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A qu llamamos plsticos En el lenguaje cotidiano, llamamos plsticos a materiales con los que sefabrican objetos tales como vasijas,

juguetes o bolsas, pero no llamamosplsticos a otros materiales, como la espuma utilizada en colchones o laslminas de corcho, que tambin lo son.En el sentido amplio, la palabra plstico describe a todo material capaz deser moldeado, que se deforma ante la aplicacin de fuerzas relativamentedbiles a temperaturas moderadas. As, son plsticos los de origen natural,como el caucho, los de origen semisinttico, como el celuloide y todos lospolmeros sintticos, como el polietileno.En un sentido ms limitado, losplsticos son polmeros sintticos que pue-den ser moldeados en alguna de las fases de su elaboracin .Si un material puede fundirse y moldearse varias veces, se habla de termopls-tico ; mientras que, si puede hacerlo solo una vez, se llama termoestable . Los termoplsticos son materiales rgidos a temperatura ambiente, pero sevuelven blandos y moldeables al elevar la temperatura ; pueden fundirse ymoldearse varias veces , sin que por ello cambien sus propiedades; son reci-clables . Los termoestables son materiales rgidos , frgiles y con cierta resistenciatrmica . Una vez moldeados no pueden volver a cambiar su forma , ya queno se ablandan cuando se calientan , por ello no son reciclables .Estas propiedades tambin dependen de la estructura del polmero. Son

termoplsticos porque sus cadenas, ya sean lineales o ramificadas, noestn unidas: presentan entre sus cadenas fuerzas intermoleculares, quese debilitan al aumentar la temperatura, por eso se reblandecen. Son termoestables porque sus cadenas estn interconectadas por mediode ramificaciones, que son ms cortas que las cadenas principales. El calores el principal responsable del entrecruzamiento que da una forma per-manente a este tipo de plsticos y no pueden volver a procesarse.22Qumica Unidad 1 La qumica de los polmerosC ONTENIDO Algunos ejemplos de polmerostermoplsticos y termoestables. La industria del plstico dispone deaditivos que modifican laspropiedades de los polmeros. Unode estos son los plastificantes ,molculas de baja masa molecular, queal adicionarlos, mejoran la flexibilidaddel polmero. Por ejemplo, el PVC sinun aditivo plastificante es un materialrgido usado en la fabricacin decaeras. Cuando se le aade unplastificante se torna ms flexible ysirve para fabricarflotadores. Investigasobre otrosaditivos deplsticos. TermoplsticosTermoestables PolietilenoPVCPoliestirenoBaquelitaNylonPlexiglsTergalMelamina Los polmeros pueden clasificarse segn el tipo de reaccin de sntesis por la que se obtienen (adicin o condensacin).Tambin segn: el tipo de monmeros que los forman (homopolmerosy copolmeros); la estructura que presentan (lineales y ramificados), y el

comportamiento frente al calor (termoplsticos y termoestables).