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1 GENERALIDADES La cavidad bucal est compuesta por un conjunto de rganos asociados que realizan en comn mltiples funciones especficas

como la masticacin, la deglucin, la fonacin, etc. Algunos de estos constituyentes estn formados por tejidos duros como los elementos dentarios y el hueso alveolar. Otros, en cambio, son estructuras blandas que rodean, sostienen y protegen a los anteriores, o bien tapizan y lubrican la cavidad bucal (mucosa y glndulas salivales). La cavidad bucal y el vestbulo se comunican entre s a travs de los espacios interdentales y por el espacio retro molar (limitado por la cara distal de los ltimos molares y la rama del maxilar inferior). La cavidad bucal est constituida por un conjunto de rganos asociados que realizan mltiples funciones especficas tales como: masticacin y trituracin de alimentos, secrecin de saliva, absorcin, gustacin, fonacin y lenguaje articulado. Los rganos que constituyen el sistema bucal son: Labios. Mejillas. Lengua. Paladar. Dientes. Periodoncia de proteccin. Glndulas salivales 2 MUCOSA BUCAL 2.1 GENERALIDADES La cavidad bucal, como toda cavidad orgnica que se comunica con el exterior, est tapizada por una membrana mucosa de superficie hmeda. La humedad, que es aportada por las glndulas salivales principales y accesorios es necesaria para el mantenimiento de Ia estructura normal de los tejidos. Si Ia secrecin de saliva cesa, la superficie epitelial sufre un proceso regresivo. La mucosa bucal, al igual que toda mucosa, est integrada por dos capas de tejidos estructural y embriolgicamente diferentes: una capa superficial constituida por tejido epitelial, de origen ectodrmico -e1 epitelio- y otra capa subyacente de tejido conectivo, de origen ectomesenquimtico (derivado de las clulas de la cresta neural) -la lmina propia o corion-. Ambas estn conectadas por la membrana basal. La mucosa bucal puede estar unida o no a la submucosa segn la zona a considerar. Describiremos a continuacin el patrn estructural del epitelio y del corion, para luego establecer las diferencias o variaciones histolgicas de acuerdo con la zona y la funcin a cumplir. Epitelio Mucosa bucal Membrana basal Lmina propia o corion. 2.2 EPITELIO El epitelio de la mucosa bucal es de tipo plano o pavimentoso estratificado. Puede ser queratinizado, paraqueratinizado o no queratinizado; segn la localizacin presenta diferencias estructurales y funcionales que analizaremos ms adelante. Las clulas epiteliales estn estrechamente unidas entre s, de manera que forman una barrera funcional de proteccin entre el medio bucal y el tejido conectivo subyacente. 2.2.1. Epitelio plano estratificado queratinizado. Est constituido por dos tipos de poblaciones celulares: la poblacin intrnseca propia del epitelio, formada por los queratinocitos que representan el 90% de la poblacin celular, y la poblacin extrnseca de origen ajeno al epitelio, formada por una poblacin de clulas permanentes o

residentes que representan el 9% de la poblacin celular del epitelio y una poblacin transitoria que representa el 1%. Las permanentes reciben la denominacin de clulas dendrticas o clulas claras y que agrupan a los melanocitos, a las clulas de Merkel y a las clulas de Langerhans. La poblacin transitoria est formada por: granulocitos, linfocitos y monocitos que ocasionalmente infiltran el epitelio.
Poblacin intrnseca Queratinocitos: reciben este nombre las clulas del epitelio destinadas a queratinizarse. Durante su evolucin sufren una migracin desde las capas ms profundas hasta la superficie.