e faire souffrir ou perdre cela. J ar ces 0ots# il a reni$ le 5on Dieu @ il s3accusera en disant ; I Mon p>re# 4e 03accuse d3a.oir 4ur$# J or# ce n3est

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pas un 4ure0ent# 0ais un 5lasp'>0e "u3il a prof$r$. Ane personne sera accus$e fausse0ent d3une faute "u3elle n3a pas faite @ elle dira pour se 4ustifier ; I Si 43ai fait cela# 4e ne .eu1 4a0ais .oir la face de Dieu 6 J Ce n3est pas un 4ure0ent# 0ais une 'orri5le i0pr$cation. )oil/ deu1 p$c'$s "ui sont 5ien aussi 0au.ais "ue les 4ure0ents. An autre# "ui aura dit / son .oisin "u3il est un .oleur# un co"uin# s3accusera I d3a.oir 4ur$ apr>s son .oisin. Ce n3est pas 4urer# 0ais c3est lui dire des in4ures. An autre dira des paroles sales et d$s'onntes# et s3accusera d3a.oir dit de mauvaises raisons. J )ous .ous tro0pe=# il faut dire "ue .ous a.e= dit des o5sc$nit$s. )oici# M.-.# ce "ue c3est "ue 4urer ; c3est prendre le 5on Dieu / t$0oin de ce "ue l3on dit ou pro0et @ et le par4ure est un ser0ent "ui est fau1 ; c3est9/9dire# c3est "uand on 4ure pour un 0enson%e. Le no0 du 5on Dieu est si saint# si %rand et si adora5le "ue les an%es et les saints# nous dit saint &ean# disent sans cesse dans le ciel ; I Saint# saint# saint# est le %rand Dieu des ar0$es @ "ue son saint no0 soit 5$ni dans tous les si>cles des si>cle 6 Lors"ue la sainte )ier%e alla .isiter sa cousine Elisa5et'# et "ue cette sainte lui dit ; I Bue .ous tes 'eureuse d3a.oir $t$ c'oisie pour tre la 0>re de Dieu 6 J la sainte )ier%e lui r$pondit ; I Celui "ui est tout9puissant# et dont le no0 est saint# a fait en 0oi de %randes c'oses. J Cous de.rons donc# M.-.# a.oir un %rand respect pour le no0 du 5on Dieu# et nous ne le prononcerons "u3a.ec une %rande .$n$ration et 4a0ais en .ain. Saint T'o0as nous dit "ue de prononcer le no0 du 5on Dieu en .ain# c3est un %rand p$c'$ @ "u3il n3en est pas de ce p$c'$ co00e des autres ; dans les autres p$c'$s# la l$%>ret$ de la 0ati>re en di0inue la noirceur et la 0alice# et# 5ien sou.ent# ce "ui serait de sa nature p$c'$ 0ortel# n3est plus "ue .$niel ; co00e le larcin# "ui est un p$c'$ 0ortel @ 0ais# si c3est de peu de c'ose# co00e un ou trois sous# ce ne sera "u3un p$c'$ .$niel. La col>re et la %our0andise sont des p$c'$s 0ortels @ 0ais une petite col>re# une petite %our0andise ne sont plus "ue des p$c'$s .$niels. Mais pour le 4ure0ent# il n3en est plus de 00e ; plus la 0ati>re0e est l$%>re# plus la profanation est %rande. La raison en est "ue# plus la 0ati>re est l$%>re# plus le 0$pris est %rand @ co00e si une personne priait le roi de lui ser.ir de t$0oin pour une 5a%atelle# ce serait se 0o"uer de lui et le 0$priser. Le 5on Dieu nous dit "ue celui "ui 4urera son no0 sera puni ri%oureuse0ent. Cous lisons dans l3?criture sainte "ue du te0ps de MoTse# il 8 a.ait deu1 'o00es# dont l3un 4ura le saint no0 de Dieu @ on le prit et on le 0ena / MoTse# "ui de0anda au 5on Dieu ce "u3il en fallait faire. Le Sei%neur lui dit de le conduire dans un c'a0p# et d3ordonner / tous ceu1 "ui a.aient $t$ t$0oins de ce 5lasp'>0e# de lui 0ettre la 0ain sur la tte et de l3as9 so00er# afin d3Kter le 5lasp'$0ateur du 0ilieu de son peuple1. Le Saint9Esprit nous dit encore "ue celui "ui est accoutu0$ de 4urer# sa 0aison sera re0plie d3ini"uit$s# et "ue la 0al$diction ne sortira point de sa 0aison# 4us"u3/ ce "u3elle soit d$truiteD. Cotre9Sei%neur &$sus9C'rist nous dit# dans l3?.an%ile# de ne point 4urer ni par le ciel# ni par la terre# parce "ue ni l3un ni l3autre ne nous appartiennent. Buand .ous .oudre= assurer une c'ose# dites ; I Cela est# ou n3est pas @ oui ou non @ 4e l3ai fait# ou 4e ne l3ai pas fait @ et tout ce "ue .ous dire= de plus# ne .ient "ue du d$0onF. J D3ailleurs# une personne "ui a l3'a5itude de 4urer# c3est une personne e0port$e# attac'$e / ses propres senti0ents# et tou4ours elle 4ure# aussi 5ien pour le
0e Tout 5lasp'>0e renfer0e la 0ati>re d3un p$c'$ 0ortel# parce "ue le 5lasp'>0e est une in4ure / la Ma4est$ di.ine# et "ue cette in4ure ne co0porte pas de l$%>ret$ de 0ati>re# en raison de la sou.eraine di%nit$ de Dieu. Le p$c'$ ne peut donc de.enir .$niel "ue par d$faut d3attention ou de consente0ent. 1 LE)IT. UUI)# 1*. D ECCLI. UUIII. F MATTL. )# F*9FP.

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0enson%e "ue pour la .$rit$. < Mais# dira9t9on# si 4e ne 4ure pas# on ne 0e croira pas. < )ous .ous tro0pe= @ 4a0ais l3on ne croit une personne "ui 4ure# parce "ue cela suppose une personne "ui n3a point de reli%ion# et une personne sans reli%ion n3est pas di%ne d3tre crue. Il 8 en a sou.ent "ui ne sa.ent pas .endre la 0oindre c'ose sans 4urer# co00e si leur 4ure0ent 5onifiait leur 0arc'andise. Si l3on .oit un 0arc'and "ui 4ure en .endant# tout de suite l3on pense "ue cette personne n3a point de foi# "u3il faut prendre %arde "u3elle ne nous tro0pe. Ses 4ure0ents font 'orreur# et on ne la croit pas. Au contraire# une personne "ui ne 4urera pas# nous a4outerons foi / ce "u3elle nous dit. Cous lisons dans l3'istoire un e1e0ple rapport$ par le cardinal Bellar0in# "ui .a .ous 0ontrer "ue les 4ure0ents n3a.ancent de rien. Il 8 a.ait# nous dit9il# dans Colo%ne# deu1 0arc'ands "ui se05laient ne pou.oir rien .endre sans 4urer. Leur pasteur les en%a%ea fort / "uitter cette 0au.aise 'a5itude# parce "ue# 5ien loin d38 perdre# ils 8 %a%neraient 5eaucoup @ ils sui.irent son conseil. Cependant# pendant "uel"ue te0ps# ils ne .endirent pas 5eaucoup. Ils all>rent trou.er leur pasteur# en lui disant "u3ils ne .endaient pas autant "u3il leur a.ait fait esp$rer. Le pasteur leur dit ; I rene= patience# 0es enfants# .ous tes s7rs "ue le 5on Dieu .ous 5$nira. J En effet# au 5out de "uel"ue te0ps# le concours fut si %rand# "u3il se05lait "ue l3on donnait la 0arc'andise pour rien. Ils .o8aient eu1900es "ue le 5on Dieu les 5$nissait d3une 0ani>re particuli>re. Le 00e cardinal nous dit "u3il 8 a.ait une 5onne 0>re de fa0ille# "ui a.ait une %rande 'a5itude de 4urer @ / force "u3on lui repr$senta co05ien ces 4ure0ents $taient indi%nes d3une 0>re# et "u3elle ne pou.ait "u3attirer la 0al$diction sur sa 0aison @ s3$tant 5ien corri%$e# elle a.oua elle900e "ue depuis "u3elle a.ait perdu sa 0au.aise 'a5itude# elle .o8ait "ue tout r$ussissait c'e= elle# et "ue le 5on Dieu la 5$nissait d3une 0ani>re particuli>re. )oule=9.ous# M.-.# tre 'eureu1 pendant .otre .ie# et "ue le 5on Dieu 5$nisse .os 0aisons : rene= %arde de ne 4a0ais 4urer# et .ous .erre= "ue tout ira 5ien c'e= .ous. Le 5on Dieu nous dit "ue dans la 0aison o2 le 4ure0ent r>%nera# la 0al$diction du Sei%neur 8 to05era# et elle sera d$truite. Et pour"uoi# M.-.# .ous laisse=9.ous aller au 4ure0ent# puis"ue le 5on Dieu le d$fend sous peine de nous rendre 0al'eureu1 en ce 0onde et r$prou.$s dans l3autre : L$las 6 "ue nous connaissons peu ce "ue nous faisons 6 Cous le connaHtrons# 0ais trop tard. En deu1i>0e lieu# nous disons "u3il 8 a encore un autre 4ure0ent 5ien plus 0au.ais ; c3est lors"u3on a4oute au 4ure0ent des ser0ents d3e1$cration# ce "ui fait tre05ler. Co00e les 0al'eureu1 "ui disent ; I Si ce "ue 4e dis n3est pas .rai# 4e .eu1 5ien ne 4a0ais .oir la face de Dieu. J A' 6 0al'eureu1# .ous ne ris"ue= "ue trop de ne 4a0ais la .oir 6... D3autres disent ; I Si ce n3est pas .rai# 4e .eu1 perdre 0a place dans le paradis 6 "ue le 5on Dieu 0e da0ne 6 ou# "ue le d$0on 03e0porte 6... J A' 6 .ieil endurci 6 le d$0on ne t3e0portera "ue trop# sans "ue tu te donnes si lon%te0ps d3a.ance / lui. Co05ien d3autres "ui ont tou4ours le d$0on / la 5ouc'e# / la 0oindre c'ose "ui ne .a pas co00e ils .eulent 6. I A' 6 le dia5le d3enfant# la dia5le de 5te ou d3ou.ra%e 6... Bue tu cr>.es donc une fois# tant tu 03ennuies 6... J L$las 6 une personne "ui a si sou.ent le no0 du d$0on dans la 5ouc'e# il est 5ien / craindre "u3elle l3ait dans le cGur 6 Co05ien d3autres "ui sont tou4ours apr>s dire ; I ,' 6 0a foi# oui... o' 6 0a foi# non... @ a' 6 0!tin d3enfant 6 J ou 5ien encore ; I ardi 6... 0ardi 6... sur 0a conscience 6... sur la foi des c'r$tiens 6... J Il 8 a une autre sorte de 4ure0ents# de 0al$dictions "u3on ne pense pas de confesser# ce sont les 4ure0ents "ue l3on fait dans son cGur ; il 8 en a "ui croient "ue# parce "u3ils ne le disent pas de 5ouc'e# il n38 a point de 0al ; .ous .ous tro0pe= %rande0ent# 0es

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a0is. Il .ous est arri.$ "ue "uel"u3un .ous a fait "uel"ue d$%!t dans .os terres# ou ailleurs @ .ous leur 4ure= apr>s dans .otre cGur# et .ous les 0audisse= en disant ; I Au 0oins si le d$0on les a.ait e0port$s 6... "ue le tonnerre les e7t $cras$s 6... ou "ue ces ra.es ou ces truffes1 les eussent e0poisonn$s en les 0an%eant 6... J Et .ous conser.ere= ces pens$es co05ien de te0ps dans .otre cGur 6 Et .ous cro8e= "ue# parce "ue .ous ne les dites pas de 5ouc'e# ce n3est rien ; 0on a0i# c3est un %ros p$c'$ @ il faut 5ien .ous en accuser# sans "uoi .ous sere= perdu. L$las 6 "u3il 8 a peu de personnes "ui con9 naissent l3$tat de leur pau.re !0e# telle "u3elle est au1 8eu1 du 5on Dieu 6 En troisi>0e lieu# nous disons "u3il 8 en a d3autres# encore plus coupa5les# "ui 4urent non seule0ent pour des c'oses .$rita5les# 0ais encore pour des c'ose fausses. Si .ous pou.ie= co0prendre co05ien .otre i0pi$t$ 0$prise le 5on Dieu# .ous n3aurie= 4a0ais le coura%e de la co00ettre. )ous .ous co0porte= en.ers le 5on Dieu co00e un .il escla.e "ui dirait au roi ; I Sire# il faut "ue .ous 0e ser.ie= de fau1 t$0oin @ J cela ne .ous fait9il pas 'orreur# M.-. : Le 5on Dieu nous dit dans l3?criture sainte ; I So8e= saints# parce "ue 4e suis saint. Ce 0ente= point# et ne tro0pe= point .otre proc'ain# et ne .ous par4ure= point en prenant le Sei%neur .otre Dieu / t$0oin pour un 0enson%e# et ne profane= point le no0 du Sei%neur. J Saint &ean C'r8sosto0e nous dit ; I Si c3est d$4/ un %rand cri0e "ue de 4urer pour une c'ose .$rita5le# "uelle est la %randeur du cri0e de celui "ui 4ure fausse0ent# pour assurer un 0enson%e 6 J Le Saint9Esprit nous dit "ue celui "ui dit des 0enson%es p$rira. Le prop'>te [ac'arie nous assure "ue la 0al$diction .iendra dans la 0aison de celui "ui 4urera pour assurer un 0enson%e# et "u3elle 8 restera 4us"u3/ ce "ue cette 0aison soit ren.ers$e et d$truite. Saint Au%ustin nous dit "ue le par4ure est un %rand cri0e et une 5te f$roce# "ui fait un ra.a%e effro8a5le. )oici ce "ui au%0ente encore ce p$c'$# c3est "u3il 8 en a "ui a4outent au 4ure0ent fau1 un ser0ent d3e1$cration# en disant ; I Si cela n3est pas .rai# 4e ne .eu1 4a0ais .oir la face de Dieu 6... "ue Dieu 0e da0ne 6... ou ; "ue le d$0on 03e0porte 6... J A' 6 0al'eureu1 6 si le 5on Dieu .ous prenait au 0ot# o2 en serie=9.ous : Depuis d$4/ co05ien d3ann$es .ous 5r7lerie= dans les enfers 6 Dites90oi# M.-.# peut9on 5ien conce.oir "u3un c'r$tien puisse se rendre coupa5le d3un tel cri0e et d3une telle 'orri5ilit$ : , 0on Dieu 6 un .er de terre pousse la 5ar5arie / un tel e1c>s 6 Con# M.-.# non# cela n3est pas conce.a5le dans un c'r$tien. Il faut encore e1a0iner si .ous a.ie= r$solu de 4urer ou 5ien de faire des ser0ents fau1# et co05ien de 4ours .ous a.ie= eu cette pens$e ; c3est9/9dire# co05ien de te0ps .ous a.e= $t$ dispos$ / le faire. Ane 5onne partie des c'r$tiens n38 fait pas seule0ent attention# "uoi"ue ce soit un %ros p$c'$. < Mais# 0e dire=9.ous# 438 ai 5ien pens$# 0ais 4e ne l3ai pas fait. < )ous ne l3a.e= pas fait# 0ais .otre cGur l3a fait @ et# puis"ue .ous tes dans la disposition de le faire# .ous tes coupa5le au1 8eu1 du 5on Dieu. L$las 6 pau.re reli%ion# "ue l3on te connaHt peu 6 Cous .o8ons dans l3'istoire un e1e0ple frappant de la punition de ceu1 "ui font de fau1 ser0ents. Du te0ps de saint Carcisse# $."ue de &$rusale0# trois 4eunes li5ertins "ui s3a5andonnaient / l3i0puret$# calo0niaient 'orri5le0ent leur saint $."ue# en l3accu9 sant des cri0es dont ils $taient coupa5les eu1900es# dans l3esp$rance "u3il n3oserait pas les reprendre. Ils all>rent de.ant les 4u%es en disant "ue l3$."ue a.ait co00is tel p$c'$ @ et ils assur>rent leurs 4ure0ents par des ser0ents affreu1. Le pre0ier dit ; I Si ce "ue 4e dis n3est pas .rai# 4e .eu1 tre $touff$. J Le deu1i>0e ; I Si cela n3est pas# 4e .eu1 tre 5r7l$ tout .if. J Le troisi>0e ; I Si cela n3est pas# 4e .eu1 perdre les 8eu1. J L$las 6 la 4ustice du 5on Dieu ne tarda pas de les punir ; le pre0ier fut $touff$ et 0ourut
1 (ruffes ; po00e de terre.

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0is$ra5le0ent @ le deu1i>0e# le feu se 0it dans sa 0aison par une fus$e d3un feu de 4oie "ue l3on faisait dans la .ille ; il 5r7la tout .i.ant @ le troisi>0e# "uoi"ue puni# fut plus 'eureu1 "ue les autres ; il reconnut sa faute# en fit p$nitence# et pleura tant "u3il en perdit la .ue. En .oici un autre e1e0ple# "ui n3est pas 0oins frappant. Cous lisons dans l3'istoire "ue saint ?douard $tant roi d3An%leterre# le co0te Xonde.in# "ui $tait 5eau9 p>re du roi# $tait si 4alou1 et si or%ueilleu1# "u3il ne .oulait souffrir personne aupr>s du roi. Le roi lui dit un 4our "u3il a.ait particip$ / la 0ort de son fr>re. I Si cela est# lui dit le co0te# 4e .eu1 "ue ce 0orceau 03$tran%le. J Le roi prit ce 0orceau de pain# fit le si%ne de la croi1 dessus sans se douter de rien. L3autre le 0an%ea @ 0ais il lui resta au %osier# l3$tran%la# et il 0ourut sur9le9c'a0p. )ous con.iendre= a.ec 0oi# M.-.# d3apr>s ces effro8a5les e1e0ples# co05ien il faut "ue ce p$c'$ soit affreu1 au1 8eu1 du 5on Dieu# pour "u3il .euille le punir d3une 0ani>re si terri5le. Il 8 a encore des p>res et 0>res et des 0aHtres et 0aHtresses "ui ont / tout 0o0ent / la 5ouc'e ces paroles ; I A' 6 c'aro%ne d3enfant 6... a' 6 5te d3enfant 6... a' 6 i05$cile d3enfant 6... "ue tu cr>.es donc une fois# tant .ous 0e tour0ente= 6... &e .oudrais tre aussi loin "ue 4e suis pr>s 6... Le 5on Dieu ne .ous punira donc pas une fois 6.#.. J et en prononOant le 5... et le f...# ceci a rapport au1 0al$dictions ; 4e .ous le dis tandis "ue 438 pense. ,ui# M.-.# il 8 a des parents "ui ont si peu de reli%ion# "u3ils ont tou4ours ces 0ots / la 5ouc'e. L$las 6 co05ien de pau.res enfants sont infir0es et fai5les d3esprit# re.c'es# .icieu1# / cause des 0al$dictions "ue leurs p>re et 0>re leur ont donn$es 6 Cous lisons dans l3'istoire# "u3il 8 a.ait une 0>re "ui dit / son enfant ; I Tu ne cr>.eras donc pas# tant tu 0e tour0entes : J Ce pau.re enfant to05a 0ort / ses pieds. An autre "ui dit / son fils ; I Le d$0on ne t3e0portera donc pas : J L3enfant disparut sans "u3on p7t sa.oir o2 il passa. Mon Dieu 6 "uel 0al'eur 6 0al'eur pour l3enfant et la 0>re 6 Il 8 a.ait dans la pro.ince de )allerie# un 'o00e tr>s respecta5le par sa 5onne conduite. ?tant un 4our re.enu de .o8a%e# il appelle son do0esti"ue d3une 0ani>re asse= n$%li%$e# il lui dit ; I )iens donc# dia5le de .alet# .iens donc 0e d$c'ausser 6 J De suite sa c'aussure co00ence / se d$faire sans "ue personne ne la tir!t. Tout $pou.ant$# il se 0it / crier ; I Retire9toi# Satan# ce n3est pas toi "ue 43appelle# 0ais c3est 0on .alet J# de sorte "ue le d$0on s3enfuit sur9le9c'a0p# et sa c'aussure resta / 0oiti$ retir$e. Cet e1e0ple nous prou.e# M.-.# co05ien le d$0on roule autour de nous# pour nous tro0per et nous perdre# d>s "ue l3occasion s3en pr$sente. C3est pour cela "ue nous .o8ons "ue les pre0iers c'r$tiens a.aient tant d3'orreur du d$0on# "u3ils n3osaient pas 00e en prononcer le no0. )ous de.e= donc 5ien prendre %arde de ne 4a0ais le prononcer# ni le laisser prononcer / .os enfants et / .os do0esti"ues ; lors"ue .ous les entendre=# il faut les reprendre# 4us"u3/ ce "ue .ous .o8e= "u3ils sont corri%$s. Con seule0ent# M.-.# il est mal fait de 4urer 0ais encore de faire 4urer les autres. Saint Au%ustin nous dit "ue celui "ui est cause "u3une autre personne a 4ur$ fausse0ent en 4ustice est plus coupa5le "ue celui "ui co00et un 'o0icide# I parce "ue# nous dit9il# "ui tue un 'o00e ne tue "ue le corps# au lieu "ue celui "ui fait 4urer fausse0ent un autre en 4ustice# tue son !0e. J our .ous donner une id$e de la %randeur de ce p$c'$# 4e .ais .ous 0ontrer co05ien l3on est coupa5le# lors"ue l3on pr$.oit "ue les personnes "ue l3on appelle en 4ustice 4ureront fausse0ent. Cous lisons dans l3'istoire# "u3il 8 a.ait dans la .ille d3Lippone# un 5our%eois "ui $tait un 'o00e de 5ien# 0ais un peu trop attac'$ / la terre. Il .oulut contraindre un 'o00e "ui lui de.ait "uel"ue c'ose d3aller en 4ustice. Ce 0is$ra5le 4ura fausse0ent# c3est9/9dire# assura "u3il ne de.ait rien. La nuit sui.ante# celui "ui a.ait fait conduire l3autre en 4ustice pour tre pa8$# fut pr$sent$ lui900e de.ant un tri5unal# o2 il .it un 4u%e "ui lui parla d3une .oi1 terri5le et 0enaOante# en lui

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de0andant pour"uoi il a.ait fait par4urer cet 'o00e @ s3il ne fallait pas plutKt perdre sa dette "ue de da0ner cette !0e @ "u3il lui faisait %r!ce pour cette fois / cause de ses Gu.res @ 0ais il le conda0na / tre fouett$ a.ec des .er%es. En effet# le lende0ain# il .it son corps tout en san%. < Mais# 0e dire=9.ous# si 4e ne fais pas 4urer# 4e perdrai ce "u3il 0e doit. < Mais .ous ai0e= donc 0ieu1 perdre son !0e et la .Ktre "ue de perdre .otre ar%ent : D3ailleurs# M.-.# so8e= 5ien s7rs "ue si .ous faites un sacrifice pour ne pas faire offenser le 5on Dieu# .ous .erre= "ue le 5on Dieu ne 0an"uera pas de .ous r$co0penser d3un autre cKt$. Cependant ceci n3arri.e pas 5ien sou.ent @ 0ais il faut 5ien prendre %arde de ne 4a0ais donner des cadeau1# ni solliciter ceu1 "ui doi.ent d$poser contre .ous en 4ustice de ne pas dire la .$rit$ ; .ous les da0nerie= et .ous aussi. Si .ous a.ie= fait cela# et "ue l3on e7t conda0n$ "uel"u3un "ui ne le 0$rit!t pas# parce "ue .ous a.e= dit un 0enson%e# .ous serie= o5li%$s de r$parer tout le 0al "ue cela a fait et de d$do00a%er la personne# soit dans son 5ien# soit dans sa r$putation# et autant "ue .ous le pourre=# sans "uoi .ous sere= da0n$s. Il faut encore .oir si .ous n3a.e= pas eu la pens$e de 4urer / fau1# et co05ien de te0ps cette pens$e .ous est rest$e dans l3esprit. Il 8 en a "ui croient "ue parce "u3ils ne l3ont pas dit# il n38 a point de 0al. Mon a0i# "uoi"ue .ous ne l3a8e= pas dit# .otre p$c'$ est co00is# puis"ue .ous tes dans la disposition de le faire. )o8e= encore si .ous n3a.e= pas donn$ des de0i9conseils. Ane personne .ous dira ; I &e crois "ue 4e .ais tre appel$e en 4ustice pour un tel @ "u3en penses9tu : &3ai en.ie de ne pas dire ce "ue 43ai .u# pour ne pas le faire conda0ner ; l3autre a 5ien plus de "uoi pa8er @ cependant 4e .ois "ue 4e .ais faire 0al. J )ous lui dire= ; I A' 6 le 0al n3est pas 5ien %rand... Tu .as trop lui porter perte... J Si d3apr>s cela il 4ure / fau1# .ous tes o5li%$# si celui / "ui .ous a.e= conseill$ n3a pas de "uoi d$do00a%er l3autre# de le faire .ous900e. )oule=9.ous# M.-.# sa.oir ce "u3il .ous faut faire en 4ustice et ailleurs : ?coute= &$sus9C'rist lui900e# "ui nous dit ; I lutKt "ue de plaider# si l3on .ous de0ande .otre ro5e de dessus# donne= celle de dessous 1# parce "ue cela .ous est 5eaucoup plus a.anta%eu1 "ue de plaider. J L$las 6 "u3un proc>s fait co00ettre de p$c'$s 6 "ue d3!0es les proc>s da0nent par ces ser0ents fau1# ces 'aines# ces tro0peries et ces .en%eances 6 Mais# .oici# M.-.# les ser0ents "ui se font le plus sou.ent# ou plutKt# / tout 5out de c'a0p. Buand nous disons "uel"ue c'ose / "uel"u3un# s3il ne .eut pas nous croire# nous 4urons 00e a.ec ser0ent. Les p>res et 0>res# les 0aHtres et 0aHtresses doi.ent 5ien prendre %arde / cela ; sou.ent leurs enfants ou leurs do0esti"ues ont fait "uel"ue faute# ils les pressent de leur dire# si c3est eu1 @ et les enfants ou les do0esti"ues# crainte d3tre 5attus ou %rond$s# 4ureront co05ien de fois "ue ce n3est pas .rai# "u3ils .eulent 5ien ne pas 5ou%er de la place# si cela est. Il .aut 5ien 0ieu1 ne rien dire et en souffrir la perte# "ue de les faire da0ner. D3ailleurs# "u3a.ance=9.ous : )ous offense= tous le 5on Dieu# et puis# c3est tout ce "ue .ous a.e=. Buel re%ret# M.-.# si# au 4our du 4u%e0ent# .ous .o8e= ces pau.res enfants da0n$s pour une 5a%atelle et une c'ose de rien. Il 8 en a encore d3autres "ui 4urent ou pro0ettent de faire ou de donner "uel"ue c'ose / un autre# sans a.oir l3intention de le faire. Il faut 5ien e1a0iner a.ant de pro0ettre une c'ose# si on pourra la faire. A.ant de la pro0ettre# il ne faut 4a0ais dire ; I Si 4e ne fais pas cela# 4e .eu1 5ien ne 4a0ais .oir le 5on Dieu# ne pas 5ou%er de la place. J rene= %arde# M.-.# ce sont des p$c'$s plus 'orri5les "ue .ous ne pou.e= le co0prendre. Si# par e1e0ple# .ous a.e=# dans un acc>s de col>re# pro0is de .ous .en%er# il est 5ien certain "u3il ne faudrait pas le faire @ 0ais# au contraire# 5ien en de0ander pardon au 5on Dieu. Le Saint9Esprit nous dit "ue celui "ui 4urera sera puni...
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II < 1S Si .ous 0e de0ande= ce "ue l3on entend par ce 0ot de 5lasp'>0e... Ce p$c'$# M.-.# est si 'orri5le# "u3il se05le "ue des c'r$tiens ne de.raient pas a.oir la force de le prof$rer. Le 5lasp'>0e est un 0ot "ui .eut dire 0audire et d$tester une 5eaut$ infinie# ce "ui indi"ue "ue ce p$c'$ s3atta"ue directe0ent au 5on Dieu. Saint Au%ustin nous dit ; I Cous 5lasp'$0ons lors"ue nous attri5uons au 5on Dieu "uel"ue c'ose "u3il n3a pas ou "ui ne lui con.ient pas# ou 5ien "u3on lui Kte ce "ui lui con.ient# ou enfin# "uand on s3attri5ue# / soi900e ce "ui con.ient / Dieu# et "ui n3est d7 "u3/ lui seul. J &e dis donc "ue nous 5lasp'$0ons ; 1S lors"ue nous disons "ue le 5on Dieu n3est pas 4uste d3en faire de si ric'es et "ui ont tout en a5ondance# tandis "ue tant d3autres sont si 0is$ra5les# "u3ils ont / peine du pain / 0an%er @ DS "u3il n3est pas si 5on "ue l3on dit# puis"u3il laisse tant de personnes dans le 0$pris et les infir0it$s# tandis "ue d3autres sont ai0$es et respect$es de tout le 0onde. @ FS ou 5ien en disant "ue le 5on Dieu ne .oit pas tout# "u3il en fait pas attention / ce "ui se passe sur la terre ; *S ou encore en disant ; I Si le 5on Dieu fait 0is$ricorde / un tel# il n3est pas 4uste @ il en a trop fait @ J 5S ou 5ien# "uand nous faisons "uel"ue perte# et "ue nous nous e0portons contre le 5on Dieu en disant ; I A' 6 "ue 4e suis 0al'eureu1 6 le 5on Dieu ne 03en peut pas faire da.anta%e 6 4e crois "u3il ne 0e sait pas au 0onde# ou s3il 0e sait# ce n3est "ue pour 0e faire souffrir 6 J C3est aussi un 5lasp'>0e "ue de se 0o"uer de la sainte )ier%e et des saints# en disant ; I En .oil/ un "ui n3a pas %rand pou.oir ; 43ai fait tant de pri>res# 4e n3ai 4a0ais rien o5tenu. J Saint T'o0as nous dit encore "ue le 5lasp'>0e est une parole in4urieuse# outra%euse contre le 5on Dieu ou contre les saints @ ce "ui se fait en "uatre 0ani>res ; 1S ar affir0ation# en disant ; I Le 5on Dieu est un cruel et un in4uste de per0ettre "ue 4e souffre tant de 0au1# "ue l3on 0e calo0nie de la sorte# "ue l3on 0e laisse perdre cet ar%ent ou ce proc>s. A' 6 "ue 4e suis 0al'eureu1 6 tout p$rit c'e= 0oi# 4e ne puis rien a.oir @ tandis "ue tout r$ussit c'e= les autres. J DS ,n 5lasp'>0e en disant "ue le 5on Dieu n3est pas tout9puissant# et "ue l3on peut faire "uel"ue c'ose sans lui. Ce fut ce 5lasp'>0e "ue Sennac'$ri5# roi des Ass8riens# prof$ra# lors"u3il assi$%ea la .ille de &$rusale0# en disant "ue# 0al%r$ le 5on Dieu# il prendrait la .ille. Il se 0o"uait de Dieu# en disant "u3il n3$tait pas asse= puissant pour lui e0pc'er d3entrer et de 0ettre tout / feu et / san%. Mais le 5on Dieu# pour punir ce 0is$ra5le de son 5lasp'>0e et lui 0ontrer "u3il $tait tout9puissant# lui en.o8a un an%e "ui# dans une seule nuit# lui tua cent "uatre9.in%t9cin" 0ille 'o00es. Le roi# le lende0ain# .o8ant toute son ar0$e $%or%$e# sans sa.oir par "ui# s3enfuit# tout $pou.ant$ / Cini.e# o2 il fut tu$ lui900e par ses deu1 enfants. FS ,n 5lasp'>0e# lors"u3on attri5ue / une cr$ature ce "ui n3est d7 "u3/ Dieu# co00e ces 0is$ra5les "ui diront / une cr$ature inf!0e "ui sera l3o54et de leur passion ; I &e .ous ai0e de toute la tendresse de 0on cGur... &e .ous suis si attac'$# "ue 4e .ous adore 6 J Cri0e "ui fait 'orreur# et cependant 5ien co00un# du 0oins dans l3action. *S ,n 5lasp'>0e# en disant ; I A' 6 S... C... de D... J Cela fait 'orreur 6 Ce p$c'$ est si %rand et si affreu1 au1 8eu1 de Dieu# "u3il attire toutes sortes de 0al'eurs sur la terre. Les &uifs a.aient tant d3'orreur des 5lasp'>0es# "ue# "uand ils entendaient "uel"u3un "ui 5lasp'$0ait# ils d$c'iraient leurs 'a5its. Ils n3osaient pas 00e prononcer ce 0ot# ils l3appelaient ; B$n$diction. Le saint 'o00e &o5 a.ait si peur "ue ses enfants eussent 5lasp'$0$# "u3il offrait des sacrifices au Sei%neur dans le cas "u3ils eussent 5lasp'$0$1... Saint Au%ustin dit "ue ceu1 "ui 5lasp'>0ent &$sus9C'rist $tant dans le ciel# sont plus cruels "ue ceu1 "ui l3ont crucifi$ $tant sur la terre. Le
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0au.ais larron 5lasp'$0ait &$sus9C'rist $tant sur la croi1# en disant ; I S3il est Tout9 uissant# "u3il se d$li.re et nous aussi. J Le prop'>te Cat'an dit au roi Da.id ; I arce "ue .ous a.e= $t$ cause "ue l3on a 5lasp'$0$ le no0 du 5on Dieu# .otre enfant 0ourra# et le c'!ti0ent ne sortira point de .otre 0aison de toute .otre .ie. J Le 5on Dieu nous dit ; I Celui "ui 5lasp'>0era le no0 du Sei%neur# 4e .eu1 "u3il soit 0is / 0ort. J Cous lisons dans l3?criture sainte "u3on a0ena / MoTse un 'o00e "u a.ait 5lasp'$0$. MoTse consulta le Sei%neur# "ui lui dit "u3il fallait le 0ener dans un c'a0p# et le faire 0ourir c3est9/9dire# l3asso00er / coup de pierres1. Cous pou.ons dire "ue le 5lasp'>0e est .rai0ent le lan%a%e de l3enfer. Saint Louis# roi de -rance# a.ait telle0ent en 'orreur ce cri0e# "u3il a.ait ordonn$ "ue tous les 5lasp'$0ateurs seraient 0ar"u$s d3un fer rou%e au front. Lui a8ant a0en$ un 5our%eois de aris "ui a.ait 5lasp'$0$# plusieurs .oulurent solliciter sa %r!ce @ 0ais le roi leur dit "u3il .oudrait 0ourir lui900e pour d$truire ce 0audit p$c'$# et ordonna "u3il f7t puni. L3e0pereur &ustin faisait arrac'er la lan%ue / ceu1 "ui a.aient eu le 0al'eur de co00ettre un si %rand cri0e. endant le r>%ne du roi Ro5ert# le ro8au0e de -rance $tait acca5l$ de toutes sortes de 0al'eurs# et le 5on Dieu r$.$la / une sainte "ue tant "ue les 5lasp'>0es dureraient# les c'!ti0ents dureraient. L3on porta une loi# "ui conda0nait tous ceu1 "ui 5lasp'$0aient / a.oir la lan%ue perc$e d3un fer rou%e pour la pre0i>re fois# et ordonnait "ue# la deu1i>0e fois# on les ferait 0ourir. rene= 5ien %arde# M.-.# "ue si le 5lasp'>0e r>%ne dans .os 0aisons# tout ira en p$rissant. Saint Au%ustin nous dit "ue le 5lasp'>0e est un plus %rand p$c'$ "ue le par4ure @ parce "ue# nous dit9il# par le par4ure# nous prenons le no0 du 5on Dieu / t$0oin d3une c'ose fausse# au lieu "ue par le 5lasp'>0e# nous disons une c'ose fausse du 5on Dieu. Buel cri0e 6 "ui de nous a pu 4a0ais le co0prendre : Saint T'o0as nous dit encore "u3il 8 a une autre sorte de 5lasp'>0e contre le Saint9Esprit# "ui se co00et en trois faOons ; 1S en attri5uant au d$0on les Gu.res du 5on Dieu# co00e faisaient les &uifs# "ui disaient "ue &$sus9C'rist c'assait les d$0ons au no0 du prince des d$0ons @ co00e faisaient les t8rans et les 5ourreau1# "ui attri5uaient / la 0a%ie et au d$0on les 0iracles "ue les saints faisaient @ DS L3on 5lasp'>0e contre le Saint9Esprit# nous dit saint Au%ustin# I "uand on 0eurt dans l3i0p$nitence finale. J L3i0p$nitence est un esprit de 5lasp'>0e @ puis"ue la r$0ission de nos p$c'$s se fait par la c'arit$# "ui est le Saint9Esprit @ FS Buand nous faisons des actions "ui sont directe0ent oppos$es / la 5ont$ de Dieu# co00e lors"ue nous d$sesp$rons de notre salut# et "ue nous ne .oulons pas prendre tous les 0o8ens de l3o5tenir @ co00e lors"ue nous so00es f!c'$s de ce "ue d3autres reOoi.ent plus de %r!ces "ue nous. rene= 5ien %arde de ne 4a0ais .ous laisser aller / ces sortes de p$c'$s# parce "u3ils sont si affreu1 6 Cous traitons le 5on Dieu d3in4uste# en disant "u3il donne plus au1 autres "u3/ nous. C3a.e=9.ous pas 5lasp'$0$# M.-.# en disant "u3il n38 a de ro.idence "ue pour les ric'es et les 0$c'ants : C3a.e=9.ous pas 5lasp'$0$# "uand il .ous arri.e "uel"ue perte# en disant ; I Mais "u3ai94e donc fait au 5on Dieu de plus "u3un autre# pour "ue 43aie tant de 0al'eurs : J < Ce "ue .ous a.e= fait# 0on a0i 6 le.e= les 8eu1 et .ous .erre= "ue .ous l3a.e= crucifi$. C3a.e=9.ous pas encore 5lasp'$0$ en disant "ue .ous tes trop tent$# "ue .ous ne pou.e= pas faire autre0ent# "ue c3est .otre sort :... E' "uoi 6 M.-.# .ous n38 pense= pas :... C3est "ue le 5on Dieu .ous aurait fait .icieu1# col>res# e0por9 t$s# fornicateurs# adult>res# 5lasp'$0ateurs 6 )ous n3a.e= pas la foi du p$c'$ ori%inel "ui a d$%rad$ l3'o00e de l3$tat de droiture et de 4ustice# dans le"uel nous a.ons d3a5ord $t$ cr$$s 6 C3est plus fort "ue .ous... Mais# 0on a0i# la reli%ion ne .ient donc
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pas / .otre aide pour .ous faire connaHtre toute la corruption ori%inelle : Et .ous ose=# 0is$ra5le# 5lasp'$0er encore contre celui "ui .ous l3a donn$e co00e le plus %rand don "u3il pou.ait .ous faire 6 C3a.e=9.ous pas encore 5lasp'$0$ contre la sainte )ier%e et les saints : Ce .ous tes9 .ous pas 0o"u$ de leurs .ertus# de leurs p$nitences et de leurs 0iracles : L$las 6 dans ce 0al'eureu1 si>cle# co05ien ne trou.ons9nous pas d3i0pies "ui portent leur i0pi$t$ 4us"u3/ 0$priser les saints "ui sont dans le ciel et les# 4ustes "ui sont sur la terre @ co05ien de personnes "ui se raillent des aust$rit$s "u3ont faites les saints# et "ui ne .eulent ni ser.ir le 5on Dieu# ni souffrir "ue les autres le ser.ent. )o8e= encore# M.-.# si .ous n3a.e= pas fait r$p$ter .os 4ure0ents et .os 5lasp'>0es au1 enfants. A' 6 0al'eureu1# "uels sont les c'!ti0ents "ui .ous attendent dans l3autre .ie 6 DS Mais# 0e dire=9.ous# "uelle diff$rence 8 a9t9il entre le 5lasp'>0e et le renie0ent de Dieu : < Il 8 a# M.-.# une %rande diff$rence entre les 5lasp'>0es et les renie0ents de Dieu. En parlant de renie0ent# 4e ne .eu1 pas parler de ceu1 "ui renient le 5on Dieu en "uittant la .$rita5le reli%ion ; nous appelons ces personnes9l/ des ren$%ats# ou des apostats. Mais 4e .eu1 parler de ceu1 "ui# en parlant# ont cette 0audite 'a5itude# par col>re et par e0porte0ent# de renier le saint no0 de Dieu ; co00e une personne "ui perdra dans un 0arc'$ "u3elle fera# ou au 4eu# elle s3e0porte contre Dieu# co00e .oulant faire croire "u3il en est la cause. Lors"ue cela .ous arri.e# il faut "ue le 5on Dieu essuie toutes les fureurs de .otre col>re# co00e s3il $tait la cause de .otre perte# ou de l3accident "ui .ous est arri.$. A' 6 0al'eureu1# celui "ui .ous a tir$ du n$ant# "ui .ous conser.e et "ui .ous co05le continuelle0ent de 5iens# .ous ose= encore le 0$priser# profaner son saint no0 et le renier @ tandis "ue# s3il a.ait $cout$ sa 4ustice# depuis lon%te0ps .ous serie= a5H0$s dans les enfers 6 Cous .o8ons ordinaire0ent "u3une personne "ui a le 0al'eur de co00ettre ces %ros cri0es fait une fin 0al'eureuse. Il est rapport$ dans l3'istoire# "u3il 8 a.ait un 'o00e 0alade et r$duit / la 0is>re. An 0issionnaire $tant entr$ c'e= lui pour le .oir et le confesser# le 0alade lui dit ; I A' 6 0on p>re# le 5on Dieu 0e punit de 0es col>res# de 0es e0porte0ents# de 0es 5lasp'>0es et de 0es renie0ents de Dieu. &e suis 0alade depuis 5ien lon%te0ps# 4e suis e1tr0e0ent pau.re# tout 0on 5ien a fait une 0au.aise fin @ 0es enfants 0e 0$prisent et 03a5andonnent# ils ne .alent rien# / cause des 0au.ais e1e0ples "ue 4e leur ai donn$s @ il 8 a d$4/ 5ien lon%te0ps "ue 4e souffre sur ce pau.re %ra5at @ 0a lan%ue est toute pourrie# 4e ne peu1 rien a.aler sans ressentir des douleurs incro8a5les. L$las 6 0on p>re# 4e crains 5ien# "u3apr>s a.oir 5ien souffert en ce 0onde# il 0e faille encore souffrir dans l3autre .ie. J Cous .o8ons 00e de nos 4ours# "ue ces 4ureurs et ces renieurs du saint no0 de Dieu font pres"ue tou4ours des fins 0al'eureuses. rene= 5ien %arde# M.-.# si .ous a.e= cette 0au.aise 'a5itude# il faut .ite .ous corri%er# crainte "ue si .ous ne faites pas p$nitence en ce 0onde# .ous n3allie= la faire dans les enfers. Ce perde= 4a0ais de .ue "ue .otre lan%ue ne doit tre e0plo8$e "ue pour prier le 5on Dieu et c'anter ses louan%es. Si .ous a.e= la 0au.aise coutu0e de 4urer# il faut sou.ent prononcer le saint no0 de &$sus a.ec 5ien du respect# pour purifier .os l>.res. FS Si# 0aintenant# .ous 0e de0ande= ce "ue l3on entend par 0al$diction et par i0pr$cation @ c3est# M.-.# dans un 0o0ent de col>re ou de d$sespoir# 0audire une personne# une c'ose ou une 5te @ c3est .ouloir l3an$antir ou la rendre 0al'eureuse. Le Saint9Esprit nous dit "ue celui "ui a sou.ent la 0al$diction / la 5ouc'e doit 5ien craindre "ue le 5on Dieu ne lui accorde ce "u3il sou'aite. Il 8 en a "ui ont tou4ours le d$0on / la 5ouc'e# "ui lui donnent tout ce "ui les f!c'e. Si une 5te# en tra.aillant# ne .a pas co00e ils .eulent# ils la 0audissent# ou la donnent au d$0on. Il 8 en a "ui#

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"uand le te0ps est 0au.ais# disent ; I Maudit te0ps 6 0audite pluie 6 a' 6 0audit froid 6 a' 6 0audits enfants 6 ... J C3ou5lie= 4a0ais "ue le Saint9Esprit nous dit "u3une 0al$diction prononc$e en .ain et l$%>re0ent# to05era sur "uel"u3un. Saint T'o0as nous dit "ue si nous prononOons une 0al$diction contre "uel"u3un# c3est un p$c'$ 0or9 tel# si l3on sou'aite ce "ue l3on dit. Saint Au%ustin nous dit "u3une 0>re a.ait 0audit ses enfants# "ui $taient au no05re de sept @ ils furent tous poss$d$s du d$0on. L3on .oit "ue plusieurs enfants# pour a.oir $t$ 0audits de leurs parents# a.aient $t$ infir0es et 0is$ra5les toute leur .ie. Cous lisons "u3il 8 a.ait une fois une 0>re "ue sa fille a.ait fait 0ettre en col>re# elle lui dit ; I &e .oudrais "ue le 5ras te s$c'!t 6 J En effet# / cette enfant# le 5ras lui s$c'a pres"ue tout de suite1. Les %ens 0ari$s doi.ent 5ien prendre %arde de ne 4a0ais se 0audire. II 8 en a "ui# s3ils sont 0al'eureu1 dans leur 0$na%e# 0audissent la fe00e# les enfants# les parents et ceu1 "ui se sont 0l$s du 0aria%e. L$las 6 0on a0i# tout .otre 0al'eur .ient de ce "ue .ous 8 tes entr$ a.ec une conscience toute cou.erte de p$c'$s. ense= / cela de.ant le 5on Dieu# et .ous .erre= "ue c3est la .$rit$. Les ou.riers ne doi.ent 4a0ais 0audire leur tra.ail# ni ceu1 "ui les font tra.ailler @ d3ailleurs# .os 0al$dictions ne font pas 0ieu1 aller .os affaires ; au contraire# si .ous prenie= patience# si .ous sa.ie= 5ien offrir toutes .os peines au 5on Dieu# .ous %a%nerie= 5eaucoup pour le ciel. C3a.e=9.ous pas encore 0audit les instru0ents dont .ous .ous ser.e= pour tra.ailler# en disant ; I Maudite 5c'e# 0audite serpe# 0audite c'arrue 6 J et le reste. )oil/# M.-.# ce "ui attire toute sorte de 0al$dictions sur .os 5tes# .os tra.au1 et .os terres# "ui sou.ent sont ra.a%$es par les %rles# ou les pluies et les %el$es. Ce .ous tes9.ous pas 0audit .ous 00e ; I A' 6 si# au 0oins# 4e n3a.ais 4a0ais .u le 4our 6... si 43$tais 0ort en .enant au 0onde 6... A' 6 si 43$tais encore dans le n$ant 6... J '$las 6 "ue de p$c'$s# dont une 5onne partie ne s3accusent nulle0ent# et n38 pensent pas 00e 6 &e .ous dirai encore "ue .ous ne de.e= 4a0ais 0audire ni .os enfants# ni .os 5tes 6 ni .otre tra.ail# ni le te0ps# parce "u3en tout cela# .ous 0audisse= de ce "ue le 5on Dieu fait sa sainte .olont$. Les enfants doi.ent 5ien prendre %arde de ne 4a0ais donner / leurs parents occasion de les 0audire# ce "ui est le plus %rand de tous les 0al'eurs @ sou.ent un enfant 0audit de ses parents est 0audit du 5on Dieu. Lors"ue "uel"u3un .ous aura fait "uel"ue c'ose "ui .ous f!c'era# e' 5ien 6 au lieu de le donner au d$0on# ne ferie=9.ous pas 0ieu1 de lui dire ; I Bue le 5on Dieu .ous 5$nisse 6 J Alors .ous serie= .$rita5le0ent les 5ons ser.iteurs du 5on Dieu# "ui rendent le 5ien pour le 0al. Il 8 aurait encore / .ous parler# sur ce co00ande 0ent# des .Gu1 "ue l3on fait. Il faut 5ien prendre %arde de ne 4a0ais faire des .Gu1 sans consulter. Il 8 a des personnes "ui# "uand elles sont 0alades# se .ouent / tous les saints# et ensuite# ne se 0ettent pas en peine d3acco0plir leurs .Gu1. I1 faut encore .oir si .ous les a.e= 5ien faits co00e il faut# c3est9/9dire# $tant en $tat de %r!ce# si .ous les a.e=Z. les di0anc'es# les ftes d3o5li%ation. L$las 6 "ue de p$c'$s se co00ettent dans ces .Gu1 6 ce "ui# loin de plaire au 5on Dieu# ne peut "ue l3offenser 6 Si .ous 0e de0andie= pour"uoi estAce "u3il 8 en a tant 0aintenant "ui 4urent# "ui font des ser0ents fau1# "ui prononcent des 0al$dictions et des i0pr$cations affreuses et des renie0ents de Dieu @ 4e .ous dirais "ue ceu1 "ui se li.rent / ces sortes d3'orreurs sont ceu1 "ui n3ont ni foi# ni reli%ion# ni conscience# ni .ertu# ce sont des %ens en partie a5andonn$s du 5on Dieu. Bue nous serions plus 'eureu1 si nous a.ions le 5on'eur de n3e0plo8er notre lan%ue# "ui a $t$ consacr$e au 5on Dieu par le saint Bapt0e# "u3/
1 Il 8 encore ces 4ure0ents d$%uis$s en disant ; SZ.di# c3est co00e si .ous disie= SZ..Dieu. "Note du Saint#

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prier un Dieu si 5on# si 5ienfaisant# et / c'anter ses louan%es 6 uis"ue c3est pour cela "ue le 5on Dieu nous a donn$ une lan%ue# t!c'ons# M -.# de la lui consacrer @ afin "u3apr>s cette .ie# nous a8ons le 5on'eur d3aller le 5$nir pendant toute l3$ternit$ dans le ciel. C3est ce "ue 4e .ous sou'aite. 5

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! dimanche aprs la Pentecte


Sur la Co00union
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Panis quem e'o da!o, caro mea est pro mundi vita. Le pain "ue 4e .ous donnerai# c3est 0a propre c'air pour la .ie du 0onde. (S.Jean# )I# 5D.+

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Bui de nous# M.-.# aurait 4a0ais pu co0prendre "ue &$sus9C'rist e7t port$ son a0our en.ers ses cr$atures 4us"u3/ leur donner son Corps adora5le et son San% pr$cieu1 pour ser.ir de nourriture / nos !0es# si ce n3$tait lui900e "ui nous le dise : E' "uoi 6 M.-.# une !0e se nourrir de son Sau.eur 6... et cela autant de fois "u3elle le d$sire 6... , a5H0e de 5ont$ et d3a0our d3un Dieu pour ses cr$atures 6 ... Saint aul nous dit# M.-.# "ue le Sau.eur# en se re.tant de notre c'air# a cac'$ sa di.init$ et a port$ l3'u0iliation 4us"u3/ l3an$antisse0ent. Mais# en instituant le sacre0ent adora5le de l3Euc'aristie# il a .oil$ 4us"u3/ son 'u0anit$# il n3a laiss$ paraHtre "ue les entrailles de sa 0is$ricorde. ,' 6 M.-.# .o8e= de "uoi est capa5le l3a0our d3un Dieu pour ses cr$atures 6... Con# M.-.# de tous les sacre0ents# il n38 en a point "ui puisse tre co0par$ / celui de l3Euc'aristie. Dans celui du Bapt0e nous rece.ons# il est .rai# la "ualit$ d3enfants de Dieu et# par cons$"uent# nous a.ons part / son ro8au0e $ternel @ dans celui de la $nitence# les plaies de notre !0e sont %u$ries et l3a0iti$ de notre Dieu nous est rendue @ 0ais dans le sacre0ent adora5le de l3Euc'aristie# non seule0ent nous rece.ons l3application de son San% pr$cieu1# 0ais encore l3auteur de toute %r!ce. Saint &ean nous dit "ue &$sus9C'rist I a8ant ai0$ les 'o00es 4us"u3/ la fin0e # J trou.a le 0o8en de 0onter au ciel sans "uitter la terre il prit du pain entre ses 0ains saintes et .$n$ra5les# le 5$nit et le c'an%ea en son Corps @ il prit du .in et le c'an%ea en son San% pr$cieu1# et donna / tous les prtres# dans la personne de ses apKtres# le pou.oir de faire le 00e 0iracle# toutes les fois "u3ils prononceraient les 00es paroles @ afin "ue# par ce 0iracle d3a0our# il p7t rester a.ec nous# nous ser.ir de nourriture# nous consoler et nous tenir co0pa%nie. I Celui# nous dit9il# "ui 0an%e 0a c'air et "ui 5oit 0on san% .i.ra $ternelle0ent @ 0ais celui "ui ne 0an%e pas 0a c'air et "ui ne 5oit pas 0on san% n3aura pas la .ie en lui1. J ,' 6 M.-.# "uel 5on'eur pour un c'r$tien d3aspirer / un si %rand 'onneur "ue de se nourrir du pain des an%es 6... Mais# '$las 6 "u3il 8 en a peu "ui le co0prennent 6... A' 6 M.-.# si nous co0prenions la %randeur du 5on'eur "ue nous a.ons de rece.oir &$sus9 C'rist# ne tra.aillerions9nous pas continuelle0ent / le 0$riter : our .ous faire conce.oir une id$e de la %randeur de ce 5on'eur# 4e .ais .ous 0ontrer ; 1S co05ien est %rand le 5on'eur de celui "ui reOoit &$sus9C'rist dans la sainte co00union et DS les fruits "ue nous en de.ons tirer. I. < )ous sa.e= tous# M.-.# "ue la pre0i>re disposition pour rece.oir di%ne0ent ce %rand sacre0ent# c3est d3a.oir 5ien e1a0in$ sa conscience# apr>s a.oir i0plor$ les lu0i>res du Saint9Esprit @ et d3a.oir 5ien a.ou$ ses p$c'$s# a.ec toutes les circonstances "ui peu.ent les rendre plus %ra.es ou en c'an%er l3esp>ce# les faisant connaHtre tels "ue Dieu nous les fera connaHtre "uand il nous 4u%era. C3est d3a.oir une %rande douleur de les a.oir co00is# et 00e d3tre prts / sacrifier tout ce "ue nous a.ons de plus c'er
0e &,AC. UIII# 1. 1 6*6). V6, BCABB.

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plutKt "ue de les reco00ettre. C3est enfin d3a.oir un %rand d$sir de nous unir / &$sus9 C'rist. )o8e= l3e0presse0ent des 0a%es / c'erc'er &$sus9C'rist dans sa cr>c'e @ .o8e= la sainte )ier%e @ .o8e= sainte Ma%deleine# co00e elle s3e0presse / c'erc'er le Sau.eur ressuscit$. &e ne .eu1 pas# M.-.# entreprendre de .ous 0ontrer toute la %randeur de ce sacre0ent# ceci n3est pas donn$ / un 'o00e @ il faudrait tre Dieu lui900e pour .ous raconter les %randeurs de ces 0er.eilles @ car ce "ui nous 4ettera dans l3$tonne0ent pendant toute l3$ternit$# c3est "ue nous# $tant si 0is$ra5les# a8ons reOu un Dieu si %rand. Cependant# M.-.# pour .ous en donner une id$e# 4e .ais .ous 0ontrer "ue &$sus9C'rist n3a 4a0ais pass$ dans un lieu# pendant sa .ie 0ortelle# sans 8 r$pandre ses 5$n$dictions les plus a5ondantes# et# par cons$"uent# co05ien doi.ent tre %rands et pr$cieu1 les 5iens "ue reOoi.ent ceu1 "ui sont si 'eureu1 "ue de le rece.oir dans la sainte co00union @ ou "ue# si nous disions 0ieu1# tout notre 5on'eur en ce 0onde consiste / rece.oir &$sus9 C'rist dans la sainte co00union @ ce "ui est tr>s facile / co0prendre ; car la sainte co00union est profita5le# non seule0ent / notre !0e en la nourrissant# 0ais encore / notre corps# co00e nous allons le .oir. Cous lisons dans l3?.an%ile "ue &$sus9C'rist# entrant dans la 0aison de sainte ?lisa5et'# "uoi"u3il f7t renfer0$ dans le sein de sa 0>re# la 0>re et l3enfant furent re0plis du Saint9Esprit# et saint &ean fut 00e purifi$ du p$c'$ ori%inel# et la 0>re s3$cria ; I A' 6 d3o2 0e .ient un 5on'eur si %rand "ue la 0>re de 0on Dieu dai%ne .enir / 0oi1 : J &e .ous laisse / penser# M.-.# co05ien est plus %rand encore le 5on'eur de celui "ui reOoit &$sus9C'rist dans la sainte co00union# non dans sa 0aison# co00e ?lisa5et'# 0ais dans le fond de son cGur @ 0aHtre de le %arder# non si1 0ois# co00e ?lisa5et'# 0ais toute notre .ie. Lors"ue le saint .ieillard Si0$on "ui# depuis tant d3ann$es# soupirait apr>s le 5on'eur de .oir &$sus9C'rist# le reOut seule0ent entre ses 0ains @ il en fut si transport$ de 4oie et si ra.i "ue# ne se poss$dant plus# il s3$cria dans ses transports d3a0our ; I , Sei%neur# "ue puis94e d$sirer 0aintenant sur la terre# puis"ue 0es 8eu1 ont .u le Sau.eur du 0onde :... &e puis 0aintenant 0ourir en pai1D 6 J Mais encore une fois# M.-.# "uelle diff$rence entre le rece.oir entre ses 5ras# le conte0pler "uel"ues instants# et le rece.oir dans son cGur :... , 0on Dieu 6 "ue nous connaissons peu notre 5on'eur 6... Lors"ue [ac'$e# entendant parler de &$sus9C'rist# d$sira %rande0ent le .oir# en $tant e0pc'$ par la foule du 0onde "ui accourait de toute part# il 0onta sur un ar5re. Mais le Sei%neur# le .o8ant# lui dit ; I [ac'$e# descende=# parce "ue 4e .eu1 aller au4ourd3'ui lo%er c'e= .ous. J II se '!te de descendre et court pr$parer tout ce "u3il peut pour rece.oir le. Sau.eur. En entrant dans sa 0aison# celui9ci dit ; I C3est au4ourd3'ui "ue cette 0aison a reOu le salut. J [ac'$e# .o8ant la %rande c'arit$ de &$sus9C'rist d3tre .enu lo%er c'e= lui# dit ; I Sei%neur# 4e donnerai la 0oiti$ de 0on 5ien au1 pau.res# et 4e rendrai au dou5le / tous ceu1 / "ui 43ai fait "uel"ues tortsF. J De sorte "ue# M.-.# la seule .isite de &$sus9C'rist# d3un %rand p$c'eur en fit un %rand saint# puis"u3il eut le 5on'eur de pers$.$rer# 4us"u3/ la 0ort. Cous lisons dans l3?.an%ile "ue# lors"ue &$sus9C'rist entra dans la 0aison de saint ierre# celui9ci le pria de %u$rir sa 5elle90>re# "ui $tait tra.aill$e d3une .iolente fi>.re. &$sus9C'rist co00anda / la fi>.re de la "uitter# / l3instant 00e elle fut %u$rie# au point "u3elle les ser.it / ta5le*. )o8e= encore cette fe00e# "ui $tait atteinte d3une perte de san%# elle se
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disait / elle900e ; I Si 4e puis# si 43a.ais seule0ent le 5on'eur de touc'er le 5as de sa ro5e# 4e serais %u$rie @ J et# en effet# lors"ue le Sau.eur passa# elle se 4eta / ses pieds et fut parfaite0ent %u$rie1. Bui fut encore la cause "ue le Sau.eur alla ressusciter La=are# 0ort depuis "uatre 4ours :... C3est9ce pas parce "ue celui9ci l3a.ait sou.ent reOu c'e= lui# "u3il lui 0ontra un si %rand attac'e0ent "u3il en .ersa des lar0es. Les uns lui de0andaient la .ie# les autres# la %u$rison de tout leur corps @ et personne ne se retirait sans a.oir o5tenu ce "u3il d$sirait. &e .ous laisse / penser s3il .eut 5ien accorder tout ce "u3on lui de0ande. Buels torrents de %r!ces ne doit9il pas accorder# lors"ue c3est lui9 00e "ui .ient dans nos cGurs# pour 8 fi1er sa de0eure pour le reste de nos 4ours : ,' 6 M.-.# "uel 5on'eur pour celui "ui reOoit &$sus9C'rist dans la sainte co00union# $tant 5ien dispos$ 6 ... A' 6 "ui pourra 4a0ais co0prendre le 5on'eur du c'r$tien "ui reOoit &$sus9C'rist dans son cGur# "ui# par l/# de.ient un petit ciel @ lui seul est aussi ric'e "ue tout le ciel ense05le. Mais# 0e dire=9.ous# pour"uoi donc la plupart des c'r$tiens sont9ils si insensi5les / ce 5on'eur# "ue plusieurs 00e le 0$prisent# et raillent ceu1 "ui sont si 'eureu1 de le rece.oir : < L$las 6 0on Dieu# "uel 0al'eur est co0para5le / celui9l/ 6 C3est "ue ces pau.res 0al'eureu1 n3ont 4a0ais connu ni %o7t$ la %randeur de ce 5on'eur. En effet# M.-.# un 'o00e 0ortel# une cr$ature# se nourrir# se rassasier de son Dieu# en faire son pain "uotidien 6 K 0iracle des 0iracles 6 K a0our des a0ours 6... K 5on'eur des 5on'eurs# "ui n3est pas 00e connu des an%es 6... , 0on Dieu 6 "uelle 4oie pour un c'r$tien "ui a la foi# "ui# en se le.ant de la Ta5le sainte# s3en .a a.ec tout le ciel dans son cGur 6... A' 6 'eureuse 0aison o2 ces c'r$tiens 'a5itent 6 ... "uel respect ne doit9on pas a.oir pour eu1# pendant toute la 4ourn$e. A.oir# dans sa 0aison# un second ta5ernacle o2 le 5on Dieu a r$sid$ .$rita5le0ent en corps et en !0e 6... Mais# peut9tre 0e dire=9.ous encore# si ce 5on'eur est si %rand# pour"uoi donc l3?%lise nous fait9elle un co00ande0ent de co00unier tous les ans une fois : < Ce co00ande0ent# M.-.# n3est pas pour les 5ons c'r$tiens# il n3est "ue pour les c'r$tiens l!c'es et indiff$rents pour le salut de leur pau.re !0e. Du co00ence0ent de l3?%lise# la plus %rande punition "ue l3on pou.ait i0poser au1 c'r$tiens $tait de les pri.er de ce 5on'eur @ toutes les fois "u3ils a.aient le 5on'eur d3assister / la sainte Messe# ils a.aient le 5on'eur de co00unier. Mon Dieu 6 co00ent se peut9il faire# "ue des c'r$tiens restent trois# "uatre ou cin" et si1 0ois# sans donner cette nourriture c$leste / leur pau.re !0e : Ils la laissent 0ourir de 0is>re 6... Mon Dieu 6 "uel 0al'eur et "uel a.eu%le0ent 6... a8ant tant de re0>des pour la %u$rir et une nourriture si capa5le de lui conser.er la sant$ 6... L$las 6 M.-.# disons9le en %$0issant# l3on n3$par%ne rien pour un corps "ui tKt ou tard sera d$truit et 0an%$ des .ers @ et une !0e cr$$e / l3i0a%e de Dieu# une !0e "ui est i00ortelle# est 0$pris$e et trait$e a.ec la derni>re cruaut$ 6... L3?%lise# .o8ant d$4/ co05ien les c'r$tiens perdaient de .ue le salut de leurs pau.res !0es# esp$rant "ue la crainte du p$c'$ leur ferait ou.rir les 8eu1# leur fit un co00ande0ent "ui les o5li%erait de co00unier trois fois c'a"ue ann$e# / CoYl# / !"ues et / entecKte. Mais# par la suite# .o8ant "ue les c'r$tiens de.enaient tou4ours plus insensi5les / leur 0al'eur# l3?%lise a fini par ne plus les o5li%er de s3approc'er de leur Dieu "u3une fois tous les ans. , 0on Dieu 6 "uel 0al'eur et "uel a.eu%le0ent "u3un c'r$tien soit forc$ par des lois / c'erc'er son 5on'eur 6 De sorte "ue# M.-.# "uand .ous n3aurie= point d3autres p$c'$s sur .otre conscience "ue celui de ne pas faire .os p!"ues# .ous serie= da0n$s. Mais# dites90oi# M.-.# "uel profit pou.e=9.ous trou.er en laissant .otre !0e dans un $tat si 0al'eureu1 :... )ous tes tran"uilles et contents# dites9.ous# si toutefois
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il faut .ous croire @ 0ais# dites90oi o2 .ous pou.e= trou.er .otre tran"uillit$ et .otre contente0ent : Est9ce parce "ue .otre !0e n3attend "ue le 0o0ent o2 la 0ort la frappera pour tre traHn$e en enfer : Est9ce parce "ue le d$0on est 0aHtre de nous : Mon Dieu 6 "uel a.eu%le0ent et "uel 0al'eur pour celui "ui a perdu la foi 6 our"uoi encore# M.-.# l3?%lise a9t9elle $ta5li l3usa%e du pain 5$ni# "ue l3on distri5ue pendant la sainte Messe# et "ui# par la 5$n$diction "ue l3?%lise lui donne# est distin%u$ des c'oses ordinaires : Si .ous ne le sa.e= pas# M.-.# 4e .ais .ous le dire. C3est pour consoler les p$c'eurs# et en 00e te0ps pour les cou.rir de confusion. &e dis# c3est pour consoler les p$c'eurs# parce "ue# au 0oins# en prenant ce pain "ui est 5$ni# il leur fait a.oir "uel"ue part au 5on'eur de ceu1 "ui reOoi.ent &$sus9C'rist# en s3unissant / eu1 par un %rand d$sir de le rece.oir et une foi 5ien .i.e. Mais aussi# c3est pour les cou.rir de confusion ; en effet# "uelle confusion# si leur foi n3$tait pas encore $teinte# de .oir aller un p>re ou une 0>re# un fr>re ou une sGur# un .oisin ou une .oisine# / la ta5le sainte# se nourrir du corps adora5le de &$sus9C'rist# et de s3en .oir pri.er soi900e 6 , 0on Dieu 6 "uel 0al'eur# et d3autant plus %rand "u3on ne le co0prend pas 6... ,ui# M.-.# tous les saints >res nous disent "u3en rece.ant &$sus9C'rist dans la sainte co00union# nous rece.ons toutes sortes de 5$n$dictions pour le te0ps et pour l3$ternit$ @ en effet# si 4e de0andais / un enfant ; I Doit9on d$sirer de co00unier : < ,ui# 0e r$pondrait9il. < Et pour"uoi : < A cause des e1cellents effets "ue la sainte co00union produit en nous. < Mais "uels sont ces effets : < Il 0e dirait ; la sainte co00union nous unit inti0e0ent / &$sus9C'rist# elle affai5lit notre penc'ant au 0al# elle au%0ente en nous la .ie de la %r!ce# elle est pour nous le principe et I le %a%e de la .ie $ternelle. J &e dis 1S "ue la sainte co00union nous unit inti0e0ent / &$sus9C'rist @ union si inti0e# M.-.# "ue &$sus9C'rist nous dit lui900e ; I Celui "ui 0an%e 0a c'air et 5oit 0on san%# de0eure en 0oi et 0oi en lui @ 0a c'air est .rai0ent une nourriture# et 0on san% un .$rita5le 5reu.a%e1 @ J de sorte "ue# M.-.# par la sainte co00union# le san% adora5le de &$sus9C'rist coule .$rita5le0ent dans nos .eines# sa c'air est .rai0ent 0l$e a.ec la nKtre @ ce "ui fait dire / saint aul ; I Ce n3est pas 0oi "ui a%is# "ui pense @ 0ais c3est &$sus9C'rist "ui a%it et "ui pense en 0oi. Ce n3est pas 0oi# nous dit9il# "ui .is# 0ais c3est &$sus9C'rist "ui .it en 0oi D. J Saint L$on nous dit "ue# "uand nous a.ons le %rand 5on'eur de co00unier# nous renfer0ons .$rita5le0ent le corps adora5le et le san% pr$cieu1 de &$sus9C'rist et sa di.init$ dans nous900es. Dites90oi# co0prene=9.ous 5ien toute la %randeur de ce 5on'eur : A' 6 non# non# M.-.# ce ne sera "ue dans le ciel "ue nous le co0prendrons. , 0on Dieu 6 une cr$ature enric'ie d3un tel don 6 ... DS &e dis "u3en rece.ant &$sus9C'rist dans la sainte co00union# nous 8 rece.ons une au%0entation de %r!ces# ce "ui est facile / co0prendre @ puis"u3en rece.ant &$sus9 C'rist# nous rece.ons la source de toutes sortes de 5$n$dictions spirituelles# "ui prennent naissance dans nos !0es. En effet# M.-.# celui "ui reOoit &$sus9C'rist sent en lui la foi se rani0er @ nous so00es plus p$n$tr$s des .$rit$s de notre sainte reli%ion @ nous sentons 0ieu1 la %randeur du p$c'$ et ses dan%ers @ la pens$e du 4u%e0ent nous effraie da.anta%e# la perte de Dieu nous de.ient plus sensi5le. En rece.ant &$sus9C'rist# notre esprit se fortifie @ nous so00es fer0es dans les co05ats# nos intentions sont plus pures dans tout ce "ue nous faisons et notre a0our s3enfla00e de plus en plus. La pens$e "ue nous poss$dons &$sus9C'rist dans nos cGurs# le plaisir "ue nous $prou.ons dans ce 0o0ent 'eureu1 se05le nous unir et nous lier telle0ent / Dieu# "ue notre cGur
1 &,AC. )I# 5N95P. D XAL. II# DE.

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ne peut penser et ne peut d$sirer "ue Dieu seul. La pens$e de la possession parfaite de Dieu nous re0plit telle0ent "ue notre .ie nous parait lon%ue @ nous portons en.ie# non / ceu1 "ui .i.ent lon%te0ps# 0ais / ceu1 "ui partent de 5onne 'eure pour aller se r$unir / Dieu pour 4a0ais. Tout ce "ui nous annonce la destruction de notre corps nous r$4ouit. )oil/# M.-.# le pre0ier effet "ue la sainte co00union produit en nous# "uand nous so00es si 'eureu1 "ue de rece.oir &$sus9C'rist di%ne0ent. FS Cous disons "ue la sainte co00union affai5lit notre penc'ant au 0al# ce "ui est tr>s facile / co0prendre. Le san% pr$cieu1 de &$sus9C'rist# "ui coule dans nos .eines# et son corps adora5le "ui se 0le a.ec le nKtre# ne peut pas 0oins faire "ue de d$truire ou# du 0oins# d3affai5lir %rande0ent le penc'ant au 0al "ue le p$c'$ d3Ada0 8 a.ait fait naHtre. Cela est si .rai# M.-.# "ue "uand l3on .ient de rece.oir &$sus9C'rist# on sent un nou.eau %o7t pour les c'oses du ciel et un nou.eau 0$pris pour les c'oses cr$$es. Dites90oi# M.-.# co00ent .oule=9.ous "ue l3or%ueil puisse trou.er entr$e dans un cGur "ui .ient de rece.oir un Dieu# "ui# en descendant dans son !0e# s3est 'u0ili$ 4us"u3/ l3an$antisse0ent : ourrait9il consentir / croire "ue# de soi900e# il est "uel"ue c'ose : Au contraire# pourra9t9il trou.er asse= de "uoi s3'u0ilier et se 0$priser : An cGur "ui .ient de rece.oir un Dieu "ui est si pur# "ui est la saintet$ 00e# ne sent9il pas naHtre en lui l3'orreur la plus e1$cra5le pour tout p$c'$ d3i0puret$ : Ce serait9il pas plutKt prt / se laisser couper en 0orceau1# "ue de consentir# 4e ne dis pas / une 0au.aise action# 0ais 00e / une 0au.aise pens$e : An cGur "ui .ient de rece.oir# dans la sainte co00union# Celui / "ui tout appartient# et "ui a pass$ sa .ie dans la plus %rande pau.ret$ @ "ui I n3a.ait pas 00e o2 reposer sa tte J sainte et sacr$e# sinon sur une poi%n$e de paille @ "ui est 0ort tout nu sur une croi1 @ dites90oi# ce cGur pourrait9il 5ien s3attac'er au1 5iens du 0onde en .o8ant la 0ani>re dont &$sus9C'rist s3est conduit : Ane lan%ue "ui# depuis un instant# a $t$ si 'eureuse "ue de porter son Cr$ateur et son Sau.eur# pourrait9elle 5ien oser s3e0plo8er / des paroles sales# / des 5aisers i0purs : Con# sans doute# elle n3oserait 4a0ais le faire. Des 8eu1 "ui# depuis peu# d$siraient si .i.e0ent de conte0pler leur Cr$ateur "ui est plus pur "ue les ra8ons du soleil# pourraient9ils 5ien# M.-.# apr>s un tel 5on'eur# se fi1er sur des o54ets i0purs : Cela se05le n3tre pas possi5le. An cGur# "ui .ient de ser.ir de trKne / &$sus9C'rist# pourrait9il 5ien le c'asser# pour 8 placer le p$c'$ ou plutKt le d$0on lui900e : )o8e= 00e ; un cGur# "ui serait une fois saisi des c'astes e05rasse0ents de son Sau.eur# ne pourrait point trou.er d3autre 5on'eur "u3en lui. An c'r$tien "ui .ient de rece.oir &$sus9C'rist 0ort pour ses enne0is# pourrait9il en .ouloir / ceu1 "ui lui ont fait "uel"ue peine : Con# sans doute @ son plaisir# sera de leur faire du 5ien autant "u3il pourra. Aussi saint Bernard disait / ses reli%ieu1 ; I Mes enfants# si .ous .ous sente= 0oins port$s au 0al# et plus au 5ien# re0ercie= en &$sus9C'rist# "ui .ous accorde cette %r!ce dans la sainte co00union. J *S Cous disons "ue la sainte co00union est pour nous I le %a%e de la .ie $ternelle1# J de sorte "ue la sainte co00union nous assure le ciel @ ce sont des arr'es "ue le ciel nous en.oie pour nous dire "u3il sera un 4our notre de0eure @ et# 5ien plus# &$sus9C'rist ressuscitera nos corps d3autant plus %lorieu1# / proportion "ue nous l3aurons sou.ent et di%ne0ent reOu. ,' 6 M.-.# si nous pou.ions 5ien co0prendre co05ien &$sus9C'rist ai0e / .enir dans notre cGur 6... Ane fois "u3il 8 est# il ne .oudrait plus en sortir# il ne peut plus se s$parer de nous pendant notre .ie ni apr>s notre 0ort 6... Cous lisons dans la .ie de sainte T'$r>se# "u3$tant apparue apr>s sa 0ort / une reli%ieuse# en co0pa%nie de Cotre9Sei%neur @ cette reli%ieuse# $tonn$e de .oir &$sus9C'rist apparaHtre a.ec elle#
1 -utur\ %lori\ no5is pi%nus datur. Df SS. Sacramenti.

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de0anda / &$sus9C'rist pour"uoi il lui apparaissait ainsi. Le Sau.eur lui900e r$pondit "ue T'$r>se# pendant sa .ie# lui a.ait $t$ si unie par la sainte co00union# "u3il ne pou.ait s3en s$parer. Con# M.-.# nous n3a.ons point d3actions "ui e05ellissent plus nos corps pour le ciel "ue la sainte co00union. ,' 6 M.-.# "uelle %loire .ont a.oir ceu1 "ui auront co00uni$ sou.ent et di%ne0ent pendant leur .ie 6... Le corps adora5le de &$sus9C'rist et son san% pr$cieu1# "ui seront r$pandus partout dans notre corps seront# se05la5les / un 5eau dia0ant dans une %a=e# "ui# "uoi"ue cac'$# n3en ressort "ue 0ieu1. Si .ous en doute=# $coute= saint C8rille d3Ale1andrie "ui nous dit "ue celui "ui reOoit &$sus9C'rist dans la sainte co00union est telle0ent uni / lui# "u3ils sont se05la5les / deu1 0orceau1 de cire "ue l3on fait fondre et "ui finissent par ne faire "u3un# et "ui sont telle0ent 0l$s et confondus ense05le "u3on ne peut plus les d$0ler. ,' 6 M.-.# "uel 5on'eur pour un c'r$tien "ui co0prend cela 6... Sainte Cat'erine de Sienne s3$criait dans ses transports d3a0our ; I , 0on Dieu 6 K 0on Sau.eur 6 a' 6 "uel e1c>s de c'arit$ et de 5ont$ pour les cr$atures de .ous donner a.ec tant d3e0presse0ent 6 Et# en .ous donnant# .ous donne= tout ce "ue .ous a.e= et tout ce "ue .ous tes 6 Mon tendre Sau.eur# lui disait9elle# 4e .ous en con4ure# arrose= 0a pau.re !0e de .otre san% pr$cieu1# nourrisse= 0on corps de .otre corps adora5le# afin "ue 0on corps et 0on !0e ne soient "ue pour .ous# et n3aspirent uni"ue0ent "u3/ .ous plaire et / .ous poss$der. J Sainte Ma%deleine de a==i nous dit "u3il ne faudrait "u3une seule co00union# faite a.ec un a0our tendre et un cGur 5ien pur# pour nous $le.er / la plus 'aute perfection. La 5ien'eureuse )ictoire disait / ceu1 "u3elle .o8ait lan%uir dans le c'e0in du ciel ; I , 0es enfants# pour"uoi est9ce "ue .ous .ous traHne= dans les .oies du salut : our"uoi est9ce "ue .ous a.e= si peu de coura%e pour tra.ailler# pour 0$riter le %rand 5on'eur d3aller .ous asseoir / la Ta5le sainte et d38 0an%er le pain des an%es "ui donne tant de force au1 fai5les : ,' 6 si .ous sa.ie= co05ien ce pain c$leste adoucit les 0is>res de la .ie 6 ,' 6 si une fois .ous a.ie= %o7t$ co05ien &$sus9C'rist est 5on et 5ienfaisant pour celui "ui le reOoit dans la sainte co00union 6... Alle=# 0es enfants# 0an%e= ce pain des forts# et .ous re.iendre= re0plis de 4oie et de coura%e @ .ous ne d$sirere= plus "ue la souffrance# les tour0ents et les co05ats# pour plaire / &$sus9C'rist. J Sainte Cat'erine de Xnes $tait si affa0$e de ce pain c$leste# "u3elle ne pou.ait le .oir entre les 0ains du prtre sans se sentir 0ourir d3a0our# tant $tait %rand le d$sir "u3elle a.ait de le poss$der elle s3$criait ; I A' 6 Sei%neur# .ene= en 0oi 6 0on Dieu# .ene= / 0oi# 4e ne peu1 plus 8 tenir 6 A' 6 0on Dieu# .ene=# s3il .ous plait# dans le fond de 0on cGur @ non# 0on Dieu# 4e ne peu1 plus 8 tenir. )ous tes toute 0a 4oie# tout 0on 5on'eur et toute la nourriture de 0on !0e 6 J ,ui# M.-.# si nous pou.ions conce.oir un petit peu la %randeur de ce 5on'eur# nous ne pourrions d$sirer la .ie "u3autant "ue nous aurions le 5on'eur de faire de &$sus9C'rist notre pain de c'a"ue 4our. Con# M.-.# toutes les c'oses cr$$es ne nous seraient plus rien# nous les 0$priserions pour nous attac'er / Dieu seul# et toutes nos d$0arc'es et nos actions ne tendraient "u3/ nous rendre tous les 4ours plus di%nes de le rece.oir. II. < Cependant# M.-.# si nous a.ons le 5on'eur de rece.oir tant de 5iens par la sainte co00union# il faut# pour 0$riter tous ces dons# tra.ailler aussi# de notre cKt$# / nous en rendre di%nes @ ce "ue nous allons .oir d3une 0ani>re 5ien sensi5le. Si 4e de0andais / un enfant "uelles sont les dispositions n$cessaires pour 5ien co00unier# c3est9/9dire pour rece.oir di%ne0ent le Corps adora5le de &$sus9C'rist et son San% pr$cieu1# afin de rece.oir les %r!ces accord$es / tous ceu1 "ui sont 5ien dispos$s# il 0e r$pondrait ; I Il 8 a deu1 sortes de dispositions# les unes "ui re%ardent l3!0e# les autres "ui re%ardent

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le corps. J Co00e &$sus9C'rist .ient aussi 5ien dans notre corps "ue dans notre !0e# nous de.ons donc les rendre l3un et l3autre di%nes d3un tel 5on'eur. 1S &e dis "ue la pre0i>re disposition est celle "ui re%arde le corps @ c3est9/9dire# tre / 4e7n# ne rien a.oir 0an%$ ni 5u# ne rien a.oir 0is dans sa 5ouc'e# pas 00e...# depuis 0inuit. Si .ous doutie= "ue ce f7t plus de 0inuit# il faut ren.o8er .otre co00union / un autre 4our. II 8 en a "ui co00unient "uoi"u3ils doutent "ue ce f7t plus de 0inuit @ .ous .ous e1pose= / co00ettre un %ros p$c'$# ou du 0oins# .ous .ous e1pose= / ne retirer aucun fruit de .otre co00union# ce "ui est un %rand 0al'eur# "uand 00e ce serait le dernier 4our des p!"ues ou d3un 4u5il$# ou une %rande fte @ c3est9/9dire "u3il ne faut 4a0ais le faire# sous "uel"ue pr$te1te "ue ce soit. Il 8 a des fe00es "ui %o7tent le 0an%er de leurs enfants# "ui se le 0ettent / la 5ouc'e et "ui croient ne rien a.aler. Ce .ous 8 fie= pas @ parce "u3il est 5ien difficile de faire ces c'oses9l/ sans "u3il en des9 cende rien dans le %osier. DS &e dis "u3il faut a.oir des 'a5ille0ents propres# 4e ne .eu1 pas dire ric'es# 0ais seule0ent "ui ne soient point crasseu1 ni d$c'ir$s ; c3est9/9dire# la.$s et racco00od$s# / 0oins "ue l3on n3en ait point d3autres. Il 8 en a "ui n3ont pas de "uoi se c'an%er# ou "ui# par paresse# ne le font pas# ne c'an%ent pas de lin%e# c3est9/9dire de c'e0ise. our ceu1 "ui n3en ont point# il n38 a pas de 0al @ 0ais ceu1 "ui en ont font 0al# puis"ue c3est 0an"uer de respect / &$sus9C'rist# "ui .eut 5ien .enir dans leur cGur. Il faut s3tre pei%n$# a.oir le .isa%e et les 0ains propres @ ne 4a0ais .enir / la sainte Ta5le sans a.oir des 5as# 5ons ou 0au.ais. Ce n3est pas "ue l3on doi.e approu.er ces 4eunes personnes "ui# en allant / la sainte Ta5le# ne 0ettent point de diff$rence d3a.ec l3instant o2 elles .ont dans un 5al ou une danse @ 4e ne sais pas co00ent elles peu.ent aller a.ec tout leur $tala%e de .anit$ rece.oir un Dieu 'u0ili$ et 0$pris$. Mon Dieu# 0on Dieu# "uelle contradiction 6... La troisi>0e disposition c3est la puret$ du corps. Ce sacre0ent est appel$ I le pain des an%es J# pour nous 0ontrer "ue# pour le rece.oir di%ne0ent# il faut approc'er de la puret$ des an%es autant "ue nous le pou.ons. Saint &ean C'r8sosto0e nous dit "ue ceu1 "ui ont le 0al'eur de laisser traHner leur cGur sur "uel"ue o54et i0pur# doi.ent 5ien prendre %arde de ne pas aller 0an%er le pain des an%es# parce "ue le Sei%neur les puni9 rait. Dans les co00ence0ents de l3?%lise# une personne "ui a.ait p$c'$ contre la sainte .ertu de puret$ $tait conda0n$e / rester trois ans sans co00unier @ et# si elle 8 reto05ait# elle en $tait pri.$e durant sept ans ce "ui est facile / co0prendre# puis"ue ce p$c'$ souille l3!0e et le corps. Saint &ean C'r8sosto0e nous dit "ue la 5ouc'e "ui reOoit &$sus9C'rist et le corps "ui le renfer0e# doi.ent tre plus purs "ue les ra8ons du soleil. Il faut "ue tout notre e1t$rieur annonce / tous ceu1 "ui nous .oient "ue nous nous pr$parons / "uel"ue c'ose de %rand. )ous con.iendre= a.ec 0oi "ue si# pour co00unier# les dispositions du corps sont d$4/ si n$cessaires# 4e .ous laisse / penser co05ien celles de l3!0e le sont encore da.anta%e pour 0$riter les %r!ces "ue &$sus9C'rist .ient nous apporter en .enant en nous par la sainte co00union. ,ui# M.-.# lors"ue nous allons / la sainte Ta5le# si nous .oulons rece.oir &$sus9C'rist a.ec de 5onnes dispositions# il faut "ue notre conscience ne nous reproc'e rien @ il faut "ue nous so8ons con.aincus "ue nous a.ons 0is tout le te0ps "u3il fallait pour nous e1a0iner# afin de 5ien connaHtre nos p$c'$s @ il faut "ue notre conscience ne nous reproc'e rien sur l3accusation "ue nous a.ons faite de nos p$c'$s et "ue nous so8ons dans une .$rita5le r$solution de faire# a.ec la %r!ce de Dieu# tout ce "ui d$pend de nous pour ne pas reto05er @ il faut "ue nous a8ons un %rand d$sir d3acco0plir# autant 5ien "ue nous pou.ons# la p$nitence "ue l3on nous a donn$e. our

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5ien nous p$n$trer de la %randeur de l3action "ue nous allons faire# il faut# en co00enOant# re%arder la sainte Ta5le co00e le tri5unal de &$sus9C'rist# o2 nous serons 4u%$s. Si nous a.ons eu le 0al'eur de ne pas 5ien accuser nos p$c'$s# d3en a.oir d$tourn$ ou d$%uis$ "uel"ues9uns @ so8ons 5ien persuad$s "ue ce n3est pas &$sus9C'rist "ue nous allons lo%er# 0ais le d$0on. ,' 6 M.-.# "uelle 'orreur de placer &$sus9C'rist 00e au1 pieds du d$0on 6... Cous lisons dans l3?.an%ile# "ue lors"ue &$sus9C'rist institua le sacre0ent adora5le de l3Euc'aristie# ce fut dans un apparte0ent 5ien propre et 5ien 0eu5l$ 1# pour nous 0ontrer co05ien nous de.ons prendre soin d3e05ellir notre !0e de toutes sortes de .ertus pour rece.oir &$sus9C'rist dans la sainte co00union. Et# 5ien plus# a.ant de donner son corps adora5le et son San% pr$cieu1# &$sus9C'rist se le.a de ta5le et alla la.er les pieds de ses apKtresD# afin de nous faire conce.oir co05ien il faut "ue nous so8ons e1e0pts des p$c'$s# 00e les plus l$%ers# c3est9/9dire n3a.oir aucune affection au1 p$c'$s .$niels. Le parfait renonce0ent de nous900es dans tout ce "ui n3est pas contraire / notre conscience @ ne faire aucune difficult$ de parler / ceu1 "ui nous ont fait "uel"ue peine# ni de les .oir# les porter dans le fond de nos cGurs... Disons encore 0ieu1# M.-.# lors"ue nous allons rece.oir le corps de &$sus9C'rist dans la sainte co00union# il faut "ue nous nous sentions en $tat de 0ourir et d3aller paraHtre a.ec confiance de.ant le tri5unal de &$sus9C'rist. Saint Au%ustin nous dit ; I Si .ous .oule= co00unier de 0ani>re / 5ien plaire / &$sus9C'rist# il faut "ue .ous so8e= d$tac'$s de tout ce "ui peut tant soit peu d$plaire au 5on Dieu. J Saint &ean C'r8sosto0e nous dit ; I Lors"ue .ous sere= to05$s dans "uel"ue p$c'$ 0ortel# il faut .ous en confesser aussitKt @ 0ais# il faut rester "uel"ue te0ps sans .ous approc'er de la sainte Ta5le pour a.oir le te0ps de faire p$nitence. D$plore=# nous dit9il# le 0al'eur de ces personnes "ui# apr>s a.oir confess$ de %ros p$c'$s 0ortels# de0andent de suite la sainte co00union# cro8ant "ue la confession seule suffit. I1 faut encore pleurer nos p$c'$s et en faire p$nitence# a.ant d3a.oir le 5on'eur de rece.oir &$sus9C'rist dans nos cGurs. J Saint aul nous dit / tous ; I de 5ien purifier notre !0e de ses p$c'$s a.ant de 0an%er le pain des an%es# "ui est le Corps adora5le de &$sus9C'rist et son San% pr$cieu1F @ parce "ue# si notre !0e n3$tait pas 5ien pure# nous nous attirerions toutes sortes de 0al'eurs pour ce 0onde et pour l3autre. J Saint Bernard nous dit ; I our co00unier di%ne0ent# il faut faire co00e le serpent# "uand il .eut 5oire / son aise. Afin "ue l3eau lui profite# il "uitte son .enin. our nous# il faut faire de 00e ; "uand nous .oulons rece.oir &$sus9C'rist# il faut "uitter notre .enin "ui est le p$c'$# "ui est le poison de notre !0e et de &$sus9 C'rist @ 0ais# nous dit ce %rand saint# il faut le "uitter pour tout de 5on. ,' 6 0es enfants# nous dit9il# n3e0poisonne= pas &$sus9C'rist dans .otre cGur 6 J ,ui# M.-.# ceu1 "ui .ont / la sainte Ta5le sans a.oir 5ien purifi$ leur cGur# doi.ent %rande0ent craindre d3$prou.er le 00e c'!ti0ent "ue ce ser.iteur "ui osa se 0ettre / ta5le sans a.oir la ro5e nuptiale. Le 0aHtre co00anda / ses officiers de le prendre# de lui lier pieds et 0ains# de le 4eter dans les t$n>5res *. De 00e# M.-.# &$sus9C'rist dira / l3'eure de la 0ort# / ceu1 "ui auront eu le 0al'eur de le rece.oir dans leur cGur sans tre con.ertis ; I our"uoi a.e=9.ous eu l3audace de 0e rece.oir dans .otre cGur# $tant souill$s de tant de p$c'$s : J Con# M.-.# n3ou5lions 4a0ais "ue pour co00unier il faut tre con.erti et dans une .$rita5le r$solution de pers$.$rer. Cous a.ons .u "ue "uand
1 LAC. UUII# 1D. D &,AC. UII# *. F I C,R. UI# DR. * MATTL. UUII# 1F.

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&$sus9C'rist .oulut donner son Corps adora5le et son San% pr$cieu1 / ses apKtres# pour leur 0ontrer co05ien il fallait tre pur pour le rece.oir# il alla 4us"u3/ leur la.er les pieds. C3est "u3il .eut nous 0ontrer par l/# "ue nous ne saurions 4a0ais tre asse= purifi$s de nos p$c'$s 00e .$niels. Il est .rai "ue le p$c'$ .$niel ne rend pas nos co00unions indi%nes @ 0ais il est cause "ue nous ne profitons pres"ue rien de tant de 5on'eur. La preu.e en est 5ien claire# .o8e= co05ien pendant notre .ie nous a.ons fait de co00unions @ e' 5ien 6 en so00es9nous de.enus 0eilleurs : < Con# sans doute# et la .$rita5le cause de cela# c3est "ue nous conser.ons pres"ue tou4ours nos 0au.aises 'a5itudes# et "ue nous ne nous corri%eons pas plus une fois "ue l3autre. Cous a.ons en 'orreur ces %ros p$c'$s "ui donnent la 0ort / notre !0e @ 0ais pour toutes ces petites i0patiences# ces 0ur0ures lors"u3il nous arri.e "uel"ues 0is>res ou "uel"ues c'a%rins# "uel"ue contradiction# ces petits d$tours dans ce "ue nous disons ; cela ne nous co7te %u>re. )ous con.ene= a.ec 0oi "ue# 0al%r$ tant de confessions et de co00unions# .ous tes tou4ours les 00es# "ue .os confessions ne sont pas autre c'ose# depuis 5ien des ann$es# "u3une r$p$tition des 00es p$c'$s "ui# "uoi"ue .$niels# ne .ous font pas 0oins perdre pres"ue tout le 0$rite de .os co00unions. L3on .ous entend dire# a.ec raison# "ue .ous ne .ale= pas plus une fois "ue l3autre @ 0ais "ui .ous e0pc'e de .ous corri%er de .os fautes :... Si .ous tes tou4ours de 00e# c3est 5ien parce "ue .ous ne .oule= pas faire "uel"ues petits efforts pour .ous corri%er @ .ous ne .oule= rien souffrir et n3tre contredit en rien @ .ous .oudrie= "ue tout le 0onde .ous ai0!t et ait 5onne opinion de .ous# ce "ui est 5ien difficile. T!c'ons de tra.ailler# M.-.# / d$truire tout ce "ui peut tant soit peu d$plaire / &$sus9C'rist# et nous .errons co05ien nos co00unions nous feront 0arc'er / %rands pas .ers le ciel @ et plus nous en ferons# plus nous nous sentirons d$tac'$s du p$c'$ et port$s / Dieu. Saint T'o0as nous dit "ue la puret$ de &$sus9C'rist est si %rande# "ue le 0oindre p$c'$ .$niel l3e0pc'e de s3unir / nous aussi inti0e0ent "u3il le .oudrait. our 5ien rece.oir &$sus9C'rist# il faut a.oir dans l3esprit et dans le cGur une %rande puret$ d3intention. Il 8 en a "ui pensent au 0onde# ou "u3on les esti0era ou "u3on les 0$prisera ; cela ne .aut rien. D3autres# c3est par 'a5itude d38 aller ces 4ours9l/. )oil/# M.-.# de pau.res co00unions# puis"u3elles 0an"uent de puret$ d3intention. M.-.# ce "ui doit nous porter / nous approc'er de la sainte Ta5le ; c3est 1S parce "ue &$sus9C'rist nous le co00ande sous peine de ne pas a.oir la .ie $ternelle @ DS "ue nous en a.ons %rande0ent 5esoin pour nous fortifier contre le d$0on @ FS pour nous d$tac'er de la .ie et nous attac'er / Dieu. Cous disons "ue pour a.oir le %rand 5on'eur de rece.oir &$sus9C'rist# 5on'eur si %rand "ue tous les an%es nous portent en.ie (ils peu.ent l3ai0er et l3adorer co00e nous# 0ais ils n3ont pas le 5on'eur de le rece.oir co00e nous# ce "ui se05le nous $le.er au9dessus des an%es+ D3apr>s cela# M.-.# 4e .ous laisse / penser a.ec "uelle puret$# a.ec "uel a0our nous de.ons nous pr$senter / &$sus9C'rist pour le rece.oir. Cous de.ons co00unier pour rece.oir les %r!ces dont nous a.ons 5esoin. Si nous a.ons 5esoin de l3'u0ilit$# de la patience et de la puret$ @ e' 5ien 6 M.-.# nous trou.erons tout cela dans la sainte co00union# et toutes les .ertus n$cessaires / un c'r$tien. *S Cous de.ons aller / la sainte Ta5le# pour nous unir / &$sus9 C'rist# afin "u3il nous c'an%e en d3autres lui900e# ce "ui arri.e dans tous ceu1 "ui le reOoi.ent sainte0ent. Si nous co00unions sou.ent et di%ne0ent# nos pens$es# nos d$sirs et aussi toutes nos actions et nos d$0arc'es ont la 00e fin "ue celles de &$sus9 C'rist lors"u3il $tait sur la terre. Cous ai0ons Dieu# nous so00es touc'$s des 0is>res spirituelles et 00e te0porelles du proc'ain# nous ne pensons nulle0ent / nous attac'er / la terre @ notre cGur et notre esprit ne pensent et ne respirent plus "ue le ciel.

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,ui# M.-.# pour faire une 5onne co00union# il faut a.oir une foi .i.e touc'ant ce %rand 08st>re @ ce sacre0ent $tant un I 08st>re de foi# J il faut croire .$rita5le0ent "ue &$sus9C'rist est r$elle0ent pr$sent dans la sainte Euc'aristie# "u3il 8 est .i.ant et %lorieu1 co00e dans le ciel. Autrefois# M.-.# a.ant de donner la sainte co00union# le prtre# tenant la sainte Euc'aristie entre ses doi%ts# disait / 'aute .oi1 ; I Cro8e=# M.-.# "ue le Corps adora5le et le San% pr$cieu1 de &$sus9C'rist est .$rita5le0ent dans ce sacre0ent. J Alors tous les fid>les r$pondaient ; I ,ui# nous le cro8ons1. J , "uel 5on'eur pour un c'r$tien de .enir s3asseoir / la ta5le des .ier%es et de 0an%er le pain des forts 6... Con# M.-.# il n38 a rien "ui nous rende si redouta5les au d$0on "ue la sainte co00union# et# 5ien plus# elle nous conser.e non seule0ent la puret$ de l3!0e# 0ais encore celle du corps. )o8e= sainte T'$r>se# "ui $tait de.enue si a%r$a5le / Dieu par la sainte co00union "u3elle faisait si sou.ent et si di%ne0ent# "u3un 4our &$sus9 C'rist lui apparut# et lui dit "u3elle lui plaisait tant "ue# "uand il n38 aurait point de ciel# il en cr$erait un pour elle seule. Cous .o8ons dans sa .ie "u3un di0anc'e de !"ues# apr>s la sainte co00union# elle fut si ra.ie en Dieu# "u3$tant re.enue / elle900e# elle se sentit la 5ouc'e toute pleine du san% adora5le de &$sus9C'rist "ui se05lait sortir de ses .eines @ ce "ui lui co00uni"ua tant de douceur# "u3elle crut 0ourir d3a0our. I &e .is# nous dit9elle# 0on di.in Sau.eur "ui 0e dit ; Ma fille# 4e .eu1 "ue ce san% adora5le "ui te cause tant d3a0our soit e0plo8$ / te sau.er @ ne crains 4a0ais "ue 0a 0is$ricorde te 0an"ue. Lors"ue 43ai r$pandu ce san% pr$cieu1# 4e n3ai $prou.$ "ue douleur et a0ertu0e @ 0ais# pour toi# en le rece.ant# il ne te co00uni"uera "ue douceur et a0our. J lusieurs fois# lors"u3elle a.ait le %rand 5on'eur de co00unier# les an%es descendaient en foule du ciel et se05laient faire leurs d$lices de s3unir / elle pour louer le Sau.eur "u3elle a.ait le 5on'eur de porter dans son cGur. Bien des fois l3on a .u sainte T'$r>se prise par les an%es / la Ta5le sainte# ils la portaient sur une 'aute tri5une. ,' 6 M.-.# si nous a.ions une fois 5ien co0pris co05ien ce 5on'eur est %rand# nous n3aurions pas 5esoin d3tre sollicit$s / .enir parta%er ce 5on'eur. Sainte Xertrude de0andait un 4our / &$sus9C'rist ce "u3il fallait faire pour le rece.oir le plus di%ne0ent possi5le. &$sus9C'rist lui r$pondit "u3il fallait a.oir autant d3a0our "ue tous les saints ense05le# et "ue son seul d$sir serait r$co0pens$. )oule=9.ous sa.oir# M.-.# co00ent .ous de.e= .ous co0porter "uand .ous .oule= a.oir le 5on'eur de rece.oir le 5on Dieu : -aites co00e ce 5on c'r$tien "ui co00uniait tous les 'uit 4ours @ il en e0plo8ait trois en actions de %r!ces et trois / se pr$parer. E' 5ien 6 "ui .ous e0pc'e de faire de 00e toutes .os actions pour cela. endant ce te0ps9l/# entretene=9.ous a.ec &$sus9C'rist# "ui r>%ne dans .otre cGur @ pense= "u3il .a .enir sur l3autel# et "ue# de l/# il .a .enir dans .otre cGur pour .isiter .otre !0e et l3enric'ir de toutes sortes de 5iens et de 5on'eur. Il faut i0plorer la sainte )ier%e# les an%es et les saints# afin "u3ils prient le 5on Dieu pour nous# "ue nous le rece.ions autant di%ne0ent "u3il nous sera possi5le. Ce 4our9l/ il faut .enir plus de 5onne 'eure / la sainte Messe# et l3entendre encore 0ieu1 "ue les autres fois. II faut "ue notre esprit et notre cGur soient sans cesse au pied du ta5ernacle# "u3ils soupirent continuelle0ent apr>s cet 'eureu1 0o0ent# il faut "ue nos pens$es ne soient plus de ce 0onde# 0ais toutes pour le ciel# et "ue nous so8ons telle0ent a5H0$s dans la pens$e de Dieu "ue nous se05lions tre 0orts au 0onde. Il faut a.oir .os Leures ou .otre C'apelet et dire .os actes a.ec autant de fer.eur "ue .ous pourre=# pour rani0er en .ous la foi# l3esp$rance et un %rand a0our pour &$sus9 C'rist "ui .a# dans un instant# de .otre cGur faire son ta5ernacle# ou# si .ous .oule=# un petit ciel. Mon Dieu# "uel 5on'eur et "uel 'onneur pour des 0is$ra5les co00e nous 6
1 S. A05ros. )e Sacramentis, li5. I)# cap.5.

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Cous de.ons lui t$0oi%ner un %rand respect. Wtre si 0is$ra5le 6... Mais nous esp$rons "u3il aura tout de 00e piti$ de nous. Apr>s a.oir dit .os actes# il faut offrir .otre co00union pour .ous ou pour d3autres @ .ous .ous le.e= pour aller / la sainte Ta5le a.ec 5eaucoup de 0odestie# ce "ui annonce "ue .ous alle= faire "uel"ue c'ose de %rand @ .ous .ous 0ette= / %enou1 et .ous .ous efforce= de rani0er en .ous la foi "ui .ous fasse sentir la %randeur de .otre 5on'eur. Il faut "ue .otre esprit et .otre cGur soient tout / Dieu. )ous prene= 5ien %arde de ne pas tourner la tte# .ous tene= .os 8eu1 / 0oiti$ fer0$s# les 0ains 4ointes# et .ous dites .otre ; I &e confesse / Dieu. J Si .ous attende= pour co00unier# il faut .ous e1citer / un %rand a0our pour &$sus9C'rist# en le priant 5ien 'u05le0ent "u3il dai%ne .enir dans .otre pau.re et 0is$ra5le cGur. Apr>s "ue .ous a.e= eu le %rand 5on'eur de co00unier# il faut .ous le.er a.ec 0odestie# retourner / .otre place# .ous 0ettre / %enou1 et ne pas prendre de suite un li.re ou .otre c'apelet @ il faut .ous entretenir un 0o0ent a.ec &$sus9C'rist# "ue .ous a.e= le 5on'eur d3a.oir dans .otre cGur# o2# pendant un "uart d3'eure# il est en corps et en !0e# co00e pendant sa .ie 0ortelle. , 5on'eur infini 6 "ui est celui "ui pourra 4a0ais le co0prendre 6... L$las 6 pres"ue personne ne le co0prend 6... Apr>s "ue .ous a.e= de0and$ au 5on Dieu toutes les %r!ces "ue .ous d$sire= pour .ous et pour les autres# il faut reprendre .os Leures et continuer. A8ant dit .os actes apr>s la co00union# il faut in.iter la sainte )ier%e# tous les an%es et tous les saints / re0ercier le 5on Dieu pour .ous. Il faut 5ien prendre %arde de ne pas crac'er# au 0oins d3une 5onne de0i9'eure apr>s la sainte co00union. I1 ne faut pas sortir de suite apr>s la sainte Messe# 0ais rester un instant pour de0ander au 5on Dieu de 5ien .ous affer0ir dans .os 5onnes r$solutions. Lors"ue .ous sorte= de l3$%lise# il ne faut pas .ous arrter / causer @ 0ais# pensant au 5on'eur "ue .ous a.e= de renfer0er &$sus9C'rist# il faut .ous en aller c'e= .ous. Si .ous a.e= un petit 0o0ent entre les offices# il faut l3e0plo8er / faire une 5onne lecture ou / faire une .isite au Saint9Sacre0ent# pour re0ercier le 5on Dieu de la %r!ce "u3il .ous a faite le 0atin# et .ous entretenir des affaires du 0onde tant 0oins "ue .ous pou.e=. Il faut telle0ent .eiller sur toutes .os pens$es# .os paroles et .os actions# "ue .ous conser.ie= la %r!ce du 5on Dieu toute .otre .ie. Bue faut9il conclure de cela# M.-. :... Rien autre# sinon "ue tout notre 5on'eur consiste / 0ener une .ie di%ne de rece.oir sou.ent &$sus9C'rist# puis"ue c3est par l/ "ue nous pou.ons esp$rer le ciel# "ue 4e .ous sou'aite...

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" dimanche aprs la Pentecte


Sur la fausse et .raie )ertu
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$ fructi!us eorum co'noscetis eos. )ous les connaHtre= / leurs fruits. (S.Matth.# )II#1N.+

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&$sus9C'rist pou.ait9il# M.-.# nous donner des preu.es plus claires et plus certaines pour nous faire connaHtre et distin%uer les 5ons c'r$tiens d3a.ec les 0au.ais "u3en nous disant "ue nous les connaHtrons# non / leurs paroles# 0ais / leurs Gu.res. I An 5on ar5re# nous dit9il# ne peut porter de 0au.ais fruits# co00e un 0au.ais ar5re n3en peut porter de 5ons. J ,ui# M.-.# un c'r$tien "ui n3a "u3une fausse d$.otion# une .ertu affect$e et "ui n3est "u3e1t$rieure# 0al%r$ toutes les pr$cautions "ue prendra pour se contrefaire# ne tardera pas de laisser paraHtre de te0ps en te0ps les d$r>%le0ents de cGur# soit dans ses paroles# soit dans ses actions. Con# M.-.# rien de si co00un "ue ces .ertus en apparences c3est9/9dire cette '8pocrisie. Ce "ui est d3autant plus d$plora5le# c3est "ue pres"ue personne ne .eut le reconnaHtre. -audra9t9il# M.-.# les laisser dans un $tat 0al'eureu1 "ui les conduit s7re0ent en enfer : Con# M.-.# non# essa8ons du 0oins de leur en faire aperce.oir "uel"ue c'ose. Mais# 0on Dieu 6 "ui sont ceu1 "ui .ont se reconnaHtre coupa5les : L$las 6 pres"ue personne 6 Cette instruction .a donc tre encore pour les a.eu%ler da.anta%e : Cependant# 0al%r$ cela# M.-.# 4e .ais .ous parler co00e si .ous de.ie= tous en profiter. our 5ien .ous faire connaHtre l3$tat 0al'eureu1 de ces pau.res c'r$tiens# "ui peut9tre se da0nent en faisant le 5ien# ne connaissant pas 5ien la 0ani>re de le faire# 4e .ais .ous 0ontrer 1S "uelles sont les conditions pour a.oir une .$rita5le .ertu @ DS "uels sont les d$fauts de celle "ui n3a "ue l3apparence. ?coute= 5ien cette instruction# "ui peut %rande0ent .ous ser.ir dans tout ce "ue .ous fere= par rapport / Dieu. Si .ous 0e de0ande=# M.-.# pour"uoi est9ce "u3il 8 a si peu de c'r$tiens "ui a%issent uni"ue0ent dans la .ue de plaire / Dieu : En .oici la raison toute pure. C3est "ue la plus %rande partie des c'r$tiens sont ense.elis dans l3i%norance la plus $pou.anta5le# "u3ils font 'u0aine0ent tout ce "u3ils font. De sorte "ue si .ous co0parie= leurs intentions a.ec celles des paTens# .ous ne trou.erie= aucune diff$rence. E' 6 0on Dieu 6 "ue de 5onnes Gu.res perdues pour le ciel 6 D3autres# "ui ont "uel"ues lu0i>res de plus# ne c'erc'ent "ue l3esti0e des 'o00es# et t!c'ent de se contrefaire autant "u3ils peu.ent ; leur e1t$rieur se05le tre 5on# tandis "ue I leur int$rieur est re0pli d3ordures et de duplicit$0e J ,ui# M.-.# nous .errons au 4u%e0ent "ue la plus %rande partie des c'r$tiens n3ont eu "u3une reli%ion de caprice ou d3'u0eur# c3est9/9dire# de penc'ants# et "ue tr>s peu n3ont c'erc'$ "ue Dieu seul dans ce "u3ils ont fait. Cous disons d3a5ord "u3un c'r$tien "ui .eut tra.ailler sinc>re0ent / son salut# ne doit pas se contenter de faire de 5onnes Gu.res @ 0ais il lui faut encore sa.oir pour "ui il les fait et co00ent il doit les faire. En second lieu# nous disons "u3il n3est pas asse= de paraHtre .ertueu1 au1 8eu1 du 0onde# 0ais "u3il faut encore l3tre dans le cGur. Si# 0aintenant# M.-.# .ous 0e de0ande= co00ent nous pourrons connaHtre "u3une .ertu est .$rita5le et "u3elle nous
0e MATTL. UUIII# DP9DR.

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conduira au ciel# M.-.# le .oici ; $coute=9le 5ien# %ra.e=9le 5ien dans .otre cGur @ afin "ue c'a"ue action "ue .ous fere=# .ous puissie= connaHtre si elle sera r$co0pens$e pour le ciel. &e dis "ue pour "u3une action plaise / Dieu# il faut "u3elle ait trois conditions ; la pre0i>re# "u3elle soit int$rieure et parfaite @ la deu1i>0e# "u3elle soit 'u05le et sans retour sur soi900e @ la troisi>0e# "u3elle soit constante et pers$.$rante ; si dans tout ce "ue .ous faites# .ous trou.e= ces conditions# .ous tes s7rs de tra.ailler pour le ciel. I. < Cous a.ons dit "u3il faut "u3elle soit int$rieure ; il ne suffit donc pas "u3elle paraisse au de'ors. Con# sans doute# M.-.# il faut "u3elle prenne naissance dans le cGur# et "ue la c'arit$ seule en soit l3!0e et le principe# puis"ue saint Xr$%oire nous dit "ue tout ce "ue Dieu de0ande de nous doit tre fond$ sur l3a0our "ue nous lui de.ons @ notre e1t$rieur ne doit donc tre "ue co00e un instru0ent pour 0anifester ce "ui se passe au9dedans de nous. Aussi# M.-.# toutes les fois "ue nos paroles et nos actions ne sont pas produites par le 0ou.e0ent de notre cGur# nous ne so00es "ue des '8pocrites au1 8eu1 de Dieu. Ensuite# nous disons "ue notre .ertu doit encore tre parfaite ; c3est9/9dire# "ue ce n3est pas asse= de nous attac'er / la prati"ue de "uel"ues .ertus# parce "ue notre penc'ant nous 8 porte @ 0ais nous de.ons les e05rasser toutes# c3est9/9dire# toutes celles "ui sont co0pati5les a.ec notre $tat. Saint aul nous dit# "ue nous de.ons faire d3a5ondantes pro.isions de toutes sortes de 5onnes Gu.res pour notre sanctification. Allons plus loin# M.-.# et nous .errons co05ien de personnes se tro0pent en faisant le 5ien et 0arc'ent du cKt$ de l3enfer. Il 8 en a "ui se rassurent dans "uel"ues .ertus "u3ils prati"uent# parce "ue leur penc'ant les 8 porte# co00e par e1e0ple ; une 0>re se refiera sur ce "u3elle fait "uel"ues au0Knes# "u3elle est assidue / faire ses pri>res# fr$"uenter les sacre0ents# / faire 00e des lectures de pi$t$ @ 0ais elle .oit# sans c'a%rin# ses enfants s3$loi%ner des sacre0ents. Ses enfants ne font point de p!"ues @ 0ais cette 0>re leur donne de te0ps en te0ps la per0ission pour aller dans les plaisirs# les danses# les 0aria%es et "uel"uefois les .eill$es @ elle ai0e / faire paraHtre ses filles# elle croit "ue si elles ne fr$"uentent pas ces lieu1 de d$5auc'es# elles seront inconnues# "u3elles ne trou.eront pas / s3$ta5lir. ,ui# sans doute# "u3elles seront inconnues# 0ais au1 li5ertins @ oui# M.-.# elles ne pourront pas trou.er / s3$ta5lir a.ec des personnes "ui les 0altraiteront co00e de .iles escla.es. Mais cette 0>re ai0e / les .oir 5ien par$es @ 0ais cette 0>re ai0e / les .oir en la co0pa%nie de "uel"ues 4eunes %ens "ui sont plus ric'es "u3elles. Apr>s "uel"ues pri>res et "uel"ues 5onnes Gu.res "u3elle fera# elle se croit dans le c'e0in du ciel. Alle=# 0a 0>re# .ous n3tes "u3une a.eu%le et une '8pocrite# .ous n3a.e= "u3une apparence de .ertu. )ous .ous rassure= de ce "ue .ous faites "uel"ues .isites au Saint9 Sacre0ent sans doute# cela est 5on @ 0ais .otre fille est / la danse @ 0ais elle est au ca5aret a.ec des li5ertins# et il n38 a sorte de salet$s "u3ils ne .o0issent @ 0ais .otre fille# la nuit# est dans des lieu1 o2 elle ne de.rait pas tre. Alle=# 0>re a.eu%le et r$prou.$e# sorte= et "uitte= .otre pri>re @ ne .o8e=9.ous pas "ue .ous faites co00e les &uifs# "ui plo8aient les %enou1 de.ant &$sus9C'rist pour faire se05lant de l3adorer : E' 6 "uoi# .ous .ene= adorer le 5on Dieu# tandis "ue .os enfants sont apr>s le crucifier 6 au.re a.eu%le# .ous ne sa.e= pas ce "ue .ous dites ni ce "ue .ous faites @ .otre pri>re n3est "u3une in4ure "ue .ous faites / Dieu. Co00ence= / aller c'erc'er .otre fille "ui perd son !0e @ ensuite# .ous re.iendre= de0ander / Dieu .otre con.ersion. An p>re croit "ue c3est asse= "ue de 0aintenir le 5on ordre dans sa 0aison# il ne .eut pas "ue l3on 4ure ni "ue l3on prononce des paroles sales ; cela est tr>s 5ien @ 0ais il ne se fait pas scrupule de laisser ses %arOons dans les 4eu1# les foires et les plaisirs. Mais ce

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00e p>re laisse tra.ailler ses ou.riers le di0anc'e# sous le 0oindre pr$te1te# ou 00e pour ne pas contrarier ses 0oissonneurs ou ses 5atteurs. Cependant# .ous le .o8e= / l3$%lise adorer le 5on Dieu# 00e 5ien prostern$ @ il t!c'e de ren.o8er les 0oindres distractions. Dites90oi# 0on a0i# de "uel Gil pense=9.ous "ue le 5on Dieu puisse re%arder ces personnes : Alle=# 0on a0i# .ous tes un a.eu%le @ alle= .ous instruire de .os de.oirs# et ensuite .ous .iendre= pr$senter .os pri>res / Dieu. Ce .o8e=9.ous pas "ue .ous faites les fonctions de ilate# "ui reconnaHt &$sus9C'rist et "ui le conda0ne. )ous .erre= ce .oisin "ui est c'arita5le# "ui fait des au0Knes# "ui est touc'$ de la 0is>re de son proc'ain ; cela est asse= 5ien @ 0ais il laisse .i.re ses enfants dans la plus %rande i%norance @ peut9tre ne sa.ent9ils pas 00e ce "u3il faut faire pour tre sau.$. Alle=# 0on a0i# .ous tes un a.eu%le @ .os au0Knes et .otre sensi5ilit$ .ous conduisent / %rands pas en enfer. Celui9ci a asse= de 5onnes "ualit$s# il ai0e 00e / rendre ser.ice / tout le 0onde @ 0ais il ne peut plus souffrir sa pau.re fe00e ni ses pau.res enfants# "u3il acca5le d3in4ures et peut9tre 00e de 0au.ais traite0ents. Alle=# 0on a0i# .otre reli%ion ne .aut rien. Celui9l/ se croit asse= sa%e parce "u3il n3est pas un 5lasp'$0ateur# un .oleur# ni 00e un i0pudi"ue @ 0ais il ne se 0et pas en peine de se corri%er de ces pens$es de 'aine# de .en%eance# d3en.ie et de 4alousie "ui le tra.aillent pres"ue c'a"ue 4our. Mon a0i# .otre reli%ion ne peut "ue .ous perdre. Cous en .errons d3autres# "ui sont de toutes les prati"ues de pi$t$# "ui se font un %rand scrupule de laisser "uel"ues pri>res "u3ils ont coutu0e de dire @ ils se croiront perdus de ne pas co00unier en certains 4ours o2 ils ont l3'a5itude de le faire @ 0ais un rien les i0patiente# les fait 0ur0urer @ une parole "ui n3aura pas $t$ dite co00e ils .oudraient leur fait naHtre une froideur @ ils ont peine / .oir de 5onne %r!ce leur proc'ain# ils ai0ent / n3a.oir rien / faire a.ec .ous# sous diff$rents pr$te1tes ils $.itent .otre co0pa%nie# ils trou.eront "u3on a%it 0al / leur $%ard. Alle=# pau.res '8pocrites# alle= .ous con.ertir @ ensuite .ous aure= recours au1 sacre0ents# "ue# dans cet $tat# sans le sa.oir# .ous ne faites "ue profaner a.ec .otre d$.otion 0al entendue. An p>re est sans doute loua5le de corri%er ses enfants lors"u3ils offensent le 5on Dieu @ 0ais peut9on le louer de ce "u3il ne se corri%e pas lui900e des .ices "u3il reprend dans ses enfants : Con# sans doute ; ce p>re n3a "u3une reli%ion fausse "ui le 4ette dans l3a.eu%le0ent 6 L3on ne peut "ue louer un 0aHtre "ui reprend ses do0esti"ues de leurs .ices @ 0ais peut9on le louer lors"u3on l3entend 4urer et 5lasp'$0er lui900e dans "uel"ue c'ose f!c'euse "ui lui arri.e : Con# M.-.# non# c3est un 'o00e "ui n3a 4a0ais connu sa reli%ion ni ses de.oirs. Celui9ci fera l3'o00e sa%e# instruit# il reprendra les d$fauts "u3il aperce.ra dans son .oisin ; cela est 5on @ 0ais "ue pensere=9.ous de lui en lui .o8ant 5eaucoup plus de d$fauts "u3/ celui "u3il reprend : I D3o2 .ient cette conduite# nous dit saint Au%ustin# si ce n3est de ce "u3il n3est "u3un '8pocrite# "ui ne connaHt nulle0ent sa reli%ion. J Alle=# 0on a0i# .ous n3tes "u3un p'arisien# toutes .os .ertus ne sont "ue de fausses .ertus @ tout ce "ue .ous faites# "ue .ous cro8e= tre 5ien# ne sert "u3/ .ous tro0per. Cous .errons 5ien encore ce 4eune 'o00e fr$"uenter les offices et 00e# peut9tre# les sacre0ents @ 0ais nous le .o8ons aussi fr$"uenter les ca5arets et les 4eu1. Cette 4eune fille paraHtra 5ien aussi# de te0ps en te0ps# / la sainte Ta5le @ 0ais elle paraHtra aussi dans les danses# les asse05l$es o2 les 5ons c'r$tiens ne se trou.ent 4a0ais. Alle=# pau.re '8pocrite# alle=# fantK0e de c'r$tienne# un 4our .iendra o2 .ous .erre= "ue .ous n3aure= tra.aill$ "u3/ .ous perdre. An c'r$tien# M.-.# "ui .eut se sau.er ne se contente pas d3o5ser.er un co00ande0ent# de re0plir une ou deu1 de ses o5li%ations @ 0ais il

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o5ser.e tous les co00ande0ents de Dieu# et ensuite il re0plit toutes les o5li%ations de son $tat. 5 II. < En deu1i>0e lieu# nous a.ons dit "u3il fallait "ue notre .ertu f7t hum!le# sans retour sur soi900e. &$sus9C'rist nous dit de I ne 4a0ais faire nos actions a.ec l3intention d3tre lou$ des 'o00es1 ; J si nous .oulons en rece.oir la r$co0pense# il faut cac'er autant "ue nous pou.ons le 5ien "u3il a 0is en nous# crainte "ue le d$0on d3or%ueil ne nous ra.isse le 0$rite du 5ien "ue nous faisons. < Mais# peut9tre# pense=9 .ous# le 5ien "ue nous faisons# nous le faisons 5ien pour le 5on Dieu et non pour le 0onde. < Mon a0i# 4e ne le sais pas ; il 8 en a 5eaucoup "ui se tro0pent l/9dessus @ 4e crois "u3il serait facile de .ous 0ontrer "ue .ous n3a.e= "u3une reli%ion e1t$rieure# et non dans l3!0e. Dites90oi# n3est9ce pas "ue .ous $prou.erie= 0oins de peine si l3on sa.ait "ue .ous 4e7ne= au1 4ours prescrits par l3?%lise "ue si l3on sa.ait "ue .ous ne 4e7ne= pas : C3est9ce pas "ue .ous $prou.erie= 0oins de c'a%rin si l3on .ous .o8ait faire l3au0Kne "ue si l3on .ous .o8ait prendre "uel"ue c'ose / .otre .oisin : Laissons le scandale de cKt$. C3est9ce pas "ue .ous ai0erie= 0ieu1 "ue l3on .ous .it prier "ue de .ous entendre 4urer (supposons "ue .ous a8e= fait l3un et l3autre+ : C3est9ce pas "ue .ous pr$f$rerie= "ue l3on .ous .Ht faire la pri>re ou donner de 5ons conseils / .os enfants# "ue si l3on .ous entendait leur conseiller de se .en%er de leurs enne0is : < ,ui# sans doute# 0e dire=9.ous# cela ne ferait pas autant de peine. < Et pour"uoi cela : sinon parce "ue nous n3a.ons "u3une fausse reli%ion# et "ue nous ne so00es "ue des '8pocrites et rien autre. Cependant nous .o8ons "ue les saints faisaient tout le contraire @ pour"uoi encore : sinon parce "u3ils connaissaient leur reli%ion# et "u3ils ne c'erc'aient "u3/ s3'u0ilier @ afin d3attirer sur eu1 les 0is$ricordes du Sei%neur. L$las 6 "ue de pau.res c'r$tiens "ui n3ont "u3une reli%ion de penc'ants# de caprices et d3'a5itude# et rien autre 6 < Mais# 0e dire=9.ous# cela est 5ien un peu fort. < ,ui# sans doute# c3est un peu fort @ 0ais ce n3en est pas 0oins la .$rit$. our .ous donner une 'orreur infinie de ce 0audit p$c'$ d3'8pocrisie# 4e .ais .ous 0ontrer o2 ce 0al'eureu1 p$c'$ nous conduit# par un e1e0ple "ui est 5ien di%ne d3tre %ra.$ dans .os cGurs. Cous lisons dans l3'istoire "ue saint al$0on et saint acK0e .i.aient dans une %rande saintet$. Ane nuit "u3ils .eillaient et "u3ils a.aient fait le feu# il sur.int un solitaire "ui .oulait de0eurer a.ec eu1. L3a8ant reOu pr>s d3eu1 pour s3unir ense05le afin de prier le 5on Dieu# au 0ilieu de leur discours# il leur dit ; I Si .ous a.e= la foi# a.ance=9.ous 'ardi0ent et tene=9.ous de5out sur ces c'ar5ons ardents# et prononce= lente0ent l3,raison do0inicale. J Ces 5ons saints# .o8ant "ue ce solitaire leur faisait une telle proposition# et pensant "u3il n38 a.ait "u3un or%ueilleu1 ou un '8pocrite "ui p7t dire cela ; I Mon fr>re# lui dit saint al$0on# prie= Dieu @ .ous tes tent$# %arde=9.ous 5ien de faire cette folie ni de nous 4a0ais rien proposer de se05la5le. Cotre Sau.eur ne nous a9t9il pas dit "u3il ne faut 4a0ais tenter Dieu# et c3est .rai0ent le tenter "ue de lui de0ander un 0iracle de cette 0ani>re. J Ce pau.re a.eu%le et ce pau.re '8pocrite# au lieu de profiter de ce 5on conseil# son esprit s3$l>.e encore da.anta%e par la .anit$ de ses pr$tendues 5onnes Gu.res @ il s3a.ance 'ardi0ent et se tient sur le feu sans "ue personne le lui co00ande# le d$0on coop$rant a.ec lui# co00e $tant l3enne0i des 'o00es... Le 5on Dieu# "ue son or%ueil a.ait fait retirer de lui# per0it au d$0on# par un 4u%e0ent secret et effro8a5le# "u3il f7t %aranti du feu# ce "ui l3a.eu%la encore da.anta%e# se cro8ant tre d$4/ parfait et un %rand saint. Le lende0ain 0atin# il "uitta
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les deu1 solitaires en leur reproc'ant leur peu de foi ; I )ous a.e= .u# leur disait9il# ce "ue peut faire celui "ui a la foi. J Mais# '$las 6 peu de te0ps apr>s# le d$0on# .o8ant# "ue cet 'o00e $tait / lui et crai%nant de le perdre# .oulut s3assurer sa .icti0e et lui faire 0ettre le sceau / sa r$pro5ation. Il prit la fi%ure d3une fe00e ric'e0ent par$e# frappa / la porte de sa cellule# lui disait "u3il $tait poursui.i par ses cr$anciers# "u3il crai%nait de to05er dans "uel"ue 0al'eur# n3a8ant pas de "uoi les pa8er# et "u3il a.ait recours / lui co00e 5ien c'arita5le. I &e .ous supplie# lui dit9elle# de 0e rece.oir dans .otre cellule# afin "ue 4e sois %arantie de ce p$ril. J Ce pau.re 'o00e# a8ant a5andonn$ le 5on Dieu# le d$0on lui a8ant tir$ les 8eu1 de l3!0e# ne .o8ait plus le dan%er au"uel il s3e1posait @ il la reOut dans sa cellule. An 0o0ent apr>s# il se sentit 'orri5le0ent tent$ contre la sainte .ertu de puret$# et il s3arrta / ces pens$es. Il s3approc'a 00e de cette pr$tendue fe00e# "ui n3$tait autre c'ose "ue le d$0on# pour lui parler plus fa0ili>re0ent# et 00e il la touc'a. Le d$0on lui to05e dessus# le prend# le traHne dans le c'e0in# o2 il le 5at a.ec tant de force "ue son corps fut tout fracass$. Il le laissa sur le pa.$ o2 il resta fort lon%te0ps co00e 0ort. Buel"ues 4ours apr>s# il reprit un peu de force# et se repentant de sa faute# il retourna trou.er les deu1 saints pour leur faire part du 0al'eur "ui lui $tait arri.$. Apr>s leur a.oir cont$ tout cela a.ec 5eaucoup de lar0es# il leur dit I A' 6 0es >res# 4e confesse 5ien "ue tout ne 03est arri.$ "ue par 0a faute @ c3est 5ien 0oi "ui suis cause de 0a perte# parce "ue 4e n3$tais "u3un or%ueilleu1 et un '8pocrite# "ui .oulais passer pour plus sa%e "ue 4e n3$tais. &e .ous prie 5ien# en %r!ce# de 03assister du secours de .os pri>res# car 4e crains "ue si le d$0on 0e reprend# il ne 0e 0ette en pi>ces. J endant "u3ils pleuraient tous les trois ense05le# tout / coup# .oil/ le d$0on "ui se saisit de lui# l3e0porte a.ec une rapidit$ $pou.anta5le / tra.ers les forts 4us"u3/ la .ille de anople# o2 il 8 a.ait un fourneau. Il le pr$cipita dedans# o2 il fut 5r7l$ / l3'eure 00e1. E' 5ien 6 M.-.# d3o2 lui .int ce c'!ti0ent si affreu1 : L$las 6 c3est "ue son cGur 0an"uait d3'u0ilit$# il est .rai @ 0ais il $tait un '8pocrite et ne connaissait pas sa reli%ion. L$las 6 "ue de personnes "ui font 5eaucoup de 5onnes Gu.res# et# "ui ne laissent pas d3tre perdues# parce "u3elles ne connaissent pas leur reli%ion. An certain no05re feront 5ien des pri>res# fr$"uentent 00e sou.ent les sacre0ents @ 0ais conser.ent tou4ours les 00es 'a5itudes et finissent par se fa0iliariser a.ec le 5on Dieu et a.ec le p$c'$. L$las 6 "ue le no05re en est %rand 6 )o8e= cet 'o00e "ui se05le tre un 5on c'r$tien# faites9lui aperce.oir "u3il a fait tort / "uel"u3un# faites9lui aperce.oir ses d$fauts ou "uel"ue in4ustice dont il s3est rendu coupa5le dans son cGur# de suite il se 0onte et ne peut plus .ous .oir. La 'aine et la rancune s3ensui.ent... )o8e= un autre ; .ous ne 4u%ere= pas 5on de le faire approc'er de la sainte Ta5le# il .ous r$pondra %rossi>re0ent et conser.era de la 'aine contre .ous# co00e si l3on $tait cause "u3il ait fait 0al. D3autres# s3il leur arri.e "uel"ue c'a%rin# de suite ils a5andonnent les sacre0ents# les offices. Si un 'a5itant a "uel"ue difficult$ a.ec son pasteur# "ui lui aura dit "uel"ue c'ose pour le 5ien de son !0e @ de suite# .oil/ la 'aine @ il en parlera 0al# il ai0era / en entendre dire du 0al# il tournera tout en 0al ce "u3on lui dira. D3o2 peut .enir tout cela# M.-. : L$las 6 c3est "ue cette personne n3a "u3une fausse d$.otion et rien autre. Ane autre fois ce sera une personne / "ui .ous aure= refus$ l3a5solution ou la sainte co00union @ elle se r$.olte contre son confesseur# .ous sere= / ses 8eu1 pire "u3un d$0on. Cependant# dans un te0ps de pai1# .ous la .o8e= ser.ir Dieu a.ec fer.eur @ elle .ous parlera de Dieu co00e un an%e re.tu d3un corps 'u0ain. Et pour"uoi donc# M.-.# cette inconstance : L$las 6 c3est "u3elle n3est "u3une '8pocrite# "ui ne se connaHt
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pas# "ui peut9tre ne se connaHtra 4a0ais et "ui ne .eut pas 00e "u3on la re%arde co00e telle. L3on en .oit d3autres "ui# sous pr$te1te "u3elles ont "uel"ue apparence de .ertu# si on se reco00ande / leurs pri>res pour o5tenir "uel"ues %r!ces @ d>s "u3elles auront fait "uel"ues pri>res# elles leur de0anderont s3ils ont o5tenu ce "u3ils de0andaient. Si elles ont $t$ e1auc$es# .ous les .o8e= "ui redou5lent leurs pri>res elles pensent "ue peut9tre elles peu.ent 5ien faire des 0iracles. Mais# si elles n3ont pas o5tenu ce "u3elles de0andaient# .ous les .o8e= se d$coura%er# perdre le %o7t de la pri>re. Alle=# pau.re a.eu%le# .ous ne .ous tes 4a0ais connue# .ous n3tes "u3une '8pocrite. Ane autre parlera du 5on Dieu a.ec e0presse0ent @ si .ous applaudisse=# les lar0es 00e to05eront de ses 8eu1 @ 0ais si .ous lui dites un 0ot "ui la pi"ue un peu# .ous la .o8e= se 0onter la tte @ elle a peur de se 0ontrer telle "u3elle est# et elle .ous conser.era une 'aine dans son cGur# co05ien de te0ps. our"uoi cela : sinon parce "ue sa reli%ion n3est "u3une reli%ion de caprice et de penc'ant. )ous tro0pe= le 0onde# et .ous .ous tro0pe= .ous900e @ 0ais .ous ne tro0pere= pas le 5on Dieu# "ui# un 4our# .ous fera 5ien .oir "ue .ous n3a.e= $t$ "u3une '8pocrite. )oule=9.ous sa.oir ce "ue c3est "u3une fausse .ertu : en .oici un 5el e1e0ple. Cous lisons dans l3'istoire# "u3un solitaire $tant .enu trou.er saint S$rapion pour se reco00ander / ses pri>res# saint S$rapion lui dit de prier pour lui @ 0ais l3autre lui dit a.ec des paroles "ui annonOaient l3'u0ilit$ la plus profonde# "u3il ne 0$ritait pas ce 5on'eur# "u3il $tait trop p$c'eur. Le saint lui dit de s3asseoir / cKt$ de lui# 0ais l3autre lui r$pondit "u3il en $tait indi%ne. Le saint# pour connaHtre si .rai0ent ce solitaire $tait tel "u3il .oulait 5ien le faire croire# lui dit ; I Mon a0i# 4e crois "ue .ous ferie= 5eaucoup 0ieu1 de rester dans .otre solitude "ue de courir le d$sert. J Ceci le 0it dans une col>re $pou.anta5le. I Mon a0i# lui dit le saint# .ous 0e disie= tout / l3'eure "ue .ous tes un si %rand p$c'eur "ue .ous ne .oule= pas 00e .ous asseoir / cKt$ de 0oi# et 0aintenant# parce "ue 4e .ous dis une parole pleine de c'arit$# .ous .ous 0ette= en col>re. Alle=# 0on a0i# .ous n3a.e= "u3une fausse .ertu ou# plutKt# .ous n3en a.e= point1. J L$las# M.-.# "u3il 8 en a "ui sont de ce no05re 6 "ui se05lent# / leurs paroles# tre des saints# et "ui# / la 0oindre parole "ui ne leur con.ient pas# s3e0portent et se font connaHtre tels "u3ils sont dans l3!0e. Si nous .o8ons "ue ce p$c'$ est si 0au.ais# .o8ons aussi "ue le 5on Dieu le punit 5ien ri%oureuse0ent# co00e .ous alle= le .oir dans un e1e0ple. Cous lisons dans l3?criture sainteD "ue le roi &$ro5oa0 en.o8a sa fe00e .ers le prop'>te A'ias# pour le consulter sur la 0aladie de son fils# l3a8ant fait d$%uiser# a.ec toute l3apparence d3une personne de pi$t$. Il usait de cet artifice# crainte "ue le peuple ne s3aperO7t "u3il consultait le prop'>te du .rai Dieu et "u3on ne re0ar"u!t le peu de confiance "u3il a.ait en ses idoles. Il est .rai "ue nous pou.ons 5ien "uel"uefois tro0per les 'o00es# 0ais 4a0ais le 5on Dieu. Lors"ue cette fe00e entra dans le lo%is du prop'>te# sans 00e "u3il la .it# il lui cria ; I -e00e de &$ro5oa0# pour"uoi fei%ne=9.ous d3tre une autre "ue .ous n3tes : )ene=# '8pocrite# 4e .ais .ous annoncer une 0$c'ante nou.elle de la part du Sei%neur. ,ui# une 0$c'ante nou.elle# $coute=9l/ ; le Sei%neur 03a co00and$ de .ous dire "u3il .a faire to05er sur la 0aison de &$ro5oa0 toutes sortes de 0au1 @ il en fera p$rir 4us"u3au1 ani0au1 00e @ ceu1 de sa 0aison "ui 0ourront dans les ca0pa%nes seront 0an%$s des oiseau1# ceu1 "ui 0ourront dans la .ille seront 0an%$s des c'iens. Alle=# fe00e de &$ro5oa0# alle= annoncer cela / .otre 0ari. Et dans le 0o0ent 00e
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"ue .ous 0ettre= le pied dans la .ille# .otre enfant 0ourra. J Tout cela arri.a co00e le prop'>te l3a.ait dit ; pas un n3$c'appa / la .en%eance du Sei%neur. )ous .o8e=# M.-.# co05ien le Sei%neur punit ce 0audit p$c'$ d3'8pocrisie. L$las 6 co05ien de pau.res personnes "ue le d$0on tro0pe l/9dessus# "ui# non seule0ent perdent tout le 0$rite du 5ien "u3elles font# 0ais encore leurs actions de.iennent pour elles un su4et de conda0nation. Cependant 4e .ous dirai# M.-.# "ue ce n3est pas la %randeur des actions "ui leur donne le 0$rite# 0ais la puret$ d3intention a.ec la"uelle nous les faisons. L3?.an%ile nous en donne un 5el e1e0ple. Saint Marc rapporte 1 "ue &$sus9C'rist $tant entr$ dans le te0ple# s3assit .is9/9.is du tronc o2 l3on 4etait les au0Knes pour les pau.resD. Il o5ser.a de "uelle 0ani>re le peuple 8 4etait cet ar%ent @ il .it "ue plusieurs ric'es 8 4etaient 5eaucoup @ il .it en 00e te0ps une pau.re fe00e .eu.e "ui s3approc'a 'u05le0ent du tronc et 8 0it seule0ent deu1 pi>ces de 0onnaie. Alors &$sus9C'rist appela ses apKtres# et leur dit ; I )oil/ 5eaucoup de 0onde "ui ont 0is des au0Knes consid$ra5les dans ce tronc# et .oil/ "u3une pau.re .eu.e n38 a 0is "ue deu1 o5oles @ "ue pense=9.ous de cette diff$rence : A en 4u%er selon les apparences# .ous croire= peut9tre "ue ces ric'es ont plus 0$rit$ @ et 0oi 4e .ous dis "ue cette .eu.e a plus donn$ "u3eu1# parce "ue ces ric'es n3ont donn$ "ue de leur a5ondance et de leur superflu# au lieu "ue cette .eu.e a donn$ 00e de son n$cessaire @ la plupart des ric'es n3ont c'erc'$ "ue l3esti0e des 'o00es pour se faire croire 0eilleurs "u3ils ne sont# au lieu "ue cette .eu.e n3a donn$ "u3en .ue de plaire / Dieu seul. J Bel e1e0ple# M.-.# "ui nous apprend a.ec "uelle puret$ d3intention et a.ec "uelle 'u0ilit$ nous de.ons faire toutes nos actions# si nous .oulons en rece.oir la r$co0pense. Il est .rai "ue le 5on Dieu ne nous d$fend pas de faire nos actions de.ant les 'o00es @ 0ais il .eut "ue le 0onde n38 soit pour rien et "ue Dieu seul en soit le 0otif. D3ailleurs# M.-.# pour"uoi .oudrions9nous paraHtre 0eilleurs "ue nous ne so00es# en .oulant faire .oir du 5ien "ui n3est pas en nous : L$las 6 M.-.# c3est "ue nous ai0ons / tre applaudis dans ce "ue nous faisons @ nous so00es 4alou1 de cette for0e d3or%ueil et nous sacrifions tout pour nous la procurer ; c3est9/9dire# nous sacrifions notre Dieu# notre !0e et notre 5on'eur $ternel. , 0on Dieu# "uel a.eu%le0ent 6 A' 6 0audit p$c'$ d3'8pocrisie# "ue tu traHnes d3!0es en enfer# a.ec des actions "ui# si elles $taient 5ien faites# les conduiraient droit au ciel 6 L$las 6 une 5onne partie des c'r$tiens ne se connaissent pas et ne c'erc'ent pas 00e / se connaHtre @ l3on suit ses routines# ses 'a5itudes# et l3on ne .eut pas entendre raison @ on est a.eu%le et l3on 0arc'e en a.eu%le. Si un prtre .eut leur faire connaHtre leur $tat# ils ne .ous $coutent pas# ou s3ils font se05lant de .ous $couter# ils n3en font rien pour cela. )oil/# M.-.# l3$tat le plus 0al'eureu1 "ue l3on puisse i0a%iner et# peut9tre# le plus dan%ereu1. III. < Cous a.ons dit "ue la troisi>0e condition n$cessaire / la .$rita5le .ertu est la pers v rance dans le 5ien. Il ne faut donc pas se contenter de faire le 5ien pendant "uel"ue te0ps ; c3est9/9dire @ de prier# de se 0ortifier# de renoncer / sa .olont$# de souffrir les d$fauts de ceu1 "ui nous en.ironnent# de co05attre les tentations du d$0on# de souffrir le 0$pris# les calo0nies# de .eiller sur tous les 0ou.e0ents de notre cGur @ non# M.-.# non# il faut continuer 4us"u3/ la 0ort# si nous .oulons tre sau.$s. Saint aul dit "ue nous de.ons tre fer0es et in$5ranla5les dans le ser.ice de Dieu# et "ue nous de.ons tra.ailler tous les 4ours de notre .ie / la sanctification de nos !0es# sac'ant tr>s 5ien "ue notre tra.ail ne sera pas r$co0pens$ si nous ne pers$.$rons pas 4us"u3/ la fin.
1 MARC. UII# *19**. D L3ar%ent 0is dans le tronc $tait destin$ / l3entretien du Te0ple# plutKt "u3au soula%e0ent des pau.res.

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I Il faut# nous dit9il# "ue ni les ric'esses# ni la pau.ret$# ni la sant$# ni la 0aladie# ne soient capa5les de nous faire "uitter le salut de notre !0e et de nous s$parer de Dieu @ puis"ue nous so00es s7rs "ue le 5on Dieu ne couronnera "ue les .ertus "ui auront $t$ pers$.$rantes 4us"u3/ la 0ort1. J C3est ce "ue nous .o8ons d3une 0ani>re ad0ira5le dans l3Apocal8pse et dans la personne d3un $."ue "ui paraissait si saint# "ue Dieu lui900e en fait l3$lo%e. I &e sais# lui dit9il# toutes les 5onnes Gu.res "ue .ous a.e= faites# toutes les peines "ue .ous a.e= essu8$es# la patience "ue .ous a.e= eue @ oui# 4e sais "ue .ous ne pou.e= souffrir les 0$c'ants et "ue .ous a.e= endur$ toutes ces c'oses pour la %loire de 0on no0 @ oui# 4e sais tout cela# cependant# 43ai un reproc'e / .ous faire ; c3est "u3au lieu de pers$.$rer dans toutes .os 5onnes Gu.res# dans toutes .os .ertus# .ous .ous tes rel!c'$# .ous a.e= "uitt$ .otre pre0i>re fer.eur# .ous n3tes plus ce "ue .ous $tie= autrefois. Sou.ene=9.ous d3o2 .ous tes d$c'u# reprene= .otre pre0i>re fer.eur par une pro0pte p$nitence# sinon 4e .ais .ous re4eter et .ous punir D. J Dites90oi# M.-.# de "uelle crainte ne de.ons9nous pas tre saisis en .o8ant les 0enaces "ue Dieu fait lui900e / cet $."ue# parce "u3il s3$tait un petit peu rel!c'$ : L$las 6 M.-.# "ue so00es9nous de.enus# 00e depuis notre con.ersion : Au lieu d3aller tou4ours en au%0entant# '$las 6 "uelle l!c'et$ et "uelle indiff$rence 6 Con# le 5on Dieu ne peut pas souffrir cette perp$tuelle inconstance o2 l3on passe de la .ertu au .ice et du .ice / la .ertu. Dites90oi# M.-.# n3est9ce pas l/ .otre conduite ou .otre 0ani>re de .i.re : )otre pau.re .ie est9elle autre c'ose "u3une suite de p$c'$s et de .ertus : C3est9ce pas "ue .ous .ous confesse=# et "ue# le lende0ain# .ous reto05e= et# peut9tre# le 00e 4our : C3est9ce pas "ue .ous a.e= pro0is de ne plus retourner a.ec ces personnes "ui .ous ont port$ au 0al# et "u3/ la pre0i>re occasion# .ous les a.e= reOues : C3est9ce pas "ue .ous .ous tes confess$ d3a.oir tra.aill$ le di0anc'e# et "ue .ous l3a.e= refait : C3est9ce pas "ue .ous a.e= pro0is au 5on Dieu de ne plus retourner dans les danses# les 4eu1# les ca5arets# et "ue .ous a.e= reto05$ dans toutes ces fautes 6 our"uoi cela# M.-.# sinon parce "ue .ous n3a.e= "u3une fausse reli%ion# une reli%ion d3'a5itude et de penc'ant# et non une reli%ion dans le cGur. Alle=# 0on a0i# .ous n3tes "u3un inconstant. Alle=# 0on fr>re# .ous n3a.e= "u3une fausse d$.otion @ .ous n3tes# dans tout ce "ue .ous faites# "u3un '8pocrite et rien de plus le 5on Dieu n3a pas la pre0i>re place dans .otre cGur @ 0ais 5ien le 0onde et le d$0on. L$las 6 M.-.# co05ien de personnes "ui# pendant un certain te0ps# se05lent ai0er le 5on Dieu tout de 5on# et ensuite l3a5andonnent. Bue trou.e=9 .ous donc de dur et de p$ni5le dans le ser.ice de Dieu# "ui .ous a si fort re5ut$ et .ous a fait tourner du cKt$ du 0onde : Cependant# dans le 0o0ent o2 Dieu .ous a fait connaHtre .otre $tat# .ous en a.e= %$0i# .ous a.e= reconnu co05ien .ous .ous $tie= tro0p$. L$las 6 si .ous a.e= peu pers$.$r$# la raison de ce 0al'eur est "ue le d$0on $tait 5ien f!c'$ de .ous a.oir perdu @ il a tant fait "u3il .ous a re%a%n$# il esp>re 0aintenant .ous %arder tout / fait. L$las 6 "ue d3apostats# "ui ont renonc$ / leur reli%ion# et "ui ne sont plus c'r$tiens "ue de no0 6 Mais# 0e dire=9.ous# co00ent peut9on connaHtre "ue nous a.ons la reli%ion dans le cGur# cette reli%ion "ui ne se d$0ent 4a0ais : < M.-.# le .oici ; $coute=9le 5ien# et .ous co0prendre= si .ous l3a.e= telle "ue Dieu la .eut pour .ous conduire au ciel. Ane personne "ui a une .$rita5le .ertu# rien n3est capa5le de la faire c'an%er# elle est co00e un roc'er au 0ilieu de la 0er et 5attu par la te0pte. Bu3on .ous 0$prise# "ue l3on .ous calo0nie# "ue l3on se 0o"ue de .ous# "ue l3on .ous traite d3'8pocrite# de fau1
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d$.ot ; tout cela ne .ous Kte nulle0ent la pai1 de l3!0e @ .ous les ai0e= autant "ue .ous les ai0ie= "uand ils disaient du 5ien de .ous @ .ous ne laisse= pas de leur faire du 5ien et de les soutenir "uand 00e ils en disent du 0al @ .ous faites .os pri>res# .os confessions# .os co00unions# .ous alle= / la sainte Messe# tout co00e / .otre ordinaire. our 0ieu1 .ous le faire co0prendre# en .oici un e1e0ple. Il est rapport$ "ue dans une paroisse# il 8 a.ait un 4eune 'o00e "ui $tait un 0od>le de .ertu. Il allait pres"ue tous les 4ours / la sainte Messe# il co00uniait sou.ent. Il arri.a "u3un autre# 4alou1 de l3esti0e "ue l3on a.ait de ce 4eune 'o00e# un 4our "u3ils $taient tous les deu1 dans une co0pa%nie a.ec un .oisin "ui a.ait une 5elle ta5ati>re en or# le 4alou1 la prit de la poc'e de son .oisin et la 0it dans celle du 4eune 'o00e sans "u3il s3en aperO7t. Apr>s a.oir fait ce coup# sans faire se05lant# il lui de0ande / .oir sa ta5ati>re# l3autre croit la trou.er dans sa poc'e et est 5ien $tonn$ de ne pas la trou.er. L3on ne laisse sortir personne de la c'a05re sans fouiller tout le 0onde @ on la trou.e dans la poc'e du 4eune 'o00e "ui $tait un 0od>le de sa%esse. )oil/ "ue tout le 0onde se 0et / crier au .oleur et / to05er sur sa reli%ion @ / le traiter d3'8pocrite# de fau1 d$.ot. Ce 4eune 'o00e ne pou.ait pas se d$fendre# .u "u3on l3a.ait trou.$e dans sa poc'e @ il ne dit rien# il souffrit tout cela# co00e .enant de la 0ain de Dieu. Buand il passait dans la rue# "u3il .enait de l3$%lise# de la 0esse ou de co00unier# tous ceu1 "ui le .o8aient passer le raillaient en l3appelant '8pocrite# fau1# d$.ot et .oleur. Cela dura 5ien lon%te0ps. Mal%r$ tout cela# il continua tou4ours ses e1ercices de reli%ion# ses confessions# ses co00unions et toutes ses pri>res# co00e si tout le 0onde lui a.ait port$ le plus %rand respect. Au 5out de "uel"ues ann$es# celui "ui a.ait $t$ cause de tout cela# $tant to05$ 0alade# confessa de.ant tous ceu1 "ui $taient pr$sents# "ue c3$tait lui900e "ui a.ait $t$ cause de tout le 0al "u3on a.ait dit de ce 4eune 'o00e "ui $tait un saint# et "ue# par 4alousie# afin de le faire 0$priser# il lui a.ait 0is cette ta5ati>re dans sa poc'e. E' 5ien 6 M.-.# .oil/ une reli%ion "ui est une .$rita5le reli%ion# "ui a pris racine dans l3!0e. Dites90oi# si tous ces pau.res c'r$tiens "ui font profession de reli%ion $taient 0is / de pareilles $preu.es# i0iteraient9ils ce 4eune 'o00e : L$las 6 M.-.# "ue de 0ur0ures# "ue de rancunes# "ue de pens$es de .en%eance @ et la 0$disance et la calo0nie# et peut9tre 00e aller en 4ustice... ,n se d$c'aHne contre la reli%ion# on la raille# on la 0$prise# on en dit du 0al# l3on ne peut plus prier le 5on Dieu# l3on ne peut plus entendre la sainte Messe# on ne sait plus ce "ue l3on fait# l3on en parle# on t!c'e de dire tout ce "ui est capa5le de nous 4ustifier# on ra0asse tout le 0al "ue cette personne a fait# on le dit / d3autres# on le r$p>te / tous ceu1 "ue l3on connaHt pour les faire passer pour des 0enteurs et calo0niateurs. our"uoi cette conduite# M.-. : sinon "ue nous n3a.ons "u3une reli%ion de caprice# de penc'ant et de routine# et# si nous disions 0ieu1# parce "ue nous ne so00es "ue des '8pocrites# "ui ne ser.ons le 5on Dieu "ue lors"ue tout .a selon nos caprices. L$las 6 M.-.# toutes ces .ertus "ue nous .o8ons paraHtre dans le plus %rand no05re des c'r$tiens ne sont "ue co00e ces fleurs du printe0ps# "u3un seul coup de .ent c'aud 5r7le. Cous disons encore "ue notre .ertu# pour tre .$rita5le# doit tre constante ; c3est9/9dire# "u3il faut "ue nous so8ons aussi attac'$s / Dieu et aussi fer.ents dans les croi1 et le 0$pris "ue dans le te0ps o2 rien ne nous c'a%rine. C3est ce "u3ont fait tous les saints @ .o8e= toutes ces foules de 0art8rs "ui ont endur$ tout ce "ue la ra%e des t8rans a pu in.enter# et "ui# 5ien loin de se rel!c'er# au contraire# s3unissaient tou4ours de plus en plus / Dieu. Ci les tour0ents# ni le 0$pris "u3on faisait d3eu1 ne pou.aient les faire c'an%er.

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Mais# 4e crois "ue le plus 5eau 0od>le "ue 4e puisse .ous donner# est le saint 'o00e &o5 dans les $preu.es "ue le 5on Dieu lui en.o8a. Le Sei%neur dit un 4our / Satan ; I D3o2 .iens9tu : J < I &e .iens# lui r$pond le d$0on# de faire le tour du 0onde. J < I C3as9tu pas .u 0on !on homme &o5# "ui est sans $%al sur la terre par sa si0plicit$ et la droiture de son cGur : J Le d$0on lui r$pondit ; I Ce n3est pas difficile "u3il .ous ser.e et .ous ai0e 5ien ; .ous le co05le= de toutes sortes de 5$n$dictions @ 0ais $prou.e=9le un peu# et .ous .erre= s3il .ous sera tou4ours fid>le. J Le Sei%neur lui dit ; I &e te donne tout pou.oir sur lui# sinon de lui Kter la .ie. J Le d$0on plein de 4oie# dans l3esp$rance de le porter / 0ur0urer contre Dieu# co00ence / lui faire p$rir tous ses 5iens "ui $taient i00enses. )ous alle= .oir la 0ani>re dont le d$0on s38 prit pour l3$prou.er. Dans l3esp$rance de lui arrac'er "uel"ues 5lasp'>0es ou du 0oins "uel"ues plaintes# il lui suscita# coup sur coup# toutes sortes d3ennuis# de dis%r!ces et de 0al'eurs# afin "u3il n3e7t pas le te0ps de respirer. An 4our# "u3il $tait dans sa 0aison 5ien tran"uille# tout / coup arri.e un de ses do0esti"ues tout effra8$. I Sei%neur# lui dit9il# 4e .iens .ous annoncer un %rand 0al'eur ; toutes .os 5tes de c'ar%e et .os ani0au1 e0plo8$s au la5oura%e .iennent d3tre enle.$s par des 5ri%ands# "ui l3ont tu$ tous .os 4eunes %ens @ 43ai pu seul 03$c'apper pour .enir .ous l3annoncer. J Co00e il parlait encore# .oici un nou.eau 0essa%er plus effra8$ "ue le pre0ier ; I L$las 6 sei%neur# un ora%e $pou.anta5le est .enu fondre sur nous# le feu du ciel a d$.or$ tous .os troupeau1 et a 5r7l$ tous .os pasteurs# 43ai $t$ seul conser.$ pour .enir .ous l3annoncer. J Il n3a pas ac'e.$# "u3un troisi>0e arri.e# parce "ue le d$0on ne .oulait pas lui donner le te0ps de respirer et de se reconnaHtre. Ce troisi>0e lui dit d3un air tout constern$ ; I Cous a.ons $t$ atta"u$s par des .oleurs# "ui nous ont enle.$ tous .os c'a0eau1 et tous .os ser.iteurs# et la fuite 03a d$ro5$ seul au carna%e pour .enir .ous en instruire. J A ces 0ots# un "uatri>0e entre tout en pleurs ; I A' 6 sei%neur# lui dit9il# .ous n3a.e= plus d3enfants 6... co00e ils 0an%eaient tous ense05le# tout / coup une furieuse te0pte a ren.ers$ la 0aison# et les a tous $cras$s sous ses ruines# ainsi "ue tous .os do0esti"ues @ 4e suis seul sau.$ par 0iracle. J endant le r$cit de tant de 0au1 selon le 0onde# il n3est pas douteu1 "ue son !0e fut $0ue de co0passion de la 0ort de ses pau.res enfants. A l3instant 00e# tout le 0onde lui tourne le dos et l3a5andonne ; c'acun s3enfuit de son cKt$# il reste tout seul a.ec le d$0on "ui $tait dans l3esp$rance "ue tant de 0au1 le porteraient au d$sespoir# ou# du 0oins# / "uel"ues plaintes# / "uel"ue i0patience @ car il faut 5ien croire "ue la .ertu# "uel"ue solide "u3elle soit# ne rend pas insensi5le au1 0au1 "ue nous $prou.ons# les saints n3ont pas plus "ue nous un cGur de 0ar5re. Ce saint reOoit# dans un seul instant# tous les traits les plus sensi5les / un %rand du 0onde# / un ric'e et / un 5on p>re. Dans un seul 4our# de prince et par cons$"uent du plus 'eureu1 des 'o00es# il de.ient le plus 0al'eureu1# acca5l$ d3infortunes# pri.$ de tout ce "u3il a.ait de plus c'er au 0onde. -ondant en lar0es# il se prosterne la face contre terre @ 0ais "ue fait9il : se plaint9il : 0ur0ure9t9il : Con# M.-.# non. L3?criture sainte nous dit "u3il adore et respecte la 0ain "ui le frappe @ il fait au Sei%neur le sacrifice de ses ric'esses# de sa fa0ille @ il le fait a.ec la r$si%nation la plus %$n$reuse# la plus parfaite et la plus enti>re en disant ; I Le Sei%neur est le 0aHtre de tous 0es 5iens co00e il en est l3auteur @ tout cela n3est arri.$ "ue de la 0ani>re "u3il a .oulu @ "ue son saint no0 soit 5$ni en toutes c'oses1 6 J Bue pense=9.ous# M.-.# de cet e1e0ple : Est9ce l/ une .ertu solide# constante et pers$.$rante : Cro8ons9nous# M.-.# a.oir "uel"ue .ertu# lors"u3/ la pre0i>re $preu.e nous 0ur0urons et sou.ent nous a5andonnons le ser.ice de Dieu : Mais ce n3est pas
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tout# le d$0on .o8ant "u3il n3a.ait rien %a%n$# l3atta"ua lui900e @ son corps ne fut plus "u3une plaie# sa c'air se d$tac'ait par la05eau1. )o8e= encore# si .ous .oule=# saint Eustac'e# co05ien il fut constant dans tout ce "ue le 5on Dieu lui en.o8a pour l3$prou.er 6 L$las 6 M.-.# "u3il 8 aurait peu de c'r$tiens "ui ne se laisseraient pas aller / la tristesse# au 0ur0ure et peut9tre au d$sespoir# 0audiraient leur sort# conser.eraient# de la 'aine contre Dieu en pensant ; I Bu3a.ons9nous fait pour tre trait$s de cette 0ani>re 6 J L$las 6 M.-.# "ue de .ertus "ui n3ont "ue l3apparence# "ui sont tout e1t$rieures# et "ui# / la 0oindre $preu.e# se d$0entent 6 Concluons# M.-.# en disant "u3il faut "ue notre .ertu# pour tre solide et a%r$a5le / Dieu# soit dans le cGur# rapporte tout / Dieu# cac'e ses 5onnes Gu.res autant "ue nous pou.ons. Il faut 5ien prendre %arde de ne pas nous rel!c'er dans le ser.ice de Dieu @ au contraire# nous de.ons tou4ours aller en au%0entant# et c3est par l/ "ue tous les saints se sont assur$ leur 5on'eur $ternel. C3est ce "ue 4e .ous sou'aite...

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7 dimanche aprs la Pentecte


Sur le Menson%e
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$ttendite a falsis prophetis. Xarde=9.ous des fau1 prop'>tes. (S.Matth.# )II# 15.+

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Xarde=9.ous 5ien# nous dit &$sus9C'rist# de fr$"uenter toute personne "ui use de four5erie dans ses paroles et dans ses actions. En effet# M.-.# nous .o8ons "ue rien n3est plus indi%ne d3un c'r$tien# le"uel doit tre un fid>le i0itateur de son Dieu "ui est la droiture et la .$rit$ 00e# "ue de penser une c'ose et de dire l3autre. Aussi &$sus9 C'rist# dans l3?.an%ile# nous reco00ande de ne 4a0ais 0entir ; I Dites oui ou non# cela 0e est ou cela n3est pas . J Saint ierre nous dit "ue I nous de.ons tre se05la5les au1 petits enfants# "ui sont si0ples et sinc>res# enne0is de tout 0enson%e et de toute 1 dissi0ulation . ,ui# M.-.# si nous .oulons e1a0iner les suites funestes de la duplicit$ et du 0enson%e# nous .o8ons "u3ils sont la source d3une infinit$ de 0au1 "ui d$solent le 0onde. Arrtons nous un instant# M.-.# / une 0orale si peu connue# et "ui est cependant si n$cessaire. Con# M.-.# il n38 a point de .ice plus r$pandu dans le 0onde "ue la dupli9 cit$ et le 0enson%e ; c3est dans ce sens "ue l3on dit "ue pres"ue tous les 'o00es sont 0enteurs. Si nous .oulons# M.-.# plaire / Dieu nous de.ons %rande0ent craindre de contracter une si 0au.aise 'a5itude# "ui est d3autant plus dan%ereuse "ue tout la fa.orise et la fo0ente. our .ous en donner autant d3'orreur "ue .ous en de.e= a.oir# 4e .ais .ous 0ontrer 1S ce "ue c3est "ue le 0enson%e et la duplicit$ @ DS co05ien le 5on Dieu lui900e l3a en 'orreur# et FS co05ien il le punit# 00e en ce 0onde. I. < Si 4e de0andais / un enfant ce "ue c3est "ue 0entir# il 0e r$pondrait ; I Monsieur le cur$# 0entir# c3est parler contre sa pens$e# c3est dire une c'ose et en penser une autre. J Mais# dire=9.ous# en co05ien de 0ani>res est9ce "ue l3on 0ent : < Le .oici# M.-.# $coute=9le 5ien. L3on 0ent 1S par or%ueil# "uand l3on raconte ce "ue l3on a fait ou dit et "u3on l3au%0enteD# "ue l3on dit plus "u3il n38 en a @ DS l3on 0ent pour porter perte / son proc'ain# en disant du 0al de sa personne et de ses 0arc'andises# ou "uand l3on dit des c'oses "ui sont fausses# et cela# par .en%eance @ FS l3on 0ent pour faire plaisir au pro9 c'ain ; ce "ui arri.e "uand nous cac'ons certains d$fauts "ue nous de.rions faire connaHtre# co00e font les do0esti"ues ou les enfants "ui .oient des %ens de la 0aison .oler leurs 0aHtres @ et $tant interro%$s# soutiennent "ue cela n3est pas# "u3ils ne les ont 4a0ais .us @ ou 5ien# c3est "uand nous so00es appel$s en 4ustice et "ue nous ne disons pas la .$rit$ pour ne pas faire conda0ner les personnes "ue nous ai0ons @ *S nous 0entons pour .endre plus c'er ou pour ac'eter / 0eilleur 0arc'$ ; ce "ue nous faisons
0e MATTL. )# FP. 1 I ET. II# D. D Mentir par or%ueil# dit le Saint# c3est raconter ce "ue l3on a fait ou ce "ue l3on a dit# et "u3on l3au%0ente. J Et plus loin# il a4oute ; I Mentir par or%ueil# c3est un p$c'$ 0ortel# en disant plus "ue nous n3a.ons fait ou dit# pour nous faire esti0er. J our "u3il 8 eut p$c'$ 0ortel dans cette circonstance# il faudrait "ue les c'oses au%0ent$es# a0plifi$es# scandalisassent %ra.e0ent les personnes pr$sentes# ou "ue le senti0ent d3or%ueil f7t e1tr0e0ent %ra.e dans le cGur de celui "ui prof>re le 0enson%e.

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par a.arice @ 5S nous 0entons pour attraper "uel"u3un# ou pour faire rire et a0user la co0pa%nie @ NS nous 0entons en nous confessant. )oil/# M.-.# les 0enson%es les plus ordinaires et "ue nous de.ons 5ien e1pli"uer dans nos confessions# puis"ue .ous .o8e= "ue nous a.ons des senti0ents diff$rents dans c'a"ue 0enson%e "ue nous disons. ,ui# M.-.# de "uel"ue cKt$ "ue nous consid$rions le 0enson%e et la duplicit$# ils nous doi.ent paraHtre infini0ent odieu1. D3a5ord# du cKt$ de Dieu# "ui est la .$rit$ 00e# enne0i de tout 0enson%e. L$las 6 M.-.# "ue nous connaissons peu ce "ue c3est "ue ce p$c'$ 6 Co05ien de p$c'$s "ui sont des 0enson%es 0ortels# et "ui# par cons$"uent# donnent la 0ort / notre !0e et nous ra.issent le ciel pour 4a0ais 6 En effet# M.-.# 0entir par or%ueil c3est un p$c'$ 0ortel# en disant plus "ue nous n3a.ons fait ou dit pour nous faire esti0er. Mentir en 4ustice est aussi un p$c'$ 0ortel si l3on cac'e la .$rit$ @ 0entir par .en%eance# en est un aussi @ 0entir en confession est un sacril>%e. L$las 6 0on Dieu# "ue le 0enson%e conduit d3!0es en enfer 6 Mais supposons# M.-.# "ue .os 0enson%es# ou du 0oins le plus %rand no05re# ne soient "ue des p$c'$s .$niels @ a.ons9nous 5ien co0pris ce "ue c3est "ue le p$c'$ .$niel : arcoure= toutes les diff$rentes circonstances de la 0ort et de la passion de Cotre9Sei%neur &$sus9C'rist 4us"ue sur le Cal.aire# e1a0ine= tout ce "u3il a souffert# et alors .ous pourre= .ous faire une id$e de la %randeur du 0enson%e et de l3outra%e "u3il fait / Dieu. )ous dites "ue le 0enson%e ne donne pas la 0ort / notre !0e# ni / &$sus9 C'rist 6 A' 6 0al'eureu1 6 .ous co0pte= donc pour rien son a%onie au 4ardin des ,li.es# lors"u3il fut pris# li$ et %arrott$ par ses enne0is : )ous co0pte= donc pour peu de c'ose# M.-.# lors"u3il fut couronn$ d3$pines et fla%ell$# o2 son pau.re corps fut r$duit tout en san% : )ous co0pte= donc pour peu de c'ose les tour0ents "u3il endura pendant cette nuit affreuse# o2 on lui fit su5ir tout ce "ue 4a0ais les 'o00es ni les an%es ne pourront co0prendre : )ous co0pte= donc pour rien les 'orreurs "u3on lui fit essu8er en portant sa croi1 sur le Cal.aire : E' 5ien 6 M.-.# .oil/ les tour0ents "ue le 0enson%e procure / &$sus9C'rist. C3est9/9dire "ue c'a"ue 0enson%e "ue nous disons# selon "u3il est plus ou 0oins 0au.ais# conduit Cotre9Sei%neur &$sus9C'rist 4us"u3au Cal.aire. Dites90oi# M.-.# croirie=9.ous "ue .ous a.e= trait$ &$sus9C'rist# notre tendre Sau.eur# d3une 0ani>re si indi%ne# toutes les fois "ue .ous dites des 0enson%es : L$las 6 "ue celui "ui p>c'e connaHt peu ce "u3il fait 6 II. < Si nous consid$rons le 0enson%e par rapport / nous900es# nous .errons co05ien il nous $loi%ne de Dieu# co05ien il affai5lit en nous la source de ses %r!ces# co05ien il porte le 5on Dieu / nous di0inuer ses 5ienfaits. L$las 6 "ue de c'r$tiens "ui ont co00enc$ leur da0nation par ces p$c'$s et "ui 0aintenant sont en enfer 6 Mais# d3un autre cKt$# consid$rons9le par rapport / notre di%nit$ de c'r$tiens ; nous# M.-.# "ui# par le Bapt0e# so00es de.enus les te0ples du Saint9Esprit "ui est enne0i de tout 0enson%e# '$las 6 M.-.# d>s "ue nous a.ons le 0al'eur de 0entir# le Saint9Esprit s3en .a et nous a5andonne# et le d$0on prend sa place et de.ient notre 0aHtre. )oil/# M.-.# les tristes effets et les ra.a%es effro8a5les "ue le 0enson%e produit en celui "ui est si a.eu%le "ue de le co00ettre. Cependant# M.-.# "ue ces p$c'$s sont co00uns dans le 0onde 6 )o8e= ces p>res et 0>res "ui ne cessent de .o0ir ces p$c'$s pendant toute la 4ourn$e / leurs enfants# sous pr$te1te de les a0user et d3en a.oir la pai1. L$las 6 ces pau.res 0is$ra5les ne .oient pas "u3ils attirent la 0al$diction sur leurs pau.res enfants# et "u3ils c'assent le Saint9Esprit de leur cGur en leur donnant aussi l3'a5itude de 0entir. < Mais# 0e diront ces p>res et 0>res "ui n3ont 4a0ais connu leur de.oir# c3est pour les faire rester tran"uilles. Ils nous sont tou4ours apr>s# cela ne porte de perte / personne. <

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Cela ne porte perte / personne : Mon a0i# ne co0pte=9.ous pour rien d3$loi%ner de .ous le Saint9Esprit# de di0inuer en .ous la source des %r!ces pour .otre salut : Ce co0pte=9.ous pour rien d3attirer la 0al$diction du ciel sur .os pau.res enfants : Ce co0pte=9.ous pour rien de prendre &$sus9C'rist lui900e et de le conduire 4us"u3au Cal.aire : Mon Dieu 6 "ue nous connaissons peu le ra.a%e "ue le p$c'$ fait dans celui "ui a le 0al'eur de le co00ettre 6 Mais# cependant# il faut con.enir "ue .os 0enson%es les plus ordinaires et les plus pernicieu1 sont ceu1 "ue .ous dites dans les .entes et dans les ac'ats "ue .ous faites les uns a.ec les autres ; sur "uoi 4e trou.e une 5elle e1pression de l3?criture sainte. I Le 0enson%e# nous dit le Saint9Esprit# est entre le .endeur et l3ac'eteur co00e un 0orceau de 5ois serr$ entre deu1 pierres @ J c3est9/9dire# c3est / celui "ui aura le plus de ruses et de four5erie et 0oins de 5onne foi# et dira le plus de 0enson%es. )o8e= l3ac'eteur ; il n38 a sorte de 0enson%e "u3il ne dise pour ra5aisser autant "u3il peut la 0arc'andise "u3il ac'>te @ il 8 trou.e 0ille d$fauts# %rands ou petits. )o8e= le .endeur ; de son cKt$# il in.ente toutes sortes de fausset$s pour rele.er le pri1 de sa 0arc'andise. C'ose $tran%e 6 M.-.# celui "ui .ient de l3ac'eter il n38 a "u3un instant# "ui en disait tant de 0al# "ui 8 trou.ait 0ille d$fauts# 0aintenant "u3il en est 0aHtre# il n38 a 0enson%e "u3il ne dise pour en rele.er le pri1 et la faire .aloir plus "u3elle ne .aut 1 @ et# pour 4ustifier "ue cela est .rai# "ue de ser0ents fau1 6 "ue de four5eries 6 "ue de paroles inutiles 6 Mais# d3o2 .ient tout cela# M.-. : du d$sir d3a.oir du 5ien ou de l3ar%ent# "ui nous fait pr$f$rer un 5ien p$rissa5le au salut de notre !0e et / la 4ouissance de Dieu. L$las 6 "ui pourra 4a0ais co0prendre co05ien nous so00es 0is$ra5les# de .endre notre !0e# le ciel et notre Dieu# pour si peu de c'ose : Mais# 0e dire=9.ous# il est 5ien per0is de louer ses 0arc'andises. < ,ui# sans doute# 0on a0i# "uand nous ne disons "ue la .$rit$ @ 0ais est9il per0is de 0entir pour tro0per .otre .oisin : )ous sa.e= tr>s 5ien "ue non. Si "uel"u3un .ous a tro0p$ dans "uel"ue 0arc'$# .ous dites .ite "u3il est un fripon# un adroit# "ue .ous n3aurie= 4a0ais dit cela de lui @ et .ous# / la pre0i>re occasion# .ous en tro0pe= un autre si .ous le pou.e=# et .ous serie= un 5ra.e 'o00e : Co0prene=9.ous 5ien# M.-.# 4us"u3/ "uel point l3a.arice .ous a.eu%le : < Mais# 0e dire=9.ous# "uand on .end "uel"ue c'ose# est9on o5li%$ de faire connaHtre les d$fauts : < ,ui# sans doute# "uand .ous .ende= "uel"ue c'ose "ui a des d$fauts cac'$s# "ue le 0arc'and ne peut ni .oir ni connaHtre# .ous tes o5li%$s de les faire connaHtre# sinon .ous tes aussi coupa5les# et 00e plus# "ue si .ous lui prenie= son ar%ent dans sa poc'e @ parce "u3il se 0$fierait de .ous# au lieu "u3il se confie / .ous# et .ous le tro0pe=. Si cela .ous est arri.$# .ous de.e= rendre et r$parer la perte "ue .ous lui a.e= caus$e. Si c3est dans une foire# et "ue .ous ne connaissie= nulle0ent la personne ni ses parents# .ous de.e= le donner au1 pau.res# afin "ue le 5on Dieu 5$nisse cette personne dans ses 5iens pour la co0penser du tort "ue .ous lui a.e= fait. Ce cro8e= pas# M.-.# "ue le 5on Dieu laisse passer tout cela @ .ous .erre= "u3au 4our du 4u%e0ent# .ous alle= retrou.er toutes les in4ustices "ue .ous a.e= co00ises dans .os .entes et .os ac'ats @ et cela# 4us"u3/ un sou. Mais# 0e dire=9.ous# l3on 03a 5ien tro0p$# et "uand on 0e tro0pe l3on ne 0e rend pas @ 4e fais au1 autres co00e l3on a fait / 0oi900e @ tant pis pour celui "ui se laisse attraper. < ,ui# sans doute# M.-.# .oil/ le lan%a%e du 0onde ; c3est9/9dire# des %ens sans reli%ion. Mais# dites90oi# M.-.# tes9.ous 5ien persuad$s "ue lors"ue .ous ire= paraHtre de.ant le tri5unal de &$sus9C'rist# il .a rece.oir toutes ces fri.oles e1cuses : Bue .ous dira9t9on : I Mis$ra5les# est9ce parce "ue les autres faisaient 0al# se da0naient et 0e
1 Malum est, malum est, dicit omnis emptor % et cum recesserit, tunc 'loria!itur.
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faisaient souffrir# "u3il fallait les i0iter : J Cependant# / .ous entendre parler# .os 0enson%es ne portent perte / personne. Dites9.ous cela a.ec 5ien de la r$fle1ion 6 rene= tous .os 0arc'$s et toutes .os .entes les uns apr>s les autres @ repasse= dans .otre 0$0oire tous les 0enson%es "ue .ous a.e= dits. C3est9il pas .rai "ue .ous n3a.e= 4a0ais 0enti / .otre d$sa.anta%e : et "u3au contraire# toutes les fois "ue .ous a.e= 0enti# c3$tait au d$sa.anta%e de .otre proc'ain en le tro0pant : Co05ien de fois# M.-.# en .endant .os 0arc'andises# ou .os 5tes# ou autre c'ose# .ous a.e= dit "ue .ous en a.ie= trou.$ tant...# tandis "ue# le plus sou.ent# cela n3$tait pas .rai. Si cela .ous a fait .endre da.anta%e# ne 0an"ue= pas# M.-.# de .ous e1a0iner @ et si cela .ous est arri.$# de rendre / la personne# si .ous la connaisse=# ou 5ien au1 pau.res# si .ous ne la con9 naisse= pas. &e sais 5ien "ue .ous ne le fere= pas @ 0ais 4e .ous dirai tou4ours ce "ue .ous de.e= faire# car 4e ne serai pas da0n$ parce "ue .ous n3aure= pas 5ien fait @ 0ais seule0ent si 4e ne .ous faisais pas connaHtre .os de.oirs. < Mais# 0e dire=9.ous# 4e ne fais pas plus de 0al "ue les autres# "ui 0e tro0pent "uand ils peu.ent. < Mais si les autres se da0nent# il ne faut pas .ous da0ner pour si peu de c'ose. Laisse=9les se perdre# puis"ue .ous ne pou.e= pas les en e0pc'er @ 0ais# pour .ous# t!c'e= de sau.er .otre pau.re !0e @ puis"ue Cotre9Sei%neur &$sus9C'rist nous dit "ue si nous .oulons nous sau.er# il nous faut faire tout le contraire du 0onde. < &e fais co00e les autres# dites9.ous. < Mais si .ous .o8ie= une personne courir dans un pr$cipice# parce "u3elle .a s38 4eter# irie=9.ous .ous900e : Con# sans doute. Dites donc plutKt "ue .ous n3a.e= point de foi @ "ue peu .ous i0porte de tro0per .os .oisins# pour.u "ue .ous 8 trou.ie= .otre co0pte et de "uoi rassasier .otre a.arice. Mais# 0e dire=9.ous# co00ent faut9il donc nous co0porter "uand nous .endons ou "uand nous ac'etons : < Co00ent : M.-. )oil/ ce "ue .ous de.e= faire @ 0ais ce "ue .ous ne faites pres"ue 4a0ais. C3est de .ous 0ettre / la place de celui "ui .end lors"ue .ous ac'ete=# et / la place de celui "ui ac'>te lors"ue .ous .ende= @ et ne 4a0ais profiter de la 5onne foi des personnes ou de leur i%norance pour leur .endre plus c'er ou ac'eter 0eilleur 0arc'$. < Mais# 0e dire=9.ous# 0al%r$ toutes les pr$cautions "ue l3on prend# sou.ent l3on est attrap$. < Cependant# M.-.# 4e .ous dirai "ue si .ous d$sire= le ciel# "uoi"ue l3on .ous tro0pe# .ous ne de.e= pas .ous ser.ir de ce pr$te1te pour tro0per les autres. < Mais# 0e dire=9.ous# d3apr>s la 0ani>re dont la plupart des %ens se conduisent# 4e crois "u3il 8 en aura 5ien peu de sau.$s. < Cela est tr>s .$rita5le @ 0ais# 5ien "u3il soit .rai "u3il 8 en aura tr>s peu de sau.$s# il faut t!c'er de l3tre. Cous de.ons pr$f$rer plutKt n3tre pas si ric'es# faire "uel"ue perte et n3attraper personne tant 0oins "ue nous pou.ons# et aller au ciel. III. < Maintenant# pour .ous donner# M.-.# une %rande 'orreur du 0enson%e# nous n3a.ons "u3/ parcourir l3?criture sainte de l3Ancien et du Cou.eau Testa0ent# et nous 8 .errons co05ien sont %rands les c'!ti0ents "ue le 5on Dieu e1erce# 00e d>s cette .ie# sur ceu1 "ui se rendent coupa5les de ce p$c'$ @ et# en 00e te0ps# nous .errons co05ien les saints ont 0ieu1 ai0$ et pr$f$r$ toutes sortes de tour0ents# 00e les plus ri%oureu1 et la 0ort# plutKt "ue de dire un si0ple 0enson%e. Le Saint9Esprit 1 nous dit ; I Ce 0ente= 4a0ais et ne tro0pe= 4a0ais personne . J Le rop'>te nous dit I "ue le Sei%neur fera p$rir tous ceu1 "ui osent 0entir . J ,ui# M.-.# les saints nous disent "u3il .audrait 0ieu1 "ue tout le 0onde to05!t en ruine "ue de dire un si0ple
1 Coli .elle 0entiri o0ne 0endaciu0 ; assiduitas eni0 illius non est 5ona. ECLLI. )II# 1*. D S. )# P.
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0enson%e. Ils nous disent encore "ue# "uand un seul 0enson%e de.rait d$li.rer tous les da0n$s de leurs tour0ents et les conduire au ciel# nous ne de.rions pas le dire. Cous lisons dans la .ie de saint Ant'i0e# "u3$tant c'erc'$ par les arc'ers de l3e0pereur# a.ec ordre de lui Kter la .ie# ceu19ci s3$tant adress$s / lui900e sans le connaHtre# il leur fit faire 5onne c'>re. Buand ils connurent# / ce "u3il leur dit# "ue c3$tait lui900e# ils n3eurent 4a0ais le coura%e de le faire 0ourir apr>s tant de 5ont$. I Con# lui dirent9ils# nous n3a.ons pas le coura%e de .ous faire 0ourir# .ous nous a.e= trop 5ien reOus @ reste=9l/# nous dirons / l3e0pereur "ue nous ne .ous a.ons pas trou.$. J < I Con# 0es fr>res# leur dit le saint# il n3est 4a0ais per0is de 0entir @ 43ai0e 0ille fois 0ieu1 0ourir "ue si 4e suis cause "ue .ous dites un 0enson%e. J Il part a.ec eu1 pour souffrir la 0ort la plus cruelle. Cous lisons dans l3'istoire1 "ue l3e0pereur en.o8a des %ens ar0$s pour se saisir d3un 'o00e no00$ 'ocas# "ui $tait 4ardinier# a.ec ordre de le faire 0ourir @ 0ais co00e personne ne le connaissait# l3a8ant rencontr$ lui900e# ils lui de0and>rent s3il connaissait un no00$ 'ocas "ui $tait 4ardinier# a4outant "u3ils .enaient de la part de l3e0pereur pour le faire 0ourir. Il leur r$pondit# d3un ton de .oi1 assur$ et tran"uille# "ue oui# "u3il le connaissait 5ien. Il les in.ita / .enir c'e= lui en disant de se tenir en pai1# "u3il se c'ar%eait de cela. endant "ue ces %ens faisaient 5onne c'>re et "u3ils prenaient leur repas# il se fit une fosse dans son 4ardin. Le lende0ain# il se pr$senta de.ant eu1 et leur dit ; I C3est 0oi "ui suis ce 'ocas "ue .ous c'erc'e=. J Mais ces soldats# tout $tonn$s de cela# lui dirent ; I E' 6 co00ent pourrions9nous .ous faire 0ourir# apr>s "ue .ous .ene= de nous traiter a.ec tant de 5ont$ et de li5$ralit$ : Con# nous ne le pou.ons pas @ nous dirons / l3e0pereur "ue# 0al%r$ toutes nos rec'erc'es# nous n3a.ons pu .ous trou.er. J < I Con# 0es a0is# leur dit le saint# ne 0ente= pas# 43ai0e 0ieu1 0ourir "ue si .ous dites un 0enson%e. J Ils lui coup>rent la tte et l3enterr>rent dans son 4ardin o2 il a.ait fait lui900e sa fosse. Dites90oi# M.-.# ces saints co0prenaient9ils# oui ou non# la %randeur du 0al "ue fait celui "ui 0ent : Mon Dieu# "ue celui "ui a perdu la foi est 0is$ra5le# puis"u3il ne connaHt pas co05ien le p$c'$ est un %rand 0al'eur 6 Le Saint9Esprit nous dit I "ue toute 5ouc'e "ui 0ent tue son !0e D. J Cotre9Sei%neur disait au1 &uifs I "u3ils $taient des enfants du d$0on# parce "ue la .$rit$ n3$tait pas en eu1F. J our"uoi cela# M.-. : C3est "ue le d$0on est le p>re du 0enson%e. Cous lisons dans la .ie du saint 'o00e &o5# "ue le Sei%neur de0anda / Satan d3o2 il .enait. I &e .iens# lui r$pondit le d$0on# de faire le tour du 0onde. J < I C3as9tu pas trou.$# lui dit le Sei%neur# 0on 5on 'o00e &o5# "ui est un 'o00e si0ple et a%issant a.ec une %rande droiture de cGur# crai%nant Dieu# $.itant le 0al a.ec soin# et "ui est enne0i du 0enson%e et de toute sorte de duplicit$* : J )o8e=9.ous co00ent le 5on Dieu prend plaisir / faire l3$lo%e d3une personne si0ple et droite dans toutes ses actions : )o8e= ce "ui arri.a / A0an# fa.ori du roi Assu$rus# pour a.oir 0enti# en faisant passer les &uifs pour des pertur5ateurs. A8ant fait dresser une potence pour 8 attac'er Mardoc'$e# il 8 fut pendu lui900e5. )o8e= ce pa%e de la reine ?lisa5et'# "ui a8ant 0enti contre l3autre pa%e# fut 5r7l$ / sa place. Cous lisons dans l3Apocal8pse "ue saint &ean .it# dans une .ision# Cotre9Sei%neur assis sur un trKne $clatant de %loire# "ui lui dit ; I &e
1 RIBADECEIRA# /a Vie des Saints, t. III# 5 0ars. D SA . I# 11. F &,AC. )III# **. * &,B# I# R. 5 ESTLER )II# 1E.

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renou.ellerai toutes c'oses1. J Il lui fit .oir la c$leste &$rusale0 "ui $tait d3une 5eaut$ ine1plica5le# et lui dit "ue celui "ui se sur0ontera et .aincra le 0onde et la c'air poss$dera cette 5elle &$rusale0 @ 0ais pour ceu1 "ui sont des 'o0icides# des fornicateurs# des adult>res et des 0enteurs# ils seront 4et$s dans un $tan% de soufre et de feu# "ui est une seconde 0ort. Cotre9Sei%neur nous dit "ue les 0enteurs auront la 00e punition en enfer "ue les fornicateursD. Dites90oi# M.-.# pourrons9nous traiter co00e peu de c'ose ou co00e une faute l$%>re ce "ue le 5on Dieu punit si ri%oureuse0ent# et 00e d>s ce 0onde : )o8e= ce "ui arri.a / Ananie et / Sap'ire sa fe00e# "ui furent frapp$s de 0ort su5ite pour a.oir 0enti / saint ierre. Cous lisons dans l3?criture sainte "u3a8ant .endu une terre# ils .oulurent %arder une partie de l3ar%ent et porter le reste au1 ApKtres pour le distri5uer au1 pau.res# .oulant faire penser "u3ils donnaient tout. Ils .oulaient paraHtre pau.res et rester ric'es @ 0ais le 5on Dieu fit connaHtre / saint ierre "u3ils le tro0paient. Saint ierre leur dit ; I Co00ent l3esprit de Satan .ous a9t9il re0pli le cGur 4us"u3/ .ous faire 0entir au Saint9Esprit : Ce n3est pas au1 'o00es "ue .ous 0ente=# 0ais / Dieu 00e. J A peine Ananie eut9il entendu ces paroles# "u3il to05a 0ort. Trois 'eures apr>s# Sap'ire# sa fe00e# .int sans sa.oir ce "ui $tait arri.$ / son 0ari# elle se pr$senta de.ant les ApKtres. Saint ierre lui dit ; I Est9ce 5ien .rai "ue .ous n3a.e= .endu le fonds de .otre terre "ue cela : J Elle lui r$pondit ; I ,ui# nous ne l3a.ons .endu "ue cela. J Alors saint ierre lui dit ; I Co00e .otre 0ari# .ous .ous tes accord$s / tro0per l3Esprit du Sei%neur @ pense=9.ous "ue .ous pou.e= en i0poser / l3Esprit du Sei%neur : )ous sere= punie de .otre 0enson%e co00e .otre 0ari. )oil/ des %ens "ui .iennent de porter .otre 0ari en terre# et# 0aintenant# ils .ont .ous 8 porter aussi. J A peine eut9il dit cela# "u3elle to05a 0orte et fut e0port$e par les 00es personnes Mais cependant# M.-.# nous pou.ons dire "ue les 0enson%es les plus 0au.ais sont ceu1 "ue nous disons lors"ue nous nous confessons ; c3est9/9dire# dans le tri5unal de la p$nitence. ar l/# non seule0ent nous 0$prisons le co00ande0ent "ui nous ordonne d3tre sinc>res# 0ais encore nous profanons le san% adora5le de &$sus9C'rist. Cous c'an%eons en poison 0ortel ce "ui nous de.ait rendre la sant$ de notre pau.re !0e# et nous outra%eons 00e le 5on Dieu dans la personne de ses 0inistres# "ui sont plac$s sur le trKne de sa 0is$ricorde @ nous r$4ouissons l3enfer en attristant tout le ciel @ nous 0entons / &$sus9C'rist lui900e# "ui .oit et "ui a co0pt$ tous les 0ou.e0ents de notre cGur. )ous ne doute= pas# M.-.# "ue# si .ous a.ie= 0enti en .ous confessant# et "ue .ous .ous contentie= de .ous accuser "ue .ous a.e= 0enti# cela ne .audrait rien. &e dis encore# M.-.# "ue nous 0entons par notre silence ou par "uel"ue si%ne "ui fait croire le contraire de ce "ue nous pensons. Cous lisons dans l3'istoire un e1e0ple "ui nous fait .oir co05ien le 5on Dieu punit ri%oureuse0ent les 0enteurs. Il est rapport$ dans la .ie de saint &ac"ues# $."ue de Cisi5e en M$sopota0ie# "ui .i.ait dans le "uatri>0e si>cle# "ue# passant par une .ille# il 8 eut deu1 pau.res "ui .inrent lui de0ander de l3ar%ent# en lui disant "ue leur ca0arade .enait de 0ourir et "u3ils n3a.aient rien pour le faire enterrer. Ces %ens# sac'ant "u3il $tait 5ien c'arita5le# a.aient dit / l3un d3eu1 de faire se05lant d3tre 0ort# et "u3ils iraient de0ander / cet $."ue de "uoi se di.ertir. En effet# l3autre se couc'e par terre co00e si# .$rita5le0ent# il a.ait $t$ 0ort. Le saint# plein de c'arit$# leur donna ce "u3il put. leins de 4oie# re.enant .ers leur co0pa%non pour lui faire part de ce "ue l3$."ue leur a.ait donn$# ils le trou.>rent
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.$rita5le0ent 0ort. Le saint $."ue s3$tant 0is en pri>res pour de0ander le pardon des p$c'$s de ce pau.re 'o00e# dans le te0ps "u3il $tait en pri>res# il .it re.enir ces deu1 4eunes %ens "ui $taient tout en lar0es d3a.oir $t$ punis de leur 0enson%e. Ils se 4et>rent au1 pieds du saint en le priant de les pardonner @ "ue# s3ils l3a.aient tro0p$# c3$tait la 0is>re "ui les a.ait port$s / cela @ ils le con4ur>rent# en %r!ce# de prier le 5on Dieu de ressusciter leur co0pa%non. Le saint# au lieu de les %ronder# i0ita la c'arit$ de son di.in MaHtre @ il 8 consentit .olontiers# pria pour lui# et le 5on Dieu rendit la .ie / celui au"uel le 0enson%e a.ait donn$ la 0ort. I Mes enfants# leur dit le saint# pour"uoi a.e=9.ous 0enti : Il fallait 0e de0ander @ 4e .ous aurais donn$# et le 5on Dieu n3aurait pas $t$ offens$. J (RIBADECEIRA# 15 4uillet.+ Con# M.-.# il n3est pas per0is de 0entir# co00e le croient certaines personnes i%norantes et sans reli%ion# pour $.iter le 5ruit dans un 0$na%e# soit les enfants en.ers p>re et 0>re# soit en.ers les do0esti"ues. )ous fere= tou4ours 0oins de 0al en laissant crier le 0ari ou la fe00e ou le .oisin# "ue si .ous 0ente=. Ce .aut9il pas 0ieu1 "ue .ous supportie= les 'u0iliations "ue si .ous les faites supporter / Dieu 00e : Cous ne de.ons pas 00e 0entir pour cac'er nos 5onnes Gu.res. Si "uel"u3un .ous de0ande si .ous a.e= fait "uel"ue 5onne Gu.re# si .ous tes o5li%$ de parler# dites "ue oui# parce "ue .otre 0enson%e outra%erait plus le 5on Dieu "ue .otre 5onne Gu.re ne le %lorifierait. En .oici un 5el e1e0ple. Il est rapport$ "u3un saint no00$ &ean# $tait all$ .isiter un 0onast>re @ lors"ue les reli%ieu1 furent r$unis ense05le (il 8 a.ait l/ un diacre "ui# par 'u0ilit$# crainte "u3on e7t "uel"ue $%ard pour lui# n3a.ait 4a0ais dit ce "u3il $tait+# ce saint leur de0anda s3il n38 a.ait point d3eccl$siasti"ue par0i eu1. Tous r$pondirent "ue non @ 0ais le saint# se tournant du cKt$ de ce 4eune 'o00e# dit en le prenant par la 0ain ; I Mais# en .oil/ un "ui est diacre. J Le sup$rieur lui r$pondit ; I Mon p>re# il ne l3a dit / personne# sinon / un seul. J Lui 5aisant la 0ain# le saint lui dit ; I Mon a0i# %arde=9.ous 5ien de d$sa.ouer la %r!ce "ue le 5on Dieu .ous a faite# de peur "ue .ous ne to05ie= dans un 0al'eur# et "ue .otre 'u0ilit$ ne .ous fasse to05er dans le 0enson%e @ car il ne faut 4a0ais 0entir# non seule0ent en 0au.ais dessein# 0ais encore sous le pr$te1te d3un 5ien. J Le diacre le re0ercia et ne cac'a plus ce "u3il $tait1. Saint Au%ustin nous dit "u3il n3est 4a0ais per0is de 0entir# pas 00e "uand il s3a%irait de faire $.iter la 0ort / "uel"u3un. Il nous dit "u3il 8 a.ait dans la .ille de To%aste en Afri"ue# un $."ue no00$ -ir0in @ un 4our il lui .int des %ens de la part de l3e0pereur# lui de0ander un 'o00e "u3il tenait cac'$ c'e= lui. Il r$pondit / ceu1 "ui l3interro%eaient# "u3il ne pou.ait ni 0entir ni leur dire o2 il $tait. Alors# .o8ant son refus de leur dire l3endroit o2 $tait celui "u3ils c'erc'aient# ils le prirent et lui firent souffrir tout ce "ue leur cruaut$ put leur inspirer. Ensuite# l3a8ant pr$sent$ / l3e0pereur# celui9ci en fut si touc'$ "ue# non seule0ent il ne le fit pas 0ourir# 0ais encore accorda la %r!ce / celui "ui $tait c'e= lui. L$las 6 M.-.# si le 5on Dieu nous 0ettait / de pareilles $preu.es# "ui de nous ne succo05erait pas : Bue le no05re serait petit de ceu1 "ui fe9 raient co00e ce saint $."ue# "ui pr$f$rait la 0ort plutKt "ue de dire un 0enson%e pour sau.er sa .ie et celle de son a0i 6 L$las 6 M.-.# c3est "ue ce saint co0prenait co05ien le 0enson%e outra%e le 5on Dieu# et "u3il .aut 5ien 0ieu1 tout souffrir# et 00e perdre la .ie# "ue de le co00ettre @ tandis "ue nous# dans notre a.eu%le0ent# nous re%ardons co00e rien ce "ui est 5ien %rand au1 8eu1 de Dieu# et "u3il punit 5ien ri%oureuse0ent dans l3autre .ie. ,ui# M# -.# il .audrait 5ien 0ieu1 perdre# si .ous .oule=# .otre sant$# .otre 5ien ou .otre r$putation et .otre .ie 00e# "ue d3offenser le 5on Dieu et de
1 Vie des P.res du d sert.

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perdre le ciel. Tous les 5iens ne sont "ue pour le te0ps pr$sent# au lieu "ue le 5on Dieu et notre !0e sont pour l3$ternit$. Si nous .enons de .oir co05ien le 0enson%e et la duplicit$ sont co00uns dans les .entes et les ac'ats# ils ne se trou.ent pas 0oins dans la con.ersation et dans les soci$t$s. Si le 5on Dieu nous faisait .oir et d$cou.rir les cGurs de ceu1 "ui co0posent une soci$t$ ou une co0pa%nie# nous .errions "ue pres"ue toutes les pens$es sont diff$rentes des paroles "ui sortent de leur 5ouc'e. L3on sait mettre le lan%a%e et tous les de'ors de l3esti0e# de la 5ien.eillance et de l3a0iti$# a.ec des senti0ents de 'aine et de 0$pris "ue l3on a dans le cGur# contre ceu1 a.ec "ui l3on cause. Si .ous entre= dans une 0aison# si .ous paraisse= dans une co0pa%nie o2 l3on est occup$ / diffa0er .otre r$putation# aussitKt tous les .isa%es c'an%ent de face @ l3on .ous reOoit# l3on .ous accueille a.ec un air %racieu1 et l3on .ous acca5le# pour ainsi dire de politesses. Wtes9 .ous sorti : aussitKt les railleries et les 0$disances sur .otre co0pte reco00encent. Dites90oi# M.-.# peut9on trou.er "uel"ue c'ose de plus fau1 et de plus indi%ne d3un c'r$tien : L$las 6 M.-.# cependant rien de si co00un dans le 0onde. L$las 6 M.-.# ce 0onde si in%rat a 5eau nous tro0per# nous a.ons 5eau lui ser.ir de ris$e# nous l3ai0ons# et nous nous trou.ons infini0ent 'eureu1 d3en tre ai0$. , a.eu%le0ent du cGur 'u0ain# 4us"ues / "uand te laisseras9tu s$duire : &us"ues / "uand tarderas9tu de te tourner du cKt$ de ton Dieu "ui ne t3a 4a0ais tro0p$# pour "uitter ce 0onde fau1 et '8pocrite# "ui ne peut te rendre "ue 5ien 0al'eureu1# 00e d>s cette .ie et encore 5ien plus dans l3autre : '$las 6 M.-.# "ue celui9l/ est insens$ "ui se r$4ouit d3en tre applaudi et d3en tre ai0$# puis"ue ce 0onde est si fau1 et si tro0peur 6 Bui pourra 4a0ais co0pter sur toutes les ruses et toutes les tro0peries "ui se for0ent dans le 0onde : )o8e= encore# M.-.# .otre lan%a%e par rapport / Dieu. I Mon Dieu# dit cet a.are lors"u3il fait sa pri>re# 4e .ous ai0e par9dessus toutes c'oses# 4e 0$prise les ric'esses# elles ne sont "ue de la 5oue en co0paraison des 5iens "ue .ous nous pro0ette= dans l3autre .ie. J Mais# '$las 6 M.-.# ce 00e 'o00e# au sortir de sa pri>re ou d3une $%lise# n3est plus le 00e @ ces 5iens "ui dans sa pri>re $taient si .ils# il les pr$f>re / son Dieu et / son !0e @ il ne pense ni au1 pau.res ni au1 infir0es# et# peut9tre# il se d$tourne d3eu1# par crainte "u3ils lui de0andent "uel"ue c'ose. Dirie=9.ous# M.-.# "ue c3est le 00e 'o00e# "ui# tout / l3'eure# disait au 5on Dieu "u3il $tait tout / lui : Appli"ue=# M.-.# la 00e r$fle1ion au .indicatif. I &e .ous ai0e# 0on Dieu# et tout le 0onde# J dit9 il dans son acte de c'arit$ @ et / deu1 pas# il n38 a sorte de 0al "u3il ne dise de son .oisin. )o8e= cet a05itieu1# "ui# dans sa pri>re# dit / Dieu ; I Si 43ai le 5on'eur de .ous ai0er# 4e suis asse= ric'e# 4e ne de0ande rien de plus @ J et un 0o0ent apr>s# s3il aperOoit "uel"u3un "ui fasse "uel"ue profit "u3il aurait pu faire# il est co00e un d$sesp$r$. ?coute= cet i0pudi"ue "ui .ous fait tant d3$lo%es de la sainte .ertu de puret$ @ d3ici / "uel"ues 0o0ents# il .o0ira toutes sortes de salet$s# ou s38 plon%era. )o8e= cet i.ro%ne# "ui 5l!0e tous ceu1 "ui se 0ettent dans le .in# "ui perdent la raison et d$pensent 0al / propos leur ar%ent @ dans une 'eure# peut9tre# / la pre0i>re co0pa%nie# il se laissera traHner dans les ca5arets et se re0plira de .in. Disons de 00e# M.-.# de tous ceu1 "ui 4oi%nent la prati"ue e1t$rieure de la reli%ion a.ec leurs inclinations .icieuses. Dans l3$%lise# aupr>s du 5on Dieu# tous sont 5ons c'r$tiens# du 0oins en apparence @ 0ais# r$pandus dans le 0onde# ils ne sont plus les 00es# on ne les reconnaHt plus. ,u.rons les 8eu1# M.-.# et reconnaissons co05ien tous ces 0enson%es et toutes ces four5eries sont indi%nes d3un enfant de Dieu# "ui est la c'arit$ et la .$rit$ 00e. ,ui# M.-.# so8ons sinc>res dans tout ce "ue nous faisons pour le 5on Dieu et pour le

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proc'ain# faisons pour les autres ce "ue nous .oudrions "ue l3on fit pour nous# si nous ne .oulons pas 0arc'er dans le c'e0in de la perdition. En troisi>0e lieu# nous a.ons dit "ue sou.ent l3on a4oute au 0enson%e des ser0ents et des 0al$dictions# ce "ui arri.e pres"ue tous les 4ours. Si "uel"u3un ne .eut pas .ous croire# .ous dites ; I Si ce n3est pas .rai# "ue 4a0ais 4e ne 5ou%e 6 C3est aussi .rai "ue le 5on Dieu .ous .oit# "ue cette 0arc'andise est 5onne ou "ue cette 5te n3a pas de d$fauts. J rene= 5ien %arde @ M.-.# de ne 4a0ais a4outer au 0enson%e des ser0ents# 00e pour assurer une c'ose .raie. &$sus9C'rist nous le d$fend ; I Buand .ous .oudre= assurer une c'ose# dites ; Cela est ou cela n3est pas @ oui ou non @ 4e l3ai fait ou 4e ne l3ai pas fait. Tout ce "ue .ous dites de plus .ient du d$0on 1. J So8e= 5ien persuad$s# M.-.# "ue ce ne sont ni .os 0enson%es# ni .os 4ure0ents# "ui .ous font .endre da.anta%e# ni "ui font croire ce "ue .ous dites# c3est tout le contraire. )o8e= par .ous900es si .ous .ous prene= / tous ces ser0ents et ces 0enson%es "ue .ous font et .ous disent ceu1 de "ui .ous ac'ete=. )ous dites ; I &e sais "ue les 0enson%es et les 4ure0ents ne leur co7tent rien# ils n3ont "ue cela / la 5ouc'e. J Mais .oil/ le lan%a%e du 0onde ; I Si 4e ne 0ens pas en .endant# 4e ne .endrai pas autant "ue les autres. J )ous .ous tro0pe= @ plus l3on .oit une personne conter ses 0enson%es en louant sa 0arc'andise# plus on lui entend faire ses ser0ents# 0oins on la croit et plus on se 0$fie d3elle. Mais si# en .endant ou ac'etant# .ous a.e= la crainte de Dieu# .ous .endre= autant et .ous ac'>tere= aussi 5on 0arc'$ "ue les autres# et .ous aure= le 5on'eur de sau.er .otre !0e. D3ailleurs. M.-.# ne de.ons9nous pas pr$f$rer perdre "uel"ue c'ose plutKt "ue de perdre notre !0e# notre Dieu et notre paradis. Buand nous 0ourrons# de "uoi .ont nous ser.ir toutes ces four5eries et ces duplicit$s dont nous nous so00es ser.is pendant notre .ie : Bue de re%rets d3a.oir perdu le ciel pour si peu de c'ose 6 )o8e= ce "ue .ous dit le cardinal Bellar0in. Il 8 a.ait# nous dit9il# dans Colo%ne# deu1 0arc'ands# "ui# pour .endre leurs 0arc'andises# 0entaient et 4uraient pres"ue / tous les 0ots "u3ils disaient. Leur pasteur leur conseilla de "uitter cette 0au.aise 'a5itude# parce "ue tous ces 0enson%es et ces 4ure0ents leur porteraient perte# "u3il cro8ait "ue s3ils disaient si0ple0ent la .$rit$# le 5on Dieu les 5$nirait. Ils ne .oulaient pas s38 r$soudre @ cependant# pour o5$ir / leur pasteur# ils le firent enfin# et dirent / tous ceu1 "ui .enaient pour ac'eter leur 0arc'andise "u3ils en .oulaient tant# sans 0entir ni 4urer. Apr>s "uel"ue te0ps# leur pasteur leur de0anda s3ils a.aient fait ce "u3il leur a.ait dit @ ils lui dirent "ue oui. Il leur de0anda s3ils ne .endaient pas autant "u3autrefois @ ils lui dirent ; I Monsieur# depuis "ue nous a.ons "uitt$ cette 'a5itude de 0entir et de 4urer# nous .endons plus "u3aupara.ant. Cous .o8ons 5ien# 0aintenant# "ue tous ces 0enson%es et tous ces 4ure0ents ne sont "ue des ruses du d$0on pour tro0per et perdre les 0arc'ands. A pr$sent "ue les %ens sa.ent "ue nous ne 0entons point et ne 4urons plus# nous .endons le dou5le d3autrefois# nous .o8ons "ue le 5on Dieu 5$nit notre 0aison d3une 0ani>re .isi5le et "ue tout r$ussit 5ien c'e= nous. J A' 6 M.-.# si nous a.ions le 5on'eur d3i0iter ces 0arc'ands dans nos .entes et nos ac'ats# "ue de p$c'$s de 0oins# "ue de crainte de 0oins pour "uand la 0ort .iendra# alors# "u3il en faudra rendre co0pte# co00e personne n3en doute @ puis"ue &$sus9C'rist nous dit lui900e "ue nous rendons co0pte d3une parole inutileD. Mais non# l3on ne pense pas / tout cela @ n3aurie=9.ous / .endre "ue pour un sol# .ous 0ente= d>s "ue l3occasion s3en pr$sente @ .ous ne crai%ne= ni de faire souffrir le 5on Dieu# ni de perdre .otre !0e @ pour.u "ue .ous %a%nie= deu1 sols# .ous tes contents# tout le reste n3est rien.
1 MATTL. )# FP. D MATTL. UII. FN.

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Mais# M.-.# surtout %arde=9.ous de 4a0ais a4outer le ser0ent au 0enson%e. )o8e= ce "ui arri.a de.ant saint Edouard# roi d3An%leterre ; ?tant / ta5le a.ec le co0te Xondo.in# son 5eau9p>re# "ui $tait tr>s or%ueilleu1 et tr>s 4alou1# au point "u3il ne pou.ait souffrir personne aupr>s du roi# celui9ci lui dit "u3il sa.ait 5ien "u3il a.ait contri5u$ / la 0ort de son p>re# le co0te lui r$pondit ; I Si cela est .$rita5le# 4e .eu1 "ue ce 0orceau de pain "ue 4e .ais 0an%er 03$tran%le. J L$las 6 / peine eut9il 0is son 0orceau de pain dans sa 5ouc'e# "u3il lui resta au %osier et l3$tran%la. Il to05a 0ort / cKt$ du roi 1. Il est .rai "ue le 5on Dieu ne nous c'!tie pas tou4ours d3une 0ani>re si terri5le# 0ais nous ne so00es pas 0oins coupa5les / ses 8eu1. Bue de.ons9nous conclure de tout cela : Le .oici# M.-. C3est de ne 4a0ais nous accoutu0er / 0entir @ car# une fois "u3on en a pris l3'a5itude# on ne peut plus s3en corri%er @ il faut tre sinc>re et .$rita5le dans tout ce "ue nous disons et faisons. Si l3on ne .eut pas nous croire# e' 5ien 6 "u3on le laisse 6 Ce 4a0ais forcer d3autres personnes / 0entir @ il 8 en a "ui .ous "uestionnent tant# "u3ils .ous font dire des 0enson%es# ou 5ien .ous font 0ettre en col>re. Ils sont encore plus coupa5les "ue celui "ui 0ent# puis"ue# sans eu1# l3on n3aurait pas 0enti. Buand nous .oulons nous confesser# il faut 5ien d$clarer "uels sont les 0enson%es "ue nous a.ons dits puis"ue .ous a.e= .u "u3il 8 en a "ui peu.ent tre des p$c'$s 0ortels# selon notre intention en les disant. D3ailleurs# M.-.# co00ent pou.ons9nous e0plo8er / 0entir notre lan%ue "ui a $t$ arros$e du san% pr$cieu1 de &$sus9C'rist# notre 5ouc'e# "ui# tant de fois# a ser.i de ta5ernacle au corps adora5le de &$sus9C'rist. , 0on Dieu 6 si nous pensions / tout cela# aurions9nous 5ien ce coura%e : Leureu1# M.-.# celui "ui a%ira a.ec si0plicit$ et "ui parlera tou4ours dans la .$rit$ 6 C3est le 5on'eur "ue 4e .ous sou'aite.

1 RIBADECEIRA# au 1F octo5re.

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" dimanche aprs la Pentecte


(TR,ISIME SERM,C+ 5

C$cessit$ de faire de 5onnes Gu.res


Dmnis ar!or, qu non facit fructum !onum, excidetur, et in i'nem mittetur. Tout ar5re "ui ne rapporte pas de 5ons fruits sera coup$ et 4et$ au feu. (S.Matth., )II# 1Q.+

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Cette para5ole# M.-.# n3est pas difficile / co0prendre. C3est pr$cis$0ent nous "ui so00es cet ar5re "ue &$sus9C'rist a plant$ dans le sein de son ?%lise# "u3il a culti.$ par ses soins# ses tra.au1 et ses souffrances ; c3est9/9dire# "u3il nous a rendus di%nes# par sa 0ort et passion# de porter des Gu.res di%nes d3tre r$co0pens$es pendant l3$ternit$. Mais il nous 0enace de nous punir dans sa col>re et de nous 4eter en enfer# si nous ne faisons pas le 5ien# le pou.ant si facile0ent par les 0$rites de sa 0ort et passion# et par l3institution de cette reli%ion sainte# dans la"uelle nous a.ons le %rand 5on'eur d3tre n$s et nourris. De sorte# M.-.# "ue le 5on Dieu a droit d3attendre de nous "ue nous fassions des Gu.res capa5les de le %lorifier et de lui donner lieu de nous r$co0penser dans l3autre .ie. Cous so00es dans ce 0onde co00e cet ar5re# dont nous parle le sal0iste# en disant "ue nous de.ons tre I co00e un ar5re "ui est plant$ le lon% des eau1# "ui produit des fruits en a5ondance et dans son te0ps# capa5les de r$4ouir son 0e 0aHtre . J ,ui# M.-.# tout 'o00e dont les actions ne sont pas 5onnes# "uand 00e elles ne seraient pas 0au.aises# est au 0oins# au1 8eu1 de Dieu# un ar5re st$rile# "ui sera coup$ et 4et$ au feu $ternel. L$las 6 et co05ien de c'r$tiens "ui se perdent pour ne pas 5ien r$fl$c'ir sur cette .$rit$ 6 ,ui# M.-.# .oil/ "uelle est la .ie des c'r$tiens# ou du 0oins du plus %rand no05re ; les uns ne passent leur te0ps "u3/ faire des Gu.res 0au.aises @ les autres se contentent de n3en point faire de 0au.aises# 0ais n3en font point de 5onnes @ d3autres enfin en font de 5onnes# 0ais "u3ils ne de.raient pas faire# ou "ui ne leur con.enaient pas dans l3$tat o2 ils sont @ et tr>s peu font de 5onnes Gu.res "ui plaisent / Dieu et "ui seront r$co0pens$es pendant l3$ternit$. Mais# pour 0ieu1 .ous le faire co0prendre# M.-.# 4e .ais .ous 0ontrer 1S la n$cessit$ o2 nous so00es de faire des 5onnes Gu.res si nous .oulons nous sau.er @ DS "uelles sont les 5onnes Gu.res "ue le 5on Dieu .eut de nous# en %$n$ral et en particulier. I. < )ouloir# M.-.# .ous con.aincre de la n$cessit$ o2 nous so00es de faire de 5onnes Gu.res# de prati"uer les .ertus "ui nous con.iennent dans l3$tat o2 le 5on Dieu nous a plac$s ; c3est co00e si nous .oulions prou.er / un do0esti"ue la n$cessit$ de faire ce "ue son 0aHtre attend de lui pour rece.oir son %a%e / la fin de l3ann$e. De 00e# M.-.# nous sa.ons tr>s 5ien "ue nous tous# c'r$tiens et n$s dans le sein de l3?%lise cat'oli"ue# nous ne so00es sur la terre "ue pour faire ce "ui peut %lorifier le 5on Dieu et lui donner lieu de nous r$co0penser. Si l3on reproc'e / ces c'r$tiens l!c'es leur indiff$rence et leur ti$deur dans le ser.ice de Dieu# soit dans leurs pri>res# soit dans la fr$"uentation des sacre0ents# ils .ous r$pondent "u3ils ne font point de 0al. )ous dites "ue .ous ne
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faites point de 0al# ce "ui est tr>s difficile / croire# et "uand 00e .ous ne ferie= point de 0al# si .ous ne faites point de 5ien# c3est9/9dire de 5onnes Gu.res @ si .ous ne prati"ue= pas les .ertus "ui con.iennent / .otre $tat# .ous ne laissere= pas d3tre da09 n$s. ?coute= saint aul# "ui a tant con.erti d3!0es / &$sus9C'rist# apr>s tout ce "u3il a fait pour contri5uer / la %loire de Dieu# apr>s une infinit$ de 5onnes Gu.res# puis"ue toute sa .ie en a $t$ une c'aHne continuelle ; I L$las 6 4e crains 5ien "u3apr>s a.oir appris au1 autres ce "u3il fallait faire pour aller au ciel# 4e ne sois 0oi900e r$prou.$1. J ?coute= encore saint -ranOois de Sales# cet 'o00e dont les .ertus feront l3ad0iration de tous les si>cles ; I L$las 6 s3$crie9t9il# "uand 4e pense co00ent 43ai e0plo8$ ce te0ps pr$cieu1 "ue le 5on Dieu ne 03a.ait donn$ "ue pour faire de 5onnes Gu.res# 4e tre05le "u3il ne puisse pas 0e donner son $ternit$ 5ien'eureuse. J Disons plutKt# M.-.# "ue c3est le lan%a%e de tous les saints. Et nous# M.-.# "ui n3a.ons ni pi$t$# ni reli%ion# nous osons assurer t$0$raire0ent "ue nous ne faisons point de 0al 6 Mon Dieu# "uel a.eu%le0ent sur notre salut 6 Bue de pau.res c'r$tiens 0aintenant 5r7lent# "ui# sous pr$te1te "u3ils ne faisaient point de 0al# ne se sont pas 0is en peine de faire le 5ien et se sont perdus 6 ,ui# M.-.# "uand 00e cela serait .rai# "ue .ous n3aurie= pas ces .ices %rossiers# "ui sont indi%nes d3un c'r$tien# et 00e d3une cr$ature raisonna5le @ "uand 00e .ous ne serie= pas du no05re de ces a.ares "ui ne perdent point d3occasion pour ra0asser du 5ien# "ui ne se font point de scrupule de tra.ailler le saint 4our du di0anc'e et de tro0per leur proc'ain @ "uand .ous ne serie= pas un i.ro%ne# "ui# par le .in# de.ient 0oins raisonna5le "u3une 5te 5rute @ et "ue .ous ne serie= pas non plus du no05re de ces .ieu1 sales# inf!0es i0pudi"ues# "ui se traHnent et se roulent dans la fan%e et les 4oies de ces sales .olupt$s @ si cependant# M.-.# 0al%r$ cela# .ous ne faites pas de 5onnes Gu.res# .ous n3entrere= 4a0ais dans le ro8au0e des cieu1# parce "ue .ous sa.e= aussi 5ien "ue 0oi "ue# pour aller au ciel# il faut n$cessaire0ent 5ien faire deu1 c'oses ; $.iter le 0al# et faire le 5ien. Re0plir une de ces o5li%ations et 0an"uer / l3autre# ce n3est rien faire. Co00e# par e1e0ple ; si .ous faites de %randes p$nitences @ "ue .ous donnie= 5eaucoup au1 pau.res# cela est tr>s 5ien @ 0ais si# a.ec cela# .ous n3$.ite= pas le 0al "ue .ous pou.e= @ si .ous entretene= dans .otre cGur des senti0ents de 'aine# de .en%eance contre .otre proc'ain @ si .ous 0$dise= contre lui @ si .ous le 4u%e= t$0$raire0ent @ si .ous laisse= traHner les senti0ents de .otre cGur dans les sales pen9 s$es d3i0puret$ et d3or%ueil# toutes .os 5onnes Gu.res ne sont rien# parce "u3un seul p$c'$ d$truit tout le 0$rite de ce 5ien "ue .ous .ene= de faire. D3un autre cKt$# "uand .ous serie= 5ien r$%l$ dans .os 0Gurs# ne faisant tort / personne# $.itant le 0al autant "ue .ous le pou.e=# si# a.ec tout cela# .ous ne prati"ue= pas le 5ien# .ous ne faites "ue la 0oiti$ de ce "ue .ous de.e= faire# et# d3apr>s &$sus9C'rist lui900e# .ous ne laisse9 re= pas d3tre da0n$sD. Mais# M.-.# si .ous .oule= .ous con.aincre# de 0ani>re / ne pas pou.oir en douter# "ue# 0al%r$ "ue nous ne fassions pas de 0al# si nous ne faisons pas le 5ien# nous serons tout de 00e perdus @ $coute= &$sus9C'rist "ui ne fait porter son 4u%e0ent uni"ue0ent "ue sur l3o0ission des 5onnes Gu.res "ue nous aurions d7 faire pendant notre .ie. I Retire=9.ous de 0oi# 0audits 6 alle= au feu $ternel# "ui est pr$par$ au d$0on et / ceu1 "ui l3ont i0it$. &3ai eu fai0 et soif# .ous ne 03a.e= pas donn$ / 0an%er ni / 5oire @ 43ai $t$ 0alade et prisonnier et .ous ne 03tes pas .enu .isiter @ 43ai $t$ nu# et .ous ne
1 I C,R. IU# DP. D 6nutilem ser.u0 e4icite in tene5ras e1teriores# MATTL# UU)# FE.

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03a.e= pas .tu1. J Saint Au%ustin nous dit "ue c3est co00e si &$sus9C'rist nous disait ; I Con# non# 0al'eureu1 p$c'eurs# ce n3est pas seule0ent pour le su4et "ue .ous cro8e= "ue 4e .ous conda0ne# non pas 00e pour a.oir co00is de %rands cri0es @ car# si .ous a.ie= fait de 5onnes Gu.res# par l/ .ous les aurie= effac$ et si .ous a.ie= rac'et$ .os p$c'$s par l3au0Kne# co00e .ous l3aurie= pu# 4e ne .ous aurais 4a0ais conda0n$. Mais# parce "ue .ous a.e= n$%li%$ de faire de 5onnes Gu.res# et "ue .ous n3a.e= pas fait le 5ien "ue 4e .oulais de .ous# 4e .ous r$prou.e et .ous conda0ne au1 fla00es $ternelles. Alle=# 0al'eureu1# .ous .i.ie= sans faire de 5ien# retire=9.ous de 0oi @ 4a0ais .ous ne .erre= 0a face# "ui aurait fait tout .otre 5on'eur dans le ciel. J )oule=9 .ous encore une autre preu.e "ui nous 0ontre# comme l:on ne peut pas mieux# la n$cessit$ de faire de 5onnes Gu.res pour aller au ciel# $coute= &$sus9C'rist ; I )ene=# les 5$nis de 0on >re# prendre possession du ro8au0e "ui .ous a $t$ pr$par$ d>s le co00ence0ent du 0onde @ car 43ai eu fai0# et .ous 03a.e= donn$ / 0an%er @ 43ai eu soif# et .ous 03a.e= donne / 5oire @ 43ai $t$ en prison et 0alade# et .ous 03a.e= .isit$ @ 43ai $t$ nu# et .ous a.e= eu la c'arit$ de 0e cou.rirD. J Bue de.ons9nous conclure de tout cela# M.-. : Rien autre# si ce n3est "ue# si nous ne faisons pas de 5onnes Gu.res# "uand 00e nous ne ferions point de 0al# nous ne laisserons pas "ue d3tre perdus. Aussi# .o8ons9nous "ue notre di.in Sau.eur nous co0pare# tantKt / un la5oureur "ui s>0e pour recueillir# "ui ne cueille "ue s3il s>0e## et "ui ne recueille rien# s3il ne s>0e rien F @ tantKt / un fi%uier "ue le p>re de fa0ille a plant$ dans sa .i%ne @ il le taille# il le culti.e a.ec soin dans l3esp$rance "u3il rapportera du fruit @ 0ais# .o8ant "u3il n3en porte point# "uoi"u3il n3en porte pas de 0au.ais# il l3arrac'e et le 4ette au feu*. D3autres fois# &$sus9C'rist co0pare le paradis au salaire "u3on donne / un ou.rier "ui a re0pli sa t!c'e 5. Dites90oi# n3est9ce pas 5ien nous 0ontrer "ue &$sus9C'rist ne donnera son paradis "u3/ ceu1 "ui l3ont 0$rit$ par leurs 5onnes Gu.res : )o8e= &$sus9C'rist# "ui est notre 0od>le ; a9t9il $t$ un instant de sa .ie sans tra.ailler / faire de 5onnes Gu.res# / con.ertir les !0es / son >re# et / souffrir : Et nous# tout 0is$ra5les "ue nous so00es# nous .oudrions "u3il ne nous en co7t!t rien : Con# non# M.-.# cela ne sera pas ainsi. ,u nous ferons de 5onnes Gu.res# ou nous serons da0n$s# "uand 00e nous ne ferions point de 0al. )o8e= 0aintenant# M.-.# les 5onnes Gu.res "ue .ous a.e= faites. Les a.e=9.ous faites uni"ue0ent pour Dieu# de sorte "ue le 0onde n38 ait $t$ pour rien# et "ue 4a0ais .ous n3a8e= $t$ f!c'$s de les a.oir faites / cause de ces "uel"ues retours d3in%ratitude "ue l3on .ous a fait essu8er : )ous tes9.ous 4a0ais applaudis en .ous900es du 5ien "ue .ous a.e= fait# rendu au proc'ain : parce "ue# si tout cela .ous est arri.$# ou .ous n3a.e= rien fait# ou il faut tout co0pter co00e pour rien# parce "ue .ous en a.e= d$4/ perdu la r$co0pense. Sa.e=9.ous# M.-.# le parti "ue .ous a.e= / prendre : Si .ous n3a.e= rien fait# ou si ce "ue .ous a.e= fait est perdu pour "uel"ue .ue 'u0aine# co00ence= de suite# afin "u3/ la 0ort# .ous puissie= .ous trou.er encore "uel"ue c'ose / pr$senter / &$sus9C'rist pour "u3il .ous donne la .ie $ternelle. < Mais# 0e dire=9.ous# peut9tre# 4e n3ai fait "ue du 0al pendant toute 0a .ie @ 4e ne suis "u3un 0au.ais ar5re "ui ne peut plus porter de 5on fruit. < M.-.# cela se peut encore# et 4e .ais .ous l3apprendre. C'an%e= cet ar5re de terre# arrose=9le a.ec d3autre eau# fu0e=9le a.ec d3autres en%rais# et .ous .erre= "ue .ous portere= du 5on fruit# "uoi"ue .ous en a8e=
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port$ de 5ien 0au.ais 4us"u3/ pr$sent. Si cet ar5re# "ui est .ous900es# a $t$ fertile en or%ueil# en a.arice et en i0puret$# .ous pou.e= faire# a.ec la %r!ce du 5on Dieu# "ue ses fruits de.iennent a5ondants en 'u0ilit$# en c'arit$ et en puret$. -aites de .ous900es co00e la terre# "ui# a.ant le d$lu%e# tirait de son sein l3eau pour s3arroser elle900e 1# sans a.oir recours au1 nu$es du ciel# pour lui donner la f$condit$. De 00e# M.-.# tire= de .otre propre cGur cette eau salutaire "ui en c'an%era les dispositions. )ous l3a.ie= arros$ a.ec l3eau 5our5euse de .os passions @ e' 5ien 6 / pr$sent# arrose=9le a.ec les lar0es du repentir# de la douleur et de l3a0our# et .ous .erre= "ue .ous cessere= d3tre un 0au.ais ar5re# pour en de.enir un "ui portera du fruit pour la .ie $ternelle. our .ous 0ontrer# M.-.# "ue cela se peut tr>s 5ien# en .oici un e1e0ple ad0ira5le dans la personne de sainte Madeleine. )o8e=# d3apr>s &$sus9C'rist 00e# co05ien elle $tait un 0au.ais ar5re# et ensuite# co05ien la %r!ce en a fait un 5on ar5re# "ui a port$ du 5on fruit a.ec a5ondance. Saint Luc nous dit "u3 I elle $tait une p$c'eresse# et connue pour telle dans toute la .ille de &$rusale0D. J &e .ous laisse / penser ce "ue ces paroles# sorties de la 5ouc'e de &$sus9C'rist 00e# .eulent nous dire. C3$tait une 4eune fille n$e a.ec les passions les plus .i.es# une 5eaut$ e1traordinaire# de %rands 5iens ; ce "ui est un feu "ui allu0e encore da.anta%e les passions# "ui les nourrit et les en%raisse continuelle0ent. Elle a.ait un %rand attrait pour les plaisirs du 0onde# un %o7t e1tr0e pour les 0odes et un %rand d$sir de plaire @ de sorte "ue ses pens$es et tous ses soins $taient e0plo8$s / cela. An air peu 0odeste annonOait d$4/ d3a.ance "ue son innocence ne tarderait pas de faire naufra%e. )aine idole du 0onde# elle c'erc'e autant "u3elle peut / lui plaire# soit dans ses re%ards enfla00$s par un feu i0pur "ui sort du fond de son cGur# soit dans toutes ses d$0arc'es et cet air eff$0in$ "ui parait sur son front. Tout cela annonce un ar5re "ui ne peut porter "ue de 5ien 0au.ais fruits. Elle reOoit a.ec une co0plaisance incro8a5le les profanes re%ards des 0ondains @ elle reOoit a.ec a0our9 propre les fades $lo%es des 'o00es @ elle ai0e / se produire# a.ec une 4oie au del/ de ce "ue l3on peut co0prendre# dans les asse05l$es du %rand 0onde. ?tant d3une %rande 5eaut$# poss$dant de %randes ric'esses# 4eune et 5ien faite @ tout le 0onde# ce se05le# n3a.ait du cGur# des 8eu1 "ue pour elle. Les danses# les spectacles et le soin de plaire / tout le 0onde# font toute son occupation. Si elle se rend par0i les fid>les dans les lieu1 destin$s / la pri>re# elle s38 rend a.ec e0presse0ent# non pour 8 pleurer ses p$c'$s# co00e elle l3aurait d7 faire @ 0ais# 5ien 0ieu1# pour s38 placer co00e une idole# pour 8 .oir et# encore plus# pour 8 tre .ue et ad0ir$e. Elle se05le# par l/# .ouloir disputer les cGurs / Dieu 00e et l3'onneur "ui n3est d7 "u3/ lui seul. Enfin# elle .a si loin "u3elle finit par tre un su4et de scandale / toute la .ille de &$rusale0. Les entretiens a.ec les 4eunes %ens# les e05rasse0ents# les con.ersations peu 0odestes# les corrup9 tions au1"uelles elle se li.re finissent par ne plus la faire re%arder "ue co00e une fille de 0au.aise .ie. Elle finit par tre fuie et 0$pris$e par tous les %ens de 5ien. Tous les %ens de la .ille ne la no00ent plus "ue la fe00e p$c'eresse et scandaleuse. )ous con.iendre= a.ec 0oi "ue .oil/ un 5ien 0au.ais ar5re @ si .ous a.e= $t$ aussi loin# il n3en est %u>re "ui l3ait pass$e. L$las 6 M.-.# "uel fruit d3or%ueil n3a pas port$ cette tte e05ellie et orn$e a.ec tant de soin : '$las 6 "ue de fruits de corruption n3a pas produit ce cGur pourri et 5r7l$ par un feu i0pur : Et ainsi de toutes les autres passions "ui la do0inaient. &e crois# M.-.# "u3il est asse= difficile de trou.er un ar5re plus 0au.ais. E' 5ien 6 M.-.# .ous alle= .oir "ue si nous .oulons nous prter / la %r!ce# "ui 4a0ais ne nous 0an"uera plus "u3/ Madeleine# "uel"ue 0is$ra5les "ue nous so8ons# nous
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pou.ons c'an%er notre ar5re# "ui# 4us"u3/ pr$sent n3a port$ "ue de 0au.ais fruits @ nous pou.ons lui en faire porter de 5ons# si seule0ent nous .oulons nous prter / la %r!ce "ui .ient / notre secours. De 0au.ais c'r$tien# nous pou.ons de.enir 5on# et porter du fruit di%ne de la .ie $ternelle# ce "ue nous allons .oir dans le retour de Madeleine. Saint &$rK0e nous dit "ue# pendant "ue Madeleine $tait ainsi a5andonn$e / tous ses d$sordres# le 5ruit de tant de 0iracles "ue le Sau.eur faisait en %u$rissant les 0alades et ressuscitant les 0orts re0plissait d3$tonne0ent toute la &ud$e @ c'acun s3e0pressait de .oir un 'o00e si e1traordinaire. Madeleine# pour son 5on'eur# se trou.a dans le no05re. Les pre0i>res paroles "u3elle entendit sortir de la 5ouc'e du Sau.eur# ce fut la para5ole de l3enfant prodi%ue et celle du Bon asteur. Elle se reconnut .$rita5le0ent dans cet enfant prodi%ue @ et reconnut le Sau.eur pour le Bon asteur. Les traits de la %r!ce $taient trop .ifs et trop perOants pour "u3elle n3en ressentit pas l3atteinte. Au r$cit de cette parole elle se sentit attendrie et touc'$e 4us"u3au1 lar0es. Si tant de prodi%es "u3elle a .us et entendus elle900e la re0plissent d3$tonne0ent# la %r!ce ac'>.e de la c'an%er# en faisant# d3un 5ien 0au.ais ar5re# un tr>s 5on# "ui doit porter des fruits e1cellents. Mais ce "ui ac'>.e de la d$tac'er d3elle900e et du p$c'$# en ro0pant tout ce "ui pou.ait l3en retenir# ce fut cette %rande 5ont$ de Dieu pour les p$c'eurs. A' 6 M.-.# "ue la %r!ce est puissante "uand elle trou.e un cGur 5ien dispos$ 6 La .oil/ "ui co00ence / ne plus penser ni a%ir de 00e# la %r!ce la poursuit# les re0ords de sa conscience la tour0entent# elle sent son cGur "ui se 5rise de douleur de ses p$c'$s @ ses 8eu1 "ui# autrefois# $taient si allu0$s du feu i0pur# et "ui sa.aient si 5ien l3allu0er dans le cGur des autres# co00encent / .erser des lar0es a0>res. Co00e son cGur a.ait %o7t$ le pre0ier les plaisirs du 0onde# elle .eut aussi "u3il soit le pre0ier / ressentir tout le re%ret d3a.oir fait 0al. D>s lors# ce %rand 0onde "ui# autrefois# faisait tout son plaisir et son 5on'eur# ne fait plus "ue l3i0portuner et la d$%o7ter de plus en plus. Elle ne se trou.e 5ien "ue s$par$e du 0onde et dans la retraite# o2 elle peut r$fl$9 c'ir et .erser des lar0es en toute li5ert$. Son cGur se sent tou4ours perc$ plus .i.e0ent# / 0esure "u3elle consid>re la .ie "u3elle a 0en$e 4us"u3/ pr$sent# l3outra%e "u3elle a fait / Dieu# le no05re d3!0es "u3elle a perdues par une .ie 0au.aise. Cet a0our d3elle9 00e# cette or%ueilleuse co0plaisance "u3elle a.ait dans sa 5eaut$# tous ces profanes 'o00a%es "ui la flattaient tout cela ne lui est plus "u3une .anit$ insens$e et une esp>ce d3idol!trie. Ce lu1e i00odeste# ces a0use0ents 0ondains# "u3elle a.ait tou4ours re%ard$s co00e les pri.il>%es de son !%e et de son se1e# ne sont 0aintenant / ses 8eu1 "u3une .ie paTenne et une .$rita5le apostasie de sa reli%ion. Ces senti0ents passionn$s# ces li5ert$s ind$centes# ces tendres attac'e0ents# autrefois si c'ers / son cGur# et tous ces 08st>res d3ini"uit$s ne lui se05lent / pr$sent "ue cri0es et a5o0ination. Elle reconnaHt# en .ersant des lar0es en a5ondance# "ue si le 5on Dieu l3a.ait orn$e de tant de dons# cela n3$tait "ue pour "u3elle lui f7t plus a%r$a5le. Elle n3en conOoit "ue plus .i.e0ent son in%ratitude et sa r$.olte. Dans ces co05ats# elle apprend "u3un p'arisien distin%u$ a le 5on'eur de rece.oir c'e= lui le Sau.eur @ elle se rappelle tout ce "u3elle a entendu du Sau.eur ; I ,ui# se dit9elle / elle900e# 4e ne peu1 plus douter "u3il soit ce asteur si 5on et si c'arita5le# et "ue 0oi# 4e ne sois cette 5re5is perdue. A' 6 s3$crie9t9 elle# c3est / 0oi900e "u3il en .oulait# lors"u3il parlait de cet enfant prodi%ue 6 oui# 4e 0e l>.erai et 43irai le trou.er 6 J En effet# ne se poss$dant plus# elle se l>.e# foule au1 pieds toutes ses plu0es et toutes ses .anit$s @ elle court# ou plutKt la %r!ce# dont son cGur $tait d$4/ tout 5r7lant# l3entraHne @ foulant tout respect 'u0ain# elle entre dans la salle du festin a.ec un air a5attu# ses c'e.eu1# autrefois si 5ien tir$s et fris$s# tout $pars# les 8eu1 5aiss$s et 5ai%n$s de lar0es# la confusion et la rou%eur sur le front @ elle se 4ette

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au1 pieds du Sau.eur "ui $tait / ta5le. I A' 6 Madeleine# Madeleine# s3$crie un >re de l3?%lise# "ue faites9.ous# et "u3tes9.ous de.enue : o2 sont ces plaisirs# cette .anit$ et cet a0our profane : J A' 6 non# non# M.-.# plus de Madeleine p$c'eresse# 0ais Madeleine p$nitente# et une a0ante fid>le du Sau.eur. ,ui# M.-.# ce fut dans ce 0o0ent "ue tout c'an%ea en elle @ si elle a.ait tant perdu d3!0es par une .ie si scandaleuse# elle .a# par sa .ie p$nitente# en %a%ner encore plus "u3elle n3en a perdu. Elle n3a nul respect 'u0ain# elle accuse pu5li"ue0ent ses p$c'$s de.ant une no05reuse asse05l$e# elle e05rasse les pieds du Sau.eur# elle les arrose de ses lar0es# elle les essuie de ses c'e.eu1. Con# non# M.-.# Madeleine n3est plus Madeleine# 0ais une sainte a0ante du Sau.eur. I Con# non# M.-.# nous dit saint Au%ustin# dans Madeleine# plus de .anit$# plus de plaisirs# plus d3a0our profane# tout est saint et pur en elle. ,ui# M.-.# nous dit ce %rand saint# ces parfu0s si rec'erc'$s "u3elle a.ait donn$s tout au lu1e# cette c'e.elure si 5ien par$e et orn$e# ces 8eu1 ani0$s d3un feu si dan%ereu1# tout cela est 0aintenant purifi$ dans les lar0es. A' 6 M.-.# nous dit9il# "ui pourrait nous faire connaHtre ce "ui se passe dans son cGur : C'acun de ceu1 "ui furent t$0oins de ce coup de %$n$rosit$ la tourne en ridicule# la traite d3insens$e# la 5l!0e et la conda0ne# sinon &$sus9C'rist lui900e# "ui connaHt 5ien "ue c3est sa %r!ce "ui a tout fait en elle. J Il en est si touc'$ "u3il ne lui parle nulle0ent de ses p$c'$s @ 0ais il prend un sin%ulier plaisir / faire l3$lo%e de tout le 5ien "u3elle a fait# et cela de.ant tout le 0onde ; I Alle=# lui dit tendre0ent le Sau.eur# .os p$c'$s .ous sont par9 donn$s# ne pleure= plus. J Aussi .o8ons9nous "ue si le 5on Dieu fut si 0is$ricordieu1 en.ers elle# elle fut une des plus fid>les / lui tenir co0pa%nie pendant sa assion @ elle ne peut plus le "uitter @ elle se 4ette au pied de la croi11 @ elle 0le ses lar0es a.ec le san% adora5le de &$sus9C'rist. Apr>s la 0ort du Sau.eur# $tant re.enue le c'erc'er dans son to05eau# ne l3a8ant pas trou.$# elle s3en prend au ciel et / la terre# au1 an%es et au1 'o00es @ il faut "u3elle le trou.e# / "uel pri1 "ue ce soit. Le Sau.eur# .aincu par son a0our# ne peut plus se cac'er / cette %rande sainte p$nitente. Il se 0ontra le pre0ier / elle pour lui dire "u3il $tait ressuscit$ co00e il leur a.ait dit D. Apr>s l3Ascension du Sau.eur# les &uifs# par 'aine de ce "ue &$sus9C'rist l3ai0ait# la prirent# a.ec son fr>re La=are et sa sGur Mart'e# les e1pos>rent dans un 0au.ais .aisseau sans %ou.ernail# dans l3esp$rance de les faire p$rir @ 0ais ce fut Dieu lui900e "ui le conduisit ; ils .inrent d$5ar"uer / Marseille# d3o2# apr>s "uel"ue te0ps# Madeleine alla se retirer dans une solitude# pour 8 finir ses 4ours dans les lar0es et la p$nitence. E' 5ien 6 M.-.# ne con.iendre=9.ous pas a.ec 0oi "u3un ar5re "ui a port$ de 5ien 0au.ais fruits# a.ec la %r!ce de Dieu peut en porter de tr>s 5ons# di%nes de plaire / Dieu et d3tre r$co0pens$s pendant l3$ternit$ : )ous# M.-.# "ui a.e= port$ des fruits aussi 0au.ais "ue Madeleine @ "ui .ous tes roul$s et li.r$s / 5ien des p$c'$s @ "ui# peut9tre# dans la .ie de Madeleine p$c'eresse# reconnaisse= a.oir fait tout cela @ '$las 6 M.-.# donc pleure= 6 Bue de p$c'$s d3or%ueil# de .anit$# d3a.arice# de .en%eance et d3i0puret$ 6 L$las 6 0on Dieu 6 "ue nous en .errons au %rand 4our du 4u%e0ent# "ui n3ont 4a0ais paru au1 8eu1 du 0onde# 0ais 5ien au1 8eu1 de Dieu / "ui rien n3est cac'$. E' 6 M.-.# si .ous a.e=# co00e Madeleine# port$ du 0au.ais fruit# "ui .ous e0pc'e 0aintenant d3en porter de 5on : )ous a.e= entendu# co00e Madeleine# le r$cit de la para5ole de l3Enfant prodi%ueF# o2 .ous .ous reconnaisse= parfaite0ent 5ien tre
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ce p$c'eur @ .ous a.e= entendu# co00e Madeleine# le r$cit de la para5ole du asteur "ui court apr>s sa 5re5is "ui est perdue 1# .ous ne 0an"uere= pas de .ous dire en .ous9 00e ; C3est 0oi900e "ue &$sus9C'rist c'erc'e par sa %r!ce# "ui 0e donne tant de fois la pens$e de 0e con.ertir. our"uoi ne ferie=9.ous pas co00e Madeleine# puis"ue .ous sente= .otre conscience "ui crie# et la %r!ce "ui .ient / .otre secours pour .ous faire c'an%er dans .otre 0ani>re de .i.re : our"uoi encore# apr>s .ous tre r$concili$s a.ec le 5on Dieu par la %r!ce du sacre0ent de $nitence# ne ferie=9.ous pas co00e Madeleine# "ui# non contente d3a.oir "uitt$ le 0al# s3attac'e au 5on Dieu de tout son cGur et pour toute sa .ie : Cro8e=9.ous "ue la %r!ce .ous 0an"ue : Con# M.-.# non# .otre !0e est aussi pr$cieuse au1 8eu1 de Dieu "ue celle de Madeleine# et# par cons$"uent# .ous tes s7rs "ue 4a0ais la %r!ce ne .ous 0an"uera pour .ous con.ertir et pers$.$rer. II. < En deu1i>0e lieu# M.-.# nous lisons dans l3?criture sainte "ue le Sei%neur disait / son peuple# en lui parlant de la n$cessit$ de faire des 5onnes Gu.res pour lui plaire et pour tre du no05re des saints ; I Les c'oses "ue 4e .ous de0ande ne sont pas au9 dessus de .os forces @ pour les faire# il n3est pas n$cessaire de .ous $le.er 4us"u3au1 nues# ni de tra.erser les 0ers @ tout ce "ue 4e .ous co00ande est# pour ainsi dire# sous .os 0ains# dans .otre cGur et autour de .ous D. J &e peu1 5ien# M.-.# .ous r$p$ter la 00e c'ose ; il est .rai "ue 4a0ais nous n3aurons le 5on'eur d3aller au ciel si nous ne faisons pas de 5onnes Gu.res @ 0ais ne nous effra8ons pas# M.-. ; ce "ue &$sus9C'rist de0ande de nous# ce ne sont pas des c'oses e1traordinaires# ni au9dessus de notre port$e# il ne de0ande pas de nous "ue nous so8ons tout le 4our / l3$%lise# ni 00e de faire de %randes p$nitences ; c3est9/9dire# 4us"u3/ ruiner notre sant$# ni 00e encore de donner tout notre 5ien au1 pau.res# ("uoi"u3il soit tr>s .$rita5le "ue nous so00es o5li%$s de donner au1 pau.res# autant "ue nous le pou.ons# ce "ue nous de.ons faire pour plaire / Dieu "ui nous le co00ande et pour rac'eter nos p$c'$s+. Il est encore .rai "ue nous de.ons prati"uer la 0ortification en 5ien des c'oses# do0pter nos penc'ants. Il n3est pas douteu1 "u3une personne "ui .it sans se 0ortifier est une personne "ui ne .iendra 4a0ais / 5out de se sau.er. Il n3est pas douteu1 "ue# "uoi"ue nous ne puissions tre tout le 4our / l3$%lise# ce "ui serait un %rand 5on'eur pour nous @ cependant nous sa.ons tr>s 5ien "ue nous ne de.ons 4a0ais 0an"uer / nos pri>res# du 0oins le 0atin et le soir. < Mais# 0e dire=9.ous# il 8 en a plus d3un "ui ne peu.ent pas 4e7ner# d3autres "ui ne peu.ent donner l3au0Kne# d3autres "ui sont telle0ent occup$s "ue sou.ent ils ont peine / faire leur pri>re le 0atin et le soir# co00ent pourront9ils donc se sau.er# puis"u3il faut prier continuelle0ent et "u3il faut n$cessaire0ent faire de 5onnes Gu.res pour a.oir le ciel : < uis"ue toutes nos 5onnes Gu.res se r$duisent / la pri>re# au 4e7ne et / l3au0Kne# M.-.# nous pourrons facile0ent faire tout cela# co00e .ous alle= le .oir. ,ui# M.-.# "uoi"ue nous a8ons 0au.aise sant$# et "ue nous so8ons 00e infir0es# il 8 a un 4e7ne "ue nous pou.ons faire facile0ent. -ussions9nous 00e 5ien pau.res# nous pou.ons encore faire l3au0Kne# et# "uel"ue %randes "ue soient nos occupations# nous pou.ons prier le 5on Dieu sans rien d$ran%er de nos affaires# prier soir et 0atin# et 00e toute la 4ourn$e# et .oici co00ent. 1S Cous prati"uons un 4e7ne "ui est tr>s a%r$a5le / Dieu# toutes les fois "ue nous nous pri.ons de "uel"ue c'ose "u3il nous ferait plaisir de faire# parce "ue le 4e7ne ne consiste pas tout dans la pri.ation du 5oire et du 0an%er @ 0ais# de ce "ui nous flatte le plus dans
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notre %o7t @ les uns peu.ent se 0ortifier dans la 0ani>re de s3arran%er# les autres dans les .isites "u3ils .eulent faire au1 a0is "u3ils ai0ent / .oir @ les autres# dans les paroles et les discours "u3ils ai0ent / tenir @ celui9ci fait un %rand 4e7ne# et "ui est tr>s a%r$a5le / Dieu# "uand il co05at son a0our9propre# son or%ueil# sa r$pu%nance / faire ce "u3il n3ai0e pas faire# ou en $tant a.ec des personnes "ui contrarient son caract>re# ses 0ani>res d3a%ir. )ous pou.ie= aller dans cette certaine co0pa%nie sans 00e offenser le 5on Dieu @ 0ais .ous .ous en pri.e= pour le 5on Dieu ; .oil/ un 4e7ne "ui est 5ien 0$ritant. )ous trou.e=9.ous dans une occasion o2 .ous pourrie= contenter .otre %our0andise : au lieu de le faire# .ous prene=# sans le faire aperce.oir# ce "ui .ous con.ient le 0oins. Lors"ue .ous ac'ete= des 0eu5les ou des 'a5ille0ents# .ous ne prene= pas ce "ui .ous con.iendrait le 0ieu1 ; .oil/ encore un 4e7ne# dont la r$co0pense .ous attend / la porte du ciel pour .ous aider / entrer. ,ui# M.-.# si nous .oulions 5ien nous 8 prendre# non seule0ent nous trou.erions c'a"ue 4our de "uoi prati"uer le 4e7ne# 0ais encore# / c'a"ue instant de la 4ourn$e. Mais# dites90oi# 8 a9t9il encore un 4e7ne "ui soit plus a%r$a5le / Dieu "ue de faire et de souffrir a.ec patience certaines c'oses "ui sou.ent .ous d$plaisent %rande0ent : Sans parler des 0aladies# des infir0it$s et tant d3autres afflictions "ui sont ins$para5les de notre 0is$ra5le .ie# co05ien n3a.ons9nous pas l3occasion de nous 0ortifier en souffrant ce "ui nous %ne et nous r$pu%ne : TantKt c3est un ou.ra%e "ui nous ennuie @ tantKt# c3est une personne "ui nous d$plaHt# d3autres fois# c3est une 'u0iliation "u3il nous co7te de souffrir. E' 5ien 6 M.-.# si nous souffrons tout cela pour le 5on Dieu# et uni"ue0ent pour lui plaire# ce sont l/ les 4e7nes les plus a%r$a5les / Dieu et les plus 0$ritants. )ous tes o5li%$s# pendant toute l3ann$e# de tra.ailler / des ou.ra%es 5ien p$ni5les# "ui sou.ent se05lent .ous faire 0ourir# ne .ous donnant pas 00e le te0ps de respirer. ,' 6 M.-.# "ue de tr$sors .ous ra0asserie= pour le ciel# si .ous .oulie=# en ne faisant "ue ce "ue .ous faites @ si# au 0ilieu de .os peines# .ous a.ie= la pr$caution d3$le.er .otre cGur .ers le 5on Dieu# en lui disant ; I Mon 5on &$sus# 43unis 0es peines / .os peines# 0es souffrances / .os souffrances @ faites90oi la %r!ce "ue 4e 0e trou.e tou4ours content dans l3$tat o2 .ous 03a.e= plac$. &e 5$nirai .otre saint no0 en tout ce "ui 03arri.era 6 J ,ui# M.-.# si .ous a.ie= le %rand 5on'eur de .ous co0porter de cette 0ani>re# toute .otre 0is>re# tous .os tra.au1 de.iendraient co00e autant de fruits tr>s pr$cieu1# "ue .ous pr$senterie= au 5on Dieu# / l3'eure de .otre 0ort. )oil/# M.-.# co00ent c'acun# dans son $tat# peut prati"uer une esp>ce de 4e7ne tr>s 0$ritoire et "ui lui sera 5ien co0pt$ pour l3$ternit$. DS Cous disons "u3il 8 a une sorte d3au0Kne "ue tout le 0onde peut faire. )ous .o8e= donc 5ien "ue l3au0Kne ne consiste pas seule0ent / nourrir ceu1 "ui ont fai0 et / donner des 'a5its / ceu1 "ui n3en ont pas @ 0ais ce sont tous les ser.ices "ue l3on rend au proc'ain# soit pour le corps# soit pour l3!0e# "uand nous le faisons en esprit de c'arit$. Buand nous a.ons peu# e' 5ien 6 nous donnons peu @ et "uand nous n3a.ons pas# nous prtons si nous le pou.ons. Celui "ui ne peut pas fournir au 5esoin des 0alades# e' 5ien 6 il peut les .isiter# leur dire "uel"ues paroles de consolation# prier pour eu1# afin "u3ils fassent un 5on usa%e de leur 0aladie. ,ui# M.-.# tout est %rand et pr$cieu1 au1 8eu1 du 5on Dieu# lors"ue nous a%issons par un 0otif de reli%ion et de c'arit$# parce "ue &$sus9C'rist nous a dit "u3I un .erre d3eau ne serait pas sans r$co0pense 1 J )ous .o8e= donc# M.-.# "ue "uoi"ue nous so8ons 5ien pau.res# nous pou.ons facile0ent faire l3au0Kne.
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FS &e dis "ue# "uel"ue %randes "ue soient nos occupations# il 8 a une esp>ce de pri>re "ue nous pou.ons faire continuelle0ent# sans 00e nous d$ran%er de nos occupations# et .oici co00ent cela se fait. C3est en tout ce "ue nous faisons# de ne c'erc'er "u3/ faire la .olont$ de Dieu. Dites90oi# M.-.# est9il 5ien difficile de ne c'erc'er "u3/ faire la .olont$ de Dieu dans toutes nos actions# "uel"ue petites "u3elles soient : ,ui# M.-.# a.ec cette pri>re tout de.ient 0$ritoire pour le ciel @ et# sans cette .olont$# tout est perdu. L$las 6 "ue de 5iens sans r$co0pense# "ui nous aideraient tant pour %a%ner le ciel en ne faisant "ue ce "ue nous faisons 6 Mais# 0e dire=9.ous# "uels sont donc les fruits "u3un p>re et une 0>re de fa0ille doi.ent porter : < M.-.# les .oici. Il 8 a les 5ons fruits "ue nous de.ons tous porter en %$n$ral# tels "ue l3'u0ilit$# la c'arit$# la puret$ et ainsi de toutes les autres .ertus "ui nous con.iennent / tous. Il 8 en a "ui .oudraient pou.oir rester tout le 4our et la nuit cac'$s dans un coin de leur 0aison et 8 pleurer leurs p$c'$s# ce "ui cependant serait tr>s 5on @ 0ais les fruits les plus pr$cieu1 pour eu1# c3est de 5ien instruire leurs enfants# de leur faire connaHtre# a.ec la %r!ce du 5on Dieu# la fin pour la"uelle ils sont sur la terre @ c3est de leur apprendre / prier le 5on Dieu a.ec attention# a.ec respect @ c3est de ne 4a0ais leur donner de 0au.ais e1e0ples# de leur parler sou.ent des souffrances "ue &$sus9C'rist a endur$es pour nous 0$riter le ciel# du re%ret "ue nous aurons / l3'eure de la 0ort d3a.oir 0$pris$ tout cela @ c3est de ne 4a0ais parler 0al de la reli%ion ni du proc'ain de.ant eu1 @ de leur faire conce.oir un %rand 0$pris pour les plaisirs du 0onde et pour toutes les c'oses du 0onde# "ui ne sont "ue 5ien peu# puis"ue nous restons si peu sur la terre @ c3est de leur faire consid$rer le ser.ice du 5on Dieu co00e la seule c'ose "ui puisse nous consoler en ce 0onde et# adoucir nos peines @ c3est de leur faire 5ien connaHtre "ue# n3$tant sur la terre "ue pour Dieu seul# 4a0ais nous ne serons 'eureu1 si nous ne ser.ons pas le 5on Dieu a.ec =>le et a.ec a0our. C3est encore de faire sou.ent des 4e7nes et au0Knes# ou d3autres 5onnes Gu.res pour ses enfants# surtout "uand on .oit "u3ils sont dans l3$loi%ne0ent de Dieu et "u3ils .i.ent co00e s3ils n3a.aient point d3!0es / sau.er. )oil/# M.-.# les fruits "u3un p>re et une 0>re doi.ent porter et "ui sont les seuls "ue le 5on Dieu de0ande d3eu1. Co00e les 0aHtres et 0aHtresses ont les 00es o5li%ations / re0plir en.ers leurs do0esti"ues# ils doi.ent porter les 00es fruits ; c3est9/9dire# faire tout ce "ue les p>res et 0>res sont o5li%$s de faire en.ers leurs enfants. De sorte "u3en faisant cela# .ous faites une pri>re continuelle# tout en ne c'erc'ant "u3/ faire la .olont$ de Dieu dans c'a"ue action "ue .ous a.e= le 5on'eur de faire. An enfant# "ui# dans tous les de.oirs "u3il rend / ses parents# n3a en .ue "ue de plaire / Dieu# "ui lui ordonne de respecter# d3ai0er ses parents# d3en a.oir soin# de les soula%er dans leurs 0is>res# ou de les consoler dans leurs c'a%rins ou 0aladies# et de prier le 5on Dieu pour eu1 @ .oil/# M.-.# les fruits pr$cieu1 "ue le 5on Dieu de0ande de lui# et dont il sera r$co0pens$ pendant l3$ternit$. An la5oureur ou un ou.rier "ui supportent la 0au.aise 'u0eur de ceu1 "ui les occupent# "ui offrent leurs peines et les 0au.ais te0ps "u3ils endurent# dans la seule .ue de plaire / Dieu et de sau.er leurs !0es ; .oil/ du 5on fruit# et une pri>re continuelle "ue Dieu ne laissera pas sans r$co0pense. A' 6 M.-.# "ue d3occasions de 0$rite nous laissons $c'apper# et "ui nous conduiraient / %rands pas au ciel# si nous a.ions le 5on'eur d3offrir / Dieu toutes nos actions @ si nous le priions de 5$nir nos tra.au1# de 5ien r$%ler nos d$0arc'es et de pr$sider / tout ce "ue nous faisons @ si nous a.ions soin de conser.er et de renou.eler de te0ps en te0ps nos intentions dans notre tra.ail. M.-.# disons sou.ent / Dieu ; I A8e= piti$ de 0oi 6 .ene= / 0on secours @ 0on Dieu# 4e ne .eu1 rien faire "ue ce "ui peut .ous plaire. J )ous con.iendre= a.ec 0oi "ue

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toutes ces pri>res ne .ous d$ran%eront en rien dans .os tra.au1 @ tous ces 4e7nes n3inco00oderont nulle0ent .otre sant$ @ .ous a.e= .u "ue nous pou.ons 5ien faire des au0Knes sans a.oir de l3or ni de l3ar%ent# et une infinit$ de 5onnes Gu.res "ui ne nous co7teront "u3un peu de .i%ilance et de contrainte. Cependant# M.-.# 4e .ous dirai 1S "ue pour "ue ces Gu.res soient 0$ritoires pour le ciel# il faut "u3elles soient faites en $tat de %r!ce# parce "ue .ous sa.e= aussi 5ien. "ue 0oi "ue toutes les 5onnes Gu.res "ue nous faisons $tant en $tat de p$c'$ sont 0ortes pour le ciel. Il est .rai "u3elles peu.ent 0$riter notre con.ersion# ce "ui est d$4/ un %rand 5on'eur @ 0ais elles ne seront point r$co0pens$es pour le ciel @ c3est une .$rit$ e1pres9 s$0ent 0ar"u$e dans l3?.an%ile1# ce "ui nous doit %rande0ent faire prendre %arde de ne 4a0ais rester dans le p$c'$# puis"ue tout le 5ien "ue nous faisons# ne nous acco0pa%nera pas de.ant le tri5unal de &$sus9C'rist. A' 6 0al'eureu1 "ui# depuis tant de te0ps# croupisse= dans le p$c'$# "ue de 5onnes Gu.res perdues# "ui .ous auraient conduits s7re0ent au ciel 6 L$las 6 de "uoi .ous ser.ent tous .os 0au1 et toutes les 0is>res de la .ie# sinon / .ous perdre : , 0on Dieu 6 "ue de c'r$tiens perdus "ui# en ne faisant "ue ce "u3ils font# se sau.eraient si 5ien 6 DS Cous disons "u3il faut a%ir par un 0otif surnaturel ; c3est9/9dire# par a0our pour Dieu# en .ue de notre salut @ parce "ue# si .ous a%isse= par un 0otif pure0ent naturel# co00e par e1e0ple ; si .ous ne tra.aille= "ue pour 5ien faire .os affaires# %a%ner .otre .ie# nourrir et entretenir .os enfants @ cela n3a rien de plus parfait "ue ce "ue font les paTens @ dans cela# il n38 a point de r$co0pense pour le ciel. Si .ous ne rende= ser.ice au proc'ain "ue parce "u3il est .otre parent ou .otre a0i# parce "ue .ous tes touc'$ de co0passion des 0au1 "u3il $prou.e @ 0ais "ue .ous n3a8e= pas en .ue de plaire / Dieu et le salut de .otre !0e# .otre tra.ail et toutes .os au0Knes seront 5ien r$co0pens$s dans ce 0onde @ 0ais 4a0ais pour le ciel. L$las 6 M.-.# "ue de 5onnes Gu.res perdues 6 Co05ien par0i nous# M.-.# "ui ont fait 5ien des 5onnes Gu.res# rendu 5ien des ser.ices au proc'ain# "ui ont fait 00e de %rands sacrifices @ 0ais "ui# n3a8ant pas la pens$e de le faire pour plaire / Dieu# n3en auront point de r$co0pense 6 ,ui# M.-.# si nous .oulons "ue tout ce "ue nous faisons soit r$co0pens$ pour le ciel# il faut a.oir# le 0atin# en nous $.eillant# la pens$e de faire tout ce "ue nous ferons pendant la 4ourn$e dans la seule .ue de plaire au 5on Dieu et pour le salut de notre !0e# et renou.eler cette offrande# de te0ps en te0ps# dans le courant du 4our. Il faut "ue# tou4ours# la pens$e de plaire / Dieu nous acco0pa%ne partout# car tout ce "ue nous faisons# s$par$ de cette pens$e# est perdu pour le ciel. C3ai94e pas 5ien raison# en .ous disant "ue l3i%norance sera la cause de la perte du plus %rand no05re des c'r$tiens : L$las 6 "ue de c'r$tiens "ui ont peut9tre plus de cin"uante ans et "ui n3ont 4a0ais eu cette pens$e de plaire / Dieu en faisant leur tra.ail# leur pri>re# leurs au0Knes# et en rendant "uel"ues ser.ices / leur proc'ain 6 A' 6 M.-.# si nous .oulions 6... Bue de fruits nous pourrions porter pour le ciel# si nous .oulions ne plaire "u3/ Dieu seul dans tout ce "ue nous faisons @ et 5ien plus# "ue nous en ferions porter / d3autres 6 Cous en a.ons un 5el e1e0ple dans la personne de saint Denis. ?tant arri.$ / aris "ui $tait encore plon%$ dans l3idol!trie# il fit tant par ses pri>res# ses instructions et ses 0iracles# "ue tous ces peuples "ui n3$taient "ue de 5ien 0au.ais ar5res et ne portaient "ue de 5ien 0au.ais fruits# de.inrent pres"ue tous des ar5res capa5les de porter du fruit pour la .ie $ternelle. Les prtres des idoles# .o8ant le no05re de personnes "u3il con.ertissait# all>rent trou.er le %ou.erneur# en lui disant "u3un nou.eau pr$dicateur faisait un %rand 0$pris de ses dieu1# et "ue pres"ue tous les
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'a5itants se faisaient c'r$tiens. Le %ou.erneur entra dans une %rande col>re contre saint Denis# le fit prendre# et 4eter dans un cac'ot# o2 on lui fit su5ir tout ce "ue la ra%e des t8rans put in.enter. ,n lui 5risa tout le corps# en faisant rouler sur lui de %ros "uartiers de pierre. Le t8ran# l3a8ant fait reparaHtre de.ant son tri5unal# lui dit fine0ent "ue ses pens$es a.aient 5ien c'an%$. Le saint lui r$pondit "ue les tour0ents les plus 'orri5les# et la 0ort 00e# ne lui feraient 4a0ais c'an%er de senti0ents. A ces paroles# le 4u%e ne lui r$pondit "ue par une %rle de coups de fouets# ar0$s de pointes de fer# "ui lui d$c'ir>rent le corps 4us"u3au1 entrailles. C3$tait un spectacle di%ne des an%es# de .oir un 5on .ieillard# "ui a.ait plus de cent et si1 ans# c'anter les louan%es de Dieu pendant cette 'orri5le 5ouc'erie. Le 4u%e# .o8ant son coura%e# le fit $tendre sur un c'e.alet @ on lui ou.rit toutes ses plaies a.ec des on%les de fer @ ensuite# l3a8ant $tendu sur un %ril# on le rKtit / petit feu# ce "u3il endura sans lasser sortir de sa 5ouc'e une seule plainte. Ensuite# on le 4eta dans une fournaise ardente# o2 le 5on Dieu le %arantit d3tre 5r7l$. Apr>s cela# il fut attac'$ / une croi1# d3o2 il prc'ait au peuple# co00e d3une c'aire. Le t8ran# .o8ant "ue rien ne pou.ait le .aincre# le conda0na / a.oir la tte tranc'$e @ et c3est une tradition aussi ancienne "ue sa 0ort# "ue son corps# s3$tant le.$# prit sa tte entre ses 0ains# fit pr>s d3une lieue 4us"u3/ ce "u3il trou.a une personne "u3il a.ait con.ertie# et il to05a / ses pieds. Apr>s tant de 0iracles# de pri>res et d3instructions# pres"ue tous se con.ertirent1. Dites90oi ; n3est9ce pas l/ un ar5re "ui a port$ du 5on fruit et "ui en fait porter au1 autres : A' 6 M.-.# si nous $tions 5ons c'r$tiens nous900es# "ue de fruits nous porterions pour la .ie $ternelle 6 Bue de fruits nos 5ons e1e0ples feraient porter au1 autres 6 renons donc 5ien %arde de ne pas nous trou.er du no05re de ceu1 / "ui &$sus9 C'rist dira ; I ,te= cet ar5re# "ui n3a point port$ de 5ons fruits @ coupe= 9le et 4ete=9le dans le feuD. J Mais au contraire# M.-.# t!c'ons "ue tout ce "ue nous faisons ou disons soit du fruit pour le ciel# par une %rande puret$ d3intention# et# par l/# nous aurons le 5on'eur d3entendre de la 5ouc'e de &$sus9C'rist 00e ces paroles ; I )ene=# les 5$nis de 0on >re# prendre possession du ro8au0e des cieu1F# parce "ue tout ce "ue .ous a.e= fait# .ous ne l3a.e= fait "u3en .ue de 0e plaire. J C3est ce "ue 4e .ous sou'aite...

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1 RIBADECEIRA# /a Vie des Saints, t.U# Q octo5re. D MATTL. )II# 1Q. F 6!id. UU)# F*.

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# dimanche aprs la Pentecte


Sur le 4u%e0ent particulier
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0edde rationem villicationis tu2 Rende=90oi co0pte de .otre ad0inistration. (S./uc# U)I# D.+

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ou.ons9nous 5ien# M.-.# r$fl$c'ir sur la s$.$rit$ du 4u%e0ent de Dieu# sans nous sentir p$n$tr$s de la crainte la plus .i.e : Buoi 6 M.-.# les 4ours de notre .ie sont tous co0pt$s @ plus encore# nous i%norons l3'eure et le 0o0ent o2 notre sou.erain &u%e doit nous citer de.ant son tri5unal# et ce 0o0ent sera peut9tre celui au"uel nous pensons le 0oins# o2 nous serons le 0oins dispos$s / rendre ce co0pte redouta5le 6... &e .ous assure# M.-.# "ue# "uand on 8 pense 5ien# il 8 aurait de "uoi 4eter dans le d$sespoir# si la reli%ion ne nous ensei%nait pas "ue nous pou.ons adoucir ce 0o0ent par une .ie "ui soit tou4ours dans le cas de nous assurer l3esp$rance "ue le 5on Dieu aura piti$ de nous. renons 5ien %arde# M.-.# de ne pas nous trou.er e05arrass$s "uand ce 0o0ent .iendra# co00e cet $cono0e dont &$sus9C'rist nous parle dans l3?.an%ile. &e .ais donc# M.-.# .ous 0ontrer 1S "u3il 8 a un 4u%e0ent particulier# o2 nous rendrons un co0pte tr>s e1act de tout le 5ien et de tout le 0al "ue nous aurons fait @ DS "uels sont les 0o8ens "ue nous de.ons prendre pour pr$.enir la ri%ueur de ce co0pte. I. < Cous sa.ons tous# M.-.# "ue nous serons 4u%$s deu1 fois ; une fois# au %rand 4our des ven'eances# c3est9/9dire# / la fin du 0onde# en pr$sence de tout l3uni.ers# o2 toutes nos actions# 5onnes ou 0au.aises# seront 0anifest$es au1 8eu1 de tout le 0onde. Mais# a.ant ce 4our terri5le et 0al'eureu1 pour les p$c'eurs# nous en aurons su5i un# au 0o0ent# o2 nous 0ourrons# et d>s "ue nous aurons rendu le dernier soupir. ,ui# M.-.# toute la condition de l3'o00e est renfer0$e dans ces trois 0ots ; .i.re# 0ourir et tre 4u%$. C3est une loi fi1e et in.aria5le pour tous les 'o00es. Cous naissons pour 0ourir# nous 0ourrons pour tre 4u%$s# et ce 4u%e0ent d$cidera de notre 5on'eur ou de notre 0al'eur $ternel. Le 4u%e0ent uni.ersel au"uel nous de.ons tous paraHtre# ne sera "ue la pu5lication de la sentence particuli>re "ui aura $t$ prononc$e / l3'eure de notre 0ort. )ous sa.e= tous# M.-.# "ue Dieu a co0pt$ nos ann$es0e @ et# dans ce no05re d3ann$es "u3il a r$solu de nous accorder# il en a 0ar"u$ une "ui sera la derni>re pour nous @ dans cette derni>re ann$e# un dernier 0ois @ dans ce dernier 0ois# un dernier 4our @ et enfin# dans ce dernier 4our# une derni>re 'eure# apr>s la"uelle# il n38 aura plus de te0ps pour nous. L$las 6 "ue de.iendront ce p$c'eur et cet i0pie "ui se pro0ettent tou4ours une plus lon%ue .ie : Bu3ils co0ptent# ces pau.res 0al'eureu1# tant "u3il leur plaira @ apr>s cette derni>re 'eure# il n38 aura plus de retour# plus d3esp$rance et plus de ressource 6 Au 00e instant# M.-.# $coute=9le 5ien# .ous "ui ne crai%ne= pas de passer .os 4ours dans le p$c'$# .o8e= au 00e instant "ue .otre !0e sortira de .otre corps# elle sera 4u%$e. < Mais# 0e dire=9.ous# nous le sa.ons 5ien. < ,ui# 0ais .ous ne le cro8e= pas. Dites90oi# si .ous le cro8ie= s$rieuse0ent# co00ent pourrie=9.ous rester dans un $tat "ui .ous 0et dans le cas de to05er en enfer continuelle0ent : Con# non# 0on a0i# .ous ne le cro8e= pas @ parce "ue si .ous le cro8ie= 5ien# .ous ne .ous e1poserie= pas / un si
0e *reves dies hominis sunt &numerus mensium e1us apud te est. &o5# UI)# 5.

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%rand 0al'eur. Cependant# le 0o0ent .iendra o2 le 5on Dieu appli"uera le sceau de son i00ortalit$ et le cac'et de son $ternit$ sur .otre dette# au point o2 elle se trou.era dans ce 0o0ent @ et ce sceau et ce cac'et ne seront 4a0ais ro0pus. , 0o0ent terri5le 6 0ais si peu 0$dit$# si court et si lon%# "ui coule a.ec tant de rapidit$ et "ui entraHne a.ec soi une suite si effro8a5le de si>cles 6 Bue .a9t9il donc nous arri.er# dans ce 0o0ent si capa5le de nous effra8er : L$las 6 M.-.# c3est "ue nous paraHtrons tous# c'acun en particulier# de.ant le tri5unal de &$sus9C'rist# pour 8 tre 4u%$s et 8 rendre co0pte de tout le 5ien et de tout le 0al "ue nous aurons fait. Le 4u%e0ent particulier# M.-.# est si certain# "ue le 5on Dieu# pour nous en con.aincre# en a fait paraHtre les si%nes / plusieurs# d>s leur .i.ant @ afin "ue nous nous 8 pr$parions1. Cous .o8ons dans l3'istoire# "u3un 4eune li5ertin $tait adonn$ / toutes sortes de .ices @ 0ais "u3a8ant $t$ instruit par une 0>re sa%e# une nuit "ui sui.it un 4our o2 il a.ait donn$ dans les plus %rands e1c>s# il eut un son%e pendant son so00eil. Il se .it transport$ au tri5unal de Dieu. L3on ne peut dire "uelle fut sa 'onte# sa confusion et l3a0ertu0e de son !0e. A son r$.eil# il a.ait une fi>.re ardente# il $tait en sueur et 'ors de lui900e# ses c'e.eu1 $taient de.enus tout 5lancs. I Laisse=90oi seul# disait9il# fondant en lar0es# / ceu1 "ui le .irent les pre0iers dans cet $tat# laisse=90oi seul# 43ai .u 0on &u%e ; a' 6 "u3il est terri5le 6 ardon# 0on Dieu 6 K pardon 6 J Ses co0pa%nons de d$5auc'es# apprenant "ue leur a0i $tait 0alade# et "u3il se d$solait# .inrent le .oir pour le consoler. I Retire=9.ous de 0oi# leur disait9il# .ous n3tes plus 0es a0is# 4e ne .ous .eu1 plus d$sor0ais. A' 6 43ai .u 0on &u%e. A' 6 "u3il est terri5le 6 Buelle 0a4est$ 6 "uelle %loire "ue celle dont il est re.tu 6 A' 6 "ue d3accusations et "ue d3interro%ations au1"uelles 4e n3ai rien pu r$pondre 6 Tous 0es cri0es sont $crits# 4e les ai tous lus. A' 6 "ue le no05re en est %rand 6 C3est 5ien 0aintenant "ue 43en connais toute l3$nor0it$ 6 L$las 6 43ai .u une troupe de d$0ons# "ui n3attendaient "ue le si%nal pour 0e traHner dans les enfers. Retire=9.ous# fau1 a0is# non 4a0ais 4e ne .ous .errai 6 Bue 4e serais 'eureu1# si 4e pou.ais# par les ri%ueurs de la p$nitence# apaiser ce &u%e si terri5le 6... &e 038 d$.oue pour toute 0a .ie. L$las 6 5ientKt# il 0e faudra paraHtre pour tout de 5on 6 '$las 6 peut9tre "ue ce sera au4ourd3'ui 6... Mon Dieu# pardonne=90oi 6... Mon Dieu# faites90oi 0is$ricorde 6... A' 6 de %r!ce# ne 0e perde= pas# a8e= piti$ de 0oi 6 ... &e ferai p$nitence toute 0a .ie. ,' 6 "ue de p$c'$s 43ai co00is 6... ,' 6 "ue de %r!ces 0$pris$es 6... ,' 6 "ue de 5ien 43aurais pu faire# et "ue 4e n3ai pas fait 6... Mon Dieu# ne 0e 4ete= pas en enfer 6 J Mais# M.-.# il ne s3en tint pas l/. Il passa le reste de sa .ie / pleurer# / faire p$nitence. Bue ce 0o0ent# M.-.# sera terri5le pour celui "ui n3aura point fait de 5ien et "ui aura fait 5eaucoup de 0al. ,ui# M.-.# nous rendrons co0pte de toutes nos actions 5onnes et 0au.aises ; tout paraHtra de.ant notre &u%e au 0o0ent o2 notre !0e se s$parera de notre corps. ,ui# M.-.# le 5on Dieu nous fera rendre co0pte de tous les 5iens "ue nous a.ons reOus. &e dis 1S "u3il 8 a les 5iens de la nature# de la fortune et de la %r!ce. Tous ces 5iens entreront en li%ne de co0pte. Les 5iens de la nature re%ardent le corps et l3!0e @ il faudra rendre co0pte de l3usa%e "ue nous a.ons fait de notre corps. Il de0andera si nous a.ons e0plo8$ nos forces / rendre ser.ice au proc'ain# / tra.ailler pour a.oir de "uoi faire des au0Knes# / faire p$nitence# / faire des .o8a%es pour aller .isiter les endroits "ue le 5on Dieu a pri.il$%i$s (co00e Cotre9Da0e de -our.i>re# saint -ranOois R$%is# et ailleurs...+. Mais# si# au contraire# nous n3a.ons e0plo8$ notre sant$ et notre corps "u3/ courir dans les 4eu1# dans les ca5arets# / aller .oler le proc'ain# / tra.ailler le saint 4our du di0anc'e# / faire des .o8a%es ces saints 4ours# au lieu de les e0plo8er /
1 Saint &$rK0e. "Note du Saint#

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prier# / ai0er le 5on Dieu# / instruire les i%norants# / leur donner de 5ons conseils# / les porter au 5on Dieu et / les d$tourner du 0al. Ensuite il e1a0inera si nous ne nous so00es pas ser.i de notre esprit pour le 0al ; c3est9/9dire# / nous instruire pour les 0au.aises c'oses. Si nous a.ons lu de 0au.ais li.res# fr$"uent$ les i0pies# appris au1 autres / faire le 0al. Si nous l3a.ons fait ser.ir / tro0per dans les .entes et les ac'ats# / t$0oi%ner / fau1 en 4ustice# / susciter des proc>s# / porter les autres / se .en%er et / parler 0al contre la reli%ion# / leur apprendre des i0pi$t$s sur la reli%ion ; co00e en leur .oulant faire croire "ue la reli%ion n3est pas 5onne# "ue tout ce "ue l3on dit n3est pas .rai# "ue les prtres disent 5ien ce "u3ils .eulent 6 Il e1a0inera encore si nous n3a.ons pas e0plo8$ notre esprit / co0poser de 0au.aises c'ansons contre la puret$# contre la r$putation du proc'ain @ si nous n3a.ons pas co00uni"u$ nos 0au.aises connaissances au1 autres. Il nous de0andera si nous a.ons e0plo8$ notre esprit / nous instruire# si nous a.ons tir$ .anit$ de la 5eaut$ de notre corps# au lieu d3ad0irer en nous la sa%esse et la puissance de Dieu. Si nous nous en so00es ser.i pour porter les autres au 0al# co00e une personne "ui se pare de 0ani>re / attirer les 8eu1 du 0onde sur elle. Le 5on Dieu e1a0inera si nous a.ons 5ien e0plo8$ notre 5ien# nous rappelant "ue nous ne so00es "ue des $cono0es# et "ue tout ce "ue nous d$pensons 0al / propos# nous sera i0put$ / p$c'$. Alors le 5on Dieu fera .oir / ces p>res et 0>res toutes ces .anit$s "u3ils ont ac'et$es / leurs enfants# ce "ui n3a ser.i "u3/ perdre leur !0e @ il leur 0ontrera tout cet ar%ent d$pens$ dans les 4eu1# les ca5arets# les danses# et toutes les autres d$penses inutiles. Et ensuite# tout ce "ue nous a.ons laiss$ perdre# et "ue nous aurions pu donner au1 pau.res. L$las 6 "ue de p$c'$s au1"uels on n3aura 4a0ais pens$# et "ue nous ne .oulons pas 0aintenant reconnaHtre @ et "ue nous reconnaHtrons 5ien dans ce 0o0ent# 0ais trop tard 6 )enons / pr$sent# M.-.# / un autre rende0ent de co0pte "ui sera 5ien plus terri5le# c3est celui de la %r!ce. Le 5on Dieu co00encera / nous faire .oir les 5ienfaits "u3il nous a accord$s ; 1S en nous faisant naHtre dans le sein de l3?%lise cat'oli"ue# tandis "ue tant d3autres sont n$s et 0orts 'ors de son sein. Il nous fera .oir "ue# 00e par0i les c'r$tiens# un no05re infini sont 0orts sans a.oir reOu la %r!ce du saint Bapt0e. Il nous fera .oir co05ien d3ann$es# de 0ois# de se0aines# de 4ours# il nous a conser.$ la .ie# $tant dans le p$c'$ @ et "ue si# dans ces 0o0ents# il nous a.ait fait 0ourir# nous aurions $t$ pr$cipit$s dans les enfers. Il nous re0ettra de.ant les 8eu1 toutes les 5onnes pens$es# toutes les 5onnes inspirations# les 5ons d$sirs "u3il nous a donn$s pendant toute notre .ie. L$las 6 "ue de %r!ces 0$pris$es 6 Il nous rappellera toutes les instructions "ue nous a.ons reOues et entendues pendant notre .ie @ tous les cat$c'is0es# toutes les lectures "ui $taient 0ises / notre disposition# afin d3en profiter. Toutes nos confessions# toutes nos co00unions# et tant d3autres %r!ces du ciel "ue nous a.ons reOues. Et co05ien de c'r$tiens n3en ont pas reOu la centi>0e partie# et se sont sanctifi$s 6 Mais# M.-.# "ue sont de.enus tous ces 5ienfaits et toutes ces %r!ces# et "uel profit en a.ons9nous fait : Triste 0o0ent pour un c'r$tien "ui a tout 0$pris$ et "ui n3a profit$ de rien 6 Sa.e=9.ous# M.-.# ce "ue .ous... : )o8e= ce "ue nous dit saint Xr$%oire. I A' 6 0on a0i# re%arde cette croi1# et tu .erras ce "u3il en a co7t$ / un Dieu pour nous 0$riter la .ie. J C3est pour cela "ue# "uand saint Au%ustin 0$ditait sur le rende0ent de co0pte "u3il faudrait faire des %r!ces "u3on aurait reOues et 0$pris$es @ il s3$criait ; I L$las 6 0al'eureu1# "ue .ais94e de.enir apr>s tant de %r!ces reOues 6 L$las 6 4e crains encore plus pour les %r!ces "ue 43ai reOues "ue pour les p$c'$s "ue 43ai co00is# "uoi"u3ils soient 5ien no05reu1 6 Mon Dieu# "uel sera 0on sort : J Cous lisons dans la .ie de sainte T'$r>se "ue# dans sa derni>re 0aladie# elle fut transport$e au 4u%e0ent de Dieu @ $tant re.enue / elle900e#

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on lui de0anda ce "u3elle crai%nait# apr>s a.oir fait tant de p$nitence. I L$las 6 dit9elle# 4e crains 5eaucoup. J ,n lui de0anda si elle a.ait peur de la 0ort : I Con J. dit9elle. Si c3$tait de l3enfer : I Con J# r$pondit9elle. Bu3est9ce donc "ui la faisait tre05ler : I L$las 6 il faut "ue 0a .ie soit confront$e a.ec celle de &$sus9C'rist ; a' 6 0al'eur / 0oi# si 43ai 00e l3o05re du p$c'$ 6 J Mais "u3allons9nous penser# M.-.# lors"ue &$sus9 C'rist nous reproc'era le 0$pris et l3a5us "ue nous a.ons fait de son San% pr$cieu1 et de tous ses 0$rites : I A' 6 p$c'eur in%rat# nous dira9t9il# .i%ne infructueuse# ar5re st$rile# "u3ai94e d7 faire pour ton salut "ue 4e n3aie pas fait : C3a.ais94e pas lieu d3attendre "ue tu porterais de 5ons fruits pour la .ie $ternelle : ,2 sont les 5onnes Gu.res "ue tu as faites : ,2 sont tes 5onnes pri>res "ui 03ont fait plaisir# "ui 03ont touc'$ le cGur : ,2 sont tes 5onnes confessions : Les 5onnes co00unions "ui 03ont fait naHtre dans ton !0e# "ui 03ont d$do00a%$# en "uel"ue sorte# des tour0ents "ue 43ai endur$s pour ton salut : ,2 sont les p$nitences et les lar0es "ue tu as r$pandues pour effacer les p$c'$s "ue tu as co00is : ,2 sont les 5onnes Gu.res "ue tu as faites# pour tant de 5onnes pens$es# de 5ons d$sirs et tant d3occasions "ue 4e t3ai donn$es et fournies : ,2 sont ces 0esses 5ien entendues# o2 tu aurais pu 0e satisfaire pour tes p$c'$s : )a# 0al'eureu1# tu n3as produit "ue des Gu.res d3ini"uit$# tu n3as tra.aill$ "u3/ renou.eler les souffrances de 0a passion et de 0a 0ort. )a# retire9toi de 0oi# 4e te 0audis pour l3$ternit$ 6 )a# au 4our du 4u%e0ent %$n$ral# 4e 0anifesterai tout ce 5ien "ue tu aurais pu faire et "ue tu n3as pas fait# et toutes les %r!ces "ue 4e t3ai accord$es et "ue tu as 0$pris$es. J L$las 6 "ue de reproc'es et "ue de p$c'$s# au1"uels nous n3a.ons 4a0ais pens$ 6 L$las 6 "ue ce co0pte sera terri5le 6 En .oici un e1e0ple "ui .a .ous le prou.er. Il est rapport$ par saint &ean Cli0a"ue1# "u3un anac'or>te# no00$ ?tienne# apr>s a.oir 0en$ une .ie des plus aust>res et des plus saintes# $tant d$4/ fort .ieu1# to05a 0alade de la 0aladie dont il 0ourut. La .eille de sa 0ort# se trou.ant tout un coup 'ors de lui900e# et n$an0oins a8ant les 8eu1 ou.erts# il re%ardait / droite et / %auc'e de son lit# co00e s3il a.ait .u "uel"ue personne "ui lui faisait rendre co0pte de ses actions. L3on entendait une personne "ui l3interro%eait# et le 0alade r$pondait si 'aut "ue tous ceu1 "ui $taient dans l3apparte0ent pou.aient l3entendre. ,n l3entendait "ui disait ; I ,ui# il est .rai# 43ai co00is ce p$c'$# 0ais 43ai 4e7n$ pour ce p$c'$# tant d3ann$es. J Ensuite l3autre .oi1 disait "u3il a.ait fait tel p$c'$# le 0ourant lui disait ; I Con ; c3est fau1# 4e ne l3ai pas fait. J An autre 0o0ent# on l3entendait "ui disait ; I ,ui# 4e l3a.oue# 4e l3ai co00is @ 0ais le 5on Dieu est tant 0is$ricordieu1# "u3il 0e l3a pardonn$. J C3$tait# nous dit saint &ean Cli0a"ue# un spectacle effra8ant "ue d3entendre le co0pte in.isi5le et si e1act "ue l3on de0andait / ce solitaire de toutes ses actions. Mais# nous dit9il# ce "u3il 8 a.ait encore de plus $pou.anta5le# c3est "u3il $tait accus$ 00e des p$c'$s "u3il n3a.ait 4a0ais co00is. Buoi 6 M.-.# un saint solitaire# "ui a.ait pass$ "uarante ans dans le d$sert# "ui a.ait tant .ers$ de lar0es# a.oue lui900e "u3il ne peut se 4ustifier de "uel"ues accusations "u3on lui fait 6... Il nous laissa# dit saint &ean Cli0a"ue# dans une %rande incertitude de son salut. Mais# "ue de.iendra un p$c'eur "ui# dans ce 0o0ent# ne .erra "ue du 0al et point de 5ien : Mo0ent terri5le 6 0o0ent d$sesp$rant 6 Et ne rien a.oir sur "uoi se reposer 6 )ous sa.e= "ue ce 4u%e0ent se passera entre trois t$0oins ; le 5on Dieu "ui 4u%era# notre 5on an%e %ardien "ui 0ontrera les 5onnes Gu.res "ue nous aurons faites# et le d$0on "ui 0anifestera tout ce "ue nous aurons pu co00ettre de 0au.ais pendant tous les instants de notre .ie. D3apr>s leurs d$positions# le 5on Dieu nous 4u%era et fi1era
1 /:Echelle Sainte# septi>0e de%r$.

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notre sort pour l3$ternit$. L$las 6 M.-.# "uelle doit tre la fra8eur d3un pau.re c'r$tien "ui attend son 4u%e0ent# et "ui# dans "uel"ues 0inutes# sera en enfer ou dans le ciel 6 Cous lisons dans l3'istoire1 "u3un saint a55$# no00$ A%at'on# $tant / l3e1tr$0it$# de0eura tou4ours les 8eu1 fi1$s .ers le ciel sans les re0uer. Les reli%ieu1 lui dirent ; I ,2 cro8e=9.ous tre 0aintenant# 0on p>re : J < I &e suis en la pr$sence de Dieu# dont 43attends le 4u%e0ent. J < I Ce l3appr$'ende=9.ous pas : J < I L$las 6 4e ne sais si toutes 0es actions seront 5ien reOues de Dieu @ 4e crois 5ien a.oir acco0pli les co00ande0ents @ 0ais les 4u%e0ents de Dieu sont diff$rents de ceu1 des 'o00es. J Dans ce 0o0ent# il s3$cria ; I L$las 6 4e suis en 4u%e0ent. J L$las 6 M.-.# "ue de re%rets d3a.oir perdu tant de 0o8ens de nous sau.er# et 0$pris$ tant de %r!ces "ue le 5on Dieu nous a faites pour nous aider / %a%ner le ciel# et de .oir "ue tout cela a $t$ perdu pour nous# ou plutKt# "ue tout cela tourne / notre conda0nation 6 Mais# s3il est d$4/ si terri5le de rendre co0pte des %r!ces "ue le 5on Dieu nous a.ait faites pour nous %arantir de l3enfer# "ue sera9ce donc lors"ue nous serons e1a0in$s et 4u%$s sur tous les p$c'$s "ue nous aurons co00is : eut9tre# pour .ous consoler# dites9.ous "ue .ous n3a.e= pas co00is ces p$c'$s 0onstrueu1# au1 8eu1 du 0onde. Mais ces p$c'$s int$rieurs# M.-. 6... L$las 6 "ue de pens$es d3i0puret$# "ue de d$sirs i0purs# "ue de pens$es de 'aine# de .en%eance et d3en.ie ont roul$ dans .otre i0a%ination pendant une .ie de trente ou "uarante ans# et peut9tre "uatre9.in%ts ans 6 L$las 6 "ue de pens$es d3or%ueil# de 4alousie# "ue de d$sirs de se .en%er# "ue de d$sirs de nuire / son proc'ain# "ue de d$sirs de tro0per 6 Et "uand il en .iendra / ces p$c'$s d3actions :... L$las 6 "uand le 5on Dieu .a prendre le li.re des 0ains des d$0ons# pour e1a0iner toutes ces actions d3i0puret$s# toutes ces corruptions# toutes ces turpidit s# tous ces re%ards 'onteu1# toutes ces confessions et ces co00unions sacril>%es# tous ces d$tours et toutes ces ruses "ue l3on aura e0plo8$s pour s$duire cette personne .... L$las 6 "ue .ont de.enir ces .icti0es de l3i0puret$ 6 ,' 6 "u3elles seraient plus 'eureuses si le 5on Dieu les pr$cipitait en enfer a.ant leur 0ort# pour $.iter de paraHtre de.ant un &u%e si pur 6 Selon toute apparence# ce 4u%e0ent se fera dans le lit du 0ourant ou dans la c'a05re. L$las 6 ces pau.res 0al'eureu1 "ui n3ont pas plus de retenue et de r$ser.e "ue les ani0au1# peut9tre 0oins# ne .erront9ils pas# co00e l3i0pie Balt'a=ar D# leur sentence de r$pro5ation $crite contre les 0urs de leurs 0aisons# ou plutKt dans tous les coins de leurs 0aisons. ourront9ils nier# "uand &$sus9C'rist# le li.re / la 0ain# leur 0ontrera le lieu et l3'eure o2 ils ont co00is le p$c'$ 6 I )a# 0al'eureu1# leur dira9t9il# 4e te r$prou.e et 4e te 0audis pour 4a0ais 6 J L$las 6 M.-.# "uand le 5on Dieu leur offrirait leur pardon# il est co00e s7r "u3ils n3en .oudraient point# tant le p$c'$ endurcit le cGur. A' 6 &$sus9C'rist pourrait leur faire les 00es 0enaces "u3il fit / cet i0pie# dont il est parl$ dans l3'istoire. ?tant sur le point de sortir de ce 0onde# &$sus9C'rist lui dit ; I )eu19tu 0e de0ander pardon# et 4e te pardonnerai : J Mais non 6 "uand on s3est roul$ dans le p$c'$ pendant sa .ie# il n38 a plus de retour. < I Con# J lui dit le 0ourant. < I E' 5ien 6 lui dit &$sus9C'rist# en lui 4etant une %outte de son san% pr$cieu1 au front# .a ; au %rand 4our du 4u%e0ent ce san% adora5le# 0$pris$ et profan$ toute ta .ie# sera ta 0ar"ue de r$pro5ation. J Apr>s ces paroles# il 0eurt# et il est 4et$ en enfer. , terri5le 0o0ent pour un p$c'eur "ui ne .erra rien de 5on pour lui faire esp$rer le ciel 6 Ce pau.re p$c'eur# tout tre05lant# .oudrait d$4/ tre en enfer# n3a8ant rien / r$pondre. Il se 0eurt# il ne peut "ue dire ; I ,ui# 43ai 0$rit$ l3enfer# il est 4uste "ue 438 sois pr$cipit$ @ puis"ue
1 Vie des P.res du d sert. T. II# p. *5D. D DAC. ).

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43ai tant profan$ ce san% adora5le "ue .ous a.ie= .ers$ sur l3ar5re de la croi1 pour 0on salut. J &$sus9C'rist# tou4ours a.ec le li.re o2 sont $crits ses p$c'$s# .erra toutes ses pri>res 0an"u$es ou 0al faites# peut9tre 00e faites a.ec la 'aine et la .en%eance @ "ue dis94e : peut9tre# a.ec un cGur 5r7l$ par le feu de l3i0puret$. Con# non# 0on Dieu# n3e1a0ine= pas da.anta%e# 4ete=9le .ite dans les enfers# c3est la plus %rande %r!ce "ue .ous puissie= lui faire# si .ous de.e= lui en faire encore une a.ant de le 4eter dans le feu $ternel. ,ui# &$sus9C'rist tournera le feuillet o2 il .erra $crits tous ces 4ure0ents# toutes ces i0pr$cations# toutes ces 0al$dictions "u3il n3a cess$ de .o0ir pendant sa .ie# a.ec une lan%ue et une 5ouc'e "ui ont $t$ tant de fois arros$es de ce san% adora5le. ,ui# M.-.# &$sus9C'rist tournera le feuillet# il 8 trou.era $crites toutes ces profanations des saints 4ours du di0anc'e. A' 6 non# non# il n38 aura plus de pr$te1tes# tout sera 0is en $.idence. ,ui# il .erra toutes ces i.ro%neries "ui se sont co00ises dans ces saints 4ours @ toutes ces d$5auc'es# ces 4eu1# ces danses# "ui ont profan$ ces 4ours consacr$s / Dieu. L$las 6 "ue de 0esses 0an"u$es ou 0al entendues 6 Bue de saintes 0esses# o2 nous ne nous so00es pres"ue rien occup$s du 5on Dieu 6 L$las 6 peut9tre "ue nous 8 aurons co00is plus de p$c'$s "ue pendant toute la se0aine 6 ,ui# M.-.# &$sus9C'rist tournera le feuillet# il .erra $crits tous ces cri0es des enfants in%rats "ui ont 0$pris$ leur p>re et leur 0>re# "ui les ont 0audits# leur ont sou'ait$ la 0ort pour tre 0aHtres de leurs 5iens# "ui les ont fait souffrir dans leur .ieillesse# "ui# par leurs 0au.ais traite0ents... ,ui# M.-.# &$sus9C'rist tournera le feuillet et .erra $crites toutes ces in4ustices et toutes ces usures dans les .entes et dans les prts. ,ui# toutes ces rapines seront 0ises au 4our. L$las 6 ce pau.re 0al'eureu1 entendra lire le d$tail de toute sa .ie# et sans pou.oir trou.er une seule e1cuse. L$las 6 o2 en sera r$duit ce pau.re or%ueilleu1 "ui .oulait tou4ours a.oir droit# "ui 0$prisait tout le 0onde# "ui se raillait de tout : Mon Dieu# dans "uel $tat de d$sespoir cet e1a0en l3a9t9il r$duit : ,ui# M.-.# dans ce 0onde# nous a.ons tou4ours "uel"ues pr$te1tes pour di0inuer nos p$c'$s# si nous ne pou.ons pas tout / fait les cac'er. Mais# a.ec &$sus9C'rist# M.-.# tout ceci ne sera plus. Il nous fera con.enir lui900e de tout ce "ue nous a.ons fait# et nous serons forc$s d3approu.er "ue telle a $t$ notre .ie# et "ue c3est a.ec 4ustice "ue nous serons conda0n$s / aller 5r7ler dans les enfers et 5annis pour 4a0ais de la pr$sence de notre Dieu. , 0al'eur $pou.anta5le 6 Mais 0al'eur sans a.oir l3esp$rance de le r$parer 6 , "ue celui "ui 8 penserait 5ien serait 5ien plus sa%e "ue nous ne so00es 6 Mais# ce n3est pas encore asse= ; le d$0on "ui a tra.aill$ toute notre .ie / notre perte# pr$sentera / &$sus9C'rist un li.re o2 seront $crits tous les p$c'$s "ue nous aurons fait co00ettre au1 autres. L$las 6 "ue le no05re en sera %rand# et ce ne sera "ue dans ce 0o0ent9l/ o2 nous pourrons le sa.oir1. L$las 6 "ue .ont de.enir ces p>res et 0>res# ces 0aHtres et 0aHtresses# "ui ont tant de fois fait 0an"uer la pri>re / leurs enfants et / leurs do0esti"ues# crainte de perdre un 0o0ent pour leur tra.ail : Bue de 0esses n3ont9ils pas fait 0an"uer / leur 5er%er : Bue de .pres# "ue d3instructions# "ue de cat$c'is0es et "ue de sacre0ents "ue leurs %ens n3ont pas fr$"uent$s# faute de leur donner du te0ps. Co05ien de fois ne les ont9ils pas fait tra.ailler les di0anc'es# et ne se sont9ils pas 0o"u$s d3eu1 lors"u3ils faisaient "uel"ues prati"ues de reli%ion : et "uel"uefois ne les ont9ils pas e0pc'$s de les faire : Co05ien de li5ertins ont fait co00ettre de p$c'$s / de 4eunes personnes par leurs sollicitations et leurs pro0esses : Et par0i les filles# n3ont9elles pas port$ les autres / de 0au.aises pens$es# / des re%ards i0purs# par leurs
1 L$las 6 ce ne sera "u3au 4u%e0ent %$n$ral "ue nous connaHtrons 5ien les p$c'$s "ue nous a.ons fait co00ettre au1 autres. "Note du Saint.#

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0ani>res affect$es et rec'erc'$es : Co05ien d3i.ro%nes "ui ont $t$ cause "ue d3autres se sont 0is dans le .in et ont pass$ leur di0anc'e dans le ca5aret# en 0an"uant les offices : L$las 6 "ue de p$c'$s n3ont pas laiss$ co00ettre les ca5aretiers# en donnant / 5oire au1 i.ro%nes 6 Co05ien de paroles sales et co05ien d3autres actions i0pures# parce "ue dans les ca5arets tout est per0is 6 C3est l/ o2 l3on fait couler de son cGur le .enin de l3i0puret$# "ui eni.re de ses sales plaisirs pres"ue tous ceu1 "ui se trou.ent dans la 0aison. L$las 6 "u3il 8 aura de "uoi rendre co0pte 6 Co05ien de 4eunes %ens "ui .olent leurs parents pour a.oir de "uoi aller au ca5aret 6 et "ui en porte le p$c'$ : ersonne autre# sinon les ca5aretiers. L$las 6 co05ien ces i0pies n3ont9ils pas donn$ de doutes sur la reli%ion par leurs i0pi$t$s# en d$5itant tout ce "u3ils ont in.ent$ pour affai5lir la foi dans le cGur de ceu1 "ui $taient a.ec eu1 6 Co05ien de calo0nies contre les prtres 6 co00e si le d$faut de l3un rendait les autres 0au.ais. L$las 6 co05ien de personnes "ui n3ont "uitt$ de fr$"uenter les sacre0ents# "ue parce "u3elles se sont trou.$es a.ec des i0pies "ui leur ont tant d$5it$ de fausset$s contre la reli%ion "u3ils ont tout a5andonn$. Bui pourrait co0pter le no05re des !0es "u3ils ont perdues : Cependant tout cela leur sera i0put$ / p$c'$# tout cela sera cause de leur conda0nation. Toutes les !0es "u3ils ont perdues .iendront de0ander .en%eance / ce 0o0ent L$las 6 si le saint roi Da.id disait "u3il crai%nait plus pour les p$c'$s d3autrui "ue pour les siens# "ue .ont donc de.enir ces pau.res 0al'eureu1 "ui n3ont pass$ leur .ie "u3/ perdre de pau.res !0es par leurs 0au.ais e1e0ples et leurs discours 0$c'ants : L$las 6 "uel $tonne0ent# lors"u3ils .erront "u3ils ont 4et$ tant d3!0es dans les enfers 6 Bui de nous# M.-.# ne tre05lera pas en pensant "ue le 5on Dieu ne laissera rien sans e1a0en# pas 00e les 5onnes Gu.res# pour sa.oir si elles ont $t$ 5ien faites# et pour lui seul. L$las 6 "ue d3actions "ui n3ont eu pour principe "ue le 0onde# "ue le d$sir d3tre re0ar"u$ et de passer pour un 5ra.e 'o00e 6 Bue de 5onnes actions "ui .ont se trou.er ne rien .aloir au1 8eu1 de Dieu 6 L$las 6 "ue d3'8pocrisies# "ue de respect 'u0ain en ont fait perdre tout le 0$rite 6 Si les saints# M.-.# "ui n3$taient coupa5les "ue de "uel"ues petites fautes# ont tant craint ce 0o0ent# ont fait des p$nitences si dures et si lon%ues @ co00ent .oulons9nous pou.oir esp$rer "ue le 5on Dieu aura piti$ de nous 6 L$las 6 "u3il 8 en to05e c'a"ue 4our de 0oins coupa5les "ue nous. Mon Dieu# ne nous 4ete= pas en enfer 6 faites9nous plutKt souffrir tout ce "ue .ous .oudre= pendant notre .ie. our 5ien .ous faire sentir co05ien le 5on Dieu nous 4u%era ri%oureuse0ent @ ce "ui n3est pas difficile / croire... Buoi 6 un c'r$tien co05l$ de tant de 5ienfaits# "ui a eu tant de %r!ces pour se sau.er et au"uel rien n3a 0an"u$# "ue sa .olont$ seule# n3est9il pas 4uste "ue le 5on Dieu l3e1a0ine a.ec une ri%ueur effro8a5le : Cous lisons dans l3'istoire un e1e0ple rapport$ par saint &ean Cli0a"ue# "ui se05le nous 0ontrer en partie la ri%ueur de la 4ustice de Dieu en.ers le p$c'eur. Il nous dit "u3un de ses a0is# "ui se no00ait &ean Sa5aTte# lui a.ait dit "ue# dans un 0onast>re de l3Asie# il 8 a.ait un 4eune 'o00e "ui# .o8ant "ue son sup$rieur le traitait a.ec trop de 5ont$ et de douceur# pensait "ue ceci lui nuirait @ il lui de0anda per0ission d3aller dans un autre 0onast>re. Etant parti# la pre0i>re nuit "u3il 8 fut# il .it en son%e une personne "ui lui de0andait co0pte de ses actions. Apr>s un e1a0en "ui fut tr>s s$.>re# il se trou.a rede.a5le / la 4ustice di.ine de so00es consid$ra5les# et le 5on Dieu lui fit .oir "u3il n3a.ait encore rien fait pour e1pier ses p$c'$s. Tout effra8$ de cette .ision# il de0eura encore trois ans dans ce lieu o2 le 5on Dieu# .oulant lui faire e1pier ses p$c'$s# per0it "u3il f7t 0$pris$ et 0altrait$ de tout le 0onde. Il se05lait "ue c'acun prHt / t!c'e de le faire souffrir @ dans tout cela# 4a0ais il ne se plai%nait. Le 5on Dieu lui fit .oir dans une .ision# "u3il

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n3a.ait encore ac"uitt$ "u3un tiers de ce "u3il de.ait / sa 4ustice. Tout $pou.ant$# il se 0it / contrefaire le fou# et continua ce %enre de .ie pendant trei=e ans @ ensuite le 5on Dieu lui dit "u3il n3en a.ait encore pa8$ "ue la 0oiti$. Ce sac'ant plus co00ent s38 prendre# tout le reste de sa .ie il ne fit "ue crier 0is$ricorde .ers Dieu. Il ne tenait plus ni 5orne# ni 0esure pour ses p$nitences. I A' 6 Sei%neur# n3aure=9.ous pas piti$ de 0oi# faites90oi souffrir tout ce "ue .ous .oudre= et pardonne=90oi. J Cependant# a.ant de 0ourir# le 5on Dieu lui dit "ue ses p$c'$s lui $taient pardonn$s. E' 5ien 6 M.-.# "ui osera esp$rer "ue nos p$c'$s sont effac$s# "uand seule0ent nous les a.ons confess$s et dit au 5on Dieu "ue nous lui en de0andons pardon. L$las 6 "ue de c'r$tiens sont dans l3a.eu%le0ent# "ui croient a.oir 5eaucoup fait# tandis "u3ils .erront "u3ils n3ont rien fait. Le 5on Dieu leur fera .oir ce "ue leurs p$c'$s 0$ritaient# et les p$nitences "u3ils ont faites. L$las 6 "ue de c'r$tiens perdus 6 Mais le 4u%e0ent particulier# M.-.# sera encore sui.i d3un autre e1a0en. Buoi"ue ce "ue 4e .iens de .ous dire se05le d$4/ tre ri%oureu1# celui9ci ne sera pas 0oins terri5le @ 4e .eu1 dire "ue &$sus9C'rist nous 4u%era sur tout le 5ien "ue nous aurions pu faire et "ue nous n3aurons pas fait. &$sus9C'rist re0ettra de.ant les 8eu1 du p$c'eur toutes les pri>res "u3il n3a pas faites# et "u3il aurait pu faire# tous les sacre0ents "u3il aurait pu rece.oir pendant sa .ie. Co05ien de fois de plus# il aurait pu rece.oir son Corps et son San%# s3il a.ait .oulu 0ener une .ie plus sainte. &$sus9C'rist lui de0andera 00e co0pte de toutes les fois "u3il a eu la pens$e de faire "uel"ues 5onnes actions et "u3il ne les a pas faites. Bue de pri>res# "ue de saintes 0esses 6 "ue de confessions 6 "ue de p$nitences 6 "ue de de.oirs de c'arit$ il aurait pu rendre au proc'ain 6 "ue de pri.ations dans ses repas# dans ses .isites 6 Bue de .isites de plus il aurait pu faire au Saint9 Sacre0ent les saints 4ours de di0anc'e. L$las 6 "ue de 5onnes Gu.res 0an"u$es# sur les"uelles nous su5irons un 4u%e0ent 6 &$sus9C'rist de0andera 00e co0pte de tout le 5ien "ue les 5ons e1e0ples auraient fait faire au1 autres. A' 6 %rand Dieu# o2 en serons9 nous : II. < Mais# 0e dire=9.ous# "ue de.ons9nous donc faire pour nous rassurer dans un 0o0ent si 0al'eureu1 pour celui "ui aura .$cu dans le p$c'$# et sans penser / fl$c'ir la 4ustice de Dieu "ue ses p$c'$s ont si %rande0ent irrit$ : Le .oici. C3est 1S de rentrer en nous900es# de penser s$rieuse0ent "ue nous n3a.ons encore rien fait "ui puisse nous donner esp$rance pour ce 0o0ent @ "ue tous nos p$c'$s sont dans un li.re "ue le d$0on pr$sentera / Dieu pour nous 4u%er# afin de lui faire connaHtre nos p$c'$s# 00e les plus cac'$s. DS C3est de rendre# / l3e1e0ple de [ac'$e# tout ce "ui n3est pas / nous @ sans "uoi# 4a0ais nous n3$.iterons l3enfer. C3est d3a.oir une %rande douleur de nos p$c'$s# de les pleurer co00e fit le saint roi Da.id# "ui pleura son p$c'$ 4us"u3/ la 0ort et "ui n3en co00it point d3autres. C3est de nous 'u0ilier profond$0ent de.ant le 5on Dieu# rece.ant tout ce "ue le 5on Dieu .oudra nous en.o8er# non seule0ent a.ec sou0ission# 0ais a.ec une %rande 4oie @ puis"u3il n38 a point de 0ilieu# et "u3il faut ou pleurer dans ce 0onde ou pleurer dans l3autre# l/ o2 les lar0es ne ser.ent de rien# et la p$nitence est sans 0$rite. C3est de ne 4a0ais perdre la pens$e "ue nous ne sa.ons pas le 4our "ue nous serons 4u%$s# et "ue si 0al'eureuse0ent nous so00es trou.$s en $tat de p$c'$# nous serons perdus pour l3$ternit$. Bue conclure de cela# M.-. : C3est "u3il faut "ue nous so8ons fa0euse0ent1 a.eu%les @ puis"ue tout 5ien e1a0in$# pas un ne pourrait dire "u3il est prt / paraHtre de.ant &$sus9 C'rist# et "ue# 0al%r$ cette s7ret$ "ue nous ne so00es pas prts# pas un d3entre nous ne
1 Co0pl>te0ent.

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fera un pas de plus .ers le 5on Dieu pour s3assurer une sentence fa.ora5le. , 0on Dieu 6 "ue le p$c'eur est a.eu%le 6 L$las 6 "ue son sort est d$plora5le 6 Con# non# M.-.# ne .i.ons plus co00e des insens$s# puis"ue dans le 0o0ent o2 nous 8 penserons le 0oins# &$sus9C'rist frappera / notre porte. Leureu1 celui "ui n3aura pas attendu ce 0o0ent pour s38 pr$parer. Ce "ue 4e .ous sou'aite...

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$ dimanche aprs la Pentecte


Sur les lar0es de &$sus9C'rist
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Videns Jesus civitatem, fevit super illam. &$sus# .o8ant la .ille# pleura sur elle. (Saint /uc# UIU# *1.+

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&$sus9C'rist# en entrant dans la .ille de &$rusale0# pleura sur elle# en disant ; I Si# du 0oins# tu connaissais les %r!ces "ue 4e .iens t3apporter et "ue tu .oulusses 5ien en profiter# tu pourrais encore rece.oir ton pardon @ 0ais# non# ton a.eu%le0ent est 0ont$ / un tel e1c>s# "ue toutes ces %r!ces ne .ont ser.ir "u3/ ton endurcisse0ent et / ton 0al'eur @ tu as tu$ les prop'>tes et fait 0ourir les enfants de Dieu @ 0aintenant# tu .as 0ettre le co05le / tous ces cri0es en faisant 0ourir le -ils de Dieu 00e. J )oil/# M.-.# ce "ui faisait couler les lar0es de &$sus9C'rist a.ec tant d3a5ondance en appro9 c'ant de cette .ille. L$las 6 il d$cou.rait dans tous ces 0al'eurs# la perte de tant d3!0es 5ien plus coupa5les "ue les &uifs# puis"u3elles allaient tre plus fa.oris$es de %r!ces "u3eu1 tous ne l3a.aient $t$. L$las# M.-.# ce "ui le touc'a si .i.e0ent# c3est "ue# 0al%r$ les 0$rites de sa 0ort et passion# "ui aurait de "uoi rac'eter 0ille 0ondes plus %rands "ue celui "ue nous 'a5itons# le plus %rand no05re serait perdu. ,ui# M.-.# il .o8ait d3a.ance ceu1 "ui d3entre nous 0$priseraient ces %r!ces et ne s3en ser.iraient "ue pour leur 0al'eur. L$las 6 M.-.# "ui de nous ne tre05lera pas en pensant .$rita5le0ent / conser.er son !0e pour le ciel : L$las 6 ne so00es9nous pas de ce no05re : C3est9ce pas pour nous "ue &$sus9C'rist a dit en pleurant ; I A' 6 si# au 0oins# 0a 0ort et 0on san% ne ser.ent pas / .otre salut# ils allu0eront la col>re de 0on >re sur .ous# pendant l3$ternit$. J An Dieu .endu 6... une !0e r$prou.$e 6... un ciel re4et$ 6... Est9il 5ien possi5le "ue nous so8ons insensi5les / tant de 0al'eurs :... Est9il 5ien possi5le# M.-.# "ue# 0al%r$ tout ce "ue &$sus9C'rist a fait pour sau.er nos !0es# nous so8ons si insensi5les / leur perte :... Mais# pour nous tirer# M.-.# de cette insensi5ilit$# 4e .ais .ous 0ontrer 1S ce "ue c3est "u3une !0e @ DS ce "u3elle a co7t$ / &$sus9C'rist @ et FS ce "ue le d$0on fait pour la perdre. I. < A' 6 M.-.# si nous a.ions le 5on'eur de connaHtre la .aleur de notre !0e# a.ec "uel soin ne la conser.erions9nous pas : L$las 6 nous ne le co0prendrons 4a0ais asse= 6 )ouloir# M.-.# .ous 0ontrer la %randeur de la .aleur d3une !0e ; ceci est i0possi5le / un 0ortel @ il n38 a "ue Dieu seul "ui connaisse toutes les 5eaut$s# les perfections dont il orne une !0e. &e .ous dirai seule0ent "ue tout ce "ue Dieu a cr$$ ; le ciel# la terre et tout ce "u3ils renfer0ent# toutes ces 0er.eilles sont cr$$es en sa fa.eur. Cotre cat$c'is0e nous donne la plus 5elle preu.e possi5le de la %randeur de notre !0e. Buand l3on de0ande / un enfant ; Bu3entende=9.ous# "uand .ous dites "ue l3!0e de l3'o00e est un esprit cr$$ / l3i0a%e de Dieu : C3est# .ous dit l3enfant# "ue cette !0e a# co00e Dieu# le pou.oir de connaHtre# d3ai0er et de se d$ter0iner li5re0ent dans toutes ses actions. )oil/# M.-.# le plus 5el $lo%e "ue nous puissions faire des "ualit$s dont Dieu a e05elli notre !0e# cr$$e par les trois ersonnes de la Sainte9Trinit$ et / leur resse09 5lance. An esprit# co00e Dieu# $ternel pour l3a.enir# capa5le de connaHtre les 5eaut$s et toutes les perfections de Dieu autant "u3il est possi5le / une cr$ature @ une !0e# "ui est l3o54et des co0plaisances des trois ersonnes di.ines @ une !0e# "ui peut %lorifier Dieu

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dans toutes ses actions @ une !0e# dont toute l3occupation sera de c'anter les louan%es de Dieu pendant des 4ours sans fin @ une !0e# "ui sera lu0ineuse du 5on'eur de Dieu 00e @ une !0e "ui a une telle li5ert$ dans toutes ses actions# "u3elle peut donner son a0iti$# son a0our / "ui 5on lui se05le ; elle peut ne pas ai0er Dieu ou l3ai0er @ 0ais# si elle est si 'eureuse de tourner son a0our du cKt$ de Dieu# ce n3est plus elle "ui o5$it / Dieu @ 0ais Dieu lui900e "ui fait les .olont$s de cette !0e 0e et "ui se05le se faire un plaisir de le faire. Cous pourrions 00e dire "ue# depuis le co00ence0ent du 0onde# .ous ne trou.erie= pas une !0e "ui# s3$tant donn$e / Dieu sans parta%e# le 5on Dieu lui ait refus$ "uel"ue c'ose "u3elle ait d$sir$. Cous .o8ons "ue Dieu nous a cr$$s a.ec de tels d$sirs# "ue rien de cr$$ n3est capa5le de nous contenter. r$sente= / une !0e toutes les ric'esses et tous les tr$sors du 0onde# rien de cela ne pourra la contenter @ Dieu l3a8ant cr$$e pour lui# il n38 a aussi "ue lui seul "ui soit capa5le de re0plir tous ses .astes d$sirs. ,ui# M.-.# notre !0e peut ai0er Dieu# ce "ui est le plus %rand de tous les 5on'eurs 6 En l3ai0ant# nous a.ons tous les 5iens et les plaisirs "ue nous pou.ons d$sirer sur la terre et dans le ciel 1. Cous pou.ons encore le ser.ir ; c3est9/9dire# le %lorifier en c'a"ue action de notre .ie. Il n38 a pas 4us"u3/ la 0oindre c'ose "ue nous fassions# "ue Dieu n3en soit %lorifi$# si nous le faisons en .ue de lui plaire. Cotre occupation# pendant "ue nous so00es sur la terre# n3a rien de diff$rent de celle des an%es "ui sont dans le ciel ; la seule c'ose "ui diff>re# c3est "ue nous ne .o8ons tous ces 5iens "ue des 8eu1 de la foi. Cotre !0e est si no5le# orn$e de tant de 5elles "ualit$s# "ue le 5on Dieu n3a .oulu la confier "u3/ un prince de sa cour c$leste. Cotre !0e est si pr$cieuse au1 8eu1 de Dieu 00e# "ue# dans toute sa sa%esse# il n3a point trou.$ de nourriture "ui f7t di%ne d3elle "ue son Corps adora5le# dont il .eut "u3elle fasse son pain de c'a"ue 4our @ et pour sa 5oisson# il n38 a.ait "ue son San% pr$cieu1 "ui f7t di%ne de lui en ser.ir. I ,ui# M.-.# si nous a.ons une !0e "ue Dieu esti0e tant# nous dit saint A05roise# "ue# "uand elle aurait $t$ seule dans le 0onde# il n3aurait pas cru en trop faire "ue de 0ourir pour elle @ et "ue# "uand le 5on Dieu# en la cr$ant# n3aurait point cr$$ de ciel# "uoi"ue seule dans le 0onde# le 5on Dieu en aurait cr$$ un pour elle seule# J co00e il le dit un 4our / sainte T'$r>se ; I )ous 03tes si a%r$a5le# lui dit &$sus9C'rist# "ue# "uand il n38 aurait point de ciel# 43en cr$erais un pour .ous seule. J < I , 0on corps# s3$crie saint Bernard# "ue .ous tes 'eureu1 de lo%er une !0e orn$e de tant de 5elles "ualit$s 6 An Dieu# tout infini "u3il est# en fait l3o54et de ses co0plaisances 6 J ,ui# M.-.# notre !0e est destin$e / aller passer son $ternit$ dans le sein de Dieu 00e. Disons tout en un 0ot# M.-. ; notre !0e est "uel"ue c'ose de si %rand# de si pr$cieu1# "u3il n38 a "ue Dieu seul "ui la surpasse. An 4our# le 5on Dieu fit .oir une !0e / sainte Cat'erine. Elle la trou.a si 5elle# "u3elle s3$cria ; I , 0on Dieu# si la foi ne 03apprenait pas "u3il n38 a "u3un Dieu# 4e croirais "ue c3est une di.init$ @ non# 0on Dieu# 4e ne 03$tonne plus "ue .ous so8e= 0ort pour une si 5elle !0e 6 J ,ui# M.-.# notre !0e# pour l3a.enir# sera $ternelle# ainsi "ue Dieu lui900e. Con# non# M.-.# n3allons pas plus loin @ l3on se perd dans cet a5H0e de %randeur. D3apr>s cela seul# M.-.# 4e .ous laisse / penser si nous de.ons nous $tonner "ue Dieu# "ui en connaHt si 5ien le 0$rite# pleure si a0>re0ent la perte d3une !0e. &e .ous laisse / penser "uel est le soin "ue nous en de.ons prendre pour lui conser.er toutes ses 5eaut$s. L$las 6 M.-.# le 5on Dieu est si sensi5le / la perte d3une !0e# "u3il l3a pleur$e a.ant "ue d3a.oir des 8eu1 pour pleurer @ il a e0prunt$ les 8eu1 de ses prop'>tes pour pleurer la perte de nos
0e )oluntate0 ti0entiu0 se faciet. s. CULI)# 1Q. 1 s. LUUII# D5.

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!0es. C3est ce "ue nous .o8ons# d3une 0ani>re 5ien sensi5le# dans la personne du prop'>te A0os. M3$tant# nous dit ce prop'>te# retir$ dans l3o5scurit$# consid$rant l3effro8a5le 0ultitude de cri0es "ue le peuple de Dieu co00ettait c'a"ue 4our# .o8ant "ue la col>re de Dieu $tait prte / lui to05er dessus# et "ue l3enfer ou.rait ses %ouffres pour les en%loutir# les a8ant tous fait asse05ler# et $tant 0oi900e tout tre05lant# 4e leur dis en pleurant a0>re0ent ; , 0es enfants# sa.e=9.ous 5ien "uelle est 0on occupation# nuit et 4our : L$las 6 4e 0e repr$sente .i.e0ent tous .os p$c'$s# dans toute l3a0ertu0e de 0on cGur. Si / force... acca5l$ de fati%ue# 4e 03assoupis# aussitKt 4e 03$.eille en sursaut en 03$criant# les 8eu1 5ai%n$s de lar0es et le cGur 5ris$ de douleur ; Mon Dieu# 0on Dieu# n38 aurait9il point d3!0es en IsraYl "ui ne .ous offensent : Alors "ue 4e 0e re0plis l3i0a%ination de cette triste et d$plora5le id$e# 43en parle au Sei%neur# 43en %$0is a0>re0ent en sa sainte pr$sence en lui disant ; Mon Dieu# "uel 0o8en .ais94e e0plo8er pour o5tenir leur %r!ce : )oici ce "ue le Sei%neur 03a r$pondu ; rop'>te# si .ous .oule= o5tenir le pardon de ce peuple in%rat# alle=# coure= dans les rues et les places pu5li"ues @ faites9les retentir des %$0isse0ents les plus a0ers @ entre= dans la 5outi"ue des 0arc'ands et des artisans @ alle= 4us"ue dans les lieu1 o2 l3on rend la 4ustice @ 0onte= dans la c'a05re des %rands et le ca5inet des 4u%es @ dites / tous ceu1 "ue .ous trou.ere= au dedans et au de'ors de la .ille ; I Mal'eur / .ous 6 a' 6 0al'eur / .ous# "ui a.e= p$c'$ contre le Sei%neur 6 J Ce n3est pas 00e asse=# .ous appellere= / .otre secours tous ceu1 "ui sont capa5les de pleurer# afin "u3ils 4oi%nent leurs lar0es au1 .Ktres et "ue .os %$0isse0ents et .os cris soient si effra8ants "u3ils 4ettent la consternation dans tous les cGurs "ui .ous entendront @ afin "u3ils "uittent leurs p$c'$s# et les pleurent 4us"u3au to05eau @ afin "u3ils co0prennent par l/ co05ien la perte de leurs !0es 03est sensi5le. J Le prop'>te &$r$0ie# M.-.# .a encore plus loin. our nous 0ontrer co05ien la perte d3une !0e est sensi5le au 5on Dieu# $coute=9le lui900e# dans un 0o0ent o2 il se trou.a saisi de l3esprit du Sei%neur ; I A' 6 0on Dieu# a' 6 0on Dieu# "ue .ais94e de.enir# .ous 03a.e= donn$ le soin d3un peuple re5elle# d3une nation in%rate# "ui ne .eut pas .ous $couter# ni se sou0ettre / .otre conduite @ '$las 6 "ue ferai94e : "uel parti prendrai94e : )oici ce "ue le Sei%neur 03a r$pondu ; I our leur 0ontrer co05ien 4e suis sensi5le0ent touc'$ de la perte de leur !0e# prends tes c'e.eu1# arrac'e9les de ta tte# 4ette9les loin de toi parce "ue le p$c'$ de ce peuple 03a forc$ / l3a5andonner# et "ue 0a fureur a pris naissance dans l3int$rieur de leurs !0es. J Buand la col>re du Sei%neur est allu0$e par le p$c'$# dans le cGur# c3est la plus terri5le 0aladie. I Mais# Sei%neur# lui dit le prop'>te# "ue .ais94e faire pour .ous en%a%er / d$tourner .os re%ards de col>re de dessus .otre peuple. I rends un sac pour .te0ent# 03a dit le Sei%neur# 0ets des cen9 dres sur ta tte et pleure sans cesse# et a.ec tant d3a5ondance "ue tes lar0es cou.rent ton .isa%e# et pleure si a0>re0ent# "ue .os p$c'$s soient no8$s dans .os lar0es1. J Co0prene=9.ous# M.-.# co05ien la perte de nos !0es est sensi5le au 5on Dieu : )ous .o8e= co05ien nous so00es 0al'eureu1 en perdant une !0e "ue Dieu ai0e tant# "ue# n3a8ant pas encore des 8eu1 pour pleurer# il e0prunte ceu1 de ses prop'>tes pour .erser des lar0es a0>res sur leur perte. Le Sei%neur nous dit par son prop'>te &oYl ; I leure= la perte des !0es co00e un 4eune $pou1 "ui .ient de perdre son $pouse "ui de.ait faire toute sa consolation# et "ui est r$duit / toutes sortes de 0al'eursD 6 J Saint Bernard nous dit "ue trois c'oses sont capa5les de nous faire pleurer @ 0ais il n38 en a "u3une seule "ui soit capa5le de rendre nos lar0es 0$ritoires# "ui est lors"ue nous
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pleurons nos p$c'$s ou ceu1 de nos fr>res @ partout ailleurs ce ne sont "ue des lar0es profanes ou cri0inelles# ou enfin# infructueuses. leurer la perte d3un proc>s in4uste# la 0ort d3un enfant ; lar0es inutiles. leurer la pri.ation d3un plaisir c'arnel ; lar0es cri0inelles. leurer une lon%ue 0aladie ; lar0es infructueuses et inutiles. Mais# pleurer la 0ort spirituelle de son !0e# l3$loi%ne0ent de Dieu# la perte du ciel ; I , lar0es pr$cieuses# nous dit ce %rand saint# 0ais "ue .ous tes rares 6 J Et pour"uoi# M.-.# sinon parce "ue .ous ne sente= pas la %randeur de .otre 0al'eur# pour le te0ps et pour l3$ternit$ : L$las 6 M.-.# c3est la crainte de cette perte "ui a d$peupl$ le 0onde# pour re0plir les d$serts et les 0onast>res de tant de c'r$tiens @ c3est "u3ils co0prenaient 5ien 0ieu1 "ue nous "ue# si nous perdons notre !0e# tout est perdu# et "u3il fallait donc "u3elle f7t d3un %rand pri1# puis"ue Dieu lui900e en faisait tant de cas. ,ui# M.-.# les saints ont tant souffert pour conser.er leur !0e pour le ciel 6 L3'istoire nous en fournit des e1e0ples sans no05re @ en .oici un# M.-. @ si nous n3a.ons pas le coura%e de l3i0iter# au 0oins nous pourrons l3ad0irer pour en 5$nir le 5on Dieu. Cous .o8ons dans la .ie de saint &ean Cal85ite1# "ui $tait n$ / Constantinople# "u3il co00enOa d>s son enfance / co0prendre le n$ant des c'oses 'u0aines et / sentir un %rand %o7t pour la solitude. An reli%ieu1 d3un 0onast>re .oisin passant / Constantinople pour aller en p>lerina%e / &$rusale0# lo%ea c'e= ses parents# "ui rece.aient a.ec un %rand plaisir les p>lerins. L3enfant leur de0anda "uelle $tait la .ie "ue l3on 0enait dans leur 0onast>re. Buand on lui raconta# la .ie sainte et p$nitente des reli%ieu1# le plaisir "u3on 8 %o7tait# s$par$ du 0onde pour n3a.oir plus de co00erce "u3a.ec Dieu seul# il en fut si touc'$ et conOut un si %rand d$sir de "uitter le 0onde# pour aller parta%er ce 5on'eur# "u3il ne pou.ait plus se trou.er dans le 0onde. Il dit / ses parents "u3il ne fallait penser / aucun $ta5lisse0ent dans le 0onde pour lui# "ue le 5on Dieu l3appelait / aller finir ses 4ours dans la retraite. Ses parents .oulurent essa8er s3ils pourraient le faire c'an%er de r$solution @ 0ais tout fut inutile @ il leur de0anda pour tout '$rita%e# le li.re des saints ?.an%iles dont il fit tout son tr$sor. Mais# pour se d$li.rer des pressantes sollicitations de ses parents# et pour se donner tout / Dieu# il a5andonna leur 0aison# et alla se pr$senter / la porte d3un 0onast>re pour 8 tre reOu. Ses parents l3en.o8>rent c'erc'er de tous cKt$s. Ce pou.ant le trou.er# ils s3a5andonn>rent au1 lar0es les plus a0>res. Ce 4eune saint passa si1 ans dans cette retraite / prati"uer toutes les .ertus et les p$nitences "ue son a0our pour le 5on Dieu put lui inspirer. Au 5out de ce te0ps# il lui .int la pens$e d3aller trou.er ses parents# esp$rant "ue le 5on Dieu lui accorderait la 00e %r!ce "u3/ saint Ale1is# "ui passa .in%t ans c'e= lui sans "u3on le conn7t. A peine fut9il sorti du 0onast>re# "ue# trou.ant un pau.re# il c'an%ea d3'a5it a.ec lui pour se rendre encore plus 0$connaissa5le @ d3ailleurs# ses aust$rit$s "ui a.aient $t$ si %randes et une %ra.e 0aladie# l3a.aient e1tr0e0ent d$fi%ur$. D3aussi loin "u3il .it la 0aison de ses parents# il se 0it / %enou1 pour de0ander / Dieu de le conduire dans son entreprise. La porte $tant d$4/ fer0$e / cause de la nuit# il passa la nuit / la porte. Le lende0ain# les do0esti"ues l3a8ant trou.$# en eurent co0passion et lui per0irent d3entrer dans une petite lo%e pour s38 retirer. Il n38 a "ue Dieu seul "ui ait connu co05ien il eut / souffrir# .o8ant ses parents# "ui# / c'a"ue 0o0ent# passaient de.ant lui en pleurant a0>re0ent la perte de leur enfant "ui faisait toute leur consolation. Son p>re# "ui $tait tr>s c'arita5le# lui en.o8ait de te0ps en te0ps de "uoi le nourrir @ 0ais sa 0>re ne pou.ait approc'er de lui sans sentir son cGur se soule.er# tant elle trou.ait ce pau.re d$%o7tant. Si sa c'arit$ ne l3a.ait pas port$e /
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.aincre cette r$pu%nance# elle l3aurait c'ass$ de c'e= elle. Tou4ours plon%$e dans la tristesse# tou4ours .ersant des lar0es# et cela de.ant celui "ui ne pou.ait pas tre insensi5le / ce "ui faisait le plus %rand de tous les tour0ents de sa 0>re... Ce 5on saint passa trois ans dans cette triste position# n3$tant occup$ "u3/ la pri>re et au 4e7ne "u3il portait 4us"u3/ l3e1c>s @ ses lar0es coulaient sans cesse. Lors"ue le 5on Dieu lui eut fait connaHtre sa fin# il pria l3intendant de la 0aison d3inspirer / sa 0aHtresse la c'arit$ de .enir le .oir# parce "u3il d$sirait arde00ent de lui parler. Buand on lui fit cette co00ission# elle en parut tout ennu8$e# "uoi"ue accoutu0$e / .isiter sou.ent les 0alades @ 0ais elle a.ait une si %rande r$pu%nance / .isiter celui9ci# "u3elle dut se faire une %rande .iolence pour aller 4us"u3/ l3entr$e de la lo%e o2 $tait ce pau.re. Le 0ourant la re0ercia 5ien de tous les soins "u3elle a.ait .oulu prendre d3un 0is$ra5le inconnu co00e lui# et lui assura "u3il prierait insta00ent le Sei%neur pour elle# afin "u3il la r$co0pens!t de tout ce "u3elle a.ait fait pour lui. Il lui de0anda encore la %r!ce de prendre soin de sa s$pulture. Apr>s "u3elle le lui e7t pro0is# il lui fit pr$sent du li.re des saints ?.an%iles fort 5ien reli$. Elle fut 5ien surprise de .oir "u3un pau.re a.ait un li.re si 5ien reli$ @ alors elle se ressou.int de celui "u3elle a.ait autrefois donn$ / son fils "u3elle a.ait perdu. Sa douleur se renou.elant# elle se 0it / .erser des lar0es par tor9 rents. Le p>re .int / ce 5ruit# et a8ant e1a0in$ ce li.re# reconnut "ue c3$tait celui de son fils. I1 lui de0anda ce "u3$tait de.enu leur fils. Ce saint# "ui n3a.ait plus "u3un souffle de .ie# leur dit en soupirant et .ersant des lar0es ; I Ce li.re est celui "ue .ous 03a.e= donn$ il 8 a di1 ans @ 4e suis ce fils "ue .ous a.e= tant c'erc'$ et pour "ui .ous a.e= .ers$ tant de lar0es. J A ces paroles# ils rest>rent co00e 0orts de .oir leur c'er fils "u3ils a.aient tant c'erc'$ et si loin# l3a8ant c'e= eu1 @ ils se05laient ne plus pou.oir .i.re. Mais dans le 0o0ent "u3ils le serraient entre leurs 5ras# il le.a ses 0ains et ses 8eu1 .ers le ciel et rendit / Dieu sa 5elle !0e# "ui# pour se conser.er dans l3innocence# a.ait fait tant de sacrifices# de p$nitences et r$pandu tant de lar0es... )oil/# M.-.# ce "ue nous pou.ons dire ; ce c'r$tien a.ait le 5on'eur de connaHtre la %randeur de son !0e et les soins "u3il de.ait en prendre. )oil/# M.-.# un c'r$tien "ui a %lorifi$ Dieu dans toutes les actions de sa .ie @ .oil/ une !0e# "ui 0aintenant ra8onne de %loire dans le ciel# "ui 5$nit le 5on Dieu de lui a.oir fait la %r!ce de .aincre le 0onde# la c'air et le san%. ,' 6 "ue ces 0orts sont 'eureuses# M.-.# 00e au1 8eu1 du 0onde 6 II. < En deu1i>0e lieu# nous a.ons dit "ue# pour connaHtre le pri1 de notre !0e# nous n3a.ons "u3/ consid$rer ce "ue &$sus9C'rist a fait pour elle. Bui de nous# M.-.# pourra 4a0ais co0prendre co05ien le 5on Dieu esti0e notre !0e# puis"u3il a fait tout ce "u3il $tait possi5le / un Dieu de faire# pour rendre 'eureuse une cr$ature 1. our se sentir plus port$ / l3ai0er# il a .oulu la cr$er / son i0a%e et resse05lance @ afin "u3en la conte0plant# il se conte0pl!t lui900e. Aussi# .o8ons9nous "u3il donne / notre !0e les no0s les plus tendres et les plus capa5les de 0ontrer un a0our 4us"u3/ l3e1c>s. Il l3appelle son enfant# sa sGur# sa 5ien9ai0$e# son $pouse# son uni"ue# sa colo05e D. Mais ce n3est pas asse= ; l3a0our se 0ontre encore 5ien 0ieu1 par les actions "ue par les paroles. )o8e= son e0presse0ent / .enir du ciel# pour prendre un corps se05la5le au nKtre @ et $pousant notre nature# il a $pous$ toutes nos infir0it$s# sinon le p$c'$ @ ou plutKt il a .oulu se c'ar%er de la 4ustice "ue son >re de0andait de nous. )o8e= son an$antisse0ent dans le 08st>re de l3Incarnation @ .o8e= cette pau.ret$ ; pour nous il
1 &$sus9C'rist a $ta5li la preu.e la plus incontesta5le de l3a0our dans le don de sa propre .ie ; I ,n ne peut t$0oi%ner une plus %rande affection / ses a0is "u3en 0ourant pour eu1. J D CACT. II# 1E @ I)# Q @ )#D# ETCZ

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naHt dans une cr>c'e @ .o8e= les lar0es "u3il r$pandait sur cette paille# o2 il pleure d3a.ance nos p$c'$s @ .o8e= ce san% "ui coule sous le couteau de la circoncision @ .o8e=9le fuir en ?%8pte co00e un cri0inel @ .o8e= cette 'u0ilit$ et cette sou0ission / ses parents @ .o8e=9le dans le 4ardin des ,li.iers# "ui %$0it# "ui prie et r$pand des lar0es de san% @ .o8e=9le pris# li$# %arrott$# 4et$ par terre et 5attu / coups de pieds et de 5!tons par ses propres enfants @ consid$re=9le attac'$ / cette colonne# tout en san% @ son pau.re corps a reOu tant de coups# le san% coule telle0ent# "ue les 5ourreau1 en sont eu1900es tout cou.erts @ .o8e= cette couronne d3$pines "ui perce cette tte sainte et sacr$e @ .o8e=9le portant sa croi1 au Cal.aire ; autant de pas# autant de c'utes @ .o8e=9le clou$ sur la croi1 et s38 $tendant lui900e# sans laisser sortir de sa 5ouc'e une seule parole de 0ur0ure. )o8e= ces lar0es d3a0our "u3il r$pandait en 0ourant# "ui se 0lent / son san% adora5le 6 Est9ce 5ien l/# M.-.# un a0our di%ne d3un Dieu "ui est l3a0our 6 Est9ce l/# M.-.# nous 0ontrer l3esti0e "u3il fait d3une !0e 6 En est9ce asse= pour nous faire co0prendre ce "u3elle .aut et les soins "ue nous en de.ons prendre : A' 6 M.-.# si nous a.ions le 5on'eur# une fois dans notre .ie# de 5ien co0prendre la 5eaut$ et la .aleur de notre !0e# ne serions9nous pas prts# co00e &$sus9C'rist# / faire tous les sacrifices pour la conser.er : ,' 6 "u3une !0e est 5elle# "u3elle est pr$cieuse au1 8eu1 de Dieu 00e 6 Co00ent se peut9il faire "ue nous en fassions si peu de cas# et "ue nous la traitions plus dure0ent "ue le plus .il des ani0au1 : Buelle doit tre la pens$e de cette !0e "ui connaHt sa 5eaut$ et toutes ses 5elles "ualit$s# de se .oir traHn$e dans les ordures du p$c'$ : A' 6 sentons# M.-.# lors"ue nous la roulons dans les eau1 de ces sales .olupt$s# "uelle 'orreur ne doit pas a.oir d3elle900e une !0e "ui n3a "ue Dieu seul "ui la surpasse 6... Mon Dieu# est9il 5ien possi5le "ue nous fassions si peu de cas d3une telle 5eaut$ : )o8e=# M.-.# ce "ue de.ient une !0e "ui a le 0al'eur de to05er dans le p$c'$. Dans la %r!ce de Dieu# on la prendrait pour une di.init$ @ 0ais# dans le p$c'$ 6... Le Sei%neur fit un 4our .oir / un prop'>te une !0e en $tat de p$c'$# il nous dit "u3elle $tait se05la5le / une c'aro%ne# traHn$e pendant 'uit 4ours dans une rue / la ri%ueur du soleil. A' 6 c3est 5ien l/# M.-.# "ue nous pou.ons dire a.ec le prop'>te &$r$0ie ; I Elle est to05$e# la %rande Ba58lone# elle est de.enue le repaire des d$0ons1. J ,' 6 "u3une !0e est 5elle# "uand elle a le 5on'eur de poss$der la %r!ce de son Dieu 6 Con# non# il n38 a "ue Dieu "ui peut en connaHtre tout le pri1 et toute la .aleur 6 Aussi# .o8e= co00ent Dieu a $ta5li une reli%ion pour la rendre 'eureuse ici95as# en attendant de la faire 4ouir d3un plus %rand 5on'eur dans l3autre .ie. our"uoi# M.-.# a9t9 il institu$ tous ces sacre0ents : C3est9ce pas pour la %u$rir# "uand elle a eu le 0al'eur de rece.oir des plaies par le p$c'$# et pour la fortifier dans ses co05ats : )o8e= / co05ien d3outra%es &$sus9C'rist s3est e1pos$ pour elle 6 Co05ien ses co00ande0ents sont .iol$s 6 Co05ien de fois ses sacre0ents sont profan$s# co05ien de sacril>%es dans la r$ception des sacre0ents 6 Mais non# M.-.# "uoi"ue &$sus9C'rist sac'e 5ien toutes les insultes "u3il 8 rece.rait# l3a0our "u3il a pour nos !0es n3a pas pu l3arrter... disons 0ieu1 M.-.# &$sus9C'rist a tant ai0$ ou plutKt ai0e tant notre !0e "ue# s3il fallait 0ourir une seconde fois# il le ferait. )o8e= son e0presse0ent / .enir / notre secours dans nos peines et dans nos c'a%rins @ .o8e= les soins "u3il prend de tous ceu1 "ui .eulent l3ai0er @ .o8e=9.ous toutes ces foules de saints "u3il nourrit d3une 0ani>re 0iraculeuse. A' 6 M.-.# si une fois nous a.ions le 5on'eur de 5ien co0prendre ce "ue c3est "u3une !0e et co05ien Dieu...# co05ien il l3ai0e# et co05ien il doit la r$co0penser pendant toute l3$ternit$# nous ferions 5ien co00e les saints ; ni les 5iens#
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ni les plaisirs# ni la 0ort ne seraient capa5les de nous la faire .endre au d$0on. )o8e= toutes ces foules de 0art8rs# les tour0ents "u3ils ont endur$s pour ne pas la perdre# .o8e=9les 0onter sur les $c'afauds# et se li.rer entre les 0ains des 5ourreau1 a.ec une 4oie incro8a5le. Cous en a.ons un 5el e1e0ple dans la personne de sainte C'ristine# .ier%e et 0art8re 1. Cette illustre 0art8re $tait de la Toscane. Son p>re# "ui en $tait %ou.erneur# de.int lui9 00e son propre 5ourreau. Le su4et de sa col>re fut "ue sa fille a.ait enle.$ toutes les idoles "u3il adorait dans sa 0aison @ elle les 0it toutes en pi>ces pour en faire des au0Knes au1 pau.res c'r$tiens. Cette action porta son p>re / un tel acc>s de fureur# "u3il la 0it sur9le9c'a0p entre les 0ains des 5ourreau1# "ui# par son ordre# la fouett>rent cruelle0ent et la tour0ent>rent a.ec une cruaut$ inouTe. Sors pau.re petit corps $tait d$4/ tout en san%. Le p>re ordonna de prendre des croc'ets de fer pour lui d$c'irer le corps. Ils all>rent si loin "u3on lui .o8ait une %rande partie des os dans pres"ue tous les 0e05res de son corps @ 0ais# 5ien loin "u3une douleur si cuisante a5attHt son coura%e et trou5l!t la pai1 de son !0e# elle ra0assa# sans $tonne0ent# sa propre c'air et la pr$senta / son p>re en lui disant s3il .oulait en 0an%er. Ane action si surprenante# au lieu de touc'er le cGur de ce p>re 5ar5are# ne ser.it "u3/ l3irriter encore da.anta%e ; il la fit 4eter dans une affreuse prison# c'ar%$e de c'aHnes et de fers @ il la c'ar%eait de 0al$dictions# lui disant "ue 5ien d3autres tour0ents lui $taient pr$par$s @ 0ais la sainte fille# "ui n3a.ait encore "ue di1 ans# n3en fut point trou5l$e. En effet# "uel"ues 4ours apr>s# son p>re la fit sortir de prison et la fit attac'er / une roue un peu $le.$e de terre# "u3il fit arroser d3'uile de tous cKt$s# et sous la"uelle il fit allu0er un %rand feu# afin "ue la roue .enant / tourner# le corps de cette petite innocente souffrHt / la fois dou5le supplice. Mais un %rand 0iracle en arrta les effets ; le feu respecta la puret$ de la .ier%e et ne donna aucune atteinte / son corps @ au contraire# le feu se tourna contre les idol!tres# et en 5r7la un no05re pres"ue infini. Le p>re# .o8ant tous ces prodi%es# 0an"ua 0ourir de d$pit. Ce pou.ant supporter cet affront# sans en tirer toute la .en%eance "ue sa 'aine lui inspirait# il ra0ena sa fille en prison @ 0ais elle n38 de0eura pas sans secours ; un an%e descendit dans son cac'ot pour la consoler# et en 00e te0ps# la %u$rit de toutes ses plaies. Il lui donna de nou.elles forces. Le p>re d$natur$ a8ant appris ce 0iracle# r$solut d3ordonner un dernier effort. II co00anda au 5ourreau d3attac'er / sa fille une pierre au cou# et de la pr$cipiter dans le lac. Mais le 5on Dieu# "ui a.ait su la pr$ser.er des fla00es# sut 5ien aussi la retirer des eau1 ; le 00e an%e# "ui l3a.ait acco0pa%n$e dans la prison# l3acco0pa%na sur l3eau. Il la fit tran"uille0ent re.enir sur le 5ord du ri.a%e# o2 on la trou.a aussi saine "u3aupara.ant. Ce p>re# .o8ant "ue tout ce "u3il faisait pour la faire souffrir ne lui ser.ait de rien# en eut un si %rand d$sespoir# "u3il en 0ourut de ra%e. Dion# "ui fut son successeur dans le %ou.erne0ent de la .ille# le fut aussi de sa cruaut$ ; il crut "u3il $tait de son de.oir de .en%er la 0ort du p>re# dont il cro8ait "ue la fille $tait cause. Il in.enta 0ille sortes de tour0ents contre cette innocente .ier%e @ 0ais le plus ri%oureu1 fut lors"u3il la fit couc'er dans un 5erceau re0pli d3'uile 5ouillante 0l$e de poi1. Mais la sainte fille# "ue le 5on Dieu prenait plaisir de prot$%er / la face et / la confusion de ses t8rans# fit "ue# par un seul si%ne de croi1# toute cette 0ati>re perdHt sa force. ar une sainte insulte# elle leur dit "u3ils l3a.aient 0ise dans ce 5erceau co00e un enfant "ue l3on .ient de 5aptiser. Ces d$testa5les 0inistres de Satan furent indi%n$s de .oir "u3une enfant de di1 ans trio0p'ait de tous leurs efforts @ aussi ces inf!0es 5ar5ares# ou5liant tout le respect
1 L3E%lise 'onore sainte C'ristine le D* 4uillet. )oir / ce 4our la l$%ende de cette sainte dans /es Vies des Saints# de Ri5adeneira.

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"u3ils de.aient / la pudeur et / la 0odestie de cette .ier%e# lui coup>rent les c'e.eu1 et la d$pouill>rent de ses 'a5its# et# dans cet $tat d$plora5le# la traHn>rent dans un te0ple d3idoles pour la forcer / pr$senter de l3encens au d$0on @ 0ais entrant dans le te0ple# l3idole to05a en pi>ces et le t8ran to05a raide 0ort. Les foules d3idol!tres# "ui en furent t$0oins# se con.ertirent pres"ue toutes ; le no05re fut de trois 0ille. Cette sainte fille passa entre les 0ains d3un troisi>0e 5ourreau# no00$ &ustin. Ce t8ran# cro8ant "u3il 8 allait de son 'onneur de .en%er la 'onte et 00e la 0ort de celui "ui l3a.ait pr$c$d$ dans sa c'ar%e# $prou.a encore sur elle tout ce "ue la fureur put lui inspirer @ il co00enOa / la faire 4eter dans une fournaise ardente# pour 8 tre consu0$e @ 0ais le 5on Dieu# par un nou.eau 0iracle# per0it "ue les fla00es ne lui fissent aucun 0al# et la .ier%e 8 de0eura cin" 4ours sans en rien souffrir. Alors# les 'o00es se trou.ant courts en leur 0alice# ils eurent recours au d$0on# et pour cela# ils s3adress>rent / un 0a%icien "ui 4eta "uantit$ de serpents 'orri5les dans sa prison# dans la pens$e "u3elle serait $touff$e par le .enin @ 0ais cette e1$cution dia5oli"ue ne ser.it "u3/ rele.er da.anta%e la %loire de la .ier%e# / la faire trio0p'er des ani0au1# apr>s a.oir $t$ trio0p'ante de la ra%e des 'o00es. ,n lui fit couper la lan%ue# 0ais elle se faisait encore 0ieu1 entendre et c'antait encore a.ec plus de force les louan%es du Dieu "u3elle adorait. Enfin# ne sac'ant plus "ue faire# le 5ourreau la fit attac'er au poteau o2 son corps fut perc$ de fl>c'es# 4us"u3/ ce "ue son !0e sortit de son corps pour aller 4ouir de la pr$sence de Dieu "u3elle a.ait si 5ien 0$rit$e. Dites90oi# M.-.# cette 4eune fille co0prenait9elle la %randeur et le pri1 de son !0e : ?tait9elle p$n$tr$e de ce "u3elle de.ait faire pour la conser.er au1 d$pens de ses 5iens# de ses plaisirs et de sa .ie 00e : A' 6 M.-.# si nous a.ions une fois co0pris ce "ue notre !0e .aut# l3esti0e "ue Dieu lui900e en fait# pourrions9nous la laisser p$rir co00e nous le faisons : Con# non# M.-.# ne so8ons plus $tonn$s de ce "ue &$sus9C'rist a tant .ers$ de lar0es sur la perte de notre !0e. Mais# pense=9.ous# sur "uoi est9ce donc "ue &$sus9C'rist a tant pleur$ : < L$las 6 il a pleur$ sur notre or%ueil# en .o8ant "ue nous ne c'erc'ons "ue les 'onneurs et l3esti0e du 0onde au lieu de ne penser "u3/ nous an$antir# / la .ue des 'u0iliations "u3un Dieu a prati"u$es pour nous $le.er @ il a pleur$ sur nos 'aines et nos .en%eances# tandis "u3il 0eure lui900e pour ses enne0is @ il a pleur$ sur nos .ices inf!0es d3i0puret$# en .o8ant co05ien ce p$c'$ d$s'onore notre !0e et nous plon%e dans une 5oue sale et infecte. L$las 6 M.-.# il a pleur$ sur tous nos p$c'$s. Il .oulait tous nous sau.er et nous rendre 'eureu1 @ il ne .oulait pas "ue de si 5elles !0es# "ui sont ses cr$atures# soient perdues# d$s'onor$es et r$duites / l3escla.a%e du d$0on# tandis "u3elles sont dou$es de tant de 5elles "ualit$s# et destin$es / un si %rand 5on'eur. III. < Saint Au%ustin nous dit1 ; I )oule=9.ous sa.oir ce "ue .aut .otre !0e : Alle=# alle= le de0ander au d$0on# il .ous le dira 5ien. Le d$0on esti0e tant une !0e# "ue "uand nous .i.rions "uatre 0ille ans# si apr>s ces "uatre 0ille ans de tentations il nous %a%nait# il co0pterait tout cela pour rien. J Ce saint 'o00e "ui a.ait $prou.$ les tentations du d$0on d3une 0ani>re toute particuli>re# nous dit "ue notre .ie n3est "u3une tentation continuelle. Le d$0on lui900e dit un 4our par la 5ouc'e d3un poss$d$# "ue tant "u3il 8 aurait un 'o00e sur la terre# il le tenterait. arce "ue# dit9il# 4e ne puis souffrir "ue des c'r$tiens# apr>s tant de p$c'$s# puissent encore esp$rer le ciel "ue 43ai perdu d3une seule fois# sans a.oir pu le re%a%ner. Mais# '$las 6 si nous ne sentons pas nous900es "ue dans pres"ue toutes nos actions nous so00es tent$s# tantKt par l3or%ueil# la .anit$# la 5onne opinion "ue nous pensons
1 Ser0. CCU# in Buadra%. )I# cap. I).

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"ue l3on aura de nous# tantKt par la 4alousie# la 'aine# la .en%eance. D3autres fois# le d$0on ne .ient9il pas nous repr$senter les i0a%es les plus sales et les plus i0pures. )o8e= dans nos pri>res# il e0porte notre esprit de part et d3autre @ ne nous se05le9t9il pas 00e "ue nous so00es dans un $tatZ# lors"ue nous so00es en la sainte pr$sence de Dieu : Et# 5ien plus# .ous ne trou.ere= pas un saint "ui n3ait pas $t$ tent$ depuis Ada0# les uns d3une 0ani>re# les autres d3une autre# et les plus %rands saints ce sont ceu1 "ui l3ont $t$ le plus. Si Cotre9Sei%neur a $t$ tent$# c3est pour nous 0ontrer "ue nous de.ions l3tre aussi il faut donc a5solu0ent nous 8 attendre. Si .ous 0e de0ande= ce "ui est la cause de nos tentations# 4e .ous dirai "ue c3est la 5eaut$ et la .aleur de notre !0e "ue le d$0on esti0e et ai0e tant# "u3il consentirait / souffrir deu1 enfers s3il le fallait# et si par l/ il pou.ait entraHner notre !0e en enfer. Cous ne de.ons 4a0ais cesser de .eiller sur nous900es# crainte "ue le d$0on ne nous tro0pe dans le 0o0ent "ue nous ne nous 8 attendrons pas. Saint -ranOois nous dit "ue le 5on Dieu lui fit .oir# un 4our# la 0ani>re dont le d$0on tentait ses reli%ieu1# surtout contre la puret$. Il lui fit .oir une troupe inno05ra5le de d$0ons "ui ne faisaient autre c'ose "ue de tirer des fl>c'es contre ces reli%ieu1# les unes retournaient a.ec .iolence contre les d$0ons 00es# "ui les a.aient tir$es ; alors ils s3enfu8aient en poussant des 'urle0ents effro8a5les @ les autres reto05aient contre "ui elles $taient tir$es# to05aient / leurs pieds sans leur faire aucun 0al @ les autres entraient 4us"u3au 5out du fer# et enfin les perOaient de part en part. Il faut# pour les c'asser# nous ser.ir# co00e nous dit saint Antoine# des 00es ar0es ; "uand il nous tente d3or%ueil# il faut .ite nous 'u0ilier et nous a5aisser de.ant Dieu @ s3il .eut nous tenter contre la sainte .ertu de puret$# il faut t!c'er de 0ortifier nos corps et tous nos sens et tre encore plus .i%ilants sur nous9 00es. S3il .eut nous tenter par le d$%o7t dans nos pri>res# il faut encore en faire da.anta%e# a.ec plus d3attention# et# plus le d$0on nous dira de les laisser# plus nous de.ons en au%0enter le no05re. Les tentations les plus / craindre sont celles "ue nous ne connaissons pas. Saint Xr$%oire nous dit "u3il 8 a.ait un reli%ieu1 "ui# pendant "uel"ue te0ps# a.ait $t$ un 5on reli%ieu1 @ il conOut un %rand d$sir de sortir du 0onast>re et de retourner dans le 0onde# disant "ue le 5on Dieu ne le .oulait pas dans ce 0onast>re. Son sup$rieur lui dit ; I Mon a0i# c3est le d$0on "ui est f!c'$ "ue .ous puissie= sau.er .otre !0e# co05atte=9le. J Mais non# l3autre crut tou4ours "ue cela $tait. Le saint lui donna la per0ission de s3en aller @ 0ais en sortant du 0onast>re# le saint se 0it / %enou1 pour de0ander au 5on Dieu "u3il fHt connaHtre / ce pau.re reli%ieu1 "ue ce n3$tait "ue le d$0on "ui .oulait le perdre. A peine eut9il 0is le pied sur le seuil de la porte pour sortir# "u3il .it un %ros dra%on "ui lui tom!a dessus. I ,' 6 M.-.# s3$cria9t9il# / 0on secours 6 .oil/ un dra%on "ui .a 0e d$.orer. J En effet# les reli%ieu1# "ui $taient accourus / ce 5ruit# trou.>rent ce pau.re reli%ieu1 $tendu par terre# / de0i90ort @ ils l3e0port>rent dans le 0onast>re# et celui9ci reconnut .$rita5le0ent "ue ce n3$tait "ue le d$0on "ui .oulait le tenter et "ui 0ourait de ra%e de ce "ue son sup$rieur a.ait pri$ pour lui et "u3il l3a.ait e0pc'$ de l3a.oir. L$las 6 M.-.# "ue nous de.ons craindre de ne pas connaHtre nos tentations 6 Et nous ne les connaHtrons 4a0ais# si nous ne le de0andons au 5on Dieu. Bue faut9il conclure de cela : M.-.# sinon "u3il faut "ue notre !0e soit "uel"ue c'ose de 5ien %rand au1 8eu1 des d$0ons# puis"u3ils sont si attentifs / ne pas 0an"uer une seule occasion de nous tenter# afin de nous perdre# pour nous entraHner dans leur 0al'eur. Mais si nous a.ons .u# M.-.# co05ien notre !0e est "uel"ue c'ose de %rand# co05ien Dieu l3ai0e# co05ien il a souffert pour la sau.er# les 5iens "u3il lui pr$pare dans l3autre .ie @ si nous a.ons .u en 00e te0ps toutes les ruses et tous les pi>%es "ue le d$0on

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nous tend pour la perdre @ / pr$sent# M.-.# "u3en pensons9nous : et "uelle esti0e en faisons9nous : et "uels soins en prenons9nous : A.ons9nous 4a0ais# M.-.# conOu une pens$e de la %randeur de notre !0e# et du soin "ue nous en de.ons prendre : Bue faisons9nous# M.-.# de cette !0e "ui a tant co7t$ / &$sus9C'rist : L$las 6 M.-.# si nous disions "ue nous ne l3a.ons "ue pour la rendre 0al'eureuse et la faire souffrir 6... Cous la tenons pour 0oins esti0a5le "ue nos plus .ils ani0au1 @ "uand ils sont dans l3$curie# nous leur donnons / 0an%er @ nous a.ons soin d3ou.rir et de fer0er les portes# crainte "ue les .oleurs ne nous les prennent @ s3ils sont 0alades# nous allons c'erc'er le 0$decin pour les soula%er @ nous so00es touc'$s# sou.ent 4us"u3au cGur# en les .o8ant souffrir. Le faisons9nous pour notre !0e# M.-. : A.ons9nous soin de la nourrir par la %r!ce# par la fr$"uentation des sacre0ents : A.ons9nous soin de 5ien fer0er les portes# crainte "ue les .oleurs ne l3e0portent : L$las 6 M.-.# disons9le / notre 'onte# nous la laissons p$rir de 0is>re @ nous la laissons d$c'irer par nos enne0is# "ui sont nos passions @ nous laissons toutes les portes ou.ertes @ le d$0on de l3or%ueil .ient# nous le laissons entrer# 0eurtrir et d$c'irer notre pau.re !0e @ celui de l3i0puret$ .ient# il entre# salit et pourrit cette pau.re !0e. I A' 6 pau.re !0e# nous dit saint Au%ustin# "ue l3on t3esti0e peu de c'ose ; An or%ueilleu1 te .end pour une pens$e d3or%ueil @ un a.are# pour une pi>ce de terre# un i.ro%ne# pour un .erre de .in# et un .indicatif# pour une pens$e de .en%eance 6 J En effet# M.-.# o2 sont nos 5onnes pri>res# nos 5onnes co00unions# nos pri>res 5ien faites# nos 0esses 5ien entendues# notre r$si%nation / la .olont$ de Dieu dans nos peines# notre c'arit$ pour nos enne0is : Est9il 5ien possi5le# M.-.# "ue nous fassions si peu de cas d3une !0e "ui est si 5elle# "ue Dieu a ai0$e plus "ue lui900e# puis"u3il est 0ort pour la sau.er : L$las# nous ai0ons le 0onde et les plaisirs du 0onde @ et tout ce "ui a rapport / la %loire de Dieu ou au salut de notre !0e nous ennuie# nous re5ute @ nous 0ur0urons 00e# "uand il faut le faire. L$las 6 "u3un 4our nous aurons de re%ret 6... Le 0onde se05le nous donner "uel"ues plaisirs# 0ais nous nous tro0pons. ?coute= ce "ue nous en dit saint &ean C'r8sosto0e# .ous alle= .oir co05ien le 5on'eur est plus %rand pour celui "ui c'erc'e / conser.er son !0e "ue pour celui "ui ne c'erc'e "ue ses plaisirs# et laisse son !0e de cKt$. I Dans 0on so00eil# nous dit ce %rand saint# 43eus un son%e e1traordinaire# "ui# / 0on r$.eil# 0e pr$senta 5ien des su4ets de r$fle1ion de.ant Dieu. Dans ce so00eil# 4e .is un endroit d$licieu1# une .all$e c'ar0ante# o2 la nature a.ait r$uni toutes les 5eaut$s# toutes les ric'esses et les plaisirs capa5les de r$4ouir un 0ortel. Ce "ui 03$tonna# c3est "u3au 0ilieu de cette .all$e de d$lices# 4e .is un 'o00e / l3air triste# le .isa%e alt$r$# l3esprit occup$ @ son 0aintien annonOait le trou5le et l3$0otion de son !0e ; tantKt i00o5ile et re%ardant fi1e0ent la terre# tantKt 0arc'ant / %rands pas d3un air $%ar$ @ puis# s3arrtant tout / coup# poussant de profonds soupirs et se plon%eant dans une 0$lancolie profonde "ui se05lait approc'er du d$sespoir. En consid$rant attenti.e0ent# 43aperOus "ue cette .all$e de d$lices a5outissait / un pr$cipice affreu1# / un %ouffre i00ense o2 une force $tran%>re se05lait le traHner. Cet 'o00e $tait a%it$ 0al%r$ tant de d$lices# car / cette .ue# il ne pou.ait %o7ter un 0o0ent de 4oie ni de pai1. Mais portant 0es re%ards plus loin# 4e .is un autre endroit tout contraire# un .allon so05re et o5scur# des 0onta%nes escarp$es# des d$serts st$riles @ la s$c'eresse seule paraissait 'a5iter ce s$4our @ nul feuilla%e# nulle .erdure# des ronces et des $pines ; tout inspirait la tristesse# la solitude# une esp>ce d3'orreur. Mais 0a surprise fut / son co05le "uand 43aperOus dans cette .all$e# un 'o00e p!le# d$fait# e1t$nu$ et cependant a.ec un .isa%e serein# un 0aintien tran"uille et un air content @ 0al%r$ ces de'ors affli%eants# tout annonOait un 'o00e "ui 4ouit de la pai1 de l3!0e @

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0ais portant 0es re%ards encore plus loin# 43aperOus au 5out de cette .all$e de 0is>res et cet affreu1 d$sert# 4e .is un endroit d$licieu1# un a%r$a5le lointain o2 l3on d$cou.rait toutes sortes de 5eaut$s. Cet 'o00e consid$rait sans cesse ce ter0e# ne le perdait 4a0ais de .ue# 0arc'ait a.ec coura%e# passant / tra.ers les ronce o2 sou.ent il se 5lessait @ 0ais ses plaies se05laient rani0er ses forces. ?tonn$ de tout cela# 4e de0andai pour"uoi l3un $tait si triste dans ce lieu de plaisirs et l3autre si content dans ce lieu de 0is>res. Alors 43entendis une .oi1 "ui 0e dit ; Ces deu1 'o00es# "ue .ous .o8e=# sont l3i0a%e de ceu1 "ui sont ou enti>re0ent attac'$s au 0onde# ou sinc>re0ent d$.ou$s a ser.ice de Dieu. Le 0onde# 0e dit cette .oi1# pr$sente d3a5ord / ses spectateurs# les 5iens# les plaisirs# au 0oins en apparence ; l3on s38 4ette co00e des insens$s @ 0ais l3on reconnaHt 5ientKt "ue l3on n3a pas trou.$ ce "ue l3on cro8ait. Ce "u3il 8 a de plus triste et de plus acca5lant c3est "u3au 5out de ce ter0e# l3on ne trou.e "u3un %ouffre# o2 .ont se pr$cipiter tous ceu1 "ui 0arc'ent dans cette route "ui se05le tre a%r$a5le. L3autre# au contraire# 0e dit cette .oi1# $prou.e en soi tout le contraire ; dans le ser.ice de Dieu# d3a5ord il 8 a des $preu.es et des peines# c3est une .all$e de lar0es "u3on 'a5ite @ il faut se 0ortifier# se faire "uel"ues .iolences# se pri.er des douceurs de la .ie# passer ses 4ours dans la contrainte. Mais l3on s3ani0e par la .ue et l3esp$rance d3un a.enir / 4a0ais 'eureu1 @ c3est le parta%e de cet 'o00e "ui est dans cette .all$e triste @ 0ais la pens$e du 5on'eur "u3il esp>re le console et le soutient dans ses co05ats. Tout de.ient consolant# pour lui# son !0e %o7te d$4/ les 5iens "ui lui sont pro0is et "ui l3attendent# et dont 5ientKt il 4ouira. J eut9on# M.-.# trou.er une i0a%e plus naturelle "ue celle9l/# pour nous faire co0prendre la diff$rence de celui "ui# pendant sa .ie# ne c'erc'e "u3/ plaire / Dieu# / sau.er son !0e# a.ec celui "ui laisse son Dieu et son !0e de cKt$ pour courir apr>s "uel"ues plaisirs "ui nous conduisent# sans a.oir rien %o7t$ de consolant ni de parfait# dans un pr$cipice "ui n3est autre c'ose "ue le %ouffre de l3enfer 1. Leureu1 celui# M.-.# "ui 0ar9 c'era dans ce c'e0in# o2 il 8 a "uel"ues peines# 0ais de peu de dur$e# et "ui# au 5out# nous conduit dans un lieu si 'eureu1 / la possession de Dieu 00e 6 C3est le 5on'eur...

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1 Est .ia "uae .idetur 'o0ini 4usta ; ni.issi0a aute0 e4us deducunt ad 0orte0. Risus dolore 0isce5itur# et e1tre0a %audii luctus occupat. R,).# UI)# 1D# 1F.

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%& dimanche aprs la Pentecte


Sur l3or%ueil
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Non sum sicut c2teri hominum. &e ne suis pas co00e les autres. (S. /uc# U)III# 11.+

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Tel est# M.-.# le lan%a%e ordinaire de la fausse .ertu et celui de l3or%ueilleu1# "ui# tou4ours content de lui900e# est tou4ours prt / censurer et / criti"uer la conduite des autres. Tel est encore le lan%a%e des ric'es# "ui re%ardent les pau.res co00e s3ils $taient d3une nature diff$rente de la leur# et les traitent en cons$"uence. Disons 0ieu1# M.-.# c3est le lan%a%e de pres"ue tout le 0onde. II 8 en a tr>s peu# 00e dans les conditions les plus 5asses# "ui ne soient atteints de ce 0audit p$c'$# "ui n3aient pas 5onne opinion d3eu1900es# en se 0ettant enti>re0ent au9dessus de leurs $%au1# et "ui ne portent leur d$testa5le or%ueil 4us"u3/ croire "u3ils .alent 0ieu1 "ue 5eaucoup d3autres. D3o2 4e conclus "ue l3or%ueil est la source de tous les .ices# et la cause de tous les 0au1 "ui sont arri.$s et "ui arri.eront dans la suite des si>cles. Cous portons 00e notre a.eu%le0ent si loin# "ue# sou.ent# nous nous %lorifions de ce "ui de.rait nous cou.rir de confusion. Les uns tirent leur or%ueil de ce "u3ils croient a.oir plus d3esprit @ les autres# / cause de "uel"ues pouces de terre ou de "uel"ue ar%ent @ tandis "u3ils de.raient tre05ler sur le co0pte redouta5le "ue Dieu leur en de0andera un 4our. ,' 6 M.-.# "u3il en est "ui ont 5esoin de faire cette pri>re "ue saint Au%ustin faisait / Dieu ; I Mon Dieu# faites90oi connaHtre ce "ue 4e suis# et 4e n3ai pas 5esoin d3autre c'ose pour 0e 0e cou.rir de confusion et de 0$pris de 0oi900e . J &e .ais donc .ous 0ontrer 1S co05ien l3or%ueil a.eu%le l3'o00e et le rend odieu1 au1 8eu1 de Dieu et des 'o00es @ DS en co05ien de 0ani>res nous le co00ettons# et FS enfin# ce "ue nous de.ons faire pour nous en corri%er. I. < ,ui# M.-.# pour .ous donner une id$e de la %randeur de ce 0audit p$c'$# il faudrait "ue Dieu 0e per0it d3aller arrac'er Lucifer du fond des a5H0es# et de le traHner ici / 0a place# et "u3il .ous d$pei%nHt lui900e les 'orreurs de ce cri0e# en .ous 0ontrant les 5iens "ue ce p$c'$ lui a ra.is# c3est9/9dire le ciel# et les 0au1 "u3il lui a attir$s# "ui sont les peines de l3enfer. L$las 6 M.-.# pour un p$c'$ "ui peut tre d3un 0o0ent# une punition "ui durera une $ternit$ 6 Ce "u3il 8 a de plus 0al'eureu1 dans ce p$c'$# c3est "ue plus l3on en est atteint# 0oins l3on s3en croit coupa5le. En effet# 4a0ais un or%ueilleu1 ne .oudra croire "u3il est or%ueilleu1# ni connaHtre "u3il a tort ; ce "u3il fait et dit# est 5ien fait et 5ien dit. )oule=9.ous conce.oir# M.-.# la %randeur de ce p$c'$ : )o8e= ce "ue Dieu a fait pour l3e1pier. our"uoi est9ce "u3il a .oulu naHtre de parents pau.res# .i.re dans l3ou5li# passer dans le 0onde# non co00e ceu1 d3une condition 0$diocre# 0ais co00e une personne de rien : C3est "u3il .o8ait "ue ce p$c'$ a.ait telle0ent outra%$ son >re# "u3il ne pou.ait tre e1pi$ par lui "u3en se li.rant / l3$tat le plus 'u0iliant et le plus 0$prisa5le# "ui est celui de la pau.ret$ @ car il suffit de ne rien a.oir pour tre 0$pris$ des uns et re5ut$ des autres.
0e Co.eri0 0e# ut oderi0 0e.

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)o8e=# M.-.# co05ien sont %rands les 0au1 "ue ce p$c'$ a faits. Sans ce p$c'$# il n38 aurait point d3enfer. Sans ce p$c'$# Ada0 serait encore dans le paradis terrestre# et nous tous 'eureu1# sans 0aladie# sans toutes ces autres 0is>res "ui nous acca5lent c'a"ue 4our @ point de 0ort# point de 4u%e0ent / su5ir# ce "ui a fait tre05ler les %rands saints @ point d3$ternit$ 0al'eureuse / craindre @ le ciel nous $tait assur$. Leureu1 dans ce 0onde et plus 'eureu1 encore dans l3autre ; notre .ie se serait pass$e / 5$nir les %randeurs# les 5ont$s de notre Dieu# et nous serions all$s# en corps et en !0e# continuer cet 'eureu1 tra.ail. A' 6 "ue dis94e# M.-. ; sans ce 0audit p$c'$# &$sus9C'rist ne serait pas 0ort 6 , "ue de tour0ents $par%n$s / ce di.in Sau.eur 6... Mais# 0e dire=9.ous# pour"uoi est9ce "ue ce p$c'$ a caus$ plus de 0au1 "ue les autres : < our"uoi : en .oici la raison. Si Lucifer et les autres 0au.ais an%es n3a.aient pas eu d3or%ueil# il n38 e7t point eu de d$0ons# et# par cons$"uent# personne n3aurait tent$ nos pre0iers parents et ils auraient eu le 5on'eur de pers$.$rer. &e sais 5ien "ue tous les p$c'$s outra%ent Dieu# "ue tous les p$c'$s 0ortels 0$ritent une punition $ternelle ; un a.are "ui ne c'erc'e "u3/ ra0asser et "ui sacrifiera sa sant$# sa r$putation# et 00e sa .ie pour accu0uler "uel"ue ar%ent# dans l3esp$rance de pr$.oir pour l3a.enir# fait sans doute 5ien in4ure / la pro.idence de Dieu# "ui nous a pro0is "ue# si nous a.ions soin de le ser.ir et de l3ai0er# il aura soin de nous. An i.ro%ne "ui se li.re au1 e1c>s du 5oire en perdant la raison# se 0ettant au9dessous de la 5te 5rute# de 00e# fait un %rand outra%e / Dieu# "ui ne lui donne du 5ien "ue pour en faire un 5on usa%e en consacrant ses forces# sa .ie / le ser.ir. An .indicatif "ui se .en%e des in4ures "u3on lui a faites# fait un 0$pris san%lant / &$sus9C'rist# "ui# depuis tant de 0ois et peut9tre 00e d3ann$es# le souffre sur la terre# et 5ien 0ieu1# lui fournit tout ce "ui lui est n$cessaire# tandis "u3il ne 0$riterait "ue d3tre a5H0$ dans les fla00es. An i0pudi"ue# en se plon%eant dans la fan%e de ses passions# se 0et plus 5as "ue les pourceau1# perd son !0e et donne la 0ort / son Dieu @ d3un te0ple du Saint9Esprit# fait un te0ple des d$0ons# I des 0e05res de &$sus9C'rist en fait les 0e05res d3une inf!0e prostitu$e 1# J de fr>re du -ils de Dieu# de.ient# non seule0ent le fr>re des d$0ons# 0ais l3escla.e de Satan. Ce sont l/ des cri0es# dont nul ter0e ne pourrait e1pri0er les 'orreurs ni la %randeur des tour0ents "u3ils 0$ritent. E' 5ien 6 M.-.# nous disons "ue ces p$c'$s sont aussi $loi%n$s de l3or%ueil par les outra%es "u3ils font / Dieu# "ue le ciel l3est de la terre ; tene=# rien de si facile / conce.oir# .ous alle= le .oir. Lors"ue nous co00ettons les autres p$c'$s# tantKt nous .iolons les co00ande0ents de Dieu# tantKt nous 8 0$prisons ses 5ienfaits @ ou 5ien# si .ous .oule=# nous rendons inutiles tous les tra.au1# les souffrances et la 0ort de &$sus9C'rist. Mais celui9ci# c3est9/9dire# l3or%ueilleu1# fait co00e un su4et# "ui# non content d3a.oir 0$pris$ et foul$ au1 pieds les lois et les ordonnances de son sou.erain# porte sa fureur 4us"u3/ essa8er de lui planter un poi%nard dans le sein# l3arrac'e de son trKne# le foule sous ses pieds et prend sa place. eut9on conce.oir une atrocit$ plus %rande# M.-. : E' 5ien 6 M.-.# .oil/ ce "ue fait une personne "ui tire .anit$ "uand elle r$ussit dans ce "u3elle fait ou dit. , 0on Dieu 6 "ue le no05re en est %rand 6 ?coute=# M.-.# ce "ue nous dit l3Esprit9Saint# en parlant de l3or%ueilleu1 ; I Il sera en a5o0ination / Dieu et au1 'o00es. Car le Sei%neur d$teste l3or%ueilleu1 et le super5e. J &$sus9C'rist nous dit lui900e I "u3il re0erciait son >re d3a.oir cac'$ ses secrets au1 or%ueilleu1D. J En effet# si nous parcourons l3?criture sainte# les 0au1 dont Dieu acca5le l3or%ueilleu1 sont si affreu1 et si 0ultipli$s "u3il se05le "u3il $puise sa fureur et sa puissance pour le punir# et nous .o8ons "ue Dieu prend plaisir / 'u0ilier les
1 Tollens er%o 0e05ra C'risti# facia0 0e05ra 0eretricis : A5sit. I C,R. )I# 15. D MATTL. UI# D5.

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super5es / proportion "u3ils .eulent s3$le.er. Cous .o8ons "ue sou.ent un or%ueilleu1 to05e dans "uel"ue .ice 'onteu1 "ui le d$s'onore au1 8eu1 du 0onde1. Le %rand Ca5uc'odonosor nous en fournit un 5el e1e0ple. Ce prince $tait si or%ueilleu1# il a.ait tant 5onne opinion de lui900e# "u3il .oulait "u3on le re%ard!t co00e un dieuD. Dans le 0o0ent "u3il $tait re0pli de la %randeur de la puissance# tout / coup il entend une .oi1 du ciel disant "ue le Sei%neur ne pou.ait plus souffrir son or%ueil# et "ue# pour lui faire connaHtre "u3il 8 a.ait un Dieu# 0aHtre des ro8au0es# son ro8au0e lui serait Kt$ et donn$ / un autre @ "u3on le c'asserait de la co0pa%nie des 'o00es# "u3il irait de0eurer par0i les 5tes farouc'es# "u3il 0an%erait l3'er5e et le 5ois co00e une 5te de so00e. A l3'eure 00e# Dieu lui ren.ersa telle0ent la cer.elle# "u3il crut tre une 5te# s3enfuit dans les forts 4us"u3/ ce "u3il reconn7t "u3il n3$tait rienF. )o8e= les c'!ti0ents "ue le Sei%neur fit su5ir / Cor$# Dat'an et A5iron# a.ec deu1 cents des plus consid$ra5les des &uifs. Re0plis d3or%ueil# ils disent / MoTse et / Aaron ; I Et pour"uoi est9ce "ue nous n3aurions pas aussi l3'onneur d3offrir de l3encens au Sei%neur aussi 5ien "ue .ous : J Le Sei%neur dit / MoTse et / Aaron de les s$parer# a.ec tout ce "ui leur appartenait @ "u3il coulait les punir... A peine furent9ils s$par$s "ue la terre s3ou.rit sous leurs pieds# et les en%loutit tout .i.ants en enfer *. )o8e= L$rode# "ui fit 0ourir saint &ac"ues et e0prisonner saint ierre. Il $tait si or%ueilleu1# "u3$tant un 4our .tu de sa ro5e ro8ale et assis sur son trKne# il parla a.ec tant d3$lo"uence au peuple# "u3on alla 4us"u3/ dire ; I Con# non# ce n3est pas un 'o00e "ui parle# 0ais c3est un dieu. J Dans le 00e 0o0ent un an%e le frappa d3une 0aladie si affreuse# "ue les .ers le ron%eaient tout .i.ant# et il p$rit 0al'eureuse0ent. II .oulut se faire passer pour Dieu# et il fut 0an%$ par le plus .il des insectes 5. )o8e= encore A0an# ce fa0eu1 or%ueilleu1# "ui a.ait co00and$ "ue tout su4et pli!t le %enou de.ant lui. Irrit$ 4us"u3/ la ra%e de ce "ue Mardoc'$e le 0$prisait# il fit dresser une potence pour le pendre @ 0ais Dieu# "ui a en 'orreur les or%ueilleu1# per0it "ue ce f7t lui900e "ui 8 f7t attac'$N. Cous lisons dans l3'istoire# "u3un solitaire re0pli d3or%ueil .oulut 0ontrer la %randeur de sa foi. ?tant all$ trou.er saint al$0on# celui9ci le .o8ant faire tout son $tala%e d3or%ueil# lui dit c'arita5le0ent "u3il $tait 5ien difficile d3a.oir# a.ec tant d3or%ueil# la foi "u3il disait @ "ue n3a8ant rien de 5on de nous900es# nous ne pou.ions "ue nous 'u0ilier# %$0ir de.ant Dieu et lui de0ander la %r!ce de ne pas nous a5andonner. Mais ce pau.re a.eu%le# 5ien loin de profiter de ce c'arita5le a.is# court se 4eter dans un 5rasier de feuP# et Dieu per0it 00e# pour 0ettre le co05le / son or%ueil# "u3il ne ressentHt seule0ent pas l3ardeur du feu. Mais peu de te0ps apr>s# il to05a dans un %ros p$c'$# un p$c'$ 'onteu1 contre la sainte .ertu de puret$. Le d$0on se pr$senta / lui sous la fi%ure d3une fe00e# "ui le pressa tant# s3$tant assise / cKt$ de lui et .oulut l3e05rasser @ alors le d$0on se 4eta sur lui# le 0eurtrit de tant de coups# "u3il le laissa $tendu sur le pa.$. Enfin# reconnaissant sa faute# c3est9/9dire# son or%ueil# il re.int trou.er saint al$0on et lui a.oua sa faute en pleurant. C'ose $tran%e# M.-.# co00e il
1 Rodri%ue= rapporte (p.D1F# to0e III+# "ue alladeZ le d$0on sous la for0e d3une fe00e "ui le traHna. "Note du Saint# D &ADITL# III# 1F. F DAC. I)# DP9F*. * CAM. U)I. 5 ACT. UII# D19DF. N ESTL. )II# 1E. P Il ne I courut pas se 4eter dans un 5rasier de feu# J 0ais seule0ent 0arc'a sur des c'ar5ons ardents# selon la proposition pr$so0ptueuse "u3il en a.ait fait / saint al$0on.

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lui parlait encore# le d$0on se saisit de lui# de.ant saint al$0on# le traHna a.ec tant de fureur et le pr$cipita dans une fournaise enfla00$e# o2 il 8 perdit la .ie1. ,ui# M.-.# nous .o8ons partout "ue Dieu se plaHt / confondre les or%ueilleu1. Con seule0ent un or%ueilleu1 est en a5o0ination au1 8eu1 de Dieu# 0ais il est encore insupporta5le au1 8eu1 des 'o00es. < our"uoi cela : 0e dire=9.ous. < C3est "u3il ne peut s3accorder a.ec personne ; tantKt il .eut s3$le.er au9dessus de ses $%au1# tantKt $%aler ceu1 "ui sont au9dessus de lui# de sorte "u3il ne peut s3accorder a.ec personne. Ainsi les or%ueilleu1 sont tou4ours en dispute a.ec "uel"u3un# et de l/ il s3ensuit "ue tout le 0onde les 'ait# les fuit# les 0$prise. Con# M.-.# il n38 a pas de p$c'$ "ui fasse un si %rand c'an%e0ent dans celui "ui le co00et# puis"u3un an%e# la plus 5elle cr$ature# est de.enu par ce p$c'$ le d$0on le plus 'orri5le @ et dans l3'o00e# d3un enfant de Dieu# il en fait un escla.e du d$0on. II. < Ce p$c'$# 0e dire=9.ous# est .rai0ent affreu1 @ il faut "ue celui "ui le co00et ne connaisse ni le 5ien "u3il perd# ni les 0au1 "u3il s3attire# ni enfin les outra%es "u3il fait / Dieu et / son !0e : Mais co00ent peut9on donc sa.oir "uand on s3en est rendu coupa5le : < Co00ent# 0on a0i : Le .oici. Cous pou.ons 00e dire "ue ce p$c'$ se trou.e partout# acco0pa%ne l3'o00e dans ce "u3il fait et dit @ c3est une esp>ce d3as9 saisonne0ent "ui trou.e partout sa place. Ecoute=90oi un instant et .ous alle= le .oir. &$sus9C'rist nous en donne un e1e0ple dans l3?.an%ile# en disant "u3un p'arisien# $tant all$ dans le te0ple pour 8 faire sa pri>re# se tenait de5out en pr$sence de tout le 0onde# disant / 'aute .oi1 ; I &e .ous rends %r!ce# Sei%neur# de ce "ue 4e ne suis pas co00e les autres 'o00es# cou.ert de p$c'$s @ 4e passe 0a .ie / faire le 5ien et / .ous plaire. J )oil/ le .$rita5le caract>re d3un or%ueilleu1 ; au lieu de re0ercier Dieu de ce "u3il a $t$ si 5on "ue de se ser.ir de lui pour le 5ien# de lui rendre %r!ce# il re%arde tout cela co00e .enant de lui900e et non de Dieu. Entrons dans "uel"ues d$tails# et .ous .erre= "ue pres"ue personne n3en est e1cept$. Les .ieillards co00e les 4eunes %ens# les pau.res co00e les ric'es @ c'acun se loue et se flatte de ce "u3il n3est pas et de ce "u3il n3a pas fait. C'acun s3applaudit et ai0e / tre applaudi @ c'acun court 0endier les louan%es des 'o00es# et c'acun tra.aille / se les attirer. Ainsi se passe la .ie de la plus %rande partie des %ens. La porte par la"uelle l3or%ueil entre a.ec le plus d3a5ondance# c3est la porte des ric'esses. D>s "u3une personne au%0ente ses 5iens# .ous la .o8e= c'an%er de 0ani>re de .i.re @ elle fait# co00e nous dit &$sus9C'rist des p'arisiens ; I Ces %ens ai0ent "u3on les appelle 0aHtres# "u3on les salue# ils .eulent les pre0i>res places @ ils co00encent / paraHtre .tus plus ric'e0entD J ils "uittent cet air de si0plicit$ @ si on les salue# / peine .ous 5ranleront9ils la tte# sans le.er leur c'apeau @ 0arc'ant la tte le.$e# ils s3$tudieront / c'erc'er tous les plus 5eau1 0ots# dont sou.ent ils ne connaissent pas 00e la si%nification @ ils ai0ent / les r$p$ter. Cet 'o00e .ous cassera la tte des '$rita%es "u3il aura reOus# pour 0ontrer "ue sa fortune s3est au%0ent$e. Tous ses soins sont de tra.ailler / se faire esti0er et louer. Aura9t9il r$ussi dans "uel"ue ou.ra%e : il s3e0presse de le pu5lier pour $taler son pr$tendu sa.oir. A9t9il dit "uel"ue c'ose dont il aura $t$ applaudi# il ne cesse d3en casser les oreilles / ceu1 "ui sont autour de lui# 4us"u3/ les ennu8er et / se faire 0o"uer de lui. A9t9on fait "uel"ue .o8a%e : .ous
1 Ce solitaire or%ueilleu1 ne re.int point .ers saint al$0on apr>s sa faille# 0ais alla I / la .ille de ane# o2 il se pr$cipita dans une fournaise dont les fla00es le consu0>rent# J co00e le dit le Saint. Vie des P.res du ) sert# t. I# p. D5N. D MATTL. UUIII# 59N.

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entende= ces or%ueilleu1 en dire cent fois plus "u3ils n3en ont dit ou fait ce "ui fait co0passion / ceu1 "ui les entendent. Ils croient se faire passer pour a.oir de l3esprit# tandis "u3on les 0$prise int$rieure0ent. L3on ne peut s3e0pc'er de se dire en soi9 00e ; )oil/ un fa0eu1 or%ueilleu1# il se persuade "u3on croit tout ce "u3il dit 6... )o8e= une personne d3$tat e1a0inant l3ou.ra%e d3un autre @ elle 8 trou.era 0ille d$fauts# en disant ; I A' 6 "ue .oule=9.ous : il n3en sait pas da.anta%e 6 J Mais co00e l3or%ueilleu1 n3a5aisse 4a0ais les autres sans s3$le.er lui900e @ alors elle s3e0pressera de parler de "uel"ue ou.ra%e "u3elle a fait# "u3un tel a trou.$ si 5ien fait "u3il en a parl$ / plusieurs. An or%ueilleu1# .o8ant plusieurs personnes "ui parlent ense05le# croit "u3on dit de lui du 0al ou du 5ien. Ane 4eune fille aura9t9elle une 5onne tournure : du 0oins# croit9elle l3a.oir : )ous la .o8e= 0arc'er / pas co0pt$s# a.ec affectation# a.ec un or%ueil "ui se05le 0onter 4us"u3au1 nues. A9t9elle des c'e0ises# des ro5es : Elle laissera son ar0oire ou.erte pour les faire .oir. ,n lire or%ueil de ses 5tes et de son 0$na%e. ,n tire or%ueil de 5ien sa.oir se confesser# de 5ien prier le 5on Dieu# d3tre plus 0odeste / l3$%lise. Ane 0>re tire or%ueil de ses enfants @ un 'a5itant# de ce "ue ses terres sont en 0eilleur $tat "ue celles des autres# "u3il conda0ne @ et il s3applaudit de son sa.oir. An 4eune 'o00e a9t9il une 0ontre dans son %ousset# et peut9tre 00e# sou.ent# n3a9t9il "ue la c'aHne# a.ec cin" sols dans sa poc'e : .ous l3entende= dire ; I &e ne sais pas si c3est 5ien tard @ J afin "u3on lui dise de re%arder / sa 0ontre# pour "u3on sac'e "u3il en a une. Si l3on 4oue# pour essa8er de %a%ner# n3aurait9il "ue deu1 sous / donner# il prendra dans sa 0ain tout ce "u3il a# et 00e ce "ui sou.ent n3est pas / lui @ ou 5ien il dira plus "u3il n3a en r$alit$. Co05ien en est9il "ui e0pruntent# pour aller dans ces parties de plaisir# des 'a5ille0ents ou de l3ar%ent 6 Ane personne entre9t9elle dans une co0pa%nie dont elle croit tre inconnue : de suite .ous la .o8e= faire le r$cit de sa fa0ille# de ses 5iens# de ses talents et de tout ce "ui peut la rele.er# et faire connaHtre ce "u3elle est ou plutKt# ce "u3elle n3est pas. Con# M.-.# il n38 a rien de si ridicule et de si sot "ue d3tre tou4ours apr>s parler de ce "ue l3on a# et de ce "ue l3on a fait. ?coute= un p>re de fa0ille# "uand ses enfants sont en $tat de se 0arier. Dans toutes les co0pa%nies o2 il se trou.e# on l3entend dire ; I &3ai tant de 0ille francs de prt$s# 0on 5ien 0e rend tant# J et ensuite de0ande=9lui cin" sols pour les pau.res# il n3a rien. Ane tailleuse ou un tailleur auront9ils 5ien r$ussi / faire une ro5e ou un 'a5it# s3ils se trou.ent de .oir passer les personnes "ui en sont re.tues ; I .oil/ "ui .a 5ien# 4e ne sais pas "ui l3a fait. J < I E' 5ien 6 c3est 0oi# diront9ils. J Et pour"uoi ont9 ils dit cela : c3est afin de faire .oir "u3ils sont 5ien 'a5iles. Mais s3ils n3ont pas 5ien r$ussi# ils se %arderont 5ien d3en parler# crainte d3tre 'u0ili$s. Les fe00es dans leur 0$na%eZ Et 0oi 4e .ous dirai "ue ce p$c'$ est encore plus / craindre dans les personnes "ui se05lent faire profession de pi$t$. En .oici un 5el e1e0ple1. Ce 0audit p$c'$ d3or%ueil se %lisse 00e dans les fonctions les plus 5asses D. An la5oureur# ou une personne "ui coupera du 5ois# si c3est au passa%e# ils 8 0ettront tous leurs soins @ I afin# disent9ils# "ue "uand il passera "uel"u3un# l3on ne trou.e pas "ue 4e ne sais pas tra.ailler. J Ce p$c'$ se %lisse 00e dans le cri0e# et dans la .ertu ; l3on en .oit "ui se font %loire d3a.oir fait le 0al. ?coute= la con.ersation de plusieurs i.ro%nes. I A' 6 disent9ils# 4e 0e suis trou.$ un 4our a.ec un tel @ il a .oulu se prendre a.ec 0oi / celui "ui 5oirait le plus sans s3eni.rer @ 0ais 43en ai 5ien# d:a!ord# eu .u le 5out 6 J C3est
1 ,ri%>neZ Pasteur apostolique, to0e I# p.DN1. "Note du Saint# D Des petits 0onta%nards et des 5er%ers de coc'ons n3en sont pas e1e0pts. "Note du Saint#

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encore un or%ueil "ue le d$sir d3tre plus ric'e et de porter en.ie / ceu1 "ui le sont# parce "ue l3on .oit "ue les ric'es sont respect$s et 'onor$s. L3on en trou.era d3autres "ui# dans leur lan%a%e# seront e1tr0e0ent 'u05les et "ui 00e se 0$priseront et se05lent faire pu5li"ue0ent l3a.eu de leur fai5lesse. Mais# dites9leur "uel"ue c'ose "ui p$n>tre 4us"u3au cGur. D>s la pre0i>re parole# .ous les .o8e= se 0onter# .ous tenir tte# 4us"u3au point de .ous d$crier et d$c'irer .otre r$putation# pour un pr$tendu affront "u3elles auront reOu. Elles auront une %rande 'u0ilit$ en apparence# tant "u3on les flatte ou "u3on les loue. Buel"uefois# si l3on dit du 5ien d3une autre personne de.ant nous# cela nous f!c'e# il se05le "ue cela nous 'u0ilie @ nous faisons paraHtre un air triste# ou 5ien nous disons ; I A' 6 elle est 5ien co00e les autres# elle a 5ien fait Oa# elle a 5ien dit cela# elle n3a pas tant de 5onnes "ualit$s "ue .ous dites 5ien# .ous ne la connaisse= pas 6... J &e dis "ue l3or%ueil se %lisse 00e dans nos 5onnes Gu.res. II en est plusieurs "ui ne feront l3au0Kne et ne rendront ser.ice au proc'ain "ue pour se faire passer pour de 5onnes %ens# des personnes c'arita5les. S3ils font l3au0Kne de.ant "uel"u3un# ils donneront da.anta%e "ue s3il n38 a.ait personne. )oudront9ils faire sa.oir "u3ils ont fait "uel"ue 5ien# ou rendu "uel"ue ser.ice / leur .oisin# ils co00enceront / dire ; I An tel a 5ien du 0al'eur# il a 5ien peine de pou.oir .i.re @ il est .enu un 4our# il 03a t$0oi%n$ sa 0is>re# 4e lui donnai telle c'ose. J An or%ueilleu1 ne .eut 4a0ais tre repris# il a tou4ours droit @ tout ce "u3il dit est 5ien dit# et tout ce "u3il fait est 5ien fait. Et .ous le .o8e= sans cesse e1a0iner la conduite des autres @ partout il trou.e des d$fauts ; il n38 a rien de 5ien fait ni de 5ien dit. Ane personne fera9t9elle une action a.ec les 0eilleures intentions du 0onde# le .oil/ "ui# a.ec sa lan%ue .eni0euse# la tourne en 0al. Co05ien n38 en a9t9il pas "ui in.entent par or%ueil : S3ils racontent ce "u3ils ont fait ou dit# ils en diront 5eaucoup plus "u3il n38 en a. Mais d3autres 0entent# crainte d3tre 'u0ili$s. Disons 0ieu1 @ les .ieillards se font %loire de ce "u3ils n3ont pas fait @ / les entendre# ils se05lent tre les plus %rands con"u$rants du 0onde# on dirait "u3ils ont parcouru l3uni.ers entier @ et les 4eunes %ens se louent de ce "u3ils ne feront 4a0ais ; tous 0endient et tous courent apr>s une fu0$e d3'onneur. Tel est le 0onde au4ourd3'ui# M.-. @ 0ette= la 0ain sur .otre conscience# sonde= .otre cGur# et .ous reconnaHtre= la .$rit$ de ce "ue 4e .ous dis. Mais ce "u3il 8 a de plus triste# c3est "ue ce p$c'$ 4ette dans les !0es des t$n>5res si $paisses# "ue l3on ne se croit pas 00e coupa5le. L3on connaHt 5ien "uand les autres se louent / fau1# "u3ils s3attri5uent des louan%es "u3ils n3ont pas 0$rit$es @ 0ais# pour nous# nous cro8ons tou4ours les 0$riter. &e dis# M.-.# "ue toute personne "ui c'erc'e l3esti0e des 'o00es est un a.eu%le. < our"uoi : 0e dire=9.ous. < Mon a0i# en .oici la raison. D3a5ord# 4e ne dirai pas "u3il perd tout le 0$rite de ce "u3il fait# "ue toutes ses c'arit$s# toutes ses pri>res et ses p$nitences ne lui seront "u3un su4et de conda0nation. I1 croira a.oir fait "uel"ue 5ien# tout se trou.era %!t$ par l3or%ueil. Mais 4e dis "u3il est a.eu%le. S3il 0$rite l3esti0e de Dieu et des 'o00es# il n3a "u3/ les fuir au lieu de les rec'erc'er @ il n3a "u3/ 5ien se persuader "u3il n3est rien# "u3il ne 0$rite rien @ il est s7r de tout a.oir. Cous .o8ons partout "ue plus une personne .eut s3$le.er# plus Dieu per0et "u3elle soit 'u0ili$e @ et plus elle .eut se cac'er# plus Dieu fait $clater sa r$putation. Tene= ; 0ette= la 0ain et les 8eu1 sur la .$rit$# et .ous alle= la reconnaHtre. Ane personne# c3est9/9dire# un or%ueilleu1# court 0endier les louan%es des 'o00es @ et / peine est9il connu dans une paroisse 6 Mais celui "ui se cac'e autant "u3il peut# "ui se 0$prise lui900e @ alle= / .in%t ou cin"uante lieues# on pu5lie ses 5onnes "ualit$s.

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Disons 0ieu1 ; sa r$putation .ole au1 "uatre coins du 0onde @ plus il se cac'e# plus il est connu @ et plus l3autre .eut se 0ontrer# plus il s3enfonce dans les t$n>5res# ce "ui fait "ue pres"ue personne ne le connaHt et lui se connaHt encore 0oins. Si le p'arisien# co00e .ous l3a.e= .u# est le .$rita5le portrait de l3or%ueilleu1# le pu5licain est une i0a%e sensi5le d3un cGur sinc>re0ent p$n$tr$ de son n$ant# de son peu de 0$rite et de sa %rande confiance en Dieu. &$sus9C'rist nous le pr$sente co00e un 0od>le acco0pli# sur le"uel nous pou.ons nous %uider. Le pu5licain# nous dit saint Luc# ou5lie tout le 5ien "u3il aurait pu faire pendant sa .ie# pour ne s3occuper "ue de sa 0is>re spirituelle# de son indi%nit$ @ il n3ose paraHtre de.ant un Dieu si saint. Bien loin d3i0iter le p'arisien# "ui se 0et dans un endroit o2 il peut tre aperOu de tout le 0onde et en rece.oir les louan%es# ce pau.re pu5licain# / peine est9il entr$ dans le te0ple# "u3il court se cac'er dans un coin# se re%arde co00e seul de.ant son 4u%e# la face contre terre# le cGur 5ris$ de douleur# ses 8eu1 5ai%n$s de lar0es @ il n3ose re%arder l3autel# tant il est cou.ert de confusion / la .ue de ses p$c'$s# et de la saintet$ de Dieu# de.ant le"uel il se trou.e indi%ne de paraHtre. Il s3$crie dans la plus %rande a0ertu0e de son cGur ; I Mon Dieu# a8e=# s3il .ous plaHt# piti$ de 0oi# car 4e suis un %rand p$c'eur 6 J Cette 'u0ilit$ touc'a telle0ent le cGur de Dieu# "ue# non seule0ent il lui pardonna tous ses p$c'$s @ 0ais# de plus# il le loua pu5li"ue0ent en disant / tout le 0onde "ue ce pu5licain# "uoi"ue p$c'eur# lui a.ait $t$ plus a%r$a5le par son 'u0ilit$# "ue le p'arisien a.ec tout son .ain $tala%e de pr$tendues 5onnes Gu.res ; I car# 4e .ous d$clare# dit &$sus9C'rist# "ue ce pu5licain retourna c'e= lui sans p$c'$s# tandis "ue le p'arisien est plus coupa5le "u3a.ant d3entrer dans le te0ple. De l/ 4e conclus "ue celui "ui s3$l>.e sera 'u0ili$# et "ue celui "ui s3'u0ilie sera $le.$. J Cous a.ons .u# M.-.# ce "ue c3est "ue l3or%ueil# co05ien ce .ice est affreu1# co05ien il outra%e Dieu# et enfin co05ien le Sei%neur se plaHt / le punir. )o8ons 0aintenant ce "ue c3est "ue l3'u0ilit$# "ui est la .ertu oppos$e. III. < Si I l3or%ueil est la source de toutes sortes de .ices 1# J nous pou.ons dire "ue l3'u0ilit$ est la source et le fonde0ent de toutes les .ertus D @ elle est la porte# par la"uelle Dieu nous fait passer toutes ses %r!ces @ c3est elle "ui assaisonne toutes nos actions# "ui leur co00uni"ue tant de .aleur# "ui les rend si a%r$a5les / Dieu @ enfin# c3est elle "ui nous rend 0aHtres du cGur de Dieu# "ui en fait notre ser.iteur# si 43ose le dire @ car 4a0ais Dieu n3a pu r$sister / un cGur 'u05leF. < Mais# 0e dire=9.ous# en "uoi consiste cette 'u0ilit$# "ui nous 0$rite tant de %r!ces : < Mon a0i# le .oici. ?coute=9 0oi ; .ous a.e= d7 connaHtre si .ous tes atteint de l3or%ueil# .ous .erre= 0aintenant si .ous a.e= le 5on'eur de poss$der cette 5elle et rare .ertu @ si .ous l3a.e= dans son entier# le ciel .ous est assur$. L3'u0ilit$# nous dit saint Bernard# consiste / nous faire connaHtre nous900es# / n3a.oir "ue du 0$pris de nous. L3'u0ilit$ est un fla05eau "ui nous 0ontre au %rand 4our nos i0perfections @ elle ne consiste donc pas dans les paroles# ni dans les actions @ 0ais dans la connaissance de soi900e# "ui nous fait d$cou.rir une infinit$ de fautes "ue notre or%ueil nous a.ait cac'$es 4us"u3/ pr$sent. &e dis "ue cette .ertu nous est a5solu0ent n$cessaire pour aller au ciel @ $coute= ce "ue nous dit &$sus9C'rist dans l3?.an%ile ; I Si .ous n3tes pas se05la5les / un petit enfant# .ous n3entrere= 4a0ais dans le ro8au0e des cieu1. En .$rit$# 4e .ous d$clare "ue si .ous ne .ous con.ertisse=# si .ous ne "uitte= pas ces senti0ents d3or%ueil et d3a05ition si
1 ECCLI. U# 15. D Xloria0 proecedit 'u0ilitas. R,). U)# FF. F Lu0ili5us aute0 (Deus+ dat %ratia0. I ET. )# 5.

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naturels / l3'o00e# .ous n3ire= 4a0ais au ciel1. J I ,ui# nous dit le Sa%e# l3'u0ilit$ o5tient toutD. )oule=9.ous rece.oir le pardon de .os p$c'$s : r$sente=9.ous / Dieu dans la personne de ses 0inistres# cou.erts de confusion# indi%nes d3o5tenir la %r!ce "ue .ous de0ande=# .ous tes s7rs de .otre %r!ce. Wtes9.ous tent$s : Alle= .ous 'u0ilier de .otre 0is>re et reconnaHtre "ue .ous ne pou.e= rien de .ous900es# "ue .ous perdre ; .ous tes s7rs d3tre d$li.r$s. , 5elle .ertu# "ue tu rends une !0e a%r$a5le / Dieu 6 &$sus9C'rist lui900e ne pou.ait nous donner une plus 5elle id$e de la %randeur de son 0$rite# "u3en nous disant "u3il a.ait 5ien .oulu prendre I la for0e d3un escla.eF# J "ui est la plus .ile condition. Bu3est9ce "ui rendit la sainte )ier%e si a%r$a5le / Dieu : sinon son 'u0ilit$ et le 0$pris "u3elle faisait d3elle900e. Cous lisons dans l3'istoire* "ue saint Antoine eut une .ision# o2 Dieu lui fit .oir le 0onde tout cou.ert d3un filet et les d$0ons "ui le tenaient par les "uatre 5outs. I A' 6 s3$crie le saint# "ui pourra ne pas to05er dans ce filet : J I Antoine# lui dit le Sei%neur# l3'u0ilit$ seule suffit ; c3est9/9dire# si .ous reconnaisse= ne rien 0$riter de .ous900e# n3tre capa5le de rien# .ous sere= .ictorieu1. J An a0i de saint Au%ustin lui de0andait "uelle $tait la .ertu "u3il fallait prati"uer pour tre plus a%r$a5le / Dieu : Il lui r$pondit < I L3'u0ilit$ seule suffit. &3ai eu 5eau tra.ailler / c'erc'er la .$rit$# pour connaHtre le c'e0in le plus s7r pour aller / Dieu# 4a0ais 4e n3en ai pu trou.er d3autres. J ?coute= ce "ue nous dit l3'istoire5. Saint Macaire# re.enant a.ec une 5rass$e de 5ois# trou.a le d$0on ar0$ d3une fourc'e tout en feu# "ui lui dit ; I , Macaire# "ue tu 0e fais souffrir de ne pou.oir te 0altraiter @ pour"uoi 0e fais9tu tant souffrir : puis"ue tout ce "ue tu fais# 4e le fais 0ieu1 "ue toi ; si tu 4e7nes# 4e ne 0an%e 4a0ais @ si tu .eilles# 4e ne dors point @ il n38 a "u3une seule c'ose "ue tu as de plus "ue 0oi et par la"uelle tu 03as .aincu. J Le sa.e=9.ous# M.-.# la c'ose "ui $tait dans saint Macaire "ue le d$0on n3a.ait pas : A' 6 0es a0is# c3est l3'u0ilit$. , 5elle .ertu# "ue celui "ui te poss>de est 'eureu1 et capa5le de %randes c'oses 6 En effet# M.-.# "uand .ous aurie= toutes les autres .ertus# si .ous n3a.e= celle9ci# .ous n3a.e= rien. Donne= .otre 5ien au1 pau.res# pleure= .os p$c'$s toute .otre .ie# faites p$nitence autant "ue .otre corps pourra le soutenir# .i.e= dans la retraite toute .otre .ie @ .ous ne laissere= pas d3tre da0n$s si .ous n3a.e= pas l3'u0ilit$ N. Aussi .o8ons9 nous "ue tous les saints ont tra.aill$ toute leur .ie ou / l3ac"u$rir ou / la conser.er. lus Dieu les co05lait de 5ienfaits# plus ils s3'u0iliaient. )o8e= saint aul# $le.$ 4us"u3au troisi>0e ciel# il ne se re%arde "ue co00e un %rand p$c'eur# un pers$cuteur de l3?%lise de &$sus9C'rist# un 0is$ra5le# un a.orton# indi%ne de la place "u3il occupe P. )o8e= saint Au%ustin# saint Martin ; ils n3osaient pas entrer dans l3$%lise sans tre05ler# tant leur 0is>re spirituelle les effra8ait. Telles doi.ent tre nos dispositions# si nous .oulons tre a%r$a5les / Dieu. Cous .o8ons# M.-.# "ue plus un ar5re est c'ar%$ de fruit# plus ses 5ranc'es 5aissent @ de 00e# plus nous faisons de 5onnes Gu.res# plus nous de.ons nous 'u0ilier en nous reconnaissant indi%nes "ue Dieu se ser.e d3un si .il instru0ent pour faire le 5ien. Con# M.-.# nous ne pou.ons reconnaHtre un 5on c'r$tien "u3/ l3'u0ilit$.
1 MATTL. U)II# F. D S. CI# 1R. F LILLI . II# P. * Vie des P.res du d sert, t. Ier# p.5D. 5 Vie des P.res du d sert, saint Macaire d3E%8pte# t.II# p.F5R. N I )ous ne laissere= pas d3tre da0n$s# si .ous n3a.e= pas l3'u0ilit$# J c3est9/9dire .ous .ous e1posere= au p$ril d3tre da0n$s# si .ous n3a.e= pas l3'u0ilit$ "ue Dieu de0ande de .ous. P I TIM I# 1F @ I C,R. U)# R9Q.

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Mais# 0e dire=9.ous# co00ent est9ce "u3on peut connaHtre "u3un c'r$tien est 'u05le : < Rien de plus facile# .ous alle= le .oir. re0i>re0ent# 4e dis "u3une personne .rai0ent 'u05le ne parle 4a0ais d3elle# ni en 5ien ni en 0al @ elle se contente de s3'u0ilier de.ant Dieu "ui la connaHt telle "u3elle est. Elle n3a les 8eu1 "ue sur sa conduite# et elle %$0it de se .oir si coupa5le @ elle tra.aille / se rendre plus di%ne de Dieu. )ous ne la .o8e= point porter son 4u%e0ent sur la conduite des autres# elle a 5onne opinion de tout le 0onde. Sait9elle 0$priser "uel"u3un : ce n3est "u3elle900e. Elle tourne en 5ien tout ce "ue ses fr>res font @ elle est tr>s persuad$e "u3il n38 a "u3elle "ui soit capa5le de 0al faire. De l/ .ient "ue si elle parle de son proc'ain# ce n3est "u3en 5ien @ s3il n38 a rien de 5ien / dire# elle %arde le silence# si on la 0$prise# elle pense "u3on ne fait "ue ce "ue l3on doit# et "u3apr>s a.oir 0$pris$ Dieu elle900e# elle trou.e "u3elle en 0$rite 5ien da.anta%e @ si on lui donne des louan%es# .ous la .o8e= rou%ir# et prendre la fuite# en %$0issant de .oir co05ien elle .a d$tro0per# au 4our du 4u%e0ent# ceu1 "ui la croient une personne de 5ien# tandis "u3elle est toute cou.erte de p$c'$s. Elle a autant d3'orreur des louan%es "ue les or%ueilleu1 en ont des 'u0iliations. Ses a0is seront tou4ours ceu1 "ui lui font connaHtre ses d$fauts. Si elle a du 5ien / faire# elle c'oisira tou4ours de le faire / celui "ui l3a calo0ni$e ou "ui lui a fait "uel"ue tort. Les or%ueilleu1 c'erc'ent la co0pa%nie de ceu1 "ui les flattent# les esti0ent @ elle# au contraire# fuira ceu19l/# pour aller a.ec ceu1 "ui paraissent a.oir 0au.aise opinion d3elle. Ses plaisirs sont d3tre seule a.ec Dieu# de lui repr$senter sa 0is>re# en le priant d3a.oir piti$ d3elle. Seule ou en co0pa%nie# .ous ne .erre= nul c'an%e0ent dans ses pri>res# ni dans sa 0ani>re d3a%ir. Ce faisant toutes ses actions "ue pour Dieu et "u3en .ue de lui plaire# elle ne pense nulle0ent / ce "u3en pensent ou disent les autres. Elle tra.aille / plaire / Dieu# et# pour le 0onde# elle peut dire "u3elle le 0et sous ses pieds. Ainsi pensent et a%issent ceu1 "ui ont l3'u0ilit$ pour parta%e... &$sus9C'rist ne se05le point 0ettre de distinction entre le sacre0ent de Bapt0e# celui de $nitence et l3'u0ilit$. Il nous dit "ue# sans le Bapt0e# nous n3entrerons 4a0ais dans le ro8au0e des cieu11 @ sans celui de la $nitence# apr>s a.oir p$c'$# il n38 a point de pardon et# de suite# il nous dit "ue# sans l3'u0ilit$# nous n3entrerons 4a0ais dans le cielD. ,ui# M.-.# si nous a.ons l3'u0ilit$# "uand nous serions tout cou.erts de p$c'$s# nous so00es s7rs d3tre pardonn$s @ et# sans l3'u0ilit$# aurions9nous fait toutes les 5onnes Gu.res possi5les# nous ne serons 4a0ais sau.$s. )oici un e1e0ple "ui .a .ous le 0ontrer# co00e l3on ne peut pas 0ieu1. Cous lisons dans le li.re des Rois F# "ue le roi Ac'a5 $tait le plus a5o0ina5le des rois "ui eussent r$%n$ 4us"u3/ ce 4our @ 4e ne crois pas "u3on en puisse dire da.anta%e "ue ce "ue le Saint9Esprit nous en dit ; ?coute= ; I C3$tait un roi adonn$ / toutes sortes d3i0pu9 ret$s# il portait la 0ain i0pun$0ent et sans discr$tion sur tous les 5iens de ses su4ets @ il fit r$.olter les Isra$lites contre Dieu# il paraissait co00e un 'o00e .endu et en%a%$ / faire toute sorte de 0au1 ; en un 0ot# il surpassa par ses cri0es tous ceu1 "ui l3a.aient pr$c$d$. C3est pour"uoi# Dieu ne pou.ant plus souffrir ses cri0es et 5ien r$solu de le punir# appelle son prop'>te ?lie# lui co00ande d3aller trou.er ce roi et de lui dire ses desseins ; I Dis9lui "ue les c'iens 5oiront son san% et "u3ils 0an%eront sa c'air @ 4e ferai to05er sur sa tte tous les courrou1 de 0es .en%eances @ 4e n3$par%nerai rien# 4e ferai sentir# 4us"ue par ces c'iens# l3e1c>s de 0a fureur. J Re0ar"ue= ici# M.-.# "uatre c'oses ; 1S )it9on 4a0ais un plus 0$c'ant 'o00e "ue lui : DS )it9on 4a0ais une plus
1 &,AC. III# 5. D MATTL. U)III# F III REX. UUI.

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claire d$ter0ination de faire 0ourir un 'o00e "ui 0$rite si 5ien d3tre puni : FS &a0ais ne donna9t9on un ordre plus pr$cis : I C3est dans ce lieu# dit le Sei%neur# "ue cela se fera. J *S A9t9on 4a0ais .u# dans l3'istoire# un 'o00e conda0n$ / un supplice plus inf!0e "ue celui dont Ac'a5 est conda0n$# "ue de faire 0an%er son corps et de faire 5oire son san% au1 c'iens : A' 6 M.-.# "ui pourra le retirer d3entre les 0ains d3un enne0i si puissant "ui a d$4/ co00enc$ : Ac'a5# a8ant entendu parler le prop'>te# se 0it / d$c'irer ses .te0ents. ?coute= ce "ue le Sei%neur lui dit ; I )a# ce n3est plus te0ps# tu as attendu trop tard# 4e 0e 0o"ue de toi. J Il se cou.re d3un cilice ; I Tu crois# lui dit le Sei%neur# "ue cela 0e donnera des senti0ents de piti$# et 0e fera r$.o"uer 0on arrt @ tu 4e7nes 0aintenant ; il fallait 4e7ner du san% de tant de personnes "ue tu as fait 0ourir. J Alors s3$tant 4et$ par terre# il se cou.rit de cendre# et "uand il fallait paraHtre# il 0arc'ait la tte nue# les 8eu1 attac'$s / la terre. I rop'>te# dit le Sei%neur# as9tu .u co00ent Ac'a5 s3est 'u0ili$ et s3est prostern$ la face contre terre : E' 5ien 6 .a lui dire "ue# puis"u3il s3est 'u0ili$# pour 0oi# 4e ne le punirai pas# et "ue 4e ne ferai pas to05er sur sa tte la foudre et la .en%eance "ue 4e lui a.ais pr$par$es. )a lui dire "ue son 'u0ilit$ 03a touc'$# 03a fait r$.o"uer 0es ordres et a d$sar0$ 0a col>re1. J E' 5ien 6 M.-.# n3a.ais94e pas raison de .ous dire "ue l3'u0ilit$ est la plus 5elle et la plus pr$cieuse de toutes les .ertus# "u3elle est toute9puissante aupr>s de Dieu# et "ue Dieu ne sait rien lui refuser : En la poss$dant# nous a.ons toutes les autres @ sans elle# toutes les autres ne sont rien. Concluons# M.-.# en disant "ue nous connaHtrons si un c'r$tien est un 5on c'r$tien par le 0$pris "u3il a de lui900e et de tout ce "u3il fait# et parce "u3il interpr>te en 5onne part tout ce "ue son proc'ain fait ou dit. De l/# M.-.# nous pou.ons assurer "ue notre cGur %o7tera le 5on'eur sur la terre et "ue le ciel sera pour nous .....

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11 dimanche aprs la Pentecte


Sur le 4u%e0ent t$0$raire
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Deus# %ratias a%o ti5i# "uia non su0 sicut coeteri 'o0inu0 ; raptores# in4usti# adulteri# .elut 'ic pu5licanus. Je vous rends 'rGces H mon )ieu, de ce que 1e ne suis pas comme les autres hommes, qui sont voleurs, in1ustes et adult.res, ni comme ce pu!licain que voici. "S. /uc# U)III# 11.+

1E Tel est# M.-.# le lan%a%e de l3or%ueilleu1# "ui# $tant plein de 5onne opinion de lui900e# 0$prise# de pens$e# le proc'ain# censure sa conduite# et conda0ne les actions "ui sont faites a.ec les intentions les plus pures et les plus innocentes. Il ne trou.e rien de 5ien fait ni de 5ien dit# "ue ce "u3il fait et ce "u3il dit lui900e @ .ous le .o8e= tou4ours attentif sur les paroles et les actions de son .oisin# et# sur les 0oindres appa9 rences du 0al# sans rien e1a0iner# il les 5l!0e# il les 4u%e# il les conda0ne. A' 6 0audit p$c'$# "ue tu causes de di.isions# de 'aines# de disputes# ou pour 0ieu1 dire# "ue tu traHnes d3!0es dans les enfers 6 ,ui# M.-.# nous .o8ons "u3une personne "ui est su4ette / ce p$c'$# se scandalise et se c'o"ue de tout. Il fallait "ue &$sus9C'rist 4u%e!t ce p$c'$ 5ien 0au.ais# il faut "ue les ra.a%es "u3il fait dans le 0onde soient 5ien affreu1 @ puis"ue# pour nous en donner autant d3'orreur "ue possi5le# il nous le d$peint d3une 0ani>re si claire et si sensi5le dans la personne de ce p'arisien. A' 6 M.-.# "ue les 0au1 "ue ce 0audit p$c'$ entraHne a.ec lui sont %rands et affreu1 6 ,' 6 "u3il est difficile / celui "ui en est atteint de s3en corri%er 6... our .ous en%a%er# M.-.# / ne 4a0ais .ous laisser do0iner par un aussi 0au.ais d$faut# 4e .ais 1S .ous le 0ontrer autant "ue 4e le pourrai @ DS nous .errons les 0o8ens "ue nous de.ons e0plo8er pour nous en %arantir. I. < &e dis# pre0i>re0ent# "ue le 4u%e0ent t$0$raire est une pens$e ou une parole d$sa.anta%euse sur le co0pte du proc'ain et sur de l$%>res apparences. Il ne peut .enir "ue d3un cGur 0au.ais# re0pli d3or%ueil ou d3en.ie @ parce "u3un 5on c'r$tien# "ui est p$n$tr$ de sa 0is>re# ne pense et ne 4u%e 0al de personne @ 4a0ais du 0oins# sans en a.oir une connaissance certaine# et encore# "uand il est o5li%$ par son de.oir de .eiller sur ces personnes et 4a0ais autre0ent. Cous disons# M.-.# "ue les 4u%e0ents t$0$raires prennent naissance dans un cGur or%ueilleu1 ou en.ieu1# ce "ui est tr>s facile / co0prendre. An or%ueilleu1 ou en.ieu1 n3a 5onne opinion "ue de lui900e# et tourne en 0al tout ce "ue fait son proc'ain @ le 5ien "u3il aperOoit dans son proc'ain l3affli%e et le ron%e. L3?criture sainte nous en donne un 5el e1e0ple dans la personne de CaTn# "ui tournait en 0al tout ce "ue son fr>re faisait0e. )o8ant "u3il $tait a%r$a5le / Dieu# il conOut le noir dessein de le tuer. Ce fut le 00e p$c'$ "ui porta ?saV / .ouloir tuer son fr>re &aco51. Il ne passait son te0ps "u3/ e1a0iner ce "u3il faisait# en pensait tou4ours 0al dans son cGur# et dans tout ce "u3il faisait# il ne trou.ait point de 5onnes actions. Mais son 5on fr>re &aco5# "ui a.ait un cGur 5on et un esprit 'u05le# ne pensait pas seule0ent 0al de son fr>re @ il l3ai0ait de tout son cGur# il pensait tou4ours 5ien de lui# il e1cusait toutes ses actions# "uoi"ue 5ien 0au.aises# puis"u3il ne c'erc'ait "u3/ lui Kter la .ie. &aco5 faisait tout ce "u3il pou.ait pour c'an%er les dispositions du cGur de
0e XEC. I)# 5. 1 XEC. UU)II# *1.

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son fr>re. Il priait le 5on Dieu pour lui# il lui faisait 00e des pr$sents pour lui 0ontrer "u3il l3ai0ait et "u3il n3a.ait pas les pens$es "u3?saV cro8ait. L$las 6 M.-.# "ue ce p$c'$ est 0au.ais dans un c'r$tien "ui ne peut souffrir le 5ien dans les autres# en tournant en 0al tout ce "ue les autres font 6 ,ui# M.-.# ce p$c'$ est un .er ron%eur "ui d$.ore nuit et 4our ces pau.res personnes ; .ous les .o8e= toutes tristes# c'a%rines# sans .ouloir 00e dire ce "ui les fati%ue# parce "ue l3or%ueil s3en trou.erait 5less$ @ ce p$c'$ les fait 0ourir / petit feu. , 0on Dieu 6 "uelle triste .ie 6 Mais "uelle .ie plus 'eureuse# M.-.# "ue celle de celui "ui n3est point su4et / 4u%er 0al son proc'ain# "ui tourne tout en 5ien 6 Son !0e est en pai1# il ne pense 0al "ue de lui seul# et# par l/# il s3'u0ilie de.ant Dieu et esp>re en sa 0is$ricorde. En .oici un 5el e1e0ple. Cous lisons dans l3'istoire des >res du d$sert# "u3un reli%ieu1 "ui a.ait 0en$ une .ie des plus pures et des plus c'astes# fut atta"u$ d3une 0aladie# dont il 0ourut. Co00e il $tait proc'e de la 0ort# et "ue tous les reli%ieu1 du 0onast>re $taient autour de lui# le sup$rieur le pria de leur dire en "uoi il cro8ait s3tre rendu plus a%r$a5le / Dieu. I Mon p>re# r$pondit ce saint reli%ieu1# cela 0e fait 5ien de la peine @ 0ais# par o5$issance# 4e .ous le dirai. D>s 0on enfance# 43ai $t$ en 5utte au1 plus rudes tentations du d$0on @ 0ais autant il 0e tour0entait# autant le 5on Dieu 0e consolait# ainsi "ue la sainte )ier%e# la"uelle un 4our "ue 43$tais 5ien tour0ent$ par le d$0on# 03apparut toute pleine de %loire# c'assa le d$0on et 03encoura%ea / la pers$.$rance dans la .ertu. Afin# 0e dit9elle# de .ous en rendre les 0o8ens plus ais$s# 4e .ous d$cou.rirai "uel"ue c'ose des tr$sors i00enses de 0on di.in -ils @ 4e .eu1 .ous apprendre trois c'oses# "ui# si .ous les prati"ue= 5ien# .ous rendront tr>s a%r$a5le au1 8eu1 de Dieu# et .ous feront .aincre facile0ent le d$0on .otre enne0i# "ui ne c'erc'e "ue .otre perte $ternelle. C3est de .ous 'u0ilier ; dans le 0an%er# ne 4a0ais c'erc'er ce "ue .ous ai0e= le 0ieu1 @ dans .os .te0ents# .ous .tir tou4ours si0ple0ent @ dans .os fonctions# ne 4a0ais c'erc'er ce "ui peut .ous rele.er au1 8eu1 du 0onde# "ue ce "ui est capa5le de .ous a5aisser @ et pour .otre proc'ain# ne 4u%er 4a0ais 0al de lui dans les paroles et les actions "ue .ous lui .o8e= faire# parce "ue sou.ent les pens$es du cGur ne sont pas confor0es / l3action. &u%e= et pense= 5ien de tout le 0onde @ c3est une action tr>s a%r$a5le / 0on -ils. La sainte )ier%e disparut en 0e disant cela# et c3est ce "ue 4e 0e suis appli"u$ / faire depuis ce te0ps @ ce "ui 03a fait %rande0ent 0$riter pour le ciel. J D3apr>s cela# M.-.# .ous .o8e= donc "u3il n38 a "u3un 0au.ais cGur "ui puisse 4u%er 0al de son proc'ain. D3ailleurs# on ne doit pas 4u%er son proc'ain sans a.oir $%ard / sa fai5lesse et au repentir "u3il peut a.oir de son p$c'$. ,rdinaire0ent# et pres"ue tou4ours# l3on se repent d3a.oir pens$ 0al ou 0al parl$ des autres# parce "ue sou.ent# apr>s a.oir 5ien e1a0in$# l3on reconnaHt "ue ce "ue l3on a dit du proc'ain est fau1. Il nous arri.e ce "ui arri.a / ceu1 "ui 4u%>rent la c'aste Su=anne# sur le rapport de deu1 fau1 t$0oins# sans .ouloir 00e lui donner le te0ps de se 4ustifier 1 @ d3autres i0itent la pr$so0ption et la 0alice des &uifs# "ui pu5li>rent "ue &$sus9C'rist $tait un 5lasp'$0ateurD# "u3il $tait du d$0onF enfin# d3autres se conduisent co00e p'arisien# "ui# sans e1a0iner si Madeleine a.ait renonc$ / ses d$sordres# ou non# ne la consid$rait "ue co00e une inf!0e p$c'eresse*# "uoi"u3il la .Ht affli%$e# accuser ses p$c'$s et les pleurer au1 pieds de &$sus9C'rist son Sau.eur et son R$de0pteur.

1 DAC. UIII# *1. D MATTL. IU# F. F &,AC# )II# DE# ETC. * LAC. )II# FQ.

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Le p'arisien# M.-.# "ue &$sus9C'rist nous pr$sente co00e un inf!0e 0od>le de ceu1 "ui pensent et "ui 4u%ent 0al du proc'ain# to05a# selon toute apparence# dans trois p$c'$s. En conda0nant ce pau.re pu5licain# il en pense 0al# il en 4u%e 0al et il le conda0ne# sans seule0ent connaHtre les dispositions de son cGur. Il ne portait son 4u%e0ent "ue par con4ecture ; .oil/# M.-.# le pre0ier caract>re du 4u%e0ent t$0$raire. Il ne le 0$prise en lui900e "ue par un effet de son or%ueil et de sa 0alice ; .oil/ le second caract>re de ce 0audit p$c'$. Enfin# ne sac'ant pas si ce "u3il lui i0putait $tait .rai ou fau1# il le 4u%ea et le conda0na @ pendant "ue ce p$nitent# r$duit# dans un coin du te0ple# frappait sa poitrine# et arrosait le pa.$ de ses lar0es en de0andant 0is$ricorde au 5on Dieu. &e dis# 1S M.-.# "ue ce "ui donne occasion / tant de 4u%e0ents t$0$raires# c3est "ue nous ne re%ardons cela "ue co00e peu de c'ose @ tandis "ue# sou.ent# il peut 8 a.oir un p$c'$ 0ortel# si la c'ose est une 0ati>re consid$ra5le. < Mais# 0e dire=9.ous# cela ne se passe "ue dans le cGur. < C3est pr$cis$0ent ce "ui rend ce p$c'$ 5ien 0au.ais# en ce "ue notre cGur n3est cr$$ "ue pour ai0er le 5on Dieu et le proc'ain @ et c3est tre un traHtreZ. Sou.ent# en effet# dans nos paroles nous faisons croire (au1 autres+ "ue nous les ai0ons# "ue nous a.ons 5onne opinion d3eu1 @ tandis "ue# dans nous900es# nous les 'aTssons. Mais il 8 en a "ui croient "ue# "uand ils ne disent pas ce "u3ils pensent# il n38 a point de 0al. Il est .rai "ue le p$c'$ est 0oindre "ue "uand on le 0anifeste / l3e1t$rieur# parce "ue# alors# c3est un poison "ue nous t!c'ons de faire passer dans le cGur de notre .oisin sur le co0pte du proc'ain. Si ce p$c'$ est d$4/ si %rand# "uand 00e nous ne le co00ettons "ue dans le cGur# 4e .ous laisse / penser ce "u3il est au1 8eu1 de Dieu# "uand nous a.ons le 0al'eur de le 0anifester par des paroles. Cela doit nous porter / 5ien e1a0iner les c'oses a.ant de porter notre 4u%e0ent sur le co0pte de notre proc'ain# crainte de nous tro0per ; ce "ui nous arri.e sou.ent. )o8e= un 4u%e# lors"u3il conda0ne "uel"ue personne / 0ort ; il fait .enir les t$0oins# les uns apr>s les autres @ il les interro%e# il est e1tr0e0ent attentif (/ e1a0iner+ s3ils ne se coupent point @ il les 0enace# il les re%arde d3un air effra8ant ; ce "ui 4ette l3effroi et la terreur dans leur cGur @ il fait 00e tous ses efforts pour tirer# s3il peut# la .$rit$ de la 5ouc'e du coupa5le. )ous .o8e= "ue# sur le 0oindre doute# il suspend son 4u%e0ent @ et# s3il se .oit forc$ de prononcer la sentence de 0ort# il ne le fait "u3en tre05lant# dans la crainte o2 il est de conda0ner une personne innocente. A' 6 M.-.# "ue de 4u%e0ents t$0$raires de 0oins# si nous a.ions le 5on'eur de prendre toutes ces pr$cautions# lors"ue nous .oulons 4u%er la conduite et les actions de notre proc'ain. A' 6 M.-.# "ue d3!0es de 0oins dans les enfers 6 Le 5on Dieu nous donne un 5el e1e0ple de la 0ani>re dont nous de.ons 4u%er notre proc'ain# et cela dans la personne de notre pre0ier p>re# Ada0. Le Sei%neur a.ait certaine0ent tout .u et tout entendu ce "u3il a.ait dit et fait @ il pou.ait 5ien conda0ner nos pre0iers parents sans autre e1a0en @ 0ais non# pour nous apprendre / ne rien pr$cipiter dans le 4u%e0ent "ue nous .oudrions porter sur les actions du proc'ain# il les interro%ea l3un apr>s l3autre# afin "u3ils a.ouassent le 0al "u3ils a.aient fait 1. D3o2 peut donc .enir# M.-.# cette foule de 4u%e0ents si pr$cipit$s sur le co0pte de nos fr>res : L$las 6 d3un %rand or%ueil "ui nous a.eu%le en nous cac'ant nos propres d$fauts# "ui sont sans no05re# et# sou.ent# 5ien plus affreu1 "ue ceu1 des personnes de "ui nous pensons ou parlons 0al @ et nous pou.ons dire "ue# pres"ue tou4ours# nous nous tro09 pons en 4u%eant 0al les actions de nos .oisins. &3en ai .u "ui# tr>s certaine0ent# faisaient des 4u%e0ents fau1 @ "uoi"u3on leur fit 5ien aperce.oir "u3ils se tro0paient# ils
1 XEC. III.

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n3en .oulaient point pour cela d mordre. Alle=# alle=# pau.res or%ueilleu1# le 5on Dieu .ous attend# et vers lui# .ous sere= 5ien forc$s de reconnaHtre "ue ce n3$tait "ue .otre or%ueil "ui .ous a port$s / penser 0al de .otre proc'ain. D3ailleurs# M.-.# pour 4u%er une personne sur ce "u3elle fait ou sur ce "u3elle dit# et ne pas se tro0per# il faudrait connaHtre les dispositions de son cGur et l3intention "u3elle a.ait en faisant ou disant cela. L$las 6 M.-.# nous ne prenons pas toutes ces pr$cautions ; ce "ui nous porte / tant faire de 0al en e1a0inant la conduite de nos .oisins. Cous faisons co00e si l3on conda0nait / 0ort une personne d3apr>s le si0ple rapport de "uel"ues $tourdis# sans .ouloir lui donner le te0ps de se 4ustifier. Mais# 0e dire=9.ous peut9tre# nous ne 4u%eons "ue ce "ue nous .o8ons# et d3apr>s ce "ue nous a.ons entendu @ et ce dont nous so00es les t$0oins ; I &e l3ai .u faire l3action# donc 4e l3assure @ 4e l3ai entendu de 0es oreilles# ce "u3il a dit @ d3apr>s cela# 4e ne puis pas 0e tro0per. J < E' 5ien 6 0oi# 4e .ous dirai de co00encer / rentrer dans .otre cGur "ui n3est "u3un tas d3or%ueil# "ui en est tout rHti ; .ous .ous reconnaHtre= infini0ent plus coupa5le "ue celui "ue .ous 4u%e= si t$0$raire0ent# et .ous a.e= %rande0ent lieu de craindre "u3un 4our .ous ne le .o8ie= entrer dans le ciel# tandis "ue .ous sere=# .ous# traHn$s a.ec les d$0ons dans les enfers 6 I A' 6 0al'eureu1 or%ueilleu1# nous dit saint Au%ustin# .ous ose= 4u%er .otre fr>re sur les 0oindres apparences du 0al# et sa.e=9.ous s3il ne s3est pas d$4/ repenti de sa faute# et s3il n3est pas au no05re des a0is de Dieu : rene= %arde seule0ent "u3il ne prenne pas la place "ue .otre or%ueil .ous 0et en %rand dan%er de perdre. J ,ui# M.-.# tous ces 4u%e0ents t$0$raires et toutes ces interpr$tations ne .iennent "ue d3une personne "ui a un or%ueil secret# "ui ne se connaHt pas# et "ui ose .ouloir connaHtre l3int$rieur de son proc'ain ; ce "ui n3est connu "ue de Dieu seul. L$las 6 M.-.# si nous pou.ions .enir / 5out de d$raciner ce pre0ier p$c'$ capital de notre cGur# 4a0ais notre proc'ain ne ferait 0al selon nous @ 4a0ais nous ne nous a0userions / e1a0iner sa conduite @ nous nous contenterions de pleurer nos p$c'$s et de tra.ailler# tant "ue nous pourrions# / nous corri%er# et rien autre. Con# M.-.# 4e ne crois pas "u3il 8 ait un p$c'$ plus / craindre et plus difficile / corri%er# et cela# 00e par0i les personnes "ui se05lent re0plir asse= 5ien leurs de.oirs de reli%ion. ,ui# M.-.# une personne "ui n3est pas atteinte de ce 0audit p$c'$ peut se sau.er sans de %randes p$nitences @ en .oici un 5el e1e0ple ; Il est rapport$ dans l3'istoire des >res du d$sert "u3un reli%ieu1 a.ait 0en$ une .ie tr>s co00une# "ui# au1 8eu1 des autres reli%ieu1# $tait fort i0parfaite. ?tant arri.$ / la 0ort# le sup$rieur le .o8ait si tran"uille et si content "u3il lui se05lait "ue le ciel lui f7t assur$. ?tonn$ de cette pai1# crai%nant "ue ce ne f7t cet a.eu%le0ent par le"uel le d$0on en a tant tro0p$# il lui dit ; I Mon fr>re# .ous 0e paraisse= 5ien tran"uille et co00e une personne "ui ne craint rien @ cependant# .otre .ie n3a rien "ui puisse .ous rassurer @ au contraire# le peu de 5ien "ue .ous a.e= fait doit .ous effra8er# pour un 0o0ent o2 les plus %rands saints ont tre05l$. J < I Cela est .rai# 0on p>re# lui r$pondit ce reli%ieu1# tout ce "ue 43ai pu faire est tr>s peu de c'ose# et pres"ue rien @ 0ais ce "ui 0e console dans ce 0o0ent# c3est "ue# toute 0a .ie# 4e 0e suis occup$ / acco0plir le %rand pr$cepte du Sei%neur# "ui est donn$ / tout le 0onde# de ne penser# de ne parler# de ne 4u%er 0al de personne ; 4e pensais "ue tous 0es fr>res faisaient 0ieu1 "ue 0oi# 43ai tou4ours cru "ue 43$tais le plus cri0inel du 0onde @ 43ai tou4ours cac'$ et e1cus$ leurs d$fauts# autant "ue le 5on Dieu le .oulait# et# puis"ue &$sus9C'rist a dit ; I Ce 4u%e= point# et .ous ne sere= point 4u%$# J 4e 03attends / tre 4u%$ fa.ora5le0ent. )oil/# 0on p>re# sur "uoi 4e fonde 0on esp$rance. J Le sup$rieur# tout $tonn$ de cela# s3$crie ; I A' 6 5elle .ertu# "ue .ous tes d3un %rand pri1 au1 8eu1 de Dieu 6 Alle=# 0on fr>re#

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.ous a.e= tout fait# le ciel .ous est assur$ 6 J , 5elle .ertu# "ue .ous tes rare 6 L$las 6 .ous tes aussi rare "ue ceu1 "ui sont pour le ciel sont rares 6 En effet# M.-.# "u3est9ce "ue c3est "u3un c'r$tien "ui aura toutes les autres .ertus s3il n3a pas celle9l/ : L$las 6 ce n3est "u3un '8pocrite# un fau1# un 0$c'ant# "ui# pour tre .ertueu1 e1t$rieure0ent# n3en est "ue plus 0au.ais et plus 0$c'ant. )oule=9.ous# M.-.# connaHtre si .ous tes au 5on Dieu : )o8e= la 0ani>re dont .ous .ous conduise= a.ec .otre proc'ain# .o8e= co00ent .ous e1a0ine= et 4u%e= ses actions. Alle=# pau.res or%ueilleu1# pau.res en.ieu1 et pau.res 4alou1# l3enfer .ous attend# et rien autre. Mais touc'ons cela d3un peu plus pr>s. Dira9t9on du 5ien d3une fille en racontant ses 5onnes "ualit$s : A' 6 .ous dira l3un# si elle a de 5onnes "ualit$s# elle en a 5ien aussi de 0au.aises @ elle fr$"uente la co0pa%nie d3un tel "ui n3a pas trop 5onne r$putation @ 4e suis 5ien s7r "u3ils ne se .oient pas pour faire le 5ien. En .oil/ une telle# "ui .a 5ien par$e# et "ui pare 5ien ses enfants @ 0ais elle ferait 5ien 0ieu1 de pa8er ce "u3elle doit. A .oir une telle# elle paraHt 5onne et affa5le / tout le 0onde# si .ous la connaissie= co00e 0oi# .ous en 4u%erie= 5ien autre0ent @ elle ne fait toutes ces %ri0aces "ue pour 0ieu1 cac'er ses d$sordres @ un tel .a la de0ander en 0aria%e# 0ais# s3il 0e de0andait conseil# 4e lui dirais ce "u3il ne sait pas @ pour 0ieu1 dire# c3est un 0au.ais su4et. < Bui est cette personne "ui passe : dira un autre. L$las 6 0on a0i# "uand .ous ne la connaHtrie= pas# il n38 aurait pas %rand 0al @ 4e ne .ous en dis rien de plus. -u8e= seule0ent sa co0pa%nie# c3est un .$rita5le scandaleu1 @ tout le 0onde le re%arde co00e tel. Tene=# c3est encore co00e cette fe00e "ui fait la sa%e et la d$.ote# il n38 a pas de plus 0au.aise personne "ue la terre puisse porter @ d3ailleurs# c3est l3ordinaire "ue ces personnes "ui .eulent se faire passer pour tre .ertueuses# ou# si .ous .oule=# pour tre sa%es# sont des 0$c'antes# et les plus rancuneuses. < eut9tre "ue cette personne .ous a fait "uel"ue outra%e : < ,' 6 non @ 0ais .ous sa.e= 5ien "u3elles sont toutes de 00e. &e 0e suis trou.$ un 4our a.ec une de 0es anciennes connaissances# c3est un 5on i.ro%ne et un fa0eu1 insolent < eut9tre# lui dira l3autre# "u3il .ous a dit "uel"ue c'ose "ui .ous a f!c'$ : < A' 6 non# il ne 03a 4a0ais rien dit "ui ne fut de dire# 0ais tout le 0onde le re%arde co00e cela. < Si ce n3$tait pas .ous "ui 0e le disie=# 4e ne .oudrais pas le croire. < Buand il est a.ec ceu1 "ui ne le connaissent pas# il sait asse= faire l3'8pocrite# pour faire croire "u3il est un 'o00e 'onnte. C3est co00e# un 4our# 4e 0e suis trou.$ a.ec un tel "ue .ous connaisse= 5ien# c3est aussi un 'o00e .ertueu1 ; s3il ne fait tort / personne# il ne faut pas lui en sa.oir %r$ c3est 5ien "uand il ne peut pas 0ieu1 faire @ &e .ous assure "ue 4e ne .oudrais pas 0e trou.er seul a.ec lui. < eut9tre# lui dira l3autre# "u3il .ous a fait tort "uel"uefois : < Con# 4a0ais# parce "ue 4e n3ai rien eu / faire a.ec lui. < Et co00ent sa.e=9.ous donc "u3il est si 0au.ais su4et : < ,' 6 ce n3est pas 0alais$ de le sa.oir# tout le 0onde le dit. C3est encore celui "ui $tait un 4our a.ec nous ; / l3entendre parler# l3on dirait "u3il est l3'o00e le plus c'arita5le du 0onde# et "u3il ne peut rien refuser / celui "ui lui de0ande "uel"ue c'ose @ tandis "ue c3est un a.are fini# "ui ferait di1 lieues pour %a%ner deu1 sols @ 4e .ous assure "ue 0aintenant l3on ne connaHt plus le 0onde# l3on ne peut plus a.oir confiance en personne. C3est encore celui "ui .ous parlait tout / l3'eure ; il fait 5ien ses affaires# il se tient 5ien# tous ceu1 de c'e= lui .ont 5ien ran%$s. Ce n3est pas 5ien 0alais$# il ne dort pas toute la nuit. < eut9tre "ue .ous l3a.e= .u prendre "uel"ue c'ose : < ,' 6 non# 4e ne lui ai 4a0ais rien .u prendre @ 0ais l3on a dit "u3une 5elle nuit# il est rentr$ c'e= lui 5ien c'ar%$ @ d3ailleurs# il n3a pas trop 5onne r$putation. I1 conclut# en disant ; &e .ous assure "ue 4e ne suis pas sans d$faut 0ais 4e serais 5ien f!c'$ de si peu .aloir "ue ces %ens9l/.

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)o8e=9.ous ce fa0eu1 p'arisien# "ui 4e7ne deu1 fois la se0aine# "ui paie la dH0e de tout ce "u3il poss>de# et "ui re0ercie le 5on Dieu de n3tre pas co00e le reste des 'o00es# "ui sont in4ustes# .oleurs et adult>res 6 )o8e=9.ous cet or%ueil# cette 'aine et cette 4alousie 6 Mais# dites90oi# M.-.# sur "uoi sont fond$s tous ces 4u%e0ents et ces sentences : L$las 6 c3est sur de fai5les apparences# et# le plus sou.ent# sur un on dit. Mais# peut9tre 0e dire=9.ous "ue .ous a.e= .u et entendu. L$las 6 .ous pou.e= la 00e c'ose .ous tro0per en .o8ant et en entendant# .ous alle= le .oir. 1S our ne pas se tro0per# il faut connaHtre les dispositions du cGur de la personne et son intention en faisant cette action. )oici un e1e0ple "ui .a .ous 0ontrer# co00e on ne peut pas 0ieu1# "ue nous pou.ons facile0ent nous tro0per# et "ue nous nous tro0pons pres"ue tou4ours. Dites90oi# M.-.# "u3aurie=9.ous dit si .ous a.ie= .$cu du te0ps de saint Cicolas# et "ue .ous l3eussie= .u .enir# au 0ilieu de la nuit# tourner autour de la 0aison de trois 4eunes de0oiselles# e1a0inant 5ien et prenant 5ien %arde "ue personne ne le .Ht. )oil/ un $."ue# aurie=9 .ous tout de suite pens$# "ui d$s'onore son caract>re# c3est un fa0eu1 '8pocrite @ dans l3$%lise il se05le tre un saint# et le .oil/# au 0ilieu de la nuit# / la porte de trois de0oiselles "ui n3ont pas trop 5onne r$putation. Cependant# M.-.# cet $."ue "ui tr>s certaine0ent serait conda0n$# $tait un %rand saint et tr>s c'$ri de Dieu @ parce "ue ce "u3il faisait $tait la 0eilleure Gu.re du 0onde. Afin d3$.iter / ces 4eunes personnes la 'onte de de0ander# il .enait la nuit# et leur 4etait de l3ar%ent par leur fentre# crai%nant "ue la pau.ret$ les fHt s3a5andonner au p$c'$. Si .ous a.ie= .u la 5elle &udit' "uitter un 'a5it de deuil# et prendre tout ce "ue la nature et l3art pou.aient lui fournir pour rele.er sa 5eaut$ "ui $tait si e1traordinaire @ .ous aurie= dit# la .o8ant entrer dans la c'a05re du %$n$ral d3ar0$e# "ui n3$tait "u3un .ieu1 i0pudi"ue @ la .o8ant# dis94e# se05ler faire tout ce "u3elle pou.ait pour lui plaire# .ous aurie= dit ; I )oil/ une fe00e de 0au.aise .ie1. J Cependant# c3$tait une pieuse .eu.e# 5ien c'aste et tr>s a%r$a5le / Dieu# "ui e1posait sa .ie pour sau.er celle de son peuple. Dites90oi# M.-.# a.ec .otre pr$ci9 pitation de 4u%er 0al du proc'ain# "u3aurie=9.ous donc pens$ si .ous a.ie= .u le c'aste &osep' sortir de la c'a05re de la fe00e de utip'ar# et en entendant crier cette fe00e# tenant entre ses 0ains un 0orceau du 0anteau de &osep'# le poursui.ant co00e un inf!0e "ui a.ait .oulu lui ra.ir son 'onneur D : De suite# sans e1a0iner# .ous aurie= pens$ et dit "ue ce 4eune 'o00e $tait un 0au.ais su4et et un li5ertin# d3a.oir c'erc'$ / porter au 0al la fe00e 00e de son 0aHtre# de "ui il a.ait reOu tant de 5ienfaits. En effet# utip'ar# son 0aHtre# le conda0ne# et tout le 0onde le croit coupa5le# le 5l!0e et le 0$prise @ 0ais le 5on Dieu# "ui connaHt le fond du cGur et l3innocence de &osep'# le f$licite de sa .ictoire# de ce "u3il a.ait pr$f$r$ perdre sa r$putation et sa .ie 00e# plutKt "ue de perdre son innocence en co00ettant le 0oindre p$c'$. Con.iendre=9.ous a.ec 0oi# M.-.# co05ien nous so00es en dan%er de 4u%er 0al les actions de notre proc'ain# 0al%r$ toutes les connaissances et les 0ar"ues certaines "ue nous cro8ons en a.oir : Ce "ui doit nous porter / ne 4a0ais 4u%er des actions de notre proc'ain sans a.oir 5ien r$fl$c'i aupara.ant# et encore# seule0ent lors"ue nous so00es c'ar%$s de la conduite de ces personnes# co00e les p>res et 0>res# les 0aHtres et 0aHtresses @ 0ais# pour toute autre personne# nous faisons pres"ue tou4ours 0al. ,ui# M.-.# 43ai .u des personnes# 4u%eant 0al les intentions de leur proc'ain# dont 4e sa.ais tr>s 5ien "ue les intentions $taient 5onnes. &3a.ais 5eau le leur 5ien faire co0prendre# cela ne faisait rien. A' 6 0audit or%ueil# "ue tu fais de 0al et "ue tu conduis d3!0es en
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enfer 6 Dites90oi# M.-.# so00es9nous 0ieu1 fond$s sur les 4u%e0ents "ue nous portons sur les actions de notre proc'ain# "ue ceu1 "ui auraient .u saint Cicolas "ui roulait autour de cette 0aison# et "ui t!c'ait de trou.er la porte de la c'a05re de ces trois de0oiselles @ so00es9nous plus s7rs "ue ceu1 "ui auraient .u la 5elle &udit' se parer si a.anta%euse0ent et paraHtre si li5re a.ec Lolop'erne : Con# M.-.# nous ne so00es pas plus s7rs des 4u%e0ents "ue nous portons en.ers notre proc'ain "ue ne l3$taient ceu1 "ui .irent la fe00e de utip'ar a.ec un 0orceau du 0anteau de &osep' entre ses 0ains# et criant / tous ceu1 "ui .oulaient l3entendre "u3il a.ait .oulu lui ra.ir son 'onneur. )oil/# M.-.# trois e1e0ples "ue le Saint9Esprit nous a laiss$s# pour nous apprendre co05ien les apparences sont tro0peuses# et co05ien l3on s3e1pose / p$c'er en 4u%eant 0al des actions du proc'ain @ surtout "uand nous ne so00es pas o5li%$s de rendre co0pte de leur conduite de.ant le tri5unal de Dieu. Cous .o8ons "ue ce p'arisien 4u%eait 5ien t$0$raire0ent ce pu5licain d3tre un .oleur# parce "u3il rece.ait les i0pKts @ en disant# sans le sa.oir# "u3il de0andait plus "u3il ne fallait et "u3il ne se ser.ait de son autorit$ "ue pour faire des in4ustices. Cependant# ce pr$tendu .oleur se retire des pieds de Dieu# 4ustifi$# et ce p'arisien# "ui se cro8ait parfait# s3en .a c'e= lui plus coupa5le @ ce "ui nous 0ontre "ue# le plus sou.ent# celui "ui 4u%e est plus coupa5le "ue celui "ui est 4u%$. Mais ces 0au.ais cGurs# ces cGurs or%ueilleu1# 4alou1 et en.ieu1# puis"ue ce sont ces trois .ices "ui en%endrent tous ces 4u%e0ents "ue l3on porte sur ses .oisins. A9t9on .ol$ "uel"u3un : A9t9on perdu "uel"ue c'ose : De suite# nous pensons "ue c3est peut9tre 5ien un tel "ui a fait cela# et nous le pensons sans 00e en a.oir la 0oindre connaissance. A' 6 M.-.# si .ous connaissie= 5ien ce p$c'$# .ous .errie= "ue c3est un des p$c'$s les plus / craindre# "ui est le 0oins connu et le plus difficile / corri%er. ?coute= ces cGurs "ui sont i05us de ce .ice. Si "uel"u3un e1erce "uel"ue e0ploi# "uel"ue c'ar%e dans les"uels d3autres ont fait "uel"ue in4ustice @ de suite# ils concluent "ue tous ceu1 "ui prennent la place font de 00e# "u3ils ne .alent pas 0ieu1 "ue les autres# "u3ils sont tous des .oleurs et des adroits. Si# dans une fa0ille# un enfant donne dans le tra.ers# tous les autres ne .alent rien. Si# dans une paroisse# "uel"ues personnes ont eu fait "uel"ue 5assesse# toute la paroisse est co0pos$e de 0au.ais su4ets. Si# par0i les prtres# il 8 en a "ui# peut9tre# ne sont pas aussi saints "u3ils de.raient l3tre# tous les autres prtres sont de 00e# ils ne .alent tous rien ; ce "ui n3est ordinaire0ent "u3un fau1 pr$te1te pour e1cuser sa propre indiff$rence pour son salut. arce "ue &udas ne .alut rien# .oudrie=9.ous faire croire "ue les autres apKtres ne .alaient rien : De ce "ue CaTn $tait un 0au.ais su4et# pense=9.ous "ue A5el# son fr>re# lui resse05lait : Con# sans doute. arce "ue les fr>res de &osep' furent si 0is$ra5les et si 0$c'ants# cro8e= .ous "ue &osep' f7t de 00e : Con# .rai0ent# puis"u3il est un saint. Si nous .o8ons une personne "ui refuse l3au0Kne / "uel"u3un# de suite nous disons "ue c3est un a.are# "u3il a le cGur plus dur "u3un roc'er# "ue# d3ailleurs# il n3a 4a0ais rien .alu @ tandis "u3il aura fait# en secret# de %randes c'arit$s "ue nous ne .errons "u3au 4u%e0ent. L$las 6 M.-.# disons "ue I c'acun parle de l3a5ondance du cGur# J co00e nous le dit tr>s 5ien &$sus9C'rist lui900e @ I nous connaissons un ar5re / son fruit1. J )oule=9.ous connaHtre le cGur d3une personne : $coute=9la parler. An a.are ne sait parler "ue des a.ares# de ceu1 "ui tro0pent# "ui sont in4ustes @ un or%ueilleu1 ne cesse de .ous casser la tte de ceu1 "ui .eulent se faire .aloir# "ui croient a.oir 5eaucoup d3esprit# "ui se louent de ce "u3ils font ou de ce "u3ils disent. An i0pudi"ue n3a pas autre c'ose / la
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5ouc'e "ue ; un tel 0>ne 0au.aise .ie @ il a affaire a.ec une telle# "ui perd sa r$putation @ et le reste# car ce serait trop lon% d3entrer dans ces d$tails. A' 6 M.-.# si nous a.ions le 5on'eur d3tre e1e0pts de l3or%ueil et de l3en.ie# nous ne 4u%erions 4a0ais personne# nous nous contenterions de pleurer sur nos 0is>res spirituelles et de prier pour les pau.res p$c'eurs# et pas autre c'ose @ $tant 5ien con.aincus "ue le 5on Dieu ne nous de0andera co0pte "ue de nos actions et non de celles des autres. D3ailleurs# M.-.# co00ent oser 4u%er et conda0ner "uel"u3un# "uand 00e nous lui aurions .u co00ettre un p$c'$ : Saint Au%ustin ne dit9il pas "ue celui "ui $tait 'ier un p$c'eur peut tre au4ourd3'ui un saint p$nitent. Buand nous .o8ons 5ien du 0al dans notre proc'ain# disons au 0oins ; L$las# si le 5on Dieu ne 03a.ait pas accord$ plus de %r!ces "u3/ lui# 43aurais peut9tre $t$ encore plus loin. ,ui# M.-.# le 4u%e0ent t$0$raire entraHne n$cessaire0ent a.ec lui la ruine et la perte de la c'arit$ c'r$tienne. En effet# M.-.# d>s "ue nous soupOonnons une personne de 0al se conduire# nous n3a.ons plus d3elle cette 5onne opinion "ue nous de.rions a.oir. D3ailleurs# M.-.# ce n3est pas / nous "ue les autres doi.ent rendre co0pte de leur .ie# 0ais / Dieu seul @ c3est .ouloir nous $ta5lir 4u%e de ce "ui ne nous re%arde pas @ les p$c'$s des autres seront pour les autres# c3est9/9dire# pour eu1# et les nKtres# pour nous. Le 5on Dieu ne nous de0andera pas co0pte de ce "ue les autres ont fait @ 0ais 5ien de ce "ue nous aurons fait nous900es @ prenons seule0ent %arde / nous et ne nous tour0entons pas tant des autres# en pensant et en disant ce "u3ils ont fait ou dit. Tout cela# M.-.# n3est "ue peine perdue# "ui ne peut .enir "ue d3un fond d3or%ueil se05la5le / celui de ce p'a9 risien# "ui n3$tait occup$ "u3/ penser et / 4u%er 0al de son proc'ain# au lieu de 5ien s3occuper de lui900e et de %$0ir sur sa pau.re .ie. Con# M.-.# laissons la conduite du proc'ain de cKt$# contentons9nous de dire# co00e le saint roi Da.id ; I Mon Dieu# faites90oi la %r!ce de 0e connaHtre# tel "ue 4e suis @ afin "ue 4e .oie ce "ui peut .ous d$plaire# pour "ue 4e puisse 0e corri%er# 0e repentir et o5tenir le pardon. J Con# M.-.# tant "u3une personne s3a0usera / e1a0iner la conduite des autres# ni elle ne se connaHtra# ni elle ne sera au 5on Dieu# c3est9/9dire "u3elle .i.ra en or%ueilleuse et en entt$e. Cotre9Sei%neur nous dit ; I Ce 4u%e= point et .ous ne sere= point 4u%$s. Mon >re .ous traitera de la 00e 0ani>re "ue .ous aure= trait$ les autres @ .ous sere= 0esur$s de la 00e 0esure dont .ous .ous sere= ser.is pour 0esurer les autres 1. J D3ailleurs# M.-.# "ui est celui d3entre nous "ui serait content "u3on 4u%e!t 0al de ce "u3il fait ou dit : ersonne. Cotre9Sei%neur ne dit9il pas ; I Ce faites pas au1 autres ce "ue .ous ne .oudrie= pas "ue l3on .ous fitD. J L$las 6 M.-.# "ue de p$c'$s nous co00ettons de cette 0ani>re 6 L$las 6 "u3il 8 en a "ui ne les connaissent pas# et "ui# par cons$"uent# ne s3en sont 4a0ais accus$s 6 Mon Dieu# "ue de personnes da0n$es# faute de se faire instruire ou de 5ien r$fl$c'ir sur leur 0ani>re de .i.re 6 II. < Cous .enons de .oir co05ien ce p$c'$ est co00un et affreu1 au1 8eu1 de Dieu# et# en 00e te0ps# co05ien il est difficile de s3en corri%er. our ne pas .ous laisser sans .ous donner le 0o8en de .ous en corri%er# .o8ons "uels sont les re0>des "ue nous de.ons e0plo8er pour nous en pr$ser.er et pour nous en corri%er# si nous a.ons le 0al'eur de nous en tre rendus coupa5les. Saint Bernard# ce %rand saint# nous dit "ue# si nous .oulons ne pas 4u%er 0al de notre proc'ain# il faut $.iter cette curiosit$# ce d$sir de trop sa.oir# et ne point nous infor0er de ce "ue fait l3un et dit l3autre# ni de ce "ui se
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passe dans l3int$rieur des 0aisons. Laissons aller le 0onde co00e le 5on Dieu per0et "u3il aille# ne pensons et ne 4u%eons 0al "ue de nous. L3on disait un 4our / saint T'o0as# "u3il a.ait trop 5onne opinion des %ens# et "ue plusieurs profitaient de sa 5ont$ pour le tro0per. Il leur fit cette 5elle r$ponse# 5ien di%ne d3tre %ra.$e / 4a0ais dans nos cGurs ; I eut9tre "ue cela est .rai @ 0ais 4e pense "u3il n38 a "ue 0oi "ui sois capa5le de faire le 0al# co00e $tant le plus 0is$ra5le du 0onde @ 43ai0e 5eaucoup 0ieu1 "ue l3on 0e tro0pe# "ue si 4e 0e tro0pais en 4u%eant 0al de 0on proc'ain1. ?coute= ce "ue &$sus9C'rist nous dit lui900e# par la 5ouc'e de saint &ean ; I Bui ai0e son proc'ain acco0plit tous les co00ande0ents de DieuD. J our ne pas 4u%er 0al d3une personne# M.-.# il faut tou4ours s$parer ce "u3elle fait de l3intention "u3elle a pu a.oir en le faisant. eut9tre# de.e=9.ous penser en .ous900e# ne cro8ait9il pas faire 0al en le faisant @ peut9tre# "u3il s3$tait propos$ "uel"ue 5onne fin# ou 5ien# il aura $t$ tro0p$ lui900e @ "ui sait : c3est peut9tre par l$%>ret$ et non par 0alice @ "uel"uefois on a%it sans r$fl$c'ir# "uand il .erra ce "u3il a fait# il s3en repentira @ le 5on Dieu pardonne facile0ent une action de l$%>ret$# il se peut 5ien faire "u3un 4our il soit un 5on c'r$tien et un saint... Saint A05roise nous donne un 5el e1e0ple# dans l3$lo%e "u3il fait de l3e0pereur )alentinien# en nous disant "ue cet e0pereur ne 4u%eait 4a0ais 0al de personne et "u3il ne punissait "ue le plus tard "u3il pou.ait les cri0es dans les"uels to05aient ses su4ets. S3ils $taient 4eunes# il attri5uait leurs fautes / la l$%>ret$ de leur !%e et / leur peu d3e1p$rience. S3ils $taient !%$s# il r$pondait "ue la fai5lesse de l3!%e et leur caducit$ pou.ait 5ien leur ser.ir d3e1cuse @ "ue peut9tre# ils a.aient lon%te0ps r$sist$ et co05attu a.ant de faire le 0al# et "ue le repentir a.ait certaine0ent sui.i de pr>s le p$c'$. S3ils $taient $le.$s / "uel"ue di%nit$# il se disait / lui900e ; '$las 6 personne ne doute "ue les 'onneurs et les di%nit$s ne soient un %rand poids pour nous entraHner au 0al @ / c'a"ue instant l3on 8 rencontre l3occasion de le faire. S3ils $taient si0ples par9 ticuliers ; 0on Dieu# se disait9il# cette pau.re personne n3a peut9tre fait 0al "ue par crainte @ c3est sans doute pour ne pas .ouloir d$plaire / "uel"ue personne "ui lui a.ait fait du 5ien. S3ils $taient tout / fait pau.res ; "ui peut douter "ue la pau.ret$ ne soit "uel"ue c'ose de 5ien dur : c3est "u3ils a.aient 5esoin de cela pour ne pas 0ourir de fai0 eu1 ou leurs enfants @ peut9tre "u3ils ne l3ont fait "u3a.ec 5eaucoup de peine# a.ec la pens$e de r$parer le tort "u3ils faisaient. Mais# lors"ue la c'ose $tait trop $.idente# "u3il ne pou.ait plus l3e1cuser ; 0on Dieu# s3$criait9il# "ue le d$0on est fin 6 il 8 a peut9 tre co05ien de te0ps "u3il le tente @ il a fait cette faute# il est .rai# 0ais# peut9tre "ue son repentir lui a d$4/ 0$rit$ son pardon aupr>s du 5on Dieu @ "ue sait9on : si le 5on Dieu 03a.ait 0is / de se05la5les $preu.es# n3aurais94e pas fait plus 0al encore : Co00ent aurais94e le coura%e de le 4u%er et de le punir : il a 5ien le te0ps d3tre 4u%$ et puni par Dieu# "ui ne peut pas se tro0per dans son 4u%e0ent @ tandis "ue# le plus sou.ent# nous nous tro0pons# faute de lu0i>res @ 0ais 4e pense "ue le 5on Dieu aura piti$ de lui# et "u3un 4our# il priera pour 0oi# "ui peu1 to05er / tout 0o0ent et 0e perdre. )o8e=9.ous# M.-.# la 0ani>re dont se conduisait cet e0pereur @ .o8e=9.ous co00ent il trou.ait partout de "uoi e1cuser les d$fauts de son proc'ain et tournait tout en 5ien et 4a0ais en 0al : A' 6 M.-.# c3est "ue son cGur $tait e1e0pt de ce d$testa5le or%ueil et de cette noire 4alousie ou en.ie# dont nous a.ons le 0al'eur d3tre cou.erts. )o8e=# M.-.# .o8e= la conduite des %ens du 0onde# .o8e= s3ils ont cette c'arit$ c'r$tienne "ui tourne
1 Ici le Saint r$p>te le trait d3'istoire cit$ plus 'aut. D Qui dili'it proximum, le'em implevit. Cette parole est de saint aul# R,M. UIII# R.

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tout en 5ien et 4a0ais en 0al. L$las 6 M.-.# si nous a.ions le 5on'eur de 4eter un coup d3Gil sur notre .ie pass$e# nous nous contenterions de pleurer nos 0al'eurs d3a.oir pass$ nos 4ours / faire le 0al# et nous laisserions 5ien ce "ui ne nous re%arde pas. Cous .o8ons# M.-.# "u3il 8 a peu de .ices "ue les saints aient eu plus en 'orreur "ue celui de la 0$disance. Cous lisons dans la .ie de saint acK0e "ue "uand "uel"u3un parlait 0al du proc'ain# il en faisait paraHtre une a.ersion $tonnante en disant "ue# de la 5ouc'e d3un c'r$tien# il ne de.ait 4a0ais sortir des paroles d$sa.anta%euses contre le proc'ain. S3il ne pou.ait pas les e0pc'er de 0$dire# il s3enfu8ait a.ec pr$cipitation @ afin de leur 0ontrer par l/# co05ien cela lui faisait de la peine 1. Saint &ean l3Au0Knier# lors"u3il .o8ait "uel"u3un "ui 0$disait en sa co0pa%nie# il d$fendait / celui "ui ou.rait la porte de le laisser rentrer une autre fois# s3il le .o8ait re.enir# afin de lui apprendre / se corri%er. An saint solitaire disait un 4our / saint acK0e ; I Mon p>re# co00ent peut9 on s3e0pc'er de parler 0al du proc'ain : J Saint acK0e lui r$pondit ; I Il faut tou4ours a.oir de.ant les 8eu1 le portrait de notre proc'ain et le nKtre ; si nous re%ardons attenti.e0ent le nKtre et ses d$fauts# alors nous so00es s7rs de 5ien esti0er celui de notre proc'ain et de n3en parler 4a0ais en 0al @ nous l3ai0erons au 0oins co00e nous900e# le .o8ant 5eaucoup plus parfait "ue nous. Saint Au%ustin# $tant $."ue# a.ait une telle 'orreur de la 0$disance et du 0$disant "ue# pour arrter une coutu0e si 0au.aise et si indi%ne d3un c'r$tien# il a.ait fait $crire dans l3apparte0ent o2 il 0an%eait# ces paroles ; I Buicon"ue ai0e / d$c'irer la r$putation de son proc'ain# doit sa.oir "ue cette ta5le lui est interditeD J. Si "uel"u3un# 00e des autres $."ues# s3$c'appait en des paroles de 0$disance# il les reprenait si .i.e0ent# "u3il leur disait ; I ,u efface= ces paroles "ui sont $crites dans cet apparte0ent# ou le.e=9.ous et alle=9 .ous9en dans .os 0aisons# a.ant "ue le dHner soit fini @ ou# si .ous ne .oule= "uitter ces discours# 0oi900e 4e 0e l>.erai et .ous laisserai l/. J ossidius# "ui a $crit sa .ie# nous dit "u3il a $t$ t$0oin lui900e de ce fait. Il est rapport$ dans la .ie de saint Antoine "u3il faisait un .o8a%e a.ec plusieurs solitaires "ui# durant toute la route# causaient de diff$rentes 5onnes c'oses @ 0ais co00e il est tr>s difficile# pour ne pas dire i0possi5le# de parler lon%te0ps sans to05er sur la conduite du proc'ain. au 5out de leur .o8a%e# saint Antoine dit / ces solitaires ; I )ous a.e= eu 5ien du 5on'eur d3a.oir eu pour co0pa%non ce 5on .ieillard# J et il se tourna de 00e .ers un .ieillard "ui n3a.ait pas dit un 0ot dans tout le .o8a%e# lui disant ; I E' 5ien 6 0on p>re# n3est9ce pas "ue .ous a.e= fait un 5on .o8a%e d3a.oir rencontr$ la co0pa%nie de ces solitaires : J < I Il est .rai "u3ils sont 5ons# lui r$pondit le .ieillard# 0ais ils n3ont point de porte / leur 0aison @ J .oulant dire "u3ils n3a.aient pas de retenue dans leurs paroles# et "ue# sou.ent# ils a.aient 5less$ la r$putation du pro9 c'ainF. A' 6 M.-.# concluons "u3il 8 en a 5ien peu "ui 0ettent des portes / leur 0aison# c3est9/9 dire# / leur 5ouc'e# pour ne pas l3ou.rir au d$sa.anta%e du proc'ain. Leureu1 celui "ui laissera la conduite du proc'ain# n3en $tant pas c'ar%$# pour ne penser "u3/ soi900e en %$0issant sur ses fautes et en faisant tous ses efforts pour s3en corri%er 6 Leureu1 celui "ui n3occupera son esprit et son cGur "ue pour ce "ui re%arde le 5on Dieu# et sa lan%ue "ue pour de0ander pardon au 5on Dieu# et "ui n3aura des 8eu1 "ue pour pleurer ses p$c'$s 6...
1 Vie des P.res du d sert, t. I# p.FDP. D Buis"uis# a0at dictis a5sentu0 rodere .ita0# Lanc 0ensa0 indi%na0 no.erit esse si5i. Vita S. $u'ustini, auctore ossidio. Patr. /at., t. UUUII# 5D. F Ce trait d3'istoire ne se trou.e nulle part# "ue nous le sac'ions# dans la .ie de Saint Antoine le Xrand.

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11 dimanche aprs la Pentecte


Sur la M$disance
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Solutu0 est .inculu0 lin%uae e4us# et lo"ue5atur recte. Sa lan'ue se d lia, et il parla tr.s !ien (S. Marc# )II# F5.+

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Bu3il serait / d$sirer# M.-.# "ue l3on p7t dire de c'acun de nous ce "ue l3?.an%ile dit de ce 0uet "ue &$sus %u$rit# "u3il parlait tr>s 5ien. L$las 6 M.-.# ne pourrai9on pas# au contraire# nous reproc'er "ue nous parlons pres"ue tou4ours 0al# surtout lors"ue nous parlons de notre proc'ain. Buelle est# en effet# la conduite de la plupart des c'r$tiens de nos 4ours : La .oici. Criti"uer# censurer# noircir et conda0ner ce "ue fait et dit le pro9 c'ain ; .oil/ de tous les .ices le plus co00un# le plus uni.erselle0ent r$pandu# et# peut9 tre# le plus 0au.ais de tous. )ice "ue l3on ne pourra 4a0ais asse= d$tester# .ice "ui a les suites les plus funestes# "ui porte partout le trou5le et la d$solation. A' 6 plut / Dieu# de 0e donner un de ces c'ar5ons dont l3an%e se ser.it pour purifier les l>.res du prop'>te IsaTe0e# afin d3en purifier la lan%ue de tous les 'o00es 6 ,' 6 "ue de 0au1 l3on 5annirait de dessus la terre# si l3on pou.ait en c'asser la 0$disance 6 uiss$94e# M.-.# .ous en donner tant d3'orreur# "ue .ous a8e= le 5on'eur de .ous en corri%er pour tou4ours 6 Buel est 0on dessein# M.-. : le .oici. < C3est de .ous faire connaHtre ; 1S ce "ue c3est "ue la 0$disance @ DS "uelles en sont les causes et les suites @ FS la n$cessit$ et la difficult$ de la r$parer. I. < &e ne .eu1 pas entreprendre de .ous 0ontrer la %randeur# la noirceur de ce cri0e "ui fait tant de 0al @ c3est9/9dire# "ui est la cause de tant de disputes# de 'aines# de 0eurtres et d3ini0iti$s "ui durent sou.ent autant "ue la .ie des personnes# .u "u3il n3$par%ne pas plus les 5ons "ue les 0au.ais @ il 0e suffit de .ous dire "ue ce cri0e est un de ceu1 "ui traHnent le plus d3!0es en enfer. &e crois "u3il .ous est plus n$cessaire de .ous faire connaHtre en co05ien de 0ani>res nous pou.ons nous en rendre coupa5les @ afin "ue# connaissant le 0al "ue .ous faites# .ous puissie= .ous en corri%er# et $.iter les tour0ents "ui lui sont pr$par$s dans l3autre .ie. Si .ous 0e de0ande= ; Bu3est9ce "u3une 0$disance : 4e .ous dirai ; c3est faire connaHtre un d$faut ou une faute du proc'ain d3une 0ani>re capa5le de nuire# plus ou 0oins# / sa r$putation# et cela se fait en plusieurs 0ani>res. 1S ,n 0$dit lors"u3on i0pute au proc'ain un 0al "u3il n3a pas fait ou un d$faut "u3il n3a pas# c3est ce "ui s3appelle calo0nie @ cri0e infini0ent affreu1# "ui# cependant# est tr>s co00un. Ce .ous 8 tro0pe= pas# M.-.# de la 0$disance / la calo0nie# il n38 a "u3un petit pas. Si nous e1a0inons 5ien les c'oses# nous .o8ons "ue pres"ue tou4ours# on a4oute ou au%0ente au 0al "u3on dit du proc'ain. Ane c'ose "ui passe par plusieurs 5ouc'es n3est plus la 00e# celui "ui l3a dite le pre0ier ne la reconnaHt plus# tant on c'an%e ou a4oute1 @ de l/# 4e conclus "u3un 0$disant est pres"ue tou4ours un calo0niateur# et tout calo0niateur est un inf!0e. Il 8 a un saint >re "ui nous dit "ue l3on de.rait c'asser les 0$disants de la soci$t$ des 'o00es co00e des 5tes f$roces.
0e ISAI. )I# N9P. 1 M$dire en se confessant...# 0$dire d3une personne "ui .eut s3$ta5lir. "Note du Saint#

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DS L3on 0$dit "uand on au%0ente le 0al "ue le proc'ain a fait. )ous a.e= .u "uel"u3un "ui a fait "uel"ue faute @ "ue faites9.ous : au lieu de la cou.rir du 0anteau de la c'arit$# ou# du 0oins# de la di0inuer# .ous la %rossisse=. )ous .erre= un do0esti"ue "ui se repo9 sera un instant# un ou.rier# de 00e @ si "uel"u3un .ous en parle# .ous dire=# sans autre e1a0en# "u3il est un fain$ant# "u3il .ole l3ar%ent de son 0aHtre. )ous .erre= passer une personne dans une .i%ne ou un .er%er# elle prendra "uel"ues raisins et "uel"ues fruits# ce "u3elle ne de.rait pas faire# il est .rai @ .ous alle= raconter / tous ceu1 "ue .ous .erre= "u3un tel est un .oleur# "u3il faut prendre %arde# "uand 00e il n3a 4a0ais rien .ol$ @ ainsi du reste... C3est ce "u3on appelle 0$dire par e1a%$ration. ?coute= saint -ranOois de Sales ; I Ce dites pas# nous dit cet ad0ira5le saint# "u3un tel est un i.ro%ne et un .oleur# pour l3a.oir .u .oler ou s3eni.rer une fois. Co$ et Lot' s3eni.r>rent une fois1 @ cependant# ni l3un ni l3autre n3$taient i.ro%nes. Saint ierre ne fut pas un 5lasp'$0ateur pour a.oir 5lasp'$0$ dans une occasion D. Ane personne n3est pas .icieuse pour tre to05$e une fois dans le .ice# et "uand 00e elle to05erait plusieurs fois# l3on court tou4ours ris"ue de 0$dire dans une accusation. C3est ce "ui arri.a / Si0on le l$preu1# lors"u3il .it Madeleine au1 pieds du Sau.eur# "u3elle arrosait de ses lar0es ; I Si cet 'o00e# disait9il# $tait un prop'>te co00e on le dit# est9ce "u3il ne connaHtrait pas "ue c3est une p$c'eresse "ui est / ses pieds F : J Il se tro0pait %rossi>re0ent ; Madeleine n3$tait plus une p$c'eresse# 0ais une sainte p$nitente# parce "ue ses p$c'$s lui $taient tous pardonn$s. )o8e= encore cet or%ueilleu1 p'arisien# "ui# se tenant au 'aut du te0ple# faisait l3$tala%e de toutes ses pr$tendues 5onnes Gu.res en re0erciant Dieu de n3tre pas de ces 'o00es "ui sont adult>res# in4ustes et .oleurs# tel "u3est ce pu5licain. Il disait "ue ce pu5licain $tait un p$c'eur @ tandis "u3il a.ait $t$ 4ustifi$ / l3'eure 00e*. A' 6 0es enfants# nous dit cet ai0a5le saint -ranOois de Sales# parce "ue la 0is$ricorde de Dieu est si %rande# "u3un seul instant suffit pour "u3il pardonne le plus %rand cri0e du 0onde# co00ent pou.ons9nous oser dire "ue celui "ui $tait 'ier un %rand p$c'eur le soit au4ourd3'ui : J &e conclus en disant "ue# pres"ue tou9 4ours# nous nous tro0pons lors"ue nous 4u%eons 0al du proc'ain# "uel"ue apparence de .$rit$ "u3ait la c'ose sur la"uelle nous portons notre 4u%e0ent. FS &e dis "ue l3on 0$dit "uand on fait connaHtre# sans raison l$%iti0e# un d$faut cac'$ du proc'ain# ou une faute "ui n3est pas connue. Il 8 a des personnes "ui s3i0a%inent "ue "uand elles sa.ent "uel"ue 0al du proc'ain# elles peu.ent le dire / d3autres et s3en entretenir. )ous .ous tro0pe=# 0on a0i. Bu3a.ons9nous# dans notre sainte reli%ion# de plus reco00and$ "ue la c'arit$ : La raison 00e nous inspire de ne pas faire au1 autres ce "ue nous ne .oudrions pas "u3on nous fit / nous900es. )o8e= cela un peu de pr>s ; serions9nous 5ien contents si "uel"u3un nous a.ait .us faire une faute# et "u3il all!t la pu5lier / tout le 0onde : non# sans doute @ au contraire ; s3il a.ait la c'arit$ de la tenir cac'$e# nous lui serions 5ien reconnaissants. )o8e= co05ien cela .ous f!c'e si l3on dit "uel"ue c'ose sur .otre co0pte ou sur celui de .otre fa0ille ; o2 est donc la 4ustice et la c'arit$ : tant "ue la faute de .otre proc'ain est cac'$e# il conser.era sa r$putation @ 0ais d>s "ue .ous la faites connaHtre# .ous lui enle.e= sa r$putation# et# en cela# .ous lui faites un plus %rand tort "ue si .ous lui enle.ie= une partie de ses 5iens# puis"ue l3Esprit9Saint nous dit "u3une 5onne r$putation .aut 0ieu1 "ue les ric'esses5.
1 XEC. IU# D1 @ UIU# FD9F*. D MARC. UI)# D1. F LAC. )II# FQ. * LAC. U)III# 11# 1*. 5 Dire du 0al du proc'ain dans son cGur. "Note du Saint# Melius est nomen !onum quam divitiae multae % super ar'entum et aurum, 'ratia !ona. R,). UUII# 1.

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*S ,n 0$dit lors"u3on interpr>te en 0au.aise part les 5onnes actions du proc'ain. Il 8 a des personnes "ui sont se05la5les / l3arai%n$e# "ui c'an%e en poison la 0eilleure c'ose. Ane pau.re personne# une fois sur la lan%ue des 0$disants# est se05la5le / un %rain de 5l$ sous la 0eule du 0oulin ; il est d$c'ir$# $cras$ et enti>re0ent d$truit. Ces personnes9l/ .ous prteront des intentions "ue .ous n3a.e= 4a0ais eues# elles e0poison9 neront toutes .os actions et .os d$0arc'es ; si .ous a.e= de la pi$t$# "ue .ous .oulie= re0plir fid>le0ent .os de.oirs de reli%ion# .ous n3tes plus "u3un '8pocrite# un dieu d3$%lise et un d$0on de 0aison. Si .ous faites des 5onnes Gu.res# elles penseront "ue c3est par or%ueil# pour .ous faire .oir. Si .ous fu8e= le 0onde# .ous sere= un tre sin%ulier# une personne "ui est fai5le d3esprit @ si .ous a.e= soin de .otre 5ien# .ous n3tes plus "u3un a.are @ disons 0ieu1# M.-. ; la lan%ue du 0$disant est co00e un .er "ui pi"ue les 5ons fruits# c3est9/9dire# les 0eilleures actions du 0onde et t!c'e de les tourner en 0au.aise part. La lan%ue du 0$disant est une c'enille "ui salit les plus 5elles fleurs en 8 laissant la trace d$%o7tante de son $cu0e. 5S &e dis "ue l3on 0$dit 00e en ne disant rien# et .oici co00ent ; on louera en .otre pr$sence une personne "ue 13on sait "ue .ous connaisse= @ .ous n3en dites rien ou .ous ne la loue= "ue fai5le0ent ; .otre silence et .otre affectation font penser "ue .ous sa.e= sur son co0pte "uel"ue c'ose de 0au.ais "ui .ous porte / ne rien dire. D3autres 0$disent par une 0ani>re de co0passion. )ous ne sa.e= pas# disent9ils# .ous connaisse= 5ien une telle @ a.e=9.ous entendu dire ce "ui lui est arri.$ : "ue c3est donc do00a%e "u3elle se soit laiss$ tro0per 6... n3est9ce pas# .ous tes 5ien co00e 0oi# .ous ne l3aurie= pas cru :... Saint -ranOois nous dit "u3une pareille 0$disance est se05la5le / un trait en.eni0$# "u3on tre0pe dans l3'uile# afin "u3il p$n>tre plus a.ant. Enfin# un %este# un sourire# un mais# un coup de tte# un petit air de 0$pris ; tout cela fait 5eaucoup penser de la personne dont on parle. Mais la 0$disance la plus noire et la plus funeste dans ses suites# c3est de rapporter / "uel"u3un ce "u3un autre a dit de lui ou fait contre lui. Ces rapports produisent les 0au1 les plus affreu1# "ui font naHtre des senti0ents de 'aine# de .en%eance "ui durent sou.ent 4us"u3/ la 0ort. our .ous 0ontrer co05ien ces sortes de %ens sont coupa5les# $coute= ce "ue nous dit l3Esprit9Saint ; I Il 8 a si1 c'oses "ue Dieu 'ait# 0ais il d$teste la septi>0e# cette septi>0e ce sont les rapports 1. )oil/ / peu pr>s# M.-.# en co05ien de 0ani>res l3on peut p$c'er par la 0$disance. Sonde= .otre cGur# et .o8e= si .ous n3tes# en rien# coupa5les sur cette 0ati>re. D3a5ord# 4e .ous dirai "ue l3on ne doit pas facile0ent croire le 0al "ue l3on dit des autres# et# "uoi"u3une personne accus$e ne se d$fende pas# l3on ne doit pas croire "ue ce "ue l3on dit est 5ien s7r @ en .oici un e1e0ple "ui .ous 0ontrera "ue nous pou.ons tous nous tro0per# et "ue nous ne de.ons croire "ue tr>s difficile0ent le 0al "ue l3on nous dit des autres. Il est rapport$ dans l3'istoire# "u3un 'o00e .euf n3a8ant "u3une fille uni"ue fort 4eune# la reco00anda / un de ses parents et alla se faire reli%ieu1 dans un 0onast>re de solitaires. Sa .ertu le fit ai0er de tous les reli%ieu1. De son cKt$# il $tait tr>s content de sa .ocation @ 0ais# "uel"ue te0ps apr>s# pensant / sa fille# la tendresse "u3il sentit pour cette enfant le re0plit de douleur et de tristesse de l3a.oir ainsi a5andonn$e. Le p>re a55$ s3en aperOut# et lui dit un 4our ; I Bu3a.e=9.ous# 0on fr>re# "ui .ous affli%e tant : J < I L$las 6 0on p>re# lui r$pondit le solitaire# 43ai laiss$ dans la
1 L3on peut faire connaHtre les d$fauts d3une personne si l3on .ous de0ande ce "ue c3est "u3une telle personne# parce "ue l3on .oudrait faire un $ta5lisse0ent. )ous pou.e= dire la .$rit$ @ 0ais 4a0ais par .en%eance# ni n3$tant pas s7r de ce "ue .ous dites. (Cote du Saint.+ Sex sunt qu2 odit )ominus, et septimum delestatur anima e1us % oculos su!limes,... et eum qui seminat inter fratres discordias. R,). )I# 1N91Q.

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.ille une enfant fort 4eune ; .oil/ le su4et de 0a peine. J L3a55$ ne sac'ant pas "ue ce f7t une fille# cro8ant "ue c3$tait un fils# lui dit ; I Alle= le c'erc'er# a0ene=9le ici# et .ous l3$l>.ere= aupr>s de .ous. J De suite# il part# re%ardant cela co00e une .oi1 du ciel# il .a trou.er sa petite fille "ui s3appelait Marine. II lui dit de prendre le no0 de Marin# lui d$fendit de 4a0ais faire connaHtre "u3elle $tait une fille# et il l3a0ena dans son 0onast>re. Son p>re prit tant de soin de lui 0ontrer la n$cessit$ de la perfection dans une personne "ui "uittait le 0onde pour se donner / Dieu# "ue# dans peu de te0ps# elle de.int un 0od>le de .ertu# 00e pour les anciens reli%ieu1# toute 4eune "u3elle $tait. Son p>re# a.ant de 0ourir# lui reco00anda 5ien de nou.eau de ne 4a0ais dire "ui elle $tait. Marine n3a.ait encore "ue di19sept ans lors"ue son saint p>re la laissa @ tous les reli%ieu1 ne l3appelaient "ue le fr>re Marin. Son 'u0ilit$ "ui $tait si profonde et sa .ertu si peu co00une la firent ai0er et respecter de tous les reli%ieu1. Mais# le d$0on# 4alou1 de la .oir 0arc'er a.ec tant de rapidit$ dans la .ertu# ou plutKt# Dieu# .oulant l3$prou.er# per0it "u3elle f7t calo0ni$e de la 0ani>re la plus noire. Il lui e7t $t$ facile de faire reconnaHtre son innocence @ 0ais elle ne le fit pas. )ous alle= .oir "u3une personne "ui ai0e .$rita5le0ent Dieu# re%arde tout ce "ue Dieu per0et "u3il nous arri.e# 00e la 0$disance et la calo0nie# co00e ne nous $tant donn$ "ue pour notre 5ien. Les fr>res a.aient coutu0e d3aller au 0arc'$ certains 4ours de la se0aine pour aller c'erc'er leurs pro.isions# le fr>re les 8 acco0pa%nait. Le 0aHtre de l3'Ktellerie a.ait une fille# "ui s3$tait a5andonn$e au p$c'$ a.ec un soldat. S3$tant aperOu "ue sa fille $tait enceinte# il .oulut sa.oir d3elle "ui l3a.ait d$5auc'$e @ cette fille# pleine de 0alice# in.enta la plus noire 0$disance et la plus affreuse calo0nie# et dit / son p>re "ue c3$tait le fr>re Marin "ui l3a.ait s$duite# et "u3elle $tait to05$e dans le p$c'$ a.ec lui. Le p>re# plein de fureur# .ient faire ses plaintes / l3a55$# "ui fut 5ien $tonn$ d3un tel fait de la part du fr>re Marin# "ui passait pour un %rand saint. Le p>re a55$ fit .enir le fr>re Marin en sa pr$sence# lui de0anda ce "u3il a.ait fait# "uelle .ie il a.ait 0en$e# "uelle 'onte pour un reli%ieu1 6 Le pau.re fr>re Marin# $le.ant son cGur / Dieu# pensa / ce "u3il de.ait r$pondre# et plutKt "ue de diffa0er cette i0pudi"ue fille# il se contenta de dire I &e suis un p$c'eur "ui 0$rite de faire p$nitence. J L3a55$ n3e1a0ina pas da.anta%e# la cro8ant coupa5le du cri0e dont on l3accusait# la fit c'!tier s$.>re0ent et la c'assa du 0onast>re. Mais# cette pau.re enfant# se05la5le / &$sus9C'rist# reOoit les coups et les affronts sans ou.rir la 5ouc'e pour se plaindre# ni pour faire reconnaHtre son innocence# elle# / "ui cela $tait si facile. Elle resta trois ans / la porte du 0onast>re# $tant re%ard$e de tous les reli%ieu1 co00e une inf!0e @ "uand les reli%ieu1 passaient# elle se prosternait de.ant eu1 pour leur de0ander le secours de leurs pri>res# un pau.re 0orceau de pain pour ne pas 0ourir de fai0. La fille de l3'Ktellerie $tant accouc'$e# %arda pendant "uel"ue te0ps cet enfant# @ 0ais d>s "u3il fut se.r$# elle l3en.o8a au fr>re Marin co00e s3il en a.ait $t$ le p>re. Sans rien faire paraHtre de son innocence# elle le reOut co00e son enfant# le nourrit pendant deu1 ans# parta%eant a.ec cet enfant les petites au0Knes "u3on lui faisait. Les reli%ieu1# touc'$s de .oir tant d3'u0ilit$# all>rent prier l3a55$ d3a.oir piti$ du fr>re Marin# en lui repr$sentant "ue# depuis cin" ans# il faisait p$nitence / la porte du 0onast>re# "u3il fallait le rece.oir et lui pardonner pour l3a0our de &$sus9C'rist. Le p>re a55$ l3a8ant fait .enir# lui fit de san%lants reproc'es ; I )otre p>re $tait un saint# lui dit l3a55$# il .ous fit entrer ici d>s .otre enfance# et .ous a.e= eu l3effronterie de d$s'onorer cette 0aison par le cri0e le plus d$testa5le @ cependant# 4e .ous per0ets d3entrer dans cette 0aison a.ec cet enfant# dont .ous tes l3indi%ne p>re# et 4e .ous conda0ne# pour l3e1piation de .otre p$c'$# au1 ou.ra%es les

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plus .ils et les plus 5as# et / ser.ir tous les fr>res. Ce pau.re fr>re Marin# sans dire un 0ot de plainte# se sou0et / tout# tou4ours content et tou4ours 5ien r$solu de ne rien dire pour faire connaHtre "u3il n3$tait point coupa5le. Ce nou.eau tra.ail# "u3/ peine un 'o00e ro5uste aurait pu soutenir# ne le d$coura%ea point. Cependant# au 5out de "uel"ue te0ps# acca5l$ par la fati%ue du tra.ail et les aust$rit$s de ses 4e7nes# il succo05a# et# peu de te0ps apr>s il 0ourut. L3a55$ ordonna# par c'arit$# "u3on lui rendHt les derniers de.oirs co00e / un autre reli%ieu1 @ 0ais# "ue pour donner plus d3'orreur de ce .ice# on l3enterr!t loin du 0onast>re# afin "u3on en perdHt le sou.enir. Mais# Dieu .oulut faire connaHtre son innocence "u3elle a.ait tenue cac'$e si lon%te0ps. A8ant reconnu "ue c3$tait une fille ; I , 0on Dieu# s3$cri>rent9ils en se frappant la poitrine# co00ent cette sainte fille a9t9elle pu souffrir a.ec tant de patience# tant d3oppro5res et d3afflictions# sans se plaindre# lui $tant si facile de se 4ustifier : J Ils courent au p>re a55$# poussant de %rands cris et r$pandant des lar0es en a5ondance ; I )ene=# 0on p>re# disent9ils# .ene= .oir le fr>re Marin. J L3a55$# $tonn$ de ces cris et de ces lar0es# court .ers cette pau.re fille innocente. Il fut saisi d3une si .i.e douleur# "u3il se 0it / %enou1# frappant la terre de son front et .ersant des torrents de lar0es. Ils s3$cri>rent tous ense05le# lui# et ses reli%ieu1 $plor$s ; I , sainte et innocente fille# 4e .ous con4ure# par la 0is$ricorde de &$sus9C'rist# de 0e pardonner toutes les peines et les in4ustes reproc'es "ue 4e .ous ai faits 6 < L$las 6 s3$criait l3a55$# 43ai $t$ dans l3i%norance# et .ous a.e= eu asse= de patience pour tout souffrir# et 0oi# trop peu de lu0i>res pour reconnaHtre la saintet$ de .otre .ie. J A8ant fait d$poser le corps de cette sainte fille dans la c'apelle du 0onast>re# ils port>rent cette nou.elle au p>re de la fille "ui a.ait accus$ le fr>re Marin. Cette pau.re 0al'eureuse# "ui a.ait fausse0ent accus$ sainte Marine# $tait# depuis son p$c'$# poss$d$e du d$0on# et .int toute d$sesp$r$e a.ouer son cri0e au1 pieds de la sainte# lui en de0andant pardon. Elle fut sur9le9c'a0p d$li.r$e par son intercession. )o8e=# M.-.# co05ien la calo0nie et la 0$disance font souffrir de pau.res innocents 6 co05ien 8 a9t9il# 00e dans le 0onde# de pau.res personnes "ue l3on accuse fausse0ent# et "u3au 4u%e0ent nous reconnaHtrons innocentes. Cependant# ceu1 "ui sont accus$s de cette 0ani>re doi.ent reconnaHtre "ue c3est Dieu "ui le per0et# et "ue le 0eilleur 0o8en pour eu1 est de laisser entre les 0ains de Dieu leur innocence et ne point se tour0enter de ce "ue leur r$putation peut en souffrir @ pres"ue tous les saints ont fait cela. )o8e= encore saint -ranOois de Sales# "ui fut accus$ de.ant un rand no05re# d3a.oir fait tuer un 'o00e pour .i.re a.ec sa fe00e. Le saint laissa tout entre les 0ains de Dieu# ne se finit point en peine de sa r$putation. A ceu1 "ui lui conseillaient de la d$fendre# il r$pondait "u3il laissait / celui "ui a.ait per0is "ue sa r$putation f7t fl$trie# le soin de la r$ta5lir d>s "u3il le trou.erait 5on. Co00e la calo0nie est "uel"ue c'ose de tr>s sensi5le# Dieu per0et "ue pres"ue tous les saints aient $t$ calo0ni$s. &e crois "ue le 0eilleur parti "ue nous a8ons / prendre dans ces c'oses9l/# c3est de ne rien dire# de 5ien de0ander au 5on Dieu de souffrir tout cela pour l3a0our de lui et de prier pour eu1. D3ailleurs# Dieu ne per0et cela "ue pour ceu1 sur les"uels il a de %randes .ues de 0is$ricorde. Si une personne est calo0ni$e# c3est "ue Dieu a r$solu de la faire par.enir / une 'aute perfection. Cous de.ons plaindre ceu1 "ui noircissent notre r$putation et nous r$4ouir par rapport / nous @ parce "ue ce sont des 5iens "ue nous ra0assons pour le ciel. Re.enons / notre 0ati>re# parce "ue notre principal 5ut est de faire connaHtre le 0al "ue le 0$disant se fait / lui900e. &e .ous dirai "ue la 0$disance est un p$c'$ 0ortel# lors"ue c3est "uel"ue c'ose de %ra.e# puis"ue saint aul 0et ce p$c'$ au no05re de ceu1 "ui e1cluent du ro8au0e des

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cieu11. Le Saint9Esprit nous dit "ue le 0$disant est 0audit de Dieu# "u3il est en a5o0ination / Dieu et au1 'o00esD. Il est .rai "ue la 0$disance est plus ou 0oins %rande# selon la "ualit$# la pro1i0it$ et la di%nit$ des personnes de "ui on parle. C3est# par cons$"uent# un plus %rand p$c'$ de faire connaHtre les d$fauts et les .ices de ses sup$rieurs# co00e de son p>re et de sa 0>re# de sa fe00e# de son 0ari# de ses fr>res et sGurs et de ses parents# "ue ceu1 des $tran%ers# parce "ue l3on doit a.oir plus de c'arit$ pour eu1 "ue pour les autres. arler 0al des personnes consacr$es et des 0inistres de l3?%lise# c3est encore un plus %rand p$c'$# / cause des suites "ui sont si funestes pour la reli%ion et / cause de l3outra%e "ue l3on fait / leur caract>re. ?coute=# .oici ce "ue le Saint9Esprit nous dit par la 5ouc'e de son prop'>te ; I M$dire de ses 0inistres# c3est touc'er / la prunelle de son GilF @ J c3est9/9dire# "ue rien ne peut l3outra%er d3une 0ani>re si sensi5le# et par cons$"uent# cri0e tou4ours si %rand "ue 4a0ais .ous ne pourre= le co0prendre... &$sus9C'rist nous dit aussi ; I Celui "ui .ous 0$prise# 0e 0$prise*. J Aussi# M.-.# "uand .ous tes a.ec des personnes d3une autre paroisse# "ui sont tou4ours apr>s parler 0al de leur pasteur# il ne faut 4a0ais 8 prendre part @ .ous retirer# si .ous le pou.e=# ou 5ien# si .ous ne le pou.e= pas# ne rien dire. D3apr>s cela# M.-.# .ous con.iendre= a.ec 0oi "ue pour faire une 5onne confession il ne suffit pas de dire "ue l3on a 0$dit du proc'ain @ il faut encore dire si c3est par l$%>ret$# par 'aine# par .en%eance# si nous a.ons c'erc'$ / nuire / sa r$putation @ dire de "uelles personnes nous a.ons parl$ ; si c3est d3un sup$rieur# d3un $%al# d3un p>re et d3une 0>re# de nos parents# des personnes consacr$es / Dieu @ de.ant co05ien de per9 sonnes ; tout cela est n$cessaire pour faire une 5onne confession. Beaucoup de personnes se tro0pent sur ce dernier acte @ l3on s3accusera 5ien d3a.oir 0$dit du pro9 c'ain# 0ais on ne dit ni de "ui# ni "uelle $tait l3intention en disant du 0al de ces personnes# ce "ui est cause de 5ien des confessions sacril>%es. D3autres# si on leur de0ande si ces 0$disances ont port$ perte au proc'ain# .ous r$pondront "ue non. < Mon a0i# .ous .ous tro0pe= @ toutes les fois "ue .ous a.e= dit une c'ose "ui n3$tait pas connue de la personne / "ui .ous parle=# cela porte perte au proc'ain# parce "ue .ous a.e= tou4ours di0inu$ dans l3esprit de cette personne la 5onne esti0e "u3elle pou.ait a.oir de lui. De l/# nous pou.ons facile0ent conclure "ue pres"ue 4a0ais l3on ne 0$dit sans nuire ou affai5lir# en "uel"ue 0ani>re# la r$putation du proc'ain. < Mais# 0e dire=9 .ous# "uand c3est pu5lic# il n38 a point de 0al. < Mon a0i# "uand c3est pu5lic# c3est co00e si une personne a.ait tout le corps cou.ert de l>pre# sinon un petit endroit# et "ue .ous disie=# parce "ue ce corps est pres"ue tout cou.ert de l>pre# il faut ac'e.er de l3en cou.rir. C3est la 00e c'ose. Si la c'ose est pu5li"ue# .ous de.e= au contraire a.oir de la co0passion de ce pau.re 0al'eureu1# cac'er# et di0inuer sa faute autant "ue .ous pou.e=. )o8e= s3il est 4uste# en.o8ant une personne 0alade sur le 5ord d3un pr$cipice# de profiter de sa fai5lesse et de ce "u3elle est prte / to05er# pour l38 pousser : E' 5ien 6 .oil/ ce "ue l3on fait "uand on renou.elle ce "ui est d$4/ pu5lic. < Mais# 0e dire=9.ous# lors"u3on le dit / un a0i# a.ec pro0esse de ne le dire / personne : < )ous .ous tro0pe= encore @ co00ent .oule=9.ous "ue les autres ne le disent pas# puis"ue .ous ne pou.e= pas .ous e0pc'er de le dire : C3est co00e si .ous disie= / "uel"u3un ; I Tene=# 0on a0i# 4e .ais .ous dire "uel"ue c'ose# 4e .ous prie d3tre plus sa%e et plus discret "ue 0oi @ a8e= plus de c'arit$ "ue 0oi @ ne faites pas# ne dites pas ce
1 I C,R. )I# 1E. D $!ominatio hominum detractor. F [ACL. II# R. * LAC. U# 1N.

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"ue 4e .ous dis. J &e crois "ue le 0eilleur 0o8en# c3est de ne rien dire @ "uoi "ue l3on fasse# "ue l3on dise# ne .ous 0le= de rien# sinon de tra.ailler / %a%ner le ciel. &a0ais l3on n3est f!c'$ de ne rien a.oir dit# et pres"ue tou4ours l3on se repent d3a.oir trop parl$. L3Esprit9Saint nous dit "ue I tel "ui parle tant# ne parle pas tou4ours 5ien1. J 5 II. < )o8ons 0aintenant "uelles sont les causes et les suites de la 0$disance. Il 8 a plusieurs 0otifs "ui nous portent / 0$dire du proc'ain. Les uns 0$disent par en.ie# c3est ce "ui arri.e# surtout par0i les %ens du 00e $tat# pour s3attirer les prati"ues @ ils diront du 0al des autres ; "ue leurs 0arc'andises ne .alent rien @ ou "u3ils tro0pent# "u3il n38 a rien c'e= eu1 et "u3il leur serait i0possi5le de donner la 0arc'andise / ce pri1 @ "ue plusieurs personnes s3en sont plaintes... "u3ils .erront 5ien "u3elle ne leur fera pas 5on usa%e... ou 5ien ; "ue le poids n38 est pas ni la 0esure. An 4ournalier dira "u3un autre n3est pas 5on ou.rier @ "ue .oil/ co05ien de 0aisons o2 il .a# et "u3on n3en est pas trop content @ il ne tra.aille pas# il s3a0use @ ou 5ien ; il ne sait pas tra.ailler. I Ce "ue 4e .ous dis# il n3en faut rien dire# a4outent9ils# parce "ue cela lui porterait perte. J I Il faut J# lui dites9.ous @ il .alait 5ien 0ieu1 .ous 00e ne rien dire# cela aurait $t$ 5ien plus tKt# fait. An ha!itant .erra "ue le 5ien de son .oisin prosp>re 0ieu1 "ue le sien ; cela le f!c'e# il en dira du 0al. D3autres parlent 0al de leurs .oisins par .en%eance si .ous a.e= dit ou fait "uel"ue c'ose / "uel"u3un# 00e par de.oir ou c'arit$# ils c'erc'eront / .ous d$crier# / in.enter 0ille c'oses contre .ous# afin de se .en%er. Si l3on dit du 5ien# cela les f!c'e# ils .ous diront ; I Il est 5ien co00e les autres# il a 5ien ses d$fauts @ il a fait cela# il a dit cela @ .ous ne le connaisse= pas : c3est "ue .ous n3a.e= 4a0ais eu / faire a.ec lui. J lusieurs 0$disent par or%ueil# ils croient se rele.er en ra5aissant les autres# en disant du 0al des autres @ ils feront .aloir leurs pr$tendues 5onnes "ualit$s @ tout ce "u3ils diront et feront sera 5ien# et tout ce "ue les autres feront ou diront sera 0al. Mais# la plupart 0$disent par l$%>ret$# par une certaine d$0an%eaison de parler# sans e1a0iner si c3est .rai ou non @ il faut "u3ils parlent. Buoi"ue ceu19l/ soient 0oins coupa5les "ue les autres# c3est9/9dire "ue ceu1 "ui 0$disent par 'aine# par en.ie ou .en%eance# ils ne sont pas sans p$c'$ @ "uel"ue 0otif "ui les fasse a%ir# ils ne fl$trissent pas 0oins la r$putation du proc'ain. &e crois "ue le p$c'$ de 0$disance renfer0e pres"ue tout ce "u3il 8 a de plus 0au.ais. ,ui# M.-.# ce p$c'$ renfer0e le poison de tous les .ices# la petitesse de la .anit$# le .enin de la 4alousie# l3ai%reur de la col>re# le fiel de la 'aine et la l$%>ret$ si indi%ne d3un c'r$tien @ c3est ce "ui fait dire / saint &ac"ues# apKtre# I "ue la lan%ue du 0$disant est pleine d3un .enin 0ortel# "u3elle est un 0onde d3ini"uit$ D. J Si nous .oulons nous donner la peine d3e1a0iner# rien de si clair / conce.oir. C3est9ce pas# en effet# la 0$disance "ui s>0e pres"ue partout la discorde# la di.ision# "ui 5rouille les a0is# "ui e0pc'e les enne0is de se r$concilier# "ui trou5le la pai1 des 0$na%es# "ui ai%rit le fr>re contre le fr>re# le 0ari contre la fe00e# la 5elle9fille contre sa 5elle90>re# le %endre contre son 5eau9p>re. Co05ien de 0$na%es 5ien d3accord# "u3une seule 0au.aise lan%ue a 0is sens dessus dessous# "ui ne peu.ent ni se .oir# ni se parler. Bui en est la cause : La seule 0au.aise lan%ue du .oisin ou de la .oisine...

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1 ,2 l3on 0$dit le plus# c3est dans les .entes ; on co00ence / dire de 5onnes c'oses# et l3on finit par dire toutes sortes de 0$disances... dans les ca5arets... "Note du Saint.# 6n multiloquio non deerit peccatum. R,). U# 1Q. D &AC. III# R.

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,ui# M.-.# la lan%ue d3un 0$disant e0poisonne toutes les 5onnes actions et 0et / 4our toutes les 0au.aises. C3est elle "ui# tant de fois# r$pand sur toute une fa0ille des tac'es# "ui passent des p>res au1 enfants# d3une %$n$ration / une autre# et "ui# peut9tre# ne s3effaceront 4a0ais : La lan%ue 0$disante .a 00e fouiller 4us"ue dans le to05eau des 0orts# elle re0ue les cendres de ces pau.res 0al'eureu1# en faisant re.i.re# c3est9/9dire en renou.elant leurs d$fauts "ui $taient ense.elis a.ec eu1 dans le to05eau. Buelle noirceur 6 M.-.# de "uelle indi%nation ne serie=9.ous pas p$n$tr$s# si .ous .o8ie= un 0al'eureu1 ac'arn$ contre un cada.re# le d$c'irer en 0ille pi>ces : Cela .ous ferait %$9 0ir de co0passion. E' 5ien 6 le cri0e est encore 5ien plus %rand d3aller renou.eler les fautes d3un pau.re 0ort. Co05ien de personnes# "ui ont cette 'a5itude en parlant de "uel"u3un "ui sera 0ort ; I A' 6 il en a 5ien fait en son te0ps# c3$tait un i.ro%ne acco0pli# un adroit fini# enfin# c3$tait un 0au.ais .i.ant. J L$las 6 0on a0i# peut9tre "ue .ous .ous tro0pe=# et "uand cela serait tel "ue .ous le dites# peut9tre "u3il est 0aintenant dans le ciel# le 5on Dieu l3a pardonn$. Mais o2 est .otre c'arit$ : Ce faites9 .ous pas attention "ue .ous fl$trisse= la r$putation de ses enfants# s3il en a# ou de ses parents : serie=9.ous content "ue l3on parl!t de la sorte de .os parents : A.ec la c'arit$# nous n3aurions rien / dire de personne# c3est9/9dire nous ne nous 0ettrions en peine d3e1a0iner "ue notre conduite et non celle des autres. Mais# si .ous 0ette= la c'arit$ de cKt$# .ous ne trou.ere= pas un 'o00e sur la terre en "ui .ous n3aperce.ie= "uel"ue d$faut @ de sorte "ue la lan%ue du 0$disant trou.e tou4ours de "uoi dire. Con# M.-.# nous ne connaHtrons "u3au %rand 4our des .en%eances# le 0al "ue la lan%ue d3un 0$disant a fait. )o8e=# la seule calo0nie "u3A0an fit contre les &uifs# parce "ue Mardoc'$e n3a.ait pas .oulu plier le %enou de.ant lui# a.ait d$ter0in$ le roi / faire 0ourir tous les &uifs1. Si la calo0nie n3a.ait pas $t$ d$cou.erte# la nation 4ui.e allait tre d$finie ; c3$tait le dessein du %$n$ral. , 0on Dieu 6 "ue de san% r$pandu pour une seule calo0nie 6 Mais Dieu# "ui n3a5andonne 4a0ais l3innocent# per0it "ue ce 0al9 'eureu1 p$rit par le 00e supplice dont il .oulait faire p$rir les &uifsD. Mais# sans aller si loin# co05ien de 0al ne fait pas une personne "ui dira / son enfant du 0al de son p>re ou de sa 0>re ou de ses 0aHtres. )ous lui en a.e= donn$ 0au.aise opinion# il les re%ardera a.ec 0$pris @ s3il ne crai%nait pas d3tre puni# il les outra%erait. Les p>res et 0>res# 0aHtres ou 0aHtresses les 0audiront# leur 4ureront apr.s# les traiteront dure0ent @ "ui sera la cause de tout cela : .otre 0au.aise lan%ue. )ous a.e= parl$ 0al des 0inistres de l3?%lise# et peut9tre 00e de .otre pasteur @ .ous a.e= affai5li la foi en ceu1 "ui .ous $coutaient# ils ont a5andonn$ les sacre0ents# ils .i.ent sans reli%ion @ et "ui en est la cause : .otre 0au.aise lan%ue. )ous tes cause "ue ce 0arc'and et cet ou.rier n3ont plus les 00es prati"ues# parce "ue .ous les a.e= d$cri$s. Cette fe00e# "ui faisait 5ien 5on 0$na%e a.ec son 0ari# .ous l3a.e= calo0ni$e aupr>s de lui @ 0aintenant# il ne peut plus la souffrir# de sorte "ue# depuis .os rapports# ce n3est plus "ue 'aine et 0al$diction. III. < Si les suites de la 0$disance# M.-.# sont si terri5les# la difficult$ de la r$parer n3en est pas 0oins %rande. Lors"ue la 0$disance est consid$ra5le# M.-.# il ne suffit pas de s3en confesser @ 4e ne .eu1 pas dire "u3il ne faut pas s3en confesser @ non# M.-.# si .ous ne confesse= pas .os 0$disances# .ous sere= da0n$s# 0al%r$ toutes les p$nitences "ue .ous pourre= faire @ 0ais 4e .eu1 dire "u3en les confessant# il faut a5solu0ent# si l3on peut# r$parer la perte "ue la calo0nie a caus$e / .otre proc'ain# et co00e le .oleur "ui
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ne rend pas le 5ien "u3il a .ol$ ne .erra 4a0ais le ciel# de 00e# celui "ui aura Kt$ la r$putation / son proc'ain ne .erra 4a0ais le ciel# s3il ne fait pas tout ce "ui d$pendra de lui pour r$parer la r$putation de son .oisin. Mais# 0e dire=9.ous# co00ent faut9il donc faire pour r$parer la r$putation de son proc'ain : < Le .oici. Si ce "ue l3on a dit contre lui est fau1# il faut a5solu0ent aller trou.er toutes les personnes / "ui on a parl$ 0al de cette personne# en disant "ue tout ce "ue l3on a dit $tait fau1# "ue c3$tait par 'aine# par .en%eance ou par l$%>ret$ @ "uand 00e nous de.rions nous faire passer pour un 0enteur# un four5e# un i0posteur# nous de.ons le faire. Si ce "ue nous a.ons dit est .rai# nous ne pou.ons pas nous d$dire# parce "u3il n3est 4a0ais per0is de 0entir @ 0ais l3on doit dire tout le 5ien "ue l3on connaHt de cette personne# afin d3effacer le 0al "ue l3on en a dit. Si cette 0$disance# cette calo0nie lui ont caus$ "uel"ue tort# l3on est o5li%$ de le r$parer autant "u3on le peut. &u%e= d3apr>s cela# M.-.# co05ien il est difficile de r$parer les suites de la 0$disance. )o8e=# M.-.# co05ien il est sensi5le d3aller pu5lier "ue l3on est un 0enteur @ cependant# si ce "ue nous a.ons dit est fau1# il faut le faire# ou 4a0ais de ciel 6 L$las 6 M.-.# "ue ce d$faut de r$paration .a da0ner du 0onde 6 Le 0onde est re0pli de 0$disants et de calo0niateurs# et il n38 en a pres"ue point "ui r$parent# et# par cons$"uent# pres"ue point "ui seront sau.$s. II n38 a pas de 0ilieu# M.-.# ou la r$paration# si nous le pou.ons# ou la da0nation. C3est co00e le 5ien "ue nous aurions pris @ nous serons da0n$s# si nous pou.ons le rendre et "ue nous ne le rendions pas. E' 5ien 6 M.-.# sente=9.ous / pr$sent le 0al "ue .ous faites par .otre lan%ue et la difficult$ "u3il 8 a de le r$parer : Il faut cependant co0prendre "ue tout n3est pas 0$disance# lors"u3on fait connaHtre les d$fauts d3un enfant / ses parents# d3un do0esti"ue / son 0aHtre# pour.u "ue ce soit dans la pens$e "u3ils s3en corri%eront# "u3on n3en parle "u3/ ceu1 "ui peu.ent 8 re0$dier et tou4ours %uid$ par les liens de la c'arit$. &e finis en disant "ue# non seule0ent# il est 0al fait de 0$dire et de calo0nier# 0ais encore d3$couter la 0$disance et la calo0nie a.ec plaisir @ car si personne n3$coutait# il n38 aurait pas de 0$disants. ar l/# on se rend co0plice de tout le 0al "ue fait le 0$disant. Saint Bernard nous dit "u3il est tr>s difficile de sa.oir "ui est le plus coupa5le de celui "ui 0$dit ou de celui "ui $coute @ l3un a le d$0on sur la lan%ue et l3autre dans les oreilles. < Mais# 0e dire=9.ous# "ue faut9il faire lors"u3on se trou.e dans une co0pa%nie "ui 0$dit : < Le .oici. Si c3est un inf$rieur# c3est9/9dire# une personne "ui soit au9dessous de .ous# .ous de.e= lui i0poser silence de suite# en lui faisant .oir le 0al "u3elle fait. Si c3est une personne de .otre ran%# .ous de.e= adroite0ent d$tourner la con.ersation en parlant d3autre c'ose# ou ne faisant pas se05lant d3entendre ce "u3elle dit. Si c3est un sup$rieur# c3est9/9dire une personne "ui est au9dessus de .ous# il ne faut pas la reprendre @ 0ais faire paraHtre un air s$rieu1 et triste# "ui lui 0ontre "u3il .ous fait de la peine# et# si .ous pou.e= .ous en aller# il faut le faire. Bue de.ons9nous conclure de tout cela# M.-. : Le .oici. C3est de ne pas prendre l3'a5itude de parler de la conduite des autres# de penser "u3il 8 aurait 5ien / dire sur notre co0pte si l3on nous connaissait tel "ue nous so00es# et de fuir les co0pa%nies du 0onde autant "ue nous pou.ons# de dire sou.ent co00e saint Au%ustin ; I Mon Dieu# faites90oi la %r!ce de 0e connaHtre tel "ue 4e suis. J Leureu1 6 0ille fois 'eureu1# celui "ui ne se ser.ira de sa lan%ue "ue pour de0ander / Dieu le pardon de ses p$c'$s et c'anter ses louan%es 6 C3est ce "ue 4e .....

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11 dimanche aprs la Pentecte


Sur les p$c'$s cac'$s en confession
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Adducunt et surdu0 et 0utu0. Voici que l:on pr senta I J susA<hrist un homme qui tait sourd et muet. (S. Marc# )II# FD.+

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Ce sourd et 0uet# M.-.# "ue l3on pr$senta / &$sus9C'rist pour tre %u$ri# est la triste peinture d3un %rand no05re de c'r$tiens# lors"u3ils se pr$sentent au tri5unal de la p$nitence. Les uns sont sourds / la .oi1 de leur conscience# "ui les presse de d$clarer leurs p$c'$s @ les autres sont 0uets# "uand il faut les accuser ils se taisent# et par l/# profanent les sacre0ents. , 0on Dieu 6 "uel 0al'eur 6 ,ui# M.-.# cac'er un p$c'$ 0ortel par 'onte ou par crainte# ou l3accuser de 0ani>re / ne pas le faire connaHtre tel "ue la conscience le reproc'e# c3est 0entir / &$sus9C'rist lui900e# c3est c'an%er en poison 0ortel le re0>de sacr$ "ue la 0is$ricorde de Dieu nous offre pour %u$rir les plaies "ue le p$c'$ a faites / notre pau.re !0e. A' 6 "ue dis94e : c3est nous rendre coupa5les du plus %rand de tous les cri0es# "ui est le sacril>%e. A' 6 pl7t / Dieu "ue ce cri0e f7t aussi rare par0i les c'r$tiens "ue les 0onstres 6 A' 6 plaise / Dieu "ue tout ce "ue 4e .ais dire n3atta"ue personne de ceu1 "ui sont ici 6 Mais# '$las 6 M.-.# disons9le en pleurant a0>re0ent# il est plus co00un "u3on ne le pense 6 , 0on Dieu 6 "ue le %rand 4our du 4u%e0ent .a faire trou.er de confessions sacril>%es 6 , 0on Dieu 6 "ue de p$c'$s "ui n3ont 4a0ais $t$ connus# et "ui .ont paraHtre en ce 0o0ent 6 , 0on Dieu# un c'r$tien peut9il 5ien se rendre coupa5le d3un tel outra%e en.ers son Dieu et son Sau.eur 6... our .ous en donner autant d3'orreur "u3il 0e sera possi5le# M.-.# 4e .ais d$peindre / .os 8eu1 co05ien# en le co00ettant# un c'r$tien est 5ar5are et cruel en.ers &$sus9C'rist son R$de0pteur# et co05ien il faut "ue la 0is$ricorde de Dieu soit %rande pour souffrir sur la terre un tel 0onstre# apr>s un attentat aussi affreu1. I. < ,ui# M.-.# .ous parler de la confession# c3est .ous parler de tout ce "u3il 8 a de plus pr$cieu1 dans notre sainte reli%ion# si nous en e1ceptons la 0ort de &$sus9C'rist et le sacre0ent de Bapt0e. Alle=# M.-.# alle= interro%er tous les da0n$s "ui 5r7lent dans les enfers @ tous .ous r$pondront "u3ils ne sont r$prou.$s "ue parce "u3ils n3ont pas eu recours / ce sacre0ent# ou parce "u3ils l3ont profan$. Monte= dans le ciel# de0ande= / tous les 5ien'eureu1 assis sur ces trKnes de %loire# ce "ui les a conduits dans ce lieu si 'eureu1 @ pres"ue tous .ous diront "ue la confession a $t$ le seul re0>de dont ils se sont ser.is pour sortir du p$c'$ et se r$concilier a.ec le 5on Dieu. , 5elle reli%ion# si l3on te 0$prise# c3est 5ien parce "ue l3on ne te connaHt pas 6 , consolante reli%ion# "ue .ous nous fournisse= des 0o8ens efficaces et faciles# pour re.enir / Dieu "uand nous a.ons eu le 0al'eur de nous en $loi%ner par le p$c'$ 6 < Mais# 0e dire=9.ous# "u3est9ce donc "ui peut rendre nos confessions 0au.aises : < Mon a0i# 5ien des c'oses sont cause de ce 0al'eur. C3est 1S lors"ue nous ne donnons pas asse= de te0ps / nous e1a0iner @ DS lors"ue nous ne d$clarons pas nos p$c'$s tels "ue nous les connaissons @ FS lors"ue nous n3a.ons pas asse= de contrition pour rece.oir l3a5solution @ *S lors"ue en rece.ant l3a5solution# nous ne so00es pas dans la r$solution d3acco0plir la p$nitence "ue le prtre nous donne @ et 5S "uand nous ne .oulons pas faire les restitutions "ue nous pou.ons et de.ons faire# "ue le prtre nous co00ande. &e .ous assure# M.-.# "ue la

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seule pens$e d3entrer dans ce d$tail# 0e fait tre05ler @ 4e suis co00e s7r "ue si la foi n3est pas $teinte en .ous# et "ue si .ous d$sire= .$rita5le0ent .otre salut# il 8 en aura 5ien peu par0i .ous "ui ne soient in"uiets sur leurs confessions pass$es. Allons# M.-.# de0andons / ces pau.res consciences# "ui# depuis tant d3ann$es# sont d$c'ir$es par les re0ords @ prenons d3une 0ain ce fla05eau des %rands 4ours de .en%eance# et de l3autre cette 5alance "ui p>sera toutes les actions des 'o00es# et nous .errons ce "ue nous n3a.ons 4a0ais .u# ou# du 0oins# ce "ue nous n3a.ons 4a0ais .oulu .oir @ et nous entendrons les cris de cette conscience "ue .ous a.e= t!c'$ d3$touffer 4us"u3/ pr$sent. L!c'e=# M.-.# la 5ride / tous .os re0ords# trop 'eureu1# si .ous n3a.e= pas encore perdu le don pr$cieu1 de la foi# si le d$sespoir ne .ous %a%ne pas en consid$rant l3a5H0e o2 .ous .ous tes pr$cipit$s. Entende=9.ous cette pau.re !0e# "ui .ous crie d3a.oir piti$ d3elle# car si la 0ort .ous frappait dans cet $tat# elle serait da0n$e ; I A' 6 de %r!ce# a8e= piti$ de 0oi# arrac'e=90oi de cet a5H0e o2 .ous 03a.e= 4et$e 6 -aut9il "ue 4e sois s$par$e pour 4a0ais de 0on Dieu# "ui de.ait faire tout 0on 5on'eur : , 0on Dieu 6 ne .ous .oir 4a0ais# "uel 0al'eur $pou.anta5le 6 J Mais non# M.-.# .enons9en / la preu.e# et nous connaHtrons encore 0ieu1 si nous so00es du no05re de ces 0al'eureu1 dont nous allons .ous parler au4ourd3'ui. &e dis donc 1S# M.-.# "ue si nous ne prenons pas asse= de te0ps pour nous e1a0iner# nos confessions ne .alent rien# pour ne pas dire "u3elles sont sacril>%es. Il est .rai "u3il n3est %u>re possi5le de d$ter0iner le te0ps "ue nous de.ons e0plo8er pour notre e1a0en. Celui "ui est rest$ lon%te0ps sans se confesser doit rester plus lon%te0ps "ue celui "ui se confesse sou.ent. D3apr>s cela# nous de.ons 8 donner du te0ps selon l3$tat dans le"uel nous so00es en%a%$s# et selon le te0ps "ue nous ne nous so00es pas confess$s. Donnons98 le te0ps et les soins "ue nous donnerions / une affaire dont nous aurions 5ien / cGur la r$ussite. L3e1a0en est donc la pre0i>re c'ose "ue nous de.ons faire pour esp$rer une 5onne confession. ,n doit le co00encer par la pri>re# en i0plorant de tout son cGur les lu0i>res du Saint9Esprit et la protection de la sainte )ier%e. Il faut faire "uel"ue 5onne action# co00e d3entendre la sainte Messe @ et# si nous pou.ons# faire pour cela "uel"ues petites pri.ations dans nos repas# dans notre so00eil @ offrir nos peines de la 4ourn$e au 5on Dieu pour co00encer / fl$c'ir sa 4ustice. Ensuite il faut se retirer dans un coin# si l3on peut# ou du 0oins# / son r$.eil# ou pendant "ue l3on est en c'e0in# / 0esure "ue le 5on Dieu .ous fait connaHtre .os p$c'$s# lui en t$0oi%ner .otre douleur. Il ne faut pas .ous contenter de .oir .os p$c'$s une fois# 0ais plusieurs# et au point "ue .ous les %ra.ie= dans .otre 0$0oire# de 0ani>re / ne pas les perdre de .ue# pour le 0o0ent o2 .ous aure= le 5on'eur de .ous en confesser @ car .ous sa.e= aussi 5ien "ue 0oi "ue si .ous laisse= "uel"ues p$c'$s 0ortels# faute de .ous tre e1a0in$s# "uand 00e .ous les aurie= dits# si .ous les a.ie= connus# cela n3e0pc'erait pas "ue .otre confession ne soit un sacril>%e. Si# a.ant de co00unier# .ous .ous rappele= de "uel"ues p$c'$s 0ortels# il faut 5ien prendre %arde ; si .ous les a.e= laiss$s par .otre faute# ou parce "ue .ous n3a.e= pas asse= donn$ de te0ps / .otre e1a0en# il faut# si .ous le pou.e=# .ous r$concilier# et# si .ous ne le pou.e=# il faut encore e1a0iner de.ant le 5on Dieu si# en .ous confessant de ce p$c'$# le prtre .ous a donn$ la per0ission de co00unier Si .ous tes dans le doute# il .aut 0ieu1 laisser .otre co00union pour une autre fois. L$las 6 M.-.# si nous prenions autant de pr$cautions pour le salut de notre !0e "ue nous en prenons pour 5ien faire nos affaires te0porelles# toutes nos confessions seraient tr>s 5onnes et nous

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assureraient notre pardon 6 L$las 6 "ue de confessions faites pres"ue sans e1a0en# sans pr$paration 6 D3apr>s cela# peut9on 5ien .i.re tran"uille dans un $tat si 0al'eureu1 : Cous a.ons dit# en second lieu# "u3apr>s a.oir 5ien e1a0in$ notre conscience# il faut accuser nos p$c'$s autant 5ien "ue nous le pou.ons# si nous .oulons en o5tenir le pardon. Si 4e parlais / des i0pies ou / des incr$dules# 4e co00encerais / leur prou.er toute la certitude de cette n$cessit$ d3accuser ses p$c'$s# 0ais# non# M.-.# / .ous cela serait inutile. ersonne ne doute d3une %r!ce si pr$cieuse# "ui fait tout le 5on'eur d3un c'r$tien ici95as @ car# apr>s le p$c'$# c3est sa seule et uni"ue esp$rance pour o5tenir le ciel. &e dis donc# M.-.# "ue cette seconde condition est a5solu0ent n$cessaire pour "ue notre confession soit 5onne. C3est l3accusation "ui co7te le plus au1 p$c'eurs or%ueilleu1 @ c3est elle aussi "ui fait le plus de confessions sacril>%es. )ous alle= .oir co05ien ces 0au.ais c'r$tiens prennent de d$tours pour paraHtre 0oins coupa5les ; nous so00es plus occup$s de la 0ani>re dont nous accuserons nos p$c'$s pour $prou.er 0oins de confusion# "ue de la 0ani>re de les dire tels "ue le 5on Dieu les connaHt. Co05ien de fois a.ons9nous senti notre conscience "ui nous faisait connaHtre "ue nous ne les disions pas co00e il faut# et nous nous tran"uillisions en pensant "ue c3$tait 5ien la 00e c'ose. Co05ien de fois a.ons nous $t$ f!c'$s de si 5ien connaHtre nos p$c'$s# et 00e d3en tant connaHtre# parce "ue nous nous trou.ions trop coupa5les @ au lieu de re0ercier le 5on Dieu de tout notre cGur# de cette %rande %r!ce. Co05ien de fois n3a.ons9nous pas c'oisi le 0o0ent o2 le prtre a 0oins de te0ps# pour "u3il n3ait pas celui de nous faire aucune interro%ation : Co05ien de fois n3a.ons9nous pas dit nos p$c'$s a.ec pr$cipitation# sans laisser au prtre le te0ps de nous faire dire les circonstances nota5les# "u3il est a5solu0ent n$cessaire de d$cou.rir pour faire une 5onne confession. &e ne parlerai pas# M.-.# de ceu1 "ui prient le 5on Dieu de trou.er des confesseurs "ui ne les forcent pas / "uitter leurs 0au.aises 'a5itudes. II ne .eulent pas cependant 8 0ourir @ 0ais ils ne sont pas r$solus de les "uitter pour le 0o0ent. L$las 6 ce sont de pau.res a.eu%les# "ui courent en enfer / pas de %$ant et peut9tre sans 8 penser. Mais co05ien en est9il "ui# par i%norance ou par crainte# ne .eulent pas seule0ent prendre la peine de s3e1a0iner ni de distin%uer les circonstances "ui rendent le p$c'$ plus %ra.e# ou "ui le c'an%ent d3esp>ce. &e n3entrerai pas dans un %rand d$tail# parce "ue# l3ann$e pass$e# 4e .ous ai asse= e1pli"u$ tout cela. )ous .ous accuse= 5ien d3a.oir tra.aill$ le di0anc'e @ 0ais .ous ne dites pas pendant co05ien d3'eures# ni co05ien de personnes .ous a.e= fait tra.ailler# ni si c3est pendant les saints offices @ co05ien de personnes .ous ont .ues# ce "ui les a scandalis$es. )ous .ous accuse= 5ien d3a.oir 0an%$ de la .iande les 4ours d$fendus @ 0ais .ous ne dites pas co05ien de personnes en ont 0an%$ / cause de .ous# et co05ien .ous ont .u# ce "ui les a scandalis$es# et# peut9tre# les a port$es / faire de 00e @ .ous ne dites pas si .ous a.e= sollicit$ .os enfants ou .os do0esti"ues. )ous .ous accuse= 5ien d3a.oir 0an%$ de la .iande @ 0ais .ous ne dites pas si c3est par i0pi$t$# en .ous raillant des co00ande0ents de l3?%lise @ .ous dites 5ien "ue .ous a.e= fait %ras sans 8 penser @ 0ais .ous ne dites pas "ue c3est .otre %our0andise "ui en a $t$ la cause. )ous .ous accuse= 5ien d3a.oir 0an"u$ / .os pri>res ; .otre *enedicite# .os 'rGces# .os $n'elus# le si%ne de la croi1 passant de.ant une croi1 ou une $%lise @ 0ais .ous ne dites pas "ue c3est par respect 'u0ain# ce "ui au%0ente consid$ra5le0ent .otre p$c'$. )ous .ous accuse= 5ien d3a.oir eu des distractions dans .os pri>res @ 0ais .ous ne dites pas "ue c3est pendant la sainte Messe et pendant .os p$nitences# ce "ui est sou.ent un p$c'$ 0ortel# et ce "ui ne l3est pas dans les autres pri>res du 4our. )ous dites 5ien "ue .ous a.e= c'ant$ de 0au.aises c'ansons @

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0ais .ous ne dites pas co05ien elles a.aient de 0au.aises raisons# et co05ien il 8 a.ait de personnes "ui les ont entendues @ .ous ne dites pas si .ous les a.e= apprises / d3autres# si .ous a.e= pri$ d3autres personnes de .ous en apprendre. )ous .ous accuse= 5ien d3a.oir dit du 0al de .otre proc'ain @ 0ais .ous ne dites pas si c3est de .otre p>re# de .otre 0>re# ou des personnes consacr$es / Dieu# ce "ui rend .otre p$c'$ plus consid$ra5le @ .ous ne dites pas 00e "ue .ous a.e= 0al parl$ de .otre proc'ain par 'aine# par .en%eance ou par 4alousie# et "ue .ous a.e= c'erc'$ les personnes "ui lui .oulaient du 0al# afin d3en parler 0ieu1 / .otre aise. Mon Dieu# "ue de c'oses au1"uelles l3on ne pense pas 6 0on Dieu# "ue de confessions sacril>%es 6 Mais .oil/# M.-.# une ruse dont le d$0on se sert pour en tro0per et en perdre un %rand no05re. Ane personne aura cac'$ un p$c'$# il 8 a deu1# ou trois ou di1 ans# si .ous .oule= ; $tant trop tour0ent$e# elle s3en accuse co00e si elle l3a.ait co00is depuis sa derni>re confession# et apr>s# pour cela# elle se croit tran"uille# 5ien "u3elle n3ait pas dit co05ien de confessions et de co00unions elle a faites# ni accus$ de nou.eau tous les p$c'$s "u3elle a co00is et confess$s depuis ce te0ps9l/. Mon Dieu# "uel a.eu%le0ent 6 Bien loin d3effacer son p$c'$# elle ne fait "u3a4outer un nou.eau sacril>%e au1 anciens. A' 6 "ui pourrait# M.-.# .ous raconter le no05re d3!0es "ue le d$0on traHne en enfer de cette 0ani>re : D3autres# "ui auront co00is "uel"ues %ros p$c'$s# n3osant pas les accuser# de0anderont / faire une confession %$n$rale @ afin d3en.elopper ce p$c'$ a.ec les autres# co00e l3a8ant co00is depuis lon%te0ps. )ous .ous tro0pe=# .otre confession ne .aut rien. Il faut accuser en particulier tous les p$c'$s "ue .ous a.e= co00is depuis "ue .ous a.e= reOu l3a5solution# si .ous .oule= "ue .otre confession soit 5onne. )oici un autre pi>%e "ue le d$0on nous tend. Buand il .oit "ue les p$c'$s "ue nous a.ons cac'$s nous tour0entent trop# il t!c'e de nous cal0er en nous disant "ue nous les confesserons la pre0i>re fois "ue nous 8 retournerons# tou4ours dans l3esp$rance "ue# d3ici9l/# nous serons 0orts ou "ue le 5on Dieu nous aura a5andonn$s. ,ui# M.-.# le sacril>%e est un cri0e "ui nous $loi%ne telle0ent de Dieu# "ui $teint si .ite la foi en nous# "ue# sou.ent# 0al%r$ tous les 0o8ens "ue nous a.ons de sortir de cet $tat# nous ne le faisons pas# et cela# par un 4uste c'!ti0ent de Dieu# "ue nos sacril>%es nous ont attir$ @ en .oici un e1e0ple effra8ant. Le >re Le4eune rapporte un trait# "u3il nous dit tenir de la 5ouc'e de celui "ui en a $t$ t$0oin. Il nous dit "u3il 8 a.ait pr>s de la .ille de Bru1elles# une pau.re "ui# au1 8eu1 du 0onde# re0plissait parfaite0ent 5ien ses de.oirs de reli%ion. Les %ens la consid$raient co00e une sainte @ 0ais la pau.re 0al'eureuse cac'ait tou4ours un p$c'$ 'onteu1 "u3elle a.ait co00is dans sa 4eunesse. Etant to05$e 0alade de la 0aladie dont elle 0ourut# s3$tait co00e $.anouie un 0o0ent# et a8ant repris la connaissance# elle appelle sa sGur "ui la ser.ait# en lui disant ; I Ma sGur# 4e suis da0n$e. J Cette pau.re fille s3approc'a de son lit et lui dit ; I Ma sGur# .ous r.e= r$.eille=9.ous et reco00ande=9.ous au 5on Dieu. J < I &e ne r.e point# lui dit9elle# 4e sais 5ien ce "ue 4e dis @ 4e .iens de .oir la place "ui 03est pr$par$e en enfer. J Sa sGur court pro0pte0ent c'erc'er 0onsieur le cur$. Celui9ci n38 $tant pas# son fr>re# "ui $tait son .icaire# .int .ite / sa place pour .oir cette pau.re 0alade @ et c3est de lui# nous dit le >re Le4eune# "ue 4e l3ai appris sur les lieu1# faisant une 0ission. En nous acco0pa%nant# il nous fit .oir la 0aison ou $tait cette pau.re fe00e @ il nous fit tous pleurer en nous racontant ce trait. Il nous dit "u3$tant entr$ dans la 0aison# il s3approc'a de cette 0alade ; I E' 5ien 6 0a 5onne# "u3a.e=9.ous donc .u "ui .ous a paru si effra8ant : J < I Monsieur# lui r$pondit9elle# 4e suis da0n$e @ 4e .iens

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de .oir la place "ui 03est pr$par$e en enfer# parce "ue# autrefois# 43a.ais co00is un tel p$c'$. J Elle l3a.oua de.ant tout le 0onde "ui $tait dans la c'a05re. I E' 6 0a 5onne# dites9le90oi en confession# et 4e .ous en a5soudrai. J < I Monsieur# lui dit9elle# 4e suis da0n$e. J < I Mais# lui dit le prtre# .ous tes encore en .ie et dans la .oie du salut @ si .ous .oule=# 4e .ous donnerai un 5illet si%n$ de 0on san% par le"uel 4e 03o5li%erai# !0e pour !0e# / tre da0n$ pour .ous dans le cas o2 .ous le serie=# si .ous .oule= de0ander pardon / Dieu et .ous confesser. J < I &e sais 5ien# lui dit9elle# "ue si 4e .eu1 de0ander pardon de tout 0on cGur au 5on Dieu# il 0e pardonnera @ 4e sais "ue 4e puis r$parer tous 0es sacril>%es @ 0ais 4e ne .eu1 pas lui de0ander pardon# parce "u3il 8 a trop lon%te0ps "ue 43a5use de ses %r!ces et "ue 4e le crucifie par 0es sacril>%es. J Le prtre resta trois 4ours et trois nuits / pleurer aupr>s de cette 0alade# sans pou.oir seule0ent lui faire faire un acte de contrition ni l3a0ener / se confesser @ au contraire# un 0o0ent a.ant de 0ourir# elle renia le 5on Dieu# elle renonOa / son 5apt0e et se donna au d$0on. , 0on Dieu# "uel 0al'eur 6 Co0prene=9.ous# M.-.# ce "ue c3est "ue de profaner les sacre0ents : Ce .o8e=9.ous pas "ue 0al%r$ tous les 0o8ens "ue nous a.ons de r$parer le 0al "ue nous a.ons fait# nous n3en faisons rien : L$las 6 une fois "ue le 5on Dieu nous a5andonne en punition de nos 'orreurs# "ue de.enons9nous : L$las 6 "u3il 8 en a "ui sont de ce no05re# sans tre si .isi5les au1 8eu1 du 0onde @ 0ais "ui# au1 8eu1 de Dieu# ne sont pas 0oins coupa5les. Co05ien en est9il "ui sont dans cet $tat# non parce "u3ils cac'ent leurs p$c'$s# 0ais parce "u3ils n3ont point de contrition# parce "u3ils ne se corri%ent nulle0ent de leurs 0au.aises 'a5itudes @ "ui .i.ent tou4ours de 00e# c'e= "ui l3on ne .oit point de c'an%e0ent. Mon Dieu# "ue de c'r$tiens da0n$s# et "ui# au1 8eu1 du 0onde# se05lent tre de 5ons c'r$tiens 6 )ous .o8e= donc# M.-.# "ue si nous co0prenions 5ien ce "ue c3est "ue rece.oir les sacre0ents# nous 8 apporterions 5ien d3autres dispositions "ue nous ne le faisons. Il est .rai "ue le plus %rand no05re# en cac'ant leurs p$c'$s# conser.ent tou4ours la pens$e de les accuser @ 0ais# sans un 0iracle# ils n3en seront pas 0oins perdus. Si .ous en .oule= la raison# il est 5ien facile de .ous la donner @ puis"ue# plus nous restons dans cet $tat $pou.anta5le "ui fait fr$0ir le ciel et la terre# plus le d$0on prend d3e0pire sur nous# plus la %r!ce de Dieu se di0inue# plus notre crainte s3au%0ente# plus nos sacril>%es se 0ultiplient et plus nous reculons @ et par l/# nous nous 0ettons pres"ue dans l3i09 possi5ilit$ de rentrer en %r!ce a.ec Dieu. &e .ous en citerai cent e1e0ples pour un. Dites90oi# M.-.# est9ce "ue .ous pou.e= 00e esp$rer "u3apr>s a.oir pass$ dans le sacril>%e peut9tre de cin" / si1 ans# pendant les"uels .ous a.e= plus outra%$ le 5on Dieu "ue tous les &uifs ense05le# .ous oserie= croire "ue le 5on Dieu .a .ous donner toutes les %r!ces "u3il .ous faudrait pour sortir de cet $tat $pou.anta5le @ .ous cro8e= peut9tre "u3en consid$rations de tant d3atrocit$s# dont .ous .ous tes rendus coupa5les en.ers &$sus9C'rist# .ous n3aure= "u3/ dire ; I &e .ais "uitter le p$c'$ J et tout sera fini : L$las 6 0on a0i# "ui .ous %arantit "ue &$sus9C'rist ne .ous aura pas fait la 0enace "u3il fit au1 &uifs et prononc$ la 00e sentence "u3il prononOa contre eu1 ; I )ous ne .oule= profiter des %r!ces "ue 4e .oulais .ous donner @ 0ais 4e .ous laisserai# et .ous 0e c'erc'ere=# et .ous ne 0e trou.ere= pas et .ous 0ourre= dans .otre p$c'$0e. J L$las 6 M.-.# notre pau.re !0e# une fois entre les 0ains du d$0on# n3en sort pas si facile0ent "ue nous le cro8ons 5ien. )oil/# M.-.# ce "ue le d$0on fait pour nous tro0per ; "uand nous co00ettons le p$c'$# il nous le repr$sente co00e 5ien peu de c'ose. Il nous fait penser "u3il 8 en a 5ien d3autres "ui en font plus "ue nous @ ou 5ien# "ue nous nous en confesserons# "ue nous en
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aurons aussitKt dit "uatre "ue deu1. Mais "uand le p$c'$ est co00is il fait tout le contraire ; il nous le repr$sente co00e une 0onta%ne# il nous en donne tant d3'orreur "ue nous n3a.ons plus la force de nous en confesser. Si nous so00es trop tour0ent$s d3a.oir cac'$ un p$c'$# pour nous rassurer# il nous dit "ue nous le d$clarerons / la pre0i>re confession @ ensuite# il nous dit "ue nous n3en aurons pas le coura%e @ "u3il faut attendre une autre fois pour le dire. rene= %arde# M.-.# il n38 a "ue le pre0ier pas "ui co7te @ une fois dans la prison du p$c'$# il est e1tr0e0ent difficile d3en sortir. Mais# de tous les p$c'$s# celui "ui nous fait faire le plus de sacril>%es# c3est celui "ui est contre la sainte .ertu de puret$1 @ ce 0audit p$c'$ porte une telle infa0ie a.ec lui "u3il nous entraHne dans toutes sortes de 0al'eurs @ et nous .errons# au 4our du 4u%e0ent# "ue le plus %rand no05re de 0au.aises confessions ont $t$ rendues 0au.aises par ce p$c'$. Il est rapport$ dans l3'istoire "u3il 8 a.ait un 4eune 'o00e "ui s3$tait consacr$ / Dieu d>s sa 4eunesse. Il s3$tait 00e retir$ dans un 5ois pour .i.re en solitaire. Il de.int par ses %randes .ertus# un su4et d3ad0iration pour tous les en.irons @ l3on en parlait co00e d3un saint. Mais le d$0on# "ui ne pou.ait souffrir tant de .ertus dans un si 4eune 'o00e# 0it tous ses artifices pour le perdre. Il le poursui.ait continuelle0ent par de 0au.aises pens$es. Ce 4eune 'o00e a.ait aussitKt recours / la pri>re# en de0andant au 5on Dieu la force de ne pas succo05er. Le d$0on ne le "uittait ni 4our ni nuit# tou4ours dans l3esp$rance "u3il le %a%nerait. L$las 6 ce pau.re 4eune 'o00e# las de co05attre# se rendit peu / peu @ et enfin# dans son cGur# il donna un consente0ent / un d$sir d3i0puret$. L$las 6 / peine eut9il consenti seule0ent / ce d$sir# "u3il se sentit tout trou5l$ dans l3!0e. Tant il est .rai# '$las 6 "ue d>s "ue le p$c'$ entre dans notre cGur# la pai1 de l3!0e s3en .a. Se .o8ant .aincu# il s3a5andonna / une si profonde tristesse "ue rien ne pou.ait le consoler @ il pleurait continuelle0ent ; I A' 6 $la%e# disait9il# en se parlant / lui900e# "ue tu as peu tard$ / te laisser tro0per 6 toi "ui# il 8 a si peu de te0ps# $tais un enfant c'$ri de Dieu# et# 0aintenant# te .oil/ un enfant escla.e du d$0on ; il faudra 5ien t3en confesser# faire p$nitence de ton p$c'$. Mais# si 4e le confesse# "ue .a9t9on penser de 0oi 6 &e .ais perdre l3esti0e "ue l3on a de 0oi dans le 0onde. J Au 0ilieu de tant de sortes de pens$es# $tant all$ .ers la porte de son er0ita%e# il .it passer un personna%e .tu en p>lerin# "ui lui dit ; I $la%e# pour"uoi .ous li.re=9 .ous / une si profonde tristesse @ celui "ui sert un Dieu si 5on# ne doit pas tre si triste @ si .ous l3a.e= offens$# faites p$nitence et confesse=9.ous# et sans doute# le 5on Dieu $tant si 5on# .ous pardonnera. J < I Et o2 03a.e=9.ous connu : lui de0anda $la%e. J < I &e .ous connais fort 5ien# r$pondit le p>lerin# pour $la%e "ui passe pour un saint dans tout le pa8s. Si .ous .oule= sortir de cette tristesse# confesse=9.ous# et .ous reprendre= l3ancienne pai1 de .otre !0e et .otre pre0i>re tran"uillit$. J Le pau.re $la%e de0eura tout $tonn$ de ce "ue lui disait le p>lerin# et# re%ardant de tous cKt$s# il n3aperOut plus son p>lerin# parce "u3il a.ait disparu ; ce "ui lui fit 5ien co0prendre "ue c3$tait un a.ertisse0ent du Ciel. Alors il r$solut de faire une .$rita5le p$nitence "ui f7t capa5le d3apaiser la 4ustice de Dieu @ et pour 0ieu1 e1$cuter son dessein# il r$solut d3aller dans un 0onast>re .oisin o2 l3on faisait de %randes p$nitences. Il alla trou.er le sup$rieur en lui disant "u3il a.ait un %rand d$sir de prendre le saint 'a5it. L3a55$ et tous les reli%ieu1 en eurent une %rande 4oie# d3autant plus "u3il passait pour un %rand saint. En effet# "uand il fut dans le 0onast>re# il $tait tou4ours le pre0ier dans tous les e1ercices de pi$t$ @ il faisait de ri%oureuses p$nitences# il portait tou4ours un cilice et 4e7nait fort e1acte0ent. Au 5out de "uel"ue te0ps# il to05a 0alade# il ne douta pas "u3il allait 0ourir Le 5on Dieu dans sa 0is$ricorde# en reconnaissance de tant de .ertus "u3il a.ait
1 Et le 5ien d3autrui "Note du Saint#

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prati"u$es dans son 0onast>re# lui donna de fortes pens$es de se confesser de son p$c'$ cac'$ @ 0ais 4a0ais il n3eut la force de le confesser @ tou4ours retenu par la crainte et la 'onte# il confessa 5ien tous ses autres p$c'$s a.ec un %rand re%ret. An 0o0ent apr>s a.oir reOu le saint )iati"ue# il 0ourut. Les reli%ieu1 firent l3enterre0ent# non co00e celui d3un 0ort ordinaire# 0ais d3un saint dont on co00enOait d$4/ / i0plorer la protection aupr>s du 5on Dieu. Tous les 'a5itants des pa8s .oisins .enaient en foule pour se reco00ander / ses pri>res. L$las 6 "ue le 5on Dieu 4u%e 5ien autre0ent "ue ces 'o00es. La nuit sui.ante# le sacristain s3$tant le.$ pour aller sonner l3office# et passant par l3$%lise# 4eta les 8eu1 sur l3endroit o2 $tait enterr$ $la%e @ il s3aperOut "ue le corps $tait sur la terre# et pensant "u3on ne l3a.ait pas 5ien cou.ert# il l3enterra sans rien dire. Mais le lende0ain# il le trou.a encore 'ors de sa to05e @ il re0ar"ua "ue la terre l3a.ait re4et$ de'ors. Il alla trou.er l3a55$ et lui raconta ce "u3il a.ait .u. L3a55$ fit rasse05ler tous ses reli%ieu1 et ordonna d3aller / l3$%lise. ?tant aupr>s de la s$pulture de ela%e# ils pri>rent Cotre9Sei%neur &$sus9C'rist de .ouloir 5ien 0anifester sa .olont$ s3il fallait enterrer le d$funt dans un lieu plus 'onora5le @ ils s3adress>rent 00e au d$funt# en lui disant / 'aute .oi1 ; I )ous# $la%e# "ui a.e= $t$ si o5$issant pendant .otre .ie# dites9 nous si c3est la .olont$ de Dieu "ue .otre corps soit 0is dans un endroit plus di%ne de .ous : J Alors le d$funt 4eta un cri $pou.anta5le en leur disant ; I A' 6 0al'eureu1 "ue 4e suis# pour a.oir cac'$ un p$c'$ en confession# 4e suis conda0n$ au feu de l3enfer# pour autant de te0ps "ue Dieu sera Dieu @ si .ous .oule= .ous en assurer# approc'e=9 .ous et re%arde= 0on corps. J L3a55$ s3approc'a et .it son corps tout e05ras$# se05la5le au1 0orceau1 de fer "ui sont dans une fournaise. Alors le d$funt lui dit "ue la .olont$ de Dieu $tait "u3il f7t 4et$ / la .oirie co00e une 5te. L$las 6 "uel 0al'eur# M.-. 6 co05ien il lui aurait $t$ facile de se sau.er puis"u3il $tait un saint sous le rapport de toutes les autres .ertus 6 , 0on Dieu# "uel 0al'eur 6 pour n3a.oir pas eu la force de confesser un seul 0au.ais d$sir# "u3/ peine a.ait9il laiss$ naHtre dans son cGur# il s3en $tait aussitKt repenti. L$las 6 "ue de re%rets et "ue de lar0es pendant toute l3$ternit$ 6 L$las 6 M.-.# "ue ce p$c'$ fait faire de 0au.aises confessions# ou plutKt "ue ce p$c'$ conduit d3!0es en enfer 6 L$las 6 co05ien# par0i ceu1 "ui 0aintenant 03$coutent# sont du no05re et au1"uels il faut toutes leurs forces pour ne point le laisser paraHtre au de'ors 6 A' 6 0on a0i# l!c'e= la 5ride / .os re0ords# laisse= couler .os lar0es# .ene= .ous 4eter au1 pieds du Sei%neur# et .ous trou.ere= la pai1 et l3a0iti$ de .otre Dieu "ue .ous a.e= perdues. Mais# pense=9.ous# 4e ne crois pas "u3il 8 en ait "ui soient capa5les de cac'er leurs p$c'$s# parce "u3ils seraient 5ien trop tour0ent$s. < A' 6 M.-.# s3il 0e fallait prter ser0ent# pour affir0er "u3il 8 en a ou "u3il n38 en a point# 4e ne 5alancerais pas / dire "u3il 8 en a au 0oins cin" ou si1 "ui sont 5r7l$s par leurs re0ords et par leurs p$c'$s# et "ui 03entendent# et "ui pensent "ue cela est .rai @ 0ais# prene= patience# .ous les .erre= au 4our du 4u%e0ent# et .ous .ous rappellere= ce "ue 4e .ous dis au4ourd3'ui# , 0on Dieu 6 la 'onte ou la crainte peu.ent9elles 5ien retenir un c'r$tien dans un $tat si $pou.anta5le : A' 6 0on a0i# "u3est9ce "ue .ous .ous pr$pare= / .ous900e : )ous n3ose= pas .ous en ou.rir / .otre pasteur : 0ais est9il seul dans le 0onde : Ce trou.erie=9.ous pas des prtres "ui auraient la c'arit$ de .ous rece.oir : ense=9.ous "ue l3on .ous donnera une trop lon%ue p$nitence : A' 6 0on a0i# "ue cela ne .ous arrte pas 6 l3on .ous aidera# l3on en fera la plus %rande partie @ on priera pour .ous# on pleurera .os p$c'$s# pour attirer a.ec plus d3a5ondance les 0is$ricordes de Dieu sur .ous 6 Mon a0i# a8e= piti$ de cette pau.re !0e "ui a co7t$ si c'er / &$sus9C'rist 6... , 0on Dieu 6 "ui pourra 4a0ais co0prendre l3a.eu%le0ent de ces pau.res p$c'eurs 6

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)ous a.e= cac'$ .otre p$c'$# 0on a0i# 0ais il faudra "u3il soit connu un 4our# et 00e au1 8eu1 de tout l3uni.ers @ tandis "ue# d3une parole# .ous l3aurie= cac'$ pour 4a0ais et .ous c'an%erie= .otre enfer en une $ternit$ de 5on'eur 6 L$las 6 "u3un sacril>%e conduit loin ces pau.res p$c'eurs 6 ils ne .eulent pas 0ourir dans cet $tat# 0ais ils n3ont pas la force d3en sortir. Mon Dieu# tour0ente=9les si fort "u3ils ne puissent pas 8 rester 6... Cous a.ons dit# en troisi>0e lieu# "ue le d$faut de contrition rend nos confessions 0au.aises. Buoi"ue .ous .enie= de .oir# par ce "ue nous a.ons dit# co05ien de personnes font de 0au.aises confessions# 4e .ous dirai cependant "ue# tout 5ien e1a0in$# le d$faut de contrition sera la cause du plus %rand no05re de confessions sacril>%es. &e ne .eu1 pas 03$tendre sur cela# parce "ue 4e .ous en parlerai peut9tre di0anc'e @ 4e .ous dirai seule0ent# en passant# "ue nous ne de.ons 4a0ais nous confesser sans de0ander la contrition au 5on Dieu de tout notre cGur# par de fer.entes pri>res. C3est .rai# M.-.# nous faisons tr>s 5ien de nous tour0enter pour o5tenir le 5on'eur de 5ien accuser nos p$c'$s @ 0ais nous de.ons 5ien 0ieu1 encore nous tour0enter pour sa.oir si nous aurons 5ien la contrition de nos p$c'$s. Buand nous a.ons le 0al'eur de cac'er un p$c'$# c3est un ti%re "ui nous d$.ore @ 0ais le d$faut de contrition ne nous fait rien. < Mais# 0e dire=9.ous# "ue faut9il faire pour l3a.oir : < Il faut pre0i>re0ent la de0ander au 5on Dieu "uel"ue te0ps a.ant de .ous confesser# et# si .ous .oule= sa.oir si .ous l3a.e=# ce "ui est asse= facile# .o8e= si .ous a.e= c'an%$ de .ie. our "ue notre confession ne nous laisse point d3in"ui$tudes# il faut# "u3apr>s a.oir confess$ nos p$c'$s# nous poss$dions les .ertus "ui leur sont contraires. Il faut "ue l3'u0ilit$# le 0$pris de nous900e# prenne la place de l3or%ueil et de cette 5onne opinion "ue nous a.ons de nous @ il faut "ue cet esprit de c'arit$# de 5ont$ et de 0is$ricorde# prenne la place de cet esprit de 'aine# de .en%eance# de 4alousie et d3en.ie @ il faut "ue cet esprit de d$tac'e0ent des 5iens de ce 0onde succ>de / cet esprit d3a.arice# de cupidit$ et au d$sir de tro0per le proc'ain @ il faut "ue cet esprit de 0ortification et de lar0es prenne la place de la %our0andise et de l3a0our des plaisirs du 0onde @ il faut "ue cette 5elle .ertu de puret$ prenne la place sur le trKne o2 le .ice inf!0e $tait plac$. A' 6 "ue dis94e# M.-. : il faut "ue cette fer.eur# cet a0our pour la pri>re et cette .i%ilance / re4eter les tentations du d$0on# re0placent cette ti$deur# cette n$%li%ence et cette indiff$rence pour tout ce "ui a rapport / Dieu et au salut de notre !0e# et "ue cette douceur# cette patience soient plac$es au 00e endroit o2 $taient plac$es ces col>res# ces e0porte0ents et toutes ces 0al$dictions @ en un 0ot# nous $tions p$c'eurs# 0aintenant "ue nous so00es confess$s# il faut cesser de l3tre. L$las 6 M.-.# si nous ne .o8ons pas en nous ces c'an%e0ents# apr>s tant de confessions et de co00unions# tre05lons# ou plutKt# re.enons sur nos pas de crainte "ue nous n3en sentions# 0ais trop tard# la n$cessit$. En "uatri>0e lieu# M.-.# nous disons "ue nos confessions ne .alent rien "uand nous ne disons pas le no05re de nos p$c'$s 0ortels# du 0oins autant 5ien "ue nous le pou.ons. Il 8 en a "ui se contentent de dire ; I &e 03accuse d3a.oir 4ur$# d3a.oir dit de 0au.aises c'ansons# et rien de plus. J &a0ais .os confessions ne seront 5onnes# si .ous ne d$ter0ine= pas le no05re de .os p$c'$s 0ortels. Il est .rai "ue l3on ne peut pas dire tou4ours au 4uste# 0ais il faut se rapproc'er autant "ue l3on peut. En cin"ui>0e lieu# nous a.ons dit "u3une confession# est 0au.aise lors"u3en rece.ant l3a5solution# on n3a pas l3intention de faire la p$nitence "ue le prtre nous donne. Il ne faut pas se contenter de s3accuser d3a.oir 0an"u$ sa p$nitence @ 0ais# 5ien dire "u3en .ous confessant# .ous n3a.ie= pas l3intention de la faire @ ensuite# si .ous l3a.e= 0an"u$e par n$%li%ence. Si .ous l3a.e= 0an"u$e .olontaire0ent et "ue .ous a8e=

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confess$ des p$c'$s 0ortels# .ous co00ette= un p$c'$ 0ortel. Cous de.ons tou4ours faire notre p$nitence / %enou1# / 0oins "ue le prtre nous dise "ue nous pou.ons la faire assis. Il 8 en a "ui la font en 0arc'ant# en tra.aillant# ce n3est pas faire .otre p$nitence. )ous ne de.e= 4a0ais la c'an%er de .ous900es# ni 00e la faire c'an%er / un autre prtre# / 0oins "ue .ous ne puissie= pas aller trou.er celui "ui .ous l3a i0pos$e @ et ce c'an%e0ent ne doit se faire "ue "uand il .ous est i0possi5le de l3acco0plir. Il 8 en a "ui ne sa.ent pas asse= lire @ si on leur donne "uel"ues pri>res sur des li.res# par or%ueil# ils ne .eulent pas dirent "u3ils ne sa.ent pas asse= 5ien lire# et# ensuite# ils la disent tout de tra.ers. Il faut dire tout si0ple0ent "ue .ous ne sa.e= pas asse= lire# afin "u3on .ous la c'an%e# et# si cela .ous est arri.$# il faut le dire en confession# pour "u3on .ous en donne une autre. NS Cous a.ons dit "ue le d$faut de restitution rend nos confessions sacril>%es. &e ne parle pas de ceu1 "ui ont .ol$ ou tro0p$ le proc'ain et "ui ne s3en confessent pas ; ceu19l/ sont 5ien perdus @ 0ais 4e dis "ue ceu1 / "ui le confesseur a ordonn$ "uel"ues restitutions# si dans le 0o0ent "u3il rece.aient l3a5solution# ils n3ont pas eu l3intention de rendre# leur confession ne .aut rien @ et si .ous a.e= 0an"u$ de rendre# le pou.ant# co00e .ous l3a.ie= pro0is# il faut 5ien le dire en .ous confessant. Con.ene= a.ec 0oi co05ien il est n$cessaire de faire# de te0ps en te0ps# de petites re.ues de sa .ie pass$e# afin de r$parer les 0au.aises confessions "ue nous aurions pu faire# 00e sans le connaHtre. II. < Mais# '$las 6 M.-.# "uelle .ie 0al'eureuse 0>nent ceu1 "ui cac'ent leurs p$c'$s en se confessant# et "ui restent a.ec de tels 5ourreau1 dans leur cGur 6 )ous a.e= tou4ours la pens$e "ue .ous les accusere= dans une confession ou a.ant de 0ourir. Mon a0i# .ous tes un a.eu%le# .ous ne le fere= pas @ le d$0on .ous en e0pc'era aussi 5ien dans .os autres confessions ou / l3'eure de .otre 0ort# "u3il .ous en a e0pc'$ 4us"u3/ pr$sent. Si .ous en doute=# $coute=90oi et .ous .erre= "ue cela est .rai @ "ue celui "ui .it dans le sacril>%e est / peu pr$s s7r d38 0ourir. Il est rapport$ par le >re &ean Ro0ain# de la Co0pa%nie de &$sus# "ue le fa0eu1 &ean d3A.ila# prc'ant dans une .ille d3Espa%ne# fut appel$ pour entendre la confession d3une de0oiselle "ui# par les soins de sa 0>re# a.ait $t$ $le.$e dans toutes sortes de .ertus. Cette 0>re ne 0an"uait pas de co00unier tous les sa0edis en l3'onneur de la sainte )ier%e. La 0>re $tant 0orte# la fille continua dans la 00e d$.otion# a4outant# de plus# plusieurs au0Knes# des 4e7nes et autres 5onnes Gu.res. Co00e elle entendait sou.ent prc'er le >re &ean d3A.ila# elle en $tait .rai0ent touc'$e# elle se sentait .i.e0ent port$e / la .ertu. ?tant to05$e 0alade# elle le fit prier de .enir la .oir# parce "u3elle d$sirait 5ien se confesser / lui. Buoi"ue son 0al ne f7t pas fort dan%ereu1# elle .oulait pour.oir de 5onne 'eure au salut de son !0e. Elle le priait d3a.oir la c'arit$ de l3entendre# parce "u3il 8 a.ait lon%te0ps "u3elle d$sirait se confesser et 5ien lui d$cou.rir l3$tat de son !0e. Le >re lui accorda a.ec 4oie ce "u3elle de0andait. Elle co00enOa / se confesser a.ec des 0ar"ues d3une douleur si .i.e et a.ec une si %rande a5ondance de lar0es# "ue le >re $tait dans l3ad0iration de trou.er une si 5elle !0e# du 0oins en apparence. Sa confession $tant finie# le >re s3en .a tout consol$ @ lui a8ant donn$ l3a5solution# il la laissait dans une %rande s7ret$ pour son salut# tou4ours du 0oins en apparence. Il arri.a cependant une c'ose fort e1traordinaire. Le -r>re# "ue ce >re a.ait 0en$ pour l3acco0pa%ner# $tant dans une autre c'a05re# .o8ait .enir de te0ps en te0ps# du cKt$ de la 0uraille# une 0ain noire toute cou.erte de poils# "ui serrait la %or%e de la 0alade de 0ani>re "u3il se05lait "u3elle .oul7t l3$touffer. Le -r>re# .o8ant cela# fut fort

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$tonn$. ?tant retourn$ au cou.ent# il .a trou.er le sup$rieur / "ui il raconte ce "u3il a.ait .u. Le sup$rieur lui de0anda s3il $tait 5ien s7r de cela. Il lui dit ; I &3en suis aussi s7r "ue 4e suis s7r d3tre de.ant .ous. endant "uel"ues instants 43en ai dout$# 0ais# a8ant encore redou5l$ d3attention# 43ai .u tout ce "ue 4e .ous dis. J Alors le sup$rieur appelle le >re &ean# et# "uoi"ue ce f7t la nuit# il lui co00ande de retourner c'e= la 0alade# en lui disant de faire tout ce "u3il pourrait pour l3en%a%er / se r$concilier si elle se sentait "uel"ue c'ose "ui lui fit de la peine. Le >re part a.ec le 00e co0pa%non. Lors"u3ils furent / la porte# ils entendirent des cris et des %$0isse0ents @ 0ais / peine eurent9ils frapp$s# "u3un .alet .int leur dire "ue sa 0aHtresse $tait 0orte# "ue pres"ue aussitKt apr>s sa confession# elle a.ait perdu la parole et l3usa%e de ses sens# de sorte "u3elle n3a.ait pas pu co00unier. Apr>s a.oir .u la d$funte# ils retourn>rent au cou.ent o2 ils rendirent co0pte au sup$rieur de ce "ui $tait arri.$# ce "ui l3affli%ea 5eaucoup. Le >re "ui a.ait confess$ la 0alade fut saisi d3une si %rande douleur "u3il se 0it / pleurer a0>re0ent# et s3en alla de.ant le Saint9Sacre0ent# o2# $tant prostern$# il co00enOa / prier le Sei%neur pour le repos de cette 0al'eureuse fille# lui de0andant de .ouloir la retirer de la da0nation $ternelle. Apr>s a.oir pri$ "uel"ues 0o0ents# il entendit un %rand 5ruit co00e de %rosses c'aHnes "u3on traHnait par terre. S3$tant tourn$ du cKt$ de ce 5ruit# il .it de.ant lui une personne en.ironn$e# depuis les pieds 4us"u3/ la tte# de c'aHnes et de fla00es o5scures. Le >re# sans s3effra8er# lui de0anda "ui elle $tait. Elle lui r$pondit ; I &e suis l3!0e de cette 0al'eureuse fille "ue .ous tes .enu confesser ce 0atin# 4e suis celle pour "ui .ous prie=# 0ais en .ain. &3ai tro0p$ le 0onde par 0es '8pocrisies et 0es fausses .ertus. Il faut "ue .ous connaissie= ces '8pocrisies. Apr>s la 0ort de 0a 0>re# un 4eune 'o00e $tait $pris d3a0our pour 0oi @ 4e fis d3a5ord "uel"ues r$sistances @ 0ais il .int / 5out de 0a fai5lesse. Si 0a faute fut %rande# la r$pu%nance "ue le d$0on fit naHtre en 0oi pour la confesser alla encore plus loin @ 4e sentais de .ifs re0ords de conscience# la crainte des tour0ents o2 4e 0e trou.e 0aintenant 03$tait un supplice. Inconsola5le et ne c'erc'ant "u3/ sortir de cette peine# 43a.ais r$solu plusieurs fois de 03en confesser @ 0ais la 'onte et l3appr$'ension "ue 0on confesseur perdit la 5onne opinion "u3il a.ait de 0oi# 03en a.ait tou4ours e0pc'$e.. Dans cette crainte# 4e .oulus tou4ours continuer 0es confessions et 0es co00unions. Lors"ue 43entendais .os ser0ons# c3$tait autant de dards "ui 0e perOaient le cGur# et# 4e pris enfin la r$solution de 0e confesser / .ous ; c3est pour cela "ue 4e .ous fis appeler. A' 6 43aurais 5ien d7 co00encer par 0es sacril>%es# et non par les petites fautes 6 car# ensuite# 4e n3eus 4a0ais la force de .ous accuser 0on p$c'$ cac'$. Me .oil/ da0n$e pour 4a0ais 6 Ce perde= pas .otre te0ps / prier pour 0oi. J < I Mais# "uelle est la plus %rande de .os peines : J lui de0anda le >re. I C3est de .oir# lui r$pondit9elle# "ue 43aurais pu 0e sau.er en a.ouant 0on p$c'$# aussi facile0ent "ue 4e .iens de .ous le dire# sans "ue 43en tire aucun fruit. J Apr>s cela elle disparut# poussant des cris $pou.anta5les et faisant un 5ruit effro8a5le a.ec ses c'aHnes. A' 6 M.-.# "uel $tat est celui d3une !0e "ui .a paraHtre de.ant le tri5unal de &$sus9 C'rist a.ec des sacril>%es 6 C'erc'ons dans les recoins les plus cac'$s de nos consciences# et# si nous sentons "uel"ues re0ords# t!c'ons de les faire disparaHtre par une 5onne confession# "ui est le seul re0>de# puis"ue ni les p$nitences ni les au0Knes ne pourront 8 re0$dier. L$las 6 M.-.# un pau.re c'r$tien dans ce p$c'$ n3a aucun 0$rite dans toutes ses 5onnes Gu.res @ tout est perdu pour le ciel. Mon Dieu# peut9on 5ien .i.re a.ec des sacril>%es sur sa conscience# surtout "uand on les connaHt : C3est9on pas d$4/ en enfer par les re0ords "ue l3on $prou.e continuelle0ent : eut9on trou.er "uel"ues plaisirs dans la .ie :

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Saint Antoine nous rapporte ce "ue le 5on Dieu r$.$la / un saint pr$lat# pendant "u3il entendait la confession d3une personne "ui# par 'onte# cac'ait un p$c'$ d3i0puret$. Le saint .o8ant / cKt$ d3elle un d$0on# lui de0anda ce "u3il faisait l/. Le d$0on r$pondit "u3il o5ser.ait un pr$cepte de &$sus9C'rist. I E' "uoi 6 lui dit le saint# depuis "uel te0ps est9ce "ue tu o5ser.es les pr$ceptes de &$sus9C'rist : J < I ,ui# lui dit le d$0on# 0oi "ui a.ais Kt$ la 'onte / cette personne# pour "u3elle p$c'!t plus 'ardi0ent# 0aintenant 4e la lui restitue @ afin "u3$tant .aincue par la 'onte# elle ne confesse pas son p$c'$. J , 0on Dieu 6 "u3un or%ueilleu1 est / plaindre et en dan%er de se da0ner @ puis"ue# en effet# si nous cac'ons nos p$c'$s# si nous ne les disons pas tels "u3ils sont# ce n3est pas autre c'ose "ue l3effet de l3or%ueil. , 0on Dieu 6 consentir / tre da0n$ 6 ou# plutKt# $c'an%er une 'u0iliation de cin" 0inutes a.ec une $ternit$ 6... L$las 6 ces pau.res da0n$s accuseront leurs p$c'$s cac'$s et leurs sacril>%es pendant toute l3$ternit$ sans en pou.oir o5tenir le pardon @ tandis "ue# dans ce 0onde# une si0ple accusation / un prtre plein de c'arit$# "ui nous aide / de0ander au 5on Dieu notre pardon# "ui d$sire autant notre salut "ue nous900es# nous e7t sau.$. A' 6 non# non# M.-.# ceci ne peut pas se co0prendre 6 porter son a.eu%le0ent 4us"u3/ un tel point 6... )ous tes to05$# 0on a0i# .ous a.e= sans doute fait 5ien du 0al @ 0ais# rele.e=9.ous .ite# puis"ue .ous le pou.e= encore @ peut9tre "ue .ous ne pourre= pas un autre 4our# et en .oici la preu.e. Il est rapport$ dans l3'istoire "u3un 0issionnaire $tait all$ .oir une 0alade pendant la nuit. )o8ant "ue sa 0aladie allait la conduire / la 0ort# et s3$tant approc'$ de son lit# il lui dit ; I Mada0e# .ous .oil/ prte / rendre co0pte / Dieu de .otre conduite# 43ai 'rand:peur "ue .ous n3a8e= cac'$ "uel"ues p$c'$s dans .os confessions# et# si .ous ne .ous en accuse= pas# .ous sere= da0n$e @ r$fl$c'isse=. J < I Est9il possi5le# s3$cria la 0alade# il faut "ue 4e 0eure : &3a.oue# dit9elle au 0issionnaire# "u3il 8 a 5ien lon%te0ps "ue 4e 0e confesse fort 0al# en cac'ant par 'onte des p$c'$s. J Mais# en disant cela# elle perdit la parole sans pou.oir dire un seul 0ot# 0ourut dans ce 0is$ra5le $tat# et# sans doute# fut da0n$e. L$las 6 dans "uel $tat d3'orreur .ont paraHtre ces personnes au 4our du 4u%e0ent# $tant toutes cou.ertes de sacril>%es 6 ,' 6 I 0onta%nes# diront9elles# $croule=9.ous sur nous# cac'e=9nous / Dieu1 J co00e nous a.ons cac'$ nos sacril>%es au1 8eu1 du 0onde 6 Mais non# tout se .erra et tout paraHtra / la face de l3uni.ers. A' 6 "ue de re%rets d3a.oir .$cu trois ou "uatre ans# peut9tre# dans cet $tat# et a.oir $t$ d$.or$ par les re0ords de conscience sans a.oir .oulu 8 re0$dier 6 Mais# dites90oi# "ue doit penser une personne "ui se sent coupa5le de ce p$c'$# "uand elle reOoit l3a5solution : Bue doit9elle penser "uand le prtre lui dit ; I Alle= en pai1# et t!c'e= de 5ien pers$.$rer : J A' 6 si elle entendait &$sus9C'rist "ui# du 'aut du ciel# crie / son 0inistre ; I Arrte# arrte# 0al'eureu1# ce san% pr$cieu1 "ue tu fais couler sur cette !0e crie .en%eance# il .a $crire sa sentence de r$pro5ation @ arrte# 0inistre# 4e r$prou.e et 0audis cette !0e 6 J A' 6 0al'eureu1# .ous .ene= de .endre .otre Dieu 6 Alle=# alle=# perfide# traHtre &udas# alle= / la ta5le sainte pour ac'e.er l3Gu.re de .otre fureur 6 alle= lui donner la 0ort 6 A' 6 si .ous entendie= &$sus9C'rist "ui .ous crie du fond de son ta5ernacle I Arrte# arrte# 0on fils 6 A' 6 de %r!ce# $par%ne ton >re 6 our"uoi .eu19tu 0e faire 0ourir : Arrte# arrte# 0on fils# $par%ne ton Dieu# pour"uoi .eu19tu lui donner le coup de la 0ort : J A' 6 si un c'r$tien pou.ait co0prendre la %randeur de son cri0e# pourrait9il porter sa fureur 4us"u3/ un tel e1c>s contre un Dieu si 5on# un Dieu "ui nous ai0e plus "ue lui900e# "ui ne .eut et ne d$sire "ue notre 5on'eur : , 0on Dieu 6 un c'r$tien "ui aurait une fois co00is un cri0e tel "ue le sacril>%e# pourrait9il encore .i.re : Ce lui se05lerait9il pas entendre sans cesse
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int$rieure0ent# au dedans de lui900e# une .oi1# co00e ce 4eune 'o00e "ui a.ait tu$ son p>re ; I , 0on -ils# pour"uoi 03as9tu $%or%$# pour"uoi 03as9tu Kt$ la .ie : J An c'r$tien "ui aurait eu ce 0al'eur# pourrait9il encore une fois porter ses 8eu1 sur cette croi1# .ers ce ta5ernacle ; o' 6 "ue dis94e : .ers cette ta5le sainte o2 il a fait 0ourir &$sus9C'rist# son Dieu et son Sau.eur# d3une 0ani>re si $pou.anta5le et si affreuse : ,ui# M.-.# ce p$c'$ est $pou.anta5le# "uoi"ue si co00un @ il 8 aurait de "uoi 0ourir d38 penser 6... Bue de.ons9nous conclure de tout ce "ue nous .enons de dire : le .oici. C3est "u3il nous faut prendre tous les 0o8ens possi5les pour 5ien faire nos confessions @ c3est de ne 4a0ais rece.oir l3a5solution "uand nous a.ons "uel"ue 0au.aise 'a5itude# si nous ne so00es pas dans l3intention de nous corri%er @ de ne 4a0ais faire nos confessions / la '!te @ de ne 4a0ais c'erc'er les ter0es "ui peu.ent adoucir l3accusation de nos p$c'$s ou les di0inuer / nos 8eu1 ou / ceu1 de notre confesseur# et ne 4a0ais nous confesser sans 5ien de0ander / Dieu la contrition de nos p$c'$s. Enfin# "uand il 8 aurait .in%t ans# trente ans# "ue nous aurions des p$c'$s cac'$s# il ne faut rien $couter# .ite les a.ouer @ et si nous so00es sinc>res# nous so00es s7rs "ue le 5on Dieu nous pardonnera @ au lieu "ue# si nous attendons / la 0ort# ou nous ne pourrons pas# ou peut9 tre 00e# par un c'!ti0ent terri5le de la 4ustice de Dieu# nous ne le .oudrons pas# co00e nous .enons de le .oir. Buand nous a.ons la pens$e de cac'er "uel"ue p$c'$# pensons .ite "uels reproc'es nous fera notre confesseur lui900e au 4our du 4u%e0ent# "uand il .erra "ue nous l3a.ons tro0p$. ,ui# faisons tout ce "ue nous ferons co00e nous .oudrions l3a.oir fait / l3'eure de la 0ort# et tout sera 5ien fait. C3est ce "ue...

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