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JOHNM.KELLYLlBDAKY
M.^^
Donatedby
TheRedemptoristsof
theTorontoProvince
fromtheLibraryCollectionof
HolyRedeemerCollge,Windsor
Universityof
St.Michael'sCollge,Toronto
^Mrv.Jin^v'>^'^jL^u\.>tji,.
,4>
"8Lyi{E^MERUB
HOLYREDEEMERLlBRARY,WlNDSOR
DigitizedbythelnternetArchive
in2009witiifundingfrom
UniversityofOttawa
littp://www.arcliive.org/details/lesvoiesdeloraisOOleliouoft
LESVOlES
D
L'ORAlSONMENTALE
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1of209 12/3/20139:08PM
ARCHEVCHDEPARlS
lMPRlMATUR
Parisiis,die27"septembris1907
H.Odelin,
g-
EVECHEDESEEZ
PERMlSD7MPRlMER
Sez,le18mai1019
Ch.Lecomk,
.V.g.
DOMVitalLehodey
ABBDELATRAPPEDEBRlCQUEBEC
^ilKill
LESVOlES
DE
L'ORAlSONMENTALE
Onzimemille
HOLYREDEEMERLlBRARY,WlNDSOR
PARlS
LlBRAlRlEVlCTORLECOFFRE
J.GABALDAETC'
RUEBONAPARTE,90
1923
H9LYREDEEMERLlBRARY,WlNDSOR
LETTREDEMONSElGNEURAUGUSTlNMARRE,
VQUEDECONSTANCE,
ABBGNRAL.DESClSTERClENSRFORMS.
MonTrsRvrendPre,
NousapprenonsavecplaisirquevotretraitDes
Yoiesdel'Oraisonmentalevatreenfinlivrl'inri-
pression.
Nousn'avonspasapprouvercetouvragequiadj
reul'approbationetleslouangesdenotreChapitre
Gnral;maisnousvousflicitonsunefoisdeplusde
cetravailinspirparunzleclair,etnousfaisons
desvouxpourqu'ilcontribueranimerl'espritd'orai-
sondanslesmes.
tF.AugustinMARRE,
vquedeConstance,Abbgnral.
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LETTREDEMONSElGNEURGURARD,
VQUEDECOUTANCESETAVRANCHES.
Coutances,le27octobre1907.
MonRvrendissimePre,
Jesuistrsheureuxdevousdonnerl'approbationque
voussollicitezpourvotreouvrage.
M.leSuprieurduGrandSminaire,quej'avaischarg
del'examiner,m'crit:
Cetouvrage,dontladoctiinemeparaitirrprocha-
ble,pourratrefortutilenonseulementauxreligieux
pourlesquelsilatcrit,maisauxprtresettoutes
lesmesqueDieuappellelaperfection.
Jemerjouisdecetmoignage,etjefaisdesvoux
VlAPPROBATlONS
sincrespourquevotretravailsoitapprcicommeil
lemriteetserpandeprompl-ement.
Veuillezagrer,monRvrendissimePre,lanou-
velleassurancedemarespectueuseaffection.Priez
Dournousi
fJOSEPH,v.deCoutances,
Lapremireditionareugalementdeslettres
approbativesdeMgrLeRoy,vqned'Alinda,sup-
rieurgnraldelaCongrgationduSaint-Esprit,
deMgrLegoux,protonotaireapostolique,etdu
R.P.Aug.Poulain,S.J.,auteurdesGrcesd'oraison.
Depuislors,MgrRumeau,vqned'Angers,
MgrLobbedey,alorsvquedeMoulins,MgrJour-
dandelaPassardire,vquedeRosa,etMgrBer-
lioz,vquedeHakodat,onthonorl'ouvragede
lettresapprobatives,etdenombreusesRevuesl'ont
recommand.
Enfin,SonminenceleCardinalAguirreyGarcia,
archevquedeTolde,etNN.SS.lesvquesde
MalagaetdePalenciaonthonordelettresappro-
bativeslatraductionespagnoleetconcdauxlec-
teursdenombreusesindulgences.MgrTarchevque
deBurgosetNN.SS.lesvquesdeSantanderetde
Madrid-Alcalaontaussiaccorddesindulgences.
L'ditionespagnole{LosCaminosdelaOracion
meiilaj.^evendchezCuesta,editor,Valladolid.
L'ditionanglaise{JlicWaysofmentalPrayer)se
vend,Dublin,chezM.H.Gillandson,5Upper
O'Connellslreet.
BREFDES.S.PlEX
DlLECTOFlLlOVlTALlLEHODEY
ABBATlEXORDlNEClSTERClENSlUMREFORMATORUM,
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Plusp.p.X
DilecteFili,salutemetapostolicambenedictio-
nem.
lstuusliberdeLesVoiesdel'oraisonmen-
tale,cujusNobisdedistiexemplar,quanquamin
argumentosacrisaiictoribususitaloversatur,non
tutamenremsupervacaneamfecistiscribendo;
imovaldeutilem,necsolurareligiosishominibus,
sedetiamomnibusquicumqueperfectionemchris-
tianaevitaiassequiconlendunt.Certedeopreisto
taieintelligentiumestjudicium,quibustuaetdoc-
trinaetperitiajureprobatur.Nosigiturcumgra-
tia^libia-iiiuis,tumgratulamur;etquosexlabore
tuolructuscommunispietatisexpectas,iiutuberes
sequanturexoptamus.Divinorumautemmunerura
auspieem,etbenevolentia;Nostrotestem,tibi,di-
lectefili,Apostolicambencdictionemperamanter
imp''rliinus.
f)rjti!oii'.ima*;ipudS.Potrum,dieXllldecem-
bri-NSii^'Ylli,l'oiililicatusNostriannosoxto.
PlusP.P.X
TRADUCTlONDUBREFDES.S.PlEX
ANOTRECHERFlLSVlTALLEHODEY.ABB,
DEl'ordredescisterciensrforms,
PlEX,PAPE
CherFils,saintetbndictionapostolique.
Votrelivrec{(;-Voiesde/'oraison/Jtr/i/a/e,dont
vousNousavezoll'erlunl'xetnjilctiiv,truited'un
sujetfamilierauxaiiteursspirilucU.Vousn'avez
cependantpasfaitnnechosesuperllueenl'cri-
vant;c'est,aucontraire,uneouvretrsutile
nonseulementauxreligieux,maistoutesles
personnes,sansexception,quis'elTorcentdepar-
venirlaperfectiondelaviechrtienne.Assu-
rment,telestleju^^ementqueportentdecet
ouvragedeshommesclairs,quirendentunjuste
hommagevotrescienceetvotreexprience.
Nousvousremercionsdoncetvousflicitons,et
Nousformonslevouquevotretravailproduise
enabondancelesfruitsquevousenatteuidezpour
l'utilitspirituelledetous.
Gommegagedesfaveursdivines,etentmoi-
gnagedeNotrebienveillance,Nousvousaccordons
degrandcour,cherfils,labndictionapostolique.
DonnRome,prsdeSaint-Pierre,le13d-
cembre1908,enlasiximeannedeNotrePua-
iiticat.
PlEX,Pape.
AVANT-PROPOS
SaintAlphonseraconteiquesainteThrseau-
raitvoulus'leversurunemontagneetsefaire
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entendredel'universentier,uniquementpourlui
crier:Priez,priez,priez.Elleavaitcompris
l'oraclequeNotre-Seigneuradressechacunde
nous:llfauttoujoursprieretnepascesser?.
Danslaviespirituelle,ilyadeuxgrandsprin-
cipesqu'ilconvientden'oublierjamais:Sansla
grce,onnepeutrien3;avecelle,onpeuttout4.
Parfois,elleprvientnosdsirs;ordinairement,
l>ieuattendqu'onlasollicite,c'estuneloign-
raleainsiformuleparNotre-Seigneur:Deman-
dezetl'onvousdonneras.Lapriren'estdonc
passeulementunprcepte,c'estunencessit.
Dieumetnotredispositionletrsordesesgrces,
1.s.Lig..Vraiep.deJ.-C,XX.
2.Oportetsemperorareetnondeficere.Luc,xviii,1.
3.Sinemenihilpotestisfacere.Joan.,xv,5.
4.Omniapossumineoquimeconfortt.Philip.,lV,\\i
5.Petiteetdabiturvobis.Mattlj.,vu,7.
1
2AVANT-PROPOS
laprireenestlaclef.Vousdsirezplusdefoi,
plusd'espranceetdamour:demandezell'on
vousdonnera.Vosbonnesrsolutionsdemeu-
rentstriles,toujourslesmmesinsuccs:de-
mandezetl'onvousdonnera.Lesprceptessont
nombreux,lavertupnible,latenlatiousdui-
sante,l'ennemiacharn,lavolontfaible:de-
mandezetl'onvousdonnera.Laprireattirera
dansvotremelatoute-puissancedeDieu,elle
estplusfortequetouslesdmons"i.Maisje
prieetn'obtienspas.C'estquevouspriez
mal2)).llyalongtempsdjquejedemande.
Demandezencore,cherchez,frappez3;ra-
vivezvosdsirs,importunezleciel,rendezlavoix
devotremeforteetperantecommeuncri_,et,
pourvuquevotreprirerunisselesconditions
requises,toutcequevousvoudrez,vouslede-
manderciz,etcelasefera^.LeMaitredela
grce,llVritmme,enadonnsaparole:pro-
messesouverainementencouiageante,onnous
reprocheseulementdenepasdemanderassez&;
maispromessequinelaisseaucuneexcuselal-
chet;onpeuttoujoursprieretrienn'estplus
1.s.Bern.,Denwdobeneviv.Oratiodajmoniisomnibus
malispiaevalet.
2.Jac,lV,3.
3.Matth.,vu,7.
4.Joan.,XV,7.
5.Joan,,XVl,24.
AVANT-PROPOS
t
facile.L'espritdemeuresanslumire,parcequ'il
nes'approchepasdeDieu*;lecoursedessche,
quandl'meoubliedemangersonpain2,etravo-
lontestdurecommeleferetrsistelagrce,
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sionngligedel'embraseraufeudelaprire.
C'estcettedoctrinequesaintAugustinproclame:
Lecorpssenourritdesaliments,etl'homme
intrieurdelaprire^;saintChrysostomedit
avecnonmoinsd'nergie:Commelecorpsne
peutvivresansl'me,ainsil'mesanslaprire
estmorteetsentmauvais^.EtsaintLiguori
nousfaitentendrecetavertissementmmorable:
Celuiquipriesesauvecertainement,celuiqui
nepriepointsedamnecertainement^.
Lesimplechrtiendoitrecourirlaprirepour
remplirsesdevoirsetvaincrelatentation.Lere-
ligieuxabesoindes'yadonnerbiendavantage;
carauxprceptescommunss'ajoutentpourluiles
vouxetlesrgles,ils'estfaituneloidetendre
laperfectionenpoursuivantsanscesselamort
soi-mme,leprogrsdesvertus,lesaintamour;
1.Ps.,XXXlll,6,etJacob,i,5.
2.Ps.,Cl,5.
3.Sicutescisaliturcaio,itaorationibushomointcriornu-
liilur.S.Aug.,Desal.doc,c.ll,8.
4.S."-,:iilcorpussineanimanonpotestvivere,sicanimasine
oration.'moi-tnaestetgiavilnrolens.S.Chrys.,Deorat.D.l.
1^
5.S.l-JL^uori,Uugrand)n\jendelaPrire,c.l'^fin.
4AVANT-PROPOS
unetelleentreprise,laplusnobleetlaplusfruc-
tueusedetoutes,maisaussilaplusleveau-des-
susdelafaiblessehumaine,demandeunelargeet
continuelleaffluencedegrcesetparconsquent
unesurabondancedeprire.D'ailleurs,n'est-ii
pasjustequel'meconsacreDieurecherchela
prsenceetlaconversationdesondivinEpoux?
GelaestvraimmepourlesOrdresreligieuxvous
l'action;combienplus,dansunOrdreconiem-
platifcommelentre,donttouteslesobservances
sontdisposespouruneviedeprire!Personne
n'aautantdemotifsetdemoyensquenousd'af-
fectionnerl'oraison,des'ylivreravecamour,de
chercherpar-dessustoutl'unionavecDieu.Le
monde,hlas!absorbparsesaffairesetsesplai-
sirs,nesongegureDieu.Marthe,surchargede
pieuxlabeursoijellesedvouetoutlejourpour
Dieuetlesmes,amoinsdeloisirspourlerepos
delacontemplation.Notrevocation,nous,est
celledeMarie,qui,setenantauxpiedsdeNotre-
Seigneur^leregarde,l'aime,l'couteetluiparle;
notreservicedanslamaisondeDieu,c'estd'tre
attachslapersonnedudivinMaitre,delefr-
quenterdansl'intimit,deluitreunisdansune
vied'oraison;noussommesdescontemplatifspar
devoirdeprofession.Est-ilunsortplusdouxet
plusenviable?
11estvraiquenoussommesaussidespnilents.
Maislapnitenceetlacontemplationsontpour
AVANT-PROPOS
nouscommenosdeuxyeuxounosdeuxmains:
nousavonsbesoindel'une,etnepouvonsnous
passerdel'autre.Ellessontcommelesdeuxtables
delaloi:impossiblepournousdeplaireDieu
sansnosaustrits;nonmoinsimpossibled'en
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treagrssansnotreviedeprire;ilnesuffit
pasderendreDieulamoitidecequenouslui
avonspromis.Ellessontlesdeuxailes,quine
peuventnoussouleverdeterreetnousportervers
Dieu,qu'enharmonisantleursefforts,ensepr-
tantuncontinuelappui.Lapnitence,parses
jenes,sesveilles,sestravaux,etsurtoutparla
mortificationintrieure,dtachel'medetoutes
chosesetluipermetdes'leverlibrementvers
Dieudanslacontemplation;lavied'oraison,
sontour,nousenflammedezlepourlapnitence;
etparfoiselleneserapaslemoindredenossacri-
ficesauxheuresdescheresseetdestrilit.Ce
sontdeuxsoursquiviventenparfaiteintelligence
etneveulentpastrespares:lapnitence,assu-
rment,estnobleetfconde;lacontemplation
estincomparablementplusbelle,plusricheet
plusheureuse;l'unenousarrachepniblement
laterre,l'autrenousunitDieu.
Detouteslesvoiesquenousouvrel'obissance
pournousconduirenotrefin,laviedeprireest
lapluscourte,laplusfacileetlaplusassure.
Onpeuttretrspnitent,corporellementdu
moins,etn'trepointparfait;onnepeuttre
bAVANT-PROPOS
hommedeprire,aveccourageetpersvranct,
sansdevenirsaint.Lafoi,l'esprance,lacharit,
l'humilit,touteslesvertussedilatentleuraise
danslaprireets'ydveloppentalternativement;
unlanducourpeutmmelestraduiretoutes
lafois:c'estlemeilleurexercicedelperfection.
Etquandelleaprisfin,cariln'yapasquel'o-
raison,mmedanslavied'unmoine,ondemeure
illumindelafoietrichedegrcespouragir
surnaturellement,souffriravecprofit,secorriger,
croitreenvertus,etfairetoutcequeDieuveut;
durantl'action,onauraDieudanslesmains,par-
cequelaprireenapntrnotreespritetnotre
cour.C'estainsiquequarantejoursdeconversa-
tionavecleSeigneursurlasaintemontagnelais-
srentdeuxrayonsdelumireaufrontdeMosei:
laprsencedeDieu,dontiltaitrempliaudedans,
rejaillissaitsursonvisage,etsansdouteaussidans
saparoleetsesouvres.Telsnousdevonstrenous-
mmes:angeslaprire,etdivinsdansnotre
conduite.SaintPierred'Alcantaras'lveavec
forcecontreceuxquiaprsavoirexpriment
lesavantagesinapprciablesdeToraison,etre-
connuquetoutelaconduitedelaviespirituelle
endpend,semettentdansl'espritquelaprire
seuleesttout...etselaissentallerpourlereste
1.Exode,xxxiv,2'J.
AVANT-PROPOS7
aurelchement.Cartouteslesautresvertusser-
vantl'appuil'oraison,silefondementvient
manquer,rdifices'croule...Quandontouche
uninstrument,cen'estpasuneseuledescordes,
c'estleurensemblequiproduitl'harmonie...Une
horloges'arrtetoutentirepouruneseulepice
quise.lrange^.Ainsilaviespirituelleneva
pass'ilymanqueunseulrouage,soitl'oraison,
soitlesouvres.
llfautdoncquelaprirenourrisseennousla
foi,l'espranceetlacharit,qu'elleentretienne
lesautresvertus,ettravaillenousrendresaints.
Voilsonbut,etc'estaussiparlqu'onpeutvoir
sielleestbienfaiteetsuffisammentabondante.
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Lasantducorpsexigeuneheureuseproportion
d'alimentation,detravailetderepos;ainsili,
saintetdemandequel'mesesustenteparla
prire,travailleauxvertus,etsereposeenDieu
trouvdansl'oraison.Onvoitquelecorpsale
ncessaire,quandilpeutvaquersanspeineses
travaux;etl'hommeintrieurestsuffisamment
nourridelaprire,quandilestvigoureuxpour
cultiverlesvertus,supporterlespreuves,affron-
terlesacrifice;aucontraire,s'ilestanmiet
sansnergie,c'estlanourriturequiluimanque;
iiabesoindeprierdavantageoudepriermieux.
.s,l'ierredAlcant..Or.etMd.,2*part.,c.v.,7*avia.
8AVANTPROPOS
Aucommencementcetravailsurl'oraison,
ilnousaparubonderappelerlancessitdela
prireengnralellerlesouverainementimpor-
tantqu'ellejouedansnoiresanctification.Sinous
voulionsdcriretouslesexercicesdelaviecon-
templative,ilnoussuffiraitdecommenterlecourt,
maissubslaniieltraitquenotrebienheureux
presaintBernard,outoutautre,acompossur
unsujetsiintressantpournous.((Unjour,qu'oc-
cupauxtravauxmanuels,ils'taitmisrefl-
chirsurlesexercicesdel'hommespirituel,quatre
degrsseprsentrentsubitementsonesprit:
lalecture,lamditation,l'oraisonetlacontem-
plation.Voill'chelledeshabitantsducloitre,
parOTilsmontentdelaterreauciel*...Lalec-
turechercheladouceurdelaviebienheureuse,
lamditationlatrouve,l'oraisonlademande,
lacontemplationlagote...Cherchezenlisant
etvoustrouverezenmditant;frappezenpriant
etl'onvousouvriraparlacontemplations...
Ceseraitassurmentunetudeintressante,
maisbienlongueettropcompliquepourun
seultrait.Nousrenvoyonsdonctousles
autresexercicesdepitauDirectoirequien
parlerasuffisamment,etpournepasallonger
outremesureunouvragequiseratrscharg,il
1.s.Bern.ScalaClaust.,c.i.
2-lb.,c.u.
AVANT-PROPOS
nousaparubond'endistrairel'oraisonmentale
etdel'tudiericiavectouslesdveloppements
quecomporteunsigravesujet
L'oraisonmentaleest,eneffet,l'medelavie
contemplative.Tousnosautresmoyensdenous
unirDieu,c'esteWjquilesfconde,lesanime,
etdcupleleurefPcacit.Sanselle,lesaintoffice,
quiremplitunebonnepartiedenosjourneset
ramnetoujourslesmmesformules,risquerait
d'engendrerlaroutine,l'garementdespenses,
ledgotetl'ennui;mais,aprsquelefeudela
mditationaenflammnotreme,lasaintelitur-
gien'estpluslettremorte,elleparlel'espritet
aucour,toutennouschanteleslouangesde
Dieu.Demme,sanslegotdeDieupuis
dansl'oraisonmentale,lalectureestfroideet
presqueinfructueuse;aveclui,leslivresspiri-
tuelsnoustouchent,et,noncontentsdeprsen-
terlalumirenotreesprit,ilslafontpntrer
jusquedanslecouretlavolont.lln'yarien
depluspuissantquelesaintsacrificeetlessacre-
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ments;maisjamaisilsneproduisentautantde
fruitquelorsqu'uneferventeoraisonalargement
ouvertl'meauxeffusionsdelagrce.C'estla
vied'oraisonquilvelereligieuxau-dessusdes
mesquinespensesdelaterreetdespetitesproc-
cupationsdelanature;c'estellequinousfixeen
Dieuelnousfaitvivredanslerecueillementet
lavigilancesurnous-mmes;c'estellequinous
10AVAM-PROPOS
communiquel'espritsurnatureletladvotion,
vivifiantainsinosjenes,nosveilles,nostravaux
ettoutesnosouvres;sanselle,nosobservances,
siadmirablementconues,risqueraientd'treun
corpssansme.
Dslorsquel'oraisonmentaleestunlment
sicapitaldenotreviecontemplative,nousdevons
l'estimer,l'aimeretnousyappliqueravecune
sainteardeur.Maisc'estunartdivin,etnondes
moinsdifficiles.Lescommenantsontbesoin
d'apprendrel'oraisonmthodique,commel'ou-
vriermmeleplusintelligentdoittreinitiaux
secretsdesaprofession;ilsaurontprofitcon-
naitrelesdiversprocdsquipeuventremplacer
lamditation,pournepasresterdsouvrsquand
ellefaitdfaut.Ceuxquiprogressentetceuxqui
sontplusavancsontbesoindesavoirquandil
convientdepasserl'oraisonaffectiveoulacon-
templationactive,etcommentilfauts'ycompor-
ter.Plustard,s'ilplaitDieud'leverlesmes
auxdegrsdiversdelacontemplationmystique,
etcelanedevraitpastrerareparmilesreligieux
etsurtoutdansunOrdrecontemplatif,ilest
ncessairequelecheminsoitbienclairetqu'un
guideprouvdirigenospas.Autrementl'me
seraitouvertetouteslesillusions.Voilcequi
faitquebeaucoupdebonssujetsdemeurenten
cheminetpitinentsurplaceaulieud'avancer;
ilsnepossdentpassuffisammentcetarideForai-
AVANT-PROPOS11
sonquidoittrelefonddeleurvie.llseraitin-
justededirequetoutlemalvientdel'ignorance,
lesfaiblessesdelavolontyontunegrandepart;
maisl'ignoranceestlepremierdesflaux,et,
pourainsidire,unmalfondamental.
llestvraiquelesbonslivresquitraitentde
l'oraisonmentaleabondentetsontdanstoutesles
mains.Toutefois,laplupartdesauteursnepar-
lentgurequedel'oraisonmthodiquequiest
propreauxcommenants;onadjdelapeine
trouverunexposclairetprcisdesoraisonsqui
conviennentauxmesplusavances,sanspour-
tantsortirdesvoiescommunes.Beaucoupd'au-
teursontembrouillcommeplaisircettematire
cependantbiensimple;ilsontcruneconfusion
dconcerianteparleursdescriptionsparalllesde
lacontemplationacquiseetdelacontemplation
infuse.Surtout,quandonsortdesoraisonscom-
munespourentrerdanslesoraisonsplusleves,
('estpresqueunlabyrinthe;ilfauttudierpa-
tiemmentlesauteurs,lesrapprocher,lescontrler
l'unparl'autre,tcherdelesmettred'accordet
dmlerlavritparnidessystmessidivers.
Unetudeaussiardueatoutcequ'ilfautpour
rebutermmed'excellentsesprits.
L'auteurdecemodestetravailadonccrufaire
ouvreutileenoffranlsesfrresunexposclair,
simpleetcourtdetoutecettematire,unpetit
directoiredanslesvoiesdel'oraison,unmanuel
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12AVANT-PROPOS
Oilstrouverontdesconseilspratiquespourtous
leursbesoinsmesurequ'ilsavancerontdansles
oraisonscommunes,etmme,s'ilplaitDieu,
danslacontemplationmystique;desortequ'ils
auronttoujourssouslamain,dansunrapideex-
pos,lesrenseignementsqu'illeuretfallucher
cherdansvingtlivresdivers.
Cetravailn'offreaucunappareildescienceet
nerenfermeriendebienneuf,saufpeut-tresa
disposition.L'auteuramiscontributionles
traitsd'oraisonqu'ilapuseprocurer;tanttil
lescite,tanttillesrsumeetlescombine,etil
n'apresquerienditdelui-mme,semblable
Tabeillequivabutinantdefleurenfleur,cueil-
lantsonmielpartoutoiielleletrouve.
lldsireuniquementprovoquerlesmes
l'oraisonmentale,leurrappelerlescheminsbattus
etlesvoiesmoinsexploresquimnentl'unicn
divine,leurremettreenmmoirelesdispositions
quiassurentlesuccsdelaprire,lamanirede
s'ycomporter,lesfruitsqu'ilfautenretirer,la
ncessitdefairetoujoursallerdepairl'oraison
etlaperfection;imprimerainsiunnouvellan
dansnotreOrdrelaviecontemplative,et,par
elle,auxhautesvertusdontelleestlameilleure
cole;car,c'estdanssamditationquelePsal-
mistechauff*aitsoncourets'enflammaitde
l'amourdivin.
Dieuveuillebnircemodestetravail,etluicom-
AVANT-PROPOS13
muniquerlagrcederaviverdansbeaucoupd'-
meslezlepourl'oraisonmentale1
L'ouvrageseradivisentroisparties,onous
tudieronssuccessivementl'oraisonengnral,
lesoraisonscommunes,etlesoraisonsmysti-
ques.
PREMlEREPARTlE
DEL'ORAlSONENGNRAL
CHAPlTREl
Delaprire
etspcialementdel'Oraisonvocale
l.Notiondelaprireengnral.
Danssonsenslepluslarge,laprireestune
lvationdenotremeversDieu*.Cetteformule
empruntesaintJeanDamascneestdevenue
classique.
L'melaissedonclespensesinutiles,lesriens,
lesbagatellesquitropsouventl'envahissent;elle
abandonnelespensesquisontbonnesunautre
moment,commetouteslesquestionsd'affaires,de
travailetd'emploi;elles'lveau-dessusdelaterre
etdeschosesd'ici-bas;sonespritetsoncourmon-
tentauciel;ilsnes'arrtentpasmmeauxchours
desAngesoudesSaints,moinsquenotreprire
nes'adresseeuxdirectement;ilsmontentJusqu'
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1.AscensusmentisinDeutn.SaintJeanDam..DeFidt
ort/t.,l.lll,c.ti.
16DEl'oraison
Dieuets'tablissentenDieu,ascensusmentisin
Deum.L,fixsenDieu,nousregardonsaffectueu-
sementDieu1,nouslionsconversationavecDieu^,
etDieudaignenouscouteravecamourcommeun
precoutesonenfant,etnousrpondreennous
communiquantintrieurementlumiresetaffections.
Oh!combienlaprirelvel'me,etquelhon-
neurpourunnant!
L'oraison,danssonsenslepluslarge,remplit
quatrefonctions:elleadore,demandepardon,re-
mercieetsollicitedesgrces,
1.Elleadore.Agenouxdevantlamajestet
lesperfectionsinfiniesdeDieu,sefaisanttoutepe-
tite,ellecontemple,admire,croit,espre,acon-
fiance,aime,!oue,serjouitdelagloirequeDieu
trouveenlui-mmeetdanssescratures,s'afflige
delevoirsipeuconnuettantoffens,dsireleglo-
rifieretlefaireglorifierets'armed'unsaintzle.Ou
bien,considrantDieucommesonCrateuretson
souverainMaitre,ellel'adoreetsesoumethumble-
ment,elleadmireetbnitlesvoiesdelaProvidence,
elleseproposed'obir,etvajusqu's'abandonner
avecconfianceetamourentrelesmainsdeDieu.
2".Elledemandepardon.Repassanttoutesses
annesdansl'amertumed'uncourcontritethumi-
li,l'meavouesesfautesdevantDieu,elleahonte
4.OratioestnamguementisadDeumaffectuosaintenlio.
SaintAug.,Serm.,lX,n.3.
2.OratioconversatiosermocinatioquecumDeoest.
S.Greg.Nysse.Or.1,deOrat.Dom.OratiocoUoquies^
cumDeo.S.Chrys.Hom.XXXinGen.
CHAPlTREli7
etconfusion,exprimesonrepentir,faitappella
misricordedivine,formedesalutairesrsolutions,
s'infligedesexpiationsetacceptelesaustritsde
laRgleetlescroixdeProvidence.
3.Touslesbienfaitsgnrauxetparticuliers
qu'elleareusdeDieu,ellelesfaitremonterDieu
parlareconnaissance.Etsouventpendantqu'elle
serpandeneffusionsdegratitude,frappedela
bontdivineetdelacharitinfiniedonttousces
bienfaitssontlamanifestation,elles'lvefacile-
mentdelareconnaissancel'amour,rentrantainsi
danslapremirefonctiondelaprire.
4.Enfinl'mesollicitedenouvellesgrces,
temporellesetspirituelles,pourelle-mmeetpour
tousceuxquiluisontchers,plaidanttourtourla
causedeDieului-mme,desonglisemilitanteou
souffrante,delapatrie,duclergetdesreligieux,
desonOrdrespcialement,desjustesetdesp-
cheurs,etc.,etc.
Enrsum,laprireestunelvationdel'meen
Dieupourl'adorer,leremercier,luidemanderpar-
donetsollicitersesgrces.
Schramifaituneremarquetrsjustequ'ilem-
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prunteSuarez2.Laprirepeuts'appliquer
l'unedeschosesquenousvenonsd'numrerde
prfrencetouteautre.Bienpluslaprirevocale
oumentale,quelqueprolongequ'ellesoit,peutse
?.Schram,d.Vives,1874.Theol.myst.,t.l"'.Sxxnbis
i.Suarez,DeRelig.,1.u,c.3.
inDEl'oraison
bornerunseuldecesactes,parcequ'iln'yaau-
cuneobligation,aucune,ncessitdelesunirtou-
jours,etqu'ilpeutarriverparfoisqu'onretireplus
defruit,plusdeferveuretdedvotion,delacon-
tinuationd'unseulquedelaruniondetous.Dans
cecas,ondoits'entenirceluiquinousestleplus
profitable,sanschercheralesunir.
Toutefois,ilfautnoterquesil'onsebornelouer
Dieu,leremercier,serepentir,ons'estlivr
unexcellentexercicedevertu,maisonn'apaspri,
rigoureusementparlant;carlestroispremires
fonctionsn'appartiennentlaprirequesionla
prenddanssonacceptionlapluslarge.Ausens
strict,elleconsistedanslademandeetonladfinit
alorsavecsaintJeanDamascne:Lademande
Dieudechosesconvenables*,c'est--diredecho-
sesquipuissentglorifierDieuetfairedubien
notreme,etquisoientdslorsconformesau
bonplaisirdivin.Onladfinitencore:unactepar
lequell'intelligence,sefaisantl'interprtedela
volont,exposeundsirdel'me,ets'efforced'ame-
nerDieunousl'accorder.
Laprire,considrecommedemande,esttoute
entiredansl'expositionqu'onfaitDieud'undsir
pourqu'ill'exauce:undsirvraienestdoncla
conditionpralableetessentielle;sansluitoutse
borneremuerleslvres,rciteruneformuleque
lavolontnefaitpassienne;l'oraisonn'estqu'une
1.PetitiodecentiumaDeo.Defideorth.,ibvd.
CHAPlTREl19
apparencesansrealit.Lemoyendoncdeprovo-
querlaprire,del'animer,delrendrefervente,
d'enfaireuncriquijaillitdesprofondeursdeVme
etpntrejusqu'auciel,c'estdefairenaitreled-
sir,del'exciter,delerendreplusvif;carlafer-
veurdelasupplicationseraenrapportaveclaviva-
citdudsir;cequ'onapeucour,onledemande
mollement,simmeonledemande;cequ'onveut
detoutesonme,onlesolliciteavecdesparoles
enflammes,onplaidecettecauseauprsdeDieu
avecunevritableloquence.
ll.Prirevocaleetprirementale.
Laissantdecttoutcequinevientpasnotre
sujet,nousnousborneronsdirequelaprirese
diviseenvocaleetmentale.
Laprirevocaleestcellequisefaitenemployant
desparolesoudessignes,oupeut-treplusexacte-
mentenrecourantuneformulefixed'avance
qu'onlitouqu'onrcite;telssontl'officedivin,le
chapelet,l'Angelus,leBenedicite,lesGrces,ttc.
Laprirementaleestcellequisefaitsansem-
ployerniparolesniformule.Nouslanommerons
habituellementOraisonpourabrger.
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Unelargepartestfaitelapremiredanscha-
cunedenosjournes:lestextesliturgiquessont
impossparlesprceptesdel'glise;nosrgles
nousenjoignentaussiquelquespriresvocales;et
d'autres,commelechapelet,sontd'unusagetelle-
mentuniversel,qu'unbonreligieuxnevoudrait
paslesomettre.llnefautpasmpriserlaprire
20
DELORAlSON
vocale;car,sielleestbienfaite,elledonneDieu
leshommagesdenotrecorpsavecceuxdenotre
me;lecourpleindedvotiondbordetoutnatu-
rellementenparolesetensignesquitraduisentau
dehorssessentimentsintrieurs;aucontraire,
quandilabesoindeseremplir,lespieusesformu-
lesfixentl'attentiondel'espritetprovoquentlad-
votionducour.Etc'estpourquoi,ditsaintTho-
mas*,danslaprireprive,ilfautuserdecespa-
rolesetdecessignesautantqu'ilestutilepour
exciterintrieurementl'esprit;maiss'ilsaboutissent
ledistraireetluicrerunempchementquel-
conque,ilfautcesserd'enuser;cequiarrivesur-
toutenceuxdontl'espritestsuffisammentprpar
ladvotionsanscessignes.
CettedernireobservationdesaintThomasnous
indiquelamesurequ'ilconvientquechacundonne
laprirevocaleendehorsdesformulesdepr-
cepteoudergle,Aceuxquinesontpasappels
uneprireplusleve,selonSchram2,laprire
vocalebienfaitepeutsuffirepourvivrechrtienne-
mentetmmeavecperfection,surtoutsiunemey
estpousseparunmouvementspcialdeDieu,ce
quipourrasereconnaitreauxeffets...Bienplus,
saintBonaventureprescritdespriresvocales
ceuxquisontplusdvots,afinqu'ilslesruminent
parl'effetd'unebonnecoutumequandilsn'ontpas
uneplusgrandedvotion.
i.2.2,q.83,a.12.
2.Schram,theol,myst.,l36,
CHAPlTREl21
SainteThrseaconnuplusieurspersonnesque
Dieufaisaitpasserdelaprirevocaleunecontem-
plationfortsublime.Jesais,dit-elle,unepersonne
quin'ayantjamaispufaired'autreoraisonquela
vocale,possdaittouteslesautres...Ellemevint
trouverunjourfortaffligedecequenepouvant
fairel'oraisonmentalenis'appliquerlacontem-
plation,ellesetrouvaitrduitefaireseulement
quelquespriresvocales.Jeluidemandaiquelles
ellestaientetjetrouvaiqu'endisantcontinuelle-
mentlePater,elleentraitdansunesihautecon-
templationqueNotre-Seigneurl'levaitjusqu'
l'uniondivine;etsesactionslefaisaientbienvoir,
carellevivaitsaintement.AinsijelouaiNotre-Sei-
gneuretportaienvieunetelleprirevocale*.
Celan'empchepaslasaintedepousserfortement
sesFillesversl'oraisonmentale,etmmedeleur
direqu'ellesdoiventfairetousleurseffortspourpar-
venir,siDieuveut,lacontemplationmystique-.
Lesreligieuxaurontgnralementplusdeprofit
selivrerl'oraisonmentale,d'autantplusqu'une
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largepartestdjfaitelaprirevocaleencom-
munaut.Entoutcas,ilvautmieuxrcitermoins
deformulesetlefaireposmentetavecdvotion
quedevouloirenexpdierungrandnombrela
hte;ilnefautpasnonpluss*enprescriretantque
l'onfinissepartredgot;et,silaissantl'oral-
1.Chemin,xxxi.
2.Chemin,xvui.
22DEl'oraison
sonvocale,ditsaintFranoisdeSales*,voussen-
tezvotrecourtiretconvil'oraisonintrieure
oumentale,nerefusezpointd'yaller,maislaissez
toutdoucementcoulervotreespritdecect-i,et
nevoussouciezpointden'avoirpasachevlesorai-
sonsvocalesquevousvoustiezproposes;carla
mentalequevousaurezfaiteenleurplaceestplus
agrableDieuetplusutilevotreme,l'excep-
tiondespriresd'obligation.
lll.L'attentiondanslespriresvocales.
llnefautpassebornerrciterdeslvresla
formule;maisilestncessairequel'melvevrai-
mentDieusonespritparl'attention,soncour
parladvotion,savolontparlasoumission.Si
quelqu'unyestvolontairementdistrait,ditsaint
Thomas-,c'estunpch,etcelaempchelefruit
delaprire.llfautd'autantplusveillericisursoi
quel'habitudeengendrefacilementlaroutine.ll
n'estcependantpasobligatoire,etilestmoralement
impossible,quel'attentiondel'espritsoittoujours
actuelle.llsuffit,ditM.Ribet^,quelavolont
persvre,etlavolontdepriern'estsuspendueque
parunedistractionlibrementaccepte.
Bienplus,selonsaintThomas*,pourqueia
prirevocalesoitmritoireetobtiennesoneffet,il
i.lntrod.,2'part.,c.i,n8.
2.S.Thom.,2.2,q.83,a.4.3,ad3.
3.M.Ribet,Ascl.chvrt.,c.XXV,7.
4.S.Thom.,2.2,q.83,a.13.
CHAPlTREl23
n'estpasncessaireque1attentiondemeureactuelle
jusqulafin;ilsuffitqu'onaitcommencavecune
attentionquin'apastrtracteparunedistrac-
tionvolontaire.Maislaprireainsifaitenenourrit
pasl'medusucdeladvotion.Onobjectecette
pensedesaintGrgoire"^:Dieun'coutepas
celuiquienpriantnes'coutepaslui-mme.Saint
Thomasrestreintcettemenaceauseulcasola
prireacommencsansattentionetsepoursuit
sansattention.
Cettedoctrineestconsolante;quandnousavons
biendbutetqu'ensuitenotreespritnouschappe
malgrnous,laformulequenoslvresontconti-
nuen'estpasentirementdnuedemriteetd'ef-
fet.llfautavouercependantquesil'meavaitsu
mieuxsetenirapplique,lemriteetlefruit
seraientplusgrands.
llimportedoncbeaucoupdebiencommencerla
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prirevocaleetd'ygardersonattentiontoujours
actuelle;c'estpourquoiilestbondesemettred'a-
bordenlaprsencedivinepourretirerdeschoses
extrieurestouteslespuissancesdesonme,les
rameneraudedansdesoietlesfixerenDieu;ilest
aussitrsutilederanimersonattentioncertains
momentsdtermins.Nousindiqueronsplusloin2
difirentesmaniresdeserecueillir.Onpourrait,
sil'onveut,tenirlesyeuxfixssurlesainttaber-
nacle,regarderlecrucifixouquelqueautreimage
1.S.Grg.,l.22,Moi-.,c.13.
t.Cf.,i*part.,c.n,n,p.116.
24DEL'ORAlSON
pieuse,sereprsenterDieudansleciel,ouNotre-
Seigneurdanssacrche,Nazareth,pendantsa
Passion,surlacroix,etc.,etluipariercommesion
levoyait.
SainteThrse^,traitantdelaprirevocale,(ou
pluttdelaprirevocalemdite)etpartantdece
principequeDieuhabiledansl'mejustecomme
dansunmagnifiquepalaisetunpetitparadis,pr-
conisecequ'elleappellel'oraisonderecueillement
actif.Onfermelesyeuxducorps;etl'me,ramas-
santtoutessespuissances,entreenelle-mmeavec
sonDieu;ellenecessedeleregarderintrieure-
ment,pendantqueseslvresrcitentlespieuses
formules,etbienpersuadequ'ilesttoutprocheet
qu'ellen'apasbesoindecrierhautevoix,ellelui
parleavecamouretsansbruitcommesonPre,
sonFrre,sonEpoux,sonSeigneur.PuisqueDieu
esttoujoursau-dedansdenous,elleexhortesesFil-
lesnepaslaisserseuleunesiaugustecompagnie;
elleveutqu'onleregardeenluiparlant;c'estle
moyend'exciterl'attention,d'enflammerladvotion
etdeprparerl'meuneoraisonplusleve.Elle
avouequ'ellen'avaitjamaissucequec'estdeprier
avecsatisfaction,jusqu'aujouroDieuluiapprit
lefaireainsi.C'estunemthodequidpenddenotre
volont;etquandilfaudraitpassersixmoisouun
ans'yformer,onn'yperdraitpassontempsetsa
peine.
1.s.Thr.,Chemin,xxixetxxx.
CHAPlTREl2..)
Saintlgnace^enseigneunemaniredepriervoca-
lementquiconsistercitertrslentementune
formule,demanirepouvoirplacerunerespira-
tionentrechaquemot.Appliquons-lalaprire:
AmedeJsus,sanctifiez-moi.
1"Serecueilliretsedemander:Qu'est-cequeje
veuxfaire?
2"Demanderlagrcedebienprofiterdecetexer-
cice.
Commencezlaprire:AmedeJsus-Christ
sanctifiez-moi.CorpsdeJsus-Christsauvez
moi.SangdeJsus-Christenivrez-moi;et
ainsidureste.
Pendantcetemps,onpenseausensdelaparole
qu'onvientdeprononcer,ouladignitdeCelui
queTonprie,saproprebassesse,sesmisres,
sesbesoins.
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15of209 12/3/20139:08PM
Cettemthodeconvientatoutlemonde,tousles
tempsdelajourne,presquetouslesgenresdetra-
vail.Elleserautileceuxquiauraientcontract
lamauvaisehabitudedercitertropviteleurspri-
resvocales;maisonlarecommandeparticulirement
auxreligieux.
Oncomprendqu'elledoiveservirbeaucoupex-
citerl'attentionetladvotion;c'estdjcommeun
timideessaidelamditation.
1.s.lgn.,Exerc.spirit.,b'maii.deprier.
CHAPlTREn
Oraisonmentale.Sonbut.
^l^^.DeVoraisonmentaleengnral.
L'oraisonmentaleengnralestuneprireint-
rieureetsilencieuse,ol'mes'lveDieusansle
secoursdesparolesoudesformules,pourluiren-
dresesdevoirsetdevenirmeilleure.
llyalesoraisonscommunesetlesoraisonsmysti-
ques;end'autrestermes,lesoraisonsactivesetles
oraisonspassives.
Laprire,commetoutactemritoire,demandela
grcedeDieuetlacooprationdel'homme;mais
tanttc'estleffortdel'mequisemanifestedavan-
tage,tanttc'estl'actiondivine.
Danslesoraisonsactives,l'effortdel'medomine,
l'oprationdeDieuyestmoinsvidente;lesurna-
turel,quoiquetrsrel,demeurel'tatlatent.
Danslesoraisonspassives,l'actiondeDieuest
plusforteetvajusqu'rduirel'meunecertaine
passivit,plusoumoinsaccentueselonledegr
d'unionmystique;etquandcelle-ciestbienmar-
que,lesurnaturelestal'tatpatent,onletouche
presquedudoigt.Cettepassivittoutefoisnegne
quecertainesoprationsdel'espritetdessens;
l'me,sousl'actiondeDieu,demeurelibreetcapa-
CHAPlTREll27
f*demritermmedansl'extase,etelleesttoutoc-
cupedecontempleretd'aimerDieu,parfoisavec
unemerveilleuseintensit.
Nousparleronsplustarddecesoraisonsmysti-
ques;nousnousattacheronsprsentementauxorai-
sonscommunes,aprsquelquesconsidrationsg-
nralesquis'appliquerontauxunesetauxautres.
ll.Desoraisonscommunes.
Lesoraisonsactivessontuneprirementaleoii
l'melveversDieusonespritpardesconsidra-
tionsouparunsimpleregard,etsavolontpardes
affections,demandesetrsolutionspieuses.
Dieudonnesagrceintrieureetcache,etl'me
faitefl'ortpoursetournerverslui.Selonlemotde
sainteThrse,c'estlejardinierquitireTeaudu
fonddupuitsforcedebraspourarrosersesplantes
etsesfleurs.
Ceseffortsdel'meconsistentendeuxoprations:
l'uneappartientl'esprit;elleappliquel'imagina-
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16of209 12/3/20139:08PM
tion,lammoire,l'entendementconsidrerune
vritouunmystre,lestourneretretourner,
s'enconvaincreetpntrer.C'estcequ'onappelle
lesconsidrationsoulamditation.Plustard,elle
fixeral'attentiondel'espritsurDieusanslescircuits
etlebruitdesraisonnements,etceseralesimple
regarddelacontemplation.L'autreoprationre-
lvedelavolont,etnousfaitaimer,dsirer,deman-
derlebienproposparl'esprit,prendredesrsolu-
28DEl'oraison
lionspouryparvenir;c'estlaprireoul'orai&ow
proprementdite.
Lesconsidrationsnesontpasunetudespcu-
lative;onnelesfaitpaspourapprendreousavoir,
maispourembraserlecouretbranlerlavolont.
Onfixeleregarddel'espritsurunevritpoury
croire,surlavertupourl'aimeretlachercher,sur
ledevoirpourl'accomplir,surlemalpourled-
testeretlefuir,surundangerpourl'viter.Enun
mot,lamditationdoitconduirel'amouretl'ac-
tion.
Aupremiergedelaviespirituelle,lesconsid-
rationsoccupentunelargeplace,parcequ'onabe-
soindefortifiersafoi;plustard,mesurequela
pratiquedel'oraisonetdelavertuapntrl'me
deconvictionsprofondes,lesconsidrationsdimi-
nuentprogressivement,etfinissentparfaireplace
unesimplepense,unsimpleregard^attentif.Au
contraire,lesaffections,d'abordraresetverbeuses,
vontensemultipliant;ellesgagnenttoutcequeper-
dentlesconsidrations;elles-mmessesimplifient
avecletemps,devenantpluscourtesetplusnom-
breuses,etl'mefinitparsefixerquelquesaffec-
tionsseulementquisuffisentsesbesoinsetses
attraits.
111.ButdeVoraison.
Touteoraison,activeoupassive,quelsqu'ensoient
l'objet,laformeetlamthode,apourbutdeglori-
fierDieu,etpourcela,commenousl'avonsvu^'
1.C.1.1",u.lf,.
CHAPlTREll29
cliepeutremplirlesquatrefonctionsdelaprire,
oBi-estreindreplusieurs,ouseborneruneseule,
suivantl'attraitetlebesoin.Mais,enoutre,etnous
appelonsl'attentiondenoslecteurssurcetteremar-
que,elleatoujourspourbutdenousrendremeil-
leurs.
Nousfaisonsoraisonafindenousconvertirdu
malaubien,dubienaumieux,dumieuxaupar-
fait,commenousl'avonspromis.Cetteconversion
constanteetprogressive,oucettetendancelaper-
fection,commeonditmaintenant,estlepointcapi-
taldenosrgles,lebutodoiventaboutirtoutes
lesobservances;nosexercicessoirituels,sansexcep-
tion,poursuiventcettefinetn'enontpasd'autre;
maisl'oraison,d'aprssanaturemmeetsesdivers
actes,estparexcellencelasourcedecettetransfor-
mation.
Ceuxquisontencoreauxdbutsdelaviespiri-
tuelledoiventseproposercommersultatdeleur
oraison,l'extirpationdetelpchoudeteldfaut,
principalementduvicedominant;lavictoiresur
telletentation,leredressementdetellemauvaise
inclination,lerglementdetellepassion.Quandun
malseracorrig,ilstournerontleurprirecontre
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17of209 12/3/20139:08PM
unautre,autantdetempsqu'ilfaudrapourentriom-
pher;etainsil'oraisonbienpratiquepurifieraleur
me.
Ceuxquisontdanslavoieduprogrsspirituel,
sansabandonnercompltementcetteluttecontrele
mal,emploierontleuroraisonsurtoutcultiverles
vertus,spcialementlesvertusfondamentales,ou
30DELORAlSON
cellesdontilsauraientunplusgrandbesoin:Dar
dessustout,l'espritdefoi,l'humilil,lerenonce-
ment,l'obissance,lerecueillementetiavieaeprire
pourarriverauparfaitamour.
CeuxquisontdjunisDieud'esprit,decour
etdevolontemploierontleuroraisonfortifier
cetteunion.llsaimeront,pourdvelopperlasainte
dilection;leurprireserasurtoutamour,confiance,
conformitetabandonladivinevolont,spciale-
mentdanslescroixdeProvidence,
C'estainsiquenotreoraisonatteindrasonbut.
Sonprincipalobjectifn'estpasdenousinstruire,
lespieuseslecturesysuffiraient;c'estpluttd'em-
braserlecour,afinqu'ilrendemieuxDieuses
devoirs,etsurtoutd'adapternotrevolontcellede
Dieu,desortequelaprirenousdtachedetoutle
reste,nousattacheluiseulettransformeainsinos
habitudesetnotrevie.
Pendantl'oraison,lesconsidrationspieusesrem-
placentnospenseshumainespardespenses.plus
divines;leretoursurnous-mmesnousprsente
unmiroironouscontemplonsnosdfauts;lesaffec-
tionsetlesdemandesnousunissentDieuetatti-
rentlagrcequinousrevtdelaforced'enhaut.
Noussortonsplusdivinsdecetterencontreavec
Dieu.Cesontlautantdefruitsdjmrset
cueillispourleciel.Maistoutcelatendauxbonnes
rsolutionsquinesontencorequedesfleursetdoi-
ventdevenirdesfruits.
Aprsquel'oraisonesttermine,toutn'estdonc
pasfini;ellen'estpasuntiroirol'onpuisecon-
CHAPlTREll31
vrcrionsetaffectionspendantunedemi-heureetque
]'onrefermeensuitepourlerestedujour.Onareu
eslumires,ondoits'efforcerd'yconformerdsor-
maissespensesetsaconduite;onseretireavec
unparfumdedvotionqu'ilnefautpaslaissers'va-
porer;onaprisdebonnesrsolutionsetappelsur
elleslagrcedivine,ilrestemaintenantlesrduire
enpratique.Enunmot,l'oraisonprparel'action;
uneviedeprireappelleunevieminentedans
touteslesvertus.Sinon,l'oraisonn'apasdonntout
sonfruit;elletaitcouvertedefleurs,veillonsce
quelesouffleglacdeladissipation,delaroutine,
delatideurnebrlepointcesfleursrichesdepro-
messes.
ClUPlTREifl
Avantagesetncessitdel'oraisvi.
Commenoussignaleronsplustardlesheureux
effetsdel'oraisonaffectiveetdelacontemplation,
nousviseronsiciplusspcialementceuxdelam-
ditation.
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18of209 12/3/20139:08PM
Latendancelaperfection,quirsumetoutesnos
obligations,rencontreennousdesobstaclesetpour
l'intelligenceetpourlavolont.
!'.DitctdeVesprit.
Ductdel'esprit,ilya1"l'ignorancedelavie
surnaturelle;leremdeestlaparoledeDieupuise
danslesinstructionsetlespieuseslectures;l'couter
oulalireattentivement,c'estdjunembryonde
mditation.
llya2"rirrflexion,lalgret,laroutine,lin-
suffisancedespensesdefoi,cetteformeattnue
del'oubliquifaittantderavagesmmeparminous;
tristeflauquidvorelesucdeladvotionetan-
mielesmes,etquesaintBenoitnousinvitefuir
toutfait^.Voilpourquoilaterreestdsole,
mmehlas!lecloitre,laterreclassiquedelasain-
1.Reg.s.Ben.,c.vu,1="degrhum.
CHAPlTREin33
tte;onnerflchitpasassezdanssoncour.Del
vientqueparmilesbonnesmes,quiviventdela
grce,ilyenatantdefaiblesettantd'assoupies.
Quandnousoublions^^euetleschosesdeDieu,
nousavonsencorel'oildelafoi,maisilestdemi
fermparUeommeil.Lebutpoursuivre,lescueils
fuir,lesvertuspratiquer,touts'enveloppe
d'ombre,toutflotteindcis.Pendantquelafoidort,
lacrainte,l'espranceetTamourquidoiventnous
porterversDieuralentissentleurcourseetvontsan?
direction.L'espranceestsansdsir,lacharitsans
ferveur;lesautresvertusperdentleuractivit;la
torpeurestpartout,lesommeilquiassoupitlafoi
gagnenotreviesurnaturelleentire,etl'ennemien
profitepoursemerl'ivraiedanslechampdenotre
me.Nousdormonsdoncetnousrvons;ettandis
quenosyeuxsefermentductdeDieu,notreima-
ginationroulemillefoliescommedansunsonge,
notremmoireseplongedansmillesouvenirsfri-
voles,notreesprits'puiseenpensesinutiles,en.
proccupationsdetravailetd'emplois.
Nousavonsassezettropdormi;ilesttempsde
nousveillerenfind,d'ouvrirlesyeuxlalumi-
redifique,.d'agird'unefaonquinousprofite,
pourl'ternit,et.parleprogrsdelafoietdela
bonnevie,dedilaternoscoursetdecourirdansla
voiedesprceptesetdesconseils^.
Maisquidoncnousrveilleradecetristeassou-
pissement,sicen'estlapratiquedel'oraison?Peu
1.Reg.S.Ben.,prol.passim.
34DEl'oraison
peuroraisonbienfaiterendranotrefoiplusvi-
vante,fortifieranosconvictions,nouspntrerapro-
fondmentdescliosesdeDieu,maintiendralesur-
natureltoujoursprsentnotreesprit.Dslorsplus
d'oubli,plusdesommeil.llnousserafaciledevivre
delafoi,decraindre,d'esprer,d'aimeretd'agir
commeilfaut,parcequel'oildenotrefoiseratou-
joursouvert.
llya3l'ignorancedenous-mmes.L'amour-
proprenousaveugle;humilisdetoutesnosmis-
resetdcouragsparlesdifficultsd'yremdier,
nousprfronsfermerlesyeux.Dslorsnevoyant
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19of209 12/3/20139:08PM
plusquelssontnosdfautscorriger,nosennemis
combattre,ounouscessonsdelutter,ounoscoups
seperdentdanslevide.Demme,sinousnecon-
naissonsgurebienlesvertusquinousmanquent,
'lespointsfaiblesoilfaudraitconcentrernosef-
forts,notreviespirituelleflottesansdirection,selon
quelapoussel'inspirationdumoment.
Leremdeceflau,c'estl'examendeconscience,
spcialementleretoursurnous-mmesquisefait
dansl'oraison.Car,aprsnousavoirmontrl'idal
suivre,l'oraisonnousinviteregarderlesrformes
quenousavonsfaire.Elleestdoncleflambeau
quiclairenotretravailspirituel,elleestspciale-
mentl'coledel'humilit.Celuiquingligel'orai-
sonn'apashorreurdelui-mmeparcequ'ilne
sentpassesmisres*;tandisquel'oraisonnous
faittoucherdudoigtlamultitudedenosfautes,de
1.S.Bern.^Deconsid.,1.l,c.2.
CHAPlTRElll
35
nosdfautsetdenosimperfections,lapauvretde
nosvertusetdenosmrites,notrepetitesseinsigni-
fiantevis--visdessaintsquiontillustrl'Ki^li.seet
l'ordredeGiteaux,etsurtoutnotrenantetnotre
misredevantCeluiquiestlagrandeuretlasaintet
mme.ElledevientainsiletombeaudeTorgueil.
ll.Ductdelavolont.
1'Lepremierobstaclenosprogrsestdansles
affections;c'estlafoisuncertaindgotdeDieu
quinousrendfroidsetlanguissantssonservice,
etuneardeurfivreusepourtoutcequin'estpas
Dieu.Lepchnousadtournsdenotrefinet
tournsverslecr.Leremdeestl'oraison.Elle
nousdtacheetnousattache.Ellenousdtachedu
pch,desbiensprissables,dumonde,denous-
mmessurtout;ellenousattacheauseuletunique
Bien,
Ellenousdtached'aborddupch:c'estelle,
ditleP.Grasset,quinousmnespirituellementen
enfer,pouryvoirnotreplace;aucimetire,poury
voirnotredemeure;auciel,pouryvoirnotretr-
ne;lavalledeJosaphat,pouryvoirnotrejuge;
enBethlem,pouryvoirnotreSauveur;auTha-
bor,pouryvoirnotreamour;auGalvaire,poury
voirnotreexemple.
Ellenousdtachedesbiensprissables,comme
lesrichesses,leshonneurs,lebien-trecorporel,
touteschosesdontilestsifaciled'abuser.Ellenous
montrelavanitdecequinepeutrassasieruncour
30DELORASOX
affamdeDieu,l'incoastanceetlafragilitdecequi
passe,lessoucisetlesdangersquenousapportent
cesfauxbiens,etleurfutilitencomparaisondece
quidemeureternellement.Siellenouslesrend
ainsimprisables,ellenousendtacheplusencore
ennousfaisantaimerDieu.Quelaterreparait
viiequiregardeieciel!Combiensesjoies
etseshonneursperdentleurcharmequandona
gotDieul
Ellenousdtachedumonde.Ellenousapprend
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20of209 12/3/20139:08PM
compterpourrienlespromessesetlesmenaces
dumonde,sonestimeetsesddains;carilnepeut
nousrendreniheureux,nivertueux;nousnesom-
mespasmeilleursparcequ'ilnousporteauxnues,
nipiresquandilnousfouleauxpieds.Nousneva-
lonsquecequenousvalonsauxyeuxdeDieu.Elle
nousfaitcraindrelacorruptiondusicle,ledanger
deseslouanges,laperfidiedesescaresses,bien
plusquesesimpuissantesfureurs.Ellenousfait
comprendrequ'iln'yaqueDieuseul:pointd'au-
trecolreredouter,pointd'autreestimedsirer,
pointd'autreamitiolecourpuissesereposer.
Ellenousdtachesurtoutdenous-mmes.Tom-
beaudel'orgueil,avons-nousdit,ellel'estausside
lasensualit.c(EllesubstitueTespritlachair,les
dlicesdel'meauxplaisirsducorps.S'ilestun
faitconstatdansl'histoiredelviechrtienneet
religieuse,c'estquel'amourdelamortificationmar-
cheparalllementdansunemeavecl'amourde
Toraison.Cetexerciceenrichitdestrsorsdelapa-
tienceceuxquis'ylivrentsrieusement.llssuppor-
CHAPlTRElll37
'.entsansmurmureetavecjoielespeinesetles
afflictionsdequelquepartqu'ellesleurviennent*j>.
Enfinl'oraisonnousunitDieu.Dtachedetout,
l'men'aplusrienquilaretienne;elleestsibien
videqueDieus'yprcipitepourytablirsonrgne.
Quelstrsors,quelledlivrance,quelleflicit
pouruneme,mesurequel'habitudedel'oraison
lasoustraitl'empiredesespassionsetlasoumet
sonbonMaitre,d'abordparlacrainte,puisparl'es-
prance,enfinparl'amour!Unjourvientoiile
courestpris;c'estalorsunemutuelleamiti,la
suaveintimit.L'meconnaitDieuetsesbeauts
infinies,etcettevuelacharmeetl'enflamme;elle
voitpartoutdanslanatureetlagrce,danslavie
deNotre-Seigneurcommedanssaproprevie,mille
preuvestouchantesdesmisricordesetdel'amour
deCeluiquiravit,soncour.Malgrsonnantetses
fautes,elleoseleverversunDieusihautetsi
saintunregardducouretdemanderunretour
d'affection,elleaimeetelleestaime;Dituined-
daignepasdes'abaisserjusqu'elle,etparfoiselle
estjetedanslastupeurenvoyantlatendresseque
sonDieuluitmoigne.Oh!qu'ilssontconsolants
etrconfortantscesmomentstropcourts!Comme
ilsddommagentsurabondammentdetoutesles
peinespasses,etdonnentducouragepourdenou-
vellespreuves!Parcequel'meaimeetveuttre
aime,ellenesouffrepasquerienoffenseenelleles
yeuxtrspursdesonBien-aim,etl'amourveille
1,r*.Chaignon,Md.rel.,\'^vol.,p.10.
:J8DKl'oraison
avrcnnsoinininnxlapurelaidesoncoiir/}nels
sacrificesneferait-onpasafinaeconserveroude
ramenerlesvisitesdeCeluiquiesttoutpournous?
Plusonaime,plusons'oublie,plusonsequitte
pourallerDieu.OnnecherchequeDieu,onvou-
draitnepenserqu'Dieu,neparlerquedeDieu,vi-
vretoutlejouravecDieu,sedpenseretsouffrir
pourlui,etaprsavoiremploytoutessesnergies
leservir,onpenseencoren'avoirrienfait.Orc'est
l'oraisonquienfantecebienheureuxamour:Cor
meumconcaluitintrameetinmeditationemeaexar-
descetignis"^.
LouisdeBloisexprimeainsicettemtamor-
phoseparl'oraison:L'mesedpouillantdetout
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21of209 12/3/20139:08PM
l'humainetserevtantdesdivinesinclinations,se
transformeetsechangeenDieu.Gommeleferpos
danslafournaisereoitlaformedufeuetsechange
enfeu,ainsil'metaitfroide,etelleestembrase;
elletaitdanslestnbresetellebrille;elletait
raideetelleestsouple.Touteentireelleprendun
aspectcleste.Sonessenceesttoutepntrede
l'essencedivine.Maintenantqu'elleatrouvDieu,
ellerenoncevolontiersauxcratures.Ellepossde
eneffetlumire,force,paix,joie,libert;entrou-
vantDieu,elleatrouvtoutbien.
2Lesecondobstaclequelavolontopposenos
progrsregardenosrsolutions:c'estl'inertie,la
faiblesse,lalchet,l'inconstance.Leseulremde
cemalestdanslagrcedeDieu,sanslaquelle
1.Ps.xxxviu.
CHAPlTRElll39
nousnepouvonsrienetaveclaquellenouspouvons
tout.Maisnullepartonnelademandeaussibien
quedansl'oraison,quandlamditalionnousena
faitsentirlebesoinetquelecours'estembras
danslessaintesaffections;nousavonsalorsl'lo-
quencedupauvrequisentsamisre,etlaprire
jaillitcommeuncridesprofondeursdel'me.C'est
lquenoussommesplusfortspourfaireviolence
Dieu,quiveuttrepri,quiveuttrecontraint,qui
veuttrevaincuparuneespced'importunit*.
lll.CequelessaintsontpensdeVoraison.
llsluionttousconsacrdelonguesheuresle
jouretlanuit,etnulledmonstrationnevautcelle-
l.Beaucoupd'entreeuxl'ontmagnifiquement
exaltedansleurscrits.
SaintBonavenlure,citouanalysparsaintPierre
d'Alcantara2,enfaitcetlogelyrique:Sivous
voulezsouffriravecpatiencelesadversitsetles
misresdecettevie,soyezhommed'oraison.Si
vousvoulezobtenirlecourageetlaforcedevaincre
lestentationsdel'ennemi,soyezhommed'oraison.
Sivousvoulezmortifiervotreproprevolont
avectoutessesinclinationsetsesapptits,soyez
hommed'oraison.Sivousvoulezconnaitreles
astucesdeSatanetdjouersestromperies,soyez
hommed'oraison.Sivousvoulezvivredansla
joieetmarcherdoucementdanslesvoiesdelap-
nitence,soyezhommed'oraison.Sivousvoulez
1sGreg.,inPs.ponit.,6,
2.S.Pierre'klc,Traitdel'or.,l"p.,c.i.
-^0DELORAlSON
chasserdevotremelesmouchesimportunesdes
vainespensesetdessoucis,soyezhommed'oraisoh.
Sivousvouleznourrirvotremedelamoellede
ladvotion,etTavoirtoujoursrempliedebonnes
pensesetdebonsdsirs,soyezhommed'oraison.
Sivousvoulezfortifieretaffermirvotrecourage
danslesvoiesdeDieu,soyezhommed'oraison.
Enfin,sivousvoulezdracinerdevotremetous
lesvicesetplanterenleurplacelesvertus,soyez
hommed'oraison.C'estdansl'oraisonqu'onre-
oitl'unionetlagrceduSaint-Espritquienseigne
touteschoses.Jedisplus;sivousvoulezvousle-
verlahauteurdelacontemplationetjouirdes
douxembrassementsdel'poux,excereoz-vous
l'oraison.Elleestlavoieparlaquellel'mes'lve
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22of209 12/3/20139:08PM
lacontemplationetaugotdeschosesclestes.
Dansl'oraison,ajoutesaintPierred'Alcantara^,
l'mesepurifiedesespchs,senourritdelacha-
rit,s'affermitdanslafoi,sefortifiedansl'esp-
rance;l'esprits'panouit,lesentraillessedilatent,
lecours'pure,lavritparaitaujour;latenta-
tionestvaincue,latristessedissipe;lessenssont
renouvels;lesforcesabattuesserelvent;lati-
deurcesse,larouilledesvicestombe.Del'oraison
sortent,commedevivestincelles,lesdsirsdu
cielqueproduitl'meembrasedufeududivin
amour.Sublimeestl'excellencedel'oraison,sespri-
vilgessontgrands;l'oraisonlescieuxsontou-
verts.C'estl'oraisonquesontmanifestslesse-
1.s.Pierred'Alc,TraitdeVor.,1"p.,c.i.
CHAPlTRElll41
crets,etquel'oreilledeDieuesttoujoursatten-
tive.
SainteThrse,qu'onpourraitappelerledocteur
del'oraison,necessed'ypoussersesFillesetvou-
draitlesconduireauxsommets.C'estloraisonqui
l'asauve.L,riencraindreettoutdsirer.
Lesprogrssontlents,soit...Mais,dumoins,on
apprendrapeupeuconnaitrelecheminduciel...
Cen'estpasenvainqu'onchoisitDieupourami.
Car,d'aprsmoi,l'oraisonn'estqu'uncommerce
d'amiti,oiil'mes'entretientseuleseulavecCelui
dontellesaitqu'elleestaime...Oh!mon2iaiue,
quelexcellentamivoustessongard.Jel'aivu
clairementpourmoi,etjenecomprendspaspour-
quoitoutlemonden'aspireraitpass'approcherde
vousparuneamitisiintime.Ceuxquirenoncent
l'oraison,envrit,jelesplains,ilsserventDieu
leursdpens.lln'enestpasainsideceuxquifont
oraison.CetadorableMaitrefaitlesfraispoureux.
Enchange'd'unpeudepeine,illeurdonnedes
consolationsquileurpermettentdeportertoutes
lescroix...Dieun'accordelesgrcessilevesqu'il
m'afaites,qu'l'oraison.Sinousluifermonscette
porte,envainvoudrait-ilentrerdansunemepour
yprendresesdlicesetl'eninonder,ilnetrouve
aucuncheminouvert*.Ledmoncherchepar
touslesmoyensdtournerdel'oraison:ilsait
bien,let);iitre,qu'unemequipersvredansl'o-
raisonestperduepourlui...onpeutm'encroire,
1.Vie,VTU.
42DEl'oraisoi^
ellearriveraauportdusalut^,Lasainteraconte
que,pendantdelonguesannes,elletaitmoins
proccuped'utilesetsaintesrflexionsq\iedudsir
d'entendreThoriogeannoncerlafin;elleetpr-
frlaplusrudepnitenceautourmentdesere-
cueillir;enentrantdansl'oratoire,elletaitsai-
sied'unemortelletristesse;mais,lorsqu'elle
s'taitvaincue,ellegotaitplusdepaixetdedli-
cesqu'certainsjoursol'attraitl'avaitconduite
laprire2.Elleraconteencorequeledmon
cherchaitluipersuaderquesesimperfectionsla
rendaientindignedefairetantd'oraison,qu'elle
devaitsecontentercommelesautresdespriresde
rgle.Oiiavais-jel'esprit?Quellefoliedefuirla
lumirepourheurterchaquepasdanslestn-
bres!Quellehumilitorgueilleuseledmonsavait
inventerpourmefaireabandonnerl'oraison,cette
colonne,cebtondontj'avaistantbesoiniAmes
yeux,c'estleplusgrandprilquej'aiecourudans
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23of209 12/3/20139:08PM
mavie^.Queceuxdoncquiontcommenc
marcherdanscettevoieavancenttoujours,quel-
queobstaclequiseprsente,quelquedifficultqui
survienne,quelquetribulationqu'illeurfailleen-
durer,quelqueviolentquesoitautourd'euxled-
chainementdeslangues,quelquedfaillancequ'ils
sententenroute,quelqueincertitudequ'ilsprou-
ventdenepasarriverjusqu'auterme,quelqueap-
i.Vie,XlX.
2.lbid.,Vlll.
3.lbid.,XlX.
CHAPlTRElll43
parencequ'ilyaitpoureuxdenepouvoirrsistera
tantdetravaux;enfin,dussent-ilsenmourir,etdt
lemondeentier,avectoutcequ'ilrenferme,s'abi-
meraveceux,qu'ilsnes'arrtentpoint"^.
Puisquel'oraison,ditsaintFranoisdeSales2,
faitentrernotreespritdanstoutelalumiredela
Divinit,ettientnotrevolontexposeauxardeursdu
divinamour,iln'yarienquipuissemieuxdissiper
lestnbresdontl'erreuretl'ignoranceontobscurci
notreentendement,nimieuxpurifiernotrecourde
toutesnosaffectionsdpraves.C'estl'eaudebn-
dictionquidoitnousservirlavernosmesdenos
iniquits,dsaltrernoscourspresssparlasoif
denotrecupidit,etnourrirlespremiresracines
quelavertuyajetesetquisontlesbonsdsirs.
SaintPhilippedeNri,danssonnergiesans
mnagements,ditqu'unreligieuxsansoraisonest
unanimalsansraison;c'est--direqu'ilcessede
vivredelafoi,deseconduireparl'esprit,pour
deveniresclavedessens.
SelonsaintLiguori3,vousverrezunepersonne,
tantqu'elleselivrel'oraison,treunmodlede
modestie,d'humilit,dedvotionetdemortifica-
tion;qu'elleabandonnel'oraison,etbienttson
immodestieclateradanssesregards,sonorgueil
perceralamoindreparolequilachoque...,ellene
penser-aplusguresemortifier;vouslaverrez.
1.Chemin,xxu.
2.Viedvote,'2*p.,c.i.
3.VraiepousedeJ.-C,xv,1.
44DEl'oraison
aucontraire,aimerlesvanits,lesamusementset
lesplaisirsterrestres.Pourquoi?L'eaunecouleplus
surelle,lavieluimanque;elleaquittl'oraison,
lejardinestdessch,etlemalempiredejouren
jour.Onenvoit,ajoutelesaintdocteur,quirci-
tentlerosaire,l'officedelasainteVierge,selivrent
d'autrespratiquesextrieuresdepit,etconti-
nuentnanmoinsdevivredanslepch;mais,lors-
qu'ons'appliqueconstammentl'oraisonmentale,
ilestimpossiblequel'oncontinuedevivredansle
pch.Aussivat-iljusqu'ladclarermorale
mentncessaire.Elleestsurtoutindispensable
pourtendrelaperfection,touslessaintsysontpar-
venusparcettevoie;c'enestlepluscourtchemin,
selonsaintlgnacedeLoyola.
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24of209 12/3/20139:08PM
Cettencessitmoraleincombeseulementaux
mesquin'ensontpasincapables.S'ilserencon-
traitdesespritsauxquelselleftvraimentimpos-
sible,Dieuysuppleraitparleslecturespieusesetla
prirevocalebienfaite,etcelasuffiraitmmepour
lesconduirelaperfection.Maisilfautbiense
garderdeprendreladifficultpouruneimpossibilit,
etlangligencepouruneexcuse.Quandonsait
rflchirsontravail,sonemploi,milleaffaires
temporelles,n'yaurait-ilquecellesduciel,queles
intrtsternelsauxquelsonnepourraitpenser?
Nulbesoindebellesphrases,nidehautescon-
ceptions.11suffitderflchirauxchosesdeDieuen
soi-mmeetpoursoiseul,aussisimplementque
l'onvoudra.Leslivresnemanquentpaspournous
aider,etc'estunesciencequis'acquiert;ellenous
CHAPlTRElll45
paraitmalaisedansleprincipe,l'expriencelaren-
drafacile.
Noussupplionsdoncnosfrresenreligiondefaire
l'oraisondergleetdenepass'encontenter.Gomme
lesmembresd'unecommunautn'ontpastousles
mmesattraitsnilesmmesaptitudes,nosconstitu-
tionsn'imposentqu'unminimumaccessiblechacun
etc'estlamesureindiqueparsaintLiguori:Le
confesseurn'assignerapasencommenantplus
d'unedemi-heure,ensuiteilaugmenieraplusou
moinsmesurequel'medeviendrapluss'iri-
tuelle*.Nosconstitutionsveulentquelorsqi'on
afinil'CuvredeDieuquidoitpasseravanttout,
auxheuresolesmoinesnetravaillentpas,ilsva-
quentlaprireoulalecturespirituelle.Elles
nousavertissent,avecnotrebienheureuxpresaint
Benoit,denousappliquerfrquemmentla
prire,etellespermettentchacunendehors
desexercicescommuns,defaireoraison,sil'inspi-
rationdelagrcedi\inel'yattireparbonnevo-
lont-.
Voulons-noussavoirpourquoinosmaisonsne
BontpluspeuplesdesaintscommeauxgeshroP
ques?Nousveillons,nouschantons,nousjenons,
noustravaillonspeuprscommenosPres;mais
nousnesommespas,aummedegrqu'eux,hommes
d'oraison;ilsfoulaientlemondeauxpieds,parce
queleurconversationtaitdanslescieux^.
1.S.Lig.,Praxis,123
2.Const.0.C.R.83,''i.'J2.
3.Phil.,Ml,20.
46DEl'oraison
SaintAntoineabbrestaittoutelanuitenoraison,
etseplaignaitquelejourvinttropttinterrompre
sesentretiensavecDieu.SainteRosedeLimaenfai-
saitdouzeheuresquotidiennement.SaintFranois
deBorgiaypassaithuitheures,etdemandaitpar
grceencoreunmoment.SaintPhilippedeNri
yemployaitdesnuitsentires.LeP.Torrsimposait
auxreligieuxqu'ildirigeaituneheured'oraisonle
matin,unesecondeheuredanslajourne,une
demi-heurelesoir,saufempchement.Aprsavoir
citcesexemples,saintLiguoriajoute:S'ilvous
semblequec'esttrop,jevousconseilleaumoinsde
faireuneheured'oraisonoutrecelledelacommu-
naut^.)).l1estvraiquenousavonsbeaucoupd'autres
pieuxexercices,maisnoussommescontemplatifs
deprofession;nenouslaissonssurpasserparper-
sonnedansl'amourdeDieu,tandisquenoussommes
plusobligsquelesautresl'aimer*.Lemonde
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25of209 12/3/20139:08PM
atantbesoindenosprires!
TerminonsparunavisdesaintPierred'Alcantara:
LeserviteurdeDieudoitsemnagerdesmoments,
j,toutesoccupationsmmesaintescessantes,
(aveclespermissionsvoulues),ilselivresanspar-
tageauxexercicesspirituels,etdonnesonme
d'abondantesrfectionsquirparentlespertesjour-
nalires,etluiprocurentdesforcesnouvellespour
avancerencore.Sicelaestvraidesjoursordinaires,
combienplusdesgrandesftes,etdesmomentsde
1.S.Lig.,Vraiepouse,xv,gi.
2.id.,Serm.desordinands.
CHAPlTRElll47
tribulationetd'preuves!llenestdemmeaprs
leslongsvoyagesetcertainesaffairesquiontport
ladistractionetladissipationdanslecour,cesera
lemoyenderecouvrerlerecueillement*.
1.S.Pierred'Alc,Or.etmd.,!!pait.,v,5*avis.
CHAPlTRElV
LCnenfsdesuccsdansrOraison.
Quoiquelesoraisonsnonmystiquessoientacces-
siblestous,saufpeut-tredetrsraresexceptions,
ilfauttenircompted'aborddelavolontdeDieu
quidistribuesesdonscommeilentend.Cependatit
ilyadivorslmentsdesiicesquidpendentde
notrevolont.Lesunsonttraitnosdispositions
d'me,d'autresnosobservancesmonastiques,
d'autresenfinl'oraisonelle-mme,
l.DispositionsdeVme.
Mettonsenpremirelignesondegrdepurifica-
tion.llyauratoujoursunrapportasseztroitentre
lasaintetdelavieetledegrd'oraison.Cesdeux
chosesvontdepairetseprtentunmutuelappui;
ellesprogressentensembleoudclinentensemble;
lamditation,parexemple,produitpeupeula
puretducour,etcelle-cidisposelacontempla-
tion.
llestdoncsouverainementimportantd'acqurir
laquadruplepuretdelaconscience,ducour,de
l'espritetdelavolont.
1"Lapuretdeconscience,quiestuntatd\-
CHAPlTRElV49
versionpourlepchvniel;ilchappeencore
desfauteslgres,maisl'menesersignepas
vivredansThabitudedecesfautes,leurpermettre
des'enraciner.Elleveillesursoi,combatlepch,
s'endtache,leprendenuneprofondehorreur,et
achrissantlapuretducour,ellealeRoipour
ami1.Aucontraire,sielleselied'affectionaup-
ch,ellen'apluslemmegotdeDieu,Dieun'a
pluslemmegotpourelle;toutescesfautesmul-
tipliesetmalcombattues,formantunnuagepais
etglacial,obscurcissentl'oildelafoi,refroidissent
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26of209 12/3/20139:08PM
lessaintesaffections,engourdissentlavolont,paraly-
sentsesbonnesrsolutions.llfautnoushter,aprs
noschutes,delesavoueravechumilit,etdeles
effacerparunpromptrepentir.Toutefois,sifaut-
il,ditsaintFranoisdeSales,qu'auboutmmede
ladouleurdenospchs,lapaixs'ytrouve...Lais-
sezdonctoutesceshumilitschagrines,inquites
etdpiteuses,etparconsquentorgueilleuses.
Grceaurepentirconfiant,nosfaiblesses,ennous
humiliant,sontunepartieduremde;et,selon
saintFranoisdeSales,sereleverconstamment,
sansjamaissedcourager,sansrienperdredela
fermersolutiond'tretoutDieu,c'estl'effetd'une
vertuhroque.CettemecharmeleSeigneuret
l'attireparsonhumilit.
2Puretducour.Notrecourestpurquand
nousn'aimonsqueDieuouselonDieu.llfautdonc
enbannirtouteaffectioncoupable,touteliaisondont
1.Prov.,XXll,11.
50DEl'oraison
ledivinMaitren'estpasleprincipeetlafin,etqui
neserglepassursavolont.Attachlacrature,
onn'apluslammelibertpours'leverDieu;le
coursollicitelespensesetdissipel'esprit;souvenir
etaffectionsnousentrainentloinduSeigneurvers
l'objetdenotreamour.Aucontraire,silecourest
Dieuseul,nospensesetnosaffectionssemeuvent
avecfacilitdansl'oraison,commelepoissondans
l'eau.Lecourportel'meDieu,toutleresteluiest
insipide;ettandisqu'ils'pancheenpieuseseffu-
sionsdetendresse,ilentraineetfixel'esprit,peu
prscommeunemrequiaimepassionnmentson
enfant,n'prouveaucunepeinepenseralui,le
contemplerdesjoursentiers;regarderetaimer,
c'esttoutesavie;sedvouer,c'estsonbonheur.
3Puretdel'esprit.C'estlamaitriseexerce
surlesimaginations,lessouvenirsetlespenses
pourchassercequisouillel'meoulametendan-
ger,etmmecequiladissipeetlaproccupe.
llyad'abordlespenses,imaginationsetsouvenirs
mauvaisoudangereux;parexemple,toutcequiest
contrairelasaintevertu,lacharit.l'huroilit.etc,
toutcequinousretracedessuccsvraisouimaginai-
res,desinjuresreuesousupposes,deslogesenten-
dusourvs;toutcequialimentedesressentiments,
del'aigreuroudesaffectionstroptendres;toutcequi
noussduitparl'apptdelabeautetduplaisir;
enunmot,toutcequisouilleettoutcequitrouble.
llyaaussilespensesinutilesquidissipentl'es-
prit;oiseusesd'abord,ellesdeviennentvitedange-
reusesetcoupables.
CHAPlTRElV51
llyaenfinlespensesquisontbonnesensoi,
maisintempestivesouexcessives;ellesconcernent,
parexemple,nostravaux,notreemploi,nostudes;
maiscen'estpaslemomentdenousylivrer;ou,
lemomentvenu,aulieudenousenoccuperdans
lamesuredudevoir,nousnouslaissonsenvahir,
proccuper,absorber.Cesontmmedespenses
ayanttraitlavertu,maisd'unefaonquinous
agiteetnoustrouble,commedanslesscrupules.
Sil'onveutdevenirhommed'oraison,ilfautr-
gleretdisciplinerl'esprit;cartoutcequisouille,
troubleoudissipe,nepeutquenuirel'unionavec
Dieu.Celagnelerecueillementetl'attention,touffe
ladvotion,paralyselesbonnesrsolutionset
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creentreDieuetl'meunerpugnancercipro-
que.Dieusecommuniquevolontiersauxcoursqui
sontpurs,auxespritsquifontsilencepourl'cou-
ter;iln'aimepasleverlavoixdansletumulte;
l'meimmortifieestouverteauple-mleetau
bruitdemillepensesdiverses.Selivrerhabituelle-
mentaucapricedesonespritetprtendredevenirun
hommed'oraison,c'estvouloirl'impossible:autant
vaudraitchoisirpourprierlesrueslesplusfrquen-
tesdenosgrandesvilles.
Quandnotrecourserabienpurifi,ledsordre
despensesnousferamoinssouffrir,iln'auraplus
gureparonousprendre.Enattendant,ilfaut
veillersanscesseetcombattre.SaintBernard*
1.S.Bern.,Serm.32dediv.
52DEl'oraison
nousindiquelemoyendetriompher:Placezla
portedevotremmoireunportierquis'appellele
souvenirdevotreprofession;etlorsquevotre
espritsesentiraaccablsouslepoidsdespenses
honteuses,qu'ilsegourmandeencestermes:
Est-cebientoiquidoispensercela,toiquies
prtre,toiquiesclerc,toiquiesmoine?Convient-
ilauserviteurdeDieu,l'amideDieu,demditer
detellespenses,neft-cequ'uninstant?De
mmelaportedelavolont,olesdsirschar-
nelsontcoutumed'habitercommeunefamille
danssamaison,qu'ontablisseunportierqui
s'appellelesouvenirdelclestepatrie;carila
laforcedechasserlemauvaisdsircommeun
coinchasseuncoin...Enfinilfautemployer
auprsdelacouchedelaraisonungardiensi
intraitablequ'iln'pargnepersonne,etcegardien
c'estlesouvenirdel'enfer.Lesouvenirdela
Passionetceluidesbienfaitsreusserontencore
d'excellentsportiers;maisleplusvigilantsera
toujoursl'amourdeDieu.
40Puretdelavolont.Notrevolontestpure
quandiln'yaplusenellequelavolontdeDieu.
Elleestpuredanssesdispositionsintrieuresquand
elleestbienrsolueseconformerauxloisdeDieu
etdesonglise,nosrgles,auxordresdessup-
rieurs,laconduitedelaProvidence;enunmot,
quandelleestprtefairetoujourscequeDieuveut,
dansletempsetdelamanirequ'illeveut,etpar
desmotifsquiluiagrent.Dieu,possdantainsi
notrevoloatdanssesdispositionsintimes,enpos-
CHAPlTRElV
53
sderalesactesextrieurs;lasourcecommuni-
querasapuretauruisseau.
Nousauronssoinavanttoutdemaintenirnotre
volontdanscettetendancehabituelle;et,quandil
nousfaudrapasserauxactes,surtouts'ilsflattent
unepassion,s'ilssontenharmonieavecunpen-
chantnaturel,nousveilleronssurnosintentions
pourlespurifieretlessurnaturaliser,etsurl'acte
lui-mme,depeurqu'ilnedvieencheminetn'a-
boutissel'amour-propre.
Lapuretdelavolontconcourtausuccsde
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28of209 12/3/20139:08PM
l'oraisoncommelapuretdeconsciencedontelleest
lasource.Entrel'meetDieu,l'uniondesvolonts
produitl'uniondescoeursetunesaintefamiliarit;
aucontraire,ledsaccorddesvolontsromptcette
intimitetlaremplaceparlagneetlafroideur.
Quandl'meestprtetoutcequeDieuveut,elle
n'aaucunepeinecomprendresondevoirets'y
rsoudre;tandisquel'attachenotrejugementet
notrevolontofl"usquelesyeuxdel'intelligence,
nuitauxbonnesrsolutions,striliseainsil'oraison;
celle-cimanquesonprincipalbutsiellenebrise
cetattachement.
Enrsum,lapuretdeconscienceattireDieu;
lapuretdel'espritconcourtaurecueillementet
l'attention;lapuretducour,ladvotion;celle
delavolont,auxrsolutionsefficaces.Quandune
meestainsipurifie,ellen'aqueDieudans
l'esprit.Dieudanslecour.Dieudanslavolont;
maintenantqu'elleasupprimlesobstacles,elle
conversetoutnaturellementavecsonHte,etl'orai-
54DEl'oraison
sonjaillitfacile,fructueuse,souventdlicieuse.
Nousn'exigeonspascettepurificationdjfaite
pourquel'meentredanslavoiedelamditation
etformesespremierspasavecsuccs;noussavons
parfaitementquelamditation,aucontraire,estl'un
desgrandsmoyenspourparvenircettepuret.
Nousavonsvouluseulementdirequelapuretde
lavieetl'oraisonvontdepairetseprtentunmu-
tuelappui;etquelagrandeprparationqu'ilfaut
apporterl'oraison,c'estlapurificationprogressive
denotreme,parlaprire,parnotreviedepni-
tenceetlesautresmoyensordinaires;plaiseDieu
qu'ilveuillebienlacomplterunjourdanslecreuset
despurificationspassives!
ll.Nosobservancesmonastiques.
Laclturearrtelesbruitsdumondeetfavorise
lasolitudeducouretdel'esprit;nosaustrits,d-
gageantl'medessens,luipermettentdes'lever
Dieu;toutesnosobservancesbiengardescontri-
buentproduirecettequadruplepuretquiestsour
del'oraison.SaintBernardditspcialement*quele
jenedonnelapriredvotionetconfiance.
Aussivoyezcommelejeneetlaprirevontbien
ensemble,selonqu'ilestcrit:Unfrreaidant
sonfrre,touslesdeuxsontconsols2,Laprire
obtientlaforcedejener,etlejenemritelagrce
1.S.Bem.,Serm.4duCar.
2.Prov.,xviu*
CHAPlTRElV5i>
deprier.Lejenefortifielaprire,lapriresancti^
fielejeneetl'offreauSeignew.
Deuxdenosobservances:lesilenceetlebonem-
ploidesintervalles,ontunrapportplusintimeavec
l'oraison.
Commentunreligieuxserait-ilhommed'oraison
etgrandparleur?Outrequ'ilmultiplielesdsobis-
sanceSjlespetitsscandalesetlespchsdelalangue,
ilmontreparsonbavardagequeDieuneluisuffit
pas,qu'ilnesaitplushabiteravecsoi-mmeetveil-
lersursonintrieur;enparlant,iltravaillecons-
tammentseviderdeDieu,perdreleparfumd<
lapit,teindresadvotion;encoutant,rem-
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29of209 12/3/20139:08PM
plirsonmededissipationetlalivreraudmon
delacuriositetdelalgret.AussisaintJean
Climaquedit-ilquelaloquacittaritleslarmesde
lacomponction,qu'elledtruitlagardeducour,
rendlamditationdistraite,refroiditetglacela
divineferveur,qu'ellefaitlanguiroupluttqu'elle
teintl'oraison.Maisaucontraire,lesilenceestle
predel'oraison,lemaitredelacontemplatioo,...
lagardedesdivinesardeurs,...lecheminsecret
parol'ons'lveenDieu,l'amantdeslarmes,
etc.1.
llnesuffitpointquelalangueetlesdoigtsse
taisent,silammoireetl'imaginationbabillentet
nousdissipent.llconvientaussiquenotresilence
soitoccupdeDieuetquenosconversationsavec
luisoientd'autantplussoutenuesquenoassoin
1.ch.duPar,,degr4et1t.
56DEl'oraisoiv
mesplusmuetsvis--visdeshommes.Lesilence
ainsigardfaitdenosmonastres,malgrlamul-
titude,unesolitudeaussicalmequ'undsert,etdu
courdechaquereligieux,unsanctuairesilencieux
ol'onn'entendquelaprirequis'lveversDieu
etlavoixdeDieuquirpondamoureusement
l'me.
Demmelebonemploidenosintervallesfavorise
l'oraison.Dsquelaclocheannoncelafindutravail,
moinsquel'obissancenenousretienne,htons-
nousverslelieudelalecture,commeunaffam
courtunetablebienservie.Carunferventreli-
gieuxdoittoujoursavoirfaimdeDieu,etils'en
nourritabondammentpendantlesintervalles.Soit
qu'ilprfreprier,soitqu'ilvaquesespieuses
lectures,ilremplacelespensesmatriellesdutra-
vailpardespensesplusdivines;s'ils'taitunpeu
rpanduaudehors,ilrentreenDieu,ilsereplonge
dansl'lmentsurnaturel,danslespensessaintes
etlespieusesaffections.Enlisantils'instruit,etil
sefaituntrsordeconnaissancesspirituelles,auss
sresqu'abondantes;etainsiilaura,selonl'expres-
BiondesaintBernard*,unenourrituresubstantielle
mcheretruminerpourenextrairelesucetle
fairepntrerjusqu'auplusintimeducour.Gom-
mentaurions-nousdesaintespenses,etcomment
pourrions-nousviterdefairedesmditationsvai-
nesetinutiles,sinousn'avonspasd'abordtins-
truitsparlalectureoulaprdication?x>Ainsila
1.S.Bern.,Ech.claust.,c.xi.
CHAPlTRElV57
lecturepieuseestlafoislagrandepourvoyeuseet
leguidedenotreoraison.
lll.Oraisonelle-mme.
Enfinilyadeslmentsdesuccsquionttrait
l'oraisonelle-mme.
lollfautadoptercellequiconvientnotre
degrd'avancement.
C'estl'enseignementcommundessaints^qu'
chacunedestroisvoies:purgative,illuminativeet
unitive,correspondunmodespcialdeprire.Les
commenantsontbesoindelamditation;ceuxqui
ontdjfaitdesprogrsrussirontmieuxettrouve-
rontplusdeprofitdanslesoraisonsaffectives;aux
plusavancsconvientl'oraisondesimplicit,
moinsqueDieuneleslvelacontemplationmys-
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tique.Nesoyonspassottementambitieuxdemonter
viteauxoraisonssuprieures;nousressemblerions
unenfantquiveuttravailleraveclesoutilsdeson
pre,quoiqu'ilpuissepeinelessoulever.David^
nepouvaitsemouvoirdanslagigantesquearmure
deSal;s'ill'avaitgarde,ellel'etembarrasset
conduitsaperte;illaquitta,s'entintsafrondeet
triompha.L'excsopposetnonmoinsfunestecon-
sistevouloirsebornertoutesavielamdita-
tion;aprsuntemps,elleaobtenusoneffet,et
devientinutile;ceseraitrecommencerperptuelle-
mentunebesognedjfaite,unchemindjpar-
1.RodrigTie/,,Orais.,c.vi.Suarez,Dedvot.,xi,3.
2,lReg.,xvu,38.
58DEl'oraison
couru.Quechacuns'entiennelaprirequilui
convient;enmatiresidlicate,l'avisd'unsage
directeurestspcialementncessaire.
?"llfautchosirunsujetquirpondenos
besoins.
Prendreunrecueil,mmelemeilleur,etensui-
vretouslessujets,qu'ilsconviennentounonnotre
tatd'me,c'estunexcellentmoyendefairefr-
quemmentdesoraisonstoutfaitinutiles.llya
dansunbonlivredemditationdesremdestous
lesmaux;maisonnevapasprendredansunephar-
macielesmdicamentsaurang,aujourd'huidansle
premierflacon,demaindanslesecond,puisdansle
troisime.llyadesoutilspourfaonnertoutesles
vertus;ilfautleschoisirselonletravailetlebut
qu'onsepropose.
Or,iilestutilechacund'alimenterouderani-
merledsirgnraldelaperfection;2tousencore,
sauflesplusavancs,doiventarriverunersolu-
tionplusparticulireetconformeleursbesoins,
commelamanirepratiqued'extirpertelvice,de
cultivertellevertu.
Ceprincipepos,lescommenantsontpourobjet
principaldesepurgerdupch,c'est--diredese
repentir,d'expier,desecorriger;ilsdoiventlutter
contrelestentations,lespassionsetlesmauvaises
inclinauons;lalutteestleurlment,lacrainteest
leurprincipalressort.Amoinsdoncqu'ilsnesoient
scrupuleux,ilschoisirontpoursujetslesplusordi-
naires,lesgrandesvritsdusalut,toutcequipeut
excitercettecraintequiestleurmoteur.LesMaxi-
CHAPlTRElV59
mesternellesdesaintLiguori,parexemple,leur
offrirontunexcellentmanuel.
Ceuxquisontdansleprogrs,quoiqu'ilsnepuis-
sentpasabandonnerlalutte,ontpourprincipalob-,
jectifl'acquisitiondesvertus,surtoutdelafoietde
l'esprance,sansoublierl'obissance,l'humilitet
lerenoncement.Cequisoutientdanscelonget
rudelabeur,c'estaupremierchefl'esprancedes
biensternels,etlesexemplesdeNotre-Seigneur.
llslaisserontdoncgnralementlesgrandesvrits,
moinsqu'ilsnelesmditentsousanjournouveau
pours'exciterlavertu;etilschoisirontplushabi-
tuellementleciel,lesbiensdelagrceetdela
gloire,leprixdeseffortsetdessacrifices,lesmys-
tresdelavieetdelamortdeNotre-Seigneur,les
obligationsd'tat,lesvicesetlesvertus,etc;puis
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viendraletempsoleurattraitserademditersur
lesvritsquisontaptesenflammerl'amour.La
plupartdeslivresdemditationsemblentcrits
^o'jrlesprogressants.
Danslavoieunitive,onatrouvDieu,onlepos-
sdeetparfoisonjouitdlicieusementdelui.ll
resteencorelutteretprogresser.Maisl'tator-
dinairedel'me,c'estl'nnionamoureuseDieu.L
crainteestdevenueplusfiliale;l'esprance,parsou
ctintress,estsouventcommeinconsciente;c'est
l'amourquidominemaintenant;c'estluiquiale
plusdeforcepourexciterl'meetleplusdecharme
pourl'uccuper.Alorsl'oraisonsepassedanslesactes
simplesetpeuvarisdel'unionamoureuse;onpense
.Dieaavecmoinsdediscours,onleregardeplui
60DEl'oraisok
qu'onneraisonne;etsurtoutonaime,onloue,on
admire,onadorehumblement,onremercie,onse
donne,ons'abandonne,etc.Lemmeamourqui
faitdel'oraisonuneeffusionducourdevantDieu,
communiquelaconscienceplusdedlicatesse,
lavolontplusdegnrosit,plusdeforcelamain.
lldevientlaprincipalesourced'ojaillissentrafiec-
tionetl'action.Arrivesl,lesmesnetrouveront
presqueriendansleslivresdemditation.
Notre-Seigneurtanttoutpournous,leprincipe,
lavoieetleterme,ilconvientqu'ilsoitl'objettrs
principaldenotreoccupationdanslaprire.Lesuns
mditerontsonenfance,d'autressaviecache,son
divinCour,lasainteEucharistie...etc.SaintLiguori
conseillespcialementlaPassion.Lemystreim-
porteassezpeu,pourvuqu'ontrouveNotre-Seigneur.
SaintFranoisdeSales^recommandecettemdi-
tationquisefaitautourdelavieetpassiondeNotre-
Seigneur;enleregardantsouventparlamditation,
toutevotremeserempliradelui,vousapprendrez
sescontenances,etformerezvosactionsaumodle
dessiennes;...nousapprendrons,moyennantsa
grce,parler,faireetvouloircommelui...LeSau-
veurdoittremdit,considretrecherchen
toutesnosoraisonsetactions,pourquenotreme
soitnourriedupaindescenduduciel.
Cequenousvenonsdedireestpluttuneindica-
tionqu'unergleinvariable;ilyadesftesetdes
circonstancesparticuliresquidsignerontautre-
1.s.Franc,deSal.,Fiedew.,2partie,c.i.
CHAPlTRElT61
mentlesujetdel'oraison*.D'ailleurs,ilfauttenir
comptedesattraits;etfinalement,d'aprssaint
Liguori2,labonnergleestquenousmditions
deprfrencelesvritsetlesmystresquinous
touchentdavantage,etquiprocurentnotreme
lanourriturelaplusabondante.
3Onconseillesurtoutauxcommenantsdepr-
parerlesujetdelamditationdumatin,delui
donnerlesdernirespensesdelaveilleetlespre-
miresdujour...Selonlesmaitreslesplusrenom-
msquionttraitdel'oraison,lesujetdelamdi-
tationdoittrearrtdslaveille,dumoinsdans
seslignesgnrales,etmoinsonlaisseral'impr-
vuetl'effortdel'espritpourletempsdel'oraison,
plusl'oraisonelle-mmesetrouveraassure...La
ngligenceprparerlespointsdel'oraisonestsi-
gnalecommeunedescausesquiproduisentcom-
munmentl'aridit^
Cetteprparation,autrefoisindispensablequand
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nousfaisionsnotreoraisonsanslumire,peutenco-
retremaintenueavecfruit,parcequenousappor-
teronsunespritdjtoutimprgndusujet.llse-
raitexcessifdel'exigerpourchaqueoraisonquel'on
feraitpendantlesintervalles.Enparlantdel'orai-
sondesimplicit,nousdironsquelssontceuxqui
peuventomettretouteprparationdecegenre.
4"Unautrelmentdesuccssurlequelsainte
1,Cf.,2*partie,c.i,Jj1.
-.s.f.ig.,Vraiepouse,c.XT.
3.Ribet,Asc.ckrt.,xxxviii,6.
62DEl'oraison
Thrseinsistefortement^,c'estlavolontferme-
mentarrtedepersvrerdansl'oraisonmalgr
lestentations,lespeinesetlesscheresses.La
sainteenfournittroisraisons:Dieuquinouscom-
bledesesfaveursmritebienquenousluidonnions
unpeudenotretemps.Ledmonnecraintrien
commelesmesfortesetrsolues;salchetTem-
pched'attaquerceuxquisetiennentsurleursgar-
des,d'autantplusquecequ'ilfaitpourleurnuire
tourneleurprofitetsondsavantage;maiss'il
voitqu'unemen'apointunevolontdtermine
depersvrer,ilnelalaissejamaisenrepos,ill'agite
demillecraintes,etluireprsentedesdifficults
sansnombre.Enfinl'oncombatavecbeaucoupplus
degnrositquandons'estmisdansl'espritqu'on
nedoitjamaistournerledos.llfautdoncs'armer
decourageetdeconstancepourdevenirhomme
d'oraison.
1.Chemin,c.xxiu.
CHAPlTREV
Causesd'insuccsdansToraison.
Noussignaleronslesdistractions,latideurdel
volont,levaguedesrsolutions,lesillusionsetles
indispositions.
1,Distractions.
llyenaquiviennentdel'ennemi.Laprireestle
grandchampdebataille.Laguerrequenouslivre
ledmon,ditlesaintabbNil,n'apasd'autrebut
quedenousfairequitterl'oraison;l'oraisonest
odieuseetinsupportableSatanautantqu'ellenous
estsalutaire.llnouslaisseravaquernosjenes,
nosmortifications,toutcequipeutflatterl'or-
gueil;ilnepeutsouffrirl'oraisonol'meglorifie
Dieuens'humiliantetsetransformant.llcherche
porterailleursnospensesetnosaffections,nous
fatiguerdemillesouvenirsfrivoles,d'imagesdange-
reusesoumauvaises,nousaccablerdetentations
pnibles;ilnoustroubleetnousagite;puisilveut
nouspersuaderquenousn'avonspasd'aptitude
pourl'oraison,quenousyperdonsnotretemps,
quenousyoffensonsDieuetqu'ilvaudraitmieux
l'omettrequedelafairesimal.Maisl'abandonner,
ceseraitdonnerenpleindanslepige;lecanal
64DEl'oraison
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desgrcescoup,notremenepourraitquese
desscheretmourir.
Beaucoupdecesdistractionsviennentdenous.
Distractionsdelgret.Sijeveuxdonnertoute'
libertmesyeuxdevoir,m.alanguedeparler,
mesoreillesd'entendre,commentlesdistractions
n'entreraient-ellespasenfouleparmessensmal
gardscommeparautantdeportesouvertes?Com-
mentdompterl'imaginationdurantlaprirequand
oncdesesfantaisiespartoutailleurs?Sinous
avonslamalheureusehabitudedelaissernotrem-
moireflotteraugrdesessouvenirs,etnotreesprit
lger,mobileetimpressionnable,volercommeun
papillonn'importeol'appellentsescaprices,com-
mentpourrions-noustredissipssanscesseet
devenirsubitementattentifsdansl'oraison?Nous
recueilleronsalorslesdistiactionsquenoussemons
toutlejour.
Distractionsdepassion.Lecoursollicitel'esprit,
etnospensesvontd'elles-mmeslosontnos
affections,nosantipathiesetnospassions.Dansles
agitationsdelacolre,delajalousie,desanimosits,
desaffectionsdrgles,l'meneseconduitplus,
ballottequ'elleestcommelabarquelgresurune
merhouleuse.
Distractionsdesemplois.Letravail,lestudes,
lescharges,surtoutsions'ylivresansmesureet
avecpassion,ontcoutumederevenirnousassiger
danslecalmedelaprire,parfoisavecunevivacit
etuneluciditqu'onnetrouvepasdanslebruitde
l'action.
CHAPlTREV65
Distractiomdefaiblesse.llencotedecaptiver
longtempssonesprit;lesvritsdelafoisontsurna-
iurelles,ellesdemandentraillesacrifices,ellesoffrent
parfoissipeudesuavit;pourfixerlapense,il
faudraitalorstantdevolontdeplaireDieuetd'a-
vancerdanslaperfection;lapauvremeestsifaible.
Quellequ'ensoitl'origine,toutedistractionest
coupablesijel'acceptelibrementousielleestcon-
sentiedanssacause;noncoupable,sijen'enai
pointpossansmotifsuffisantlacauseconnue
commetelle,etsi,enmmetemps,m'apercevant
quemonespritdvie,jefaiseffortpourleramener
jedoisdonc,par-dessustout,m'efforcerdesup-
primerlacausedesdistractions;parexemple,re-
frnermonimaginationetmammoire,rgler
selonDieumesaffections,dposerlaportedu
cloitremespensesd'emploisetd'affaires,etc.Si
volontairequ'enaittleprincipe,dslorsquejele
rtracte,ellescessentdem'treimputablesdecechef.
Quantauxdistractionsactuellementaperues,le
seulremdeestdelescombattre;pourcelatrois
chosessontbonnesfaire:1noushumilierdevant
Dieu,l'humilitestleremdetouslesmaux.
2"Ramenerdoucementnotreespritlaprire,mille
foiss'illefaut,mprisantlatentationleplusgn-
ralement,oucriantavecforceversDieusanstrou-
bleniinquitude;letrouble,remuantl'mejus-
qu'aufond,n'ensoulvequeplusdeboue;d'ailleurs
sitoutel'oraisonsepasserepousserlesdistractions
autantdefoisqu'ellesnousobsdent,nousaurons
pluDieucommeAbrahamloignantlesoiseaux
60DEl'oraison
desonsacrifice"*.3*Nepasnousexposerdenou-
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vellesdivagations,envoulantexaminertropminu-
tieusementd'osontvenuescesdistractionsetsi
nousavonsconsenti.Gnralement,ilvaudramieux
remettrecetexamenunautremoment.
Toutedistractionbiencombattue,loindenous
nuire,augmentenosmritesethtenosprogrs;
qued'actesd'humilit,depatienceetdersignation
ellesnousfontpratiquer!Chaqueeffortpourreve-
nirDieuestuneprfrencequenousluidonnons
surlesobjetsquisollicitentnotrepense,untriom-
phequenousremportonssurledmon,unmrite
acquispourleciel.
lLL'indvotionducouretl'absencedefories
rsolutions.
Nousneparlonspasicidesscheresses,maisde
latideurdevolont,delaparessespirituelledans
l'oraison.
llencotepourtablirsonmedanscettequa-
druplepuretquivasibienavecunevied'oraison;
ilencotepourgarderlesrgularits,lesilence,le
recueillement,leslecturessrieuses;ilencote
pourtenirsonespritfixenDieumalgrlesdis-
tractionsquinousobsdent;ilencotepourpers-
vrerdanslesaffectionsparmilesennuisdela
scheresse,ettirerd'uncourdsoldesactesetdes
demandesmaigresetsanssaveur;ilencotepour
sesoumettrelavolontdeDieuetprendreune
1.Gen.,XV,41.
CHAPlTREV
67
rsolutionquiportelacognelaracinedumal.
C'estpourquoil'onvoudraitetl'onDeveutpas.La
ngligencedelavieaproduitladissipationdel'es-
prit,l'nervementdelavolont,l'attidissementdu
cour.Aprsavoirformquelquesraresaffections
sansme,sansconviction,desrsolutionsvagues
quinevisentaucunmalgurir,aucunevertu
pratiquer,onavitefaitdesortirdelaprire,des'-
tourdirdansl'action,d'oublierlarsolutionpeine
arrte.Etonappellecelauneoraison!Hlas!qu'il
enfaudraitcommecelle-lpourconvertiruneme!
Oupourmieuxdire,plusonenfaitdesemblables,
plusondevienttide;laparessestriliselapit,
etconvertitlemeilleurremdeenunpoisondange-
reux.
Cespersonnesontgrandbesoindesecouerleur
torpeur,etdereprendre,danslaprireetlaconduite,
plusdecourage,plusd'activit,plusd'meetde
vie.Avanttout,qu'ellesprient,qu'ellesprienten-
core,qu'ellesimplorentgrandscriscettedvo-
tionquenulnesauraittrouverensoi-mme;Dieu
rendreligieuxceuxqu'ilveut,et,sitelavaitt
sonbonplaisir,iletrendulesSamaritainsd'ind-
votsdvots^.llcouteravolontiersunedemande
sibienfaitepourluiplaire.Cesmesdoiventen
outrecooprerl'actiondivine,nerienngliger,
avecsagrce,decequiestrequispourseprparer
etpourbienprier;ellesontparticulirementbesoin
debiencomprendreleprixdeladvotion,deme-
1.S.Amb.,inLuc.,ix.
68DEl'oraison
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surerlemalheurdeleurngligence,etderveiller
leurferveurparlacrainte,l'espranceoul'amour.
lll.lllusionsdansl'oraison.
Nousneferonsquesignalerbrivementquelques-
unesdecesillusionspournepasnousrpter.
lllusiondeprtendredevenirunhommed'orai-
sonavecuneconsciencesansdlicatesse,unesprit
sansrecueillement,uncourattach,etledsordre
delavolontpropre.
lllusionpourceuxquisontdansdesemplois
absorbants,devouloirpassersanstransitiondu
tumultedesaffairesaureposdel'oraison;ilestg-
nralementncessairedeprendreunpeudetemps,
pourcongdierlesproccupations,laissertomber
l'agitationetretrouverDieu.Ohlquenosinter-
valles,entreletravailetlesoffices,doiventnous
treprcieux1
lllusion,dumoinspouruncommenant,dene
pointchoisirsonsujet,denepointlelireattentive-
ment,sousprtextequ'onauradelalumireetun
livre;onabesoindecesprcautionsdansl'enfance
delaviespirituelle,onsehtetropdesecroireassez
grandpours'enlibrer.
lllusiondevouloirentrerdeplainpieddansle
corpsdel'oraison,sanssemettrefortementenla
prsencedeDieu,moinsquenousnesortionsd'un
exercicequinousavaitdjrecueillis,ouquenous
nesoyonsdeceuxquineperdentplusgurecette
divineprsence.
lllusiond'abandonnertropfacilementlesu'ifet
CHAPlTREV69
qu'onavaitprpar,nonpourobirl'espritde
Dieuquisouffleoilveut,maisparcapriceetin-
constance.
lllusiondevouloirs'affranchirtropttdelam-
thodeoudes'enfaireesclave.Lamthoden'estpas
laperfection,ellen'estmmepasl'oraison;c'est
unsimpleinstrumentdontonseserttantqu'ilpro-
fite;onlemetdects'ilcessed'treutile,plus
forteraisonquandildevientnuisible.Or,dansles
dbuts,lamthodeestcommeindispensable,onest
encoretropenfantpourmarchersanslisires;plus
tard,elleperdradesonutilit;d'ailleurs,leSaint-
Espritabiensonmotdire,etriennel'oblige
rglersesinspirationssurnotremthode.Quand
onarrivel'oraisondesimplicitoulacontem-
plationmystique,elleseraituneentrave.
lllusiondedonneruneplaceexcessiveauxconsi-
drations.L'oraisondevientunesimpletudesp-
culative,untravaild'esprit;onngligelesaffections,
demandesetrsolutionsquisontlepointcapital;
dslorscetexercicedemeurepresquestrileetl'on
nesecorrigegure.
lllusiondedonnertroppeuauxconsidrations,
desejetertoutd'abordetuniquementdanslesaffec-
tions.Decettefaon,ons'exposen'avoirjamaisde
convictionsraisonnesetapprofondies,moins
qu'onnesupplepardesrieuseslectures.Etsans
lesrflexions,combiendurerontlesaffections
pieuses?Consacronsdonclamditationletemps
auiluiconvient;ilenfautplusencommenant,
moinsmesurequ'onavance,etonnedoitlalaisser
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36of209 12/3/20139:08PM
70DEl'oraison
quelorsqu'onestsuffisammentprparl'oraison
desimplicit.
lllusion,quandonatrouvladvotion,delaisser
tropvitelesactesquinousl'ontprocureetdepas-
serd'autressousleprtextedesuivrelamthode.
llfauts'yarrtertoutletempsquedureracesen-
timentafectueux,dt-iloccupertoutelamditation;
carlafindecetexercicetantladvotion,ceserait
uneerreurdechercherailleursavecuneesprance
incertainecequenousavonslacertituded'avoir
trouv^y>.
lllusiondeconfinerl'oraisondansunpetitcoin
delajourne,pourn'yplussongerdsormais;sans
douteelleproduitl'instantmmeunepartiedeson
effet,l'esprits'estclair,onaformdesaffections
etdesdemandesquiontleurvaleur;maiscepieux
exercicenedonnepastoussesfruits,s'ilneseter-
mineparunersolutionprcisequirpondenos
besoinsetdontonsesouviennepourlamettreen
pratique.Uneoraisonquin'aboutitpasl,semble
treunremdequ'onn'appliquepas,uninstru-
mentqu'onlaisseaurepos,unearmequidemeure
aufourreau.
lllusionencoredeprendrelescrupulepourlad-
licatessedeconscience,etsesvainesoccupations
pourunebonneoraison.Aucontraire,ilestundes
plusgrandsobstaclesl'uniondivine;obstacle,
parcequ'ilempchelecalmedel'espritetl'atten-
1.S.Pierred'Alcant.,Del'orais.etdslamdit.,l"^partie,
c.Xll,!avis.
CHAPlTREV74
tion&Dieu;obstacle,parcequ'ilresserrelecour
danslatristesse,touffelaconfianceetl'amour,pa-
ralyselavolont,portefuirDieu.D'ailleurs,quelle
prireya-t-ildansuncourballottparlescru-
pule?Aulieud'adorer,ils'examine;aulieudere-
mercier,ilsesonde;ilnedemandepaspardon,il
sescrute;ilnesolliciteaucunegrce,ilsediscute.
lln'adoncpaspri;ilattropoccupdesoipour
avoirletempsdeparlerDieu;ous'ill'afait,c'est
sansconfiance,sansdilatationdecour;lapeura
bannil'intimitdelaprire,lesanxitsonttule
calmeetlapaix.Lescrupulen'estpaslerepentir,
c'estseulementletrouble;cen'estpas'ladlica-
tessedeconscience,c'enestunecontrefaonmala-
dive.llfautdoncl'expulser,envitantdemditer
surlessujetspropresaugmenterunecraintedj
tropdveloppe,enchoisissantlesvritslesplus
aptesrconforterparlaconfiance,enlaissantde
ctlesexamensanxieux,minutieuxettroublants,
etsurtoutenobissantaveuglmentnotresup-
rieurounotredirecteur.
lV.lndispositions.
Quelquefois,ditsaintFranoisdeSales^,les
dgots,lesstrilitsetscheressesproviennentde
l'indispositionducorps,commequandparl'excs
desveilles,destravauxetdesjenes,onsetrouve
accabldelassitude,d'assoupissement,depesan-
teurs,d'autrestellesinfirmits,lesquelles,bien
1.s.Franc,deSales,Viedv..i*partie,c.XV.
72DEL'OR-ilSON
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qu'ellesdpendentducorps,nelaissentpasd'incom-
moderl'esprit,pourl'troiteliaisonquiestentre
eux...Leremde,encetteoccurrence,c'estderevi-
gourerlecorps.
Lessaintsontpourtantcherchdanslesaust-
ritslaferveuretlesjoiesdelaprire.Loind'cou-
terledmonquisefaitprofesseurdemdecine...
allguenotretemprament,faitsonnerhautles
infirmitsqu'engendrentlesobservancessionles
garde*;nousdevonstenirnosaustritscomme
lavolontdeDieu,etgardernosrglesavecun
soinjalouxcommenotremeilleurpatrimoineetno-
trevraitrsor.MaispuisqueVindiscrtiondansla
pnitencenuitlacontemplation,sinotrecorps
estpuisetnotreespritsansvie,dcouvronsnotre
tatnossuprieursetfaisonsensuitecequ'ils
nousdiront.Quantauxmortificationsspontanes,
soumettons-lesaucontrledenossuprieurs,et
n'enfaisonspasquiaillentjusqu'ruinernotre
sant,abattrelavigueurdel'esprit,etnousrendre
pesants,assoupis,sanspenseetsansviel'oraison.
Lesawsiritsvolontairesontleurprix,l'oraisonest
untrsorplusdsirable;gardonsassezdeforces
pournouslivrerauxdurslabeursd'uneviede
prire,lacontemplationestnotreprincipalbut.
1.Hug.deS.Victor,deClans.,liv.l,c.n.
CHAPlTREVl
Desconsolatiousetdesaridits.
Unedespluscommunesetdesplusdplorables
illusionsconsistejugerdenotreoraisonparles
consolationsoulesscheressesqu'onyrencontre,
lacroirebonneparcequ'elleestconsole,mau-
vaisesielleestdsole.Non,non,iin'enestpas
ainsi.Lameilleureoraison,ft-ellelaplusaride,est
celled'onoussortonsplushumbles,plusdisposs
nousrenoncer,garderl'obissance,vivredans
ladpendancequ'exigenotretat,supporternos
frressansjamaisleurtrecharge,enunmot
faireentoutlavolontdeDieu.Aucontraire,notre
oraison,ft-elleunflotdesuavits,eststrileet
mmefuneste,quandnousensortonsplusremplis
denous-mmesetplusattachsauxdouceurs;car
notrebutn'estpasdejouirici-bas,maisdetendre
laperfection.
Puisquelesconsolationsetlesscheressespeu-
ventnousprofiterounousnuire,selonl'usage
qu'onenfait,voyonsdonccequ'ellessont,d'oelles
viennent,oellestendentetcommentilfauts'en
servir.Nousparleronssurtoutdesconsolationset
desscheressesquiserencontrentdanslavoiecom-
mune,nousrservantd'exposerplustardlespurifi-
cationspassivesetlesjoiesdelacontemplationmys-
tique.
74DEl'oraison
l.Leurnature.
Ladvotionestlapromptitudeaveclaquellela
volontseporteauservicedeDieu,l'oraison
commeailleurs.Toutelasubstanceetlamoellede
ladvotionestdanscettepromptitude,vivacit,
agilit,sainteardeur,gnrositetdvouementde
lavolont.Aveccettedispositiond'me,onal'es-
sencedeladvotion;sanselle,onn'enauraitque
lesapparences;voilpourquoionl'appelledvotion
substantielle.
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38of209 12/3/20139:08PM
Gnralement,elleestassaisonned'unecertaine
douceuretsuavit;onseporteavecamouretgot
auxchosesdeDieu,onsetrouvebienaveclui;on
al'meenpaix,lecourdanslajoie,etledevoirest
facile.Cettesuavitn'estpasladvotion;car,sans
elle,lavolontpeuttreprompteauservicede
Pieu;maisvenantsesurajouterladvotion
commel'accidentlasubstance,elles'appelledvo-
tionaccidentelle.
Sielledemeuredansl'mesanspasserdansles
sens,onaladvotionaccidentellespirituelle;sielle
serpanddel'medanslessens,commeletrop-
pleind'unvasequidborde,onaladvotionacci-
dentellesensible,plusbrivementladvotionsensi-
ble.Alorslecoursedilatedanslajoie,etbatavec
plusd'animation;lesyeuxbrillentetsemouillent
delarmes,levisageestrayonnant,lavoixmue,les
senssuavementimpressionns.Etcelavaparfois
jusqu',unesortedetransportetd'ivressespiri-
tuelle.
CHAPlTREn/D
Parfois,aucontraire,quoiquelavolontfasseson
devoirgnreusement,lessensnesontpasmus,
l'men'estpasenvahieparcettesuavit;ellese
sentcommeabandonne;latteestvideetn'apas
d'ides,lecourfroidnetrouvequedesaffections
sanssaveuretlavolontdemeuresanslan.C'est
l'aridit,lascheresse,ledlaissement,ladsolation.
D'aprssaintLiguori,ditleP.Desurmonti,il
yatroissortesd'oraisonordinaire.Lapremireest
l'oraisonfacile,danslaquellel'me,aidedelagr-
ce,produitfaumoinsavecfacilit,parfoisavecsua-
vit)lesdiffrentsactespropreslaconversation
avecDieu.LadeuximeestVoraisonaride,durant
laquelleonnepeutqueprier,s'humilieretsersi-
gner.LatroisimeestVoraisondsole,pendantla-
quelleonnepeutgurequepousserlecrid'alarme.
Cecipos,lesconsolationsnesontpasladvo-
tion;carcettevolontpromptequiconstituel'es-
sencedeladvotion,peuttrsbiensubsistersans
lesconsolations,etfairedfautmalgrelles.
SaintFranoisdeSales^citecommeexempleun
enfantquipleuretendrementenvoyantsamrere-
cevoiruncoupdelancette,etn'enrefusepasmoins
deluidonnerunepommequ'iltientlamain;
etlesmesquiprouventdegrandsattendrisse-
mentsdecour,dessoupirsetdeslarmes,enmdi-
tantsurlaPassion,maisquineveulentpassacri-
fierNotre-Seigneurtantdemenuesaffections,
1.Artdivindel'or.ment.
i.S.Franc,deSales,Viedvote,i*partie,c.xni.
76DEl'oraisor
dlectations,complaisances,qu'ilnousveutarra-
cherdesmains.Cesgens-lontdesmotions,
maisn'ontpasladvotion;seuleleursensibilitest
touche,leurvolontn'estpasdvoue.Ah!ce
sontdesamitisdepetitsenfantsquetoutcela,ten-
dres,maisfaibles,maisfantasques,maissanseffet.
Ladvotionnegitdoncpasencestendretsetsen-i
siblesaffections.
Aucontraire,lesscheressesnesontpastoujours
lapreuvedeTindvotion.Assurment,silavolon-
tseportemollementsondevoir,sielleestdeve-
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39of209 12/3/20139:08PM
nuelcheetsansvigueurpourl'obissance,le
supportmutuel,leshumiliations,etc;si,dansla
prire,ellecombatpeinelesdistractions,etnese
faitpasviolencepoursetenirunieDieu;l'me
n'apasseulementperdulessuavitsdeladvotion,
maisladvotionelle-mme.Aucontraire,silavo-
lontresteprompteetgnreusepouraccomplir
toussesdevoirs;si,dansl'oraison,ellefaitcequ'elle
peutpourdemeurerunieDieuquoiqu'ellen'y
russissegurepeut-tre,ellen'aperduqueladvo-
tionsensible,elleaconservladvotionsubstan-
tielleetn'apascessd'trevraimentDieuetde
luiplaire.
^ll.Provenanceettendancedesconsolationset
dsolations.
Lesconsolationsetlesdsolationspeuventvenir
deDieu,delanatureoududmon.
1"Dieu,pourattacherl'meauxbiensspirituels,
luifaitgoteraucommencementlelaitdesconso-
CHAPlTREVl77
lationsintrieuresavecuneabondancedelarmes.
Celaneprouvepasquel'mesoitforteetdvote,
maisqu'elleestfaiblepuisqueDieulatraiteenen-
fant;c'estDieuquiestbonetnonpasnous.llnous
prodiguelesdouceursetlescaresses,afinqueles
suavitssuprieures'nousfassentoublierlesjoies
grossiresd'ici-bas,quesabontgagnenotrecour,
etquenousembrassionstendrementsesvolonts
avecobissanceetfidlit.Maishlas!lesbontsde
Dieunousinspirentunesecrtecomplaisancequilui
dplait,etnousnousjetonssurlesdouceursavec
uneaviditquesaintJeandelaCroixappellela
gourmandisespirituelle,desortequenousrecher-
chonslesconsolationsdeDieuautantetpeut-tre
plusqueleDieudesconsolations;etsilasuavit
taitRparabledel'amour,nousquitterionsl'amour
ettirerionslasuavit^.Aussi,dsquenous
sommescapablesdesupporterlasoustractiondeces
douceurssansquitterlavertu.Dieunouslesretire
parcequenousenabusons.
llnouslesretireparcequenousavonsomisde
leurfaireproduirelesfruitsdevertusetdesacrifi-
cesqu'ilenattendait.
llnouslesretireparcequenousavonstngli-
gentslesrecueillir,etquandnousnouslevons
enfinpourramasserlamanne,elleestfondue.
11nouslesretireparcequ'onnepeutgoterlafois
lesjoiesdelaterreetcellesduciel.Larecheroiie
denossatisfactions,l'attachementdsordonnaux
1.s.Fr.deSales,AmourdeDieu,1.lX,c.x.
78DEl'oraisoi
cratures,lepchvnielbienconsenti,etsurtout
l'habitudedupchvnielontpoureffet:^edess-
cherladvotion.
llnouslesretire,ajoutesaintBernard,causede
notreorgueil,soitparcequ'onyestdjtomb,
8oitparcequ'onytomberait"sanscettesoustrac-
tion.Laprivationdelagrceestlapreuvedel'or-
gueil...L'orgueil,soitqu'ilexistedj,soitqu'il
n'existepasencore,esttoujourslacausedelasous-
tractiondelagrce*.
SelonleP.Faber,0letempsdelaprireestl'heure
duchtimentdeDieu.C'estalorsquelespchs
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vniels,leslgresinfidlits,lesamitisdsordon-
nes,lesattachementsmondainsslventcontre
nous,etquenousenportonslapeine2.llserait
peut-treplusjustededirequeDieunousattendl
pournousavertirdenosfautes,nouscorrigerpater-
nellementetnousrameneraudevoir.
Enrsum,Dieusepropose,danslesscheresses,
denoushumilier,denousdtacher,decomplterla
purificationdenotreme,denousportermieux
apprciersesdons,lesdsirerplusardemment,
leschercherauprixdeplusdesacrifices;c'estun
amoureuxcaprice,unartificedeDieu,poursefaire
aimer,pourarrivers'unirplusintimementune
meaffameethaletantededsir,etpourluifaire
pratiquer,enattendant,desvertusplushroques
etplusmritoires.
\.s.Bern.lncant.semi.54,n'40.
2.P,Faber,ProgrsdeVnw,xy.
CH4PiTRVl19
^Ledmoj)n'aaucuneentredirectedansnotre
espritetnotrevolont;maisilaunegrandeaction
surlesang,leshumeurs,lesnerfs,l'imagination,la
sensibilit.Tanttilexcitedesdouceursetdescon-
solations;ilpousseainsil'mehl'indiscrtiondans
lesaustrits,pourlarendreinutileenruinantsa
sant,oupourladcouragerplustardenlafatiguant
sousunfardeaudevenuexcessif;illaprovoqueune
secrtecomplaisanceensesvertus,oul'amourd-
sordonndecesdouceurs;pendantqu'ill'amuse
cejeuperfide,illuicachelesdfautsetlesfautes
qu'elleatantbesoindecorriger;ilessaiedelui
persuaderqu'onalesyeuxsurelleetqu'onl'admire
illapoussedsirerlesfaveurssurnaturellesquila
mettraientenrelief;ilveutlajeterenunmotdans
l'orgueiletlesentimentalisme,audpensduvrai
progrsspirituelsolidementbassurl'humilitet
l'abngation.
Tanttledmonsuscitedesscheressescommeun
fermentdediscordeentreDieuetl'me,dansl'orai-
sonmmequiapourbutdelesunir.llfatiguel'es-
pritparlamultitudedespensestrangres;il
aggravelastrilitapparentedelaprirepardes
tentationsdetoutessortes;ilaccablelepatientde
sommeil,detristesse,de.chagrin;illuimetdans
l'espritdespensesabominables;ilesprequeTme
seperdraenconsentantaumalouqu'ellesed-
couragera.Dieupeut-ilentendreunepriresi
malfaite?N'est-cepasunedrisionquedemulti-
plierlesactesdefoi,d'amouretautressemblables,
quandilsemblepluttquenouscecroyonsrien
80DEl'oraison
etquenotrecourestglac?Aulieud'agrernotre
prire,Dieun'ensera-t-ilpasoi'ens?Est-ceia
peinedetantsegnerpouraboutirnefaireque
despchesmmedanslaprire'?Puis,siDieun'en-
voienilumiresnidvotion,n'est-cepointparce
qu'ilestindiffrent,irrit,implacable?Nousleser-
vonssimal!nousnesavonsmmepasprier!etc.
Bref,ledmonveutounousfairequitterl'orai-
sonoularendrestrile;etdanscebut,attraitdela
jouissanceoupeurdesdifficults,prsomptionou
dsespoir,toutluiestbon,pourvuqu'ildsunisse
Dieuetl'me,etnousfassepartagersapropre
sparationdeDieuetsestourments.
Souventledmonsemleauxconsolationsdivi-
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nespourlesdtournerdeleurfin,auxdsolations
divinespournouspousseraudcouragement.Et
alorsilyal'actiondeDieulaquelleilfautcoop-
rer,etlatentationdiaboliquequ'ilfautcombattre.
3Lesconsolationsetlesdsolationspeuvent
aussivenirdelanature.
Quandlafatigueetlesproccupationsnenous
accablentpoint,quenotrecorpsestpleindevigueur
etdesant,quenousavonslattelibreetlecour
content,l'oraisonestplusfacilementconsole.lly
aaussidesnaturessensiblesetimpressionnablesqui
s'motionnentpourunrien;devantlesbienfaits,les
misricordesetlesperfectionsdeDieu,devantles
mystresdeNotre-Seigneur,spcialementlesjours
defte,ellesaurontlecourtendreetleslarmes
prom^ptes.
Aucontraire,ilyadesjoursolanatureest
CHAPlTREVl81
affaissesouslepoidsdelafatigue,delasouffranceet
dessoucis;l'espritestvide,lecourinsensible,les
yeuxsecsettoutel'mesansvie;l'oraisondevient
dslorsunpniblelabeur,sionveuts'occuper.
Etantdonnelacorruptiondelanature,notre
\raeest,danscesdeuxalternatives,accessibletan-
ttaudmondelavainecomplaisanceetdela
gourmandise,tanttaudmondudcouragement;
maisDieuestletnouspouvonstoujoursrsister
ettriompher.
Onpeutvoir,cessignes,d'oviennentnoscon-
solationsetnosdsolations.Ajoutonscependant,
pourplusdelumire,quelquesmotsdesaint
FranoisdeSalesi:Puisqu'ilyadesconsolations
sensiblesquisontbonnesetviennentdeDieu,etque
nanmoinsilyenad'inutiles,dangereuses,voire
pernicieuses,quiviennentdelanatureoummede
l'ennemi,commentpourrai-jediscernerlesunesdes
autres,etconnaitrelesmauvaisesoulesinutilesen-
trelesbonnes?C'estunedoctrinegnrale,trs
chrePhilothe,pourlesaffectionsetpassionsde
nosmes,quenousdevonslesconnaitreparleurs
fruits...Silesdouceurs,tendretsetconsolations
nousrendentplushumbles,patients,traitables,
charitablesetcompatissantsl'endroitduprochain,
plusferventsmortifiernosconcupiscencesetmau-
vaisesinclinations,plusconstantsennosexercices,
plusmaniablesetsouplesceuxquinousdevons
obir,plussimplesennotrevie;sansdoute,Philo-
1.S.Fr.deSales,Viedv.,i*part.,c.xiv.
82DEl'oraison
tlie,qu'ellessontdeDieu.Maissicesdouceurs
n'ontdeladouceurquepournous,etqu'ellesnous
rendentcurieux,aigres,pointilleux,impatients,opi-
nitres,fiers,prsomptueux,dursl'endroitdupro-
chain,etsi,pensantdjtredepetitssaints,nous
nevoulonsplustresujetsladirectionnila
correction,indubitablementcesontdesconsolations
faussesetpernicieuses.(llfautjugerdesscheresses
parlesmmesprincipes).Unbonarbrenepro-
duitquedebonsfruits.
m.Conduitepratique.
DuctdeVintelligence.lCommenonspar
examinernotreconsciencelalueurdecesprin-
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cipes,pourvoird'oviennentlesconsolationsetles
dsolations,etsurtoutquelseffetsellesproduisent
dansnotreme.Maisnotez,Philothe,ditsaint
FranoisdeSales*,qu'ilnefautpasfairecetexamen
avecinquitudeettropdecuriosit;aprsavoir
fidlementconsidrnosdportementscetgard,
sinoustrouvonslacausedumalennous,ilenfaut
remercierDieu;carlemalestmoitiguriquand
onadcouvertsacause.Si,aucontraire,vousne
voyezrienenparticulierquivoussembleavoir
causcettescheresse,nevousamusezpointune
pluscurieuserecherche;mais,avectoutesimplicit,
sansplusexamineraucuneparticularit,faitesceque
jevousdirai.
2Avanttout,ilfaut,s'ilenestbesoin,rectifier
1.s.Fr.deSales,Viedvote,i'part.,c.xrv.
CfMAPlTREVl83
nosidessurlesconsolationsetlesdsolations.
Fussent-ellesunfruitdelanatureetmmeunarti-
ficedudmon,lesunesetlesautrespeuventnous
tretrsutiles,sinoussavonsenuser;lesconsola-
tions,pournousattacherDieu;lesdsolations,pour
nousdtacherdetoutetdenous-mmes.Fussent-
ellesl'ouvredeDieu,ellesnousnuiront,sinous
lesdtournonsdeleurbut;lesunes,pourenrepai-
trenotreorgueiletnotreavidit;lesautres,pour
nousdcourager,quitterDieuetl'oraison.Lescon-
solationsnesontpasladvotionsubstantielle;les
dsolationsneconstituentpasl'indvotion;elles
sont,danslavolontdivine,unpuissantmoyende
sanctification;seules,ladpravationdelanature
etlamalicedeSatanenfontuncueilol'onpeut
sombrer.
Ductdelavolont.llyatfoischosesfaire:|
i"noussoumettreavecconfiance,2*viterles
cueils,3entrerdanslesvuesdeDieu.
1"Consolsoudsols,soumettons-nousaveccon-
fiance.SelonuneexpressiondesaintFranoisde
Sales,ilfauttoutacceptersanscraintedelamainde
Dieu,droiteetgauche,droitelesconsolations,
gauchelesdsolations;carDieu,commeunpre
aussiaimantquesage,seproposetoujoursnotre
plusgrandbien.
Loinderepousserlesconsolationsdivines,dit
saintLiguori*,commeleprtendaientquelquesfaux
mystiques,recevons-lesavecreconnaissance,sans
1.s.Lig.,Amourenv.J.-Cxvu.
84DEl'oraison
toutefoisnousarrterlessavoureretnousy
complaire...Cesconsolationsspirituellessontdes
dons,)ienplusprcieuxquetouteslesrichessesej
tousleshonneursdecemonde.Silasensibilit
estelle-mmemue,celacompltenotredvotion
puisqu'alorstoutnotretregoteDieuetluiestuni;
lasensibilitestredouterquandellenousloigne
dudevoir;elleestfortbienrglequandellenous
aidemieuxaccomplirladivinevolont.
Nouspouvonsdemanderlesconsolationsavecune
intentiondroiteetunehumblesoumission;selon
nous,ilvaudramieuxnousabandonneraveccon-
fianceentrelesmainsdeDieuquiestl'amourm-
meetlasagesseimpeccable,etnoustenirdtachs
desdouceurs,prtsausacrifice,rsolustirerparti
detout.
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43of209 12/3/20139:08PM
Demme,dansladsolation,onpeutdemander
avechumilitetsoumissionquel'amercalices'loi-
gne;nousprfronsl'abandonconfiantetfilialla
divineProvidence.
.lnvoquezDieu,ditsaintFranoisdeSales"i,et
luidemandezsonallgresse...Ote-toid'ici,bise
infructueusequidesschesmonme!etvenez,
gracieuxventsdesconsolations,etsoufflezdansmon
jardin!...Maisaprstoutcela,rienn'estsiutile,
rienn'estsifructueuxentellesscheressesetst-
rilits,quedenepoints'affectionneretattacherau
dsird'entredlivr.Jenedispasqu'onnedoive
fairedesimplessouhaitsdeladlivrance;maisje
1.Viedv.,4part.,cxiv.
CHAPlTREVl8-5
disqu'onnedoitpass'yaffectionner;ainsiseremet-
trelapuremercidelaspcialeProvidencede
Dieu,afinquetantqu'illuiplairailseservede
nous...etdiredetoutnotrecouretavecunepro-
fondesoumission:LeSeigneurm'adonndescon-
solations,leSeigneurmelesates;sonsaintNom
soitbni*.Car,persvrantencettehumilit,il
nousrendrasesprcieusesfaveurs,commeillefit
Job.
2vitonslescueils.Danslesconsolations,
prenonsgardel'orgueil.
Dieunousattireparsatendresse,iloublietoutes
nosoffensespasses,nosfaiblessesprsentes,pour
nevoirquenosbesoinsetsonamour;c'estpour-
quoiadmironsetlouonssesmisricordes,mais
n'oublionspasnosmisres,etabaissons-nousme-
surequ'ilnouscaressedavantage;plusnoussom-
meslevs,plusunechuteseraitfuneste.vitons
aussidenousattacherauxconsolations:aujour-
d'huinoussommesdansl'abondance,demainnous
seronsdansladisette;peuimportepourvuque
noustrouvionsDieu;necherchonsquelui,ne
nousattachonsqu'luietgardons-nousbiendecol-
lernoirecourauxconsolationsquinousfontaller
Dieu;unvoyageurnes'attachepasauwagonni
aubateauquiletransporte.
Enfinmodronslesconsolations,autantqu'il
dpenddenous,quandellesvonttroploin.Sainte
Thrsecomparelesjoiesdelacontemplationune
1.Job,l,21.
86DEl'orajson
eaucleste.Quelqueabondantequ'ellesoit,dit-
elle,ellenepeuttreexcessive,parcequ'ilnesau-
raityavoird'excsencequiprocdedeDieu.Quand
ildonnedel'eauviveunemeengrandequantit,
illarendcapabled'enbeaucoupboire.Maiscomme
ledmonetlanaturepeuventsemlercesconso-
lationsetlesrendreimptueusesetviolentesjus-
qu'l'indiscrtion,lasainteconseilledelesmod-
rerenchangeantdesujetoummeenabrgeant
l'oraison(nonprescrite),quelqueconsolation
qu'onenreoive,lorsquel'onsentlesforcesdu
corpscommencerdfaillirouquel'onamalla
tte,carladiscrtionestncessaireentouteschoses^.
Danslesscheresses,vitonsl'abattementetla
pusillanimit.Siprofondeetpersistantequesoit
l'aridit,dequelquestentationsqu'ellesoitaggra-
ve,l'enfertoutentierft-ildchaindanslessens
etl'imagination,neperdonspascourage.Dieunous
prouveenvuedenouspurifieretneveutpasnous
perdre;c'estunpreetnonunjuge;c'estundirec-
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44of209 12/3/20139:08PM
teurquiseproposedepurgerl'me,deladpouiller
fond,afindelrendremeilleure.Dslorsquel'on
faitdesrieuxeffortspourcombattrelestentations,
pours'occuperdeDieumalgrlesscheresses,
avecbonnevolont,quoiquesansgotnilan;
lestentationsquiagitentl'imaginationetboulever-
sentlessensnesontquedescraintes,destourments
del'me,desassautsdudmon,etnondesactes
volontaires,nondespchs.Voulez-vousconnaitre
1,s.Thr.,Chemin,xix.
CHAPlTREVl
t
lavritablesituationdel'rae,ditSaintLiguori*,
demandez-lui,mmedanslefortdesadsolation,si
ellecommettraitunseulpchvnieldepropo
dlibr;ellen'hsiterapasvousdirequ'elleest
prtesouffrirnonune,maismillemorts,plutt
qued'offenserleSeigneur.S'ilenestainsidevous,
bnissezDieu,etsoyezenpaix;vousfaitestoutce
qu'ilattenddevous,bienquevousnleSentiezpas,
vousavezl'amourdeDieuetladvotion,ilnevous
enmanquequeladouceur.Aucontraire,sivousre-
marquezqu'autempsdeladsolationvotrevolont
selaissealleraumurmure,l'amertume,aurelche-
ment,qu'ellefuitDieuetsecomportemollement
laprire,corrigezcesdfautsetautressemblables;
lemalestdansvotrevolont,lesscheressesn'en
sontquel'occasion.
Surtoutvitezdefuirl'oraison;carvousenavez
plusbesoinquejamais,etvousnesauriezmieux
donnerenpleindaslepigedel'ennemi.D'ail-
leurs,c'estdurantlascheressequ'onmritele
plus,audiredesaintAlphonse2;pourvuqu'on
persvreaveccouragedanslaprire.Heureux,
dit-ilencore,heureuxceluiquimalgrlesdsola-
tionsrestefidlel'oraisonlDieulecomblerade
sesgrces.Eh!comments'occuperalors?Hu-
milions-nous,etrsignons-nous.Humilions-nous,
dis-je,etrsignons-nous.Humilitetrsignation,
voil,d'aprslemmesaint,lavraieoraisondu
l.S.Lig.,AniourenversJ.-C,xvn.
2.ld.,Rfl.pieuses,n*15.
88DEl'oraisow
dsert...Parfoisunehumbleetpaisiblersignation
seraelle-mmeimpossible,tantl'meesttrouble,
distraiteetincapable;c'estalorslecasderecourir
l'oraisondunoy,qui,sedbattantdansl'eau,ne
peutplusquecrierausecours"^.Ainsiparlele
P.Desurmont.Ainsifaisait-illui-mme,endigne
discipledesaintLiguori.Quelleestvotreoraison
dansvospeines,yluidemandait-onunjour?
6.C'estl'oraisonduKyrieeleison.llmettaitcha-
cunedesespeinessousleregarddeDieuendisant:
Kyrieeleison.llnommaitdemmechacunedeses
misres,o.jlrptant:Kyrieeleison.JN'est-cepas,en
ellet,unetrssagemthode,lorsquelapensede
nospeinesetdenosmisresnouspoursuit,deles
montrerDieu,d'enfairelesujetdenotreentretien
aveclui,dechangerainsienprirecequimenaait
dtoufferlaprire?
C'estaussilecasdepratiquerl'oraisondepa-
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45of209 12/3/20139:08PM
tience.Maisjesuistoujoursdistrait,ditleP.Cras-
set*;sic'estvolontairement,vousoffensezDieu;si
c'estcontrevotrevolont,vousl'honorez,vouslui
plaisez,vousl'aimez;cartoutplaitDieu,hormis
lepch,etiln'yenpeutavoirloilh'yapoint
devolont.Uneoraisondesouffrancevautmieux
qu'uneoraisondeplaisir;c'estunparfumodorif-
rantquis'lveaucieletquiembaumeleparadis...
Pouvez-vousfaireplusprsentquevousnefaites?
Sivouslepouvez,quenelefaites-vous?Sivousne
i.P.Desurmont,Artdivindel'or.,7*max.
2.P.Grasset,Del'or.
GUAPlTRBVl89
lepouvezpas,pourquoivoustroublez-vous?..,
Nousembrasseronsl-hautunDieudeplaisir,et
nousembrassonsici-basunDieudedouleurs;les
unionsdecetteviedoiventressemblercelle
qu'avaitl'Humanit-sainteavecleVerbe;elletait
bienheureuseselonlapartiesuprieure,etmisrable
selonl'infrieure;siquelquegouttedeconsolation
tombaitsurlesensible,elletarissaitenunmoment;
sonpauvrecournageaitcontinuellementdansune
merd'amertume.
ConcluonsavecsaintFranoisdeSales^.Finale-
ment,Philothe,entretoutesnosscheresseset
strilitsneperdonspointcourage,maispersv-
ronsgnreusementdansl'oraisonetlesvertus;
nepouvantprsenteranotrecherpouxdesconfi-
turesliquides,prsentons-lui-endesches;cequi
luiesttoutun,pourvuquelecourquilesluioffre
soitparfaitementrsoludelevouloiraimer...Nos
actionssontcommelesroses,lesquelles,bien
qu'tantfraiches,ellesontplusdegrce;tantnan-
moinssches,ellesontplusd'odeuretdeforce.
D'aprslemmesaint,uneonced'oraisonfaiteau
milieudesdsolationspseplusdevantDieuque
centlivresaumilieudesconsolations2.Toutle
mondeconnaitcettepagedlicieuse,011lemme
saintcomparel'medanslesamertumesdelaqui-
tudearideavecunestatuequesonmaitreaplace
1.S.Fr.deSales,Viedv.,4part.,c.xiv.
2.CitparS.Liguori,Praxis,125.
90DEl'obajsow
dansuneniche,etquinedsirenivoir,niparler,
nimarcher,maisseulementplairesonprince,obir
sonmaitrebien-aim^.
3"EntronsdanslesvuesdeDieuenfaisantprofi-
lerlesconsolationsetlesdsolationsnotreavance-
mentspirituel.
Ayantreuhumblementcesconsolations,dit
saintFranoisdeSales^,employons-lessoigneuse-
ment,selonl'intentiondeceluiquilesdonne.Pour-
quoipensons-nousqueDieunousdonnecesdou-
ceurs?Pournousrendredouxenversunchacunet
amoureuxenverslui.Lamredonneladrageson
enfantpourqu'illabaise;baisonsdoncceSauveur
quinouscaresseparsesconsolations;orbaiserle
Sauveur,c'estluiobir,gardersescommandements,
fairesesvolonts,fuirnosdsirs,brefl'embrasser
tendrementavecobissanceetfidlit.Quanddonc
nousauronsreuquelqueconsolationspirituelle,
ilfautcejour-lnousrendreplusdiligentsbien
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46of209 12/3/20139:08PM
faireetnoushumilier.C'estaussilemoment
d'accomplirlessacrificesquijusque-lnousavaient
effrays;portsparlagrce,nousavonsmoinsde
peinefranchirlesobstacles.Enoutre,lesgrces
sensiblesannoncentsouventdeplusgrandespreu-
vesetnousyprparent;noustcheronsdoncde
faireprovisiondecourageetdenoustenirprts
toutcequeDieuvoudra.
Lesdsolationssontlesolfavorableentretous
1.s.Fr.deSales,AmourdeDieu,1.Vl,c.xi.
2.ld.,Viedv.,i'part.,c.xio.
CHAPlTREVl%i
l'humilit,audtachementetauxautresvertus
solides.
A1humilit.Ellesnousobligentconstaternotre
impuissance,etlefonddemisresquidemeureen
nous;lapreuveestvidenteetpalpable,l'exprience
finiraparnousconvaincre.Avouonssansdtour
quenousavonsmritcespreuvesetdeplusdou-
loureusesencore,etquenousenavonsbesoinpour
nousdpouillerdenous-mmes.Nesont-ellespas
leremdecuratifouprventifdenotreorgueiletde
nosautresinfirmits?N'ayonshonteethorreur
quedenosmaladiesspirituelles,etnerepoussons
pascequidoitlesgurir.
Audtachement.Noustionshabitusnous
rechercherjusquedanslapit;maissinoussom-
meslongtempssevrsdesdouceurs,dslorsque
nousavonsassezdegnrositpourpersvrer
danslaprireetdanslesvertus,nousapprenons
nouspasserdelajouissance,servirDieupourlui-
mme,avecdsintressementetnosdpens.
Atouteslesvertussolides,Voilcequefaitune
mequidemeurefidleettranquilledanssestats
depeinesetdeprivations:ellecroitunDieupr-
sentqu'ellenevoitpoint;elleespreenluicontre
touteesprance;elles'abandonnelui,lorsqu'il
semblequ'elleenestabandonne;ellel'aimedans
ledgot,danslechagrin,dansl'amertume;ellese
conformesesvolontssvresetcrucifiantes;elle
soufi'reunmartyred'amour;elles'humiliedansla
connaissancedesesmisres,ellesecontentedesa
pauvret,etbnitDieu,commeJob,surunfumier...
92DEl'oraison
Oh!siunemesavaitl'honneurqu'ellerendDieu
dansuneoraisondepatience!Sielleconnaissaitles
trsorsdemritesqu'elleamassetousmoments,
ellenevoudraitjamaischangerd'tat...Cen'estpas
dansleslumiresqu'onpratiqueunefoisurnatu-
relle,maisdanslestnbres;cen'estpaslorsque
Dieunousflattequel'espranceestdivine,mais
lorsqu'ilnousafflige;cen'estpasdanslaconsola-
tionqu'onaimeDieupurement,maisdansladsola-
tion.Oui,croyez-moi,jamaisvousnefaitesplusque
lorsquevousnecroyezrienfaire;jamaisvousne
mritezplusquelorsquevousnecroyezrienmri-
ter...C'estalorsquel'hommehonoreDieudesa
substance,etluifaitunsacrificedesespassions.
Eh!pourquoidoncsetroubler?Pourquoiperdre
courage?Pourquoiquitterl'oraison?"^
Hlas!jenesaispenserDieu.Contentez-vous
del'aimer.Jen'aipasdecour.DonnezDieu
votrevolont.Jen'aiaucuneconsolation.Est-
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47of209 12/3/20139:08PM
cepourcelaquel'onfaitoraison?...Jenesaissi
j'aimeDieu.Peut-onnepasl'aimerquandon
souffrepatiemmentpourlui?Peut-onnepastre
aim,si,aumilieudetantdepeines,ons'abandonne
sonbonplaisir,voulanttoutcequ'ilveut?
PourleP.Faber,nosmauvaisesmditation\
quandnousn'avonspasderaisondelesattribuer
notrefaute,sontgnralementlesplusfcondesen
rsultats...Dieunousrenvoiesouvent,commele
maitrerenvoieuncoliersaleon,pourquenous
1.p.Grasset,Del'oraison.
CHAPlTREVl93
fassionsunretoursurlepass,etquenousdcou-
vrionscertaineslgresinfidlitsdontnousn'avons
jamaisfaitpnitence...C'estunegrandecliosede
pouvoirnoussupporternous-mmesavecnosim-
periections;c'estuntrsbelacted'humilit,qui
nousrapprochedelaperfection.Abiendire,il
dpenddenousdetirerdenosmauvaisesmdita-
tionsunprofitvraimentusuraire"^.
llyagrandencessit,danslesconsolations
commedanslesdsolations,denousouvrirun
directeurexprimentetdenouslaisserconduire;
cescheminssontsicomplexesqu'ilestfaciledes'-
garer;enoutre,onabesointanttd'trehumili,
tanttd'treencourag;ici,d'treretenupournepas
selaisserallerauxlansd'uneferveurindiscrte;l,
d'trepousspournepointtomberdansledcoura-
gementetlalangueur.
Enrsum,laconduitedel'meestpareilledans
lesconsolationsetlesdsolations.Mmesoumission
confianteladivineProvidence.Mmescueils
viter:l'orgueilsatisfaitquisecomplaitensoi,
oul'orgueilfrustrquisedpite,murmure,se
dcourage;lasensualitquiveutjouiravecavi-
dit,oucettemmesensualitquiseplaintde
n'avoirosesatisfaire.Mmezlepourentrerdans
lesvuesdeDieuparlapratiquedel'humilit,du
dtachementetdesautresvertussolides,tantt
dansl'abondance,tanttdansladisette;oncul-
tivel'amourdeDieu,icienaimantardemment,l
1.P.Faber,Progrs,xv.
94DEl'oraisow
ensedvouant.Lescirconstancesontchang,les
dispositionsintimessontlesmmes.
Onpeutdoncprofiterpartout;lesconsolationsPont
plusdouces,lesdsolationsplusncessaires,parc
quenousavonssurtoutbesoindemourirnous-
mmes.AussisaintJeandelaCroix*enseigne-t-il
quelesvritablesspirituelscherchentplutt
cequiestinsipidequecequiestsavoureux;ils
prfrentlessouffrancesauxconsolations,lapriva-
tiondetoutbienpourl'amourdeDieusaposses-
sion,l'ariditetl'afflictionaugotetauxdouceurs
intrieures.llestsifaciledeserecherchersoi-
mmeenvoulantjouirdecesdlicesspirituellesl
C'estpourquoilepartileplussageestdenousaban-
donnerauxmainsdeladivineProvidence,gale-
mentprtsauxdsolationsetauxconsolations,et
biendcidsprofiterdetoutpouravancerdansla
perfection.
1.S.JeandelaCroix,MonteduCarruel-1.ll,c.vu.
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48of209 12/3/20139:08PM
SECONDEPARTlE
DESORAlSONSCOMMUNES
Desoraisonscommuiies.
Lesoraisonscommunessontl'oraisondemdita-
tionetsesquivalents,l'oraisonaffectiveetl'oraison
desimplicit.
Ellesseressemblentencequ'ellesn'ontriende
passif;lesurnaturelyestl'tatlatent.Ellesdiff-
rentparleursoccupations;lesconsidrationspren-
nentplusdeplacedanslamditation;ellesont
beaucoupdiminudansl'oraisond'affection;dans
l'oraisondesimplicit,letravaildel'espritser-
duitpresqueunsimpleregardsurDieuetles
chosesdeDieu.Lesaffections,gagnanttoutleter-
rainqueperdentlesconsidrations,suiventune
voiecontraire:mesurequel'onavance,ellespren-
nenttoujoursplusdeplace,ellesfinissentmmepar
envahirtout.Maiscommeletravaildel'esprit,celui
delavolontvaaussiensesimplifiant;etl'mequi
avaitbesoindansleprincipedetoutunattirailde
considrationsetd'affectionsverbeusesetcompli-
ques,s'acheminepeupeuversulcoraisonactive,
quin'estplusgurequ'uneattentionamoureuse
Dieu,unaffectueuxentretienaveclui.
Nousparleronsunpeupluslonguementdelm-
ditationqui,tantl'oraisondescommenants,a
plusbesoindemthodeetdeprceptes.
CHAPlTREl
Oi*aisoudemditation.Abrgdela
mthode.
l.Notion.
L'oraisondemditationestuneprirementale
composedeconsidrations,affections,demandeset
rsolutions.
Onl'appellecommunmentl'oraisonmentaleou
mmel'oraison(parabrviation),parcequ'elleest
lepartaged'untrsgrandnombrei,etlapremire
tapedanslesvoiesdelaprirementale;onla
nommeencoremditation(toutcourt),oraisondis-
cursive,oraisondediscours,causedurleimpor-
tantqu'yjouentlesconsidrations,etpourindiquer
quel'esprityprocdenonparunsimpleregard,
maisparlescircuitsduraisonnement.
Rappelonsd'abord2quetouteslespartiesdel'orai-
sondoiventtendreunbutunique:ladestruction
d'unvice,l'acquisitiond'unevertu,oubienune
1.SainteThrse(Vie,xu)ditmmequec'estlepartage
duplusgrandnombre:maiselleenglobedanssapremire
eau,souslenomdemditation,touteslesoraisonsnon
mystiques.(Cf.2p.,c.vm,p.187.)
2.1*part.,c.ll,3,p.29.
CHAPlTREl97
pratiquespirituellequienseralemoyen.licon-
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49of209 12/3/20139:08PM
vientdenousoccupersurtoutdenotrepchouvice
dominant,d'unevertufondamentaleoud'unepra-
tiquepluscapitale.Notresujet,nosconsidrations,
nosaffectionsetdemandes,toutdoittrechoisiet
ordonnenvuedecetuniqueobjectif.
Chacunferadoncuneoraisonapproprieson
tatd'me,sesattraitsdivins,sesbesoinspr-
sents.Lepcheur,leplusgranddespcheurspeut
faireoraison;maisqu'ils'occupeavecDieudeson
tristetatpourarriverseconvertir;l'hommede
mauvaisevolontpeutetdoitfaireoraison,mais
qu'iltraiteavecDieuprcismentdecettevolont
mauvaisepourensortir.Letidedoitfairel'oraison
dutide,pourquitterlepchvniel;lefervent
celledufervent,pouraimerdavantageetpevi^vv-
rer;l'meballollepailVprpiive,celledel'me
prouveqUis'humilieetsesoumetpourrecouvrer
lapaix.
L'appropriationdel'oraisonnotretatactuella
rendutileetefficace,douceetfacile;quoideplus
agrableetdeplusaisquedentretenirleSeigneur
decequel'onestetdecequ'onprouveactuelle-
ment?Aucontraire,sinotreoraisonn'estpasap-
proprienotretat,ne.perdra-t-ellepoint,parle
faitmme,lameilleurepartiedesoncharmeetde
sonutilit?
llserabon,dumoinspourlescommenants,de
prparerl'oraisondumatindslaveille,audernier
intervalle.Onchoisitlesujet,onpeutled'viseren
plusieurspointsdontchacunrenfermeassezdedoc-
98DEl'oraison
trinepourqu'onenpuissetirerdesaffectionsetdes
consquencespratiques;onprvoit,surchaquepoint,
lesrflexionsquel'onfera,lesaffectionsetlarsolu-
tionqu'onentirera.Toutefois,larsolutionpeuttre
lammependantunassezlongtemps.11estbonde
s'endormirsurcespensesetdelesrepasserdou-
cementaurveil;decettefaon,quandlemoment
del'oraisonviendra,l'espritseradjpntr,la
volontenflamme.
Notonsencorequeladispositionlaplusefficace
laprire,c'estlafaimetlasoifdelasaintet,c'est
unvifdsird'yprofiterpouravancerdanslaperfec-
tion.Sanscedsir,laprparationdusoirseralan-
guissante,lerveildumatinserasansardeur,et
l'oraisonpresquetoujourssansfruit.^y>aCedsir
d'tretoutDieuetd'avancerdanssonamourest
uneoraisoncontinuelle,ditsaintBernard;nous
devonstoujoursveillernepaslelaisserrefroidir,
maisl'enflammerdplusenplus.llestlamede
l'oraison,commedetoutelaviespirituelle.
Ainsidisposedeloinparlaquadruplepuret2^
deprsparlechoixdusujetetlafaimspirituelle,
l'meassurelesuccsdesonoraison.Maiscomment
s'ydoit-elleoccuper?
Nousexposeronsplusloin,avecabondanceded-
tails,lesactesessentielsdelamditation,etquel-
quesautresquisontpluttfacultatifs:ceseraune
tablecopieusementservie,quipourrasuffire,nous
1.P.Chaignon,Mdit,rel.,t.i,p.15.
8.Cf.1"part.,c.rv,p.48.
CHAPlTREl99
l'esprons,lavaritdesgotsetdesbesoins,et
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50of209 12/3/20139:08PM
ociiacunpourrachoisir,s'ilneveutprendrede
tout.Mais,pourplusdeclart,nouscommencerons
pardonnerunabrgdelamthode,onousne
feronsentrerquelesactesncessaires:ceseracourt,
simple,facile,completcependant.Nousajouterons
aussittdeuxexplicationssommaires,destines
fairecomprendrelemcanismedelamthode;les
dtailsviendrontplustard.
ll.Abrgdelamthode.
L'oraisoncomprendtroispartiesfortingalespour
l'importanceetladure:laprparation,lecorpsde
l'oraison,etlaconclusion.
.Laprparation,ouentreenconversation,de-
mandeauplusquelquesminutes.Elleconsistees-
sentiellementsemettreenlaprsencedeDieuqui
nousregardeetnouscoute.11convientdecommen-
cerl'entretienavecunDieusigrandetsisaint,par
uneprofondeadorationdesamajest,unevraiehu-
militlavuedenotrenant,unesincrecontri-
tiondenospchs.Onimploreensuitelagrcesans
laquellenousnepourrionsprier.
Sil'meestdjrecueillie,commelorsqu'onsort
d'unautreexercicedepit,(c'estcequialieug-
nralementpournosoraisonsdergle),laprpa-
rationestsuffisanteparlefaitmme,etl'onpeut
entrerdeplainpieddanslecorpsdel'oraison,
moinsquel'onneprfreemployeruninstantra-
100DEl'oraison
ninr^rsafoilaprsencedeDieu,etsolliciterla
grcedebienprier.
ll.Lecorpsdel'oraisonestlepointcapitalde
l'exerciceetilenoccupepresquetouteladure.
Quatreacteslecomposent,etformentl'essencedela
mditation:cesontlesconsidrations,lesaffections,
lesdemandesetlesrsolutions.
1"Onrflchitsurunsujetdtermin,onletourne
etretourneentoussenspourlebiensaisirets'en
pntrer,onentiredesconclusions,ons'enfaitdes
applicationspratiques.C'estlamditationpropre-
mentdite.Cen'estpasunetudespculative,s'arr-
tantlaconnaissancedesprincipes;elleapourbut
lointaindefortifiernosconvictionslalongue,et
pourfinimmdiatedeprovoquerlesaffections,de-
mandesetrsolutions.
Nousfaisonsensuiteunretoursurnous-mmes,
parrapportausujetquenousmditons,pourvoir
sinotreconduiteyestconforme,enquoinousman-
quons,commentilfaudraityremdier.
Cetravaildel'espritn'estpasencorel'oraison,
c'enestseulementl'introducteur.Aveclaprpara-
tion,ilnedoitpasdpassergnralenrjentlamoiti
del'exerciceenviron;l'autremoitiestrserveaux
actesdelavolontquiconstituentlapriremme;
cesontlesaffections,demandesetrsolutions.
2"Crtainesaffectionsnaissentspontanmentdes
rflexionsqu'onvientdfaire;ainsil'enferappelle
lerepentiretlafuitedupch;lecielprovoquele
mprisdelaterreetlasoifdesbiensternels;la
passionduSauveurexciteTamour,lareconnais-
CHAPlTREl101
sance,laconfiance,lacontrition,l'humilit,etc.Le
retoursurnous-mmesfaitjaillirleregretdupass,
laconfusiondansleprsent,defortesrsorutions
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51of209 12/3/20139:08PM
pourl'avenir.Onpeutajouterbeaucoupd'autres
affectionsvolont,choisiesdeprfrenceparmi
cellesquisontfondamentales.Nousmentionnerons
enleurlieulesplusconseilles.
3*Lademandeestunpointcapitaletilconvient
d'yinsisterlonguement,avecfoietconfiance,humi-
litetpersvrance,enfaisantvaloirtouteslesrai-
sonspropresflchirleSeigneur,eninvoquantla
sainteViergeetlessaints.Onsollicited'abordles
grcesquiserapportentausujetdel'oraison;ilest
bond'yjoindrel'amourdivinetlapersvrance
finale,ettoutcequiintressel'glise,lapatrie,
l'Ordre,lamaison,nosproches,lespcheurs,les
mesdupurgatoire,etc.
4Lesrsolutionsterminentlecorpsdel'oraison.
Uneseule.prciseetbiendtermine,suffirapour\a
qu'ellesoitobserve.
lll.LaconclusionconsisteremercierDieudes
grcesqu'ilnousafaitesdansl'oraison,luideman-
derpardondenosfautesetngligences.Onpeutlui
recommanderunedernirefoisnotrersolution,
notrejourne,notrevieetnotremort.
Enrsum,l'me,aprss'tre-miseenlaprsence
divine,rflchitsurunsujetpieux,s'examine,for-
raelesaflectionsetdemandesquiconviennenl,ar-
rteunersolution,etseretije^pisavoirreuieici
Dieu.
lOiDELORAlSOr*
lll.Deuxexplicationssommaires.
Rienn'estplussimpleniplusnaturelquelem-
canismeetlefonctionnementdelamthode.
l.L'oraisonestuneaudiencedeDieu.
Cen'estpasunmotifhumainquinousyporte,
nilaroutine,nil'habitudedefairecommelesautres,
nilasoifdesdouceursspirituelles.Onyvarendre
seshommagesDieu;cen'estpourtantpasuneba"
nalevisitedebiensance,uneconversationsansob-
jetprcis.Onveutobtenirdeluiunbienspirituel
dtermin,telprogrsdansl'extirpationd'unvice,
dansl'acquisitiond'unevertu.Onadoncunbut
qu'ons'estfix;considrations,affections,deman-
desetrsolutions,toutestcombinpourl'atteindre.
Dieuestl,nousenveloppantetnouspntrant;
maisonn'ypensaitpas.llfautretirernospuissan-
cesdeschosesdelaterre,lesrecueilliretlesappli-
querDieu;nousnousmettonsainsiensapr-
sence.Naturellement,onl'abordeenlesaluantpar
unehumbleetprofondeadoration.Devanttantde
grandeuretdesaintet,l'mesevoitpetiteetmis-
rable;elles'humilie,sepurifieparunactedere-
pentir,s'excused'osers'approcherd'unesihaute
Majest.lmpuissantepriercommeilfaut,ellere-
prsenteDieusonincapacit,etdemandeauSaint-
Espritdel'aiderbienfaire.
Lesprambulesveulenttrecourts,onarrive
vitel'objetpropredel'entrevue;c'estlecorpsde
l'oraison.
CHAPlTREl103
Lesconsidrationsontpourrledemontrercom-
mentcebienspirituelquenousavonsenvueest
dsirable,etl'examen,combienilnousmanque.On
peutlesfairecommeunmonologueintime,une
mditationsolitaire,ol'ontravailleseconvaincre
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52of209 12/3/20139:08PM
pourfairejaillir,aveclerepentiretlaconfusion,un
dsirardent,despriresenflammes,defortesrso-
lutions.ll.estmieuxsant,puisqu'onestdevant
Dieu,denepointlengligerpourrflchir,maisde
fairelesconsidrationscommeenluiparlant,etde
lesentremlerdepieusesafl"ections;ceseradela
sorteundvotplaidoyer,ol'me,toutenfaisant
valoirsesraisonsauprsdeDieu,s'enflammed'a-
mourpourlavertu,d'horreurpourlevice,comprend
lebesoindeprier,etsolliciteavecl'ardeurdelacon-
viction,enmmetempsqu'elletravailleapersua-
derDieu,touchersoncour,luiouvrirlamain
parlesmotifsqu'ellecroitlespluspuissants.
Onestvenudemanderunbienspiritueldtermi-
n,oninsisterasurcetterequted'unefaonpres-
sante;maisonn'oublierapasqueDieu,libral
presquel'excs,aimelesvasesvidesoilpeutver-
sersesdons,lesmainsquis'ouvrentpourlesrece-
voir;plusonluidemande,plusilestheureux,tant
iljouitdedonnersesenfants!Nousprofilerons
doncdecetteaudiencepourexposernosautresbe-
soins,poursollicitertoutessortesdefaveursgn-
ralesetparticulires.
Dieuadonnsagrce,ilyfautcooprer.Onprend
doncunersolutionquiluiferaportersesfruits.
L'audiencetermine,onremercieDieudesabon-
104DEl'oraison
t,ons'excusedesespropresmaladresses,onde-
mandeunedernirebndictionetl'onseretire.
ll.L'oraison,d'aprslabelledoctrinede
M.Olier,estunecommunionauxdispositionsinti-
mesdeNotre-Seigneur.
LeMaitrebien-aimestlafoisleDieuquiadroit
noshommages,etlemodlequenousdevonsimi-
ter.lmpossibledeplaireauPresansressemblerau
Fils;impossiblederessemblerauFilssansplaire
auPre.PourunreligieuxquichercheDieuettend
laperfection,toutseramneprendrelessenti-
mentsintimesdeN.-S.,suivresesenseignements,
reproduiresesexemples.Unemeestparfaite
quandelleestl'exactecopiedudivinmodle.Rien
doncn'importecommedel'avoirtoujoursdevantles
yeuxpourlecontempler,danslecourpourl'aimer,
danslesmainspourl'imiter.Voiltoutel'conomie
del'oraisond'aprsM.Olier.
Sijeveuxmditersurl'humilit,monbutsera
d'honorerl'humilitdeN.-S.dansl'adoration,de
l'attirerenmoidanslacommunion,delafairepas-
serdansmaconduiteparlacoopration.
Jememetsdoncbienenfacedmondivinmodle,
jecontemplesessentimentsintrieursdevantl'infi-
niegrandeurdesonPre,souslahontedenosp-
chs;j'coutelesenseignementsoilnousprche
l'humilit,jelesuisuninstantdanslesmystres
oils'estleplusananti.Celasefaitrapidement.
J'adoremonDieuinfinimentgranddanssesabaisse-
ments,j'admireetlouesessublimesanantissements,
jeleremerciedeseshumiliationsetdesonexemple,
CHAPlTREl405
jeTaiinepourtantdebont,jemerjouisdela
gloirequeDieulePreenreoitetdelagrcequi
nousenrevient,jecompatisauxsouffrancesvfeN.-S.
humili.Cesdiversactesformentl'adoration,le
premierdevoirdelaprire.
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53of209 12/3/20139:08PM
lls'agitmaintenantdattirerenmoilessentiments
intimesetlavieextrieured'humilitquejeviens
d'adorerenN.-S.Ceseralacommunion;ellesefait
surtoutparlaprire.llmefautundsirardent
pourouvrirtoutegrandelabouchedernoifme,
uneprireconvaincuepourydposernonlecorps
deN.-S.,maissesdispositionsintimes.J'enaurai
faimetjelesdemanderaicommeilfaut,sij'aid'a-
bordbiencomprisqu'ellesmesontsouverainement
dsirablesetquej'enmanque.Jeconsidrelongue-
mentmondivinmodle,pourgraversestraitsdans-
monespritetmoncour,pourmprendred'estime
etd'amourenverslui;soitquejemerappelleseule-
mentengrosetparunesimplevuedefoilesmotifs
quej'aidel'imiter,soitquejeparcouredoucement
cesraisonsl'uneaprsl'autreparunesorted'examen
ouquejetravaillemeconvaincrepardesraison-
nementsserrsetapprofondis.
'Jepuisfairecesrflexionsoud'autrespareilles:
Oh1monJsus,quel'humilitmeplaitquandjela
considreenvous!Vouscherchezleshumiliations
avecavidit,etleurcommuniquezunevertuetune
douceurinfinies;ellesn'ontplusrienquidoiveme
rebuter.J'auraishonted'treorgueilleux,moipau-
vrenant,pendantquemonDieusefaitsipetit.Vous
rougiriezdevotredisciple,etnotrecommunPre
106DEt'ORAlSOW
nereconnaitraitpasenmoivotrefrre,sijenevous
ressemblaispasdansrhumilitetleshumiliations.
Monorgueils'harmoniseraitmalavecvosanantis-
sementsetvousinspireraitdel'horreur.lmpossible
d'trevotreami,votreintime,sijen'aipasvossen-
timents,etc.,etc.Etcependantquej'ensuisloin1
Cesconsidrationsprovoquentunretoursurmoi-
mme,j'examinemespenses,mes[)aroles,etmes
actes,pourvoirenquoijeressemblemondivin
modle,enquoij'endifTre.Cetexament'aitlaillir
sanspeinelerepentirdel'avoirsimalimitdansle
pass,lahontedemonorgueilleuseniiseic...uisle
prsent,pourl'avenirlavolontdemieuxiaiie.
Cesconsidrationsetceretourortid'-
merd'estime,d'amouretdedsirpourle-ih-iiosi-
tionssihumblesdeN.-S.C'estsurtoutlap'\r\-fipii
lesaltireenmoi,c'estparelleques'ulJ^^a,pre-
mentparlerlacommunion.Jevaisdoncni'\arr-
teravecuneinsistancepailiculire,lchantderen-
dremademandehumbleetconliante,anlenleet
persvrante;jeprieiai,supplierai.\.-S.demecom-
muniquersesdispositions,jeluireprsenterailes
raisonsquimesemblerontlesplustouchantes,et
feraiintervenirenmafaveursabienheureuseMre
etlessaints.
CetespritdeN.-S.quejeviensd'attirerdansmon
me.ilmerestelefairepasserdansmesmains,
letraduireenouvres.Lessentiments,pourtre
vrais,doiventtendrel'action.Jeprendslar.solu-
tionderpondreauxlumiresetauxgrcesdela
prireenimitantN.-S.danstellepratiqued'hurai-
GBAPlTRKl
107
lit;c'estlacoopration.Jeterminemonoraison
commeprcdemment.
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54of209 12/3/20139:08PM
lV.Quelquesavis.
1Nousl'avonsdjfaitremarquer^;c'estune
mmeillusiondempriserlamthodeoud'entre
esclave.Lescommenants,inexprimentsdansles
voiesdel'oraison,ontbesoind'unguidequilescon-
duiseparlamain;lorsquel'artdivindeconverser
avecDieunousseradevenufamilier,notrecour
dsireras'pancherpluslibrement,lamthodeserait
uneentrave;ellegneraitsurtoutl'oraisondesim-
plicit,etseraituneimpossibilitdanslacontem-
plationmystique.llfautdoncavoirlecouragede
s'ypliertantqu'ellerendservice,etlasagessede
s'enaffranchirquandelledevientunobstacle.
2lln'estpasncessairedeproduire,dansune
mmeoraison,touslesactesdelamthode.Telsque
nouslesavonssommairementindiqusetquenous
allonslesdcrireendtail,ilspermettraientune
memditative,quineseraitpasdanslascheresse,
deremplirsanstropdepemedesheuresdeprire,
tandisqueletempsdsignpourchaqueexercice
estassezcourt.tes-voussaisisd'unvifsentiment
delaprsencedivine,danslaprparation?Recevez-
lecommeunegrce,etgardez-vousdepasseroutre
tantqu'ilvousfaitdubien.Uneconsidrationvous
toucheetprovoquedepieusesaffections;lais^^ezles
autresrflexions,tantquecelle-civousnourrit.Un
i.Cf.l"*part.,c.T,3,p.69.
108DEl'ORA1SO."(
actepieux,commed'amourdivin,decontrition,de
reconnaissance,vousattireetvousoccupe;nele
quittezpointpourpasserd'autres;vousavez
trouv,cessezdechercher.Nanmoins,c'esttoujours
auxaffections,demandesetrsolutionsqu'ilfaut
s'appliquerdavantage,commetantleprincipalde
l'oraison^.
3Aplusforteraison,iln'yapasncessitdepro-
duirelesactesdansVordremarqu.Nousdevions
lesdcrireselonleurenchainementlogique;mais
silemouvementdelagrcenousportelesordon-
nerautrement,suivonsleSaint-Esprit;lamthode
doitnousaidersagement,etnonpointnousembar-
rasser.SaintFranoisdeSalesinsistebeaucoupsur
cetavis^iBienque,pourl'ordinaire,laconsid-
rationdoiveprcderlesaffectionsetrsolutions,
siest-cequeleSaint-Espritvousdonnantlesaffec-
tionsavantlaconsidration,vousnedevezpasre-
chercherlaconsidration,puisqu'ellenesefaitque
pourmouvoirl'affection.Bref,toujoursquandles
affectionsseprsenterontvous,illesfautrece-
voiretleurfaireplace,soitqu'ellesarriventavant
ouaprstouteslesconsidrations...Cequejedisnon
seulementpourlesautresaffections,maisaussipour
l'actiondegrces,l'offrandeetlaprire,quipeu-
ventsefaireparmilesconsidrations...Maisquant
auxrsolutions,illesfautfaireaprslesaffections
etsurlafindetoutelamditation.
1.Cf.MthodedeSf-Sulpice.
2.Viedvote,2part.,c.vm.
CHAPlTREl
409
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55of209 12/3/20139:08PM
4Appliquonsfortementnospuissancesl'orai-
son,notreespritparuneattentionfermeetsoute-
nue,notrevolontpardesactesvivantsetnergi-
ques;unespaceimmensesparelaprireoiiTonse
donnetoutentier,etcelleol'ons'appliquemolle-
ment.Maisautantilfautcraindrel'inertiedela
paressequineveutpassegner,autantilfautfuir
lacontentionquibandelatte,tendlesnerfs,fati-
guelecouretlapoitrine,puiselesforcesetpeut
finirparrebuterd'unexercicedevenutroppnible.
50L'oraisonsefaitaveclecourplusqu'aveclatte,
elleveutdonctresimple,affectueuseetsincre.
Quel'espritnesefatiguepaschercherdebelles
pensesetdesphrasessonores;nousmditons,non
pourprparerunsermond'apparat,ouadresser
Lieuundiscoursderhteur,maisafindenourrir
notremederflexionsquinousclairent,quinous
touchent,quiprovoquentdesaintesaffectionsetde
gnreusesrsolutions;nouslesmditonspour
nousseuls,qu'ellessoientdoncaussisimplesque
pieuses.Demme,nouscherchonsdanslesaffec-
tionslapratiquedesvertus,etnonlesjouissances
d'ungosmedlicat.Neconfondonsjamaislasen-
sibilitaveclavolont,lesmotionsavecladvotion.
Touscesactesn'ontpasbesoind'trefaitsavecune
ardeurfbrileetsurletondel'enthousiasme.Quand
onnousadressedesprotestationsd'amiti,derecon-
naissanceouautres,plusellessontsimplesetnatu-
relles,plusellesplaisent;leursincritdevient
suspecte,dsqu'ellesparaissentforces.llfaut,
avanttout,quenotreoraisonsoitlefidlechode
(10DEL'oRAJSOW
nosdispositionsintimes,nosaffectionstraduiront
lessentimentsquirgnentdansnotrecourouceux
quenousvoulonsyformer;nosdemandesprocde-
rontd'unvraidsir;nosrsolutionsdoiventtreun
relvouloir,etainsitoutenotremeseradroiteet
vraiedevantDieu.
L'imagination,lasensibilit,lesmotionsnesont
aucunementrequisesetnesuffiraientpascettebe-
sogne;c'estlavolontquifaitl'oraison;lecour
ft-ild'uncalmedsolant,etlasensibilitvidede
toutemotion,laprireplaitDieaquivoitnos
dispositionsintimes,dslorsqu'elleprocded'une
volontdroiteetrsolue.
6Neprolongeonspointnotreoraisonpourceseul
motifqu'elleestconsolante;ceseraitnousrecher-
cherpluttqueDieu.Arrirelavainecomplaisance
etlagourmandisespirituelle!Recevonsladvotion
sensibleavechumilitetdtachement,afindenous
unirplusfortementDieu,etdeluiaccorderlessa-
crificesquenousluiavionsrefussjusqu'alors;
servons-nous-enetn'ensoyonspasesclaves.Pourla
cachersouslevoiledel'humilit,etprservernotre
santcontresesardeursexcessives,modrons,s'il
lefautcesmotionsducouretcesmouvements
dedvotionfprtordinairesquiveulentclaterau
dehorsetsemblentdevoirsuffoquerl'esprit"-..La
raisondoittenirlabridepourmodrercesmouve-
mentsimptueux,parcequelanaturepourraity
avoirsapart;ilestcraindrequ'ilnes'ymlede
i.SainteThrse,Vie,c.xxix.
CHAPTRB1411
l'imperfection,etquecesmouvementsnesoienten
grandepartiel'ouvragedessens...ondoitviter
avecsointoutcequin'estqu'extrieur.Leslar-
mes,quoiquebonnes,nesontpastoutesparfaites.
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56of209 12/3/20139:08PM
11yatoujoursplusdesretdansl'humilit,lamor-
tification,ledtachementetlesautresvertus*.
N'imitonsjamaiscesimprudentsqui,sousla
grcedeladvotion,sesontperdus,parcequ'ilsont
voulufaireplusqu'ilsnepouvaient,oubliantla
mesuredeleurpetitesse,suivantl'affectiondeleur
courplusquelejugementdelaraison'.
7Parcontre,n'abrgeonspointnotreoraisonpar
ceseulmotifqu'elleestdsolante.Ledevoirsans
jouissancen'enestpasmoinsledevoir;plaire
Dieu,fairedubiennotreme,c'estlebutdela
prire;silaconsolationestrservepourleciel,la
"compensen'enseraqueplusgrande.Dslorsne
idonspasl'ennui,audgot,aumurmure,aud-
couragement;maiscommenonsparfaireunretour
surnous-mmes:peut-trelaquadruplepuret,
dontilatparl^s'est-ellevoiledequelque
poussire;peut-treavons-nouscdaujugement
etlavolontpropres,offenslacharitpardesan-
tipathies,entretenudesattaches,rompulesilence,
dissiplerecueillement,commisplusdefautesl-
gres,multiplilesirrgularits.Lamaindivine,
1.SainteThrse,Chemin,xvin.
2lmil.J.-C,1.m,c.vu,2.
3.Cf.l"pait.,c.lV,p.48.
112DEL*ORAlSON
aussimisricordieusequejuste,punitnosfaiblesses
etnousrappelleaudevoir;adoronsavecsoumission
sespaternellesrigueurs,etneboudonspointcomme
desotgueilleaximpnitents.Peut-treDieuveut-il
simplementnousmaintenirdansledlachementet
l'humilit,s'assurerdelasoliditdenotrefoi,met-
trel'preuvelaconstancedenotredvouement,la
forcedenotrevolont,ledsintressementdenotre
service.Peut-treest-celeprludedeplusgrandes
grces.Quoiqu'ilensoit,nedoutonsjamaisducour
denoirePre,<filnouscorrigeparcequ'ilnous
aime'Loindequitterl'oraison,occupons-nous
aveccourage;lesoldatdemeuresonpostemalgr
ledangeretlafatigue,lelaboureurrestecourbsur
sonsillonmalgrl'inclmenceduciel.Pviendemoins
inquitantquecesimpuissancesdel'espritetces
dsolationsducour,quandl'meaiecourageou
d'ensupprimerlescausesvolontaires,oud'embras-
sersacroixavecamour,etdes'occuperavecune
patientenergie.Pendantdelonguesannes,sainte
Thrsecherchavainementunpeudeconsolation
danslaprire;eiapersvracepeudaui,etDieu,
pourlarcompenser,l'inondadesesfaveursetl'le-
vajusqu'auxsommetsdel'oraisonetdelaperfection.
Notre-Seigneurdaignaluidireunjouravecl'ac-
centdelaplustendreaffection:Net'affligepoint,
mafille;lesmes,encettevie,nepeuventtretou-
joursdanslemmetat;tantttuserasfervente,et
tanttsansferveur;tanttdanslapaix,ettantt
1.Prov.,ni,12,
CHAPlTREl113
dansletroubleetlestentations;maisespreenmoi
etnecrainsrien*.Oieuesttoutprsdelamequi
faitgnreusementsnudevoirendpitdelasche-
resse.
-8"L'oraisonacheve,toutn'estpasfini;ilfauten-
corequ'elleembaumedesonparfumdivinl'ouvre
deDieu,lesintervallesouestravauxquilasuivent.
Noustcheronsdoncdeconserverpendantlesautres
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57of209 12/3/20139:08PM
exerciceslerecueillement,lespieusespenseset
lessaintesaffectionsdel'oraison.Noussommes
commeunhommequiportedansunvasedeporce-
laineuneliqueurdegrandprix;alorsilregardetan-
ttsespiedsafindenepointfairequelquemau-
vaispas,tanttsonvasepourvoirs'ilnepenche
point.Sansdouteondoitpasserdelaprirel'ac-
tion;maistoutennouslivrantpourDieuetsousses
yeuxnosoccupationsdiverses,ilfautaussique
nousregardionsnotrecour,afinquelaliqueurde
lasainteoraisonnes'panchequelemoinspossi-
ble2,sousl'influencedel'activitnaturelle,dela
dissipation,delaroutine,dutracasdesaffaireset
desartificesdudmon.
9llfautsurtoutqu'ausortirdevotremditation,
vousreteniezlesrsolutions...quevousaurezprises
pourlespratiquersoigneusementcejour-l.C'estle
grandfruitdelamditation,sanslequelelleestbien
souvent...presqueinutile...11fautdoncpartousles
moyenss'essayerdelespratiquer,etenchercherles
1.SteThrse,Vie,XL.
i.StFranc,deSales,Viedvote,2*part.,c.vm.
414DEl'oraison
occasionsgrandesetpetites.Parexemple,sij'air-
soludegagnerpardouceurl'espritdeceuxqui
m'offensent,jechercheraicejour-ldelesrencon-
trerpourlessalueraimablement^;jeleurrendrai
quelquepetitservice,j'endiraidubien,silesrgles
m'autorisentparler;jeprieraipoureuxetj'vite-
raisoigneusementdeleurfairedelapeine.
1.SaintFranoisdeSales,lbid.
CHAPlTREll
Del'entreenoraison.
l,Ncessitdelaprparationimmdiate.
Amoinsquel'menesoitdjrecueillie,toutlui
faitundevoirdeseprparerimmdiatementla
prire:1LamajestdeDieuquiveuttrerespect;
c'estlempriserquedeseprsenterdevantluisans
avoirprislesmoyensd'assurerl'attentionetlad-
votion.2L'importancedesaffairesquenousavons
traiter.Lesorateurstudientleursdiscours;lessa-
ges,avantuneconversationd'intrtmajeurouune
ngociationdifficile,rflchissentpourn'enpas
compromettrelesuccs.Or,qu'ya-t-ildeplusgrand,
deplusnoble,deplusimportant,quedetraiterdes
affairesdenotreternitavecDieu,l'auteurdenotre
salutetlemaitredenosdestines?3Lesdiffi-
cultsqueprsentel'oraison.L'esprithumains'lve
avecpeineDieu;illuiestmalaisd'entrerdans
lemondesurnatureletd'ytraiterdeschosesspiri-
tuellesavecdesinterlocuteursinvisibles;ledmon
haitl'oraisonetfaittoutcequ'ilpeutpourl'emp-
cheroularendrestrile;laplupartdeshommes,et
surtoutlescommenants,onthabituellementl'es-
pritdissip,remplidepensesetdeproccupations
profanes:souventleurcourestagitparlespas-
116DEl'oraison
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sions,leurvolontretenuesurlaterrepardesatta-
ches;ilsontdoncbesoindesedgagerd'abord,et
des'tablirdanslerecueillement,lesilenceetlapaix,
selonleprcepteduSaint-Esprit:Avantlaprire
prparezvotreme,etnesoyezpascemmeunhom-
mequitenteDieu^.
ll.1"Maniredefairelaprparationprochaine.
Laprparationprochaineparlaquelleoncom-
mencel'oraisonconsisteen3actes:1semet-
treenlaprsencedeDieu;2sereconnaitrejindigne
d'tresouffertdevantlui;3demanderlagrcesans
laquelleonnepourraitfaireunebonneoraison.
l.SemettreenlaprsencedeDieu.
L'oraisonn'estpasuneoccupationsolitaire,comme
unetudeetunelectureol'medemeureseuleavec
seslivresetsespenses.Elleestuneconversation
avecDieuouNotre-Seigneur,quelquefoisavecnos
frresduciel.Dslorsquenousparlonslatrssainte
"Vierge,unangeouunsaint,nosinterlocuteurs,
toutinvisiblesqu'ilssont,nousentendent,etlacon-
versationestaussirellequesinouscommuniquions
avec|unabsentparletlphone.QuantDieu,sem-
blablesicibasdessourdsetdesaveugles,nous
nepouvonsnilevoirnil'entendre;maislafoinous
1.EccL,xvin,23.
CHAPlTREl
147
ditaveclaplusparfaitecertitudequ'ilestl.C'est
nousquin'ysommespasquandlerecueillpment
nousmanque.Sensextrieurs,imagination,mmoi-
re,esprit,couretvolont,toutesnosfacultsse
rpandentaudehors,etcourentcommedesvagabon-
desn'importeolesattirentlacuriosit,nosrves,
nossouvenirs,lafrivolitdenospenses,lesatta-
cnesducouretlespassions.Noussommespartout,
exceptcheznous.llfautdonc,avantlaprire,ra-
meneraudedansnosfacultsparses,lesrappeler
l'oraison,lesmettreenlaprsencedeDieuquitait
ennous,maisauquelnousnesongionspoint,selon
cesparolesdesaintBernard^:lntentions,pense,
volonts,affectionsettoutmonintrieur,venez,
gravissonslamontagne,allonsaulieuoleSeigneur
voitouestvu.Soucis,sollicitudes,anxits,travaux,
peinesetservitudes,attendez-moiici.
Cerecueillementdetoutenotremeestduneim-
poi-'-Tprecapitaledansl'oraison.Voilpourquoil>*n
perdquelquefoissontempsoul'onprofitemdio-
crement:onsejettegenouxavectourderieet
parroutine,l'onentredeplainpieddanslamdita-
tion,sanscommencerparretirersespensesdes
chosesd'ici-baspourlesfixerenDieu.llyad'autres
lmentsd'insuccs,celui-cin'estpaslemoindre.
tAucontraire,quandcedbutestbienfait,ilsaisit
l'med'unrespectquiluidonnelastabilitpour
touteladuredel'exercice;car,ditsaintJeanGli-
maque.celuiquipriantestpntrdelapense
1StBern.,Deconlentpl.Deo,c.i
118DEl'oraison
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d'unDieuprsent,demeurecommeunecolonne
inbranlabledansl'oraisoiii.
Sinotreesprits'garependantlaprire,ilfautle
ramenerbrivementdevantDieu,parexempleen
disantavecJacobs'veillantdesonsommeil:Vrai-
mentleSeigneurestencelieu,etjen'ysongeais
pas.
ManiredesemettreenlaprsencedeDieu.On
peutchoisirentreplusieursmthodesdontlesunes
fontappellasimplefoi,lesautresauxyeuxet
l'imagination.
Parlasimplefoi.SaintFranoisdeSales2si-
gnalediversesconsidrations.
i"LaprsencedeDieupartout.llestentoutet
partout,etiln'yalieunichoseencemondeoil
nesoitd'unetrsvritableprsence,desorteque,
commelesoiseaux,oqu'ilsvolent,rencontrenttou-
joursl'air,ainsi,oquenousallions,noustrouvons
Dieupartout...Cefutl'apprhensiondeDavidquand
ils'criait:Sijemonteauciel,Seigneur,vousy
tes;sijedescendsauxenfers,jevousytrouve3.
Vraiment((Dieun'estpasloindechacundenous,
carc'estenluiquenousavonsl'tre))4.llnous
entoureetnousenveloppedetoutesparts,nous
sommesplongsenluicommelepoissondansl'eau.
2Saprsenceennous.Commel'metant
rpanduepartoutlecorps,setrouveprsenteen
1.Chaignon,Md.Rel.,t.l,p.16.
2.StFranc,deSales,Viedv.,2*part.,c,n.
3.Ps.,138,8.
4.Act.,c,xvn,XXVll,xxviii.
CHAPlTREll419
touteslespartiesdecelui-ci,ainsiDieunousp-
ntreetdemeureenchaquepartiedenotretre,
nousdonnantlavieetlemouvement.Etcomme
lame...rsidenanmoinsaucourd'unespciale
rsidence,demmeDieuesttrsparticiilirementen
votrecouretaafonddevotreesprit,lequelilvivi-
fieetanime,tantlcommelecourdevotrecour
etl'espritdevotreesprit"*.Etsinoussommesen
tatdegrce,notremeestunsanctuaireola
sainteTrinithabite,nouscommuniquantlavie
divine,lepouvoirdefairedesouvresdivines,des
lumiresetdesimpulsionspouragirdivinement.
Nousn'avonsdoncpaschercherDieubienloin,
quandilremplitnotrecorpsetnotremedesatrs
sainteprsence.
3Letroisimemoyen,c'estdeconsidrernotre
Sauveur,lequel,ensonhumanit,regardeduciel
touteslespersonnesdumonde,maisparticulire-
mentleschrtiensquisontsesenfants,etplussp-
cialementceuxquisontenprire,desquelsilmar-
quelesactionsetdportements.Orcecin'estpas
unesimpleimagination,maisunevraievrit;car,
encorequenousnelevoyionspas,siest-cequedel
hautilnousconsidre.SaintEtiennelevitainsi
autempsdesonmartyre2.
Parlesyeuxetl'imagination.Laquatrime
faonconsisteseservirdelasimpleimagination,
nousreprsentantleSauveurensonhumanit
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1.StFranc,deSales,Viedv.,2*paa-t,,c.li.
i.lbid.
120DEl'oraison
sacre,commesielletaitauprsdenous,ainsi
quenousavonscoutumedenousreprsenternos
amis^Onpeutselefigurerdanssacrche,son
enfance,saviecacheoupublique,surlacroixou
parmilessplendeursdesagloire,suivantcequi
nousfaitleplusdebien,pourvuquecesoitsans
contentionniviolence,etquenousneconfondions
paslesralitsdelafoiaveclescrationsdenotre
imagination.Onpeutaussiseservird'unestatueou
d'uneautreimagepieusepourarrachernotreme
laterreetlafixerenDieu.
Maisquandnousfaisonsnotreoraisondevantle
saintSacrement,lamanirelaplusnaturellesera
deleverlesyeuxsurletabernacle.Gelasuffiraaux
piusavancspourlesfixeramoureusementenCelui
quisetientderrirelaparoi,voyantparlesfentres,
regardantparletreillis2.C'estleurBien-Aim,
leurDieu,leurTout;ilslecontempleront,ilsl'ai-
meront.Quantceuxquicommencentouquiavan-
cent,ilsontbesoinderanimerleurfoipardepieuses
considrations.llestl,jenelevoispas,mais
j'ensuisplussrquesijelevoyaisdemesyeux,
carmafoimelemontre.llalesyeuxsurmoipour
suivretouslesmouvementsdemonmeetsonder
lesdispositionsdemoncour.llvoitcommentje
composemoncorpsdanslamodestie,monesprit
danslerecueillement,mavolontdansladvotion.
llmeconnaitmieuxquemoi-mmeetjenepuis
1.SaintFr.deSales,lbid.
2.Cant.Cant.,11,9.
CHAPlTREll12i
rienluicacher.Etquidoncest-il?Ceuxquicom-
mencentverrontenluisurtoutlemaitredeleurvie
etdeleurternit,lejugequihaitlemal,quia
crl'enfer,lepurgatoireetlesautreschtiments
dupch;etilsenprouverontcettecraintesalu-
tairequiestleressortdelaviepurgative.Ceuxqui
progressentl'envisagerontsurtoutcommelemodle
auquelilsdoiventressembler,commelasource
delalumireetdelaforce,commelabatitude
quicouronneraleursvertus;etcettevueranimera
l'esprancequiestleursoutien.LesaintTaber-
nacleparleradonctouspourprovoquerleuratten-
tion,maisiladapterasonlangageauxattraitsde
chacun;si,danslecoursdelaprire,nospenses
nouschappent,unregardsur*Celuiquiestau
milieudenouslesramnera.
Voususerezdoncd'undecesquatremoyens
pourmettrevotremeenfacedeDieuavantl'orai-
son,etnefautpasvouloirlesemployertousensem-
blement,maisseulementunlafois,etcelabri-
vementetsimplement^.
ll.Sereconnaitreindigned'tresouffertdevantDieu.
EntrantalorsenconversationavecDieu,nous
l'aborderonsenlesaluant.Frappsdenotrenantet
desagrandeur,noustenantgenouxsilescircons-
tanceslepermettent,nousprosterneronsnotreme
1.StFranc,deSales,Viedv.,i*part.,c.u.
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122DEl'oraison
dansuneprofondeadoration,nousnousferonstout
petitsdevantunesihautemajest,contritsethumi-
lisausouvenirdenosfautesdevantunesipure
saintet.Onpourraformulercesecondpointdela
prparationpeuprsencestermes:Seigneur,je
croisquevoustesicirellementprsent,quejevais
[)arler,moicendreetpoussire,monSeigneuret
monDieu,quevosyeuxsontsurmoietquevous
daignezm'couter.VoustesmonDieu,jevousadore
humblement;voustesmonsouverainmaitre,et
jemesoumetsvotreautoritabsolue.Daignezme
regarderavecmisricordeetmesu])porteravecin-
dulgence,carjesuisbienindignedeparaitredevant
vous:indigne,parcequevoustesiDlinimentgrand
etjenesuisquenant;indignesurtout,parceque
vousteslasaintetmme,etmoi,pauvrepcheur,
j'aitantdefoisoffen'^votredivinemajest,spcia-
lementpartelleoutellefaute;maintenantencore,
j'aiteldfautquejen'aipascorrig,tellemauvaise
inclinationquimefaithonte.Pourparaitredevant
vous,jedevraistrepurcommeunange.Oh!que
j'ensuisloin!maisvouslesavez,jen'aimepasmes
fautesetmesmisresspirituelles;j'enaihonte
devantvous,jevousendemandepardon,jeveux
m'encorrigeravecvotresaintegrce,etc'estpour
celammequejeviensvous,esprantquevous
nempriserezpasuncourcontritethumili;et
sijenesuispasassezpntrdecettesalutairecom-
ponction,daignezlarpandredansmonmeetje
l'aurai.Purifiezmoncouretmeslvres.Dieutout-
puissantquiavezpurifileslvresd'lsaeavecun
CHAPlTREll123
charbonardent,etalorsjeseraimoinsindignede
converseravecvous.
OnpeutrciterleConfiteor.
CommeN.-S.estnotremdiateurdereligion,il
estbondenousunirlui,parex.decettemanire:
cSeigneur,jenemritepasquevousfassiezatten-
tionmoi;maisvousnepouvezrejeternilaprire
devotreFilsnisesmrites.Or,ilvousapripour
moi,etmaintenantencore,aucieletausaintta-
bernacle,ilvousoffreseshommages,faisantparler
pourmoiseslvresetsoncour,sestravauxpasss
avecseslarmesetsonsang.llvousadore,ilremer-
cie,ilimploremisricorde,ilsollicitedesgrces
pourmoi.Toutcequ'ilvousdit,jevousledis;tous
seshommages,jelesfaismiensenm'yassociant
d'intention.C'estenmerclamantdelui,enlete-
nantparlamain,enm'abritantsoussesmrites,que
j'ose)neprsenterdevantvous,aveclaconfiance
d'treexauc.
lll.llfautnousreconnaitreincapablesdefaire
9raisonparnous-mmesetinvoquerleSaint-Esprit.^
cSeigneur,jenesuispascapabled'avoirune
bonnepensecommedemoi-mme,maislacapa-
citm'envientdevous^.>>Jenepuisniarrter
monesprit,sivousnelefixez;nilevermoncour,
sivousnel'attirez;nivousaimer,sivousnem'en-
4.llCor.,m,5.
134DEl'oraison
flammez;niprendredebonnesrsolutions,moins
encorelesmettreenpratique,sivousnemedonnez
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62of209 12/3/20139:08PM
levouloiretlefaire"^.Jerenoncedoncmes
pensesquinesontpascapablesdemeguideren
cequiregardemonsalut,mesaffectionsquiten-
dentordinairementverslemal.Venezdonc,divin
Esprit,ayezpitidemonindigence,jemelivre
vouspourfairemonoraisondansvoslumires,par
vosmouvementsetsousvotreconduite;venezclai-
rermonintelligence,embrasermoncouretcon-
vertirmavolont,afinquemonoraisonprofite
votregloireetmonavancementspirituel.
N.B.Cesderniersmotsontpourbutdenous
rappelerlapuretd'intentionqu'ilfautporter
l'oraison,sionveutychercherDieuetnonpasse
cherchersoi-mme.LeP.Grasset^dittrsjuste-
ment:Disposez-vouspassercetemps(del'orai-
son)oudansleslumiresoudanslestnbres,ou
danslaconsolationoudansladsolation,sanscher-
cherd'autreconsolationquecelledefairelavolont
deDieu.Cettersignationestimportantepourrece-
voirsesgrcesetdemeurertranquilledanstousles
tatsoilvousmettra.Sivoussortezcontentde
l'oraison,aprsavoirfaitcequevousavezpu,c'est
unemarquequevousytesentravecuneintention
pure;sivousensorteztristeetabattu,c'estune
marquequevousyavezcherchvotresatisfaction
etnonpascelledeDieu.
1.Phil.,ll,13.
8.P.CrassBt.Md.prp.
CHAPlTREll125
lll.Deuximeni\anired'entrerenOraison.
Delacompositiondulieuetautresprludes.
Onpeut,siVonprfre,entrerenoraisondela
maniresuivante.Onsemetbrivementenlapr-
sencedeDieu,ondemandelagrcedebienprier;
puisonfaitlacompositiondulieu,selonlamthode
desaintlgnaceetdesaintFranoisdeSales.
Celaconsisteproposernotreimaginationle
corpsdumystrequel'onveutmditer,commes'il
sepassaitrellementetdefaitennotreprsencei.
SijeveuxmditersurNotre-Seigneurencroix,je
metransporteenespritsurlecalvaireetjefaisre-
vivredansmonsouvenirtouteslesscnesdelaPas-
sion;jevoisleSauveurcouvertdeplaiessanglan-
tes;j'assistelaflagellation,aucouronnement
d'pines;j'entendslessarcasmesetlesblasphmes,etc.
Jepuisfairedemmesijemditesurlamort,sur
l'enfer,etdanstouslesmystresoils'agitdecho-
sesvisiblesetsensibles.llenestautrement
quantauxmystresdelagrandeurdeDieu,de
l'excellencedesvertus,delafinpourlaquellenous
sommescrs,quisontdeschosesinvisibles.Tou-
tefois,sijemditesurlaparoledeNotre-Seigneur,
jepuismefigurerquejesuisparmisesdisciples,
quec'estmoiqu'iladressesesoracles,oubien
qu'ilmeparledusaintautel.Maisilfautviterla
1.S.Franc,deSales.Viedv.,1*p.,c.rv.
i26
DELORAlSON
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subtilit,etfaireaensortequenotreespritnesoit
pasbeaucouptravaillfairedesinventions*.
Carsicesreprsentationsnenaissentpascomme
d'elles-mmesetsanseffort,ilvautmieuxseborner
unsimplesouvenirdesonsujet.
Moyennantcesrestrictions,lacompositiondulieu
nepeutfatiguerl'esprit,ellefixel'imaginationen
l'enfermantdansunsujetquil'occupeagrablement,
onl'empcheainsides'chapperetl;ousielle
divague,ilsuffirapouriarappelerderecourirla
mmereprsentationmentale.
Aceprlude,saintlgnaceenajoutetoujoursau
moinsunautreol'ondemandelagrce,nonplus
engnralcelledebienmditer,maisunegrce
spciale,conformeauxfruitsqu'ondsireretirerde
lamditation.Ondemandelumireetforce:lu-
mirepourconnaitre,forcepourvouloiretaccom-
plir.Enfin,lorsquelesujetestuntraithistorique,
saintlgnaceveutqu'avantlesdeuxprludesdont
nousvenonsdeparler,onserappellebrivementle
traitdontils'agit,c'estuntroisimeprlude-.
Cesprludesn'tantpasexigspartouteslesm-
thodes,rienn'empchedeleslaissers'ilsembarras-
sent;nousavonscrudevoirlesmentionnerpour
ceuxquiaimeraients'enservir.Enrsum,toute
laprparationimmdiatepeutsebornersemettre
enlaprsencedeDieu,l'adorerhumblement,
1.s.Franc,deSales,Viedv.,2*part.,c.iv.
2.Chaignon,nid.rel.,t.i,lntrod.
CHAPlTREll127
luidemanderlagrcedebienprier.Elledemande
peinecinqminutes.Maissinousnoustrouvonssai-
sisparlapensedelaprsencedeDieu,parladou-
ieurdenospchs,parlesentimentdubesoindela
grce,etc.,laissonsdectlesujetquenousavions
prparettenons-nouscettepensequinousfaitdu
bien;ilestinutiledechercherailleursquandnous
avonsdjtrouv,commenousl'avonsdjfait
remarquer^.
i.frpart.c.l,2,2avisp.107.
CHAPlTREm
CORPSDEL'ORAlSON
GoQsidratioas
lActesfacultatifspourentrerdanslecorp
deVoraison.Del'adoration,
LamthodedeSaint-Sulpiceentredanslecorps
del'oraisonparl'adorationqueTronsondfinitainsi:
Nousappelonslepremierpointadoration,parce
quec'estlquenousrendonsprincipalementnos
devoirsNotre-Seigneur,nousTadorons,nous
l'aimons,nousleremercionsetnousluirendonsnos
autresdevoirs.Commel'adorationestundespre-
miersetprincipauxdevoirs,elledonnesonnom
cepremierpoint...Cepointconsisteregarderen
Jsus-Christlesujetquenousmditons,etdans
cettevue,commeelledoittoujourstrereligieuse,
luirendrelesdevoirsquelareligionnousoblige
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luirendre.Parexemple,nousvoulonsmditersur
l'humilit:lapremirechosequenousdevonsfaire,
c'estdeconsidrerl'humilitenNotre-Seigneur,de
regarderJsus-Christhumble,etdanscettevuelui
rendrenosdevoirs.llyadoncdeuxchoses,dans
cepremierpoint,observer...1RegarderJsus-
Christhumble;orilyatroischosesquenousy
CHAPlTRElll129
pouvonsconsidrer:onlesdispositionsdesoncour
touchantl'humilit,oulesparolesqu'ilenadites,
oulesactionsqu'ilenafaites;c'estcequenous
pouvonsconsidrersurtoutessortesdesujets.
2Luirendrenosdevoirs;orilyenasixprinci-
pauxauxquelsonpeutordinairements'arrter:
adoration,admiration,louange,amour,joie,grati-
tude...Voillessixprincipauxdevoirsd'uneme
religieuse,nonpasqu'ilsoitncessairedelesfaire
touschaqueoraison,maiistanttonpeuts'arrter
auxunsettanttauxautres,suivantl'attraitduSaint-
Esprit,etsuivantquenousnousentrouvonsoccu-
ps.Quesinousmditonssurquelquemystre
douloureux,commesurlaPassiondeNotre-Seigneur,
alorsonpourrait,aulieudessentimentsdejoie,se
laisserallerceuxdecompassiont>".
Rienn'estplusjustequedes'enrfrerentout
Notre-Seigneur,puisqu'ilestlargleetlemodle
delavertu.Cesactesnombreuxpeuventparaitre
compliqus,cependantl'habitudelesrendfaciles;
aprstout,nouslesmentionnonscommefacultatifs;
c'estchacundevoirs'ilsl'aidentoul'embarras-
sent,s'ildoits'enservirouleslaisser.
ll.Desconsidrations.Leurrleetleurtendue.
Vientensuitelamditationproprementditeo
l'onenvisagesonsujetenlui-mmepardesconsi-
1.Tronson,ManuelduSm.,entr.7.
i30DEl/OUAlSON
dralions,ennous})arunexamen.Voyonsd'abord
Jerledesconsidrationsetl'tenduequileurcon-
vient,nousexamineronsesuitelamanire[)ratique
delesfaire.
Leurrleestdefortifierlalonguel'espritdefoi
etd'introduireimmdiatementlesaffections,deman-
desetrsolutions.
Tantquel'onn'apascommencpratiquerla
mditationousesquivalents,lacroyanceestcor-
recte,maiselleapeud'actionsurlavie,parce
qu'elledemeurelasurfacedel'meetn'enp-
ntrepaslesprofondeurs.Sil'onpenseauxgrandes
vritsdelafoiseulementdeloinenloin,ellesn'ont
qu'uneinfluencepassagre,lerestedutempselles
sontcommesiellesn'taientpoint.
Unelonguepratiquedelamditationlesremet
sanscessedevantnotreesprit,lesfixedansnotre
mmoire,nousobligetourneretretournerces
vritsdanstouslessens,lesscruterpourlesbien
saisir,nousenpntrer.Peupeunosconvic-
tionsdeviennentainsiplusprofondesetplus
vivantes;ellesacquirentuneactioncontinuelleet
vraimentefficacesurnospenses,nosparoles,nos
rsolutions,nosouvresetnossouff'rances;lafoi
devientl'espritdefoiquianimetoutenotrevieet
luidonnel'tresurnaturel,commel'mecommu-
niquelavienaturelleetl'actionaucorps.
Cepremiertravaildelamditationdemandedes
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annesetnedonnesesfruitsqueprogressivement.
llpeuttresupplparlesquivalentsdel'oraison
discursive,lalecturebienfaiteproduitpeuprs
CHAPlTREm131
lemmersultat:cependantlamditationl'opre
avecplusdeforce,parcequelesaffectionsetles
rsolutionsfcondentlesrflexionsenfaisantpas-
serlesconvictionsdeTespritdanslavolontetla
conduite.
Lebutimmdiatdelamditationestdeprovo-
querlesaffections,demandesetrsolutions;letra-
vaildel'espritapourfindemettrelavolonten
mouvement.'Lesconsidrations,eneffet,nesont
pasl'oraison*,cen'estcependantpasunesimple
tude;onnemditepointpoursavoir,commeon
tudiepours'instruire;quoiquelafois'claireet
quelesconvictionssefortifientdanslamditation,
ons'yproposesurtoutd'enflamnierlavolontpar
d'ardentesaffectionsetdel'entrainerdegnreu-
sesrsolutions,enluiprsentantdesraisonssaisis-
santes.Enunmot,lamditationn'estpastantl'orai-
sonquel'introductricedel'oraison2.
Rodriguezemploieunecomparaisonfamilire
quipeintbiencerledelamditation:Ona
besoind'aiguillespourcoudre;maiscen'estpas
l'aiguillequicoud,c'estlefil;etceseraituntra-
vailbieninutileetbienridiculequeceluid'un
hommequiemploieraitlejourpasserdanslatoile
uneaiguillesansfil.Cependant,c'estpeu
prscequefontceuxquidansl'oraisonmditent
etrflchissentbeaucoup,sanss'appliqueraucune-
mentproduiredesactesdevolontetdecharit.
1.Voirplusbas,2part.,c.iv,l,p.143.
2.Voir2*part.c.i,2,p.100.
432DEl'oraiso
Carlamditationdoittrecommel'aiguille;ilfaut
qu'ellepasselapremire;maisc'estpourfairepas-
seraprsellelefildel'amouretlesmouvements
affectueuxparlesquelsnotrevolontnousunit
Dieu1.
Cecipos,quelletenduefaut-ildonnerauxcon-
sidrations?llenfautdonnerplusoumoins,selon
qu'ilestutilepourfortifierlesconvictions,etsur-
toutpouramenerlesaffections,demandesetrso-
lutions.
Jefaisoraison,parexemple,surlabrivetdelavie
etladuresansfindel'ternit,surlenantdesbiens
quipassentetl'importancedeceuxquisontter-
nels,etc;tantquej'aiencorepeurflchicetor-
dred'ides,ilmefautdutempspourlessaisir,j'ai
besoindelestourneretretourner,delesscruter
soustousleursaspects;ellesnepntrentquelabo-
rieusementmonespritetmavolont.Dansleprin-
cipe,ilmefaudradoncdelonguesconsidrations.
Puis,lorsquel'habitudem'aurarenducespenses
familiresilmesuffirad'unmomentderflexion,
peut-tremmed'unsouvenir,d'unregararapide,
pourquecespensesmesaisissentetqu'ellesrani-
mentleurinfluencesurmonoraisonetmaconduite.
Demme,s'ils'agitd'amenerlesactesdelprire,
jenedoisfairepasserl'aiguilledelamditation
qu'autantqu'ilestncessairepourintroduirelefil
desaffections;j'imposeraidoncsilencemesrfle-
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66of209 12/3/20139:08PM
1.Perf.chrt.Del'orais.,c.Xl.
CHAPlTREm133
xionsaussittqu'ellesaurontprovoqulesaffectioDs
etlesdemandes;puisqueroraisonestpropre-
mentparlerdanscesactesdelavolont,jem'y
tiendraiaussilongtempsquejelepourrai,etne
reprendraidesconsidrationsqu'autantqu'ilen
faudrapourramener,mainteniretactiverlesaffec-
tions.
Celavariebeaucoupselonl'tatdel'me.Tout
d'abordlesconvictionssontfaibles,lespassionset
lesfautesobscurcissentl'esprit,lescraturesl'occu-
pentetl'absorbent,leschosesdivinesontdelapeine
yentrer;lecourestfroidpourDieu,lavolont
difficilemouvoir,milleattacheslaretiennentsur
laterre.llfautdoncunlongetpnibletravailde
mditationpourfaireluirelalumireparmitantde
tnbres,etpourallumerlessaintesaffectionsdans
uncourencoresaturdelasvedespassions.Mais
avecletemps,l'oraisonproduitcettequadruple
puretdontnousavonsi-arl;etcettepuret,
mesurequ'elleaugmente,faitquel'espritestplustt
convaincu,lecourvitechaufl,etlavolont
promptesemouvoir.Enconsquence,onlaisse
d'abordunelargeplaceauxconsidrations;puis
celles-civontendiminuantprogressivement,eton
s'acheminepeupeuverscettatmeilleur,o
l'oraisondevientplusaffectivequemditative,o
l'me,djmieuxpurifie,n'aplusgurequ'
tenirsonoilintrieuramoureusementfixsurDieu
pourconversercourcouraveclui.
llesttoutnaturelque,da-nsnoscloitre?,l'nieait
besoindsleprincipedemoinsdeco.aiidratioos,
i34DEl'oraison
etqu'ellearriveplusttauxoraisonsaffectives,
parcequenosabondanteslectures,Tofficedivin,
l'auditiondelaparoledeDieu,l'habitudedepen-
serauxchosesclestesremplissentl'espritetle
saturentdepieusesrflexions,tandisquenosaust-
rits,purifiantlecour,luifacilitentl'unionDieu.
Sil'onconsidredansleurensemblelesmes
quiensontencorelasimplemditation,unepe-
titemoitidel'oraisonpourlaprparationetles
considrationsseralargementsuffisante.Mmeds
ledbut,ilestutilequecesconsidrationssoient
entremlesdequelquespieusesaffectionsetde-
mandes,pourqu'ellessoientuncommencementde
conversationavecDieuetqu'ellesnedgnrentpas
euunesimpletude.
lll.Manirepratiquedefairelesconsidrations.
Lesconsidrationssefontdiffremmentselon
qu'ils'agitd'unfaitoud'unmystresensiblequi
parlel'imaginationoud'unevritpurementspi-
rituelle.
l.Silesujetdelamditationestunfaitouun
mystresensible,commelamort,lejugement,le
ciel,l'enfer,lavieetlaPassiondeNotre-Seigneur
etautreschosessemblables,j'essaieraidemerepr-
senterlesujetavecsesdiversescirconstances,
commesilefaitavaitlieusousmesyeux;j'vite-
raitoutefoisdemefatiguerlatteetlesnerfspar
lacontention;jegarderaimonimaginationcontre
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67of209 12/3/20139:08PM
CHAPlTRElll
135
lesvainesrveriesetlesdistractions,etnepren-
draipointtoutessescrationspourdesralits.
Pendantqu'elleferarevivrel'ensembleetlesdtails
del'vnementoudumystre,monesprittchera
d'enretirerlesenseignementsqu'ilscontiennentet
dem'entairel'applicationpratique.Jepourrai
parcourirdelasortelesdiversescirconstances
remmoresparlefameuxverslatin:
Quis9Qiiid?Ubi9Quihusauociliis9Cur9Quo-
modo9Quando9
Sijefais,parexemple,monoraisonsurlaPas-
sion,jemedemande:Quis9Quelestceluiqui
souffre?C'estleFilsdeDieu.Quid?quelles
peinesendure-t-il?Ljemereprsentelamulti-
tudeetl'immensitdesesdouleurs.Ubi9Enquel
lieu?Jemetransporteenespritdanslesdivers
endroitsoN-S.asouffert:aujardin,danslespr-
toires,surleCalvaire,etc.Quitusauxiliis?Par
quelsmoyens?L'abandondesonPre,ladsolation
desaMre,lafuitedesAptres,latrahisondeJu-
das,lereniementdesaintPierre,lahaineetles
perfidiesdesjugesetdestmoins,l'motionpopu-
laire,lafaiblessedePilate,laragedesbour-
reaux,etc.Cur9Pourquoi?L'amourdeN-S.
pourlagloiredesonPreetpournotresalut,sa
hainedupch,nosfautesfinalement,etc.Qno-
modo1Comment?llabandonnevolontairement
soncorpsetsonmelasouffrance,selivrede
sonpropregrsesennemis,etchoisitlamortla
plusignominieuse,etc.Quando9Quand?Cefut
letempsdelaPque,quandlestrangers,leshabi-
136DEl'oraison
tantsdetoutelaJude,lesauditeursdeN-S.etles
tmoinsdesesmiraclesaffluaientJrusalem,etc*.
Onvoitqueceprocdd'envisagerlesujetavec
sescirconstancesdiversesfournitunematire
inpuisable,capabled'occuperdesheuresentires,
etdemandantsouventtredivise.
ll.Danslesecondcas,c'est--diresilesujetest
purementspirituel,jefaistravaillermonimagina-
tiontoutaupluspourmefigurerquejevoisN-S.
medonnerl'exempleetquejel'entendsmeformu-
lerleprcepte;jemecontentedoncdemerappe-
lercequelafoietlaraisonm'enseignentsurce
sujet;j'enconsidrelesdiversaspectspouren
saisirtoutelaporte;j'essaiedelegraverdansmon
esprit,del'appropriermesbesoinsactuels,de-
tirerdesconclusionspratiques,enpesantles
motifsquimesollicitent,enexaminantquellea
tsurcepointmaconduitepasse,etquelledoit
tremarsolutionpourl'avenir.
Cartoutel'oraisondoit,nouslerptons,abou-
tirnousrformersurunpointspcial,par
exemple,telpchd'habitudecorriger,tellevertu
pratiquer.Considrations,affections,demandeset
rsolutions,lesdtailsetl'ensembledel'exercice
sontdessoldatsetunearmequimanouvrent
pouratteindrecebut;lastratgiequirgletous
nosmouvementsdansl'oraisonnedoitjamaisper-
dredevuecetobjectif.
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68of209 12/3/20139:08PM
1.AbbSaudreau.Degrsdelaviespirituelle,1.ll,c.ni,
art.2.
CHAPlTRElll137
Enconsquence,sic'estdequelquevertuqu'on
fassesamditation,ditleP.Grasset,ilenfautcon-
sidrerlanature,lesproprits,labeaut,l'utilit,
lancessit,lesmoyensdel'acquriretlesocca-
sionsdelapratiquer.Sic'estd'unvicequel'on
mdite,ilenfautdcouvrirlamalice,lesmauvais
effetsetlesremdesqu'ilyfautapporter.
Quantauxmotifsd'arrivertellersolutionpra-
tique,ilspeuventseramenertrois:!*ledevoir;
rienn'estplusjuste,ilyalavolontdeDieu,ses
droits,ceuxdemonprochain,lareconnaissance
pourlesbienfaitsreus,etc.2*^L'intrt;rien
n'estplusavantageuxdansletempsetpourlavie
future;c'estlemoyendeconserveretd'augmenter
enmoietdanslesautreslaviedelagrce,lesver-
tusetlesmrites,lapaixavecDieu,avecmacons-
cienceetavecleprochain;puisilyaleciel,le
purgatoire,leschtimentstemporelsdupch,etc.
3'Lafacilit;tantd'autresyontrussiavecla
grce!Pourquoineleferais-jepascommeeux^?
Onvoitcombiendedveloppementspeuvent
prtercesmotifs;ilestutiled'yinsisteretdes'en
pntrer.Maisrienn'obligelesprendretous,il
fautaucontrairesavoirsebornerpourlaisseraux
actesdelavolontlajusteplacequileurconvient,
Quesivotreesprit,ditsaintFranoisdeSales^^
trouveassezdegot,delumireetdefruitsur
Tunedesconsidrations,vousvousyarrterezsans
1.AbbSaudreau,Degrsdelaviespir.,ibid.
2.S.Franc,deSale.s,Viedv.,2*part-,c.v.
13SDEl'oraison
passerplusoutre;faisantcommelesabeillesqui
nequittentpointlafleurtandisqu'ellestrouvent
dumielrecueillir.Maissivousnerencontrezpas
selonvotresouhaitenl'unedesconsidrations(ou
quandelleestpuise),aprsavoirunpeumar-
chandetessay,vouspasserezunautrepoint
d'ovoustirerezconsidrationsetaffections,et
ainsidesuite.
c(LouisdeGrenadeetsaintFranoisdeSales
conseillentceuxquiontpeineraisonner,sur-
toutdanslescommencements,derecouriraulivre:
delirelepremierpoint,et,s'ilneleurvientaucune
bonnepensequilesoccupe,derecommenceretde
lireencorequelqueslignes,puisdes'appliquerun
peurflchir,produiredesafi"ectionsderecon-
naissance,dedouleuretd'humilit.Quandilstrou-
verontquelquechosequilestouchera,ilsdevront
s'yarrter,pourentirertoutlefruitqu'ilspour-
ront*.SainteThrseavoue^ccqu'elleapass
plusdequatorzeanssanspouvoirmditersice
n'estenlisant.llfauttoutefoisfaireensorteque
l'oraisonnedgnrepasenunesimplelecture,et
quelacuriositdelireetlaparesserflchir
n'empchentpasletravailpersonneldel'esprit.
cDieutientcomptedelabonnevolont,etilla
rcompense.Peupeulesrflexionsdiminuent,les
sentimentsaffluent,lecourgote,senourrit,s'en-
flamme;quelquefoisilnefautqu'unmotpouroc-
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69of209 12/3/20139:08PM
1.P.Chaignon,Md.relig.,t.i,lntrod.
2.S.Thr.,Chemin,xvuetVie,iv.
CHAPlTRElll
139
cuperlongtemps.Maisalorsonentredansles
oraisonsaffectives.
Al'exceptiondeceuxquiontdpassl'oraisonde
mditation,ilyafortpeud'espritsquinepuissent,
aumoyendecettemthode,trouvers'occupersuf-
fisamment.llfautparfoissecouerlatorpeurdenos
facultsetvaincreleurinertie;silecourageest
alorsncessaire,ontcheratoujoursd'viterla
contention.Cesrflexions^nedoiventtrenisub-
tiles,nitudies,maissimplesetnaturelles.
Alleztoutbellementettoutsimplementencette
besogne,sansvousypresser,ditsaintFranois
deSales.
llestfortrecommanddeproduiredesactesde
foisurlesujetqu'onmdite.C'esteneffetdelama-
nireplusoumoinsnettedontonsaisitlavrit,
delafoiplusoumoinsvivequiyadhre,quedpen-
dentetlesoprationsdel'intelligenceetcellesde
lavolont.Cepremierexercicebienfaitrpandsur
toutelamatiredelamditationuncertainclatde
vritquifacilitesingulirementlesconsidrations
etlesaffections2.
Telleestlamthodegnralementadmisepour
fairelesconsidrations.
LesRdemptoristes,d'aprssaintLiguori,en
prconisentuneautreplussimple,quinoussemble
convenirmoinsauxdbutants,qu'ceuxquiont
1.P.Chaignon,Md.rel,t.i,lntrod.
2.lci.,ibid.
440DEl'ORAlSO!
djunelonguehabitudedelamditationetqui
arriventauxoraisonsaffectives.
Onprenddanssammoireoudansunbonlivre
quelquespieusespenses;pournosoraisonssi
brves,deuxoutroissuffirontgnralement;onse
lesrptesoi-mme,c'est--direqu'onsecontente
delesredireintrieurement,maisavecunecertaine
lenteur,pouravoirletempsdes'enpntrer;on
vitelesraisonnementslongsetdifficilespourse
bornerunesortederegardattentif,fortifipar
beaucoupd'actesdefoiquifixentlavritdans
l'me;etondemandeDieulagrced'entresainte-
mentimpressionn.Parexemple,sijemditesur
laPassion,jemediraietrediraiavecattention:
Quelprodiged'amour!Jsus-Christestmortpour
tous,pourmoi;jelecrois;monDieu,faitesque
cettefoipntremonme.Cespenses,actesde
foietprires,pourrontoccuperpeuprsletiers
demonoraison;et,s'ilenestbesoin,jelesrecom-
menceraiautantdefoisqu'ilfaudra;puisjepas-
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70of209 12/3/20139:08PM
serailaconversationproprementditeavecDieu.
Ouplutt,ilestmeilleurencoredefairedela
mditationelle-mmeunentretienavecDieu.Dans
cebut,aprsavoirluettoutenlisant,nougpouvons
remercierleSeigneurdelavritqu'ilnousensei-
gne,luidemanderlagrcedenouslarappeler
souvent,luiprotesterquenouslacroyonsdetout
notrecour,luidemanderuneaugmentationdefoi
etlapleineintelligencedecettevrit,etc.Decette
faon,lafoinousillumine,etlaconvictionpasse
jusquedansnotrevolont.
CHAPlTUElll141
Decesdiversesmthodes,chPiCunchoisira,aprs
essai,cellequiluirussitetpriDfitelemieux.Tout
cequenousvenonsdedirerecevradenouveaux
claircissementsdanslechapitredesquivalents
delamditation,
lV.Retoursurnous-mmes.
Aprsavoirconsidrlavritenelle-mme,
nousl'envisageonsennous.J'aimditsurtelmys-
tre:quelpointensuis-jepntr?Surcette
vertu:commentlapratiqu-jedansmespenses,
mesparolesetmaconduite?Surcevice:comment
est-cequejem'enprserve?Jerepassealorsmes
journesetmesoccupations;j'interrogemessenti-
ments,monlangageetmesmours;jesondema
conduiteprive,machargeoumonemploi.Jefais
cetexamenbrivementetsansanxit,aveclasin-
critd'unemequineveutquesondevoir,avecle
calmequ'inspirentlaconfianceenDieuetlabonne
volont.Lebutquejem'yproposeestpluttde
reconnaitremesdispositionsparrapportl'objet
demonoraison,quededresserlalisteetlednom-
brementdemesfautes:jen'aipasenvuelaconfes-
sionsacramentelle,maisl'acquisitiond'unevertu,
lacorrectiond'unvice;ilmesuffitdoncdevoiren
quoijemanqueetquellesrsolutionsfermeset
prcisesilfautopposeraumal.
Cetexamenestassezncessairepourprovoquer
certainesaffections,plusncessaireencorepour
142DEl'oraison
fairejaillirlesdemandesetlesrsolutions.Jen'en
aipasbesoinpouradorerDieu,lelouer,l'admirer,
l'aimer,etc;jeluipaieraiunmeilleurtributde
reconnaissance,sijemesuisd'abordreplisur
moi-mmepourconstatercombienjemritaispeu
lesfaveursdontDieum'acombl.Commentconce-
vrais-jeleregretpourlepass,laconfusiondansle
prsent,etunvraidsirdemieuxvivre,sijen'ai
reconnucombienjesuisdpourvudelaperfection
queNotre-Seigneurdemandedemoi,etcombien
loigndemondivinmodle?Pourquelaprire
jaillissehumbleetsuppliantedemoncouretde
meslvres,ilnesuffitpasquej'aiecomprisla
beautetleprixd'unevertu,lalaideuretlesrava-
gesdeteldfaut;ilestsouverainementdsirable
quej'aietouchdudoigtquelpointcettevertu
memanque,etcedfautrgneenmoi.
Enfin,commentprendrais-jeunersolutionferme,
prciseetpratique,sijen'ensenspaslebesoin,si
jeneconnaisexactementlemalqu'ilfautgurir?
llfautdoncqu'aprsavoirtudimonsujeten
lui-mme,jem'enfassel'application,etqu'ainsila
mditationsecomplteparunexamen.
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71of209 12/3/20139:08PM
l
CHAPlTRElV
CORPSDEL'ORAlSON{suite).
Desaffections.
lLeurimportance.
Nousavonsvadanslesconsidrationsetl'examen
letravailprincipaldel'esprit.11nousresteparler
dutravaildelavolont,lequelconsistedansles
affections,demandesetrsolutions.
C'estlquesetrouvelecourdel'oraison,et,
pourainsidire,l'oraisontouteentire.Tantqueje
mecontentederflchiretdem'examiner,jen'a-
dorepoint,jeneremerciepoint,jenedemandepoint
pardon,jenesolliciteaucunegrce;jen'aidonc
pointpri;cependantcommejefaiscesconsidra-
tionspouramenerlesaffections,demandesetrso-
lutions,ellessontl'introductiondelaprire,l'ai-
guillequidoitfairepasserlefild'ordesaffections.
Jusque-lj'aiseulementcomprislavrit,ilme
restemaintenantleplusncessairequiestd'em-
brasserledevoirconnu.L'espritnefaitqu'baucher
l'uniondivine,c'estlecouretlavolontquila
consomment;connaitreDieuetcequ'ilveutde
moi,c'estquelquechose;l'aimeretm'yattacher,
c'esttout.
Onvoitdespersonnesdepitquimconnaissent
144DEl'oraisow
cettevritlmentaire:toutunexerciced'une
demi-heure,elleslepassentrflchirsansrien
direDieu.Sansdoutel'espritn'apastseul
agir,lecourestchauff,lavolontaconude
saintsdsirs;maissil'menes'estpaspanche
enDieuparlesaffectionsetlesdemandes,l'union
estfortincomplte,iln'yaqu'uncommencement
deprireetdetellesmditationssontpresque
striles.
((Nuln'arriveausommetd'uncoup,ditsaint
Bernard1;c'estenmontant,nonenvolantqu'on
saisitlehautdeTchelle.Montonsdonc,comme
avecdeuxpieds,parlamditationetl'oraison.La
mditationenseignecequimanque,l'oraisonl'ob-
tient.Celle-lmontrelavoie,celle-ciymne.Parla
mditationenfin,nousconnaissonslesprilsqui
nousmenacent,parl'oraisonnousychappons.
Nousattacheronsdoncuneimportancecapitale
auxaffections,demandesetrsolutions.Nousleur
donneronsenmoyenneaumoinsunebonnemoiti
denotreoraison.Dansleprincipetoutefoisonne
sauraits'leverjusque-l,parcequ'onsentlebesoin
derflchirdavantage;etplustard,lesaffections
tendrontdpassercettelimite,etellesfiniront
partoutenvahir;onseraalorsdanslesoraisons
affectives.
\.S.Bern.,i"Serm.deS.Andr.,n.10.
CHAPlTRElV445
11.DesaffectionsquinaissentdusujetdeVoraiion.
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72of209 12/3/20139:08PM
Nousappelonsaffections,ditleP.Grasset*,
desmouvementsdel'me,quinaissentdelaconsi-
dration(oudelasimplepense)dequelquesujet,
commesontlesactesdetouteslesvertus,defoi,
d'esprance,decharit,d'adoration,d'admiration,
delouange,deremerciement,d'offrandedesoi-
mme,dedouleurdesespchs,deconfusiondesa
viepasse,etautressemblables.Cesaffections
embrassentlestroispremiresfonctionsdelapri-
re;nousenavonscitquelques-unesplushaut-.
Nousenindiqueronsplusieursautresenparlantde
l'oraisonaffective^.
11yenaquinaissentcommespontanmentdes
considrations;aprsavoirmdit,parexemple,
surquelqueperfectiondivine,ilseraloutnaturel
d'adorerDieu,del'admirer,lelouer,l'aimer,etc..
Enrflchissantsurl'enfer,onserapluttport
s'humilier,demanderpardon,rparerlepass,
fuirlepch.
D'autresaffectionsnaissentduretoursursoi-
mme:sionaconstatqu'onatfidle,ilfauten
rapporterl'honneurDieu,etleremercieravec
humilit.Plussouventonsetrouveraendfaut;
1.P.GrassetDel'Orait.
t.1"part.c.l,1,p.16.
H.C.viiT.art.2,p.196.
146DEl'ouaison
alorsnousdevons,pourlepass,nousaccuser
devantDieu,demanderpardon,accepterl'expiation;
pourleprsent,treconfusdenotremisreetdenotre
pauvret,rougirdenousvoirsiloignsdenotre
divinmodle,sicontrairescequeNotre-Seigneur
demandedenous;pourl'avenir,dsirerardemment
sortirdecettat.
D'autresfoisenfin,lesaffectionsnesontprovo-
quesniparlesconsidrations,niparl'examen;
c'estletroppleindel'Amequidbordeets'panche;
ouc'estlavolontquichoisitdeproposdlibr
telleoutelleaffectionquiluiparaitutile.
llesttoutnaturelquel'oncommenceparprendre
lesactesquinaitraientspontanmentdelamdita-
tionoudel'examen.Maisilestbond'yajouterun
ouplusieursdesactesfondamentaux,auxquelsla
pitchrtienneaimerecourirtouslesjours;ainsi
nosaffectionsneserontpasabandonnesauxim-
pressionsdumoment,ellesprocderontd'unchoix
rflchietd'unehabitudeprise.
lll,Affectionstrangresausujet.
Nousallonsindiquerlesprincipaleslasuite
desaintLiguori".lln'estpasutiledefairetousles
actesdansunemmeoraison:ilvautmieuxen
prendremoins,etlesfaireplusfond,insistantsur
chacunjusqu'cequenousensoyonspntrs,et
1.VoyezP.Desurmont,JietourcontinuelDieuetArtdivin
4efor.ment.
CHAPlTRElV147
nousgardantbiendepasserunautre,tantquel'acte
prsentnousfaitdubien.Onchoisiratanttl'un,
tanttl'autre,unseulouplusieurs,demanire
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73of209 12/3/20139:08PM
qu'aucundecesactesfondamentauxnedisparaisse
habituellement.
l.lndiquonstoutd'abordlesactesdelavraie
pnitencequed'autresnommentlaconfessionspi-
rituelle.
Gelasignifie:1"demanderuncourcontritet
humili,carnousavonsbesoindeDieupournous
repentir.2"Faireunhumbleaveudenospchs
Notre-Seigneurquilesconnaitetlesdteste;nous
voulonsdirenonseulementceuxquiontrapport
notresujetd'oraison,maistouteslesfautesde
notreviepasseetnosmisresprsentes,surtoutnos
dfaillancesprincipalesetnotrevicedominant.
3Faireunactesrieuxdecontritionetdebonpropos.
D'aprssaintAlphonse,lesactesdecontritionetde
charitformentlapartielaplusexcellentedel'orai-
son.Excitons-nousdoncaurepentirparlacrainte
ouparl'esprance;aspironssurtoutceluiquiest
faitdepuramour;etn'oublionsjamaisques'ile.st
ncessairedelaverlepassdansleslarmesdela
pnitence,notreprincipaleapplicationdoittre
d'assurerl'avenirparunproposfermeetefficace.
4OffrirDieuenexpiationquelquesacrificevolon-
taire;acceptersurtoutceuxquenousimposentnos
rglesetlesdispositionsdelaProvidence;renoncer,
parexemple,telleirrgularit,sersoudresup-
portertelfrre,prendrecommedelamaindeDieu
telleinfirmitoutoilepeined'esprit,parcequ'ona
148DEl'oraison
mritbiendavantage.Cetteexpiationsecrte,et
intimedisposeexcellemmentl'mel'accomplis-
sementextrieurdusacrifice.5lmplorerla
grcedupardonetdel'amendement.SaintAlphonse
nerecommanderienplussouventquecettedeman-
de;ilimiteencelaNotre-Seigneurquilametsur
noslvresdanslePater,etl'glisequinouslafait
rptersanscesse.C'estqu'eneffet,ilyades
pchsquisontpardonnesetnonpardonnes;par-
donns,puisquel'absolutionoulacontritionlesa
effacs;nonpardonnes,parcequeDieupeutencore
entenircompte^,soitenlespunissant,soitsur-
toutennousrefusantlesgrcesspcialesqu'ildes-
tinaitnotrefidlit.Dsold'avoiroiTensunDieu
sidigned'amour,unboncourneselassepasd'en
exprimersesregrets.
Telleestlaconfessionspirituelleoulapnitence
danslaprire.Onpeuttanttsebornerunseul
ouplusieursdesesactes,tanttlesfairetous;il
esttrssaged'employerentirementsonoraisondu
matincetexercicedecomponctionlesjourso
l'ondoitrecourirausacrementdePnitence;en
touteoccasion,soyonssincrementpnitentsdans
nosrelationsavecDieu.
Cetteconfessionspirituelleconvientspcialement
auxcommenants;elleseratrsutileencoreaux
progressants,etmmeauxparfaits;cependantcee
dernierslasimplifierontcommeilssimplifienttou-
1.P.Desurmont,Retour,2part,xu.
m
CHAPlTRElV149
teschoses.Sic'estungrandmalheurd'avoirpch,
C'estunegrandesagessedefairesortirlebiendu
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74of209 12/3/20139:08PM
mai,derpandreparcettepnitenceducourle
fumierdenospchssurnotremepouryfconder
l'humilit,lamortification,lagnrosit,lahaine
desoi-mme,lafuitedetoutcequiloignedeDieu,
lareconnaissancepoursesmisricordes,etl'amour
repentant.Celuiquiatrouvlacomponctionatrouv
untrsor,etcelaestvraisurtoutdansunordrequi
afaitdelapnitencel'undesesbutsspciaux;la
contrition,surtoutcellequinaitdel'amour,donne
vraimentunemeetlavienosaustrits.Voil
pourquoisaintBenoitfaitdecetteconfessionspiri-
tuellelecinquante-huitimeinstrumentdesbonnes
ouvres:AvouerchaquejourDieudanslaprire
aveclarmesetgmissementssespchspasss,et
durestes'encorriger,etilyrevientavecinstance,
spcialementauchapitredel'observationducarme.
ll.Lesactesd'humilit,deconfianceetderemer-
ciement.
L'oraisonestlegrandmoyendetransformernotre
vie.Laconfessionspirituellecommencecettecon-
versionennettoyantl'me;l'humilitconfianteet
laconfiancehumblevontjusqu'laracinedumal.
Lagrandeinfirmitdel'hommedepuislepch
n'est-ellepasl'orgueil,cettrangecomposdepr-
somptionetdedcouragement,desuffisanceetde
dfiancii?Orgueilconfiant,orgueildcourag,or-
gueilcontentdesoi,orgueildpit,c'esttoujours
lemmemal.Voiciunmoyenfaciled'yrem-
dier.
150Dil'obaison
llimportesouverainementdemultiplierlesactes
d'humilitpourdvelopperunevertuquiestlefon-
dementdetouteslesautres,parcequ'elletele
principalobstacle.
Multiplionsaussilesactesdeconfiancedansla
grcedeDieuquinoussoutiendra,danssamisri-
cordequinouspardonnera;sanslaconfiance,le
courseresserre,lavolontseparalyseetn'aplus
d'nergie,onapeurdeDieuetonlefuit.
llconvientd'unircesdeuxactesetdenelesspa-
rerquerarement.Carilssepondrent,secorrigent
ets'quilibrentmutuellement;sil'unvaauxexcs,
l'autreleramneaujustemilieu.Laconfianceem-
pchel'humilitdes'garerjusqu'audcouragement
etlapusillanimit;l'humilitempchelacon-
fiancededgnrerenprsomption.L'unen'estpas
unevraievertusansl'autre.L'humilitquimanque
deconfianceoutrageDieuaulieudel'honorer;la
confiancequin'estpashumbleressembleplusla
confianceensoiqu'laconfianceenDieu.
llconviendrad'appuyertanttsurl'undeces
actes,tanttsurl'autre,selonquelasuffisanceou
ladfiancenousdonnerontpluscombattre.
Tousnosmotifsd'humilitseramnentl'indi-
gnitetl'incapacit:indignit,causedenosp-
chspasss,desgrcesperdues,dubienomis,des
fautesprsentesetdenosmauvaisesinclinations;
incapacitradicale,dansl'ordredelanaturesansle
concoursdivin,dansl'ordresurnaturelsanslagrce.
Parcourantcesdiversmotifsendtail,ouiesem-
brassantd'unregard,nousreconnaitronssincre-
CHAPlTRElV451
mentquenousne.iommesrien,quenousnevalons
rien,quenousnepouvonsriensansDieu;nous
avoueronsnotremisreavecsincrit,nousaccep-
teronshumblementl'humiliationdenotrecondition.
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75of209 12/3/20139:08PM
Quelques-unesdenosmisrestiennentnotrevo-
lontet,parcequ'ellesofl'ensentDieu,nousdevons
leshar,travaillerlescorriger,et,enattendant,
noussupporteravecpatience.D'autresnedpen-
dentaucunementdenotrevolont,c'estunepure
humiliationinhrentenotreconditiondecrature
etd'homme,iln'yaqu'l'accepterhumblement;
ainsipriseelleglorifieraDieu.
L'humilitnedoitjamaisnousfaireperdrelacon-
fiance,maisseulementladplacer,l'tantdenous-
mmesetlamettantenDieu.Cen'estpassurnotre
valeur,nosvertus,nosmritesounotrecapacit
qi^es'appuielavraieconfiance,c'estsurDieuseul,
sursabontquinousveutdubien,sursapuissance
etsasagessequisontentatdenousenfaire,sur
sapatiencequinoussupporte,sursamisricorde
quinouspardonne,sursagrcequinousaide,sur
lesmritesdeNotre-Seigneuretsespromesses.
Nousferonsdoncsouventdesactescommeceux-
ci:Seigneur,jesuisunpcheurindigned'tre
souflertdevantvous,unnantincapablederien
fairesansvous;toutesmeshontes,vouslesvoyez
etjelesreconnaisfranchement;ceJebuisunhomme
quivoismapauvret",c'estunegrcequevous
1.Jr.,Lavi.,lll,i.
152DEl'oraison
mefaitesetjevousenremercie.Mesfautesetmes
luisresquivousdplaisent,jenelesaimepas,je
lesdtesteetje\euxdevenirplushumble,plus
doux,pluspatient.Maisjenepuissansvous.Con-
V'rtissez-nousvous,etnousseronsconvertis^.
Vousn'avezqu'unmotdire,Seigneur;dites-le^
etmonmeseragurie.Quantmesinfirmits
quinevousoffensentpas,commedfautdesant,
ialelligeticemoinsvive,vouslesvoulez,jelesveux,
j'enaccepterhumiliation,puisqu'ellevousglorifie.
Jenesuisquenantetmisres,omonDieu;mais
j'aiconfianceenvotreindulgentebont,carpourqui
lamisricordes!cen'estpourlamisre?etdequi
aurez-vouspiti,sicen'estdeceluiquiestdnu
detoutbienetrichedetoutmal?jenesuisquefai-
blesse;maissijenepuisriensansvous,jepuis
toutenceluiquimefortifie,etc.^
Al'humilitetlaconfiance,nousjoindronsla
reconnaissance.L'humilitappellelareconnair^-
sance,etl'orgueilenfantel'ingratitude.Comment
unorgueilleuxremercierait-il?llluisemblequ'il
n'arienquineviennedeluiouquinesoitdses
mrites.Aucontraire,l'humilitvoitsapauvretet
sonimpuissance,etdslors,toutlebienqu'elle
reoit,ellelerapportesonauteurpardesincres
remerciements.ComblsdesdonsdeDieu,donsde
lanature,donsdelagrce,donsgnraux,dons
particuliers,donssurtoutdenotrevocationreli-
gieuse,admironslamunificencedivine,etpayons
i.Jr.,Lnm.,v,21.
CHAPlTRElV
153
tantdebienfaitsparunfrquenttributd'actionsde
grces;c'estunbesoinpourunemebienne;
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76of209 12/3/20139:08PM
d'ailleurslareconnaissancecharmelecourde
notreBienfaiteuretouvresamain,tandisquel'in-
gratitudeestunventglacialquidesscheramitiet
taritlesbienfaits.
Cesaffectionsdiversesconviennentabsolument
touteslesmes;ellespeuventsediversifierdans
leurexpression;ellesirontensesimplifiant,mais
ellesnedoiventjamaisdisparaitre.Etilseraitbon
demployerquelquefoistoutenotreoraisonnous
humilieravecconfiance,ouremercieravecun
courreconnaissant.
lll-Actesd'amouraffectifeteffectif.Puisque
lacharitestlareinedesvertus,etquelesautresy
conduisentouendescendent,puisqu'elleestala
plnitudedelaloietleliendelaperfection,et
quefaisantobserveravecamourchacunedesvolon-
tsdeDieu,ellesuffittout,tandisquel'absence
totaledel'amourgtetout,nouscultiverons,d'une
faonspciale,unevertusihauteetsincessaire.
SaintLiguori'veut(cquenousrptionssurtout
frquemment,dansnoireoraison,lesactesdecon-
tritionetd'amour.L'acted'amour,commeaussi
l'actedecontrition,estunechained'orquiattache
l'meDieu.Unacted'amourparfaitsuffitpour
nousfaireremettretousnospchs;...toutacte
d'amournousfaitacqurirunnouveaudegrde
gloire,etc.
1.s.Lig.,Vrr.pousedeJ.-C,xv,i.
154DEl'oraisow
Lacharitestsonenfancedanslescommenants,
ellegranditdanslavoieilluminative,ettrouveson
pleinpanouissementetsonrgnedanslavoieuni-
tive.Lesactesdecettevertuconviennentdonc
excellemmentauxmesquiontdjdpasslasim-
plemditation;maiscellesquisontencoreaux
dbuisdanslechemindel'oraisonpeuventetdoi-
ventfaireaussidesactesd'amour;carlacharit
parfaite,tantcommandetous,n'estimpossible
personne.Lesmes,pluspurifies,plusdtaches,
plusornesdevertus,russirontmieuxdansl'exer-
cicedusaintamour;cependantlesautrespeuvent
s'yessayer,etDieuleurtiendracomptedeleurs
bonsdsirs,deleurseffortsetduregretqu'ellesont
denepouvoirmieuxaimer.
Amourd'affectionolecours'panchedansle
courduBien-im.Alavuedesperfectionsde
Dieu,etspcialementdesabeautetdesabont,
l'mes'prenddeDieu,lemetdanssonestimeau-
dessusdetout,l'admire,etleloue(lespsaumessont
pleinsdecesdivineslouanges);elleleregardeavec
complaisance,soupireaprslui,lechercheamou-
reusement,leveutetneveutquelui;elleserjouit
desesperfections,delagloirequ'iltrouveenlui-
mmeetdanssescratures,elles'affligedelevoir
mconnu,oubli,offens,haetperscut,ets'ar-
mantdezle,ellevoudraitrenversersesennemiset
lesmettreenadorationdevantCeluiquiatoutson
cour.Notre-Seigneurseraspcialementl'objetde
cesactes:sesperfectionsdivinesl'enrendentinfi-
nimentdigne;commehomme-Dieu,ilestnotre
CHAPJTHBlV155
Sauveur,notremodle,notrebatitude,notretout.
Lasaintehumanitmetladivinitnotreporte,
etluidonneauprsdenousuncharmeincompara-
ble.C'estDieudevenunotrefrre,notreami,notre
poux,leconqurantdescours.
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C'estparcesactesetautressemblablesquel'me
s'pancheensonBien-Aim.Commeilsseraient
beaucouptroplevspourlescommenants,ceux-
cipeuventsecontenterd'aborddelaformuleusi-
teetdireDieutoutsimplementqu'ilsl'aimentet
qu'ilsvoudraientl'aimerdavantage.
Amourd'actionquitendsetraduiredanslacon-
duite.Lapreuvedelavritableaffectionn'estpas
danslesbellesparolesoulesdoucesmotions,mais
danslesouvres.G'e.stpourquoi,toutenrpandant
notrecourdanslecourdeNotre-Seigneur,nous
devonsplusencorenousefforcerdemettrenotre
volontl'unissondelasienne.Dslorsquenous
aimonsDieu,nousaspironsluifaireplaisir,nous
conciliersonamiti;etlevraimoyen,c'estden'a-
voirqu'unmmevouloiretnonvouloiraveclui.
NousnousefforceronsdoncdedireDieu,dans
toutelasincritdenotreme:MonDieu,jevous
aime,jeveuxvousfaireplaisiretgagnervotrecour;
etc'estpourquoijeveuxtoutcequevousvoulez,
jehaistoutcequivousdplait.Tellefaute,telleim-
perfection,telleattache,tellemauvaiseinclination
vousoHnsentencoreenmoi;jeveux,avecvotre
saintegrce,lesfairedisparaitre,aidez-moi,vous
dsirezdemoitelsacrifice,jeveuxenfinm'yrsou-
dre,donnez-moilaforce.
156DEl'oraison
ParmitouteslesvolontsdeDieu,nousaimerons
surtoutnosrglesetlesordresdenossuprieurs,
quisontnosdevoirsd'tat;nousnousrsignerons
deboncourauxdispositionsdelaProvidencequi
nousimposentdessacrifices,commemaladie,infir-
mits,scheresses,peinesmorales,etc.Cartoutcela
nousestunvouloirdivinplusintimeetplusper-
sonnel.DireDieuqu'onl'aimepleinementet
regimbercontresesvolonts,c'estluimentir
enfaceetnousbercerd'uneillusion;non,cette
alfectionn'estpassansrserve,nousaimonsDieu
avecmesure,nousluimarchandonsnotredvoue-
ment.Maissinousvoulonstoutcequ'ilveut,comme
illeveut,parcequenousdsironsrjouirNotre-
Seigneuretluiplaire,cetamourestmillefoisplus
amourquelesaffectionslesplustendres.
Conformmentcettedoctrine,ditleP.Desur-
mont,etpouracheverlaconversionducourpar
l'oraison,notresaint(AlphonsedeLiguori)demande
qu'l'acted'amourproprementditonajouteceux
quiattaquentdeplusprslavolont:c'est--dire
lerenoncement,larsignation,laconformitet
l'offrande;detellesortequel'medise:Seigneur,
jevousaime,jerenoncemavolont,jemersigne
lavtre,jeveuxtoutcequevousvoulez,jem'of-
fretoutvous,disposezdemoiselonvotrebon
plaisir*.
L'oraisonainsifaiteestuneoraisonradicale:l'ha-
bitudedelaconfessionspirituelleferadisparaitre
1.P.Desurmont,Artdivindel'or,ment.,5maxime.
CHAPlTRElV157
lepch;unelonguepratiquedel'humilitcon-
fiantearracheralasuffisanceetladfiarce;avec
letemps,l'amouretlaconformitextirperontl'-
gosmeetlavolontpropre,etlemalserataridans
sasource.
Remarques:1Riennepeuttreplussalutaire
quel'habituded'introduireda^-rsl'oraisonuncas
pratiquequelconqueetd'appliquercecaslesactes
dontonafaitchoix.Si,parexemple,ilvousest
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78of209 12/3/20139:08PM
arrivd'trehumili,faitesdansl'oraisonl'acte
d'humilit,appliqucettehumiliation;s'ils'est
produitunecirconstancedifficilepourvotrecon-
fianceenDieu,appliquezcettecirconstancevotre
actedeconfiance;s'ilvousestarrivdecommettre
unefaute,exercez-vouslapnitenceetaurepentir
decettefaute;sienfinilseprsenteuneoccasion
d'adlireravecplusdedifficultlavolontdeDieu
oudefairelesacrificedelavolontpropre,profitez
decetteoccasionetdecettedifficultpourvous
exercerdansl'oraisonmmevousvaincresurces
points...etpeupeuvousvousferezunemeforte-
menttrempe*.
2"aCommec'estparlesactes,ditlePreGrasset,
quelecoursedtachedescraturesets'unit
Dieu,ilenfautproduireleplusquel'onpeut,sans
nanmoinssefaireviolence.Quesivousnepouvez
produireaucunactedecharit,produisez-end'hu-
milit;carcettevertu,ditsaintBernard,supple
audfautdelacharit.Souffrezsivousnepouvez
1.P.Desurmont,RetourcontinuelDieu,2part.,xui.
458DEl'oraisok
prier,faitesuneoraisondepatienceaulieud'une
oraisondeconsolation...Surtoutdemeurezpaisible
etnevoustroublezpoint,vouspersuadantquela
plusexcellentedetouteslesoraisonsestdefairela
volontdeDieuetdevoustrouverbienpartouto
ilvousmet.
3Veillonssurtoutcequenotreconversation
avecDieudemeurerelle;ilestl,ilnouscoule,
parlons-luidoncavecfoietrespect,ranimant,t'il
lefaut,levifsentimentdesaprsence.-Maisque
cetteconversationsoittoujourstrssimple,sans
phrases,commenousparlerionsnotremreou
notremeilleurami.Sivousvoushabituezvous
contenterainsidutonparfaitementaisettout
ordinaire,l'oraisonperdrapourvousunetrsgran-
departiedesadifficult.Si,aucontraire,vousres-
tez,commetantd'autres,emptrdanslebesoin
d'tremotionn,commetantd'autresaussivous
vousrendrezcetexercicebiendifficile,etvousris-
quezdelelaisserl.Demandezdoncbeaucoup
Dieuqu'ilvousdonnel'instinctsacrdelasimpli-
cit;carc'estunegrandegrcej>*.
1.P.Desurmont,Ret.cont..2*part.,ix
CHAPlTREV
CORPSDEL'ORAlSON(suitei.
Demandes.Rsolutions.
l.Lesdemandes.
Aprslesaffectionsviennentlesdemandes;du
moinsc'estleurplacelogiquedansl'analysedes
actesdel'oraison.Laprireestplusconvaincue,le,
dsirplussuppliant,quandl'espritestclairpar
lesrflexionsetlecourchauffparlesaffections
Maisrienn'obligesuivrecetordredanslaprati-
que;ilestmmesouhaiterquelesconsidrations
soientdjrelevesdepieusesaffections,etqueles
demandesseglissentdanstoutlecoursdel'oraison,
commelarespirations'adjointchacunedenos
actionscorporelles.
L'importancedelademandeestainsimiseen
reliefparsaintLiguori:allestextrmement
utile,etpeut-treprfrabletouteautrechose,de
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fairedefrquentesprires,endemandantDieu
avecconfianceethumilitsesgrces...
LevnrableP.PaulSegnerirapportequ'avant
d'avoirtudilathologie,ils'appliquaitprincipa-
lementdansl'oraisonfairedesrflexionsetdes
affections:Maisenfin,ajoute-t-il,Dieum'aouvert
160DEl'oraison
lesyeux;et,s'ilestenmoiquelquebien,jem'en
reconnaisredevablel'habitudequej'aiprisedeme
recommanderDieu*.
QuantauxdispositionsdeTme,cesprires
demandentavanttoutlafoietlaconfiance.Celuique
nousimploronsn'estpasloindenous;c'estuntre
bienvivantetbienprsent,quivoittousnosbe-
soins,quipeutlessoulager,quileveut,maisattend
gnralementqu'onl'enprie.llestltoutprsde
nous,nousregardantavecamour,attentifnossup-
plications,plusdsireuxd'accorderquenousderece-
voir.Dslorsquenousdemandonsdeschosesbonnes
etutiles,saparoleestengage.<(Nousn'avonsqu'
trapperetilnousouvrira.Notre-Seigneurseplaint
decequec<nousn'avonsriendemandjusqu'ici:
demandezdoncetvousrecevrez.llsemblequ'il
abesoindesesoulagerendonnant.
Hlas!notregrandmalheurdanslaprire,c'est
quenousnesavonsnitraiteravecleDieuinvisible
commesinouslevoyio7is^,nio:demanderavec
foietsanshsiter>*,quoiqueNotre-Seigneurait
faitcettepromesseavecserment^:Sivousavez
lafoietsivousn'hsitezpoint...etsivousdites
cettem.ontagne:te-toideletjette-toidanslamer,
celasefera;ettoutcequevousdemanderezdansla
prireavecfoietconfiance,vouslerecevrez.
1.s.Lig.,Vraiep.deJ.-Cxv,2.
2.Jean,xvi,24.
3.Heb.,Xl,27.
4.Jac,T,6.
5.Matth.,XXl,22.
CHAPlTRRV16<
Sansdoute,ilfautaussiprieravecunvifsenti-
mentdenotremisreetdenotreindignit-carla
priredeceluiquis'humiliepntrelesnuesK
LeSeigneurdonnesagrceauxhumblesetrsiste
auxorgueilleux^.L'orgueilesthassabledevant
Dieu",spcialementl'orgueildanslapau-
vret*.Maisilnefautpasquel'humilitd-
truiselaconfiance:sinosmisressontplus})i.-
fondes,recouronslagrandemisricordedeDieu
etlamultitudedesespitis^;notrefaiblesse
tantdefoisexprimenteferamieuxressortir
lapuissancedelagrce,Notre-Seigneurauraplusde
gloirenoussauver;lagravitdenosmauxmettra
mieuxenrelieflasagessedudivinmdecin;c'est
surtoutquandunpauvreabeaucoupdemalheurs
fairevaloir,qu'ilapitoielericheetluiouvrela
main.C'estungrandbiendesentirnosfaiblesses
etnotreimpuissance,pourvuquenousdisionsavec
leroyalpnitent:aVousmepardonnerezmesfautes
causedevotrenom,carellessontnombreuses6.
CequifermelecourdeDieu,cenesontpasnos
misres,maisl'attachequenousyavons,l'orgueil
quiserefusereconnaitresestorts,l'espritd'ind-
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80of209 12/3/20139:08PM
pendancequineveutnidemandernisesoumettre,le
1.Eccli.,XXXV,21.
1.lPetr,V,5.Jac,iv,6.
3.Eccli.,X,7.
t.Eccli.,XXV,4.
."xPs.L.1et2.
6.Ps.XXlV,11.
162DEl'oraison
manquedefoiquin'osepastoutesprerdel'infinie
bont.
Enfinilfautquenospriressoientpersvrantes.
LorsqueDieudiffred'accorder,illaitvaloirses
dons,ilnelesrefusepas.Longtempsdsirs,ils
sontobtenusavecplusdeplaisir;accordssans
retard,ilsontmoinsdeprix.Demandez,cherchez,
insistez.Endemandantetencherchant,vousgran-
dissezpoursaisir.Dieuvousgardecequ'ilneveut
pasvousdonnerdesuite,afinquevousappreniez
dsirergrandementsesgrandsdons*.
llfautprierpoursoietpourleprochain.
Poursoi,ilsemblequ'ilestbondecommencer
parlesdemandesqUecomportenotresujet
d'oraison:l'accroissementd'unevertu,lafuited'un
dfaut,lagrced'unmystre,suivantlesconsid-
rationsetlesaffectionsauxquellesnousvenonsde
nouslivrer.
Commeilyadesactesfondamentaux,(humilit
confiante,contritionetamour),qu'ilestbondefaire
entouteoraison,ilyaaussidesdemandesfonda-
mentalesqu'ilestutiledeneiamai?omottre.Vofl
pourquoisaintLiguoriconseilledesolliciterchaque
foislapersvrancefinaleetlacharit,parceque
c'estlnotrefin.
((SaintFranoisdeSalesdisaitqu'enobtenant
l'amourdivin,onobtienttouteslesgrces;carune
me,quiaimevraimentDieudetoutsoncour,vi-
terad'elle-mme,sansqu'onleluidise,toutcequi
1.s.Aug.,DeVerbisDom,
CBAPlTRBV163
pourraitdplaireauSeigneur,ets'efforceradelui
treagrableentouteschoses^.Lacharitestune
reinelaquellelesautresvertusfontcortge,un
donswminentquines'obtientquecommeune
aumne,celuidestrsorsclestesqueDieudonne
leplusvolontiers;etnousnel'avonsjamaisassez
puisqu'ilpeuttoujoursgrandir.
Lapersvrancefinaleestaussiunegrceet
mmeledondesdons,cJeconjurelelecteur,dit
saintLiguori2,denepassennuyerdevoirqueje
sollicitesanscessel'amouretlapersvrance.C'est
quecesdeuxdonsrenfermenttouslesautres;et
quandonlesobtient,onobtienttoutj
Parfoiscesdemandesdemeurentgnrales,sou-
ventelless'appliquerontdescasparticuliers;par
exemple,sinoussommespoursuivisd"unerude
tentation,nousdironsDieu:Donnez-moideviin-
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81of209 12/3/20139:08PM
credanscecombatpourassurermapersvrance;
lorsquenoushsitonsdevantunrenoncement,nous
demanderonsDieudel'aimerjusqu'luifaire
gnreusementcesaciifice.
Toutescespriressontpournous,maisilcon-
vientderecommanderDieuTEglise,sonchef,ses
prtresetsesreligieux,notremaison,notrepatrie,
notrefamille,tousceuxpourquinousavonsquel-
queobligationdeprier,lesjustesetlespcheurs,
lsmesdupurgatoire,etc.Cetteuniversalitdans
laprireestlacharitenaction;riennepeuttre
1.S.Lig.,VraiepousedeJ.-C,xv.
t.S.Lig.,Prfacedelaprpar.lamort.
164DEl'oraison
plusagrableDieu,nileporterplusefficacement
exaucernosdsirspersonnels.
Pourpersvrerpluslongtempsdanscesdeman-
des,rienn'empchequ'onnelesrpteungrand
nombredefois,qu'onn'yjoignemmequelques
oraisonsvocales.Cesrptitionssonttrsfrquentes
danslespriresdel'glise,parexempledansles
litaniesetlerosaire.
LamthodedeSaint-Sulpiceconseilled'allguer
Dieuquelquesraisonsquileportentaccorder
nosrequtesetquiaientaussipourrsultatdepro-
longernosdemandesetdelesrendreplusferventes.
Onpeut,entreautreschoses,luireprsenter
humblement:4quec'estsavolont;2quecesera
sagloire;3qu'ilnesouffrepas,danssonglise
qu'ilchrittant,unepersonnesiimparfaite;4qu'il
aitgardquenouscommunionssisouvent,etque
sonFils,l'aimableobjetdetoutessescomplaisan-
ces,serasipeuglorifiennousetsimalreudans
notrecour;5"surtoutlesraisonslesplusefficaces
sontdeluireprsentersabont,salibralitinfinie,
lesmritesdesonFils,sespromessesetsaparole
dansl'criture.
llestbonaussid'employerlafaveurdelatrs
sainteVierge,denotreangegardien,denospatrons
etdesautressaints.Celanousservirabeaucoupet
nousdevonslepratiquersouvent.
ll.Desrsolutions.
Parmitouslesactesdel'oraison,ilfautattacher
uneimportancecapitaleauxrsolutions.
CHAPlTREV
465
Ellessontcepieuxexercicecequ'estleterme
auvoyage,lebutverslequeldoiventconvergerles
rflexionsetl'examen,lesaffectionsetlesdemandes.
Nousavonsdjdit^quelamditationestune
oprationstratgiquequiseproposeunvice
vaincre,unevertuconqurir;ettoussesactes,
commeautantdebataillons,doiventmarcheravec
ensembleverscetobjectif.Uneoraisonsansrso-
lution,c'estunearmequi,voluantauliasaid
etsansbut,nepeutgurerencontrerlavictoire.
Maissouventaussi,larsolutionsansl'oraison
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82of209 12/3/20139:08PM
seraitlatentativedevolersansailes2.
Onexagreraitendisantqu'dfautdetouterso-
lution,lamditationneproduitaucunrsultat;car
l'esprits'claire,lavolonts'embrase;onforme
biendesaffectionsetdesdemandesquisontdes
actesdevertu,desfruitsdjcueillis;maissielle
n'aboutitpasdesrsolutionsfermesetefficaces,
ellemanquesoneffetleplusdsirable^,peuprs
commeunmaladequisecontentedediscourirde
sonmal,etneveutprendreaucunremde.
<x11nefautpasjugerdelabontd'unemdita-
tion,ditleP.Grasset,parlessentimentsdeten-
dressequ'onyaressentis,maisparleprofitqu'on
enfait...Quandvoussortezdel'oraison,sische
qu'elleaitt,avecrsolutiondevouscorrigeret
1.2part.,c.ui,p136.
"P.nr-gnrmont,A7-tdiv.de.l'w.ivent.8*max.
3.\"part.,c.V,p.70.
1G6DEl'oraison
defairelavolontdeDieu,vousn'avezpasperdu
votretemps.
Leprincipalfruitdel'oraison,ditsaintVincent
dePaul,consistesebienrsoudre,maisser-
soudrefortement,bienfondersesrsolutions,s'en
bienconvaincre,sebienprparerlesexcuter,et
prvoirlesobstaclespourlessurmonter.
llyadesrsolutionsgnralesetdesrsolutions
particulires.Lesgnrales,ditlepreGrasset,
sont,parexemple,d'aimerDieudetoutsoncour,
defuirlepch,depratiquerlavertu...desecon-
formerentoutlavolontdeDieu.Lesparticuli-
)"esdterminentlelieu,letemps,lescirconstances,
commedesemortifierentelleoccasion,deprati-
querladouceuretlapatienceentellerencontre,
deseconformerlavolontdeDieuencetteperte,
encettehumiliation,encettemaladie.
Nosrsolutionsnedoiventpastretellementg-
rsralesqu'ellesrestentdanslevague;ellesnedoi-
ventpastretellementparticuliresquel'attention
auxdtailsnousfasseoublierlesgrandeslignesde
notresanctification.
Onconcilieratout,selonnous,enprenantchaque
jourdeuxrsolutions,l'unegnraleetinvariable,
l'autreparticulire,maisrenouveleaussilong-
tempsquel'onvoudra;l'unequinousremettra
chaquejourenfacedenotrefin,l'autrequinousy
conduirapardesactesbiendtermins.
Notrefin,commereligieux,estdetendrelaper-
fection,etcommecisterciens,detravaillercecon-
tinuelavancementparlacontemplationetlapni-
CHAPlTREV167
tence.Noirersolutiongnraleetinvariablepou-
ritdonctrecelle-ci:MonDieu,j'aifaitsipeu
dechosejusqu'ici!C'estaujourd'huiquejevais
enfindevenirmeilleurenm'appliquanttreplus
contemplatifetpluspnitent.Qu'onnedisepoint
quecettersolutionesttropvague;elleadj
quelquechosedeprcis;entoutcas,unersolu-
tionparticulirevaluitreadjointepourotTrir
noseffortsunbutmieuxdtermin.Rienn'estplus
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83of209 12/3/20139:08PM
puissantsurl'espritqueceretourhabituellafin;
c'estunrveiljournalierdel'meentire,unere-
prisequotidiennedel'affairedetoutelavie,une
rsurrectiondelabonnevolont"*.Noncontents
d'ypenserchaquematin,lessaintsfixaientunre-
gardcontinuelsurleurfinpourlavisercommel'u-
niquebutdanstousleursactes.Nous,aumoins
remettons-nouschaquejourenfacedecetobjectif;
carilestbienfaciledeleperdredevue,etpour-
tantcedsirdelaperfectionestl'medenotrevie
religieuse.
Au-dessousdecettersolutiongnrale,onen
prendrauneparticulire,concernantprincipale-
mentleviceauquelonestleplussujet,qu'ilfaut
ruinerentoutessesmditations,dressant,pour
ainsiparler,toutessesbatteriesdecect-l.On
peutd'autresfoisformerdesrsolutionsdeproduire
cejour-lquelquesactesdevertu,etendterminer
lenombred-.
1.P.Desurmont,Artdiv.del'or,ment.,8max.
2.P.Grasset.
KlU
DlJLOl'.AlSON
Cesrsolutionsdoiventtrebienparticulires.
SaintFranoisdeSalesnousendonnecesexem-
ples"^:Jenemepiqueraiplusdetellesparoles
lcheusesqu'untel...ditdemoi,nideteloutelm-
prisquim'estfaitparcelui-cioucelui-l;aucon-
traire,jediraietferaitelleettellechosepourle
gagneretadoucir.
Ellesdoiventtreprsentes,desortequ'onait
l'occasiondelespratiqueriejourmme.
Ellesdoiventtreefficaces,demanirequ'elles
soientcapablesdegurirnosmisresspirituelleset
queceremdeviennes'appliquersurlemaletnon
pasct.Sijesuisdissipparlesmanquements
ausilence,c'estmalanguequejedoismettreun
frein;sic'estparlescartsdel'imagination,dela
mmoireouducour,c'estl'imagination,lammoi-
reetlecourqu'ilfautsurveiller.Remontant
ainsilasourcedudsordre,j'yappliqueraicoura-
geusementlevrairemde,etnonpasunedecespa-
nacesquinefontnibiennimal.Lesexamens
deconsciencememontrerontmesfautesprinci-
pales,ledfautdominantquienestlasource,la
vertuquimemanquedavantage,lespratiquesdont
j'aileplusbesoin;mondirecteurpourrameguider
danscetteimportanterecherche;etaprsavoir
auscultmonmeetreconnulemal,jenerecule-
raipasdevantleremde.
Nosrsolutionsdoiventtretoutlafoishum-
blesetpleinesdeconfiance:humbles,carlafoi
1.s.Franc,deSales,Viedv.2'part.,c.vi.
CHAPlTREV169
nousenseignequesansNotre-Seigneurnousnepou-
vonsrien,pasmmeavoirlapensedubien,moins
encoreenformerlavolontarrte,etlamettreen
pratique.Cepointesttrsimportantretenir.Sou-
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84of209 12/3/20139:08PM
ventnoschecssontlapunitiondeTorgueil;ilsde-
vraiententreleremde,hlas!ilsproduisent
pluttledpitetledcouragement.Etcepen-
dantnosrsolutionsdoiventtrepleinesdecon-
fiance;quelsqu'aienttnosinsuccsetnos
dsillusionsjusqu'cejour,prenons-enoccasionde
reconnaitrenotreimpuissanceetdenecompterque
surlagrce;notreespoirneseraplusconfondu,
parcequeDieusepencheavecamourversune
mequil'invoquehumblement;onn'estjamaisvain-
cuqu'endsertantlalutte,maisonnel'estassur-
mentpas,tantqu'ons'obstinesereleveretre-
tourneraucombat.Lavictoirecouronneralaper-
svrance;chaqueeffortestunpasenavant,chaque
reprisedenosrsolutionsnousrapprochedusuc-
csfinal.
Enfinellesdoiventtresouventritres.Mme
bienchoisies,ellesnesontpasefficacessil'onen
changetropsouvent;cen'estpasenunjour,ce
n'estpasenquelquessemainesquel'onpeutsecor-
rigerdupchdominant,acqurirlavertudonton
aleplusbesoin.llyfautdelapersvranceetdela
suite.llconvientdoncdeprendrelammersolu-
tiondesspmainp?etdesmois,aussilonritpmp?!que
celanedevientpasuneroutine;etsilonpeuten
fairel'objetdesonexamenparticulier,onassurele
8UCCSenconcentrantiebefforts.
170DEt'lUitSCf^
Remarques.l.llestbondesebornerune
seulersolutionparticulirequidemeureimpri-
medansFesprit,commelechasseurnepoursuit
pasplusieurslivreslafois,maiss'arrteun
seul*.
ll.Puisquenosrsolutionsdoiventtreeffi-
caces,ilfautproportionnerletravailnosforces,
etcommencerpardeschosesfacilesavantd'entre-
prendrelesdifficiles;autrement,onsedcourage-
rait.
CHAPlTREVl
Conclusion.
Laconclusiondel'oraisonesttrssimple.llfaut
4RemercierDieudel'honneurqu'ilnousafait
ennousaccordantunesilongueaudience,ainsique
deslumires,despieusesaffectionsetdesbonnes
rsolutionsqu'ilnousadonnes.
2oLeprierdenouspardonnerlesfautesetles
ngligencesquenousavonscommisesdansunsi
saintexercice.
Onpeutsebornerl,moinsquel'onneprfre
ajouterlesactessuivantsquisontpluttfacultatifs.
3"Luioffrirnotreme,notreesprit,notrecorps,
1.P.Grasset,Del'or.
CHAPlTREVl171
notrecour,notrevieetnotremort,spcialement
lajourneprsenteetsurtoutnosbonnesrsolu-
tions:etleprierunedernirefoisdenousdonner
sabndictionetlagrced'accomplircequ'ilnous
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85of209 12/3/20139:08PM
ainspir,luireprsentantnotrefaiblesseetnotre
inconstance.
4"Faireunbouquetspirituel.C'est,commedit
saintFranoisdeSalesi,prendreuneoudeux
despensesquinousonttouchsdansl'oraison,et
quenouscroyonsdevantDieunoustreplusutiles
pourypensersouventdanslajourneetnousen
servircommed'oraisonsjaculatoires,afindenous
leverDieu,etdenousunirlui;commenous
voyonslespersonnesdumonde,qui,tantdansun
beaujardinmailldefleurs,n'ensortentpoint
qu'ellesn'aientlamainunefleuroudeuxqu'elles
flairentsanscesseaprstresortiesdecejardin^.
Onpeutenfin,endisantleSuhtiiumpro^idium,
mettreletoutentrelesmainsdelasainteVierge.
Quandlamditationestacheve,sionaleloisirde
lefaire,onpeutemployerquelquesinstantsse
rendrecomptedelamaniredonttouts'estpass.
Sionasujetd'tresatisfait,onremercieDieu,ense
proposantdefairedemmeuneautrefois;sion
n'apasrussi,onencherchelacause,etonsedter-
minecorrigerlesdfautsqu'onyaremarqus,
sanssedcouragerjamais^.
1.S.Franc,deSales,Viedv.,2'part.,c.vri.
2.Mth.deS.Sulpice.
3.1'.Chaignoir,Md.relig.,t.i,p.24.
CHAPlTREVll
quivalentsdelamditation
Lesquivalentsdelamditationrenfermenttous
leslmentsessentielsdel'oraisondiscursive:con-
sidrations,affections,demandesetrsolutions;le
fondtantcommun,leseffetsserontsensiblement
lesmmes.llsdiffrentdelamditationparla
maniredeprsenterlesconsidrations,parleur
allurepluslibreetmoinsmthodique;ilsvarient
oudiminuentletravaildel'esprit,certainsfontla
partplusgrandel'imagination.llspeuventdonc
rendreserviceetremplacerlamditation,surtout
quandl'oraisonordinairefaitdfaut,quel'meest
danslascheresseouqu'elleabesoindevarit.
Noussignalerons1cequesaintlgnaceappellela
contemplation(qu'ilnefautpasconfondreavecla
contemplationmystique),2"cequ'ilnommeVappU-
cationdessens,SVexamenmdit,4laprirevo-
calemdite,5lalecturemdite.
l.Contemplation.C'estpeuprscequenous
avonsdcritenparlantdelacompositiondulieuet
delamaniredeconsidrerlesobjetsetlesfaits
sensibles.LesmystresdeNotre-Seigneuroudela
sainteViergeensontcommunmentlamatire;on
CHAPlTRErn173
yrflchitpluttenregardantqu'enraisonnant;de
llenomdecontemplation.
Onpeutentrerenmatirecommedecoutume.
Aprsuncoupd'oilrapideetgnral,jetsurl'en-
sembledumystreoudufaithistorique,onconsi-
dretouslesdtailsl'unaprsl'autreavecplusde
soinetd'attention.Oncontempledanschaque
point:1"lespersonnes,visiblesouinvisibles,avec
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86of209 12/3/20139:08PM
cequ'ellesreprsententenelles-mmesdebonou
demauvais;2"lesparolesintrieuresouextrieu-
res;3lesactions,louablesoublmables,remon-
tantauxprincipesdontellessontleproduit.De
toutcequel'onvoit,detoutcequel'onentendet
considre,onchercheretirerquelquefruitspiri-
tuelpardesretourssur'soi-mme.Onpeutaussi
considrerlafindesmystres,leurscauses,leurs
effets,leurspoques,etlesautrescirconstancesqui
sontdenaturerendrelesujetdelacontempla-
lionplusfcondetlefruitplusabondant''.
Cesprincipessontunpeuabstraits,unexemple
valesmettreenlumire.
JeveuxcontemplerlanaissancedeNotre-Sei-
gneur.Aprsavoirembrassd'unregardrapide
toutl'ensembledumystre,jefaislacomposition
dulieu,enmereprsentantauprsdeBethlem
quidort,unesombregrotte,unemisrabletable,
lesilencedelanuitetlefroiddel'hiver.Dansce
milieusioublideshommes,jecontemplelesper-
sonnesvisibles;c'estd'abordNotre-Seigneurlui-
1.P.Cbaignon,Md.rel.,t.i,introd.
174DEL'ORAlSOn
mme,ladivineMajestabaissejusqu'nous,l'-
ternelquivientdenaitre,l'lnfiniananti;mon
Dieu,monMaitre,devenumonSauveur,monfrre,
monami.C'estaussisatrssainteMre,une
jeuneadolescente,pauvreetencoreinconnue,illus-
trepourtantparsesanctres,millefoisplusillus-
tredsormaisparsamaternitdivine;jelavois
pareaudedansdetouslesjoyauxdesplusincom-
parablesvertus,audehorsd'unegrceidaleet
d'unevirginalemodestie.C'estsaintJosephl'poux
de)aReinedesVierges,l'humblecharpentierdeve-
nuleconfidentdessecretsdeDieu,associl'au-
gustemystredelaRdemption,lenourricierdeson
Dieu,leprotecteurduSauveuruniversel.Jecon-
templeaussilespersonnesinvisibles:c'estDieule
Pre,CeluiquiengendredetouteternitleFils
queMarievientd'enfanterdansletemps;c'estle
Saint-Esprit,parlavertuduquels'estoprtoutce
mystre;cesontdesmultitudesd'anges,tincelants
desbeautsdelagloire,rangsautourduberceau
deleurpetitRoi.
Aucundecespersonnagesn'estcitcommeayani
exprimsespensesdevivevoix,seulslescours
parlent;poursaisircelangage,jecontemplelesac-
tions.DieulePreenvelopped'unlongregard
decomplaisancesonFilsBien-Aim,eSjemesens
heureuxdediraNotre-Seigneuraveclui:Vous
tesleBien-Aimdanslequelj'aimistoutesmes
complaisances.Lesangesadorent,jelefaisavec
eux;ilsadmirentlesinfiniesbeautsduDieu,les
charmesravissantsdel'Enfant;aveceux,j'admire,
CHAPlTREVll175
jeloue,etj'aime;etsurtoutjemeconfondscomme
euxdevantlesmisricordieuxabaissementsetla
folied'amourd'unDieupoursespauvrescratures,
pourdespcheurs,pourmoi.Ledmoncher^^he
lesmoyensdeperdrel'Enfant,illepoursuitdesa
hainetraverslessicles,jemedemandecomment
onpeutharceluiquiestl'amourmme,comment
hlas!j'aieulafoliedelecontristerparmespro-
prespchs.Notre-Seigneur,humblementpros-
ternenespritdevantsonPre,l'adore,l'admire,le
loue,serjouitaveclui,leremercie,leprieetlui
rendmillehommagesensonnometauntre;je
m'unisd'intention;j'essaied'imitertouslesactes
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87of209 12/3/20139:08PM
dereligiondeNotre-Seigneur,jelesoffreenyjoi-
gnantlesmiens.Chargdemespchsetdescri-
mesdumondeentier,Notre-Seigneurahonteet
s'humilie,ildemandepardonpourtouslescoupa-
blesets'offreenvictime;aveclui,jesuisconfus,
humili,jedemandepardonetj'acceptel'expiation.
L'heureuseMregenouxdevantl'infiniemajest
decetEnfant,adorehumblementsonDieuet
chritamoureusementsonFils;ellelecaressede
cesregardsenflammsos'panchetoutesonme;
pendantqu'elleletientdanssesbras,qu'ellele
consoleparlesplusdoucesparolesetqu'ellerem-
plitsonofficedemre,soncours'embrased'amour,
dereconnaissance,defoietd'adoration;maisdj
ladouleurvoilelajoie,carsonFilsseral'homme
desdouleurs.SaintJosephadmirel'insignehon-
neurqueDieuadaignluifaire;pendantqu'ilcon-
templel'adorableEnfantetqu'ilchangeaveclui
176DEl'oraison
lesmarquesdelaplusconfiantetendresse,soncour
dbordeenmillesentimentsd'amouretderecon-
naissance;ils'offresonDieuetacceptevolontiers
desedvoueretdesouffrirpourlui.AvecMa-
rieeJoseph,jadore,j'admire,jeloue,j'aimele
douxJsus;sij'osais,jecouvriraissespiedsdemes
baisers,etlesarroseraisdemeslarmes:j'accepte
pourluilestravauxetlessacrificesetmedonne
toutCeluiquis'estdonntoutnous.
Jepuisencoreconsidrerlafindecemystre,
sescauses,seseffets,letempsetlescirconstances,
etc.
Lafin.Notre-Seigneurvientnouscommeun
sauveur,pourrparerlagloiredesonPre,renver-
serl'empiredudmon,briserlalourdecl)ainede
nospchs,nousrendrelalibertetlapaixavecla
viedelagrceetnosdroitsauciel.11voilesa
majest,afinquenouscessionsd'avoirpeurde
Dieu;ilsefaitenfantpourtreaim;ilse
pared'innocenceetdesimplicit,pourconqurir
lesvolontsenravissantlescoeurs;ilembrassela
pauvret,leshumiliations,lessouffrances,l'obis-
sance,afindelesrendreaimablesensapersonne,
d'enfaireleremdenotretripleconvoitise.
Lescauses.Cesontl'ineffablemisricordeet
l'amourdeDieulePrequilivresonFils,deNoire-
Seigneurquisesacrifiepourpargnerlescoupables.
Leseffets.Dieuveng,lemondesauv,l'enfance
devenuesacre;lapauvret,lasouffranceetl'obis-
sanceremisesenhonneur;lespeuplesgenoux
4evutun@crche;leDieu,autrefoissiredout,
CHAPlTREVll177
aimpassionnmentsansrienperdredesonrespect...
etc.
L'poque,C'estaprsplusdequatremilleans
d'attente,otouslescoursledsiraient,lespro-
phtesl'annonaient,lesvnementslefiguraientet
prparaientsavenue,etc.,etc.
Onvoitcommentunsujet,ainsicontemplplus
aveclecouretparlafoiquepardesraisonnements
compliqus,estcapabled'exciterl'amour,larecon-
naissance,l'admiration,lajoie,lalouangeetmille
autressentimentspieux;lavolontestattireaux
plusgnreusesrsolutions,pendantquelecour
s'pancheencolloquesaffectueuxavecDieulePre,
avecNotre-SeigneuretsasainteMre.
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88of209 12/3/20139:08PM
ll.Applicationdessens.Parl'imagination,on
serendunobjetprsent,onlevoitpourainsidire,
onl'entend,onletouche,onlegote...Orappliquer
cettefacultdel'meetnossensunevritdela
foi,autantqu'elleenestsusceptible,ouunmys-
tredeN.-S.J.-G.,c'estfairecequ'onappelleTappZi-
cationdessens.Cetexerciceconsistedoncenceque
l'me,parl'imagination,sefigureentendredes
paroles,toucherdesobjets;parexemple,baiserles
piedsdeNotre-Seigneur,...cequinedoitsefaire
qu'avecungrandrespect.Onappliquel'odoratau
parfumqu'exhaletelleoutellevertu,legoten
savourerladouceur...Ceseratoutlecontraires'il
estquestiondunvice.Conibiendechosesl'mepeut
sereprsentercommetantdoucesouamres,d'une
odeuragrableourepoussante!Cetteapplication
dessensnedoitcependantpastresparedetoute
178DEl'oraiso
espcederflexion,seulementelieestlemoyen
principal'*parlequelons'occupedumystre.
Sic'estdeschosesspirituelles,commeles
vicesoulesvertus,qu'onfaitcetteapplicationdes
sens,est-ilbesoindedirequ'ilfautsoigneusement
vitertoutcequiseraitsubtiletforc?
Sic'estdesfaitsoudesmystressensibles,
l'applicationdesyeuxetdel'ouenediffreenrien
decequenousavonsdcritci-dessusdanslacon-
templation;celle-ci,toutefois,secontentederegar-
derlespersonnesetleursactionsetd'couterleurs
parolesoucequ'onsupposequ'ellesdisent.Dans
l'applicationdessens,onfaitencoreintervenirl'o-
dorat,legotetletoucher.
Ainsi,danslanaissancedeNotre-Seigneur,je
puistoucherlacrche,lapaille,lespauvreslan-
ges,baiserlespiedssacrsetlespetitesmainsde
Jsus,etrespirerl'airfroidetglac,lamauvaise
odeurderetable.Jepuisaussiodorerspirituelle-
mentleparfumdesvertusquepratiquentdansla
grotteJsus,MarieetJoseph,etgolerdemme
lajoiedeMarieetdeJoseph,leshumiliationsde
Jsus,sessouffrances,seslarmes,sondvouement,
pourexcitermafoietenflammerlesafectionset
lesrsolutions.
llyaunediffrencebienmarqueentrecet
exerciceetlamditation,celle-ciestplusdures-
sortdel'intelligence,leraisonnements'yexerce
davantage.Ellediscourtetsurlescausesetsurles
\.P.Chaignon,Md.rel.,t.i,inlrod.
CHAPlTREVll179
effetsdesmystres;elleyconsidreavecsoinles
attributsdeDieu,commesabont,sasagesse,sa
charit.L'applicationdessens,aucontraire,ne
raisonnepresquepas;elles'arrteauxobjetssen-
sibles,commecequipeuttrevu,touch,en-
tendu...l'mes'attacheenretirerlefruitqu'elle
dsire.
L'applicationdessensadeuxavantages:tantt
arrtantl'meauxobjetssensibles,lorsqu'ellese
trouvaitdansl'impuissancedepntrerlaprofon-
deurdesmystres,elleladisposequelquechose
depluslev;tanttl'medjembrasededvo-
tionparlacontemplationdequelquevritsublime,
descendantcesobjetssensibles,ytrouveabon-
dancedenourritureetdeconsolations.Lesplus
petiteschosesalors,lesmoindressignesdevieijnent
pourelled'unprixinestimable.
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89of209 12/3/20139:08PM
((Cetexerciceseprpareetseterminecommeles
prcdents,auxquelsonlejointsouventparforme
derptition,pourenrendrelesimpressionsplus
profondesetplusdurables*.
lll.Examenmdit.Saintlgnaceleconseille
ceuxquin'ontpasencorel'usagedelamditation
etquiveulentchangerdevie,ainsiqu'ceuxqui
ontcoutumedefaireoraison,quandilssetrouvent
danslascheresse.
C'estunesorted'examenentremld'affections,
decontritionspcialement,dedemandes,derso-
lutions.
1.P.Chaignon,ibid.,p.2Get27.
180DEl'oraison
Onpeutfairecetexamensurlesvoux,surlesver-
tuschrtiennesetreligieuses.Onlecomnriencecom-
melamditationordinaire.Aprslaprparation,
onregarderabrivementl'obissance,parexemple,
pourvoircequ'elleordonneoudfend,etcombien
celaestjuste,utile,facile,raisonnable.Ensuiteon
s'examinequelquesinstantsnonpascommepour
laconfession,maisparformedecomptedecons-
ciencequ'onveutserendresoi-mmedevant
Dieu;parexemple,qu'ai-jemereprochersur
l'obissancedujugementetdelavolont,ousur
l'obissanceextrieurevis--visdessuprieurset
desrgles,spcialemententelettelpoint?On
produitalorsdesactesderegretpourlepass,de
confusionpourleprsent,debonpropospourl'a-
venir.Onyajoutequelquesaffectionsetdemandes
biensimples,quipeuventtresouventrptes.
Aprsl'examensurl'obissance,onpasseauxautres
devoirsreligieux.Lorsqueletempsquenousvou-
lionsdonnercetexercicetouchesafin,on
arrteunersolutionparticulireetontermine
commed'usage.
Nousferonsdemmesurlespchscapitaux,les
fautescontrelaviereligieuse,etc.,pourobservernos
manquements,considrerleurmalice,exciterun
grandregretetunfermepropos.
Onpeutexaminersurtoutlepchoulevicedo-
minant,enrechercherlescausesetlesmauvais
effets,enconcevoirl'horreur,enmarquerles
remdes,etsionsortrsoludetravaillerl'extir-
CHAPlTRETll
181
pationdecepch,ondoitsepersuaderqu'ona
faituneexcellenteoraison.
Cetexercice,prconisparsaintlgnace,estpeu
prscequeleP.Desurmontappellelaconfession
spirituelle,laquelleilconseilled'employerpar-
foistouteToraison.
llyenad'autresquitrouventbeaucoupdepro-
fitetdeconsolationsongerauxgrcesqueDieu
leurafaites,etauxdangersdontillesadlivrs.
Ceuxquisontbienavancsenoraisonpeuventse
servirdecetteconsidrationpours'exciterl'amour
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90of209 12/3/20139:08PM
deDieuetladouleurdeleurspchs,opposant
touslesbienfaitsqu'ilsontreusdelui,leurslche-
ts,leurstrahisons,leursinfidlitsetleursingra-
titudes.Voilbiendequoipasserunedemi-heure
detempsi.
lV.Prirevocalemdite.Cettemanirede
prier,partievocaleetpartiementale,estaussifacile
quefructueuse.Saintlgnacel'enseignedansses
Exercices;sainteThrselaprconisesurtout
danssonChemin,etdcritavecmilledtailsles
moyensd'yrussir.
Celaconsisteprendreuneprirevocale,lePater,
VAve,leSalveRegina,unpsaume,leslitanies,etc.,
etmditersurlesmotsdecetteformule,nelais-
santlepremierpourpasserausuivantquelorsqu'il
nenousfournitplusdepensesnid'afl'ections.On
peutseserviravecfruitdequelquesrapproche-
mentsetcomparaisonsquiaidentdvelopperle
1.P.Grasset.
182DELORASON
sujet.Lorsquelamditationd'uneparole,oude
plusieurs,asui'flpouroccupertouteladurede
l'oraison,onpeutrcitercourammentlerestedela
prire,etreprendrelasuitelelendemain.
Ainsiquandvousaurezdit:NoirePre,arrtez-
vousunpeudetempsetsavourezcenomsitendreet
siaiectueux.FaitesunactedefoiqueDieuestvotre
pre.Considrezparcombiendetitresvoustesson
enfant,savoirparlacration,parlaconservation,
parlardemptionetparlajustification.Ditesen^
suitevotreme:Monme,siDieuesttonpre,
pourquoiest-cequetunel'aimespoint?d'ovient
quetuneluiobispoint?SiDieuesttonpre,que
n'espres-tuenlui?Queneluidemandes-tutes
ncessits?Dieuesttonpreettucrainsdemourir
defaim!iladonnsonsangpourtoiettucroisqu'il
terefuseraunmorceaudepain!monDieuetmon
pre!fespreenvous!lemeilleurdetouslesj)res!
Quevousavezunmauvaisenfant!Oh!quejesuit
marridevousavoiroffens^perscut,dshonor^
commej'aifaitdepuisquejesuisaumonde!Mon
pre,j'aipch,jenesuisplusdignedporterlaqua-
litdevotreenfant;maispermettez-moideprendre
celledevotreserviteur.Oh!jamaisjenevousoffen-
serai^etjeveuxdsormaisvousaimer.
Sicetteseuleparolevousoccupe,ilnefaut
pointpasseroutreQuandvousenaurezsuclemiel,
passezlasuivante,quitesauxdeux;etconsidrez
combienDieuestgrandetpuissant,puisqu'ilde-
meuredansunsibeaupalais;quec'estl-haut
qu'estvotrehritage,qu'ainsivousnedevezpoint
CHAPlTREVll
183
VOUSattacherlaterre.Fouillezdanscechamp
vanglique,etvousytrouverezletrsordelagrce
quivousenrichiraetlasourced'eauvivequivous
dsaltrera.
AprslePater,vouspouvezpasserVAve,au
Credoouquelquepsaumequevousrciterezet
vousexaminerezdelammemanire;vouspou-
vezaussirciterleslitaniesduSaintNomdeJsus,
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91of209 12/3/20139:08PM
etvousarrtertouslestitresqu'ondonneauFils
deDieu,produisantdesactesdefoi,d'esprance,
d'amour,decontrition,deremerciementetautres
semblables.Parexemple,quandvousdirez:Jsus,
Dieudepaix,ayezpitidemoi,arrtez-vousun
peudetemps,etconsidrezqueJsusestunDieu
depaix,quec'estluiseulquipeutladonnervotre
cour.Hpourquoidonc,direz-vous,monme,clier-
ches-iiilapaixdanslescratures9Dieudepaix!
pacifiezmonpauvrecour,carilestsouventtroubl
etinquit!oh!quandsera-cequejemereposerai
dansvotrecourquiestlecentredemapaix!doux
Jsus!donnez-moivotrepaix,votreamouretvotre
bndiction,parlezetcommandezlamerdesetaire,
apaisezcelletemptequitroublevotrereposetlemien.
monme,n'aimequeJsus,puisqu'iln'yaquelui
quitepuissedonnerlapaixetcontentertesdsirs.
Cettemanired'oraisonvouspeutmenerbien
loin,etpeutencoreserviraprslacommunionpour
s'exciterladvotion.lln'estpaspossiblequ'entre
tantdebellesqualitsqu'ondonneauFilsde
Dieu,iln'yenaitquelqu'unequivoustouchele
couretquisoitconformeladispositionovous
184DEl'oraison
tes.Quandvousl'aureztrouve,arrtez-yvotre
esprit,commeuneabeillesurunefleur,etneia
quittezpasquevousn'enayeztirlemieldelad-
votion.
Vouspourrezencorelireavecrespectetatten-
tionlesparolesd'amourtiresdel'critureSainte,
etdulivredel'lmitationdeJsns-Ghrist:ilyen
aurasansdoutequivoustoucherontlecouretqui
vousdonnerontdeladvotion,soitpendantl'orai-
lon,soitaprslacommunioni.
N.Lecturemdite.SainteThrse^raconteque
pendantplusde14ans,elleditailleurs18ans,elle
nepouvaitrienfairedanslapriresansunlivre,
saufaprslasaintecommunion;ellelisaitplusou
moinsselonlagrcequeDieuluifaisait,illuisuffi-
saitparfoisd'ouvrircelivre,pourquesonmeft
recueillieetsonesprittranquille.
Onprenddoncunouvragespirituel,onenpar-
courtquelqueslignesoudavantage,cequ'ilenfaut
pourfournirmatireauxrflexionsetauxaffections.
Onmditeunpeucequ'onalu,tchantd'enpn-
trerlesens,desel'imprimerdansl'esprit,des'ap-
pliquersoi-mmecequ'onytrouvepratiquer.
Onentiredesaintesaffections,commedecontri-
tion,d'amour,defoi,deconfiance,d'humilitou
dequelqu'autrevertu;etsionrencontreunavis
quipntrelecour,onprendunebonnersolution
surlaquelleonappellelagrcedeDieu.
1.Lesecretdelasaintet...DeL'oraison,parleP.Grasset,
ch.lX,p.225.
2.SainteThrse,Fie,rv;C/iemin,xvii.
CHAPlTREVll185
Ondemeuredanscesactesdevolont,tantque
durelesentimentdontonattouch;onconti-
nueensuitelalecture,jusqu'cequ'ellefournisse
matiredenouvellesrflexionsetaffections
Agissonstoujoursainsi,ditsaintLiguorii,
l'exempledel'abeillequinepassedunefleurune
autrequ'aprsavoirrecueillitoutlemielqu'elley
trouve.Peuimporteenpareilcas,queletemps
dterminpourlalectures'couleetarrivesafin;
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92of209 12/3/20139:08PM
carilestalorsemployd'unemanireplusutile
notrebienspirituel:lalectured'uneseuleligne
nousestquelquefoisplusprofitablequecelled'une
pageentire.
Cetexerciceainsifaitrenfermetousleslments
d'unevritablemditation;ilestmmeuneorai-
sonpluttqu'unelecture.Ad'autresmoments,sur-
toutdanslascheresse,letravaildel'espritsebor-
neraunelectureattentiveavecunpetitretoursur
nous-mmes;lesaffectionsserontcourtes,lesde-
mandesrapides,etceserabeaucoupplusunelec-
turequ'uneoraison;celasuffiracependantpour
quecetexercicesoitassaisonndeprireetd'amour,
etqu'ilclairenotreespritenenflammantlavolont.
lln'yapersonne,cesemble,quinepuissefaireau
moinscela,quandlascheressevajusqu'rendre
lamditationimpossible.
Remarque:C'estsansdouteparcequ'ilsenglo-
baientlamditationavecsesquivalents,quecer-
t.S.Liguori,Vr,p.def.'C,xva.
186DEl'oraison
tainsauteurs^vontjusqu'prsenterl'oraison
mentalecommeabsolumentncessaire!aperfec-
tionetmoralementncessaireausalut,l'absence
totaledelarflexionchrtiennetantlepireflau,
etladsolationparexcellence.Malgrtout,leursen-
timentnousparaittropsvre;toutlemondecon-
vientquelesformessuprieuresdel'oraisonsontun
secourssouverainementdsirable,nonpasune
ncessit.Etlamditationmthodiquen'estpas
indispensablemmepourlaperfection;certaines
mespeuventyarriveraveclaseuleprirevocale
bienfaite2.
1.V.g.Guillor,Conf.spir.,1.ll,c.m.
2.Voir1'*p.,c.ni,p.44.
CHAPlTREVll
Oraisonaffective.
Art.lSanotionetsaraisond'tre^.
llseraitregrettabledeneconnaitrequelamdi-
tation,dontnousvenonsd'exposerlamthode.
Avecletempselleprogrs,onsesentattirvers
uneformedeprireplussimpleol'espritcom-
mencesetairepourlaisserparlerlecour
SaintJeandelaCroixetsaintFranoisdeSales,
ilestvrai,nementionnentquelamditationetla
contemplation.SainteThrseramnecequ'elle
appellelapremireeautouteoraisonnonmys
tique.Lamditation,dansleurpense,englobe
touteslesoraisonsactives,soitqu'ellesraisonnent
beaucoup,qu'ellesdiscourentpeu,ouqu'ellesse
contententpresqued'unsimpleregard.Delvient
que,lorsquel'men'estplussuffisammentoccupe
1.Pourlerestedenotretravail,nousavonssuivideprf-
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93of209 12/3/20139:08PM
rence:parmilesanciens,sainteThrse,saintJeandela
Croix,saintFranoisdeSalesetsaintBernard;parmiles
modernes,leR.P.Poulain{Grcesd'oraisnn.Retaux,Paris),
etM.l'abbsaudreau(Degrsdetaviespirituelle,Vied'union
Dieu,talmystique,Amat,Paris).
188DEl'oraison
danslacontemplation,cesMaitresTinvitent
retournerlamditation,c'est--direl'unedes
oraisonsactives,pournepasdemeurerdsouvre.
Maislapratiquegnraleestd'admettre,entre
cesdeuxextrmes,aumoinsundegrintermdiaire,
l'oraisonaffective.Celle-cilaissed'aborduneassez
largeplaceauxconsidrations;danslasuite,elle
diminueencoreletravaildel'espritetfinitpar
n'treplusgurequ'unsimpleregard;ellen''est,
audbut,qu'unemditationsimplifieetplus
rapide,elledeviendraplustardunecontemplation
active.Ellepassedoncpardesphasesassezdiver-
ses,quidemandentdesrglesdeconduitediff-
rentes.Acausedecela,noussuivronslesauteurs
quiladdoublentenoraisonaffectiveetoraisonde
simplicit.
L'oraisonaffective,tellequenousl'entendons,est
cellequidonnemoinsdeplace,quelamditation.
auxconsidrationsetplusauxaffections.Elledimi-
nuenotablementletravaildel'espritsanslesuppri-
mer;sil'onemployaitautrefoisunquartd'heure
auxraisonnements,unquartd'heureauxactesde
lavolont,onsecontentera,parexemple,decinq
minutesdemditation,lerestedutempssera
unentretienducouravecDieu.Lesrflexions
serontlafoisplusrapides,plusaffectivesetmoins
varies.
Riendeplusnaturelnidemieuxfondquecette
oraison.Audbutdelviespirituelle,l'metait
peuinstruite,encoremoinspntredeschosesde
lafoi;illuifallaitdelonguesetpatientesconsid-
CHAPlTREVlll189
rationspourcomprendreetretenirdesvritsqui
neluitaientpasfamilires,pourlesgraverau
fonddel'esprit,selesassimiler,enfairel'mede
saconduite.Lecour,imparfaitementdgagdu
pch,sollicitpardesinclinationsrebelles,bal-
lottpardefougueusespassions,avaitpeinequit-
terlaterrepoursefixerenDieu,sedbarrasserde
sestendancescharnellespourformerdesaffections
spirituelles;iltaitinerteetfroidvis--visde
Dieu,lenttoucher,difficileenflammer.L'habi-
tudedelamditationaformdeprofondesconvic-
tions,lavolonts'estdtachedumal,lecoura
prisgotlavertu.Onn'adoncpluslemme
besoindeconsidrations,quelquesinstantsder-
flexionsuffisentconvaincrel'esprit,mettrele
courenmouvement.
Cen'estpointunesorted'impuissancequifait
diminuerlesconsidrations;cen'estpasdavan-
tagelaparesse,oulepartipris,maislaraison,
parcequelalumiresefaitpromptement;etcomme
onestsaturdelecturespieuses,d'instructionset
demditations,ilfautrumineretdigrertoutcela
dansdesentretiensducouravecDieu;riendeplus
lgitimequecetattrait,c'estpresqueunbesoin.
Nousavonsdjfaitremarquer*pourquoi,dans
noscloitres,onarrivevitel'oraisonaffective.lly
ammedesmesquin'ontjamaissuseplieraux
complicationsdelamthode:lediscourslesembar-
rasse,parlerDieuestunrepospourleurcour,la
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94of209 12/3/20139:08PM
1.2*part.c.m,2,p.133.
190DEl'oraisoi
lecturealimentesuffisammentleursdivinscollo-
ques:onauraittortdelesinquiter.
Enrsum,ondemeurefidleauxconsidrations
tantqu'ellesfontplusdebien;onlesdiminue
mesurequ'ellesoffrentmoinsd'utilit.
Art.llRglespratiques.
l.Choixd'unsujet.Cetteoraisonconvientsur-
toutdanslavoieilluminalive.Lessujetsquiten-
dentdtacherl'medupch,dirigersespre-
mierspasdanslavertu,neluiferaientplusimpres-
sion.Elleveutranimersesdsirsdeperfection,
appelersureuxlagrcedeDieu,avouerhumble-
mentsesfautes,bnirlesdivinesmisricordes,se
rpandreenactionsdegrces,commencerparler
lelangagedel'amouretdelaconfiance.Dslors,
lessujetstoutindiqussontleciel,labrivetde
lavie,laduresansfindesrcompenses,lestr-
sorsdelavertu,leprixdelasouffrance,lesexem-
plesdeNotre-Seigneuretdessaints,ettoutcequi
peutenflammerledsirdesbiensternels.
Demme,lesdevoirsfondamentauxdelavie
chrtienneetreligieuse:l'espritdefoiquicherche
Dieuentout,lerecueillementquipermetl'me
d'tretoujoursattentivecetteuniqueaffaire,l'hu-
militetlerenoncementquisontlaconditiondu
succsetsurtoutl'obissancesurnaturellequifait
lereligieux.
CHAPlTREVlll191
D'aprsleP.Surini,l'medoitrevenirsouvent
cessujetsdefond,lescreuser,sepntrerdeleur
ncessit,penserauxmoyens,auxempchements,
dsirer,demanderavecinstance,fairedespropos
ferventsetnepointquitterchacundecesobjets
qu'ellen'ensoitpleinementrassasieetn'aitobtenu
desprogrsmarqus.Sil'EspritdeDieuluimontre
l'attachequ'elleconservesonhonneur,sesaises,
auxemplois,auxpersonnes,etc.,elleferacentactes
derenonciation,penseraauxmoyensdes'endpren-
dretoutfait,ettantdefoisdiraqu'ellen'enveut
plus,qu'enfinelles'entrouveraquitte.Voillabonne
mthodedefaireoraison.Ceuxquiprennentchaque
jourdiffrentsobjets,s'affectionnanttanttune
chose,tanttuneautre,nefontpasunprofitim-
portantcommeceuxquis'attachentcesfonde-
mentsdelaviespirituelle,lespsentetgotentplu-
sieursmoisetannes,etparcemoyensetrouvent
enfinenpossessiondesvertussolides.
CommeNotre-Seigneurestlafoisnotremodle
etnotrercompense,rienneseraplusavantageux
quederamenerluichacundecessujets:ses
lvresformulentleprcepte,saconduiteenoffre
l'exemple,lui-mmeseraleprixdenotrefidlit.
AussisainteThrse2veut-ellequ'onrevienne
souventcettesourcedetouslesbiens,jeveuxdire
lavieetlaPassiondeNotre-SeigneurJsus-
Christ.C'estlaPassionsurtoutqu'ellenous
1.P.Surin,Cat.spir.,t.n,7*part.,c.l.
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95of209 12/3/20139:08PM
2.SainteThr.,Vie,c.xin.
i92DEl'oraison
ramnesanscesse,demmesaintLiguori;mais
nous1avonsdjfaitremarquer"i,peuimporteque
notreattraitsoitlasainteEnfance,laviecache
oupublique,laPassion,ladivineEucharistieoule
Sacr-Cour;petitougrand,humiliouglorieux,
c'esttoujoursNotre-Seigneur;l'essentielestqu'on
s'airectionnelui,qu'ons'efforcedeluiressembler
etdeluiplaire.Chacunestlibredelecherchero
illetrouvemieux.
SainteThrse2veutaussiqu'onn'abandonne
jamaislaconnaissancedesoi-mme...ft-ondela
tailled'ungantdanslaviespirituelle...Cettecon-
sidrationdesespchsetlaconnaissancedesoi-
mmesontlepainaveclequeldoiventsemanger
touslesautresaliments,quelquedlicatsqu'ils
soient;sanscepain,onnepourraitvivre.llfaut
cependantleprendreavecmesure.
Ajoutonsenfinquechaquemeasesbesoinset
sesattraitsetqu'ilyaaussidessujetsdecircons-
tance.
ll.MiseenprsencedeDieu.Nousavonsdj
traitcepoint,enparlantdelaprirevocale,etde
l'entredansl'oraisonmentale.Nousvoulonsseule-
mentnotericiquelquespieusespensesdesainte
Thrsequicomplterontcequenousavonsexpos.
SaintAugustinnousditqu'aprsavoirlong-
tempscherchDieudanslesobjetsquil'environ-
naient,illetrouvaenfinau-dedansdelui-mme.
1.lmpartie,c.iv,3.p.60.
%SaiQteTbr.,Vie,%M,
CHAPlTREVlll193
Mditezfondcetteparole;carilestsouveraine-
mentHiileunemequiadelapeineserecueil-
lir...desavoirqu'iln'estpasncessairepourellede
s'leverjusqu'aucielpours'entreteniravecson
divinPreettrouverauprsdeluisesdlices,ni
d'leverlavoixpourentreentendue.llestsiprs
denousqu'ilentendlemoindremouvementdenos
lvres,laparolemmelaplusintime.Nousn'avons
pasbesoind'ailespourallersarecherche;mettons-
nou6danslasolitudeetregardonsennous-mmes,
c'estlqu'ilhabile*.Quel'meentredoncavec
sonDieudansceparadisdesoncour,etqu'elle
fermelaporteaprselletoutesleschosesdu
rnonde2.Sicelaparaitdifficileencommenant,
non5dpvonspeupeunoushabitueranousentre-
teniravecluidoucement,sansleverlavoix,parce
queceDieudebontnousferaassezsentirdelui-
mmequ'ilestprsentdansnotreme^.
Cependantc'estsurtoutauprsdeN.-S.quela
saintenousconvoque,aCettepratiqued'avoirtou-
joursJ.-C.prsentlapense,estutiledanstous
lestatsd'oraison.C'estlemoyensrdeprofiter
danslepremier,d'arriverenpeudelempsausecond
(elleveutparlerdelaquitude),etdeseprmunir
contrelesillusionsdudmondanslesderniers^.)
Unmoyenquivousaideravoustenirenla
i.Chenii,xxix,
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96of209 12/3/20139:08PM
'.:,lbid.,XXX.
3.llnd.
4.Vie.Xll.
494DEl'oraison
prsencedeN.-S.,c'estd'avoiruneimagedecetado-
rableMaitre,quisoitvotregot...ayez-lahabiluel-
lementsouslesyeux,afinquesavuevousexcite
vousentreteniravecvotrepoux^.
A1glise,nousavonslesainttabernacle;pies-
quepartout,desstatuesetdepieuxtableaux.Rien
d'ailleursn'estplusfacilequedenousreprsenter
N.-S.prsentauprsdenous,telquenouspr-
fronslecontempler,pourvuquecelasefassesim-
plementetsansfatiguedette.Restezainsiparle
couretlapenseauprsdudivinMaitre...etconsi-
drezqu'iln'attend,commeilleditl'pousedes
Cantiques,qu'unregarddenous,regardqu'ilmet
unhautprix...Maisenallantluiparler,etpen-
dantquevousluiparlez,songez,jevousenconjure,
quejamaisvousnepouriezluitmoignerassezde
respectetd'amour...Milleviescommelantrene
suffiraientpasvousfaireconcevoircommeilmrite
d'tretrait,luidevantquilesangestremblent,
laparoleduqueltoutobit...Voyez(cependant)
enJ.-G.unpre,unfrre,unmaitre,unpoux,
ettraitezavecluiseloncesdiversesqualits-.
111.Considrations.Nepensezpasquejevous
demandedelonguesmditationssurcedivinSau-
veur,nibeaucoupderaisonnements,nidegrandes
etdesubtilesconsidrations;portezseulementsur
luivosregards.Sivousnepouvezfairedavantage,
l.Chemin,xxvu.
%iChemin,xxv-xxvUipassim.
CHAPlTREVin195
tenez,dumoinspendantquelquesinstants,lesyeux
devotremefixssurcetadorablepoux*.
Lani5mesainteditailleurs,enparlantdumys-
tredeJ.-C.lacolonne:llserabon,sansdoute,.de
discourirpendantquelquetemps,deconsidrer
quelestCeluiquisouffre,lagrandeuretlescauses
desonsupplice,enfinl'amouraveclequelilFendure.
Maisonnedoitpastoujourssefatiguerapprofondir
cesdiverspoints;ilseraexcellentdesetenirenpaix,
sansdiscourir,auprsdudivinMaitre.L'mes'occu-
peraalors,selonsonpouvoir,considrerqu'illa
regarde;elleluitiendracompagnieetluiadressera
sesdemandes...2.
llfaut,suivantlestemps,variercetteoccupation,
afindenepassedgoterparlacontinuitdela
mmenourriture^.
Etes-vousdanslestribulationsoudanslatris-
tesse,suivezN.-S.aujardindeGethsmani...Con-
sidrez-leattachlacolonne,...ouchargdesa
croixetmontantauCalvaire*.Sinoussommes
tropsensiblespourpenserconstammentdesi
grandstourments,ehbien!levoiciressuscit,plein
degloire,excitantlesunsetencourageantlesautres,
avantdemonterauxcieux;levoicinotrecom-
pagnonautrssaintsacrement;carilnapast,ce
semble,ensonpouvoirdes'loignerunmomentde
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97of209 12/3/20139:08PM
1.Chemin,xxvii.
2.Vte,Xlll.
3.lbid.
'4.Chemin,xxvn.VU,xn.
m
DEL0RA1S0?
nous,t)l!seradonctoujourspournousunenourri-
turesubstantielle,dlicieuseetvarie.
Amesurequenousavanceronsdanscettatde
i'oraisonaffective,nosconsidrationsirontendimi-
nuant;ilnousserapeut-treutilealorsdeparcourir
lesmystresdeN.-S.enlesregardantpluttqu'en
lesmditant,etdeprofiterdeleurscirconstances
diversespournousrpandreeneffusionsd'amour,
dereconnaissance,d'humilit,ouautressemblables,
lV.Affections.Sisamajestnoustonne,que
sabontnousrassure.Parlons-luiavecunegrande
humilitsansdoute,maisaussiavecamour,comme
desenfantsleurpre,luiexposantavecconfiance
nosbesoins,luiracontantnospeines,lesuppliant
d'yapporterremde,etreconnaissantsurtoutque
nousnesommespasdignesdeporterlenomdeses
enfants*.
Vousn'prouvezpointd'embarras,lorsquevous
pariezsescratures.Dieun'a-t-ilpasinfiniment
plusdebont?N'est-ilpasunpreetunSauveur,
unmdecinetlemeilleurdesamis?Sivousn"avez
pasl'habitudedecescolloquesavecN.-S.,rien
d'tonnantquelesparolesvousmanquent;avec
cettehabitude,jeregardecelacommeimpossible-)>.
Tantquel'oraisonestsimplementaffective,nous
avonsfacilitpourtoutessortesd'actespieux;on
peutdoncchoisirceuxquiparaissentactuellement
leplusenrapportavecnosbesoinsetnotretat
i.Chemin,xxix.
2.lbid.,xxvu.
CHAPlTREVll!197
d'me.Ajoutonsencorequelquesexemples.Tantt
onpourrarepasserbrivementlesfautesdesavie,
employertoutel'oraisonetmmelajourneeneffu-
sionsdhumilit,derepentiroudebonpropos,
accepterenespritdepnitencelesaustritsdela
RgleetlescroixdeProvidence,oubienadmirer
lesdivinesmisricordesquiontsurpassnosmis-
res,louer,remercieretaimerCeluiquinousat
sibon.Tantt,aprsavoirsommairementrca-
pitullesgrcesdeDieu:cration,rdemption,foi,
ducationchrtienne,vocationreligiese,etc.,pen-
dantl'oraisonetmmetoutlejour,onserpandra
enhumblesactionsdegrces,ontcheradev.iquer
desonmieuxchacundesesdevoirspourrendre
Dieuquelquechosedecequilnousadonn.
Tantt,silatentationnon?obsde,silespreuves
nousaccablent,nousmultiplieronsleshumbles
supplications,etnosprotestationsdebonsdsirs;
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98of209 12/3/20139:08PM
nousferonsmillefoisl'acceptationdenospeines,
jusqu'cequelapaixsoitrentredansnotrevolont
soumise;nousnousconfondronsdecequenous
sommessifacilestroubler,tantsipeuhumbles
etsipeumortifis.Nouspourrionsaussinoussou-
venirquenospeinesviennentdeDieu,qu'illes
dispose,danssasagesseetsabont,pourleplus
grandbiendenotreme;etnousferonsl-dessus
desactesdefoisaProvidence,deconfiantetfilial
abandonsasaintevolont.D'autresfois,nous
exposeronsDieunosdsirsdeperfection,notre
rsolutiondeprogresserdanstellevertu,decorriger
teldfaut;nousnoushumilierons,nousregrette-
198DEl'oraiboh
rons,nonspromettrons,noussupplierons.D'au-
tresfois,aprsunmomentderflexionsurlabont
deDieu,sonamouretsesperfections,nouslaisse-
ronsallernotrecourl'amour,auxlouanges,la
confiance,etc.Nousinsisteronssurlesactesqui
rpondentlemieuxnosattraitsetnotrebesoin,
rptantlemmecentfoisavecousansvariantes,
oubienentremlantlesactesdesdiversesvertus.
V.Rsolutions.Rienn'empchel'me,quienest
encorel'oraisonaffective,deprendredesrsolu-
tionscommedanslamditation.Onchoisiracelles
quiontplusderapportauxbesoinsactuelsetl'at-
trait;ilserabondeconserverlammeassezlong-
temps,pourcultiverunpointdelaviespirituelle
avecplusdesuiteetdeprot.
CHAPlTRElX
Oraisondesimplicit.
Art.i.A^otiondel'oraisondesimplicit.
Lenomdel'oraisondesimplicitindiqueclaire-
mentsanature.L'oraisonprcdenteavaitbeaucoup
diminulesconsidrations;celle-cirduitencore
letravaildel'esprit,elleenvientprogressivement
secontenterpresqued'unepense,d'unsouvenir,
d'unregard,contemplerpluttqu'mditer.
Ellesimplifiedemmelesaffections.Auparavant,
lesactestaientcompliqus,dveloppesetverbeux;
onetditparexemple:jevousaimedetoutmon
cour,vousquim'avezcr,conservetrachet,vous
quim'avezcombldegrcesettmoigntantd'a-
mour,etc.L'meavaitbesoind'tayersesactesde
leursmotifs,pourarriversesouteniretpers-
vrerdanslesaffections.Maintenant,cesappuis,loin
deluitrencessaires,lagnent,lafatiguentet
l'arrtent;elleprfredire:MonJsus,jevous
aime;etabrgeantainsisesaffections,elleenfait
unplusgrandnombre.
L'me,audbut,variaitsesaffections:bumilit,
200DEl'oraison
repentir,reconnaissance,foi,esprancp,amour,etc;
employantsonoraisonlaiitl1Undecesactes,
tanttunautre,oulesentremlantpoursoccuper
plusutilement.Aujourd'hui,beaucoupdecesactes
nerpondentplussontatnisesattraits;plus
avanceenperfection,elleprouvecommeunbesoin
d'aimerDieu,des'unirlui,dejouirdelui;elle
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neseplaitqu'rpandresoncourdevantCelui
quilacharme;elleaffectionnelesactesdamour,de
confiance,d'abandon,dereconnaissance,sansou-
blierjamaiscependantl'humilit.
Elleammeunetendancesesimplifiersousle
rapportdesonobjet,quifinitpardevenirpresque
unique,demanirequel'onsecontentedepenser
Dieud'unemanireconfuseetgnrale;ceseraun
souveniraiectueuxdeDieu,unsimpleregard
amoureuxsurDieu,surNotre-Seigneurousurtel
mystredeNotre-Seigneur,toujourslemme^.
L'oraisondesimplicitpassepardesdegrsdi-
vers.C'estlasecondephasedeloraisonaffective,
quisesimplifiedeplusenplusjusqu'devenirun
simpleregardamoureux.llestbondenepasoublier
cetteremarquepourbiencomprendrelesdvelop-
pementsquivontsuivre.
CetteoraisontientdeBossuetsonnomclairet
expressif.Quandellearrivesaplusgrandesimplifi-
cation,d'auti-eslanommentoraisondesimplere-
gard,simpleremiseenDieu,recueillementactif,
1.LiresurtoutcesujetleP.Poulain,Grcesd'oraison,
5'dit.,c.ll.
CHAPlTRElX201
reposactif,quitudeactive,contemplationactiveou
acquise.Nousnousborneroiisexposercetteder-
nireacpeliation.
Art.2.Contemplationactive,
Lacontemplation,priseengnral,estuneorai-
sondesimpleregardamoureuxsurDieuetlescho-
sesdeDieu;ellenecherchepaslavritcommela
mditation,ellelapossdeets'yreposeavecamour.
11seraittrsexagrdedirequ'ellecomportetou-
jourscetteviveadmirationquitientl'intelligence
suspenduedanslastupeur,l'ardeurdel'amour
quijettelavolontdanslestransports,etlajoie
quienvahitPmeetlessens.Lastupeurdel'admi-
ration,l'ivressedel'amouretlestransportsdela
joiesontunmaximumd'intensitrarementatteint;
leplussouvent,lacontemplationdemeuresans
grandesmotions,oummeellesepassedansune
monotoneetdsolantearidit.Commel'oraison
discursive,lacontemplationasesviveslumires,
sessuavits,soncalmeetsesfatigues,etn'apasfix
satentesurleThabor.
Toutesonessence,selonnous,tientdansces
deuxmots:elleregardeetelleaime.
Cen'estplusletravailderimagination,delam-
moireetdel'entendement;cesfacultssontbien
occupes,maisplussimplement;aulieudecher-
clierlavritparleslongsetpniblescircuitsdu
raisonnement,ellesontfinideparcourirleche-
minetsontarrivesaubut;l'esprit,possdant
202DEl'oraisoii
lavrit,lacontempleparunactedirect,ilenjouit
sanseffort*.C'estunesimpleattention,unsouve-
nir,unregard,uneintuition.Lalumireestl'aile,
iaconvictionbienassise,l'videncetellequ'ojiper-
oitleschosesdeDieupeuprscommeonper-
oitlespremiersprincipes:onsesouvient,onre-
garde,onprteattention,etcelasuffit.Celan'em-
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pchepascettevued'tretanttpluslumineuse,
tanttplustaibleetvoile.llestdanssanature
d'avoirquelquechosed'obscuretdeconfus,parce
qu'elleprocdeengnralparvuesd'ensembleet
nes'arrtepasauxdtails,peuprscommeon
embrassed'unseulcoupd'oeiltoutunpaysage.
Cesimpleregardesttoujoursaccompagnd'a-
mour,amourpresqueimperceptibleouardent,cal-
meouviolent,amerousavoureux.Cetamourest
mmecequ'ilyadeprincipaldanslacontempla-
tion:c'estlafoislasourced'oelleprocde,la
finoelletend,lefruitqu'elleporte;onregarde
parcequ'onaime,onregardepouraimer,etl'amour
s'alimenteets'ennammeenregardant.
L'amournevapassanslaconnaissance:onne
peutaimerDieu,sil'onnesaitqu'ilestaimableou
sil'onn'ypensepoint;cetteconnaissancetantgn-
raleetindistincte,l'amouraaussiquelquechose
d'obscuretdeconfusParfoislalumiredomine,et
lacontemplationeaidirubique;plussouventc'est
Tamour,etelleestsraphique.Certainsauteursfont
davantageressortirlalumire,d'autresl'amour;
t.SaintFranoisdeSales,AmourdeDieu,1.lV,c.iv.
feSAPitREtt503
enralit,lesdeuxlmentssontindispensables.
L'objetdelacontemplation,c'estDieuenlui-mme
oudanssesouvres;Dieuestl'objetpremier;les
chosesdeDieu,l'objetsecondaire.EnDieu,cequi
charme,c'estsabeaut,sabont,sonamour.Notre-
Seigneurattirespcialementlecontemplatif.N'est-
ilpasDieu,Dieuplusprsdenous,Dieumisnotre
porte.Dieuamantdenosmesetpard'uncharme
quenouscomprenonsmieux?Pourquoinepour-
rions-nouspaslesaisirdecesimpleregardamou-
reuxquiconstituelacontemplation?EtsiDieuveut
nouslever,quil'empcheradeverserennous
lumireetamourpournousfairepartagerles
complaisancesqu'ilprendensonBien-Aim?
SainteThrse*,ayantluquelasainteFlumanit
taitunobstaclelaparfaitecontemplation,lecrut
d'abordetvouluts'endtourner;elleseplaintam-
rementdesonerreur,qu'elleappelleunegrande
trahison:Oh!quelmauvaischeminjesuivais,
Seigneurloupluttj'avaisperdutoutchemin...
C'estcentetcentfoisquejel'aivuparexprience,
etjel'aientendudelabouchemmedeN.-S.Son
humanitsainteestl'appuidenotrepense,son
amourappellenotreamour,ilestlaporteparol'on
entredanslessecretsdeladivinit.Ainsinecher-
chezpasd'autreroute,fussiez-vousausommet
delacontemplation.Onmarchesrementparcelle-
l.Lasainteciteensuitedegrandscontemplatifs
4.Vie,XXll,enentierCltdtcaii,wi*dem.,c.vu,passim.
SaintJeandelaCroix,Monte,1.lll,c.ietxiv.
'204DEl'oraison
quin'allaientpasparunautrechemin.SaintFran-
oisnousendonnelapreuveparlesstigmates;
saintAntoinedePadoue,parsonamourpourl'En-
fantJsus;saintBernardtrouvaitsesdlicesdans
lasainteHumanit;sainteCatherinedeSienneet
beaucoupd'autresenfaisp,ientautant^.Ailleurs^
elleracontequeN.-S.luifutpromisetdonn
commeunlivrevivant,quilaisseimprimdans
l'mecequ'ondoitlireetfaire.r>
Ainsil'me,cessantdemditer,deproduire
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desactes/brcederaisonnement,pensesimple-
mentDieu,paruneattentionamoureuse,sim-
ple,etfixeuniquementsursonobjet,peuprs
commequelqu'unquiouvrelesyeuxpourregarder
avecamour^.y>Pendantquel'oilintrieurdemeure
fixuniquementsurDieu,lavolontseportevers
luiparunmouvementd'amouroupardesactes:
tanttl'medemeuresilencieusedansceregard
admiratifetcettedispositiond'amour,tanttelle
serpandenunsaintcoiioijued'amour,deconfiance,
d'abandon,d'humilit,etc.Maistoujourslafinde
cetteoraisondecontemplationestl'uniondeplus
enplusintimedel'meavecDieu.
llyadeuxcontemplations,l'acquiseetl'infu-
se*,ou,sil'onprfre,l'activeetlapassive.Lesau-
\.Vie.XXll.
2.lbid.,xxvi:
3.SaintJeandelaCroix,Viveflamme,str.m,ver^.m,6,
4.QuoiquelesAnciensnefassentpascettedistinction,nous
avonscrudevoirl'adopterparcequellet^stdevenueclassique
depuisplusdedeuxsicles.Debonsauteurscontinuentce-
CHAPlTRElX103
teurssontloindes'accordersurlesensqu'ilsdon-
nentauxmmesexpressions;certainsauteursde-
mandent,eneffet,tantdeconditionspourlacontem-
plationactivequ'ellen'estgureacquisequede
nometdiffrepeinedel'infuse.
Selonnous,lacontemplationacquiseestcelleo
l'onpeuts'leverparsapropreindustrieavecles
grcesordinairesd'oraison.Tanttelleesttrunsi-
toire;vivementsaisiparlaforcedesraisonnements,
l'espritfaitsilenceetsereposedanslavritpos-
sde;lavolontsetaitpouraimer,commeune
mreenveloppesonenfantd'unlongregardsilen-
cieuxettoutchargd'amour,moinsquel'onne
serpandeeneffusionsdetendresse.Tantt,cette
contemplationpasseenhabitude;lesconvictions
sontfaites,nulbesoindelesdemanderauraison-
nement;lameclaireetpurifien'aqu'regarder
pouraimer;sesoraisonsnesontplusgurequ'un
regardd'amouroupluttunesriederegards
muets,maisexpressifs,moinsqu'ellesnesoient
uncontinuelentretiencourcour.
Noustraiteronsplustarddelacontemplation
mystique:ilnoussuffirapourlemomentdedire
qu'elleestaussiuneoraisondesimpleregardamou-
reux;maisl'meyestmanifestementpassiveplus
pendantdelarejetersoutenantqu'enfaittout^oraisonde
simpleregardestuneoraisonmystique,initialeeti-ache
d'a!>ord,enattendantcju'elleserenforcee^devieniKt-iaire-
mentaperue.Danslesystmeauquelnousavonscrudevoir
adhrer,lacontemplationn'estappelemystiquequelorsque
l'actiondivineestmanifeste.Cedissentimentestpurement
spculatif,etnemodifleenrienlesconseilspratiques.
206DEl'oraisot
oumoins,elleconstateavecvidencequelalnmire
etl'amourneviennentpasdesapropreactivit,elle
lesreoitdeDieuquiopreenelleetluifaitsentir
gnralementsaprsenced'unemanireineffable.
Art.3.Uoraisondesimplicitestunecontem-
plationnonmystique.
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102of209 12/3/20139:08PM
Tantquel'oraisonestseulemententraindese
simplifieretn'estqu'imparfaitementdbarrassedes
raisonnementsetdelamultiplicitdesactes,elle
nemritepaslenomdecontemplation.11enest
autrement,lorsque,laissantllediscours,elleva
droitDieuparunsimpleregard,qu'elleestparve-
nuen'treplusqu'unepenseamoureuse,se
contenterderegarderetd'aimer.
Dieucommence-t-ilrpandresecrtementdans
l'mesalumireetsonamourVOnapeinecom-
prendrequeTonpuissepersvrersansceladans
uneformed'oraisonsipeuproprecaptiverl'esprit.
Maiscetluientmystique,s'ilexiste,demeuretel-
lementcachqu'onn'enapasconscience.Demme,
ladifficultmditer,produiredesactesmultiples
etdvelopps,serafortementaccentuedanslanuit
dusens;ici,elleestlgre,oneutriomphefaci-
lement.Toutsepassedonccommesil'ineentrait
dansl'oraisondesimplicitparsonlibrechoix,
commesiellelaissaitleraisonnementetsimplifiait
sesaffectionsquandilluiplaitetparcequ'ellele
veut.Nousvoildoncbienloinencoredecettecon-
CkAPlTRElX207
tpmplationpassive,ol'meconstateavecvidence
queDieuopreetqu'ellereoit.Quantsentirla
prsencedeDieucommedansuneintimeetineffable
possession,oncomprendpeinecequecelaveut
dire,parcequ'onnel'apasgot.
L'oraisondesimplicit,tellequenousl'avons
dcrite,noussembledonctrel'oraisonactivepar-
venuesadernirevolution,pluttquel'oraison
passiveentraindenaitre.Nouslereconnaissons
volontiers:pendantquel'meenestencorece
dfrdelaprire,desphnomnesmystiquesisols
pourrontdjseproduire;et,quandonctoieles
limitesdesoraisonsactivesetdelacontemplation
mystique,ilestbiendifficile,enpratique,dediresi
l'meestencoredanslesvoiescommunes,ousielle
afaitquelquespasdansunpaysnouveau.Mais,en
tlieone,l'oraisondesimplicitnoussembletrela
frontire,parolesoraisonsactivesconfinentla
contemplationpassive.
Art.4.Avantageadecetteoraison.
l^DuctdeVintelligence.L'espritestplusclair
quedanslamditation,etcelasansaucunepeine.
Jelaisselefatigantlabeurdesraisonnements,et
cessedebattrelebriquet,parcequejepossdela
lumireetlefeu;jemecontented'ouvrirlesyeux
etdembrassermonsujetd'uncoupd'oeil,cela
suffitpjurravivermaconvictionetmettrelecour
enmouvement.Lamditationressemblel'colier
208DEL^ORAlSON
quiabesoindebeaucoupdetempsetdefatigue
pourtudierendtail,comprendreetretenirune
thsedethologie;l'oraisondesimplicitfait
corrimelemaitrequid'unregardrapideparcourtla
leonetlapossde;lapremireabesoind'appren-
dre,laseconden'aqu'sesouvenir;l'uneesten
chemin,l'autreaubut;celle-lconvientauxcom-
menants,celle-ciauxmesavances.
C'estpourquoileP.BalthasarAlvarezdisait
quelescommenantstenteraientDieu,s'ilspr-
tendaientfaireoraisonparlesseulesaffections,
laissantltoutraisonnement,moinsd'unemqtion
spcialeduSaintEsprit,parcequecemodeestla
perfectiondecetexercice^.Largle,reconnue
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103of209 12/3/20139:08PM
[Millesauteursspirituels,estcelle-ci:lamditation
auxcommenants,l'oraisonaffectiveauxprogres-
sants,lacontemplationactiveoupassiveauxmes
plusavances.S'ilplaitDieudebrlerlestapes,
ondoits'abandonnerl'actiondivine,aprsavoir
faitcontrlersesattraitsparledirecteur;auxlu-
miresquelamditationetfournies,onsupplera
pardebonneslectures.
2"Ductducour.L'oraisondesimplicitest
suprieurelamditationsouslerapportdes
affections:elleyentred'emble,sansavoirbesoin
des'yacheminerpardesraisonnements:toutyest
prire,carellenecessed'adorerDieu,deleremer-
cier,dedemanderpardon,desolliciterdesgrces;
1.Vidu.P.Balth.Alvarez,c.XU,i*et7diffic.
CHAPiTRi:ix209
lspienxcolloquescoulentnaturellemPTitd'un
courdevenu()lusaimant,d'unevolotit<>\t<rce
auxvertus;cen'estplusuneconvert^atiui.i;il)o-
rieuse,c'estl'paachementaffectueuxetlaunlier
dansleseinduBien-Aim;silascheressese[ait
sentir,lesactessontcourtsetsemultiplient;ds
lors,ilyaplusdeprire.
Qu'onneprennedoncpointcettesimplification
del'espritetdelavolontpourundsoeuvrement.
Certesonn'estpasoisif,quandonnecessede
rendreDieusesdevoirs;nultempsn'estplus
fructueux,puisqu'enmultipliantlesaffections
pieuses,onaugmentejetcontinulagrce,laver-
tuetlesmrites.Onafaitplusdebesognequ'au-
trefois,avecmoinsdefatigueetsansbruit.
3Cetteoraisonasenconsolationsetsespeines.
Acertainsmoments,elleestsavoureuse,d'autant
plusquel'meestaimanteetpurifiedansun
degrdjremarquable.llfautalorsmodrer,s'il
enestbesoin,l'excsdelasensibilit,etnepas
attiserlefeupardeseffortsindiscretsjusqu'fati-
guerlatte,lecouretlesnerfs.Leplussouvent,
l'oraisonestcalmeetsansgrandesmotions;par-
foislascheressedsolelavolontquitrouvepni-
blementderaresaffectionssanssaveur,etl'esprit
estassaillidedistractions.Aproposdecetour-
mentdespensesimportunes,sainteThrse<l'ait
cetteobservationtrsjuste,dontilnefautpourtant
T.SteThrse,Vie,ix.
2J0DEl'ORAlSOl
pasex-agrerlapor'e:uncaractrespcialdece
genred'oraisonol'entendennenln'estpointoccup
discourir,c'estquel'meyestouprofondment
recueillie,oucruellementdsoleparlesdistrac-
tions.Cen'estuneraisonnidelafuirnide
s'yporteravecattache:onval'oraisonpourse
donnerpluttquepourjouir;lameilleureprire
n'estpascelled'ol'onsortenivrdedliceset
pleindesoi-mrne,maiscellequinouslaisseplus
humbles,plusdtachsdetout,mieuxarmspour
lalutte.
4'Rienn'empchecetteoraisond'trefructueuse
pourlapratiquedesvertus.Onvoitcommeintuiti-
vementlesrsolutionsprendre,onlesvoitcepen-
dant;ons'yaffectionnedanslesactes,onattiresur
ellesdesflotsdegrcespardesdemandesin-
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104of209 12/3/20139:08PM
iessantes.Largle,lespieuseslectures,lesexhor-
tationsdessuprieurs,ladirectionspirituelle,les
inspirationsdivinesavaientclairl'espritsurl'en-
sembleetlesdtailsdudevoir;icilecours'-
chauffe,lavolontattiresoilatoutepuissancede
lagrce,etseporteaveccouragetoutcequeDieu
veut.C'estcettemarquequ'onpeutreconnaitre
sil'meprofiteounondecelteoraison.Assurment,
serpandreenefiusinnsd'amour,c'estuneoccupa-
tiontoujoursexcellente,etparfoisdlicieuse;mais
*quinesaitqueladilectionsincreseprouvepar
lesouvres,quelles'difiesurlesruinesdel'amour-
propre,qu'ellevitdedvouementetdesacrifices,
etquelasentimentalitestunemisrablecontre-
faonduvritableamour?Nuldouteque19
CHAPlTRElX
2H
effusionsdel'oraisonn'aienttsincresetfruc-
tueuses,siellesvouslaissentzlspourtousvos
devoirs.
Art.5.Quandconvient-ildepassercette
oraison?
LavolontdeDieudoittrenotrergleencela
commeentoutlereste.llyatroiscueilsviter'*.
1<Vouloirdepartiprisdemeurertoujoursdans
lesoraisonsprcdentes,sousunprtexted'humilit,
ouparcraintedescheminsmoinsbattus.Dieuest
ieniaitreetmoileserviteur,c'estluiqu'ilappai-
tientdefixermonposteetd'ordonnermontravail.
Lesuccsdpendantdelui,j'aichancederussiro
ilmeveut,jesuisassurd'chouerloilneme
veutpas.Bienfaussel'humilitquisedfiedesdes-
seinsdeDieuetleurprfrenospensesetnotre
volont!QuandDieuparle,iln'yaplusriencrain-
dre,exceptdeluidsobir.Silescheminsoil
nousintroduitsontmoinsbattus,samainquinous
attirenousyguidera.D'ailleurscetteoraisonde
simplicitn'ariendemystrieuxnideredoutable.
2Lesecondcueilestdequittertroptardles
oraisonsprcdentes.Diffreraprsquelavolont
deDieum'estsuffisammentconnue,c'estrestero
ilnemeveutpas;jedsobisetnepuisrussir.
J'imiteuncolierauquelsesmaitresn'ontplusrien
1.Courbon.lntfr.faniil.turl'or,ment.,i"part.,1*inst.
212PEl'oraisdw
apprendreetquis'obstinen'enpaschanger.Je
perdsforcmentdemontempsetdemapeine^.
3'Letroisimecueilestdequittertropttles
oraisonsprcdentes.Tantquemesconvictionsne
sontpasencoreprofondesnimondtachementassez
marqu,j'aibesoinqueractionpatienteetpersv-
rantedesconsidrationsfassejaillirlalumiredans
monesprit,dgagemoncourdeschosescres,
l'excitel'amourdivinetauxgnreusesrsolu-
tions.Malprparl'oraisondesimplicit,jen'y
sauraisrussir,commel'colierquimontedansune
classetroplevepourlui.
Jenedoisdoncpasquitterlesconsidrationspar
caprice,paramourduchangement,pourviterla
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105of209 12/3/20139:08PM
fatigueetl'ennuid'untravailtoujourslemme,ou
pourm'leverparunesotteambitionuneoraison
quiestau-dessusdemaporte.Jenedoisconsulter
encelaquelavolontdeDieu.Quellesenseront
lesmarques?
Leseulattraitneseraitpasunegarantiesuffi-
sante,ilfautvoirs'ilvientdeDieu.Deuxsignes
montrerontqu'onpeutouqu'ondoitlesuivre:le
succsetleprofit;lesuccsdansl'oraison,leprofit
dansl'ensembledelconduite.llfautquel'oraison
desimplicitmesoitfacile,etqu'ellem'aidepra-
tiquerlesvertus,aumoinsautantquelesoraisons
prcdentes.Pourleconstater,iln'yaqu'unmoyen,
1.S.JeandelaCroix,Monte,1.ll,c.xnetxin.l*Nuit
c.X.
CHAPlTRElX
213
c'estd'essayer.Simonoraisonvabiendelasorte,
etsileprogrsdanslesvertussesoutientons'ac-
centuelesuccsetleprofitmontrerontquej'ai
agisousrinnpulsiondeDieu,quiseulapucouron-
nermesefforts,Lapreuveseraitdjsuffisante.Elle
estsingulirementcorrobore,sicetteformeplus
simpledeprirem'inspireunattraitpersistant,et
lesconsidrationsunedifficultetundgottou-
jourscroissants.
Maissil'onnetrouvedansl'oraisondesimplicit
quescheresseetdistractions,faut-ilreveniraux
oraisonsprcdentes?Oui,siellesnousrussis.sent
mieux;non,sil'onprouveceretourundgot
etunedifficulttropprononce.Quel'onsecon-
tentealorsdecombattrelesdistractionsetdes'unir
Dieupardesaffectionssches,tellesqu'onpeut
lesproduire^.llfaudraitvoiralorssil'onn'est
pasdjdanslanuitdusensdontnousparlerons
plusloin2.
Afindenepasmgarerdanscescheminsassez
complexes,jeconsulterailesuprieurouledirec-
teurqueDieum'adonnspourguides,etm'aban-
donneraileurconduite.
Enrsum,lescommenantsontbesoindefaire
unepluslargepartauxconsidrations;mesure
qu'ellesparaitrontmoinsutiles,soitpo'irfairejail-
lirlalumireetlesconvictionsprofondes,soitpour
enflaMimerlesaffectionsetlesgni-enscsn^solu-
1.P.l'oMlain,Grcesd'or.,c.u,4.
'i.Voir:]'p.,c.m,p.lTC).
214DEl'oraison
lions,onlesdiminuera;ilnefautpaslesquitter,
tantqu'ellesnousfontdubien,moinsqu'une
oraisonplusaffectivenedoivenousenfairedavan-
tage.Aucontraire,n'hsitonspasnouslivrer
l'oraisondesimplicit,lorsquelesuccsetleprofit
ontmontrquel'attraitnousenvientdeDieu.Mais,
si,detempsautre,ilnousparaitutilederevenir
lamditation,retournons-ysansfaussehonte.En
unmot,lesdiversesformesd'oraisonsontdesoutils
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106of209 12/3/20139:08PM
varisquel'onprendetlaisseselonlebesoinetTa-
vantage;s'ilsnousservent,onlesemploie;s'ils
nousdeviennentunembarras,onlesmetdect
pourunplusutile*.
Cettesimplificationdelapriren'estpasaffaire
detempsetd'annes.Dieudispenselesattraits
commeilentend,illesharmonisecependantavec
lesdispositionsintrieuresetlavaritdescircon-
stances:ilinviteradonclesunsplustt,lesautres
plustard.S'ilappelleunemedssespremierspas,
lavolontdeDieudmentconstate,personnen'ale
droitd'hsiter.Demme,danslamaladieetcer-
tainstatsdefatigue,lamditationseraitsouvent
impossible,l'oraisonparaffectionss'imposecomme
unencesit2,Engnral,c'estaprsunelon-
1.s.Liguori,Praxis,127.
2.Pourramequiaime,ditsainteThrse,laverhable
Cfjvisondurantlamaladieetaumilieudesobstacles,consiste
offrirDieucequ'ellesouffre,sesouvenirdelui,se
conformersavolontsainte,etdansmilleactesdecegenre
quiseprsentent:voill'exercicedesonamour,r.SteTh-
rse,Vie,va.
CHAPlTRElX215
guehabitudedelamditationquel'mesetrouve
amenediminuerlesconsidrations,puisles
supprimerpresqueentirementpoursecontenter
d'unsimpleregardoupeuprs.L'oraisondesim-
plicitmarquedonc,pourl'ordinaire,unlongche-
mindjparcouru;c'estletermenormaloaboutit
l'oraisondiscursive,etiln'yapersonnequinepuisse
espreryparvenirlalongue,parlapratiqueg-
nreusedelaprirementaleetdelaviespirituelle.
Nousavonsdjfaitremarquerque,danslesordres
contemplatifs,onyarriveviteetcommenaturelle-
ment.Lesmesydeviennentfacilementpuresetles
coursaimants.Aforcedemditer,delireetd'en-
tendrelaparoledeDieu,onsentlebesoindesel'assi-
milerdansdepieuxcolloques;l'espritestsatur,
lecourveutparlersontour.Lalongueurdes
officesoilestdifficiledes'occuperpardesmdi-
tationssuivies,lasaintehabitudedesoraisonsjacu-
latoiresautravailetunpeupartout,accoutument
insensiblementl'meprfrerdesentretiensaffec-
tueuxavecDieu.Onafaitoraisonpendantdelongs
sicles,avantdeselivrermthodiquementlamdi-
tationcommeonfaitdenosjours.Bienplus,lesr-
glesdesordresreligieuxlesplusferventsneparais-
saientpasconsidrerl'oraisoncommeunexercice
part*.Onsepntraitdespensesexprimesparle
saintOfficeoul'criture,onlesruminaitdouce-
mentdanslesmomentsdelibert.Auchour,on
\,AbbSaudreau,l.Degr$,lUl,3*partis,c.m.
216DEL'ORAlbN
faisaitdspausesentrelespsaumes,etchacun
priaitensonparliculier;dansuntempsaussires-
treint,cenepouvaittreunemditation.Lesorai-
sonsjaculatoirestaientengrandhonneur;plu-
sieursPresavaientcoutumed'enfairequelques
centainesparjour,leurnombremmeindiquece
qu'ellesdevaienttre.SaintBenoitconseilledeva-
querfrquemmentlaprireprive;maisilne
prescritaucuntemps,peut-treparcequ'entout
tempsetentoutlieuonpensaitauxchosesclestes.
Saviemontrecependantqu'Subiaco,chacun
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107of209 12/3/20139:08PM
s'adonnaitcetexerciceaprslapsalmodie^.En
toutcas,iln'assigneaucunemthode,ilsecontente
deblmerlamultitudedesparoles,etderecomman-
derlapuretducouretlacomponctiondeslar-
mes2,Detouscesfaits,peut-treserait-onfond
augurerquelesAnciensselivraientsurtoutaux
oraisonsaffectives.
Lesmesaimantesarriverontviteuneformede
prireolecouragitplusquel'esprit.C'estl'a-
mourquifaitl'oraisondesimplicit,tanttsenour-
rissantparunregardsilencieux,tanttdbordant
ensentimentsaffectueuxetengnreusesrsolu-
tions.Aimons,etnoustrouveronsfacilementnous
occuper;etquandtoutenotrepriresepasserait
redire,avecousansvariantes,notretendresseet
notredvouement,c'estunrefraindontlecoa^vne
selassegure.
t.S.Grg.,ll.Dial.,iv.
2.S.Reg.,xx.
CHAPlTRElX
217
Lesmessimples,etcellesquiontpeud'imagi-
nation,demmoireoudeconnaissances,n'ontni
legotnilesmoyensdechercherdesidessuivies
etdesraisonnementsbienenchains;ellessontr-
duitespresqueforcment,siellesveulentfairel'orai-
sonmentale,penserDieutrssimplement,
regarderpluttqu'mditer.C'estlecontrairepour
lesespritspromptsetcultivs:souvenirs,images,
pensesviennentflots;lavaritcaptive,unre-
gardtoujourslemmeparaitraitd'unemonotonie
dsesprante;onesttentdefairedel'oraisonune
tudeetundiscours,etdelaissertantparlerson
espritquelecourn'apresquepasletempsdes'-
pancherdevantDieu^.
Art.6.Rglesdeconduite.
l.AvantVoraison.Onnepeutpasdemanderque
tousnosentretiensavecDieusoientprparsd'avan-
ceetroulentsurunsujetbiendtermin.Mais,
pournosoraisonsrguliresetpendantlesinter-
valles,ilnousserabondechoisirunsujet,d'avoir
quelquesidestoujoursprtes,deprendreunlivre
aubesoin,surtoutaudbutdel'oraison,afindefa-
ciliterl'attentionamoureuseDieuetd'alimenterle
colloqueafTectueux,jusqu'cequel'exprienceait
montrquecesmoyensneserventplusderien.
L'me,arrivecedegrd'oraison,prfredespu-
i.P.Poulain,Grcesd'or.,ll,2,x*25etsuiv.
2l8DEl'oraison
jetscourts,pieux,affectifs,conformessesten-
dancesd'amouretd'union,commeils'entrouve
parlouldansriinilaliondeJsus-Christ,dans
U's\'isitesauSaint-Sacrementetd'autresouvra-
gesuesaintAlphonse.Ellesaitparexprience
quellespensesluifontplusdebien;forcedeles
ruiiiitier,elleselesrendtellementfamiliresqu'elle
esttoujoursprpare*.
11.PendantVorahon.llvadeuxcueilsviter:
1"Lepremierconsisteraitsupprimerdepartipris
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108of209 12/3/20139:08PM
lescoiisidraliocisetlesaffections,commeleprati-
quaientlesquitistes.
SainteThise2,s'appuyantsursaintPien^'
d'Alcantara,enseigneavecraisonqu'onnedoilja-
maissefaireviolencepoursupprimerlesraisonne-
menlsetsuspendrel'esprit.L'effortquel'ons'im-
posepournepointpenserferapeut-trepenserda-
vantage;ilrendraal'imaginationplusinquite;
u'^usdemeureronslsottementinactifs;l'me
restedansundsert,enproieunegrandesche-
resse,froidecommelestresprivsderaison..
l'oiaisonmentalechappeetTonnes'lvepasla
contemplation.llfautdoncmditer,jusquceque
Dieu,levantl'meuneoraisonplushaute,la
tienneunieluiparl'amour.
\\.F'unlain,GrcescTor.,c.11,4,n.(>4.
2.Siellipiese,lie,xu.Chteau,lV'dem.,C-m-Voir
P.Surin.Cat.Spir.,l"-*part,c.ui.Courbon,lnslrfam.
or.ment.,-2pait.,2inst.et3*p.2inst.VieduP.Baltb.
Alvarez,xu.S.JeandelaCroix,l"""Auif,x.
CHAPlTRElX219
llyalesmmesmotifspournepassupprimerde
partiprislesaffectionsquel'onpeutfacilement
faire.Onrisqueraitderesterdsouvrpendantl'o-
raison,ngligentensuitedanslapratiquedesvertus;
ons'imposeraitunefatigueintolrableetunmortel
ennuipouraboutirlatideur.Avantdelaisserles
actesdistinctsetdesecontenterpeuprsd'un
simpleregard,ilfiutattendrequeDieunousyin-
vite;noustrouveronsalorssuccselpr<jlil,parce
queDieuseraavecnous;sinousvoulonsdevancer
lagrce,nousnerencontreronsquenotrevolont
pournotremalheur.
2Uncueiltoutopposconsisteraitsefairevio-
lencepourdemeurer,bongr,malgi,danslesr-
flexionssuivies,lesaflctionscouipliques,lesde-
mandestropparticulires,unesurchargedeprires
vocalesprives,elautresactespourle:^quelsonn'a
plusdegotnidefacilit.Contentez-vousdel'orai-
sondesimplicit,dslorsquevousytrouvezsuccs
elprofit,etn'imitezpasceuxqui,dsqueleuren-
tendementcessed'agir,s'imaginentnerienfaire,
s'enaffligentetnepeuventlesoufl'rir^.Vous
pouvezvousbornerauxactespourlesquelsvous
avezplusd'attrait:parexemple,amour,confiance,
abandon,humilit,etc.(^Silamepeutenvenirl,
mmedslecommencementdel'oraison,elleen
retireraungrandprofit.Unetellemthodeestla
i.SteThrse,V';,xietxui.P.Poulain,Grcesd'or.,
c.H,'i4.
220DEl'oraisoi
sourcedegrandsbiens,ellel'adumoinstpour
monme,ditsainteThrse*.
Maiscomments'occuperdansl'oraisondesimpli-
cit?
QuantVesprit,sinouspouvonssanstropde
fatiguefairequelquesrflexionscourtesetaffectives,
siunlivrebienchoisiranimeennouslap^/nse
amoureusedeDieu,ilserautiledenousenservir.
Desactesmotivspeuventsupplerlesconsidra-
tions;parexemple:jevousaimedetoutmoncour,
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monJsus,parcequevousteslasaintetetlaper-
fectionmme,vousavezverstoutvotresangpour
meracheteretm'avezsouventpardonnavectant
demisricorde,etc.Cesmotifs,sanstredesconsi-
drationsenforme,entiennentlieuetproduiront
lemmeeffet.Plussimplementencore,unmot
oudeuxremplacerontlesconsidrationsabsentes:
MonJsus,sibeauetsibon,jevousaimedetoute
monme;monDieu,cenantadorevotreinfinie
Majest;monJsus,j'aiconfianceenvousquites
sibonetquim'aimeztant;voustesmonroi,je
veuxvousobir;voustesmonpasteur,etjeveux
voussuivre;mondocteur,etjecroisvotreparole;
jevousadorecommeDieu,etjevousaimecomme
monami,etc.Ainsiquelquesmots,untitre
quenousdonnonsNotre-Seigneur,provoquent
l'attention,chauffentl'affection.
Souventlessensetl'imaginationpourrontaider
1.SteThrse,Vie,xietxiii.P.Poulain,Grcesd'or.,
c.ll,4.
CHAPlTRElX224
l'esprit.Onfixeamoureusementlesyeuxsurlesaint
Tabernacle,suruneimagequinousparleaucour,
surunestatuequenousprfrons,etc'enestassez
pourtenirnotrepenseetnosaffectionslevesen
Dieu.SainteThrseetvouluavoirtoujoursde-
vantlesyeuxleportraitetl'imagedeNotre-Sei-
gneur,nepouvantlesavoiraussiprofondmentgra-
vsdanssonmequ'elleetsouhait.Elleexhorte
sesFillesfairedemme;elleplaintceuxqui,par
leurfaute,sepriventd'unsigrandbien,etdclare
que,s'ilsaimaientbienledivinMaitre,ilssenti-
raientdelajoielavuedesonportrait.Nous
pouvonsaussiarrterdoucementnotreimagination
surlui,danstelmystredesavieoudesamort
quinousplaitdavantage;ellenousgneraitenvou-
lantprsenterdestableauxcompliqusettropva-
ris;maisellefinitparsimplifierelle-mmesonac-
tion,etnousoffriruneimageunpeuconfusequi
revientsouventetfacilitelesimpleregarddel'es-
prit.
D'ailleursentoutcela,chacunasonattraitetsa
mthodeprouveparl'exprience;noussignalons
desexemples,etneprtendonspasimposerune
conduite.
Quantlavolont,onpeut,selonl'tatd'me,
l'attraitetlesbesoins,choisiretvarierlesaffections,
oubiensebornerquelques-unespourlesquelles
onafacilit,etnepasseproccuperdecelk;saux-
i.Vie.lX,XXll.Chemin,xxvn.
'22^DEl'orai6on
quellesonn'estpasport.Amesurequel'meavan-
ce,l'affectionsesimplifieetsegnralisecommela
pense;unseulmot,unlanducoursignifient
biendeschoses.Quedevertusonpeutmettradans
cesdeuxmots:MonJsus!llsexprimerontamour,
adoration,admiration,confiance,reconnaissance,
repentir,supplication,etc.lln'estpasncessaire
quel'meanalyse,prciseetdtailletoussesactes;
Dieusaurabienreconnaitrecequ'elleavouludire,
etpesertoutcequerenfermeunmot,unregard,
ungeste.
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L'attraitetleprofitindiquerontdemmes'ilfaut
donnerplusdelongueurauxactes,oulessimplifier
etlesmultiplier.Quelques-unslescomptentpour
s'encourager,etcettepratiqueestlouable,pourvu
qu'ellenecausenivainecomplaisanceniardeurfi-
vreuse.
Aucontraire,onpeut,selonl'attraitetleprofit,
tenirleregardfixsurDieu,demeurerdansunedis-
positiond'amour,ouseporterversluicommepar
desmouvementsaffectueuxdel'me,sansformuJer
aucunactedistinct,oun'enformulantqu'unpetit
nombre,cequ'ilenfautpourmaintenircetteunion
amoureuse.CesilencedittoutmonamourDieu;
cen'estpasoisivet,dslorsquejesuistoutoccu-
pleregarderetl'aimer.
lJl.AprsVoraison.Cetteoraisontend,comme
lesprcdentes,nousrendremeilleurs;elledoit
doncranimernotreardeurpourlaperfection,notre
vigilanceetnotregnrositdanslacorrectionde
nosdfautsetleprogrsdesvertusMaiscomme
CHAPlTRElX223
elleaimelesvuesd'ensembleetsimplifielespenses
pourlesamenerpeupeuunregardsilencieux,
elletenaussisimplifierlesaffectionsetlesrso-
lutions,alesenglobertoutesdansundsirgnral
delaperfection,dansunerechercheamou-eusede
Dieu.Tantqu'onn'prouvepastropdedifficult
particularisersesrsolutions,ilseraprfrabledele
faire,etdedireaveclescommenants:jeveuxfuir
telpchettelleirrgularit,viterladissipation,
renoncermavolont,rformermoncaractreen
tellechose,etc.Maiss'ildevienttropdifficilede'
penserauxrsolutionsparticuliresetdedtail,on
nedoitpass'enproccuper;cetteformulegn-
rale:MonDieu,jevousveuxetneveuxquevous,
outouteautresemblablerenfermetoutpouruneme
arrivecedegr;cequ'onseproposaitautrefois
endtail,onleveutmaintenantenbloc;maisonle
veutsirellement,quecettersolutiongnrale
sauraseparticulariseraubesoinetproduirelesac-
tesncessairespourcorrigerundfautetdvelopper
unevertu.
Art.7.Emploidesoraisonsaffectives.
Lesdeuxphasesdel'oraisonaffectiveneconvien-
nentpasseulementpourletempsquenosrgles
assignentl'oraisonmentaleouqu'ellesconsacrent
lalectureetauxdvotionsprives.Leurplaceest
toutindiquepourlesaintOffice:unemditation
suivieyseraitdifficile,riendeplusaisquedes'y
224DEl'oraison
teniruniDieuparlesaffectionspieuses.Lavue
dusainttabernacleparlesibienaucour;letexte
liturgiqueseprtedesactessinombreuxetsiva-
ris;loilnesuffiraitpasnousoccuper,riest
sifaciledetrouverensoi-mmepoursuppler;on
peuttoujoursrendreseshomm.agesDieu,/ere-
mercierdetantdebienfaits,pleurersesfautes,et
demanderpourl'gliseetpourtous.
Demme,pendantlesoccupationsmanuelles,
unemditationsuiviefatiguerait;lesmoindresd-
tailsdutravail,lesbeautsdelanature,lesdispo-
sitionsintrieures,suggrerontsanspeineunbon
nombred'affectionspieuses.
L'examendeconsciencesesimplifie,etdevient
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plusrapideetcommeintuitif;onvoitsesfautes
mesure,onserelveaussitt.
CetteunionamoureuseavecDieu,cespieuxpan-
chementsdenotrecourdanslesien,cescolloques
aifectueuxetsansapprt,serontuneoccupationf-
condeetpleinedecharmependantlechapeletetles
autrespriresvocales,tableetpartout;lacl-
brationdessaintsmystres,larceptiondessacre-
ments,tousnosexercicesenunmot,sitelestl'at-
traitdivin,ypuiserontunesveaussidouceque
vivifiante.Lesoraisonsaffectivesnoussontdoncun
moyenfacileetpuissantdepassernosjournes
entiresdansuncontinuelentretienavecDieu,
d'arrivercettevied'oraisonolaprirejaillitde
noscourspresqu'aussinaturellementqueUiespi-
rationdenospoitrines.semletoutesnosactions,
Burnaturaliselesintentions,stimulelagnrosit,
CHAPlTRElX225
sanctifielespeines,lvel'ineau-dessusdelaterre
etlatientdoucefuenluniesonBien-Aim,dans
uneintimitaussisuavequefructueuseetrcon-
fortante.
AinsifaisaitlePreBalthasarAlvarez,recourant
continuellementDieudanstoutessesadaires,
pourprendresonconseil,implorersonsecours,et
suivresadirection.Faireoraison,disait-il,c'est
levernotreespritDieu,communiquerfamilire-
ment,quoiqued'unemanirerespectueuse,detoutes
nosaffairesaveclui,nousconfierenluiplusqu'un
enfantneseconfiesamre,quelquebonnequ'elle
puissetre;luiotlriitoutcequenouspossdons,
toutcequenousesprons,sansenrientseiver;
luiouvrirnotrecour,etlerpandre,pourainsi
dire,ensaprsence;luiparlerdenostravaux,de
nospchs,denosdsirs,denosprojets,detoutce
quioccupenotreesprit;enfinchercherprsdelui
notreconsolation,notrerepos,commefaitunami
avecsonamiqu'ilconnaitdignedetoutesacon-
fiance*.
1.VieduP.Ballh.Alvarez,pa.lq\eu.LouisDupont,c.xv.
TROlSlEMEPARTlE
DESORAlSONSMYSTlQUES
CHAPlTREl
utilitdecettetude.Frquencedeces
oraisons.
Lesoraisonsquenousavonsdcritesjusqu'ici
n'ontriendetranscendant;iln'yapersonnequine
puisses'yexercerparsaseuleactivitavecles
grcesordinairesdeprire.llnousrestediriger
nosfrresdansdesvoiesmoinsconnues:c'estla
contemplationmystique,laquellel'hommepeut
etdoitsedisposer,maisoDieuseulpeutintro-
duire.Parmitouslesexercicesdelapitchr-
tienne,voilsanscontreditleplusefficacepourd-
tacherlesmesdelaterreetlesunirDieu.C'est
l'coledeshautesvertus,lecheminabrg*et
levhiculeleplusrapideverslaperfection,une
perleprcieuseentretoutes,trsortellementdsi-
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112of209 12/3/20139:08PM
1.SteThrse,Chteau,Vdeni.,c.m.
S28
DELORAlSON
rablequ'unsageapprciateurn'hsiterapasvendre
toussesbienspourl'acqurir.
Dieuquirpartitlagrceacommeilveutetselon
quechacuns'ydispose,etqu'ilycoopre*,
cdistribuedemmesesfaveursquandilluiplait,
delamanirequ'illuiplait,etquiilluiplait;mai-
tredesesbiens,ilpeutlesdonnerainsisansfaire
tortpersonne^.lln'estpasobligdenous
accorderencemonde!esgrcessanslesquelles
nouspouvonsnoussauver^.Silacontempla-
tionmystiquenousestrefuse,ilpeutyavoirdes
raisonsductdeDieuquientendnousconduire
laperfectionparunautrechemin.Cependantilne
dsirerientantquedetrouverquidonner,etses
donsnediminuentpointsesrichesses^.Les
raisonsserontdoncleplussouventductde
l'hommequingligedesedisposeretdecooprer.
llnousfaudraitchercherunguide,lesuivredoci-
lement,embrasseravecgnrositl'humilit,l'obis-
sance,lerenoncement,toutenotreviedeprireet
desacrifice,quisontlapurificationactivedel'me;
etcelacotetantlafaiblesse,celafatiguesivite
notreinconstance.Milleprventionspeut-trenous
fontapprhenderlesoraisonsmystiquescommeun
pouvantailetnousempchentdelesestimerleur
1.Co7ic.Trid.,deJustif.,sess.vi,c.vn.
2.Chdlean,]<>dem.,c.i.
3.lbid.,lVodem.,c.il.Chemin,xvni.
4.lbid.,Vl'dem.,c.lV.
CHAPlTREl229
valeur;orDieuveutquesesdonssoientapprcis;
lesdoiniera-t-iljamaisquilesmprise?Onn'y
entregurequeparledsertdespurificationspas-
sives;aumilieudecesdsolantespreuves,l'me
qui.leserapasinstruiteetsoutenueparunbon
directeur,pourrasemprendresurl'actiondeDieu,
secroireperdue,etreculerdcourage.Ceuxquiont
missiondelaconduire,s'ilsnesontpasinitisces
voiesparl'tudeoul'exprience,s'exagrantles
dangersetlesillusionsquonypeutrencontrer,
prenantlesgrcesdoraisonpourdesoprations
miraculeuses,seronttentsd'enfermerl'entrepar
unefausseprudenceetuneapparenced'humilit
quicontrarientlesdesseinsdeDieu.
Touteslesmessontlui;ilaledroitdelescon-
duirepartellevoiequ'ilvoudra;personneneserait
asseztmrairepouroserredresserlasagessedivine
etl'empcherdemenersesamiscommeelleentend.
LeSaint-Espritestlesouveraindirecteur;que
pourrait-oncraindreensuivantunguideinfini-
mentsage?Lerledesesministresestderecon-
naitrel'actiondivineetdelaseconder;dslors
qu'elleestconstate,nousn'avonsjamaisledroit
delacontrecarreretdelatenirensuspicion.
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113of209 12/3/20139:08PM
Lacontemplationmystiqueoffredesprilsqu'il
nefautpasexagrer;l'oraisoncommunealessiens
qu'ilconvientdenepasoublier.Lacraintedesdan-
gersn'empchepasqu'onnes'adonnelamdi-
tationcausedesesavantages;ellen'estdoncpas
uneraisonsuffisantedemettrelacontemplation
l'index,d'enfermerlesvoiesparsystmequi
230DEl'oraisopl
Dieulesouvre,deretenirmalgrluilesmesem-
prisonnesdanslesoraisonscommunesoilneles
veutplus.Quelprofitpourraient-ellesyfairpcontre
savolont?Leplusgranddangerpourledirecteur,
n'est-ilpointd'entrerenconflitavecleSaint-Esprit;
etpou*:ledirig,d'trehorsdelavolontdivine,
horsdesgrcesdechoix;deneplustrouverles
avantagesdelamditationetdeperdrelestrsors
delcontemplation?Lesoraisonsmystiquessont
unemined'or,exploitons-la;ellesofirentdesprils,
veillonsnotrescurit;suivonsdocilementl'at-
traitdivin,toutenvitantlespigesdel'ennemi.
Aprstout,l'expriencenousauraviteapprisque,si
lesmescontemplativesontredouterlafumede
l'orgueiletlasductiondesjouissances,ledcou-
ragementestbienpluscraindre;ellesontbesoin
d'treprouves,humiliesetsurtoutrconfortes;
ellesparticiperontplussouventaucrucifiementdu
Calvairequ'lagloireetauxjoiesduThabor.
Voilpourquoinousavonscrubondemettreen
lumirelesvoiesdelacontemplationmystique.
Ceuxquilesignorentetdisposentdepeudetemps
engoterontpeut-treunprciscourtetsubstan-
tiel.Ceuxquiontplisurcesmatiresarduesse
sontheurtstantdedivergencesetdeconfusion!
Dieuveuillequenotremodestersumdonnedea
notionsjustesetprcises,clairelespointsdemeu-
rsobscurs,etdissipelesprventions1aC'estun
grandbonheurpouruneme,ditsainteThrse,
devoirlapeinturedecequ'elleprouve,ellerecon-
naitclairementlavoieoDieulamet.Jedisplus:
CHAPlTREl231
pourfairedesprogrsdanscesdiverstatsd'orai-
son,ilestdunavantageimmensedesavoirlacon-
duitetenirenchacund'eux.Pourmoi,fautede
cetteconnaissance,j'aibeaucoupsouffertetperdu
biendutemps*).
Est-ilbondelivrercetravailtouteunecommu-
naut?Lemalleplusredoutableestl'ignorance.
Sansunetudedecegenre,beaucoupneconnai-
traientlesvoiesmystiquesquepardespeuprs
vagues,inexactsetdangereux,peut-tremmepar
descritiquesdepartiprisetd'aveuglesprventions.
Parmiceuxquivoudraientexplorercettesciencesi
intressante,maissiardue,plusieursseraientvite
dcouragsparlesdifficultsdelatche,tandis
qu'illeurserafaciledeparcourirquelquespagesoii
toutlesujetsetrouveraprcisetcondens.Beau-
coupd'mesontbesoindeconnaitrecesoraisons.
Silesdegrslespluslevssontaussiraresquesur-
prenants,lespurificationspassivesetlespremires
ascensionslesontbeaucoupmoins;ellesdevraient
trefrquentesenreligion,surtoutdanslesordres
contemplatifs.Dieuasesprivilgismmedansle
monde.Cependant,cesgrcesd'oraisondemandent
desmespurifiesetnesontaccordespourl'ordi-
nairequ'aprsdesrieuxprogrsdanslesvertus;
nosmonastrestantunecoledelasaintet,c'est
surtoutdansnoscloitresqueDieudoittrouverdes
sujetsprpars.Serait-iltrangequ'ilyetunpeu
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114of209 12/3/20139:08PM
1.SteThrs,Vie,xiv.VieduP.Balth.Alvarez,c.xiv.
2S2DEl'oraison
decontemplationmystiquedansunordreessentielle-
mentcontemplatif,toutvoulaprireetlapni-
tence?N'est-cepaslecontrairequidevraitnous
plongerdansl'tonnem.ent?
Lacontemplationmystique,ditsainteThrse,
estunbanquetgnral,auquelNoLre-Seigneur
nousconvietous...Commeilnemetderestriction
nidanssonappelnidanssapromesse,jetienspour
certainquetousceuxquines'arrterontpasenroute
boirontenfincetteeauvive*.Lacontemplation
estdoncofferteetcommepromiseauxmesde
bonnevolont.Lasainteaffirmequel'oraisonde
quitudeestcelleoentrent,croit-elle,leplus
grandnombred'mes2.Elleavaitditdanssa
Vie:3llyauntrsgrandnombredmesquiarri-
ventcettat;maiscellesquipassentplusavantsont
rares.Quelques-unesseulement,parmivous,
jouissenthabituellementdel'oraisond'union,
ilenestbienpeucependantquin'yparticipent
plusoumoins''.0:Apeineserencontre-t-ildanscha-
cunedenosmaisonsunereligieusequeledivin
Maitreconduiseparlavoiedelamditationordi-
naire;touteslesautressontleveslacontem-
plationparfaite.Quelques-unes,plusavancesen-
core,sontfavorisesderavissements,etc.^.
i.SteThrse,Chemin,XXfin.
2.Chteau,lV'deni.,c.m.
3.Vie,XV,aucommencement.
4.Chteau,V*dem.,c.i,aucommencement.
5.Fond.,lV.
CHAPlTREl233
SaintJeandelaCroixabondedanslemmesens.
Pourlui,lescommenantsmditent;lesprogres-
santssontdjcontemplatifs;lesparfaitsviventdans
l'uniond'amouravecDieu^.Lespersonnesenga-
gesdansl'tatreligieuxarriventplusvitelacon-
templation,et,pourl'ordinaire,ilnesepassegure
detempssansqu'ellesentrentdansl'heureusenuit
dusens.CependantDieuneconduitpaslacontem-
plationparfaitetousceuxquis'exercentavecrso-
lutiondanslavoiespirituelle;lacause,luiseul
lesait2.SainteThrseavaitditdemmequ'on
peutsesauversanscesgrcesd'oraison,nepas
laisserd'tretrsparfait,etmmesurpasseren
mritelesmescontemplatives,sil'onestplus
fidletoussesdevoirs^.
SaintFranoisdeSalesn'etpascomposson
Traitdel'amourdeDieupoursesFillesdelaVisi-
tation,silesoraisonsmystiques,quitiennentune
sigrandeplacedanscelivre,n'avaientpasttrs
frquentesdansleursmonastres.
ScaramellicommencesonDirectoiremystiqueen
affirmant,aprstrenteansdemissions,aquilse
rencontrepeupisentoutlieuquelquemeque
Dieuconduitparcesvoies....unehauteperfec-
tion*,
Maisqu'est-ilbesoindechercherhorsdenotre
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1.Nuil(tessens,c.i.
2./Nuil.vinViveflamme.S*"str.,3*vers,n.5.
3.Cht^niinXVfil.
4.M.Saiulrea.(Degrs,2*vol.,c.vu),citenombred'autres
graveiauteurl'appuidenotrethsa.
234DEl'oraison
Ordre?Enmilleendroits,sniiitBernard,notreil-
lustredocteur,dcritlacontem|)lation,lafaitdsi-
rer,indiquecomments'ycomporter,ladsignant
tanttparsonnom,tanttpardesimagessymboli-
ques.Onserabienloind'avoirpntrlesensde
sesouvrages,etspcialementdesesSermonssurle
Cantique,siTonn'yvoitquedeTasctisme.Cer-
tainsendroitstraitentdelacontemplationengn-
ral,d'autresnepeuvents'entendreqnedelacon-
templationmystique.llenparle,parcequec'estsa
voie;illaprcheassidmentsesfrres,sans
douteparcequelacommunautavaitbesoind'en-
tendrecesujetetpouvaitlecomprendre.Sesdis-
ciples,dontlescritsfontcorpsaveclessiens,ont
parldemme.Pourpeuquel'onparcoureles
ExordesdeGiteauxetnotreMnologe,onauravite
constatquelamystiques'estmagnifiquement
panouiedansnotreOrdreduiantsesgeshro-
ques,etqu'ellen'avaitpasdisparummeaprsson
dclin.
Denosjours,commeauxsiclespasss,l'exp-
riencemontrequeDieuatoujourslecouraimantet
lamainlibraleetqu'ils'estrservparminousdes
mesqu'ilveutfavoriserdesesmeilleursdons.
Heureusescellesquisontcomprises,prouves,en-
couragesetsagementconduites!Heureuxlesdi-
recteursquisaventdiscernerl'actiondeDieu,etlui
fairerendretouslesfruitsdesaintetquellepro-
met!
Ajoutonsquecesgrcesseraientprodiguesavec
uneplusroyaleeffusionauxmesquionttout
CHAPlTREl235
y
quittpourDieu,sil'onsavaitmieuxlesapprcier
ets'ydisposer.Mettonstousnossoinsetnotrecou-
ragenettoyerparfaitementnotretnaisonint-
rieure,l'ornerdesvertus,spcialementdelafoi
viveetd'unardentamour,dsirerleroyaume
deDieuquiestaudedansdenousb,lechercher
uniquementdanslesilence,lasolitudeetlapaixde
l'me,dansl'oraisonetl'unionhabituelleDieu;
etquoiqueledivinMaitrenedoivepersonneces
grcesdechoix,ilneselaisserapasvaincreen
gnrosit.
Lesmesquimarchentdanscesvoies,cellesque
Dieusembleyappeler,etlesdirecteursquiontla
redoutablemissiondelesconduireparcessentiers
auxhauteursd'uneperfectionnoncommune,n'ou-
blierontpasquelesgrcesmystiquesobligent
vivreplustotalementpourDieu,etprsagentun
compterendreplusrigoureux;ellessontunevoie,
etnonleterme,unmerveilleuxoutil,nonlasain-
tetellemme;uneoraisonlevenesympathii-e
pasavecdesvertusvulgaires;quellequesoitla
voie,ilfauttoujoursarrivermourirsoipourse
remplirdeDieu.Lescommenants,tousceuxqui
sontimparfaitementpurifisetpeurichesdevertus,
ceuxsurtoutquireculentaulieud'avancer,nesont
pasprparsauxfaveursclestes;s'ilslisentces
pages,ilspourrontdumoinsadmirerlesrichesses
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delabontdivine,ilssegarderontdeblasphmer
cequ'ilsignorent,etnetrouverontpasmauvais
queDieuconduised'autresmespardesvoiesdifl-
rentesdesleurs.Lesmespuresetgnreuses,qui
236DEl'oraison
seraienttoutDieusansjouirpourtantdelacon-
templation,netroublerontpasMarieassiseaux
piedsdeNotre-Seigneur,ets'estimerontheureuses
deleserviravecMarthe.Marieestplusclbre
parleSauveurlui-mme,Marthecependantfut
sainteetsonmriteestgrand.Qu'ellescoutent
pourtantcetteexhortationdesainteThrsetFai-
testoutcequidpenddevous;prparez-vouspar
unentierdtachement,paruneparfaitehumilit,
parlapratiquedesautresvertusmritercedon
prcieuxdelacontemplation;etledivinMaitre,
j'enailaconfiance,vousl'accorderai.
Noustraiteronsavecplusdedveloppements
l'entreetlespremierspasdanscesvoies;etn'in-
diqueronsquesommairementlesdegrspluslevs
quineserencontrentgure.Nousespronsn'avan-
cerrienquipuissechaufferlesimaginationset
fairesortirlesmesdel'humilil.Nousdcrirons
lesjoiesetlesavantagesdesoraisonsmystiques;
maisnousmettronsenrelieflepniblelabeurdela
prparationactive,lerudecreusetdespurifications
passives,lessouffrancesquirsultentdelacontem-
plationelle-mme;onverrasanspeinequeces
oraisonsconviennentauxmesgnreusesprtes
toutsouffrirpours'unirDieu,etnonpascelles
quiseraientavidesdejouiretdes'lever.
i.SteThrse,Chemin,xvin.
CHAPlTREll
Passagedesoraisonscommunes
lacontemplationmystique.
Prparationactive.
Dieuseulpeutintroduiredanslacontemplation
mystique.Pourl'ordinaire,ilattendquelesmes
soientsuffisammentpurifiesetdjrichesde
vertus,ilexigetoujoursqu'onrpondesesfaveurs
parunecorrespondancegnreuse^.llssontbien
nombreuxceuxquisaluentlaTerrepromisede
loinetn'yentrentpascausedeleursinfidlits.
Gardons-nousd'accuserDieupourexcusernos
dfaillances.llenestpeuprsdesgrcesde
l'oraisoncommedecellesdessacrements:ouvrons
largementnotreme,elless'yprcipitentflots
presss;ellescoulentavecmoinsd'abondance,si
lecanaln'estouvertqu'demi.lln'estpasnces-
sairequel'mesoitdjparfaitepourformerses
premierspasdanslesvoiesmystiques;l'union
d'a.mouretlespurificationspassivessont,aucon-
traire,l'agentlepluspuissantpournettoyerl'me
1.VieduP.Bail.Alvaret,xv.
238DEl'oraison
etparfairesesvertus;maisl'closiondelacontem-
plation,sonpanouissementetsesfruits,toutd-
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penddubonplaisirdivinetduzlequeTonapour
sedisposeretcooprer;leprogrsdanslapuret
intrieureetlesvertusdonneralaproportiondupro-
grsdanslacontemplation:mesurequel'mese
purifieetquelasaintetpositiveaugmente,l'orai-
sons'lve;l'unionDieu,devenueplusintense,
activesontourlapurilicationdel'meetsamar-
cheenavant*.
Nousdevonsnettoyerlamaisonintrieure
denotreme,lavider,yfaireuneplacepluslarge
Dieuenrenforantnotreviedepnitence;nous
devonsaussipoursuivreDieuavecplusd'ardeur
danslapratiquedesvertus,surtoutdelafoiviveet
deVamourgnreux,etdansunevietoutedesi-
lence,derecueillementetdeprire.Plusnotreme
cesserad'treprofaneetdeviendraunsanctuaire,
pluselleappelleral'Htedivin.Lapnitencesup-
primeratoutcequiloignel'infiniePuret;lesver-
tusornerontdignementletemplepourunesihaute
Majest;lerecueillementdusanctuaireetl'encens
delaprireinviterontDieunoushonorerdesa
prsenceetdesonintimit.Cecommencementde
prparation,quiamnel'meauseuildelacontem-
plationmystique,nedpassepaslesforcesdenotre
activitpropreaidedelagrce;peut-treDieu
daignera-t-ilunjour,ennousfaisantsubirdespu-
1.SaintJeandelaCroix,Monte,liv.ll,c.v.
CHAPlTREll239
rificationsspciales,acheverdenousdisposer,et
nousouvrirainsilesportesdelacontemplation.
llyadonc,pourarrivercesprcieusesjrces
d'oraison,uneprparationactiveetdespurifica-
tionspassives.
Laprparationactiveconsisteendeuxchoses:a
supprimerlesobstacles,etdisposerpositivement
l'meauxvisitesdeNotre-Seigneur.
Art.i.Prparationngative.
llfautd'abordsupprimerlesobstacles,etc'estle
fruitdenotreviedepnitence.
Nousavonsdjdit*quelaquadruplepuretde
iaconscience,del'esprit,ducoaretdelavolont,
estlafoislefruitdel'oraisonbienfaiteetlacon-
ditiondesesprogrs.Pourquerienn'empcheDieu
denousleverlacontemplationinfuse,ilfaut
renforcercettequadruplepuret,etlaconduire
verssonpleinachvement.
iNousredoubleronsdezlepourpurifieretpaci-
fiernotreconscience;carlaSagessen'entrera
pointdansunemeattacheaumaletdansuncorps
esclavedupch2;etleDieudelapaix^'le
sauraitseplairedansletrouble.Nousmettrons
doncplusdevigilancegardernospensesetnos
affections,plusdegnrositcombattrenosincli-
nationsvicieuses,rglernospassions,moins
1.Vepartie,iv,1,p.48.
2.Sap,l,t.
3.S.Paul,pastim.
240DEl'oraison
recherchernossatisfactions;nousviteronsavecle
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plusgrandsoinlesimperfectionsetlespchsvniels
commisparhabitudeetavecattache.llnousarri-
verasansdoutebiendesimperfectionsetdesfautes
defragilit,etdespremiersmouvementsdel'apptit
sensitifquelavolontn'asuprvenirnirpri-
mer;celan'empchepasl'uniondivine.Souvent
mme,durantl'actedecetteunion,quandlavolont
leveenDieujouitd'unrepossalutaire,cespre-
miersmouvementsagitentlapartiesensibleet
infrieure,maissansapprocherdelasuprieure,
dontilsnetroublentenrienToraison^.Lespas-
sionsmalcombattues,lesaffectionsdrgles,les
habitudesdepchvniel,lesattachesvolontaires,
voilcequirendl'uniondivineimpossible,cequi
arrtelesprogrs,...proportiondelatideur
etdurelchementquecelaintroduitdansl'me...
Quandmmecertainsdsordrespassagersseraient
plusconsidrables,ilsauraientdessuitesmoindres
queVhabitudedecespetitesfautes,etqueVattache
persistanteunobjet^.AinsiparlesaintJeandela
Croix,etilcitecommeexemplesl'habitudedebeau-
coupparler,unepetiteattachepourquoiquecesoitsi
onnelarprimepas,del'affectionpourquelqu'un
ouquelqueobjetusuel,lacuriositd'apprendredes
nouvelles,devoir,etc.^.Cen'estqu'unfil;mais,
1.S.JeandelaCroix,Monte,1.l,c.xi,etxn.
2,lbid.,c.Xl.
3.ibid,,c=3U.
CHAPlTREll241
tantqu'onneleromptpas.l'medemeurelieet
nepeuts'envolerversDieu*,
D'aprscesaintdocteur,aunseulapptitdr-
gl,mmeenmatirevnielle2,,..undsirimpar-
faitdelavolontsipetitqu'ilsoit^,...unseuldsir
humai'n^auqueirmedemeureattache,suffitpour
l'empcherd'trelevel'uniondivine.C'est
unechosetristedevoircertainespersonnes,toutes
chargesdemritesetdebonnesouvres,nejamais
entrerauportdel'uniondivine,fautedequitterles
gots,lesafTectionsetlesattachesoelless'amusent,
quoique,aidesdusecoursdeDieu,ellesaientbris
leschainesdel'orgueil,delasensualit,etdeplu-
sieursautresvicesouvanitsgrossires,ensorte
qu'ellesnesontplusretenuesqueparunfil^...ll
yalieugalementdepleurerl'ignorancedequel-
ques-unsqui,ngligentsmortifierleursj^assions,
croientpouvoirsedisposerl'uniondivineparune
fouledepnitencesetd'autrespratiquesextraordi-
nairesdontilssechargeut;ilsfontfausseroute^.
C'estladoctrined'ungrandsaintetdunillustre
mystique;sionlatrouveunpeusvre,dumoins
toutlemondedoitconveniravecluiquelespas-
sionsfatiguent,tourmentent,aveuglent,souillent
1.Monte,liv.l,c.Xl.
2.lbid.,c.lX.
3.lbid.,c.lX.
4.lb'id.,c.Xl.
5.lbid.,c.Xl.
6.lfiidc.vu:.
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11
242DEl'oraison
etaffaiblissentrame*;ilestd'uneimportancecapi-
taledelesdiscipliner,sil'onveutprofiterdansla
vertuetdansl'oraison;lapuretplusoumoins
grandedansunemedtermineledegrd'illumina-
tionetd'uniondontelleestcapable^...Lemeil-
leurmoyen,leplussuretleplusmritoirepour
pacifierunemeestdeseportertoujoursnonpas
auxchoseslesplusfaciles,maisauxplusdifficiles;
nonpasauxplussavoureuses,maisauxinsipides;
nonpasauxplusagrables,maiscellesquinous
agrentlemoins;nonpasauxplusconsolantes,
maiscellesquinousaffligentdavantage,etc.^
llnesuffitpasdepurifierlaconscience,ilfautla
'pacifier.Lesremords...lorsqu'ilssontexcessifs...
portentdansl'mel'inquitude,l'abattement,le
dcouragementetl'affaiblissementquilarendimpro-
pretouslesbonsexercices.11enestdemmedes
scrujjuies,paruneraisonanalogue;cesontdespi-
nesquipiquentlaconscience,l'agitentetluitent
latranquillit,lereposenDieuetlajouissancede
lavritablepaix^)).
Veillonsdonclapuretdenotreme,sanstre
tropreplissurnous-mmes:lesexamensexagrs,
laminutie,lescrupule,lacraintecontinuelleres-
serrentlecour,l'empchentdesedilaterdansl'a-
mour,etc'estungrandobstaclel'uniondivine.
1.Monte,liv.l.c.Vletsuiv.
2.lbid.,liv.ll,c.v.
3lbid.,livl.c.xm.
4.S.Pierred'Alcaniara,Or.etmd.,i*pan.,o.Ul
CHAPlTREll243
2*11estimpossibleduecontemplatifsansla
puretdel'esprit.NotreBien-Aimn'aimequele
silencedelasolitudeetlecalmereligieuxdusanc-
tuaire;ilnechoisitpointletumultedesplaces
publiquespourparlerauxmesetselivrerdans
rintimit.llnecrierapas,ditlsae,onn'enten-
drapointsavoixaudehors^.Laviolencedela
tempte,letremblement,lefeunelemanifestrent
paslie,maislesouffled'unventlger^.C'est
danslasolitude,loindubruitdelafoule,dansde
mystrieuxentretiensavecMoseetElie,queNotre-
Seigneursetransfigureauxyeuxdesestroislus
surleThabor3.
Lacontemplation,ditsaintPierred'Alcantara*,
nepeutsouffrirlacuriosit,nicelledessensni
celledel'esprit...Toutcelaprendletemps,trouble
lessens,inquitel'meetlarpand,l'parpillde
toutesparts.
Ellenes'accommodepasdavantagedestravaux
immodrs;ilstenttoutloisiretfatiguentl'esprit.
Onrestedonccourtdetempsetdecouragepour
leservicedeDieu.
Ellen'aimepointlessoucisexcessifs,vraismou-
cheronsd'Egypte,quiinquitentl'meetnelalais-
sentpasdormirdusommeilspiritueldel'oraison;
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120of209 12/3/20139:08PM
1./s.,XLii,2.
2.llllieg.,XlX,11.
3.Matlh.,XVll,1.
4Or.etnici.,ibid.
244DEl'oraison
c'estpluttencelemps-lqu'entoutautrequ'ilsla
tourmententetladtournentdesonobjet.
Notreespritprendradoncl'habitude,autantque
ledevoirlepermettra,detenirfermeslesfentres
dessens,d'imposersilenceauxlvres,l'imagina-
tion,lammoire,debannirtoutl'humainetde
s'emplirdedivin.Pourcela,nouschasseronssans
pitilesimages,lespenses,lessouvenirsquisouil-
lent,troublentoudissipent;etquandilensera
temps,nousprteronsuneoreilledocileauxcon-
seilsquesaintJeandelaCroixadresse,dansla
MonteduCarmel,auxmesavancesetmme
djcontemplatives^.llnecessedeleurrpter2
quelesconnaissancesdistinctesetparticulires
acquisesparlessensetletravaildel'esprit,etcon-
servesdanslammoire,sontincapablesdenous
conduireprochainementl'uniondivine;plusl'-
meenestremplie,moinsilrestedeplaceDieu
pouryversersalumireinfuse.Nousdevonsdonc
diminuerlesconsidrationsdansl'oraison,quand
letempsenestvenu;lessupprimerpendantl'acte
delacontemplation,etsupporteravecconfianceque
Dieunousrduise,s'illeveut,l'impuissancede
mditer^.Lesconnaissancesdistinctesetparticu-
lires,quiproviennentdesvisions,desrvlations
oudeslocutionssurnaturelles,nemnentpas
davantagel'uniondivine.Onnedoitjamaisdsi-
1.Monte,liv.ll,c.letVl.
i.lbici.,liv.ll,c.lV,V,etc.
3.lb\d.,\\\.ll,c.Xll,xni,xiv,xv,xxxii.lNuit,c.x.
CHAPlTRElll45
rerceschoses,maispluttlesrejeter.Quandelles
viennentdeDieu,ellesoprentleureffetpassive-
ment,sansmmequel'meaitbesoind'yconst'ntir.
Aprsqu'ellessontpasses,ilestinutileetmme
nuisibled'enembarrassersonesprit,decompter
surelles,d'enfaireuntrsoretunerservede
souvenirs^.Cependantcesoindesedpouiller
delaconnaissanceetdusouvenirdetouteschoses
nevajamaisjusqu'Jsus-Christetsadivine
Humanit^...nicequiappartientpurement
Dieuetpeutconduiresaconnaissancesimple,uni-
verselleetconfuse^.Demme,silesouvenirdes
faveursdivinesrveilleennoussonsa.miamour,
nousypourronspenserceteffet,nousattachant
auseulamouretnonl'corceetauxdouceurs*.
Onnedoitjamais,nonplus,omettrelapense
desesdevoirsetlesouvenirdesconnaissancesnces-
saires;ilsuffitpourqueceschosesneproduisent
aucundommage,qu'onn'aitpointd'afectionleur
endroit^Saufcesexceptions,vidonsl'espritet
lammoiredesconnaissances,souvenirs,impres-
sionsetimagesdistinctes^,pourlesarrtersr
DieuseuletlasaintehumanitdeNotre-Seigneur.
Lagrandevoiepourallerl'uniondivine,c'estla
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i.MonleAiv.ll,xi,xxm,xxiv,elc.-S.Lg.,Praxis,ii3.
y.lbiU.,liv.lll,c.letXlV.
S.ma.,liv.lll,c.u.
i.lbid.,liv.lll,c.xu,xmclxiv.
5.lbid.,liv.lll,c.xu,xmetxiv.
0.lbid.,liv.ll,c.lV,etc..passim-etViveflam.,3str.
3*ver.s,pa:i.s;m.
246DEl'oraison
foiquin'apasbesoindevoiretdecomprendre
pourcroire;c'estl'esprance,quioublielaterre
pournesesouvenirquedeDieu;c'estlacharit,
quilaisselecrpourconcentrersurDieuseultou-
tesapuissanced'aimer^.
Cettedoctrinenoussembles'harmoniserpleine-
mentaveclefameuxtextedeDenys-le-Mystique2,
quesaintBernard^ettoutlemoyengeontsifid-
lementsuivi.
3'llfautdvelopperlapuretducour.C'estaux
courspursquelavuedeDieuestpromise*,etcelui
quiaimelapuretducourauraleRoipourami^
Sil'onveutrussirdansuneoraisonquiprocde
principalementdel'amour,lecourdoittreun
sanctuairevidedetouteidoleetremplideDieu.
Rienn'estaimantcommelessaints:ilsontdestr-
sorsd'affectiondlicateetdegnreuxdvouement
pourtoutcequilesentoure.Leurcourn'estpas
ungosteenqutedejouissancesi>iunesclave
tyrannisparsescaprices;parfaitementlibreet
dgag,ilsesertdetoutpours'leverDieu,c'est
Dieuqu'ildemandetouteschosesetchacun,c'est
enDieuseulqu'ils'arrte;dslors,rienneletrou-
ble,sapaixestperptuelle.Voillesecretdel'union
divine.CommentprtendreauxfaveursetTinti-
mitdel'poux,sinotrecourledlaissepourai-
1.Monte,liv.ll,c.Vl,etc.Nuit,liv.ll,c.xxi.
2.AbbSaudreau,Vied'union,c.ll,10.
3.S.Bern.,Serni.52.8punctaperfect.asseq.
4.Matth,,v,8.
5.Prov.,xxu,11.
CHAPlTREn247
merautrechose,s'ilselivreauxagitationsdes
sympathiesoudesantipathiesvolontaires,s'ilest
ballottparlespeinesetlesafflictionsmalaccueil-
lies?llfautdoncencartertouteslesaffectionset
lesamourstrangers,touslestroublesetmou-
vementspassionns.lln'estpasmoinsncessaire
d'avoirlecourrglpourprieretmditer,que
d'accorderlaguitarepourlatoucher*,
40Enfinilfautperfectionnerlapuretdelavolon-
t,aLadivineSagessevadetouslesctscher-
chantdesgensquisoientdignesd'elle.Quidonc
neluiouvriraitsesbrasetsoncour?Maisilfaut
mritersamain,(fL'observationdesloisestlacon-
sommationdelapuret,etlapuretapproche
l'hommedeDieu-.llfautdonctravaillernous
dpouillerdenoscaprices,denosfantaisies,denos
projets,denosmultiplesvouloirs,denosjuge-
ments,denosattaches,denosrsistances,enun
motdetoutcequin'estpaslavolontdeDieu;et
notremeseraparfaitementpure,quandelleen
seravenueunteltatdelibertetdepossession
d'elle-mmequ'elleobissesanspeineauxprcep-
tes,largle,auxsuprieurs,qu'elles'abandonne
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122of209 12/3/20139:08PM
finalemententrelesmainsdelaProvidence,et
n'aitplusqu'unmmevouloiretnonvouloiravec
Dieu.Danslamesureoelleapprocheradecebien-
heureuxtat,Dieupourranousleverdansl'orai-
son,iln'yaurapointd'obstacledenotrepart.
1.S.Pierred'Alc,Or.etmd,2part-,c.il,
.Sap,Vl,17,19,aO,
210DEl'oraison
Est-ilbesoindefaireremarquercombiennos
rglessontsagementcombinespournouspurifier
fond,quelpointnousdevonsestimeretaimer
nosjenes,nosveilles,nostravauxetautresaust-
ritsquidomptentlecorps,lesilencequidompte
lalangue,leshumiliationsrguliresouimprvues
quidomptentl'orgueil,lesmilledtailsdenosob-
servancesquidomptentlavolont,lesgrandeset
petitespreuvesquimarquentlavieentiredu
sceaudelacroix?Loind'attnuerpardesaccom-
modementsetdesinterprtationscomplaisantes
l'austritdenotrevie,nousapprcieronstoutce
quenosrglesontdecrucifiant,commeuntrs
puiPsantmoyendeportersaperfectioncettequa-
druplepuretquicharmeDieu.Mais,parminos
observances,rienneserecommandeautantnotre
zlequeleVllchapitredelasainteRgle:Dehu-
militate;luiseul,audiredesaintBenoit,amne-
raitnotremeauparfaitamourenlapurifiantde
sespchsetdesesvices.
Telleest,selonnous,laprparationngativeque
notrepropreactivitpeutapporterauxgrcesd'u-
nionmystique:ellesupprimelesobstacles,enpu-
rifiantlaconscience,enbannissantdel'espritles
pensesquin'ontpasDieupourobjetoupourrgle,
enchassantducourtoutamourtrangernotre
uniqueEpoux,endgageantlavolontdetoutevo-
lontpropre;notremedevientainsiunsanctuaire
on'entreriendesouillnideprofane,ilresteaie
remplirdeDieu,etc'estlefaitdelaprparation
positive.
CHAPlTREll249
Art.2.Prparationpositive.
l.llfautornerletemplecommeilconvient
pourunesihautemajest;ongrandiradonccon-
tinuellementdanslagrce,pourrendrel'meplus
belledelabeautmmedeDieu;touteslesvertus
endoiventtrel'ornementation;nosouvresetnos
mritesenserontletrsor;l'innocencedeNotre-
Seigneur,sonhumilit,sonobissance,sondsin-
tressementetsesautresperfections,reproduites
'^"nsnotremeparunefidlepeinture,iarendront
agrablesesyeux.GommentDieulePreneserait-
llpascharm,s'ilvoitennouslaressemblanteima-
gedesonFils?Ledivinpouxpourrait-ilnepas
aimerunemeosesvertusserflchissentcom-
medansunmiroir?Cependantilenestdeuxqui
attirerontdavantageleSaint-Esprit,etnousprpa-
rerontmieuxcettevueamoureusequ'estlacon-
templation:lafoivivequiregardepresquecomme
siellevoyait,VamourardentquiunitDieudans
unemutuelletreinte.SaintJeandelaCroixne
cessedelerpter:Sivousprtendezl'unionpar-
faite,nedemandezpasvosyeux,vosoreilles
ouvotrecourdevousenindiquerlemoyen;fer-
meztoutescesissues...etn'attendezrienquedela
foi''...Dieusecommuniquedavantagel'mequi
estplusavanceensonamour,celledontlavo-
lontauneconformitplusentireaveclasienne
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123of209 12/3/20139:08PM
1.Moule,liv.ll,c.lV.
250.DEl'oraison
propre^.Sait)teThrseditau?siqne,ponravan-
cerdanscechemin...l'essentieln'estpasdepenser
beaucoup,maisd'aimerbeaucoup..L'metjuiai-
med'unplusgrandamour,cen'estpascellequia
leplusdegotsetdeconsolations,maiscellequi
estleplusfermementrsoluedecontenterDieuen
tout,quialeplusardentdsirdeluiplaire,quifait
leplusd'effortspourviterdel'offenser2...
2"Letempleestorn;Dieus'yplaira,s'ilytrouve
unreligieuxsilenceetl'encensdelaprire.
Avanttout,aimonslasolitudeetlerecueillement.
Nousn'avonspasledroitdefuirlavieencommun
etlesoccupationsquenousimposel'obissance;
mais,toutennousmontrantgracieuxvis--visde
nosfrresetconsciencieuxdansnostravauxetnos
emplois,vitonsdetropnousrpandreaudehors,
denousabsorberdansleschosesextrieures;sans
allerjusqu'lacontention,recueillonstoutesles
puissancesdenotremepourlestenirappliques
Dieu.NotreidaldoittrenotreglorieuxPre
saintBenoit,qui,revenuaulieudesabien-aime
solitude,seul.sousleregardduclesteobservateur,
habitaaveclui-mme3.Etl,fermantlesporteset
lesavenuesdenotremeparlesilence,lamodestie
etlerecueillement,faisons-nousunsanctuairein-
timetoutremplideDieu,apprenonstenircompa-
gnielHteinfinimentgrandetinfinimentaimant
quihabiteennous.
1.Monte,\iv.ll,c.v.
2.Chteau,lVdem.,c.l,
3.S.Grg.,VitaS.Bened.,{llDial.)c.m.
CHAPlTREll251
ParlonsDieuquinoushonoredesaprsence.
Livrons-noustoujoursplusetmieuxlaprirevo-
cale,auxpieuseslectures,etsurtoutl'oraisonmen-
taleetlapensehabituelledeDieu^Cherchons-
leavecassiduit,danslesscheressescommedans
lesconsolations;s'ilsecache,faisons-luiviolence
enlepoursuivantaveclammeardeur;nenous
arrtonsqu'auxlimitesdelacontentionetdelafa-
t'j:ueimprudente.Nouslieronsainsiconnaissance
avecDieu;nousapprendronslefrquenter,go-
tersonintimit,l'attirerennousparnotrezle
lechercher.Lalongueoraisonnousobtiendrapeut-
treunjourlahauteoraison.Quandnotreespritet
notrecouraurontapprisseportercommedins-
tinctversDieu,nousseronsbienprsdelacontem-
plationmystique,s'ilplaitDieudenousl'accor-
der.
Telleest,cenoussemble,lapensedesaintBer-
nard2,lldpeintunemequi,baisantlespieds
deNotre-Seigneurdanslaviepurgative,aobtenu
lepardondesespchs;baisantlesmainsduSau-
veurdanslavieilluminative,elles'estacquisdes
vertusnombreusesetnonpetites;emportepar
unamourplusfortquelerespect,elleosedeman-
derDieulacontemplation,abaiserdelabouchedi-
vine;etvoicilesraisonsqu'elleallguepourjus-
tifiersatmrit:aJel'enprie,jel'enconjure,j'exi-
gepresquequ'ilmebaised'unbaiserdesabouche.
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124of209 12/3/20139:08PM
1.VieduP.Balth.Alvarez,c.xiv,1et3,etc.xlii.
i.S.Bern.,lXsemi.inCant.
252DEL,'ORAlSO<
Voildjbiendesannesquejem'efTorceparsa
grcedemeneruneviepureetmortifie,jem'ap-
pliqueauxpieuseslectures,jersistemespassions,
jem'adonnefrquemmentlaprire,jemetiens
engardecontrelestentations,jerepassemesannes
dansl'amertumedemonme,jecroisvivreenpaix
avecmesfrres,autantqu'ilestenmoi;jesuissou-
misl'autorit,rglantmesdmarchessurl'ordre
demonsuprieur.Jen'enviepaslebiend'autrui,
carpluttj'aidonnlemienetmapersonne;je
mangemonpainlasueurdemonfront,etc.,etc.
TelleestaussilapensedesainteThrse.Dans
sonc<Chteaudel'me,elleenseignequetous
nosdsirs,toutesnosmditations,toutesnoslarmes
ettousleseffortsquenouspouvonsfaire(pournous
leverlaquitudesurnaturelle)sontinutiles;
Dieuseuldonnecelteeauclestequiilluiplait;
ilneladonnesouventquelorsqu'onypensele
moins.Toutefoiselledemandecommedisposition
<rdel'humilit,del'humilit,puisquec'estparelle
queleSeigneurselaissevaincreetcdetousnos
dsirs...Qu'unemesoithumbleetdtachede
tout,maisdanslavrit,etnondansTimagination
quisouventlatrompe,etledivinMaitre,jen'en
doutepoint,luiaccorderanonseulementcette
grce,maisencorebeaucoupd'autresquisurpas-
serontsesdsirs^.Mmedoctrinedansla
aVie3)delasainteetdanssonChemindelaper-
fection.Personnenepeuts'leverdesoi-mme
1.Chteau,1Vdeni.,c.u.
CHAiPifKll253
lacontemplationmystique;a.Dieunousyconvie
tous^.llladonneraauxmesquis'yprparent
parunentierdtachement,uneparfaitehumilitet
lapratiquedesautresvertus2,etqui,aulieude
s'arrterenchemin,marchentavecuneardeurtou-
joursnouvelleverslebienheureuxtermedeleurs
dsirs3.lln'estpasrequis,pourlacontemplation,
d'tredjparfait*;ondoitcependanttreplus
avancdanslesvertusquepourlasimpleoraison
mentale^;lasainteassurehardimentque,tant
qu'unreligieuxmanqueral'obissance,iln'arrivera
jamaistrecontemplatif^.
Toutesceschosesprparentl'mefairesespre-
mierspasdanslesvoiesmystiques;ellesladispose-
rontencoredenouvellesascensions,s'ilplait
Dieu.Ft-elleparvenuedeshauteurspeuordi-
naires,ellenedoitjamaiscesserdes'exercerau
progrsdanslapnitence,l'humilit,lerenonce-
ment,l'obissanceetlesautresvertus,etsurtout
danslafoietladivinecharit;carelleesttoujours
capabledeseperdre;leprogrsdanslapuretet
l'amourattireraleprogrsdansl'oraison;Dieuexi-
geraplusd'unemelaquelleilaplusdonn;on
doitrpondresesprdilectionsparunefidlit
plusparfaite.
1.Clicmin,c.xx,d.Bouix,
'2.lbid.,c.xviii.
3.lbid.,c.XXVl.
4.Vie,c.xxni.
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125of209 12/3/20139:08PM
5.Chemin,xvii.
5.lbid.,XlX.
254DEl'oraisoic
Jusqu'ici,rienquineviennedenotreproprein-
dustrieaveclesgrcesordinaires:c'estlaprpara-
tionactive.Lacontemplationneluiestpoint
promise;sil'onn'yparvientpas,ilrestedumoins,
pourprixdenosefforts,l'augmentationdelagrce
etdelagloire.
SaintJeandelCroixdpeint*,sousdescouleurs
peuflatteuses,lesmesquisontdjauseuildela
contemplation:touscesdfautsquileurrestent,ou
bienellesnelesontpasvus,oubieniletfallu
recourirsansmerciauxhumiliationsetauxsouf-
frances;lanaturerclameetnousyallonstrop
doucement.Dieuvaymettresamainaussiforteque
paternelle;ilhumilie,la,ve,brosseetracleavec
nergiepourcomplterlenettoyagedel'me.
D'unautrect,ilfautquecelle-cisoitsimplifie
danssesoprations,dsaccoutumedusensible,
dgagedeladpendancedessens;laseulesoumis-
sionducorpsl'espritetdel'espritDieun'ysuffi-
raitpas.L'mequeDieuveutleverabesoin
d'treprmuniecontrelesenivrementsdel'or-
gueil.Telleestlaraisond'tredespurifications
passives.
Onlesappelleainsi,parcequ'ellesnesontpasde
notrechoix:nouslessubissons,c'estDieuqui
opre,etl'men'agurequ's'yprterdebonne
grce.
1,/Nuit,lvn.
CHAPlTRElll
Purificationspassives.
llyalapurificationpassivedessens,etcellede
l'esprit:lapremireestassezcommune,puisqu'elle
estl'entreordinairedelacontemplationmystique;
lasecondeesttrsrare*.
Art.1Purificationpassivedessens^,
l.Notiondecettat.
Lapurificationpassivedessensn'estpasune
souffrancequelconque,commelesscheresses,les
tentations,leshumiliations,lesscrupules,lessou-
cis,lesmaladiesetrailleautrespreuvesquiabon-
dentdanslaviespirituelle.C'estunearidit
habituelleettrsspciale,enrapport,parsanature,
aveclesoraisonsmystiques,dontelleestlaprpa-
ration,legermeetl'closion;ouplutt,c'estla
contemplationelle-mme,maistropfaibleencore,
aride,dsolanteetpurifianteElleestpassive,c'est
Dieuquiopreetl'mes'yprte.Ellepurifieles
sens,enlessoumettantl'esprit,etenliantlesfa-
1.S.JeandelaCroix,/Nuit,c.vm,xi,xiv.
iP.Poulain,Grcesd'or.,c.xv.
256DEl'oraison
cultessensiblesdansleursoprationsnaturelles.
Cesfacultsentrentainsicommedansunenuitobs-
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126of209 12/3/20139:08PM
cure;c'estpourquoisaintJeandelaCroixappelle
cettatlanuitdusens;c'estlapremire;uneautre
suivra,plusdouloureuseencore,celledeVesprit.
Laruniondestroissignessuivantscaractrisela
premirenuit.
l'D'aboi'd.unearidittotaledesfacultssensibles,
oiil'onnetrouvedeconsolationetdeplaisirni
dansleschosesdeDieunidansleschosescres.
C'estDieuquiproduitcedgotuniverselpourr-
duirelessensaunantetlespurifier^.11avait
portl'medanssesbras,l'avaitnourriedelait,
encourageparsescaresses;elleagrandi,illa
svreetlaposeterre.Delvientl'ariditdansla
prire;Dieun'ysouritpas,lecourestsanslan,
l'imaginationn'aideplusrienetdevientimpor-
tuneparsesdistractions.C'estledsertm.orneetla
dsolation.Fatiguedanslapratiquedesvertus:
l'meestplongedansl'amertume,lesacrificel'ef-
fraie,unrienlafaitsouffrir,lestentationssontplus
charge.Ennuideschosescres:onn'adegot
rien,del'inclinationquoiquecesoitdeparti-
culier^;d'ailleursonnevoudraitnourriraucun
attraitpourcequin'estpasDieu.Carsilesfacults
sensiblessontabattues,lchesetaffaiblies,l'esprit
demeurevifetfort3.
i.s.JeandelaCroix,lXuit,ix.
2.lhid.
3.lbid.
CHAPlTREll
2[7
llestvraiqu'ilparaitsansvigueur,n'tantplus
soutenuparlasensibilit;ilaaussisesdfaillances
tropr(lles,lavie^desainteThrse,pendantses
48an-ilpreuve,lemontresurabondamment.Mal-
gtout,lameneveutqueDieu,lechercheavec
anxit,etsouffreamrementd'entresevie^.
Cettearidits'imposeetpersistedesmoisetdes
annes,
2Lesecondsigneestpluscaractristique,c'est
limpuissanceetlevidedel'esprit;ilestconimeli
danslaprire.Pourtudier,ourflchirsesaffai-
res,partoutailleurs,onpeuts'enservirlibrement;
maisl,quelqueeffortquel'onfasse,l'imagination
demeureinerte,lammoiresanssouvenirsdistincts,
l'entendementdanslevide:onnepeutpluss'occu-
perdesmilledtailsd'unmystre,approfondirune
vritpourendduiredesconclusionsetenfaire
jaillirdesaffections;bref,lesconsidrationsdevien-
nentcommeimpossibles;onnepeutdumoinsy
persister;l'impuissanceestmoinsgrandequandon
faitlamditationparcrit.L'espritestparfoisdans
untelvidequ'unlivremmenesertderien;onlit
sanscomprendre.Lespriresvocalessontdifficiles
ettendentdevenirunegne.Onnesauraitmdi-
ter,maisonpeutpenserDieu,tenirlesyeuxde
l'mefixssurlui,d'unefaonsimple,gnraleet
confuse,parunregardaffectueux,sansl'attiraildes
considrationsetsansdtailstropcompliqus.
1.SteThrse,Vie,VUetsuiv.paismi.
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127of209 12/3/20139:08PM
2.S.Lir..Praxis,128.
258DEl'oraison
C'estpeupeuquelatacilitdemditerdisparait
etqu'unsimpleregarddevientseulpossible.Cette
impuissanceaugmenteprogressivementettendse
fairedeplusenplusprofonde.Ellepeutsubirdes
intermittences,surtoutaudbut;ilyaalorsunta^
intermdiaireotanttl'men'aqu'recevoirla
contemplationinfuse,tanttelledoitconcourir,
parunexercicetranquilleetmodrdel'entende-
ment,lagrcequiveutl'yfaireentrer^.
Est-ilbesoind'ajouterquelavolontestrduite
parcevidedel'espritseporterversDieuparun
amourvagueetindistinctoubiennefaireq'iedes
actescourts,etqu'elleentreelle-mmedansla
scheresse,moinsqu'ilneplaiseDieudelacon-
solersansrendrel'espritlepouvoirdediscourir?
TelleestladoctrineenseigneparsaintJeande
laCroix2etconfirmeparl'exprience.Sainte
Thrsenecessederpter^qu'elleabeaucoup
souffert,pendantnombred'annes,decetteimpuis-
sancedemditer;danslasuite,iltaittrsrare
qu'elleptdiscouriravecl'entendement,parceque
sonmeentraitaussittdanslerecueillement,la
quitudeouleravissement*...Elleenseigne^que
0pourVordinaire,aprsavoirtlevlacon-
templationparfaite,onnepeutplusmditercom-
1.Monte,liv.ll,c.xv.Nuit,liv.l,c,lX.
2.Monte,1.ll,c.xii,xiii,XlV,xv.1Nuit,c.viiietix.
Viveflam.,3str.,3'v.,6.
3.Vie,lV,lX,Xl,Xll,Xlll.Chemin,xviiietxxvil(Bouix).
4.Vie,lBel.
5.Chteau,6dem.,c.vupassif.
CHAPlTRElll259
meauparavant.C'est,aufond,ladoctrinedesaint
JeandelaCroix,avecunenoteunpeumoinsaccen-
tue.D'aprselleencore*,Notre-Seigneurenvoie
lespeinesdel'oraisonauxunsdslecommence-
ment,auxautresverslafin.Elle-mmeneles
avaitpasencoreendures,quandellecommena
jouirdelaquitudeetdel'unionversl'gedevingt
ans2.llfallaitsignalercesnuances.
3Entroisimelieu,etcesigneestleplus
certain,l'medoittrouversonbien-tresetenir
seule,etsansconsidrationparticulire,dansune
attentionamoureuseDieu,enpaixintrieure,en
reposetenquitude,sansactesetsanseffortsde
mmoire,d'entendementoudevolont,aumoins
sansactesdiscursifsdesapart,c'est--diresans
passerparlaconsidrationd'unobjetun
autre^.
L'meestdoncorienteversDieu;aumilieude
sadsolation,elleneveutpasdescratures,c'est
Dieuqu'illuifaut;ellenejouitpasauprsdelui,
etcependantelleneseplaitquel;malgrla
scheresseetlesrpugnances,elleafaimdelasoli-
tude;l'omissiondelaprireprovoqueraitun
remordsetcreuseraitunvidedouloureux;sans
Dieutoutluimanque.
L'espritn'estorientversDieuqueparunepen-
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128of209 12/3/20139:08PM
sesimple,vagueetconfuse,parunsouvenirgn-
1.Vie,Xl.
2.lbid.,ir.
3.s.JeandelaCroix,Monte,liv.ll,c.xill.
260DEl'uaisOn
raietsansvarit.Dieun'estreprsentsous
aucuneforme,aucuneparolenepeutrendrel'ide
qu'ons'enfait;onneleconoitprcismentni
commegrand,nicommebeau,nicommebon,ni
commepuissant;cen'estpascelaetc'esttout
cela;oumieux,c'estau-dessusdetoutcela.Dieu,
Dieu,Dieu,c'estleseulmotquel'mepuissepro-
noncerpourexprimersapense^.Evidemment,
l'espritestpeucaptiv,milledistractionsl'obsdent;
mais,ladistractionpasse,lesoccupationsache-
ves,sil'onveutpenserDieu,c'estlammepen-
sesimpleetgnralequireviendra,nousne
trouvonspasautrechose.
LavolontestorienteversDieuparunamour
vagueetuninstinctsecret^,indfinicommel
pense,parunbesoindouloureuxet"pershiantd'une
unionplusintimeaveclui.C'estcommieunenos-
talgiedeDieuabsent,unefaiminassouvie,quine
peutplussepasserdelui;l'mevoudraittre
enflammedel'amourdivin,etsurtout'possder
Dieu;aimerneluisuffitplus,elleaspirel'union.
Siellen'apasencorel'expriencedelaquitude,
c'estunattraitconfus,unbesoinsourd,unmalaise
indfinissable.Sielleadjgotl'unionmystique,
c'estundsirprcisderetourcetteunion.Pour
arrivercebienheureuxterme,l'mefinitpar
abandonnersesanciensexercices;ellesentqu'ils
1.AbbSaudreau,Vied'union,c.vin,3.n336.
2.Monte,liv.ll,c.xiv.
GHAPlTRBlflMi
seraientinsuFfisihtsetquecettevoieluiestmain-
tenantferme^.
ll.Explicationdecettat.
Cestroislmentssontfacilesconstater,quand
l'ariditpersistedjdepuislongtemps.llscaract-
risentlapurificationpassivedusensetenforment
toutel'essence.C'est,aufond,unecontemplation
encoretropfaible,unequitudeenformation,une
ncontemjolationarideetpurgativey>*,commeilest
faciledeleprouverparleraisonnement.
Cettatn'estpaslatideur;latideur,eneffet,
n'apointfaimdeDieuetcherchevolontiershorsde
luisessatisfactions;l'ariditdepurification,au
contraire,neveutquelui;toutesacrainteestde
l'offenser;sondsir,deleservirmieux;sonregiet
denepasluitreassezfidle^.
llnevientpasdavantagedelamlancolie*,qui
metdunoirsurtouteschoses.Elleenlvelezle
chercherDieu,ledgotenvahitlavolontqui
devientaolleetlanguissante.L'ariditpurifiants,
aucontraire,atteintseulementlasensibilit;la
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129of209 12/3/20139:08PM
volontpeutavoirsesdfaillances,et,nesentant
rien,onestportcroirequ'onnefaitrien;elle
agitcependantetdemeuregnreuse;car,malgi
1.P.Poulain,Grcesd'or.,c.XV.
"2.Nuit,liv.l,c.lX.
o.Monte,liv.ll,c.Xlll.Nuit,liv.l,c.ix.
4.lbid.,liv.ll,c.xiii.ll/td.,liv.l,c.ix.
262DEl'oraison
qu'illuiencote,ellenecessedechercherDieu
danslaprireetleprogrsdesvertus.
Cettatnevientpas,nonplus,dumalaisephy-
siqueoud'unefatigueintellectuelle;sinon,l'aridit
etl'impuissancedel'espritseferaientsentirailleurs
quedanslaprire;ellesviendraientaveclamala-
dieets'eniraientavecelle,tandisquecettepreuve
peutdurerdesannes.
Lamlancolie,lemalaise,lafatigueetautres
causesnaturellespeuventservirpurifierl'me,
maisellesontloindesuffireexpliquercettat;il
yfautadmettreuneactionplusspcialedeDieu.
D'aprssaintJeandelaCroix1etsainteThrse',
oncessedemditer,parcequel'oraisondiscursivea
donntoutcequ'ellepouvaitdonner;dsormais
nulagrmentetpeudeprofit;onnesentplusle
besoinderaisonner,dsqu'ontrouveDieuparun^
voieplussimple;lamenevoudraits'occupertou-
joursqu'aimer,sanspenserautrechose.
Cesraisonsparaitraientsuffisantes,quandl'mese
sentinondedelumireetd'amourdanslacontem-
plationsavoureuse;maislorsquel'ariditpurifiante
lafaitcruellementsouffrir,elleprouveraitungrand
soulagementetcroiraitfaireungrandprofit,sielle
arrivaitseservirdelamditationpourenflammer
savolontdessche;cen'estpasledsirquiman-
que,c'estlepouvoir.Nousprfronsl'explica-
1.Monte,liv.ll,c.xnetxiv.Nuit,1.l,c.vmetix.
2.Chteau,6*dem.,c.vn.
CHAPlTRElll263
tionquedonneailleurssaintJeandelaCroix^:Le
SeigneurnesecommuniqueplusVmeeniaidant
mditer,lacontemplationacommenc,lescom-
municationsdivinessuiventlavoiedupuresprit,
inaccessibleauxsens,lltesonsecoursancienet
ilendonneunnouveau.
111telesconsolationspasses,pourhumilier
l'medansTimpuissance,ladtacherdesdouceurs,
lapurifierplusfond,supprimerainsilesobsta-
clesauxgrcesqu'illuidestine.
Surtout,lagrcedivinenefavoriseplusl'exer-
cicedelamditation,puisquelesdesseinsdeDieu
sontqu'onentredansuneautrevoie^.Sansle
concoursdivin,l'imaginationetlammoireces-
sentdefournirlesimagesetlessouvenirs,l'esprit
n'aplussurquoitravailler;dslors,lamditation
demeuresec.Dieuveutaccoutumernotreme,
parlancessit,recevoirdeluilalumireaulieu
delafairejaillirduchocdesraisonnements,lais-
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130of209 12/3/20139:08PM
serletravailetlebruitdesconsidrationspourle
simpleregarddelacontemplation.
Cettesoustractiondouloureuseesttoutedemis-
ricorde,Dieun'teunbieninfrieurquepour
donnerunegrcesuprieure.
2ollcommenceverserdansl'me<cettecon-
naissanceamoureuse,quiestlefonddelacon-
templation.SaintJeandelaCroixrptesouscent
1.iVi4i(,liv.l,c.lX.
%.bbSuuUreAU,Vied'union,c.vw,|3,n,S39.
204DEl'oraison
foririp,!?diverses^quec'estuncommencementde
conteiii()lationarideetobscureauxsens,ordi-
nairementocculteetsecrtel'me2.
Cettemannetoutespirituelle,l'esprittropdpen-
dantdessensn'apasencoreapprislagoter.lm-
puissantealorssaisirvivementl'meetlajeter
danslestransportsdel'ivresse,elleestcependantrel-
leetdegrandpri:::c'estelleseulequidtachel'me
detoutlecr,etl'orienteversDieuparunsouve-
nirpersistantetunbesoindouloureux.Ellen'apas
encorelaforcedecomblertouslesdsirs;elle
nourritpourtant,rconforte,etn'estpassans
charme.
Lapurificationpassivedessensn'estdoncpasune
simpledispositionlacontemplationinfuse;c'en
estl'entreetlescommencements.Lacontemplation
purgativeetlacontemplationsavoureusesontun
seuletmmefeudivin;faibled'abordetdestin
grandir,iltrouvel'mesemblableunboisrempli
desve;ilfautqu'illadisposeenladesschant
pourl'embraserensuited'uneflammebrillanteet
ardente.
Cen'estdoncplusl'oraisondesimplicit.Sije
mebornaisautrefoisauxaffectionsetlesfaisais
courtesetpeuvaries,c'taitparlibrechoix;j'prou-
vaistoutauplusunecertainegnefaireautre-
ment,etjepouvaislavaincre.llyamaintenant
1.Monte,\\v.ll,c.xn,xni,xiv,xv.Nuit,liv.l.c.vrr.
lX,x.Viveflani.,3'str.,3'vers.,passim,
2.Nuit,liv.l,c.lX.
CHAPlTRElll265
unepassivitcommence:passive,cetteimpuis-
sancedemditer,quinefaitquepoindreetiras'ac-
centuant;passif,cesouvenirconfusetobscur;pas-
sif,cebesoindouloureuxdeDieu;passive,cetted-
solantearidit,malgrlaferveurdel'esprit;passif,
cetlatd'oraisonojen'aidjpluslammelibei--
tpourchoisirmonsujetetmamthode.Cependant,
jepeuxencoreproduireunefouled'actescomme
ceuxdel'oraisondesimplicit,etj'ensenslebesoin
pournepasdemeurerdansledsouvrement.llya
donciciunmlanged'activitetdepassivit:ona
encoreunpieddanslesoraisonsaffectives,l'autre
estdjdanslaquitudearide.
lll.Souffrancesdecettat.
llnefautpaslesexagrer
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131of209 12/3/20139:08PM
Lesauteursdpeignentsurtoutcequis'estpass
dansl'medessaints;Dieu,quilesvoulaitporter
auxsommets,lesrendaitfortsetnelespargnaitpas;
illeurprodiguait,commesesmeilleursamis,l'a-
bondancedesescroix.Noussommesfaibles;Dieu
proportionneralefardeaunotreinfirmit,oubien
ilaugmenteralaforcedenospaules.Beaucoupde
gens,danstouteslesconditionsdelavie,endurent
dessouffrancesaussigrandesquecespretnirespu-
rificationspassives;songe-t-onmmelesplain-
dre?Cespeines,d'ailleurs,perdentleurii-
quandl'meafiniparlesapprcierets'ysoui
rsolument.
Cependant,ellessontrelles.SainteThrse,qui
12
266DEl'oraison
lesavaitprouvesdurantnombred'annes,d-
clarequ'ellessonttrsgrandes^etqu'ilfaut,son
avis,plusdecouragepourlessoutenir,quepour
supporterbiendestraversesdumonde;mais,com-
meellel'avuclairement,Dieulesrcompense,ds
cetteviemme,parunmagnifiquesalaire^.
L'mesouffredesbiensqu'elleaperdus.Cen'est
pasainsiqu'ellepriaitautrefois;lespensespieu-
sesaffluaient,lesaffectionscoulaientdesource,on
sentaitcequ'ondisaitDieu;Dieusemontraitai-
mantetprodiguaitlescaresses;onetprilejour
etlanuit,lespnitencesavaientducharme,rien
n'etcotpourunsibonMaitre.Serait-ilirrit?
llavoillesoleildesesdivinesfaveurs,fermles
clusesdeseauxspirituelles,etposl'meterre;
illasevreetsemblelalaissermourirdefaim.
Quelsamersregrets!Sespratiquesanciennessont
impuissantesranimerlaferveur;pluselleyre-
court,pluselleaugmentesontroubleetsonaridit.
Ellesouffredecettescheressepersistante:
auprsdeDieu,quineluiditrien,etlaprireest
pleinedefatigueetd'ennui;auprsdescra-
tures;Dieuenfaitunobjetdedgotenrpandant
surellesdel'amertume,oubienl'me,pourrsis-
teraleurssductions,estobligedesefaireune
violencequel'ariditrendpluspnibleetsanscom-
pensation.Ellesouffredetoutcequil'entoure,un
rienluiestcharge.Ellesouffred'elle-mme;elle
1.Vie,Xl.
CHAPlTRElll2G7
sesentimpuissante,stupide,froide,inutiletout,
porteaumal,sanslanpourlebien,unvraifar-
deaummepoursoi.
Ellesouffredesonimpuissancemditer.D'o
vientquel'imaginationetlammoiresontvidesde
pieuxsouvenirs,desaintesimagesetqu'ellesabon-
dentendistractions?Etcevidedel'esprit,neserait-
cepasoisivet,pertedetemps,coupableinaction,
punitiontropbienmrite?Etmmeaprsque
l'meamieuxcomprislesensdivindecette*preu-
ve,lespuissancesintrieures,privesdeleursoccu-
pationsnaturelles,s'ennuientd'avoirserenon-
cer^sansfin,dumoinstantqueDieuneles
occupequ'demi.
L'mesouffredelalumirequeDieuverseenelle.
Ellen'apasencorecomprisquecetteconnaissance
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132of209 12/3/20139:08PM
obscure,confuse,toutespirituelle,estundonpr-
cieux,etqu'ilsuffiraplustardDieudelarenforcer
pourjeterTmedansdestransports.Pluscette
lumireestsimple,plusellerisquedepasserina-
perue;aelleestparfoissidlicateetsisubtile,
particulirenientquandelleesttrspure,simpleet
parfaite,trsspirituelleettrsintrieure,qu'on
peutfortbienytreoccupsanss'enapercevoirou
lesentir".D'ailleurscesouvenirgnraletsans
varitestd'unemonotoniedsesprante.
L'mesouffreaussidecebesoinconfus,decet
amourindistinctquiportelecourversDieuetlui
1.Nuit,liv.1,c.lX.
2.Monte.,liv.!l,c.xiv.
268DEl'oraisoi
caused'abordunmalaiseindfinissable.Lepalais
intrieurn'apasencoreapprisgotercetaliment
nouveau,dlicatetspirituel;lamanneducielne
luiapasfaitoublierlesoignonsdel'Egypte;d'au-
tantplusqueDieuladonned'abordparcimonieuse-
ment.LmeafaimdeDieuetnepeuts'enrassasier;
quandellecroitlesaisir,illuichappe;lesjours
deftesontpourellecommelesfris,delongs
jourssanssoleiletsanspain.SielleadjgotDieu
danslaquitude,sondsirdevientplusvif,parfois
anxieuxettrspnible;maisellevitdjdesouve-
niretd'esprance;Dieuestvenu,Dieureviendra.
L'ardeurmmedecedsirestuneblessureetun
baume:uneblessure,parcequecedsirestinas-
souvi;unbaume,parcequ'ilprouvequ'onaimeet
qu'onestaim.Aucontraire,tantqu'onn'apasen-
coregotDieu,siledsirestmoinsvif,ilestaussi
plusdsol;l'me,sesentantvideetfroide,croit
allersapertepluttqu'1unionmystique.
Toutescessouffrancesquelanuitdusenscause
auxspirituelssontpeudechose,comparesaux
craintesqu'ellesveillent.llleursemble,eneffet,
quelesbiensdel'espritsontjamaisperduspour
euxetqueDieulesabandonne^.
Profondmentennuyeux,mmes'ildevaittre
court,cettatpeutseprolongerdesannes;onala
perspectivemonotone,morne,dsole,effrayante,
d'undsertsansfin;onsedcourageraitvite,si
l'onnesavaitoilmne.
1.Nuit,liv.l,c.X.
CHAPlTRElll269
Cesdiversespeinesappartiennentaufondmme
delapurificationpassive;ellessontlessuitescomme
naturellesdecettecontemplationsche.Maisils'y
mlesouventdestentationsviolentes,desmaladies
etautrespreuvesquicompltentlapurification
passive,sansentreunlmentncessaireetcaract-
ristique.
preuvesdestentations.Cesontderudesassauts
contrelafoi;l'meseditqu'ellenecroitplusrien
parcequ'ellenesentplusrien.Contrel'esprance;
ellecraintqueDieunel'aitabandonne,parce
qu'ilnelaconsoleplus.Contrelasaintevertu;
l'imaginationetlessensbouleverssfontsubir
l'meuntourmentpirequelamortmme.Con-
trelapatience;aumilieudetantd'ennuis,le
dmonnousrendsicolresetdesimauvaisehumeur,
qu'iln'yapersonnequinenousdevienneinsuppor-
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133of209 12/3/20139:08PM
table,sansqu'ilsoitpossibledefaireautrement^.
Onestenclinmurmurercontrel'preuve,se
montrermaussadeenversDieu,doutermmede
sajusticeetdesaProvidence.Contrelaforce
chrtienne;russira-t-on?llyauratantdesacrifi-
cesfaire!Alorsl'ennuietledgotnerventl'me
etlaportentquitterlesvoiesdel'oraison.Ten-
tationsdemalice;desblasphmesexcrabless'im-
primentsifortementdansl'imaginationqu'oncroit
presquelesprononcer.Tentationsdescrupules;
tantdedoutesembarrassentl'esprit,qu'onnesait
nilesrsoudreparsoi-mme,nilesgurirpar
1.SteThrs,Vie,xxx.
270DEl'oraison
l'obissanceaveugle.Leshorriblestourments(de
cetespritdevertige)formentcommelatransition
entrelanuitdessensetlanuitdel'esprit^.
Cestentationsetautressemblablespeuventtre
detoutpointcommecellesdelavoiecommune;
ellespsentdavantageencettat,jointesqu'elles
sontauxpeinesdel'aridit,etparfoiscesgrandes
scheressesoTonperdenquelquesortejusqu'au
souvenirdeDieu^.QuandVmeserajAusavance,
lestentationspourrontseprsenteravectantde
violence,desoudainet,depersistance,etc.,qu'il
seraimpossibleden'ypointvoirunepermission
spcialedeDieuetunesorted'obsession.Quine
connaitlesrudesassautslivrssaintAntoine,
sainteCatherinedeSienne,labienheureuse
AngledeFoligno?Aprsuneperscutiondecinq
annes,sainteMadeleinedePazzi,n'enpouvant
plus,futsurlepointdesuccomberaudsespoiret
desefrappermort.Duranthuitjours,quinze
joursoummetroissemaines,sainteThrseavait
l'espritremplidemillefoliessanspouvoirpenser
riendebon;illuisemblaitquelesdmons
jouaientlaballeavecsapersonnesansqu'ellept
leurchapper^.
preuvesdelapartdeshommes.Dieupermet
queceuxqu'ilachargsdenotreconduitenenous
comprennentpasouqu'ilssoientimpuissants
1.Nuit,liv.i,c.XJV.
2.Chteau.,6dem.,c.L
3.Vie,XXX.
CHAPlTRElll271
nousconsoler;ilsdoutentdetout,ilsapprhendent
tout,ilss'imaginentquelesmes,auxquellesDieu
accordelesgrcesd'oraison,devraienttredes
anges^;lesconfessearsdesainteThrsel'ontjete
longtempsdansdesanxitsintolrables2.LePre
BalthasarAlvarezenduraunesortedeperscution
causedesonoraison^.Ceuxquinousentourent
nousfontsouffrir,lesmchantss'acharnentcontre
nous;mais,s'ilenfautcroiresainteThrseet
saintPierred'Alcantara,aunedesplusgrandes
peines,danscetexil,estlacontradictiondeSensL;e
bien*.
preuvesdesmaladiesetinfirmits.Dieuya
soumisleplusgrandnombredessainiscontem-
platifs;citonssainteGlaire,sainteLidwine,sainte
Thrse;iln'estpasncessairequecespreuves
aientuncaractrenettementsurnaturel;quand
sainteThrsedevaitendureralafoissesgrandes
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134of209 12/3/20139:08PM
peinesspirituellesetlesdouleursdelamaladie,
elleprouvaitunvritablemartyre^.Ajoutez
celadesemploisaccablants,lessoucisd'une
chargefertileenproccupations,lesinsuccsqui
pleuventdetouscts,onnesaitpourquoi,etqui
s'accommodentseulsaumomentvouludeDieu,la
pertedesbiensetdeshonneursetmilleautres
1.Chteau,6*dern,c.l.
2.Vie,passini.
3.ViefinP.Ballh.Alvarez,c.XLetxu.
4.l'!<?,XXX.
5.lbUl.
272DEl'oraison
croixdeProvidence.Tanttcespeinesn'ontrien
d'extraordinaire,tanttl'interventionspcialede
Dieuestmanifeste;maistoujourscesoreuves,
sanscesserd'trel'accessoiredanslapuniication
passive,nelaissentpasdelacomplteravecune
puissanteefficacit,dtachantTmedetouteschoses
etlaforantpresquesejeterdsesprmentdans
lesbrasdeDieu.llnefautcependantpascroire
quel'meappelel'uniondivinedoivencessai-
rementpasserpartoutescespreuvesaccessoires.
Dieulesdistribue,auxunsplus,auxautresmoins,
suivantquel'onaplusbesoind'trepurifi,etqu'on
doitmonterplushaut.
lV.Avantagesdecettat.
Quelespauvrespatientssegardentbiendese
croireabandonnsetsurlapentedesabimes;leur
voieestexcellente:1ellelespurifie;2ellelesdote
desplussolidesvertus;3"c'estledsertavantla
TerrePromise^.
1Onabienraisondel'appelerunepurification.
Carellepurifielesmesdel'orgueil.Enivresdes
consolationsdivines,ellessecroyaientbonnes;
plongesdansundgotuniversel,impuissantes
mditer,rduitesproduiredemaigresaffections
sansvaritnisaveur,assailliessouventdesplus
humiliantestentations,ellessententleurmisre,
i.S.Lig.,Praxis,128.
GBAPlTBElll273
comprennentavecvidencequ'ellesvalentpeude
choseetnepeuventriensansDieu;ellessontpor-
tessefairepetitesdevanttantdegrandeuretde
saintet,respecterdavantagesamajest,leprier
avecplusd'humilit.Commeellessevoientplonges
danslestnbres,ellesrecourentplusvolontiersaux
lumiresdessuprieurs,deviennentsimpleset
dociles;ellessonttropoccupesetpntresde
leurspropresmisrespourregardercellesd'autrui
avecunecuriositmaligne;l'indulgence,lesupport
mutuel,l'estimeetlacharitcroissentavecl'humi-
lit.
Cettatpurifieaussilesmesdelagourmandise
etdelasensualitspirituelles;ontaitavidede
consolations,onvoulaitjouirauservicedeDieu;
maintenant,cettesensualits'teintfautedali-
ments;avecletemps,onapprendsepasserd'mo-
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tions,sedonneravecdsintressement,ses
dpensetquoiqu'ilencote;lapartieanimale
s'affaiblitparlaprivationdesdouceurs,lespassions
diminuentetsedisciplinent;peupeu,onmeurt
soi-mme,etlaviedivinerencontremoinsd'obs-
tacles.
L'meapprendprogressivementoprerd'une
faonplusspirituelleetmoinsdpendantedela
sensibilit;elleabandonnelegrossierlabeurde
l'imagination,l'encombrementetlafatiguedesrai-
sonnements,etcommencecontemplerDieupar
lapartiesuprieuredel'esprit,presquelafaon
anglique,commeelleperoitparunactetrssim-
plelesvritsvidentes.
274DEl'oraison
Parlmmequ'elleestplusdgagedelasen-
sualitetdelasensibilit,Tmeoffremoinsde
priseaudmon,quiagitsurtoutsurl'imagination
etlessens,etla(Drireestplusl'abridesillusions.
2Cettepurificationdotel'medesplussolides
vertus.
Outrel'humilitetlerenoncementqui,enlapuri-
fiant,tentlesobstacles,touteslesvertusreoivent
decettalunmritepluspur,unmagnifiqueaccrois-
sement.Latoi;carl'oncroitdanslestnbres,sur
laseuleparoledeDieu,sansrienvoirnigoter.
L'esprance;onseconfieauSeigneur,tandisqu'il
dlaisseetnedonneplusaucunsigneapparentde
sabont.Lacharit,l'obissanceetlareligion;
onsedonne,onprie,onobitparpuramour,et
nonpouraucunplaisirqu'onytrouve.Cespreu-
vessontparexcellenceleterrainproprelapatience,
l'abngation,etspcialementunabandoncon-
fiant,filialetamoureuxentrelesmainsdeDieu.
Peupeu,lamehumilie,dgagedetout,mais
soumise,gnreuseetconfiante,apprenddevenir
douceenverstoutlemonde:enverssoi,pourne
pluss'emportercontreelle-mmecausedeses
fautes;enversleprochain,lavuedesespropres
misreslarendcompatissanteauxmauxd'autrui;
enversDieu,ellefinitparcomprendrequ'illatraite
mieuxqu'ellenemrite,alorselledevientmoins
exigeantedesfaveursdivines,moinsmaussade
quandDieulacorrige.
Amesurequ'ellesepurifieets'enrichit,ellese
pacifieetentredansungrandrepos.Lesdouceurs
CHAPlTREm275
etlescaressesdivinesluicachaientsamisreet
l'infiniedistancequilasparedeDieu;elletrouve
danslestnfiresunelumirepurifiantequilui
apporteunejusteconnaissancedeDieuetd'elle-
mme,lumiredjgrandeetquigrandiraplus
encoredanslapurificationdel'esprit.Enfinl'me
apprendsesouvenircontinuellementdeDieu,et
craindrebeaucoupdereculerdanslesvoiesspiri-
tuelles.
Toutessesvertusprogressentetmrissentavec
letemps,pourvuqu'ellesoitassezgnreusepour
viterlatideuretledcouragement.Ellesnelui
paraissentrien,tantellessontschesetmaigresen
apparence;ellesn'ensontquemieuxsauvegardes,
etplaisentextrmementDieuquisaitcequ'elles
ontcoteneffortsdsintresssetpersvrants.
3Cettearidit,c'estledsertavantlaTerrePro-
mise.
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136of209 12/3/20139:08PM
Dieusvrel'me,luiteleslangesdel'enfance
etlafaitmarcherd'elle-mme.llluiretirelanour-
rituredesenfants,pourluidonnerlepaindesforts,
painproprenourrirl'esprit,quand,aumilieude
l'ariditetdestnbres,ilestvidedestendresses
etdesgotsdessens;painenfinquin'estautre
chosequelacontemplationinfuse.Telestleprin-
cipalavantagequel'mereoitetquiestlasource
detouslesautres.Lajoiequelecielenressent
clatealorsdanstoutesamagnificence^.
1.Nuiljliv.l,c.xn.
276DEl'oraison
^V.Conduitetenir.
llyadeuxchosesfaire:accepteraveccon-
fiancel'tatoDieunousmet;agiraveccourage
pourentirerparti,soitdurantlaprire,soitdans
lapratiquedesvertus.
1"Accepteravecconfiance.Dieunoussoustrait
lesconsolationsetnousplongedansunedsolante
aridit.Voyonsd'abordsinousavonsprovoqucette
preuveparnosfautes,nosattachesetnotredissi-
pation.Sioui,lapeineestjuste,rendons-lasalutaire
enl'acceptantetnouscorrigeant.Sinotreconscience
nenousreprocherien.Dieuestunbonpreetun
sagedirecteur,adoronsamoureu-sementsavolont;
espronsenluisa7ischagrin,iln'abandonnepas
ceuxquilecherchentavecsimplicitetdroiture^.
ilesttropsagepournousconduireauxabimes.
Sansjamaisrenoncerl'oraison,acceptonsmme
jusqu'auderniersoupircettedsolanteariditetne
laissonspointJsus-Christporterseullefardeaude
lacroix...NoussommesprsduMaitreetlui-mme
estcertainementprsdenous.Srsdeluiplaire,
n'ambitionnonspasd'autrecontentement...Qu'il
nousconduiseparoilvoudra;nousnesommes
plusnous,maislui.Levritableamournecon-
sistepasdansleslarmesetlesdouceurs:ilseprouve
enservantleSeigneur,avecforced'meethumi-
lit.Letroubleenlve,aveclalibertd'esprit,le
4.Nuit,liv.l,c.X.
CHAPlTRElll277
couraged'entreprendredegrandeschosespour
Dieu...etsil'ondevaitsentirpendantuneheure
l'impuissancedemditer,illaferasentirpendant
quatre*.
Cettatnousfournituneexcellenteoccasiond'exer-
cerl'espritdefoi,l'esprancedesbiensternels,
l'amourdsintress,laforcechrtienneettoutes
lesvertus.Aucunepeut-trenerendplusdeservice
quel'abandonfilialetamoureuxentrelesmainsde
Dieu;soyonsbienassursquelascheressedso-
lante,lespluseffrayantestentations,l'impuissance
demditer,lepetitgermedecontemplationaride,
toutobitDieuetsertsesvuesmisricordieuses.
Uneseulechoseestredouter:c'estnotremanque
deconfianceetdedocilit,notrersistanceestle
seulobstacleopuissentchouerlesdesseinsdesa
bont.
2llfauts'occuperaveccouragedanslaprire,
maissanscontrarierl'actiondeDieu.Nequittons
paslamditationetlesoraisonsaffectives,avant
queDieunousyinvite;c'est--dire,gardons-lestant
qu'ellesnoussontpossiblesetnousfontplusde
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bien,surtoutencequiconcernelavieetlaPassion
deNotre-Seigneur2.Siunlivre,unestatue,des
imagesnousaidentexciternotrecour,fixernos
penses,servons-nous-en^,moinsqueDieune
1.SteThrse,Fie,xipassini.
2.Chteau,6*dem.,c.vu.Monte,liv.ll,c.xui,xiv,
XV,xxxii.Nuit,liv.l,c.X.
3.Voir2part.,c.rx,art.vi,p.22i.
25'8DEl'oraisoM
nousattireaureposintrieur.Danslesmoments
olapuriiicationpassiveseraitinterrompue,les
oraisonscommunesredeviennentpossibles,ilyfaut
revenir^.Dieunousmet-ildansl'impuissancede
mditerpourverserdansnotremecetteconnais-
sanceamoureusequifaitlefonddelacontemplation,
acceptonsentouteconfiance;cen'estpasundsou-
vrement,cetteattentiontrssimple,ceregardint-
rieurfixsurDieu,cesmouvementsd'amour,d'hu-
militetautressemblables,quiportentl'mevers
Dieu.Notreoccupationnesetraduitpointpardes
expressionsetdesphrases,elleestrellecepen-
dant;etDieuquivoitlefonddescours,comprend
ceshommagessilencieux2.vitonsalorstoutcequi
peutgnerl'actiondeDieu.Quel'mecesse,ence
moment,demditer;d'ailleurs,levoult-elle,
qu'ellenelepourraitpas.Qu'elles'abstienneaussi
derechercheravecattachelasaveuretlaferveur
sensibles,defairedesactestropmultiplisoutrop
compliqus.Ceseraitcrerunobstaclel'agent
principalquiestDieu,lequel,secrtementetavec
calme,rpanddansl'meuneconnaissanceetune
sagesseamoureuses...Qu'elleprenneuneattitude
presquepassive,setenantdansuneattention
pure,simpleetamoureuse,commeleferaitune
personnequiouvrelesyeuxpourregarderavec
amour...SiDieulasoumetpouruntempsformer
1.Monte,liv.ll,c.XV.
2.lbid.,liv.ll,c.XJi,xiu,XlV,xv.Nuit,liv.Lc.X.
CHAPlTRElll279
quelquesactesspciaux...,qu'ellesecontentede
ceuxauxquelsDieulaporte,sanssefaireviolence
pourlesmultiplieroupourenproduired'autres^.
Carl'actiondeDieuestlaprincipale,lantredoit
laseconderous'efTacer.
Cependant,commel'meestloind'treperdueen
Dieu,elledoitcombattrelesdistractions,tenircou-
rageusement.sonregardetsoncouramoureuse-
menttournsversDieu,viteravecsoinledsou-
vrement,c'est--direcettatdeparesseuseinertie
011l'men'estplusoccuperegarderetaimerni
pardesactesdistincts,niparuneattentionamou-
reuse.Malgrlesscheressesetledgot,ayons
lapatienceetlecouragedeconverseravecDieu,
l'gliseetailleurs,toutcommes'ilnousconsolait;
silalongueurdecesentretiensprivsnouslesrend
monotonesetfastidieux,nouspouvonslesformer
moinslongsetplusfrquents,maisneboudonspas
Dieu,
3'PourlapurificationdeVmeetleprogrsdes
vertus,cettatestunemined'orqu'ilfautexploiler
aveccourage.llyauutrsorrecueillir:nenous
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croisonspaslesbrasdansl'apprhensiondusacri-
fice.Appliquons-nousavecardeuretpersvrance
nousenrichirdel'humilit,durenoncement,de
l'abandonDieu,etdesautresvertusquecomporte
cettat.
Combattonsavecnergie,s'ilserenconliodepni-
1.Viveflanu,3*str.,3ver.,^Getpassim.Monte,
liv.H,c.Xll,xiii,XV,XXXll.Am/,iiv.l,ixetx.
280DEl'oraison
blestentations;notreespritn'estliquedansla
prireetseulementpourlesconsidrationsetles
actestropcompliqus;nouspouvonstoujoursveil-
lersurnous,recourirDieu,combattrelebon
combat.SainteThrse^craignaitplusunseul
pchvnielquetoutl'enferensemble;unecroix
lamain,elleetdfitouslesdmons,elleles
trouvaitpleinsdelchet,ilssemblaientsaisisd'ef-
froisonaspect;dsqu'onlesmprise,toutcou-
ragelesabandonne.Cequifaitleurforce,c'est
notrecomplicitetlafaiblessedenotrersistance.
Lasaintenecomprenaitpascescraintesquinous
fontdire:ledmon,ledmon!quandnouspouvons
dire:Dieu,Dieu!etfaireainsitremblernotreenne-
mi.T)Dieu,pourlequelnouscombattrons,nous
soutiendra;latentationnepeutalleraudeldu
bonplaisirdivin,elleatoujoursunbutproviden-
tiel;olleattaquenosctsfaiblesetnousoblige
lesfortifier;ellenousinstruit,nousaiguillonne,
craselorgueil,faitjaillirlaprire,appellelesaus-
trits,provoquelesgrandesrsolutions;!edmon
devient,malgrlui,undesplusactifsfacteursde
notreunionDieu.
Parmilesinsuccs,lescontradictionsetautres
croixdeProvidence,rienn'empchederecourir
Dieu:quedefoistoutsedissipecommeparenchan-
tement,l'heuremarquedanslesconseilsdivinsl
Quedefoisaussii'raerconfortenesentpresque
1.Vie,XXV.
CHAPlTRElll201
pluslapeineets'offrepourdenouveauxsacrifices*!
Lepartileplusgnreuxseradenousconduire
commeunmaladequel'ontraite*,d'accepter
leremdequoiqu'amer,etdenousconformerexac-
tementl'ordonnancedivine.
Lamaladieetlesinfirmitsviennent-ellesaggra-
vernosautrespeines;lerecoursDieuetauxsup-
rieursestbienpermis,l'obissanceestundevoir.
llnefautcependantpasmettreuneardeuranxieuse
fuirl'preuve,nienabuserpourmodrerl'excs
lepoidsdesobservancesrgulires;unemegn-
reuserecevralacroixcommedelamaindeDieu,
avecpatience,humilitetabandon,elleenprendra
occasiondeseretremperdansl'espritd'austrit.Le
PredePadranosdisaitunjoursainteThrse
*.queDieuneluienvoyaitpeut-tretantdemala-
diesquepourluiimposerunepnitencequ'ellene
faisaitpas'.Lasainteavoueingnumentque
0depuisqu'ellesetraitaitavecmoinsdesoinsetde
dlicatesse,elleseportaitbeaucoupmieux.*Re-
nouvelonsennous,s'illefaut,l'estimeetl'amour
delasouffrance,etpratiquonsvaillammentlesaus-
tritscompatiblesavecnotresant.
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139of209 12/3/20139:08PM
Danscettedsolanteariditetcesaccablantesten-
tations,onaplusbesoinquejamaisd'unguidespi-
rituel,auquelonnecacheral'ien,nilemalnile
1.Vie,XXX.
2.yuit,liv.1,c.Xl.
3.Vie,XXlV.
A.lbid.,im.
282DEl'oraisok
bien,afindtredirigsrement,encouragetsou-
tenu.Malheurauprsomptueuxquiosesecon-
duireseul!Dieuveuillequeleguideconnaissele
cheminparexprience;dumoins,qu'ilsoitsavant,
leplusclairseralemeilleur,audiredesainte
Thrse.Xotre-SeigneuratoujoursexigdelaSainte
robissancesonconfesseur^.
Vl.Duredecespreuves.
aLapurgationdessensseprolongeplusoumoins
avecsoncortgedepeinesetdetentations...onne
peutenfixerladured'unemanirecertaine.Gela
varieseloalavolontdeDieu,leplusoumoins
d'impei'fectionsqu'ilfautpurifier,ledegrd'union
d'amouroDieuveutporterl'me,lanaturedes
tourmentsquecelle-cisubitetlafidlitavec
laquelleoncorrespond.Dieupurifielescourageux
avecplusd'intensitetderapidit,lesfaiblesavec
plusdelenteuretdemnagements.Chezcertains,
l'impuissancemditeretl'ariditsontcontinuel-
les;chezd'autres,l'espritreprendparfoissalibert,
etDieuleuraccordequelquesconsolations,depeur
qu'ilsneperdentcourageetneretournenten
arrire;ceux-cisemblentn'avoirqu'unpieddans
cettenuit,aussin'arrivent-ilsquetardlapuret
parfaite,etparfoismmeilsnel'atteignentpas^.
-1.Vie,xiu,XXlX,XXXlll.Chteau,6dem.,c.ix.
2.Nuit,liv.l,c.lXetxiv.
CHAPlTRElll283
Quantauxmesplusfaiblesencore,illesexerce
sonamourenparaissantetdisparaissantpour
sefairechercher.lln'usepasdesmmesmnage-
mentsenverslesmesfortesqu'ilveutlever
l'uniond'amour;avecquelquevitessequ'illescon-
duise,l'expriencemontrequ'ellesontcoutumedo
demeurerlongtempsdanscettepurgationdessens^;
celadure,pourl'ordinaire,uncertainnombred'an-
nes2.
Cettepremirenuitestlegermeeti'closiondes
oraisonspassives;cependantcertainsn'endure-
raientcettepreuvequeplustard,audiredesainte
Thrse'.Danslasuite,laquitudes'accentue,et
l'impuissancedel'espritvatoujourscroissant*.
Maisaumomentol'meypenselemoins,Dieu
luifaitsentirdessaveurstrsspirituelles,luicom-
muniqueunamourtrspuretdesconnaissances
trsdlicates^.Ellepassealorspardesalterna-
tivesd'oraisonardenteol'amoursedveloppe
merveilleusement,etd'ariditprogressiveol'me
sepurifietoujoursdavantage,tandisqueledsirde
Dieudevenantplusanxieuxdilatetrangementla
capacitd'aimeretderecevoirDieuCettepurification
sepoursuitdelasortetraverslespremiersges
delacontemplation.Sitelestlebonplaisirdivin
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140of209 12/3/20139:08PM
^.Nuit,liv.l,c.XlV.
2.Scaramelli.Dir.myst.,l*trait,cxni,4avert.
3.VU-.,Xl.
4.Nuit,liv.l,c.lX.
5.lfiid.,liv.l,c.xm.
284DEl'oraison
etsil'meestgnreuse,onn'ensortcommun-
ment,aprsunepoquederepos,quepourentrer
danslanuitdel'espritquiestplusditticileet
fcheuse,etmarcherparlverslaparfaiteunion
d'amour;maisiln'yenaqu'untrspetitnombre
quiyparviennent^.
Est-ceundevoirdedemanderlafindecespreu-
ves,sousleprtextequ'ellessontunemaladie,et
qu'ayantlavocationlacontemplation,ondoitavoir
hted'yentrer?Nousnelepensonspas.
1Cettecontemplationarideestleremdeetnon
lemal.Lesplaiesgurirsontl'orgueil,lagour-
mandisespirituelle,latropgrandedpendancedes
facultssuprieuresvis--visdessens.Enattendant
quel'mecontinuedesepurifierdansl'ardeurde
l'unionmystique,ilfautquelapurgationpassive
commenceetseprolongedansl'amertumedecette
premirenuit.Onsaitoellenousmne.N'est-on
pluslibredeseremettrecourageusemententreles
mainsdeDieu,des'enrapporterauclestemdecin,
quiconnaitmieuxquenousleremde,ladoseetle
tempsrequis?
2Nousdevonsavoirhted'entrerdanslacontem-
plation.Sansdoute,maisc'estdjfait,puisque
c'estlammecontemplationquipurifiel'meavant
del'embraser.Ellesedveloppera,pourl'ordinaire,
danslamesureolapurificationauraprpar
l'union;plusDieutravailleetnettoielesol,plus
l.Nuit,liv.l,c.XlVetliv.ll,c.i.
CHAPlTREmiK5
laprcieusesemenceachancedevivre,des'pa-
nouireldefructifier.
CommelesdesseinsultrieursdeDieudemeurent
voils,onpeuttrsbiendemanderlafindeces
preuves,pourvuquecesoitavecsoumissionet
puretd'intention;onferabeaucoupmieux,selon
nous,enlaissantDieuagirsongretluideman-
dantseulementlagnrositetlapatience;ilnous
semblequec'estlamanirelaplussageetlaplus
vaillantedevouloiretdechercherleprogrs.
Art.ll.PurificationpassivedeVesprit.
l.poqueyraisond'treetnotion.
SaintJeandelaCroixenseignequ'entrelanuit
dusensetcelledel'esprit,Dieuaccordedelon-
guesannesderepos,olacontemplationsavou-
reusesedveloppedanslesexercicesduprogrs.
Lespirituel,grcesapremirepurification,mar-
cheavecdgagement;iln'estplusattachauxcon-
solations;sespuissancesnesontplusembarrasses
danslesliensdudiscours;sonespritserepose
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141of209 12/3/20139:08PM
bientt,avecfacilit,enunesereineetamoureuse
contemplationaccompagnedesaveursspirituel-
les.Commelapurificationdel'meestloind'tre
complteaprslaseulenuitdessens,cettatde
transitionn'e.Kclutpaslesaridits,lestnbreset
lesangoisses;parfoismme,ellessontplusintenses
quedanslapurificationdessens;maisellesont
moinsdedure;aprsquelquesjoursdecestem-
ptes,lasrnitrevientl'meavecsesdlices
2b6DEl'oraison
accoutumes.Lessensdjpurifiscommencent
participerauxjoiesdel'esprit,etsonttropfaibles
encorecependantpoursoutenirl'intensitdes
communicationsdivines.Delviennent,danscelte
poqueintermdiaire,lesextases,lesravissements
etlesdislocationsdesos;toutcelan'auraplus
lieu,aprslanuitdel'esprit;alorslessensetl'es-
prit,pluslibres,plusfortsetpluspurs,pourront
soutenirl'actiondeDieusansdfaillir^.
Lapurificationpassivedel'espritneprcdeja-
maiscelledusens,ellel'accompagnerarement,
d'ordinaireellelasuitaprsuntempsderepos.
MaisDieurestemaitredesonactionetdutemps,
ilnes'estpasengagsuivreunemarcheinva-
riable2.
Malgrlapurgatioudessens,ilrestedansl'esprit
desimperfectionshabituelles:cesontlesaffections
etdispositionsdfectueusesquelapremirenuit
n'apuarracher,parcequ'ellesontleursracines
dansVesprit;c'estencoreunesortedestupiditde
l'esprit,quilerendsujetauxdistractionsetaux
panchements.llresteaussidesimperfections
actuelles,parexemple:l'orgueilquiseglissedans
toutcequiaunairdesaintet,commelesextases,
visionsetrvlations;unecertainehardiesseet
unmanquederespectvis--visdeDieu,unetrop
grandeaviditdesgotsspirituels,etc.Lama-
4Nuit,liv.ll,c.l.
2.ScM.ramelli,Dir.myef.,5tr,,c.XV.S.Lig.,Praxis,
i?9et137.
CHAPlT'lS^gSH5AtV5^87
mreetlesoprationsdel'mesontencorebasses...
elleentendleschosesdeDieuenenfant,elleparle
deDieuenenfant,sesactesetsessentimentssont
desactesetdessentimentsd'enfant^.Acausedes
liensintimesquiunissentlapartiesensitiveetla
partieintellectuelledelame,l'unen'estjamais
purifieexactementsansl'autre;lapurgationdu
sensprparesupportercelledel'esprit,laquelle
sontourcompltecelledessens^.Lapremire
estpluttunerformequ'unepurificationpro-
prementdite;lasecondeirajusqu'arracherla
racinedumal;lapremireestpnible,laseconde
esthorrible.Touteslesdeuxsontuneariditpuri-
fiantequinousachemine,deloinoudeprs,vers
laparfaiteuniond'amour;l'unes'exercedansla
sensibilit,Tautredansl'intelligenceetlavolont;
chacuneestcauseparuneoprationspcialede
Dieu,quiestlacontemplationobscureelle-mmeen
certainesconditions;onconoitquecettevertu
divinepntred'abordlessensextrieursetint-
rieursavantd'entrerdanslesfacultssuprieures
etplusintimes;audbut,lacontemplationtait
tropfaible,etl'onsoufiraitdenepasjouirdeDieu;
maintenant,elleseratropforte,etc'estsaforce
mmequiaffligeendiversesmanires.
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142of209 12/3/20139:08PM
Bref,lanuitdel'espritestuneinfluencemyst-
rieuse,queDieuexerce,aumoyend'unevivecon-
1.Nuit,liv.ll,c.lu.
2.lbid.
288DEl'orairon
templationobscure,surlesfacultssuprieuresde
l'mepourlespurifieretlesprparerainsipro-
chainementlaparfaiteuniond'amour.
lLSouffrancesdecettat.
1((Dieusoustraitl'melegotetlesentiment
qu'elleprouvaitdansleschosesspirituelles^.La
premireariditavaittariladvotionsetisi-
ble,etlessuavitsdelamditation;celle-cien-
lveladvotionaccidentellespirituelleetles
douceursdelacontemplation.L'meconserveune
volontprompteetgnreusedeservirDieuentout,
maiselleestplongedanslestnbresetlasche-
resse.
2oDieuluicommuniquedeslumiressivives,
quel'me,tropfaiblepourensupporterlaforceet
l'imptuosit,enestblouieetendolorie.Lesenset
l'espritsouffrentcommes'ilstaientoppresssd'un
fardeauimmense,ilstombentdansuneagonie
cruelle.C'estainsiqu'unepureetviveclartdu
soleilaveugleetfaitsouffrirdesyeuxmalades.La
lumiredelacontemplation,beaucoupplusforte
queprcdemment,gneaussidavantagenosop-
rationsnaturelles;lammoireestplongedansun
plusgrandoublidetoutsouvenirtrangerDieu,
l'espritdansuneimpuissanceplusprofonde,la
volontetlessensdansunepluscompltearidit.
30Unesouffrancehorrible,quesaintJeandela
H.Nuit,liv.n,c.in.
CHAPlTRElll289
Croix^etsainteThrse^ontdcrited'uneaon
-aisissanle,vientdecequecettecontemplatiuiimet
dansunetrsvivelumirel'infiniegrandeurde
Dieuetnotrenant,sasaintetetnosmisres;
c'estunetropvidenteconnaissanceinfusedeDieu
etdenous-mmes^.Lapauvremeestprisede
tremblementdevantunesihauteMajest;elleest
pouvantedesesdifformitshideuses,desesoffen-
sessansnombre.Toutlebienqu'elleafaitluiest
cach;lesgrcesdivinesetsespchssontplacs
dansunpuissantrelief;uneterribleangoissel'-
treintdevantlasaintetetlajusticedeDieu;elle
secroitentirementfaitedeboueetd'ordure,chas-
sedetoutevertu;illuisemblequeDieunepeut
plusaimerunetellehorreur,nisupporterune
pareilleinfection;d'ailleursa-t-ellejamaisrien
valu?N'a-t-ellepasvcudansuneperptuelleillu-
sion?Dslorsn'est-ellepasjustementabandonne,
perduesansretour?ElleneveutqueDieu,mais
Dieuluisembleravisansespoir,elleestnoyedans
unocand'amertume,horriblementtentecontre
l'esprance.C'estlesaisissementdurespect,le
regretetlahonte,ledsiretl'amour,nonpasune
dchance,nonpasunedescentesurlapentedela
ngligence;carcettemecraintlamoindrefaute
plusquelamort;elleaimetantDieuqu'elledon-
neraitmilleviespourlui;danscetteaffreuse
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143of209 12/3/20139:08PM
1.Nuit,liv.ll,c.Vetsuiv.
2.Chteau,(>"dem,c.i.Vie,XXX.
3.y.Lig.,F'raxis,nO.
J3
290DEl'oraison
tempte,lafoin'apassombr;ledsespoirn'est
qu'apparent,etrsidedanslaseulesensibilit;
c'estl'amourdeDieuetlacraintedeleperdrequi
mettentl'meunetelletorture,etcelaseuldevrait
larassurer.
MaisDieupermetquepersonnenepuisselacon-
solerd'unefaondurable;elle-mmeestrduite
laplusprofondeimpuissance,l'oraisonmentalelui
estcommeimpossible,laprirevocaleetlalecture
neluidisentrien;elletrouvepartoutmillesujets
d'affliction,nullepartrienquilarassure.
llnerestecesmesd'autreressource^qued'es-
prercontretouteesprance,desejeterperdu-
mentdanslesbrasdeDieu.SainteThrseconseille
alorsdefairediversionpardesoccupationspieuses.
Lefeudecespeinesnesefaitsentirquedetemps
entemps,etnoncontinuellement,sinonilferait
mourir.LesassautsdesainteThrseluiduraient
jusqu'huitjours,quinzejours,oummetrois
semaines^.Pendantcetemps,lepatientcroitqu'ils
nefinirontjamais;Dieulesdissipeetceilsemble
qu'iln'yaitjamaiseudenuagedansTme^.
Lorsquel'uniondoittresrieuseetrelle,pour
gnreuxquel'onsoit,lanuitdureplusieurs
annes*,aveccesalternatives.Lapeineestpar-
foissiviolentequel'onpensevoirl'abimeouvertet
1.s.Lig.,Praxis,iSO.
2.Vie,XXX.
3.Chteau,6dem.,c.!
4.Nuit,liv.ll,c.vii.
CHAPlTREm291
prtengloutirsavictime.C'estunen/erparladou-
leur,unpurgatoireparlavertupurifiante;saint
JeandelaCroixaffirmequecesmesnepasseront
pointparlefeudel'autremondeoun'ydemeure-
rontpaslongtemps;leurinsu,ellessepurifient
maintenantjusquedansleursplusintimesprofon-
deurs,etlemariagespirituelestletermeoabou-
tissentcesterriblespreuves.
4SaintJeandelaCroix*etsurtoutsainteTh-
rse^dcriventuneautrepurificationpassivequi
s'opredanslestorturesdel'amour.llnes'agitpas
icidecesalternativesfamiliresauxcontemplatifs,
oDieujettel'medansdestransportsensemanifes-
tant,etlaplongedansdesdsirsanxieuxense
cachant;maiscesontdespreuvestrsspciales,
crucifiantesetsublimes.
Avantl'poquedesesgrandsravissements,sainte
Thrsereuttrsfrquemmentdurantquelques
anneslablessured'amour.L'mesentqueDieu
estprsd'elleetqu'ill'appelle;embrase,transpor-
te,perdued'amour,ellemeurtpresquedudsir
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144of209 12/3/20139:08PM
delevoir;etnepouvantlepossdersonaiseici-
bas,ellemeurtdenepouvoirmourir;elleprend
enhorreurlemondeetsonmisrablecorps;elle
estrudementtourmenteentrelaviolencedeses
lansetcelledesonimpuissance^;c'estcomme
1.Nuit,liv.ll,c.Xletsuiv.
2.Vie,xx,XXlX.Chteau,6dem.,c.iietxi.Rel.
llauP.Alvarez.
3.S.FranoisdeSales,AmourdeDieu,vi,13.
292DEl'oraison
uneflcheacrequiblessejusqu'aufonddei'me
etfaitsouffrirunvraimartyre;parfoislecorpsen
estpresqueprivdesentiment.Cettetortureesten
mmetempssivivequel'onnepeutretenirses
gmissements,etsidlicieusequ'onn'envoudrait
jamaisgurir.Elleduretanttassezlongtempsen
augmentantetdiminuant;tanttassezpeu,soit
quecetteflammes'teigne,soitqueletoutseter-
minedansunravissement.
DieuachevadepurifiersainteThrsepar
unepeineplusdouloureuseencoreetplusspiri-
tuellequelaprcdente:danslablessured'amour,
lecorpsparticipaitlasouffranceetauxsuavits;
ici,ilestadmissouffriretnonjouir,l'me
seulesavourelesdlicesdecemartyret>nouveau.
L,Dieusefaisaitsentirtoutprs,oncomprenait
qu'ilappelait;ici,Dieusemontredetrsloin.L,
transported'amour,prised'unviolentdsirde
voirDieu,l'memouraitpresquedenepouvoir
mourir;ici,c'estlammefaimimpatienteettortu-
rante,maisaveccecaractreparticulierquel'me,
cherchantlavuedeDieuetnelarencontrantnulle
part,sesentcommedansunimmensedsert^cruci-
fieentrelecielqu'ellenepossdepasencoreetla
terrequineluiestplusrien.Dieuluicommunique
uneconnaissancetrsvivedesesamabilits;cette
lumireaiguiselesdsirsetletourment.Ladouleur
estsicruellequelecorpsenestdisloqu:onne
s'enaoeroitcependantpasencemoment,tantla
blessuredelameestpluscuisanteencore.C'est
unmartyrededouleursetdedlices;martyre
CHAPlTRElll293
quipouvantelanature,maisdontl'menevoudrait
jamaissortir,parcequ'elleenconnaitlecharmeet
leprix.llestrelativementbrefetnedpassepas
quelquesheures;lavieycourtunvritabledanger
etparlestorturesquileconstituent,etparlevio-
lentravissementquiletermine.Heureuseslesvic-
timesquetourmentecemaldivin!Hlas!oserions-
nousdirequenousavonsjamaisaimDieu?
Cessaintesviolencesarrachentl'metoutle
cr;l'effroiqu'elleprouvelavuedesesmisres
extirpelesderniresracinesdel'orgueil;lecreuset
del'amourdivinachvedeconsumertoutcequ'il
restaitd'humain;lesfacults,rduitesunvide
plusprofond,sontdevenuessouplesetdocilespour
recevoirl'^tiondeDieu;dsormais,l'meest
purifie,discipline,illumine,embrase;elleest
prtelaparfaiteuniondivine.
En-rsum,c'estlacontemplationelle-mmequi
tanttobscurcit,dessche,tortureetpurifieles
mes,tanttlesinvestitd'unepurelumireetles
inonded'unamoursavoureux.Ellediversifieses
effets,selonlesdispositionsde1me;unmmefeu
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145of209 12/3/20139:08PM
produitdesuiteuneflammeclaireetardente,sile
boisestsec;maisilcommenceparnoircir,dess-
cheretprparerunboisvert,avantdel'envelopper
duneflammepureetdlicieuse^.Celadpend
aussidelavolontdeDieu,qui,toujourssageet
misricordieux,communiquelacontemplation
t.Auir,liv.ll,c.X.
294DEl'oraisoi
uneactivittanttpurgative,tanttilluminativeet
embrasante.llsaitfairesuccderleTliaborau
Calvaire,humilierTmeetl'anantirenlacruci-
fiant,larconforteretlaprparerdenouvelles
preuvesensemanifestant.Dansladouceurdeces
rencontres,lesagoniespassessedissipentcomme
unsongeets'oublient;l'mesentcependantcomme
d'instinctqueleCalvairel'attendencore,parce
qu'ellen'apasfinidemourir;carcespreuvesne
cesserontentirementquelorsquelefeudela
contemplationnetrouveraplusrienpurifieret
quelesfacultsserontbiendisciplines.Sil'action
divineestplusforteetl'meplusdocile,l'preuve
seramoinslongue;que1ames'yprteaveccourage
etneseplaignepas;larigueuretladuredeces
peinesmystrieusesannoncentetprparentles
hautesascensionsdansl'oraisonetlaperfection.
Est-ilbesoindefaireobserverquelapurification
passivedessensmarquelespremierspasdansles
voiesmystiques,etquecelledel'espritnousconduit
auxsommets?Ellesappartiennentcependantun
mmeordred'idesetformentuntoutcomplet;
c'estpourquoinousavonscrudevoirlesjoindre
dansunexposunique,bienque,pourl'ordinaire,
lapurificationpassivedel'espritneseproduise
quetrslongtempsaprslaplupartdestatsd'orai-
sonqu'ilnousrestefaireconnaitre.
CHAPlTRElY
Delacontemplationmystique.
Art.lOraisonsurnaturelleoupassive.
L'oraisonmystiqueestunecontem'plationpassive;
oubiensil'onprfre,c'estunecontemplation
manifestementsurnaturelle,infuseetpassive,oii
Dieu,quifaitgnralementsentirlamesapr-
sence,estineffablementconnuetpossddansune
amoureuseunionquicommuniquel'melerepos
etlapaixetexerceuneinfluencesurlessens.
C'estunecontemplation,uneoraisondesimple
regard^,quiprocdedel'amouretsereposedans
l'amour;tantqu'onn'apascelteattentionsimple,
amoureuseetpacifique,c'estencorelelabeur
bruyantetcompliqudelamditation,ouletravail
simplifidel'oraisonafi'ective.Nousl'avonsdj
faitremarquer2avecsaintJeandelaCroix^ilya
unepriodeintermdiaire,otanttl'memdite,
tanttellecontemple;unemmeoraisonpeutcom-
1.Voir"2partie,c.ix,art.ii,p.201.
2.Voir3partie,c.ni,art.t,r,p.258.
3.Monte,liv.ll,c.XV.
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146of209 12/3/20139:08PM
290DEl'oraison
mencerdanslamditationetaboutirlacontem-
plation.Puisilvientuntempsolagrceestdonne
toujourspourcontempler,jamaispourmditer;
chaquefoisqu'onfaitoraison,c'estparceregard
simpleetamoureux;onpossdealorsl'habitude
parfaitedelacontemplation,onyentrecomme
songr.
C'estunecontemplationmanifestementsurnatu-
relle.Danstouteoraison,ilfautDieuetl'homme,la
grceetlacoopration:silacontemplationest
acquise,l'actiondeDieudemeurecache,nousla
connaissonsparlafoietlaprouvonsparleraison-
nement;danslesoraisonsmystiques,elleestmani-
feste,onlasent,c'estunfaitd'eocprience.Sainte
Thrseneperdaucuneoccasion^derappelerque
lacontemplationmystiqueestsurnaturelle,entire-
mentsurnaturelle,manifestementsurnaturelle;elle
l'affirmedslaquitude.
Or,elleappellesurnaturel,cequenousnepou-
vonsacqurirparnous-mmes,quelquesoinetquel-
quediligencequenousyapportions.Acetgardtout
cequenouspouvonsfaire,c'estdenousydisposer,
etc'estungrandpointquecettedisposition2,Par-
lantailleursdel'oraisondequitude,lasainteajoute:
Demmequenousnesaurionsnifairevenirle
jour,niempcherlanuitdeprendresaplace,de
1.Cliemin,xxvi,xxxii,etc.Vie,c.xn,xiv,xv,xvii,xx,
XXl,XXll,XXlll,XXlX,etc.Chteau,4dem.,ci,11,m,
5dem.,c.i,etc.
2.llRd.auP.Fxod.Alv.Monte,liv.lll,c.i.
CHAPlTREiV297
mmenousnesaurionsninousprocurerunsi
grandbien,nileretenirunseulinstantau-deldu
tempsfixparlavolontduSeigneur.C'estune
faveurentirementsurnaturelle,nousn'yavons
aucunepart,noseffortsn'ypeuventatteindre^.
Hlas!nousnepouvonsquetropchasserDieupar
nosinfidlits,oucontrariersonactionenfaisant
deschosesincompatiblesaveclaprire.L'impu-
retetlesimperfectionsdel'mesontlesseulsobs-
taclescettegrce,commelestachesd'unevitre
sontdesobstacleslalumirey>^.Nouspouvons,
aucontraire,loignerlesobstaclesetnousdisposer
positivement,commenousvenonsdelemontrer^.
Malgrtout,Dieudemeuremaitredesesdons:il
distribuesesfaveursquandilluiplait,delama-
nirequ'illuiplait,etquiilluiplait>*.Voilpour-
quoitouslesauteursrecommandentsifortement
avecsainteThrse'denepascherchers'ingrer
danslacontemplationsurnaturelle:onsepriverait
delamditationsanstrouverlacontemplation;c'est
uneprsomptioncoupable,unefolletentative,une
peineabsolumentperdue.L'me,ensedisposant,
vientjusqu'laporte,Dieuseulpeutouvrir.
Puisquel'oraisonmystiqueestsurnaturelle,elle
estdoncinfuseductdeDieu,passiveductde
1.Chemin,xxxn.
2.Monte,liv.ll,c.xvi.
3.Voir3partie,c.il,p.237ets'j;iT
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147of209 12/3/20139:08PM
4.Chteau,4dem.,c.i
5.Vie,xu.
298DEl'oraisow
lame^.Cesexpressionsreviennentsanscessesousla
plumedesaintJeandelaCroix.OrDieusemontre
quandbonluisemble:l'oraison,lalecture,au
travail,dansuneconversationpermise,parfois
mmeaumilieudesoccupationsetdespensesles
plusordinaires;tanttl'meattendetDieunevient
pas;tanttilsemontre<lalorsqu'onypensele
moinsetqu'onestbienloind'yprtendre2.Dans
lescommencements,ilestvrai,ajoutesainteTh-
rseparlantdel'extase,c'estpresquetoujoursla
suited'unelongueoraisonmentale.Dieuseplait
d'abordfairemonterl'meversluidedegren
degr;ensuiteilprendcettepetitecolombeetla
metdanslenidafinqu'elles'yrepose^.Demme,
Dieusedonnecommeilveut:lacontemplationsera
savoureuseouaride,selonqu'iljugebond'embra-
serl'm.eoudelapurifier;quelquebienprpar
quel'onsoit,lesfaveursdivinesdemeurentdes
faveursetnedeviennentjamaisundroit,nilesalaire
denosefforts;Dieudonnetelleformed'oraison
qu'illuiplait,avectelleintensitqu'ilveut;tantt
ilenivrel'medelumireetd'amour,tanttilnela
rassasiequ'moitiouluijettepeinequelques
miettes;iln'estpasennotrepouvoirderendre
cetteinfusionplusforte,nidelaisserlaquitude
1.Lesexpressionssurnaturellejetinfuseforment
plonasme,nousnelesemployonssimultanmentquepour
lesexpliquer.
2.Monte,liv.ll,c.XXVletxxxu.
3.Vin,xvui.
CHAPlTRElV299
pourl'unionpleineoul'extase.Enfinilseretire
quandilveut,etnulnepeutleretenirmalgrlui.
C'estcequiexpliquelesconstantesflucinalions
quesubitlacontetnplatiun:elleestfaillit-i|cse
renforce,pourdcroitreetgraiidiiencoreSiquel-
quefoiselledureassezlongtemps,c'esttoujoursen
augmentantouendiminuant;enfin,ellene"pers-
vrejamaisdanslemmetat...selonqu'ilplait
Notre-Seigneurdesecommuniquer,...parceque
cetteoprationesttoutedivine)^.Cesfluctuations
serencontrentdansunemmeoraison;plus
forteraison,entreplusieurspriressuccessives,
l'uneseraardente,l'autrefaible,oumoyeimeou
trsintense;onseramaintenantdansl'unionplei-
ne,etbienttdansunetoutepetitequitude.Hlas1
c'estuneabondantesourced'amresdceptions;
onespresaisirDieu,ilchappe;c'estparfoisun
chtimentpaternelquandl'meadmrit,c'est
souventunpieuxartificedel'amourquisefait
dsireretchercher.Toutefois,sil'meestfidleet
sitelestlebonplaisirdeDieu,l'ensembledesorai-
sonsdoits'lever,ettoujourslesvertusdoivent
progresser.
Ainsi,ladivineMajestsecommuniquel'me
quirestepassive,commela,lumiresecommunique
l'espritdeceluiquialesyeuxouverts^.llfaut
doncquel'meprenneuneaiiiludepresquepassive,
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148of209 12/3/20139:08PM
1.Chteau,6dem.,c.n.Vie,xvin.
i.Monte,liv.ll,c.xv.
300DEl'oraison
sansseproccuperd'agirparelle-mme,maisse
tenantdansuneattentionsimple,pureetamou-
reuse,commeleferaitunepersonnequivolontai-
rementouvrelesyeuxparamour.Dieuest
l'agentquiinfuseetenseigne,tandisquel'me
reoit.PendanttoutletempsqueDieuversesa
lumireetsonamour,l'medoittreattentive
recueillircequeDieudaigneluidonner:sielle
veutmditercommeparlepass,multiplierles
actesdistinctsl'exceptiondeceuxauxquels
Dieulaporte,rechercherlessaveursetlaferveur
parlesmoyensanciens,enunmotagirparelle-
mmeaulieudeseprteramoureusementrece-
voir,elleempchel'actiondeDieu;Dieuveut
luiparler,...ellecausedubruitaumilieudu
silence.llluiinfuseunelumireetunamour
souverainementdsirables;.ellenerecevrace
bienprcieuxquepauvrementetimparfaitement,
etnondanstoutelaplnitudeaveclaquelleillui
estoffert.Ouplutt,elleymetobstacleetleper-
dra1.C'est,audiredesainteThrse,jeterde
l'eausurlefeu,soufflersifortsurleflambeauqu'on
l'teint^.C'estenmmetempsaugmenterlasche-
resse,letrouble,lafatigueetledgot.Aucon-
traire,plusl'mes'accoutumecerepos,plus
ilgrandit,plusaussis'accroitlaconnaissancegn-
raleetamoureusedeDieu,o.elletrouveunepaix,
1.Viveflamme,3str.,3ver.,v,vi,vu,vin.Monte,
liv.ll,c.Xl,Xll,xra,XV.Nuit,liv.l,c.ixetx,etc.
2.Vie,XV.Chemin,XXXH.
CHAPlTRElV301
Unrepos,unesaveuretunejouissanceexemptede
touteffortetplusagrablequetoutlereste^.
Dslorsquelacontemplationestinfuseduct
deDieuetpassivedenotrepart,elledemandemoins
de<raua/,mesurequ'elleestplusleve;dans
l'unionpleine,letravailserduirapresquerien;
iln'yenaplusdansl'extase;ilestloind'entrede
mmedanslaquitude2.
Ensomme,ilestfortrare'quelacontempla-
tionsoitcompltementpassive.llfautlacoopra-
tiondelavolont,pourquel'espritdemeurefix
dansceregardsimpleetlecourdanscemouve-
mentoucesactesd'amour;c'estunejouissanceet
commeunbesoinpluttqu'untravail,quandl'me
estfortementsaisie;maissil'actiondeDieuestfai-
ble,ilfautdel'nergieetunfatigantlabeurpour
repousserlesdistractions,surmonterl'ennuietle
dgot.L'meestalorsdansunepniblesche-
resse,oellesentlebesoindefairedesactes,arides
etsanssaveur,pourcomplterl'occupationqu'elle
reoitinsuffisammentdeDieu.Lalumireetl'amour
infusdemeurentleslmentsconstitutifsdelacon-
templation.llyaalorsdoubleopration:celle
deDieuetlantre,del'infusetdel'acquis,dupas-
sifetdel'actif.Maisvidemment,l'actiondeDieu
estlaprincipale,lantredoitluitresubordonne,
laseconderous'effacer.
\.Monte,liv.ll,c.xiii.
2.Vie,Xl,xrv,xvi,xvili.Chemin,xxxi.Monte,liv.
ll,XV.
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149of209 12/3/20139:08PM
3.Vie,xxvu.
302DEL*ORAlSON
Voildonclepremiercaractredel'oraisonmys-
tique.lmpossiblel'medes'yleverparelle-mme,
Dieuladonneetonlareoit.C'estparl'exprience
qu'onleconstate.Danslavoiecommune,onsent
qu'onagit;onpeutdirequelleestlapensequi
nousaremus,et,enrecourantauxmmesmoyens,
reproduireplusoumoinslemmeeffet.lci,aucon-
traire,onaconscienced'trepassif;quandlalumire
etl'amourinondentl'me,ellesentqu'unautre
lesrpandenelle,quetousseseffortsseraientim-
puissantslesfairenaitre,lesconserver,les
ramener;quandtoutadisparu,elles'aperoit
qu'elleestdenouveauseuleetlivreelle-mme:
celuiquiopraits'estretir.Lorsquel'actionde
Dieuestd'unefaiblessedsolante,l'mevoittrop
bienquesonentendementestlietqu'elleestim-
puissantes'illuminerets'embraser.Grandeleon
d'humilit,dedpendanceetdecraintefilialevis-
-visdeDieu!
Art.ll.Dieuineffahlementconnu.
Entronsdavantageaucourdelacontemplation
passiveetvoyonsseslmentsconstitutifs.
Cesontlafoislalumireetl'amourmystrieu-
sementrpandusennous.D'aprssaintJeande
laCroix,lacontemplationestlasciencedel'amour,
l'infuseetamoureuseconnaissancedeDieu;elle
clairel'meetl'embrase,demanirel'leverpar
degrsversDieusonCrateur;carl'amourestle
CHAPlTRElV303
seulmoyenparlequell'mes'unitDieu*.Dieu
communiquealorsaunelumirequirchauffe.
aLaconnaissanceainsireueestgnraleetobs-
cure,l'intelligencen'entendpasdistinctementce
qu'ellecomprend;demme,lavolontaimed'une
maniregnraleetconfuse2;c'estunamour
vague,uninstinctsecretquilaporteversl'objet
aim.Dieu,danscettedlicatecommunication,est
lumireetamour;ilagitgalementsurcesdeux
puissances,bienqueparioisilblessel'uneplusque
l'autre;telsesentplusdeconnaissancequed'amour,
ettelautreplusd'amourquedeconnaissance'.
L'influencemystiques'exercedirectementsur
l'intelligence,etlavolontyparticipe;...parfois
ellefrappesimultanmentl'intelligenceetlavolont,
alorsl'amourredoubledeforce,detendresseetde
perfection....Tantquelapurificationdel'intelli-
gencen'estpa.icomplte,leplussouventlavolont
s'embrasesouslestouchesdivines,avantquel'in-
telligencereoivedescommunicationsparfaites*.
CetteconnaissanceamoureuseapourobjetDieu
ouNotre-Seigneur.C'estDieummequel'on
goteetquel'onressentdanscettat,nonsans
douteaveccettevidencedelumirequel'onaura
dansleciel,maisparunevuesileve,sisavou-
1.Nuit,liv.ll,c.XVHl.
2.Viveflamme,3str.,3*ver.,X.
3.Monte,liv.ll,c.xiv.Viveflamme,3str.,3vers,
g10.Cantique,str.xxvi,2vers.S.FranoisdeSales.
AmourdeDieu,liv.Vl,c.iv.
4.Nuit,ll,c.xui.
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150of209 12/3/20139:08PM
3C4DEL^ORAlSON
reuseetsipntrantequel'meenestimprgne
ju^ii^n'aiiplusintimed'elle-mme^,quandl'in-
fluencemytiqueestforte.
Lalumirenevientpointdutravaildenotre
esprit,delaforcedenosraisonnements;au'con-
traire,pluselleestvive,plusnotreentendement
estlietrduitl'impuissance.C'estDieuquilar-
panddansnotreme,tanttaumilieud'uneoccu-
pationsainte,tanttl'improvisteetmmeparmi
lestravauxlesplusvulgaires.lllamesureparfois
avecparcimonie,etl'onsoufl'redeladite;parfois
sansraisonnementnidiscours,ililluminel'me
deplusdelumiredansl'espaced'unCredo,que
nousnepourrionsenacquriravectousnossoins
enplusieursannes^.Quandceltelumiremys-
tiqueestplussensibleetmoinspure,c'estalors
qu'elleestmieuxaccessiblenotreregard,etnous
lajugeons,bientort,plusciaireetd'unplushaut
prix.Maisquandelleesttrspureetqu'elleexcite
unamourtoutspirituel,l'mepeutbienytre
occupesansqu'elles'enaperoiveouqu'ellele
sente...cettelumiren'chappealorsqueparsa
puret,saperfectionetsasimplicitmmes^.
C'estsurtoutuneconnaissanceexprimentalequi
enditplusquetouslesraisonnementsetleslivres.
PersonneneconnaitDieucommeceuxquiontprou-
vl'uniond'amour,llsavaientseulementouparler
1.Monte,ll,c.xxvi.
2.SteThrse,Vie,xii.
y.Monte,ll,c.xiv.
cnAPiTiClV305
delui;maintenantilsconnaissentparexprience,
pouflesavoirsenties,gotesetcommetouches
dudoigt,sabont,satendresse,sesinfiniescondes-
cendances,soncaractre.Cetteconnaissanceest
lumireetsaveur:ellealegotdeDieu,unparfum
del'ternit^.L'meressemble,souslestouches
divines,unenfantquesamrepresseamoureuse-
mentsursoncour;cettetreintesilencieuseest
plusexpressivequetouteslesparoles;l'enfantn'a
rienentendu,iln'arienvu,iln'apasraisonn,il
aseulementressentil'treinteamoureuse,etmain-
tenantilconnaitlecourdesamre.
Cettelumiremystiquefinitparnousdonnerune
connaissancetrslevedeDieuetdenous-mmes,
desesgrandeursinfinies,denotrepetitesse,du
nantdetouteschoses..Malgrsavivacit,elle
demeureobscureetconfuse,vagueetgnrale.Car
ellenousmontreDieudansunevuesimpleetramas-
se,sansfixernotreattentionsursesdiversesperfec-
tions,sasagesse,sapuissance,sonimmensit,etc.
EllenousfaitenvisagerNotre-Seigneur,commeen
gros,sansmettreenreliefchacundesesdiversmys-
tres,niledtaildecequ'ilafaitpournoussauver;
oubien,siellefixenotreattentionsurquelqueattri-
butdeDieu,sursabeaut,sabont,sonamour,sa
misricorde,ousurquelquemystreduSauveur,
ellenouslefaitfairedansunevued'ensemble,qui
nes'arrtantpasauxdjtails,demeureforcment
iViveflamme,2str.,4vers.
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151of209 12/3/20139:08PM
306DEl'oraison
vagueetconfuse^.D'ailleursDieurpandcette
lumired'unefaonsisecrteetsimystrieuseque
l'meelle-mmenes'aperoitpascommentcelase
fait.Parfoisaussi,lacontemplationestsisimple
quel'onpeutpeinelasentir.Onnesaitalorstmoi-
gnerquedesasatisfaction,desatranquillit,deson
contentement;ongoteDieuetontrouvequetout
vabien;maisdirecequ'onpossde,onnelefait
qu'entermestrsvaguesettrsgnraux^.
Vraimentonaeubienraisond'crirequelacon-
templationobscureestuneperceptionexprimen-
taledeDieu3,Dieuineffableraentperu*,dans
unelumireconfuseetmystrieuse.
Outrecettecontemplationobscureetgnrale,il
yenauneautrequiestdistincteetparticulire:
ellevoit,entend,saisitclairementlesobjetsparticu-
liers,lesvritscirconstanciesquiluisontprsen-
tessurnaturellement;elles'exercespcialement
danslesvisions,rvlations,parolesintrieures,etc.
Notreintentionn'estpasd'enparler.SainteTh-
rse^,saintJeandelaCroix^,etnombredebons
auteurs"',enonttraitsurabondamment.Nous
feronsseulementremarquerquelacontemplation
obscureesttoujourssansdanger:c'estunregard
i.s.Fr.deSales,AmourdeBieu,liv.Vl,c.vi.
2.Nuit,ll.c.xvn.
3.Gerson,Tr.7,c.ii.
4.V.JeandeS.Samson,Maxivies,c.xxi.
5.VieetChteau,passim.
6.Monte,passim.
7.P.Poulain,Gi-cesd'or.,xxetsuiy.
dMAPiiftiv30!?
amoureuxsurDieu,unesimplevuedefoiol'er-
reurnepeutseglisser.lln'enestpasdemmede
lacontemplationparticulireetdistincte:ilestfacile
deprendrepouruneilluminationdivineletravail
denotreesprit,nosrveries,lesillusionsdudmon,
etdesemprendresurlesensetlaportedescm-
municalioQSquiviennentdeDieu.11seraitluoiiet
trouver,danslesbiograjjniespieusesetjusquedans
laviedessaints,desfaitssansnombrel'appuida
cetteremarque.
Art.lll.Dieuineffahlementaim.
SaintJeandelaCroix,s'appuyantsursaintTho-
mas,necessederpterque,danslesoraisonsmys-
tiques,lalumireetl'amoursontinsparables;ou
plutt,c'estl'amourquiestleprincipedelacontem-
plation;cettesciencesecrtedeDieu,c'estl'amour
quil'enseigne,c'estl'amourquilarendsavoureu-
se'.C'estparlemoyendelamourqu'ellese
communiqueetserpanddansl'me".Saint
FranoisdeSalesenseignegalementque>(la
mditationestmredel'amour,maislacontempla-
tionestsafille...Ledsird'obtenirl'amourdivin
nousfaitmditer,l'amourobtenunousfaitcontem-
pler:carl'amournousfaittrouverunesuavitsi
agrableenlachoseaimequenousnepouvons
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152of209 12/3/20139:08PM
1.Canl.,str.xxvii.
2.Nuit,H,c.xuetxvn.Viceflamme,3*str.,3*vers,10.
308DEl'oraison
assouvirnosespritsdelavoiretconsidrer^.On
nes'expliqueraitpasautrementcommentunemre
alapatiencederesterauprsduberceaudesonen-
fantetdes'yplaire;demme,ilfaut,danslacon-
templationaride,unamoursecret,maistrsrelet
vivant,quinousenchaineauprsdeDieumalgrla
peineetl'ennui.
Asontour,lacontemplationfaitnaitreunplus
grandetplusferventamour,lequelestenfincou-
ronndeperfectionlorsqu'iljouitdecequ'ilaime.
Parceperptue!mouvementdeTamourlavue...
etdelavuel'amour...l'amourpresselesyeuxde
regardertoujoursplusattentivementlabeautbien-
aime,etlavueforcelecourdel'aimertoujours
plusardemment2.
C'estDieuquichaufi'elavolontquandetcomme
ilveut.L'mesetrouveparfoisagitedeslans
dupluspuramour,sansqu'ellepuissecomprendre
oenestlacause...sansmmequ'ellesache(d'a-
borddistinctement)cequ'elleaime'.Pourtant,
c'estDieu,c'estNotre-Seigneurqu'elleaime,n'en
pasdouter.Cetamourpeuttrepresqueimpercep-
tible,soitqueDieun'enversequequelquesgouttes,
ouqu'ilsoittroppuretspirituelpourtresaisi
parlessens;c'estsesfruitsqu'ilfautlejuger.ll
neseraparfoisnibienfortnibienfaible,onenpour-
1.AmourdeDieu,liv.Vl,c.m,liv.Vll,c.v.
2.lbid.
.Monte,ll,c.xivetxxit.Chemin,xxvi.
CAPlTRFlV309
raitavoirautantetmmedavantagedanslesorai-
sonscommunes.Ad'autresmoments,ceseracomme
undbordementdetendressequijetteralamehors
d'elleuime.Alorselledemeurefixeetcommeim-
mobile,dansl'admiration,lesaisissement,leres-
pectetlajoie;elleneditrienoupresquerien,elle
neparlepassonamour;maisellelemontreenai-
mant:sonattitude,sonsaisissement,sonsilence,
lemouvementducourquiseportesanscessevers
Dieu,toutcelaestunemagnifiquelouangeetun
charmepourCeluiquilacaptive.Oubiencesont
deslansviolentsetardents,lestransportsdel'-
britspirituellequifontjaillirducourtropplein
deseffusionsbruyantesetpressescommelesflots
d'untorrenttumultueux.Onpeuttresaisiavec
tantdeforceetd'unefaonsisensible,quenonseu-
lementl'me,maislecorpslui-mmeentressaille.
D'autresfois,c'estsanslemoindrebranlement,
maisavecunsentimenttrslevdesoulagement
etdejouissance,quel'meestsurpriseauseindu
repos...Onytrouveunjenesaisquoid'tredivinet
devielernellequeledmonn'apaslepouvoird'imi-
ter.Lui,quiestlesingedeDieu,pourrabienfaire
prouverl'meunelvationetunesatittrs
sensibles,qu'ilferapasserpourl'actionintimede
Dieu;nanmoinscesmodificationsnepntrentpas
bienavantetnerenouvellentpastoutsonintrieur
enlacomblantdenoblesseetd'amour,commeont
coutumedefairelesconnaissancesinfusesdeDieu^.
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153of209 12/3/20139:08PM
1.Montce,liv.ll,c.xxvi
lOt)l'oraison
Outrequecetamourestpassif,gnralelobscur,
son-"/aractrepropreestd'treunitif.L'medj
pureetrichedevertusn'estplusl'esclavequia
peur,lemercenairequisedvouepourunsalaire,
unamitimidequiaimedeloin;c'estl'pousequi
veutpossderleDieudesoncour,s'unirluipar
l'amouretnefairequ'unaveclui.Danslanuitdu
sens,elleaunbesoindouloureuxdecetteunionet
l'appelledetoussesvoux;danslaquitudesavou-
reuse,ellecommencelatrouver;ellen'aspirequ'
progresserdanslesvoiesmystiques,pourresserrer
ceslienstantdsirsetparvenirlaperfectionde
cetteunion^.
Art.lV.PrsencedeDieuseiitie.
Danslesoraisonscommunes,onj^enseDieu,
onsesouvientdeDieu,onleconnaitparlafoi.Dans
lacontemplationpassive,onsentgnralementune
impressionmystrieuse:Dieu,quihabitel'medu
juste,ymanifestesaprsenced'unemanirequ'on
nepeutcomprendresansl'avoirprouve;onper-
oitexprimentalementquenotremepossdeDieu
etluiestunie,qu'elleest,pourainsidire,plonge
enDieuettouteimbibedelui;et,quandcetteim-
pressionserenforce,c'estcommeunetreinteamou-
reuse,unembrassementspirituel;alorsonestaussi
1.Monte,liv.ll,c.xxvietxxxii.AbbSaudreau,Dcgrs^
liv.V,c.lll.S.Fr.deSales(AmourdeDieu,liv.Vll,c.iet
suiv.)expliquetrsbiencetteunionmystique.
CHAPlTRElV311
assurdelaprsencedeDieuquesionlevoyiitde
sesyeux,quesionletouchaitdesesmains,parce
qu'onlesentensoi.C'estunfaittabliparl'exp-
riencedetouslesmystiques;aucunauteurnele
contredit.LePrePoulainapportel'appuidecette
thsedestmoignagesaussivarisquedcisi's^.
SainteThrse,entreautres,appritdecettefaon
queDieursidedansnotreme;ellenecroira
jamaisqu'onaittfavorisdel'oraisond'union,sil
neresteensuiteunetrsfermecertitudequ'onat
avecDieu;elleaffirmeendixendroitsquecesenti-
mentdelaprsencedivineserencontredslaqui-
tude.lldemeureobscuretvoil,quandl'influence
mystiqueestfaible;ilsemanifesteplusnettement
quandelleserenforce.Maislcommencentlesdiver-
gences.
Lesuns2,s'appuyantsurScaramellietplusieurs
autres,pensentqu'onpeutexpliquercetteimpres-
sionmystrieuseendisantquetoutsepassecomme
s'ilyavaituncontactdeDieuetdel'me,contact
quiprovoqueraitdansl'meunesensationspiri-
tuelleperueparuntoucherintrieur.D'autres*,
enadmettantquepeut-tre,titreexceptionnel,cer-
tainestouchesdivines,dontparlesaintJeandela
Croix,doivents'entendred'uncontactdesubstance
substanceentreDieuetl'me,disentque,pour
l'ordinaire,laprsencedeDieuestrenduevidente
1.P.Putilain,Grcesd'or.,c.vetvi.
2.lbid.,spiicialcmeiitn"11.
3.AbbSaudreau,Etatmyst.,c.35:.
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154of209 12/3/20139:08PM
',]i'2DEl'oraison
paruneactionmanifestequ'ilexercesurl'intelli-
genceetlavolont.llscitentl'appuideleurthse
sainteThrsedisantquedanslaquilimeet
l'union,certainesinfluencesdelaDivinitseren-
dentsensibles;laprsencedeDieuyestindique
parlesseulseffetsdegrce,quisontunardent
amour,unefoivive,defermesrsolutionsetune
grandetendressespirituelle^;saintFranois
deSales,selonlequelDieumanifestesaprsence
parlasuavit,lesconsolationsclestes,lesattraits,
certainesdouceursqu'ilrpanddansl'me^;
saintBernardenseignantquelessoupirsetles
larmesindiquentl'arrivedel'poux,onreconnait
saprsencequandonsentsagrce^etc.
Lespartisansdelapremireopinionvontjus-
qu'prtendrequecetteprsencedeDieusentie,
cettepossessionintrieuredeDieu,seraientlesdeux
caractresfondamentauxdetouslestatsmystiques.
Lesautreslenientabsolument;car,sicetteimpres-
siondeDieuprsentetpossdtaitessentielleaux
tatsmystiques,ilenfaudraitrayerlanuitdusens
etcelledel'esprit,quiytiennentpourtantune
largeplace;loind'ygoterlaprsencedeDieu,on
ysouffrecruellementdesonabsence.llenfaudrait
rayeraussicertainescontemplationssispirituelles
etsipures,qu'ellesnes'aperoiventpourainsidire
pascausedeleursimplicitmme.
i.Vie,XXVl!.
2.AmourdeDieu,liv.Vl,c.vuetXl.
'$.S.iern.,Serm.,iaCant.,Lxxiv.ScalaClaus.,Vl.
CHAPlTBElV313
Nouslaissonsdesjugesplusclairslesoinde
tranchercescontroversesardues.Nousavouons
cependantquelesautoritsetlespreuves,dontla
secondeopinionserclame,nousfontplusd'impres-
sion.Nouspourrionsdoncconclure,aumoins,quece
sentimenttrsparticulierdelaprsencedeDieu,bien
constatdansuneoraisondesimpleregard,luidonne
uncaractrenettementsurnaturel,maisqueson
absencenesufflraitpasprouverquel'oraisonn'est
pointmystique.
Art.V.lnfluencesurl'meetsurlecorps.
Cetteunionamoureuse,ol'onsentparfoissivi-
vementqu'onpossdeDieu,produituneimpression
depaixintrieure,dereposetdequitude^)),qui
pntrejusqu'aufonddel'me.SaintJeandela
CroixetsainteThrsenecessentdesignalerce
caractredesoraisonsmystiques.Nospuissances
reoiventlalumireetl'amour,etn'ontplusles
demanderaupniblelabeurdelamditation;
ellessereposentdonc,ettouteleuroprationcon-
sisteenunesimple,douceetamoureuseattention
Dieu.C'estsurtoutl'apaisementd'unfamlique
quiserassasie,d'unhommequelasoifbrlaitet
quiserafraichit.L'metaitaffamedeDion,elle
lecherchaitpartoutetnepouvaitplussenpi<s.r;
elleitrencontreetlepo>s(le;ilestlaliiiiih-u-qui
satisfaitl'espi-it,l'amoui-quileposelecour.Main-
1.Monte,liv.ll,c.xui.
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155of209 12/3/20139:08PM
3f4DEl'oraison
tenantquel'melesentensoi,ellen'aplusrien
dsirerquedelepossdermieuxencoreettoujours.
Cetteimpressiond'apaisements'accentuemesure
quel'oraisonestplussavoureuse,laprsencede
Dieuplussentie.
Cetteunionproduitencoreunejoiequipeutaller
jusqu'destransports,unesorted'ivressespiri-
tuelle;maislestatsmystiquesontaussidecruel-
lessouffrances.Parmicerepossavoureux,dans
cettepaixprofonde,lavolonts'enivred'amour^,
oubliesespeinespasses,serconfortepourdenou-
vellespreuves,avancepuissammentdanslesver-
tus,s'acheminegrandspasverscettecomplte
transformationdel'meenDieuparTamour^,
quiestlaperfectionmme;tandisquelespreuves
mystiquesfacilitentcettemarcheenavantparle
dgagementqu'ellesoprent.
Engnral,l'unionmystiqueauneinfluencesur
lecorps,plusfaibleetpeinebauchedansla
quitude,trsmarquedansl'unionpleine,tout
faitabsorbantedansl'extase.Lespuissancesint-
rieuressubissentuneinfluenceanalogue,lgre
danslaquitude,etquivas'accentuantjusqu'au
ravissement.Onl'appelleligaturedespuissances,
quandelleestfaible;suspensiondespuissances,
quandelleesttrsforte^Audbut,c'estseulement
1.Chemin,c.xxxn.
2.Monte,liv.ll,c,v.
3.P.Poulain,Grcesd'or.,2*partie,c.xiv.
CHAPlTRElV
31^
unegnepJusoumoinsmarquemditer,faire
despriresvocales,multiplierlesactesintr-eurs
particuliersetdistincts,exceptquandl'actionde
Dieup'oussel'medeseffusionsd'amourouautres
semblables;maishlaslnospuissancesn'prou-
ventpaslammegnenouscrerdesdistractions.
Plustard,lesconsidrationsdeviennentcomme
impossibles;et,dansl'unionpleineetl'extase,
l'actionmystique,saisissantnospuissancesavecune
souveraineintensit,suspendleuractivitencequi
concerneleursoprationsnaturelles,etl'applique
toutentirerecevoirlalumireetl'amourinfus.
Lessensetlesfacultsintrieuresretrouventplus
delibertdanslemariagespirituel*.
Onvoitparlcombiencesoraisonsmystiques
mritentbienleurnom;ellessont,eneffet,myst-
rieusesmmepourlesinitis:mystrieux,cevide
del'esprit,cetteimpuissancedemditerdansla
prireetlseulement;mystrieuses,cestranges
purificationspassivesparmidesangoissespresque
dsesprantesoudanslestorturesdel'amour;myst-
rieuse,cettedivineinfusionsisecrtequ'elleest
parfoisimperceptibleceluimmequilareoit;
mystrieuse,cettelumiregnraleetobscure,qui
n'apprendriendeparticulier,donneunesihaute
estimedeDieuetdgotedetoutlereste;myst-
rieux,cetamourvagueetconfus,cesentiment
parfoissiintensedelaprsencedeDieu,cetteunion
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1.Voir3partie,c.iu,a.2,1,etc.viiietix,p.286,359,370.
5l6DEl'oraison
savoureuseettranquille,cesimptueuxtransports,
cettejDaixprofonde,cetteligaturedespuissances,
cetteinfluencequisaisitlecorpslui-mme,cette
puissantetransformationdel'meenDieuopre
parl'amour.Onsetrouveainsiintroduitcomme
dansunmondenouveau,olesurnaturelsetouche
presquedelamain.
CHAPlTREV
Divisiondesoraisonsmysilques
Nousomettonsdesseintouslesphnomnes
mystiques:visions,rvlations,parolesintrieures,
etc.,quinesontpasl'unionproprementdite.Nous
parlonsseulementdesgrcesd'unionavecDieu.
Leurclassificationestunedesquestionslesplus
ardues,ilrgneentrelesauteursunediversit
dconcertante.Plusieursdistinguentunnombre
d'espcesbeaucouptropconsidrable;l'undesplus
connus,Scaramelli,encomptedouze;ilestmani-
festequ'onindiquecommedegrsd'oraisondes
circonstancesquisontseulementdesvarits,des
modesd'unmmetat.Telssont,parexemple,les
transportsd'amourouivressespirituelle,lesommeil
despuissances,l'angoisseetlasoifd'amour,les
touchesdivinesquedcritsilonguementScaramelli;
toutcelaserattachelaquitude,l'unionpleine
oul'extase,commelesfianaillesmystiquesse
rapportentaumariagespirituel.SaintJeandela
Croixestmoinsproccupdeclasser,dedcrireet
d'analyserlesoraisonsmystiques,qued'intfiquer
nettementlesvoiesactivesetpassivesquimnent
ausommetduCarmel,c'est--direaumariagespiri-
318DEL^ORAlSOW
tuelouuniondivineparfaite.Notonscependant
qu'ildcritminutieusementlanuitdessensPtcelle
del'esprit^,avantdechanterleslouangesdel'union
transformante^.SainteThrse,aucontraire,
offreuneclassificationnetteetprcise,sobreet
rationnelle,quenoussuivronsdeprfrencetoute
autre.Lasaintel'exposedjaulivredesaVie^;
elleyrevientdanssonChteau*,maisenpr-
venanttroisreprisesque,danscedernierouvrage,
elleaplusd'exprienceetconnaitmieuxsonsujet^.
Cetteclassificationapourprincipalebaselesfa-
cultsatteintesparl'actionmystique.Ellecom-
prendquatredegrs:laquitude,l'unionpleine
l'extase,etlemariagespirituel.
1"Laquitude.Lespuissancesdefmenesont
pastoutessaisiesetlesdistractionsdemeurentpos-
sibles.
2L'unionpleine.Touteslespuissancesintrieu-
ressontsaisies,l'meestpleinementoccupede
Dieu;lecorpslui-mmeestplusinfluencque
danslaquitude,maisilpeutencorecontinuer
d'agir.
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3L'extaseouunionextatique.Touteslespuissan-
cesdel'mesontvivementsaisies;etlessenssont
tellementabsorbsquelescommunicationsavecle
dehorssontsuspenduesoupeuprs.
1.Nuitobscure.
2.CantiqueetViveflamme.
3.Vie,Xletsuiv.
4.Chteau,passim.
5.lbid.,l"dem.,c.ii.4'dem.,c.ietil.
CHAPlTREV319
4"Lemariagespirituelouuniontransformante
diffreabsolumentdestalsquiprcdent.Lesexta-
sess'yrencontrentencore,maisellessontplusrares:
lessens,purifisetsanctifis,dfaillentmoinssous
l'actiondivine^.
D'aprstoutcequenousavonsdit,ilestvisible
qu'ilyauneprogressionadmirablementgarde
danslesvoiesdel'oraison:laprirevocaleesttoute
danslesformulesetlesparoles,avecl'attentionet
ladvotiontoutefois,etainsiellefaitbeaucoupde
bruit;lamditationestplusintrieure,mais
elledemandeencoretoutunfracasderaisonne-
ments;l'oraisonaffectivesimplifieletravailde
l'esprit;l'oraisondesimplicitsimplifiemme
celuidelavolont;etlaprirefinit,aumoinsde
tempsentemps,parn'treplusgurequ'uneatten-
tionamoureuseDieu,l'meestdevenueunsanc-
tuairetrssilencieux.Dieu,quiremplitcesanc-
tuaire,yfaitsentirmystrieusementsaprsence,il
yverselui-mmelalumireetl'amourdanslapaix
d'unesuaveetsainteunion;sonactionn'atteint
d'abordqu'unepartiedesfacultsdel'me,puis
toutes;ensuitelecorpsestpleinementsaisison
tour;l'mearriveenfin,s'ilplaitDieu,aprstant
deprparations,aumariagespirituel,quiestlui-
mmeuneprparationdelavisionbatifique.
Telestledveloppementlogiqueetl'ascension
habituelledanslesvoiesdel'oraison:maisbeau-
1.P.Poulain,Grcesd'or.,c.m.
320DEl'oraison
coupdesaints,quiontjouidel'extasedsleurten-
dreenfance,montrentqueDieus'estrservdebr-
lerlestapes,quandilluiplait.Nousneprtendons
pasqueceschelonsdelaprireindiquentaudehors
ledegrexactdelumire,d'amouretdeperfection
quisontaudedans;ceschoses-lsontlesecretde
Dieu^.Nousavonsseulementdcritlamarche
progressivequesuiventpourl'ordinairel'oraison
etlaperfection.LibreTAuteurdelagrce,quand
illuiplait,decommuniquerplusdelumireet
d'amourdanslamditationquedanslacontempla-
tion,etpeut-tredansunefortequitudequedans
unefaibleuniondetouteslespuissances.
Lesdegrsdesoraisonsmystiques,tousles
auteurslesnommentdestapes,despriodes,des
gesspirituels,pourmarquerqu'ilfautgnrale-
mentfaireunsjourassezlongdanschacunavant
deparvenirausuivant;etlepassageestdifficile.
Aussibeaucoupd'mesrestentenchemin.Mais
sainteThrserptesouventunepensepropre
donnerdel'humilitceuxquidemeurentstation-
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naires:c'estqueprobablementDieulesappelait
monterplushaut.S'ilsn'yarriventjamais,elle
pensequeparleurfauteilsontmisobstacleau
plandivin.Ainsiaulieudeconcevoiruncertain
orgueild'treparvenulaquitude,ondoitse
demanderaveccraintepourquoionneladpasse
point^.
1.AbbSaudreau,tatmyst,,n.109.
i.P.Poulain,Grcesd'or.,2*partie,c.m.
CHAPlTREVl
Delaquitude.
\Art.lDfinition.
L'oraisondequitudeestlepremierpasdansles
voiesmystiques.LavolontyestunieDieu;la
partiesuprieuredel'espritestaussiatteintepar
l'actiondivine;maisl'entendement,lammoireet
l'imaginationdemeurentlibres,etpeuventservir
oucontrarierl'oraisonparleuractivitnaturelle;
enunmot,lespuissancesnesontpastoutessaisies;
lesdistractionsdemeurentpossiblesetnesontpas
rares.
Cetermedereposoudequitudeesttrsfrquent
chezsainteThrseetsaintJeandeiaCroix.ll
signifie:1quel'esprit,quisefatiguaitauparavant
chercherlaconvictionetlesaffectionsdanslelong
etpniblelabeurdesraisonnements,cessemainte-
nantsesactesdiscursifs,sereposeetn'aplusqu'
regarderlavrittrouve.'2Lavolontserepose,
dansunetranquilleetamoureuseunion,enDieu
qu'ellesentprsentetqu'ellepossde.llestbon
desesouvenir,enlisantlesAuteurs,quecemotde
quitudereoitdesacceptionsvaries:ilexprime
322DEl'oraison
parfoiscesentimentdereposquel'meprouve
touslesdegrsdel'unionmystique;chezsaint
FranoisdeSales*etd'autres,ilcomprendtoute
unioninfrieurel'extase,qu'elles'tendetoutes
lespuissancesdel'meouqu'elleenatteigneune
partieseulement;nouslerestreignonsavecsainte
Thrseaupremierdegrd'oraisonsurnaturelleo
lavolontseuleestcaptive2,tandisqueles
autresfacultsrestentlibres.
SainteThrsel'appelleencore:lasecondeeau
clesip-3,pourmarquerque,danslaquitude,l'me
estdjpassiveetqu'avecmoinsdetravailellese
trouveplusarrose;la4demeure*,pourindi-
querledegrd'avancementspirituelquicorres-
pondcetteoraison;legotdeDieu,Voraisondes
gotsdivins^,parcequec'estlapremireoiiDieu
sefaitconnaitreexprimentalement,ol'oncons-
tatesaprsencecommeparunesaveuretungot
spirituels.D'autresl'appellentoraisondesilence,
parcequec'estlapremireoraison,ol'oncessede
raisonner,dediscourir,lebruitdutravaildei'es-
pritcommences'temdre.
L'oraisondequitudeestatpresquetoujoursprc-
de6dunrecueillementsurnatureletpassif.
4.AmourdeDieu,liv.Vl,c.Xl.
2.Chemin,xxxii.
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3.Vie,Xl,XlV,XV.
4.Chteau,4'dem.,c.l,ll,etUl.
5.lbid.
6.lbid.,i'dem.,c.in.
CHAPlTREvi323
Danslerecueillemenlactif,c'estl'mequitravail-
laitparsapropreindustrieretirersespuissances
deschosescres,lestournerversDieuetafaire
silence.lci,c'estDieuquilarecueillelui-rnme
toutd'uncoupetsansqu'elleaitbesoind'aucun
effort'^.Alorsl'meneressemblepluslatortue
quiramassevolontairementsatteetsespattes
danssamaison;sansmmeyavoirpens,elle
setrouverecueillieparDieu,quil'appellepour
ainsiparlercommeunbergerappellesontroupeau,
etquil'attirecommel'aimantattirelesaiguilles.
Cettercollectionsubitedenospuissances,opre
parDieusansnous,prsagelaquitude;elleenest,
audiredesainteThrse,leprincipeetlevesti-
buley>2,D'abordrare,elledeviendraplusfrquente.
Elleappartientbienlamystique;elleneconstitue
cependantpas,selonnous,undegrspcialdorai-
son.Oubienl'actiondeDieusebornerecueillir
l'mesansl'tablirdanslaquitude,seulel'entre
enprireestpassive,l'oraisondemeureactive.Ou
bienl'oprationdivinevaplusloin,onauradslors
laquitude,l'unionoul'extase,etnonpasleseul
recueillementpassif.
Art.ll.lnfluencedelaquitudesurlesfacults.
Laquitudetantassezfrquente,nousessaie-
rons,saufnousrpter,d'entracerunedes-
1,s.Lig.,Praxis,133.
2.Chleau,4dem.,c.m.
324DEl'oraison
criptionassezcomplte,etdeinontrercomments'y
comportentnosdiversesfacults.
Etd'abordlavolont.
Commenousl'avonsditenparlantdelapurifica-
tionpassivedessens,lacontemplationcommence
parunequitudetrsfaible,peineperceptible.
UnsouvenirdeDieu,vague,obscur,persistantet
monotone,unamournonmoinsvagueetindistinct,
unbesoindouloureuxdepossderDieudansune
plusgrandeunionformentlefonddecettat.La
quitudeesttropfaiblepourquel'ongotelasua-
vitdeladivineprsence.L'measoif,etDieului
versenonunruisseau,maisunmincefilet
d'eaucommeunenfant^;elleestloinde
nagerdanslesdlices,elleestcependantquelque
peudsaltreetcaptive,carelleprouvelebesoin
d'treseuleavecDieu,etsielleysouffre,c'estbien
pisailleurs.
Souventdanslasuiteetpourainsidirelaplupart
dutemps,ceseracettemmequitudeunpeuren-
force,tanttplus,tanttmoins;certainsmoments,
l'mesentqu'ellepossdeDieudansunedouce
union,maispasautantqu'ellevoudrait,etilestim-
possibled'obligerDieusedonnerdavantage;sou-
vent,cettedivineprsencesevoile,l'attraitetla
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facilitfontplaceuneprofondescheresse.En
gnral,l'espritestpeusaisi,lavolontelle-mme
estimparfaitementoccupe;c'estunmlangede
1.Chemin,xxi.
CHAPlTREVl325
joieetdedception;lemincefiletd'eauestdevenu
unpetitruisseau,o!ainesedsaltreplusabon-
dammentsanspouvoirencorenagerdansledlices.
Entinl'oraisons'lve,et,sansqu'onenvienne
lapleineuniondetouteslespuissances,lavolont
estfortementsaisie.Diverscaspeuventseprsenter;
citons-enplusieurs.
Chezquelques-uns,oucertainsmomentsdans
lammeme,c'estlalumirequidomine;maisla
plupartdutemps,ceseral'amour.Danslaquitude,
ditsaintLiguori*,l'amourestcommuniqudirecte-
mentl'esprit,aucentremmedel'me...,ilse
rpanddeldanslessensextrieurs,maisnonpas
toujours;d'oilarrivesouventqu'onal'oraisonde
quitudesansdouceursensible.Laquitude
arideprovientdoncoudecequel'influencemystique
estfaible,oudecequ'elleestpurementspirituelle;
danscederniercas,lalumireetl'amourpeuvent
treforts,maisDieulescommuniqueseulement
l'esprit,sansrejaillissementsurlessens2.
Parfois,selonlelangagedeGassien3,onsesen-
tiratranspercd'unecomponctionetd'unedouleur
sivive(oud'unetendressed'amoursipntrante),
qu'ilfautqu'ellesedigreenquelquefaon,
qu'ellesorteetqu'elles'vaporeparunegrande
effusiondelarmes.>
1.Praxis,i34.
2.VoirsurlaquitudearidoM.Sauiireau./;7a/myst.,
Xl,2etDegrs,liv.V,c.V,5et6.
3.0*Conf.,c.XXVl.
326DEl'oraisoM
Qiielquefois,toutenotremeserenfermeets'abi-
medansunprofondsilence;l'admirationopnous
sommesdecequenoussentonsetdecequenous
voyons,touffenotrevoixetsupprimetouteparole;
l'esprittonnretientlessensensuspensetn'a
plusquelessoupirspourporterDieulaferveur
desesdsirs.lldemeurealorsfixsurDieudont
ilsentlaprsence;laissantlediscours,ilfait
silenceetregardeavecadmiration;ilenveloppe
sonBien-Aimd'unlongregardquiditbeaucoup
sansparoles,parcequ'ilpeintl'tonnement,lajoie,
lecharmeetl'amourquilefascinent.Lavolont,
plongeenDieu,enflammeparsonunionavec
Dieu,serpandantenDieuparunefusionpleine
desuavit,n'estpasportefaireunemultitude
d'actesformuls;ellejouitdeDieudansuneunion
calme,tranquilleetsavoureuse,ellesereposedli-
cieusementsurlapoitrinedudivinMaitredansun
silencepleind'amour.Semblableunem.requi
couvesonenfantdesyeux,toutel'mepassedans
sonregardpassionn;plusellecontemple,plus
elles'enflamme;pluselles'enflamme,pluselle
prendplaisircontempler;elleaimesansledire;
maislefeudesesyeux,seslarmes,sessoupirs,son
attitude,lesdispositionsdesoncour,l'immobilit
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desonsaisissement,leslansdiscretsdesaten-
dresse,toutparleavecloquenceetravitCeluiqui
lacharme.L'espritetlavolontdemeurentsilen-
cieusementoccupsdeDieupendantuntemps
souventassezlong;toutauplus,lecourformule-
t-ilquelquesactessimplesetardents,cequ'ilenfaut
CUAPlTRtVi327
poursesoutenirdanscelteunionamoureuse.Ces
deuxfacultssontdonctrsactives,sansbruit,et
c'esialorssurtoutquelaquitudemritelemieux
sonnomd'oraisondesilence.
Parfois,aucontraire,Fme,toutepntrede
l'amourdivin,serpandenundouxcolloque,eneffu-
sionspleinesdetendresse,sansviolence,sans
transporte.,danslaplusdlicieuseintimit.Deson
ct,Notre-Seigneurseplaitdanscespanchements
amoureux,carc'estluiquientretientlefeusur
l'autelducour,etdispensecespieuseseffusions.
Parfoisenfin,ajouteGassien*,lasaintecomponc-
tiondel'amourserpandparunejoieineffable,
parlestransportsd'uneallgressetoutedivine.De
ldescrisdejoiequenousnepouvonsretenir,..,
cesimpressions...dontnoussommespntrs.
Dieuembrasetellementl'meque,horsd'elle-
mme,perduedetendresse,ivredeDieu,ellene
peutcontenirsonamouretsajoie,elleclateen
transports.Elles'lancecommepoursaisirDieuet
voudraitlelogerauplusintimedesoncour;elle
sentvivementqu'ilestl,qu'ellelepossde;elle
s'abandonneauxeffusionsdesatendresse,peu
prscommeunemrequisaisitsonenfant,le
presseamoureusementsursoncour,l'arrosede
seslarmes,luiprodiguelescaresses,luidonneles
nomslesplussuavesets'pancheenunflotde
parolesardentesetpresquedlirantes.L'espritetle
1.Cossien,9'Conf.,c.xxvi.
328DEL'ORAlSOlf
coursontalorstellementsurabondantsdevie,que
lesactesd'amour,deconfiance,d'admirationet
autressemblablescoulentsanstariretsepressent
commelestorrentsd'unelavebrlante.Bientt,
stupfaitedesonaudace,serappelantlamajestde
Dieu,sonproprenantetsesmisres,l'meadore,
s'humilie,sefaitaussipetitequ'ellepeut;puis
l'amourlaressaisit,et,selonlemotdesainteTh-
rse,elleditmillesaintesfolies,quicharment
celuiquilametencettat"*.llfautbiencroire
queDieuyprendundlicieuxplaisir,carilrpond
samanireencontinuantourenforantcette
britspirituelleetcestransports;lui-mmesem-
blesaisirl'me,labaiserdesabouchedivine,la
caresseravecunamourinfini,lapressersurson
courplustendrementqueneleferaitunpre.L'me
sentqu'elledonneunegoutted'amouretenreoit
unocan.Heureuxmoments,ol'onexprimente
qu'onaime,etqu'onestencoreplusaimlMoments
prparspardelonguespreuves,etprsageantde
nouvellespurifications!Cesrencontresavecledivin
pouxfontoublierlespeinespassesetrconfor-
tentmerveilleusementpourlespreuvesvenir^,
Toutefoisceslanstombent,l'oraisons'affaiblit,se
renforcepourdiminuerdenouveau;et,moyennant
cesfluctuations,ellepeutdurerassezlongtemps;
4.Vie,XVl.
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2.Monte,1.ll,c.xxvi.
CHAPlTREVl329
saintJeandelaCroixdit:unjour,deuxjoursou
plusencorei.
llnefautpascroirecependantquelestransports
aienttoujourscetteintensit.L'ivressedescom-
menantsrsidepluttdanslessens;pareilleauvin
nouveau,elleaplusdeviolenceetd'effervescence,
lesfruitsn'ensontpasaussiassurs;elleestplus
grossireetmoinsleve,ledmonpeutlacontre-
faireassezfacilement,l'mes'yrechercheparfois
beaucoup,etsonbeauzleestexpostomber
quandelleestsevredesdouceurs.L'ivressedes
mesavancesestmoinsviolente,parcequ'elleest
plusspirituelle;fondesurdesvertusaffermies,
elleestplussolide,plusprofonde,plusl'abri
desillusions;levinvieuxbouillonnemoins,mais
ilseconserveetfaitdubien-.Lameilleureivresse,
oupluttlaseulebonne,selonlemotdesaintFran-
oisdeSales,estcellequinousaline,nondu
sensspirituel,maisdessenscorporels,quinenous
hbtniabtitpas,maisnousanglise,et,par
manirededire,divinise;quinousmethorsde
nous...pournousleveraudessusdenous3.
Al'britspirituelleserattacheunegrceassez
frquente,quesaintJeandelaCroixappelleVtin-
celled'amour^.Demmequ'unetincelle,tom-
1.Cantique,str.25.
2.lbid.
t.AmourdeDieu,liv.Vl,vi.
4,Cant.,sir.25.VoirScaramelli,Dir.mytt,,3tr.,c.vn
^viu.
330DEl/OR.USOi
bantsurlamain,labrlevivementets'teint
aussitt,demmel'meestprise,parfoisdansla
prire,parfoisdansuneoccupationquelconque,
d'unviolentetsubitland'amourquis'apaiseassez
vite,maisdontleseffetspeuventdurerpluslong-
temps.Celaserencontresurtoutquandl'metra-
verseuntatdeferveur,etceslancementspeuvent
lasurprendreuncertainnombredefoisdansune
mmejourne.
Cesommeilspiritueletcestreintesamoureuses
demandentgnralementqu'onaitdjfaitde
srieuxprogrsdanslaquitudeetlesvertus;car
celasupposeuneintensitd'oraisonmystiquequi
approchedel'unionpleine.Cependant,cen'est
encorequ'unefortequitude,tantquecelaneva
pasjusqu'l'uniondetouteslespuissances.
Voildonccommentlavolontestsaisiedansla
quitude:parfoisfaiblement,etalorsl'oraisonest
arideetennuyeuse;parfoisavecunemoyenne
force,etl'onneseranibienconsolniprofond-
mentdsol;parfoisavecunegrandenergie,etla
prireestaccompagneoud'unesuavitdouceet
pntrante,oud'uneardeurquivajusqu'auxtrans-
ports,moinsquel'actionmystiquenesoitpure-
mentspirituelle,caralorselleseraitcommeimper-
ceptiblecausedesasimplicitmme".
Lesautrespuissances,entendement,mmoireet
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163of209 12/3/20139:08PM
imagination,alorsmmequ'ellesserecueillent,et
1.V.svpra,lllPart.,c.rv',iv,p.312.
CHAPlTREVl331
qu'ellesentrentplusoumoinsdansundouxrepos,
neseperdentpourtantpas,ellesnesontpa?fixes
enDieu,nisuspendues.Ellesgardentleurlibert;
seule,lavolontestunieparl'amour,seuleelleestcap-
tivesanstropsavoircomment,etsanstreencore
entirementabimeenDieu,commeellelesera
plustard.Lesautresfacultspeuventparticiper
sparmentl'uniondelavolont,maisnonpas
toutesensemble,oubienceneseraitqued'une
faonimparfaite;sinon,onseraitdansl'union
pleineetnonplusdanslasimplequitude*.
llfautbienquel'entendementsoitsurnaturelle-
mentillumin,plusoumoins,danssapartiesup-
rieure;lavolontn'aimeraitpoint,sil'espritnelui
montraitpaslesamabilitsdeDieu;onsentque
l'espritreoitcettelumired'enhautetnelafait
pasjaillirduchocdesraisonnements.llcontemple
etnediscourtplus;carlaquitudeestuneoraison
infuseetdesimpleregard.11estvraicependant
qu'audbut,l'entendementpeutencoreavoir
besoindeconcourirparunexercicetranquilleet
modrlagrcequiveutlefaireentrerdansle
repos-;ilsefatiguequelquesinstantsentour-
nantlarouedelanoriapourremplirlescanaux;
durantl'oraison,.ilagitparintervallesetd'une
maniretrspaisible;lejardinierobtientainsi
1."VoirSteThrse.Me.c.xivetxv,aucommence-
ment.Chemin,xxxii,aucommencement.Chdleau,
i'demeure,c.ii.
2.Monte,liv,ll,c.xv.
332DteL'ORAiSOK
uneplusgrandequantitdel'eaucleste,sefatigue
moinsetjouitdequelquesinstantsdereposi.
Untempsviendraolesactesdiscursifsseront
impossibles;toutcequel'mepourrafairepour
alimenterlefeudivin,ceserad'yjeterquelques
petitsbrinsdepaille,c'est--direquelquesactes
directs,simplesetaffectifs.
L'espritserasaisitanttavecforce,tanttfaible-
ment2,Gelatant,l'intelligence,lammoireet
l'imaginationaccourrontparfoispourprendrepart
auxjouissancesdelavolont,ellesaurontlasagesse
derestercommeendormies,desetaireetdenous
laisserenpaix.End'autrestemps,ellesvoudront
fairelesofficieuses,et,sousleprtextedeconcou-
rirl'oraison,chercherpeindrelavolontson
bonheur,dcouvrirdebellesraisons,laborerdes
considrations,reprsentervivementl'meses
fautesetlabontdivine...etc.Leuractivit,sage-
mentconduite,russiraparfoisalimenterlaqui-
tude,supplersafaiblesse;ilrsulteradelun
mlangedereposmystiqueetd'oraisoncommune.
Souventaussi,l'actiondesautrespuissancesnefera
quenuirelavolont.D'ailleurs,cettepaixetce
concoursnedurentguredanslaquitude,surtout
quandelleestfaible.L'espritestalorssollicit
milledistractions,lammoireetl'imagination
deviennentuntourment.Tandisquelavolont
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164of209 12/3/20139:08PM
i.Vie,XlV.
2.P.Poulain,Grcesd'or.,ix.
GHAPiTRErt333
estdanscettetranquillitprofondeetsurnaturelle,
dits<ainteThrse,iln'estpasrarequel'entende-
mentsoitaucontrairetouttroubletstupfait;et
que,nesachantoilest,ilailled'unlieuunau-
tresanspouvoirselixer.C'estunimportun,unfou
etuninsensquis'emporteauxpenseslesplus
extravagantes^.Aumoins,l'espritselaissequel-
quefoisattireretcaptiver;maisl'imaginationest
plusfolleencore:C'estunvraitraquetdemoulin
quinousfatigueparsonbruitincommode^..-,mais
commenousnepouvonsarrterlemouvementdes
astresquivaavecunesiprodigieusevitesse,dem-
meiln'estpasennotrepouvoird'arrterlemouve-
mentdel'imagination^.Heureusement,les
cartsdecestroisfacultsvolagesn'empchentpas
lavolontdepouvoirresterunieDieudansune
paixprofonde;aulieudoncdeperdresontempset
decompromettresonrepossurnaturelenallant
leurpoursuite,qu'elles'eiTorcedesemaintenirdans
sonunionamoureuse,c'estlemeilleurmoyendeles
ramener;d'ailleurs,silesabeilless'enallaient
touteslachasselesunesdesautres,commentle
mielseferait-il*?
Quantaucorps,ilestdjlgrementsaisi,du
moinssilaquitudeestforte.Outrequelui-
1.Chemin,xxxiiVie,xv.
2.Chteau,i'dem.,i.
3.Chemin,xxxn.
4.Vie,XlVetxv,passim.Chemin,xxxii.Chteau.
4*dem.,m,S.Fr.deSales,AmourdeDieu,liv.Vl,c.x.
334DfiL'hAisoii
mmeparticipeuntrshautdegrauxinexpri-
mablesdlicesetautransportdel'me1,celle-ci
prouvedjunefatiguepriervocaleinentet
mditer2.SainteThrseconseillepourtaiiladene
pasentirementabandonnericil'oraisonmenta-
le,nimme,detempsentemps,certainesprires
vocales,sil'mealedsiroulepouvoird'enfaire;
car,lorsquelaquitudeestgrande,elleprouve
unepeineextrmepai'ler3...,etuneheuresepasse
direlePateruneseulefois*.L'actionmystique
commencedoncgnerlosmouvementsducorps;
ceux-ci,leurtour,peuventlacontrarieroula
fairedisparaitre,s'ilssontprolongs,violentsou
absorbants;iln'enestpasdemmed'unmouve-
mentpassager,etsainteThrsesemoqueagra-
blementdel'excsdesimplicitdeceuxqui
n'osentseremueretnevoudraientmmepas
respirer,parcequ'illeursemblequ'aumoindre
mouvementilsvontperdrecettedoucepaixs.
Art.lll.Formesdiverses.
LesvaritsquenousavonsBignalesdanslaqui-
tude,suivantlamaniredontl'actiondivinesaisit
1.Chemin,xxxil.
2.11Rel.auP.Rodr.Alv.
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165of209 12/3/20139:08PM
3.Fie,XV.
4.Chemin,xxxii.
5.Chemin,xxxii.S.Fr.deSales,AmouedeDieu,liv.Vl,
c.X.
CHAPlTREVl335
lavolont,peuventseramenertroisformesseule-
ment^:
1Laquitudesilencieuse.L'mecontempleDieu
dansunsilencepleind'amour;l'espritetlecour,
aulieudeserpandreenunflotd'actesdistinctset
formuls,setaisentcompltementoupeuprs;
ilssontbienoccupsdeDieu,parfoisavecunesou-
veraineintensit,maisleuractivitseconcentre
dansleurregardattentifetdansleursmouvements
d'amour.
2"Laquitudepriante.Alors,nonseulementon
peutfairedesactessimples,onyestportparune
impulsion;c'estcommeunbesoin,Tmeesttrop
pleine,ilfautqu'ellesesoulage.Lesaspirations
amoureusesressemblentauruisseauquicoulede
sourceoubienautorrentquiseprcipiteflots
presss.
3La.qmi\ieagissante2.Engnral,lesoccupa-
tionsextrieuresgnentpluttlaquitude;parfois
unegrcespcialetientlavolontcommeenchai-
neparledivinobjetquilacaptive,l'espaced'un
jouroummededeux...,tandisquelesautres
puissancesrestentlibrespourlesaffairesetles
ouvresduservicedeDieu.Maisonvoitclaire-
mentqueramen'estpastoutentirecetteoccu-
pationextrieure;lavolontestlacontemjjlatlon
pendantquel'espritetlesmainssontl'action:
1.PPoulain,Grcesd'or.,ix,24etxrv,13et47.
2.SteThrse,Vie,xvii.C/iemin,xxxii.llRel.au
p.Ro4r.Alvarez.
336DEl'oraison
danscetheureuxtat,MartheetMarievonten-
semble.Trssurprised'prouvercela,sainteTh-
rsedemandasaintFranoisdeBorgiasicen'tait
pointuneillusion;illuirponditqu'illuienarri-
vaitautantetquec'estchosefrquente.Lasainte
avaitd'abord^rangcetteoraisonmystiquedans
l'unionpleine;plustard'^,mieuxinstruite,elle
n'enfaitplusqu'unevaritdelaquitudeleve,
etc'estbondroit,puisquelavolontseuleest
unie,lesautrespuissancesconserventleurlibert.
Art.lV.Naissance,'progrsetcessation.
Nousneparleronsquedelaconduiteordinaire
deDieu,etlaisseronsdectlescasextraordinaires
oilaccordecettegrce(delaquitude)unique-
mentparcequ'illeveut^.
Engnral,iln'attendpointpourladonner,que
l'mesoitdjparfaite,carquil'accorderait-il?
D'ailleurs,cettefaveurn'est-ellepasuninstrument
despluspuissantspournousconduirelaperfec-
tion?Maisilacoutumed'attendrequ'onysoitpr-
par.llfautdoncquel'me,sanstreencoreexempte
defautesetdedfauts,sesoitexerce,pendantdes
annespourl'ordinaire,sepurifierparlapni-
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166of209 12/3/20139:08PM
tence,l'humilitetlerenoncement,etqu'elleait
ralisdesrieuxprogrsdanslavertuetlesorai-
1.Vie,XVll,
2.Chemin,xxxu.llRel,auP.Rodr.Alv.
3.Chteau,4*dem.,n,
CHAPlTREVl337
sonscommunes.Gnralement,laquitudecom-
mencepoindre,quandlames'estdjfamiliari-
seavecl'oraisondesimplicit^:Dieufaitsuivre
ainsiuneascensionprogressive,degrpardegr,
et,pendantl'poquedelaquitude,l'meaura
souventbesoinderevenirauxexercicesdel'oraison
desimplicitpluttqu'lamditation.
Lacontemplationinfusepeutcommenceravant
lanuitdessens;maisengnral,lapurification
passivedessensestlesignequirvleunoil
exercl'closiondelaquitude;elleencontientle
germe,c'estdjlaviemystiqueentraindeoiaitre
etdesedvelopper.Cettenuitdessensalterneavec
laquitudesavoureuseetpersvrejusqu'ceque
celle-ciaitatteintsonpleindveloppement;vient
ensuiteunepoqueintermdiaireoTmejouitde
l'uniondelouteslespuissancesetdel'extase,nonsans
rencontrerencoredegrandespreuves;enfinl'on
entredanslesterriblespurificationspassivesde
l'espritquiconduisentaumariagespirituel;c'est
uneloiconstantequelapurificationactiveetpas-
sivenecessepastantqu'ilrestematirepurifier.
Audbut,laquituden'est,donnequedetemps
entemps,etdurepeupourlordinaire^.SainteTh-
rse3ditqu'avantsongedevingtans,ellefutpar-
foislevelaquitudeetl'unionpleine,et
1.P.Poulain,Grcecl'or.,xvi.
"Albid.
3.Vie,lV.
338DEl'oraison
fillenesaitsicelaluiduraitl'espaced'unAveMaria.
Avecletemps,laquitudedevientplusfrauente
etseprolongedavantage.Ensebasantsurplusieurs
passagesdesainteThrse,onpenseque,dans
toutesaforce,ellenedpassegureunedemi-heure.
Maisellenevientpastoujourssubitementetnes'en
vapassubitement;assezsouvent,Dieusembley
fairemonterl'mepardegrs,pourexcitersonatten-
tion,enflammer,sonamour:quandlefortdecette
grceestpass,ilrestehabituellementuntato
l'ondemeuretoutimprgndelavisitedivine.De
cettefaon,laquitude,avecsonaubeetsoncr-
puscule,peutdureruneheureetmmedavantage.
NousavonsdjditavecsaintJeandelaCroixet
sainteThrsequelaquitudeagissanteetl'ivresse
spirituelleseprolongentjusqu'unjour,deux
jours,ouplusencore.
Laquitudefinitpardevenirhabiluelle;ony
entrealorscommesongr,dsqu'onsemeten
prire;souventmmel'actiondivinesaisitl'me
l'improviste,jusquedanslesoccupationslesplus
vulgaires.Tanttforte,tanttfaible,elles'lvepro-
gressivementparmideconstantesfluctuations,et
necessegnralementquepourfaireplacel'union
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167of209 12/3/20139:08PM
detouteslespuissances,etcelle-cil'extase.Cepen-
dant,quandl'meestparvenuel'poquedel'union
pleineoudel'extase,(carilnefautpasoublierque
chaquedegrd'oraisonestungedelaviespiri-
tuelle),ellerevienttrsfrquemment\esimple
quitude;mmealors,laprires'lveets'abaisse
etnepeutsemaintenirtoujourssurlessommets.
CHAPlTREVl339
AjoutonsenfinqueDieurestemaitredesesdons;
ilpeutlesreprendre,soitpourpunirlmedeses
infidlits,soitpourlapurifieretdtacherpar
l'preuve,soitpourd'autresmotifssagesetmisri-
cordieux;onpeuttoujoursperdrelavoiedelaqui-
tude,et,quiplusest,abandonnerlechemindu
salut.Dieuvachercherailleursdescoursquil'ai-
mentvritablement,sil'me,qu'ilavaitfavorise,
tourneencoresespensesetsesaffectionsversla
terre;audiredesainteThrse*,ilneluienlve
pasentirementcequ'illuiavaitdonn,pourvu
qu'elleviveavecpuretdeconscience;maisses
faveurssefontraresetdepeudedure;l'mepro-
fiteimparfaitementdelaquitudeetnevapasplus
loin.
Art.V.Conduitepratique
Dsquel'meentredanslespurificationspassi-
vesetlesoraisonsmystiques,elleaplusquejamais
besoind'unguideinstruitetexpriment,pour
lequelellen'aitpointdesecrets,tandisqu'elledoit
cacheratoutautrelesfaveursdeDieu;lasimpli-
cit,l'humilitetladocilitsontlameilleuresauve-
gardel'obissanceatoujourssonmriteetnesau-
raitprir.
Leguideetledirigdoiventavoirpourcestats
l'estimequ'ilsmritent:riennepurifiel'mecomme
1.Chemin,xxxii.
3^0DEL'ORAltOX
lanuitdessensetsurtoutcellederespiit,o
Dieului-mmeopreavecautantdeforcequede
sagesse;riennel'attacheDieu,commelesorai-
sonsol'onsentqu'onlepossdedansuneamou-
reuseunion.Cependant,toutcelan'estensoique
moyendeperfectionetnonlaperfectionmme,
faveuretnonmrite.
Demme,ilfautdelaprudencepourviterles
contrefaonsdel'actiondivine.Siladouceurvient
delanature,elleneproduitaucunboneffet,dis-
paraittrsviteetlaissedanslasc'neresse.Ledmon
est-ill'auteurdecerepos,..,illaissedel'inquitude,
peud'humilit,peudedispositionlavertu.
SainteThrsenecessederecommanderl'me
d'oraisondes'yporteravechumilit,sanscuriosit,
sansattacheauxconsolationsmmespirituelles,...
avecuneseulersolution,celled'aiderJsus-Christ
portersacroix)>^.Maisquandonabienconstat
quec'estDieuquiopre,nuln'aledroitdesedlier
delui,etdecontrecarrersonaction;leguideetle
dirigdoiventsuivreleSaint-Esprit.
Nousavonsindiqulescaractresdelacontem-
plationsurnaturelle;silepnitentestobservateur
etsaitrendrecomptedecequ'ilprouve,riende
plusfacile,avecunpeudetemps,quedereconnai-
tresavoie.Aprstout,s'ilestplusintressantde
savoiraujustequeldegrd'oraisononestparve-
nu,celan'estpasncessaire;ilsuffitdeconstater
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168of209 12/3/20139:08PM
1.Vie,XV.
CHAPlTREVl341
quel'occupationdel'meavecDieuestbonneen
soi,qu'onyrussitetqu'elleprofite.
Pendantl'oraison,onnedoitlaisserlesactes
compliqusdelamditationoulesactesmoinsva-
risetplussimplesdesoraisonsaffectives,que
lorsqueDieu,levantl'meuneoraisonplus
haute,latientunieluiparl'amour^.Jusque-l,
ilfauts'occupercelledecesoraisonscommunes
quinousrussitetnousprofitelemieux.Demme,
quandonn'prouveplusl'unionmystique,ondoit
revenircetteoraisonactive,pournepasdemeurer
dsouvr.
Aucontraire,pendantqu'onressentl'actiondi-
vine,ilfautsuspendreletravailpersonneldansla
mesurencessairepourseprterl'actiondeDieu,
li'obissancenousfaittoujoursundevoirdenous
pliercequ'ilveutdenous;trangehumilit,celle
quiveutdemeurermalgrleSaint-Espritdansles
voiescommunes,etnecraintpasdeluifairela
leon,enluidisantparsaconduite:Jesaismieux
quevousquellevoiemeconvient.
SinotremeestattirecontemplerDieudajis
vnsilencepleind'amour,contentons-nousderegar-
deretd'aimersansriendire;oubien,nefaisonsquede
petitsactessimplesd'amour,d'adoration,d'humilit
etautressemblables,etseulementcequ'ilenfaut
poursoutenirl'medansceregardamoureux,Le
plusquel'ondoivefairedanscetteoraison,dit
i.Clidleau,i'iJeiM.,c.ui.
342DEl'oraison
saint?Thrse^,estdeprofrerdetempsentemps
quelquesparolesdetendressequiraviventnotre
me;qu'ellessoientcommecesoufflelgerquiral-
lumeunflambeaupresqueteint,etnoncommece
souffleplusfortquil'teindraits'iltaitallum.
"Vouloirs'obstinerchercherdesconsidrations,
multiplierlesaffections,c'estgnerlereposamou-
reuxoDieunousfaitentrer.Ainsifontdesen-
fantsqueleurmreporteraitaubras,ditsaintJean
delaCroix2;ilsnepourraientfaireunseulpas,et
voicipourtantqu'ilscrientetsedmnent,afin
d'obtenirqu'onlesmettesurpied:ilsn'avancent
pas,etilsempchentleurmred'avancer.Unpein-
tre,lorsqu'ilfaitunportrait,poselui-mmelaper-
sonneetneluipermetaucunmouvement.Mais,
c'estdel'oisivet!Non,c'estseulementuntra-
vailsansbruitetdebeaucoupdefruit.L'meest
trsactiveenralit:l'espritesttoutoccupre-
garderDieu,etlavolontl'aimer.Sil'oraison
dgnraitenunerverie,onauraitconscienceque
touteslesfacultssedbandent,etqu'onacessde
regarderDieuavecamour.Aucontraire,l'meest
toutentiredansceregardamoureux;elleavance
etnesentpaslafatigue,parcequeDieulaporte.
Si,aucontraire,notremeestinclinefairedes
actes,tranquillesouardents,etsilesafl^ections
jaillissentcommedesource,laissons-nousallersans
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169of209 12/3/20139:08PM
1.Chemin,xx.Ml.
2.Viie/'atnnte,3sir.,3'vers,g46.
CHA.P1TKEVl343
contraintecetattrait;unetelleoccupationne
sauraittrequetrsprofitable,dslorsquec'estla
grcequilaprovoque.Nouspourronsalors,selon
l'impulsiond'enhaut,adorerDieu,admirerses
misricordes,louersesperfections,l'aimer,Juiex-
primernotreconfiance,nousremettreentreses
mains,nousfairetoutpetitsdevantlui,etc.Nous
voyantsiprsdeNotre-Seigneur,nousdevonslui
demanderdesgrces,leprierpourl'glise,pour
ceuxquisesontrecommandsnous,pourlesmes
dupurgatoire,etcelasansbruitdeparoles,mais
avecunvifdsird'treexaucs.Notrecourest
troppleinetils'panche,sousl'actiondivinequi
lepresse,ensegardantdubruitdel'entende-
mentquiesttoujoursamidesbellesconsidra-
tions...toujoursdsireuxdestermeslgantset
choisis,etdel'artificedelarhtorique^.
Laplupartdutemps,laquitudeserafaibleet
insuffisantepournousoccuper;onsentalorslebe-
soindesurajouterleseffortsdenotrepropreacti-
vitl'actiondeDieu,demaniretoutefoisne
pastouffercelle-ci,maislacomplteretlase-
conder.Voicilarglesuivre:
Avanttout,ondoitaccepterl'actiondeDieutelle
qu'elleest,etnepaslacontrarier.Lesactesqui
lagneraient,ilnefautjamaissefaireviolence
pourlesproduire,moinsqu'ilsnesoientd'obliga-
tion.Lesactespourlesquelsonsentdelafacilit,
1,VieXVVieduP.Balth.Alv.>XLi,if*dif.
344DEl'oraison
ilconvientdelesaccepter,ilnefautjamaislesex-
cluredeparti-pris.
Or,encequiconcernelesrflexions,onnepeut
pas,danslaquitude,mditersurDieu,surNotre-
Seigneuretsesmystres,avecdesconsidrations
suivies,desraisonnementsdvelopps,untravail
compliqudel'imagination;maisrienn'empche
delescontemplerparunesimplepense,parun
souvenirgnraletunregardamoureux:nousle
feronsdonc,selonqu'ilserautile,pourfournirune
occupationnotreesprit,alimenterlesaflections,
entrerdanslesintentionsdel'glise,quiveutque
Notre-Seigneuretsesmystresjouentunrlecapi-
taldansnotreviespirituelle.
EncequiconcernelesafTections,onn'prouve
gnralementaucunedifficultfairedesactes
d'amour,d'humilit,deconfiance,d'abandonet
autressemblables,pourvuqu'ilssoientsimples,
courtsetpeuvaris.Onpeutdonclesmultiplier
pourenremplirletempsdesonoraison,except
quandl'actiondeDieunousinvitelecontempler
ensilence,l'aimersansriendire,nousporter
versluipluttpardesmouvementsd'amourque
pardesactesformuls.Aucontraire,ontrouble-
raitlereposmystique,envoulanttropvarierces
actesetleurdonneruntourcompliqu.Onlegne-
raitplusencore,sil'ontenaittropdire,fortla
hte,etcommepouracheversatche,quantit
d'oraisonsvocales,qu'onarsoluderciterchaque
jour^;onn'omettracependantjamaiscellesqui
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170of209 12/3/20139:08PM
1.Chemin,xxxii.
CHAPlTREVl
345
sontdergleoud'unusageuniversel.L'oraison
menlale,parsoncalmeetsonsilence,estspciale-
mentfavorableaureposmystique;mais,quandl'-
meensortdjtouteunieDieu,elletrouve,dans
lechantdusaintoffice,unemerveilleusevertupour
enflammersadvotionetsemaintenirleveDieu
pendantdelo.juesheures.
Faisonsremarquerqu'ilnefautniabrgernotre
oraisonparcequ'elleestsche,nilaprolonger
audtrimentd'autresdevoirsquandelleestconso-
le;c'estlavolontdeDieuetnotreprofitspirituel
quidoiventnousrgler,etnonpaslesdouceurs.
SiDieunousvisite,efforons-nousdenepointlais-
serparaitreaudehorscequisepasseaudedans:
l'humilitsecache,lintimitaimelesilenceetle
mystre.vitonsaussidenousfatiguerl'excs,
tte,couretnerfs,dansdeslansviolentsetindis-
crets,lorsquenouspouvonsmodrercettesorte
d'ivresse.Enfinn'imitonspointceuxcequinese
contententpasd'trecontents,s'ilsnesentent,
regardentetsavourentleurcontentement...s'in-
quitantpoursavoirsileurtranquillitestbien
tranquilleetleurquitudebienquite^.
Aprsl'oraisouylereligieuxetsonguiden'oublie-
*ontjamaisque,sielleestparelle-mmelemeil-
leurexercicedeperfection,elleapourbutde
disposerdesascensionsdansnotrecouretdenous
fairemonterdevertusenvertus;c'estparlqu'on
jugeradesavaleur.Sielledoitbeaucoupservir.
1.s.Fr.deSales,AmourdeDieu,liv.Yl,c.x.
34DEl'oraisoh
dvelopperlafoietlacharit,ilenfauttirersur-
toutl'abngationquireoitsansattachelesfaveurs
divines,accepted'entreprivequandilplait
Dieu,et,saintementindiffrentetout,s'abandonne
aubonplaisirdivin;etlhumilit,quiloind'at-
tribuersesellortsetsesmriteslesdonsde
Dieu,s'abaissed'autantplusqu'ill'lvedavan-
tage.Ondoitprendregarde,ditsaintPierred'Al-
oantara,denetraiteravecDieuquedanslaplus
grandehumilitetleplusgrandrespectpossible;
detellemanirequel'men'prouvejamaislajoie
etlesfaveursdivines,sansfaireunretoursurelle-
mmepourvoirsabassesse,afind'abattresesailes,
etdes'humilierdevantunesihauteMajest...Rien
nesertplus(danslesvoiesdel'oraison)qu'une
profondehumilit,quelaconnaissancedesoi-mme
etuneconfiancesansbornesenladivinemisri-
corde.Onobtientcequ'ondsireparl'humilit,
onleconserveparri<nmilit,onl'augmentepar
l'humilit^.
Aulieudes'admireraveccomplaisance,lereli-
gieuxdoitsedemander,pourquoi,aprstantd'an-
nesetdetelsflotsdegrces,iln'estpasencore
arrivplushautdansl'oraisonetlaperfection.
D'ailleurs,plusilluiestdonn,plusilluisera
demand;ets'ilnecorrespondgnreusementpar
lapratiquedesvertussolides,ildemeurerapauvre
malgrlestrsorsquiluisontofferts,ilpourra
lesperdre,etfairelui-mmeunechuted'autant
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171of209 12/3/20139:08PM
pluslourdequ'iltomberaitdeplushaut.
1.b.Pierred'Alc,Or.etmd.,t"partie,v.avis4et8.
CHAPlTREVU
Uniondetouteslespuissancesdel'me
J'aitraitavectenduedecettequatrimede-
meure(oraisondequitude),parcequec'estcelleo
entrent,jecrois,leplusgrandnombred'mes.D'ail-
leurs,lenaturels'yliouvantmlaveccequiest
surnaturel,onyestplusexposauxartificesdu
dmonquedaaslesdemeuressuivantes^.Nous
parcourronsrapidementlesautresdegrs;sainte
Thrseajouteeneffet:allyauntrsgrand
nombred'mesquiarriventcettat(delaqui-
tude);maiscellesquipassentplusavantsontrares,
etjenesaisquienestlafaute.Trscertainement,
ellen'e?tpasductdeDieu.Pourlui,aprs
avoiraccordunesihautefaveur,ilnecesseplus,
selonmoi,d'enprodiguerdenouvelles,moinsque
notreinfidlitn'enarrtelecours.Silesmesne
passentpasoutre,c'estdoncqu'ellesregardenten
arrire;n'apprciantplusassezlaTerrePromise,
ellesregretleutlesviandesdel'Egypte;etleurplus
grandmalheuralors,c'estqu'ellescessentd'estimer
etd'aimerlavoiequilesavaitmisesenpossession
d'unsigrandbien...Grandeestmadonlenr.quand,
parmitantdarnesqui,maconnaissance.;ir'v^-nt
1.Chteau,4*dem.,c.iir,lafin.
348DELOUAlSON
jusque-letdevraientpasseroutre,j'envoisunsipe-
titnombrequilefassentquej'aihontedeledire*.
Cesparolesnedoiventpastreprisestropaupied
delalettre,carlasainteajouteunpeuplusloin
quecespersonnessontsansdoutenombreuses^;
etcommenantexpliquersesfiileslestrsors
delacinquimedemeure,elledclareque:quel-
ques-unesd'entreellesenjouissenthabituellement,
etquelaplupartdesautresyparticipentplus
oumoins.L'uniondetouteslespuissancesdel'me
estappeleparsainteThrsela5demeure,
ouroraisond'union,dansunsensrestreintet
spcial.LeP.Poulainlanommeunionpleinei,
parcequel'meyestpleinementoccupedeDieu;
etScaramelli,unionsimple,parcequec'estle
plushumbledegrdesoraisonsmystiquesol'me
soitentirementunieDieu.
C'estundegrintermdiaireentrelaquitudeet
lextase:l'onyestplongplusprofondmenten
Dieuquedanslapremire,l'treinteunitiveyest
moinsfortequedanslaseconde.
Commesonnoml'indique,touteslespuissances
del'mesontsaisiessimultanmentparl'action
divineetpleinementoccupesdeDieu,sansqueles
senssoientcompltementabsorbsetcessentd'agir
aumoinsdemi;danssaplusgrandeforce,elle
estserai-extatique.
Nousavonsdit'que,danslaquitude,lavolont
1.Vie,XV.
2.lbld.,xvm.
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172of209 12/3/20139:08PM
3.Chapitreprcdent,art.ll,p.330.
CHAPlTREVil349
estcaptivesanstreentirementabimeenDieud;
celasupposequ'uneiumiredivineasaisilapartie
suprieuredel'esprit,lesautrespuissancespeuvent
treatteintespariaclionmystiquesparment
etd'unefaonimparfaite,maisellesneseperdent
pasetnesontpassuspendues,ellesdemeurent
libres.lci,aucontraire,ellessonttoutessaisies
simultanmentetpleinementoccupesdeDieu.ll
semblecependantqu'ilpeutencoreyavoirduplus
oudumoins.Sic'estcetteoraisonquesainteTh-
rsedcritsouslenomde3eau,aucommen-
cementduchapitreXVldesaVie,touteslesfacul-
tsdel'mes'occupententirementdeDieusans
trecapablesd'autrechose...;pourlesendistraire,
ilfaudraitungrandeffort...ellesnesontcepen-
dantpasentirementperduesenDieu,etl'union
estencoreimparfaite,puisquelasaintepouvait,
pendantcetemps-l,fair-edesverspourtraduireses
transports,etmmecrirecequisepassaitalorsdans
sonme.Assurment,elleettincapabled'en
faireautantdurant1'uniondetouteslespuissan-
ces,tellequ'elleladcritedanssalettreau
P.RodrigueAlvarezetdanssacinquimede-
meure,oelles'exprimeainsi:
:QuandDieulvelamel'union,ilsuspend
l'actionnaturelledetoutessespuissances,afin
demieuximprimerenellelavritablesagesse.Ain-
si,ellenevoit,nin'entend,ninecomprend,pen-
dantqu'elledemeureunieDieu.Kinmmetemps.
Dieuaenivretouteslespuissancesd'unplaisirqui
lestientsimultanmentravies,sansqu'ellessachent
3S0l'oraisoi!
niqu'ellespuissentcomprendrecomment...Lam-
iTioireestalorscommesiellen'existaitpas,l'ima-
ginationdemme...L'entendementvoudraits'em-
ployercomprendrequelquechosedecequi
sepasse;nr.aiss'entrouvantincapableetprivde
sonactionnaturelle,ildemeuretoutinterdit,et
commestupfaitdecequ'ilcontemple;lavolont
aimeplusquelentendementneconoit,maissans
quel'mecomprenneoupuissedire(alors)nisi
elleaime,nicequ'ellefait^.Ellecontempledonc
Dieudansunelumiresipureetsipntrante,elle
lepossdeetleserredansunesitroiteetsisuave
union,qu'elleoubliecequil'entoure,ellenefait
plusrflexionelle-mme,etpassedetouteson
affecliundanscetrsdouxBien-Aim2.
Deltroisconsquences^:
lL'absencededistractions.Puisquetoutesles
puissancesdel'mesontabsorbesenDieu,l'enten-
dement,lammoireetl'imagination,aussibienque
lavolont,iln'yaplusaucunefacultdopuis-
sentvenirlesdistractions;etc'estluncaractre
facileconstateraprscoup.Semblablesdepetits
lzardsmincesetagiles,lespensesin)[)ortuiiesse
glissaientencoredanslaquitudeparlesmilleou-
verturesdel'imagination,delammoireetdel'en-
tendement;ellesnesauraientpntrerdanscette
1.Chteau,bdem.,c.l.//Let.auP.HodAb',passim
Chemin,xxxii.
2.S.Lig.,Praj:is,t36.
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3.P.Poulain,Grdcad'ur.,c.xvii,2.
CHAl'lTREVl351
cinquimedemeure,puisquel'activitnaturellede
cespuissancesestmomentanmentsuspendue,et
touteS'meperdueenDieu.Celle-ciestalorstrs
veilleTgarddeDieu,etpleinementendormie
toutesleschosesdelaterreetelle-mme.Eneffet,
durantlepeudetempsquel'uniondure,elleest
commeprivedetoutsentiment,etquandellele
voudrait,ellenepourraitpenserrien.Ainsi
parlesainteThrse^.Maisl'unioncomplteest
.rareetbrve,l'oraisonnetardepasredescendre
lasimplequitude,etlesdistractionsrecommen-
cent.
'2'^Letravailpersonnelserduitpeuprsrien.
Sansdoute,l'meabesoindefaireeffortpourse
disposercettatd'oraisonetpourentirerparti-
Mais,pendantl'acled'union,c'estDieummequi
arrosesonjardinetafaitpresquetout-...llnede-
mandel'mequ'unsimpleconsentementauxgr-
cesdontillacomble,etunabandonabsoluaubon
plaisirdeladivinesagesse^...Ellesenttoutcoup
lamanneducielenelle-mme,sanssavoircomment
leSeigneurl'yafaitentrer,exempteainsimmede
cetravaillgeretpleindedouceurattachl'orai-
sondequitude**.lcilelabeurserduitdonc
presquerien,etmmeilestaccompagndetantde
charmeetdegloirequ'onvoudraitlevoirdurer
i.Chteau,5dem.,c.l.
2.Vie,XV.
d.lbid.,XVl.
4.Chemin,xxxu.
352DEl'oraisop*
toujours;c'estmoinsuntravailqu'unavant-got
delagloirecleste^.
3"Onaunecertitudebienplusnergiquedela
prsencedeDieudansl'me;etlsetrouve,d'aprs
sainteThrse,lamarquelaplusassuredecette
oraison.Quandcettemerevientelle,illuiest
impossiblededouterqu'ellen'aittenDieu,et
Dieuenelle;etcettevritluidemeuresiferme-
mentempreinte,que,quandellepasseraitplusieurs
annessanstredenouveaulevecettat,ellene
peutoublierlafaveurqu'elleareue,nidouterde
saralit^Pendantquecetteoraisonestson
degrculminant,l'me,touteabsorbeenDieu,ne
faitpasrflexionsurcequisepasseenelle;No-
tre-Seigneurl'unitlui,maisenlarendantaveugle
etmuettecommesaintPaulaumomentdesacon-
version;illaprivetellementdesentimentqu'elle
nepeutcomprendreniquelleestlafaveurdontelle
jouit,nicommentelleenjouit...^C'estseulement
aprs,qu'elleanalysesontat;elledemeureassure
qu'elleatenDieuetDieuenelle,aparunecer-
titudequiluiresteetqueDieuseulpeutluidon-
ner));etsainteThrsenecroirajamaisqu'uneme
quin'aurapas^ettecertitude,aittentirement
unieDieu*.
SaintAntoineleGranddevaitpratiqueraumoins
1.Vie,XYiu.
2.Chleau,5dem.,c.l.
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8.lbid.,7dem,c.i.
4.loia.,5lea'..,s..
CHAPlTREVll353
Cftde^rd'oraison,puisqu'ildisait:alln'yapasde
prier?varfaite,silesolitaires'aperoitencorequ'il
prie*.
(nPourlessens,nonseulementilsn'ontplusleur
activitnaturelle,maisondiraitqu'onlesaper-
dus2...Sil'onrespire,onnelesaitpoint^...Le
ravissementnediffredel'unionqu'enceci:ildure
davantageetsefaitplussentirl'extrieur;peu
pou,ilcoupelarespiration,onnepeutparlerniou-
vrirlesyeux.L'union,ilestvrai,produitceteffet;
maisleravissementleproduitavecuneforcebeau-
coupplusgrande...danstoutescesmaniresd'orai-
son,ilyaduplusetdumoins*.Etdefait,sainte
Thrseditailleurs,enparlantdela3^eau,que
l'mes'ypeutaiderdel'extrieurpourdonner
entendre,aumoinspardessignes,cequ'elleprou-
ve^.Enrsum,lessenssontbeaucoupplus
gnsquedanslaquitude,etmoinsquedansl'ex-
tase.L'unionatantderapportaveccelle-ciquec'est
presquelammechose:l'unenediffredel'autre
queparlaforcedeseffets,maiscettediffrenceest
trsgrunde*"'.
Audbut,celleunionduraitpousainteThrse,
1.Cassien,9*conf.,31.
'2.11BelauP.Rudr.Mv.
'^.(hnleau,5"dem.,l.
4.//Rel.auP.Rodr.A.'r
5.Vie,xvni,aucomm(?nr.eno''n
\j.Chteau,5r)(?m.,il.
354DEl/ORAlSOlt
peut-trel'espaced'unA>^fMaria'^;eWevaense
prolongeant,maiscetempsesttoujoursdecourte
dure,etsemblepluscourtencorequ'ilnel'esten
effet2_jasaintenepensepasqu'ilailleja-
maisjusqu'unedemi-heure^.Parlantailleursde
l'extase^,elleditqu'ilnesepasseguredetemps
sansqueTunedespuissancesrevienneelle;la
volontestcellequisemaintientlemieuxdansl'u-
niondivine;maislesdeuxautresrecommencent
bienttl'importuner.Gommeelleestdanslecal-
me,ellelesramneetlessuspenddenouveau.
L'oraisonredescenddoncdel'unioncompltela
simplequitude,maisellepeutremonterensuite
sonpointculminant;aveccesalternatives,elle
peutseprolongeretseprolongedefaitpen-
dantquelquesheures^.SaintJeandelaCroix
parlegalementd'uneoraisonoladivinelumire
investitl'meavectantdeforce...qu'elleentredans
l'oublidetouleschoses,nesachantplusnicequ'elle
afait,nicequ'elledevient,nicombiendetemps
ellepassedanscettat.Aprsplusieursheuresd'une
oraisonsemblable,l'merevenueelle-mme,croit
qu'ilnes'estcoulqu'unmoment^.
ConjuronsinstammentnotreEpoux,ditsainte
Thrse,denousassisterparsagrce,etdefortifier
1.Vie,lV.
2.Chteau,5*dem.,letlV.
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3.lbid.,b'dem.,l.
4.Vie,xvm.
ii.Vie,xvm.
6.Monte,liv.ll,c.xjy.
CHAPlTREVil355
notremedetellesortequenousnenouslassions
pasdetravaillerjusqu'cequ'enfinnousayons
trouvcetrsorcach...Pourvousenrichirdesbiens
decettedemeure,ilveutque,sansvousrserrerla
moindrechose,vousluifassiezundonabsolude
vous-mmesetdetoutesquivousconcerne.Selonque
cedonseraplusoumoinsparfait,vousrecevrezde
plusgrandesoudemoindresgrces.Cedontotal
desoiDieuestlameilleuredetouteslesmarques
pourreconnaitresinousarrivonsjusqu'l'oraison
d'union...Htons-nousdenousydisposeren
tantdenousl'amour-propre,notrevolont,tout
attachementauxchosesdelaterre,enfaisantdesou-
vresdemortificationetdepnitence,ennousoccu-
pantl'oraison,enpratiquantl'obissanceettoutes
lesvertus,enunmotennousacquittantdetousles
devoirsdenotretat.Qu'auplusttnotretravail
s'achve,etpuismourons,mourons(nous-mmes
ettouteschoses)...cettemortnousferavoirDieu
enlamanirequ'ilsedonneconnaitredanscette
sorted'union*.Ajoutonsqu'ilfautgnralement
avoirpassparlanuitdessens.Onvoitdonccombien
offrepeudegarantieslaprtendueuniond'u*:me
moinspurifie,moinsavancedanslesvertus,sur-
toutsiletempramentestimpressionnableetexalt.
D'aprssainteThrse,cetteunion,quandelle
estvritable,estlaplusgrandegrceque
Notre-Seigneuraccordedanscecheminspirituel,
\.Chteau,5dpin.,c.ietil.
356DEL'onAiso^f
oudumoinsl'anedesplusgrandes^.C'est&le
cheminabrg2delaperfection.L'habitudede
cetteuniontransformeunemed'unefaonsiton-
nauLequ'elleneseconnaitpluselle-mcnie.Elley
opreunesoifardented'endurerdegrandescroix
pourleBien-Aim,...unamourincroyablepourla
retraiteetlasolitude,...unmerveilleuxdtache-
mentdetouteschoses;toutcequel'mevoitsur
laterreluidplait,elles'ytrouvedpayse;
elleregardemaintenantcommemprisableson
travaild'autrefois,ettoutcequ'ellefaitpourDieu
danscenouveltatneluisemblerien,encompa-
raisondecequ'ellevoudraitfaire;ellecommence
prouverunetelleviolenced'amourpourDieu,
unesigrandepeinedelevoiroffens,qu'elle
comptelesautresmauxpourrien^.Ellen'ou-
blierapassurtoutque,sicetteoraisonsupposeune
relleconformitdenotrevolontcelledeDieu,
telpointqu'ilestimpossibledeparvenircette
oraisonsanscettesoumissiondjbienavance,les
faveursdivinesdoiventavoirpourrsultatderen-
dreplusparfaitel'uniondelavolontavecDieu
parl'obissanceactivetoutcequecommandent
Dieu,l'glise,lesRglesetlesSuprieurs,etpar
uneamoureuseetfilialeconformitauxdispositions
delaProvidence.Laperfectionrsidebiendansla
transformationdel'meparl'amour;maisl'amour
1.11lhl.aup.llodr..A!v..
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176of209 12/3/20139:08PM
2.Chteau,5dem.,m.
3.lbid.,5*dem,,11.
CHAPlTREVll357
seprouveparlesouvresetnonparlesseulssenti-
ments.Malgrlesmagnifiqueslogesquesainte
Thrsedcernel'uniond'amour,elleprfre
l'uniondevolont,commeonprfreletermela
voie,lefruitlafleur;c'estc<cetteuniondevolont
qu'elleadsiretoutesavie,ettoujoursdemande
Notre-Seigneur^L'oraisond'unionestle
cheminabrg,levhiculeleplusrapideetle
pluspuissantpournousyconduire;maiscen'est
pasleseul;sil'onyparvientsanslesdouceurset
lessaintesnergiesdel'unionmystique,ilfautplus
detemps,detravailetdefatigue;ilyaaussiplus
demrite^.
L'medoitsesouvenirqu'elleestencorecapable
detomberetdeseperdre;cetteoraisonmarque
mmeunepoquedifficiletraverserdanslavie
spirituelle.Sil'me,ditsainteThrse,aulieude
sedonnertouteentiresondivinpoux,venait
s'attacherd'afiectionquoiquecesoithorsdelui,
elleleverraits'loigneraussitt,etsetrouverait
privedecesfaveursinestimables...Ellen'estpas
encoreassezfortepours'exposersanspril...j'aivu
desmesfortlevesqui,tantarrivescettat,
sonttombesdanslespigesdel'ennemi.Toutl'en-
fer,n'endoutezpas,seliguepourlesempcher
d'trefidles...Ledmonvient,avecsesartifices
et,sousprtextedebien,ilengagecettemedans
desmanquementsquiparaissentlgers;peupeu
1.Cfilrau,5dem.,m.
2.S.Li''.,Prarrix,lT).
358DEl'oraison
ilobscurcitsonentendement,refroiditsavolontet
faitquesonamour-propreseranimeetsefortifie
detellesorte'qu'elles'loignedelavolontdeDieu
pourseporterfairelasienne^.
L'menedoitpassecroirearriveets'endormir
dansunefaussescurit;toutesascuritestdans
unehumbledfiancedesoi,danslerenoncemeniet
l'obissance2,
1.Chteau,5dem.,iv.V%e,XlJC.
2.S.Lig.,Praxis,iJu.
CHAPlTREVlll
Unionextatique.
l/unionextatique,quesainteTiirserangedans
la4eauclesteetla6demeure,saisitvivement
touteslespuissancesdel'me,etabsorbeenmme
tempslessens,detellesortequelescommunications
avecledehorssontsuspenduesoupeuprs*.
Nousn'envisageonsiciquerwnionextatique,c'est-
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177of209 12/3/20139:08PM
-direlagrced'oraison;notredfinitionlaisse
desseindectlesextasesquiseraientpluttdes
phnomnesetdesfaveursmystiques,etquine
comprendraientpeut-trepasunepuissanteunion
del'meavecDieu;souscerapportquiseulnous
occupe,ilyaunabimeentrelesoraisonssublimes
quedcritsainteThrse,etlesextasesdeBernadette
Lourdes,oucellesdontDieufavorisaquelques
saintsdsleursplustendresannes2.
Deuxlmentsbientranchscomposentl'union
extatique:cesontl'absorptiondetoutel'meen
Dieuetl'alinationdessens.LeSeigneurexerce-t-il
uneactiondirectesurlessenspourlesrduire
l'impuissancedegnersescommunicationsintimes?
Oubien,est-cel'excsdelalumire,deJ'amour
1.S.Lig.,Praxis,137.
%AbbSaudreau,t\latmystique,n.111.
300DEr/oRAiPor*
etdelajoiequiabsorbel'meaudedansetl'entrave
momentanmentdanssesfonctionsextrieureset
sensibles?Nousnelesavonsi;maisquel'alination
dessensproviennedel'unionmystiquecommede
sacause,ouqu'ellesoitproduiteparDieuenvue
decetteunion,toujoursest-ilquecelle-ciestl'l-
menttoutfaitprincipaldansl'extaseconsidre
commegrced'oraison.L'alinationdessenssup-
posequeceux-cinesontniassezpursniassezforts
poursupporterl'actiondivinesansdfaillir;c'est
aufonduneglorieusefaiblesse,quitendradeve-
nirplusrareetdisparaitre,mesurequelesop-
rationsdelagrceserontpluspurementspirituelles
oulessensmieuxprparslesrecevoir^.Voil
pourquoilesextasessontmoinsfrquentesdansle
mariagespirituel,etlesbienheureuxdansleciel
aurontl'usagedeleurssensparfaitementlibre.La
sainteViergetaitpluslevedanslacontemplation
quetouslesangesettouslessaintsensemble,et
cependantellen'avaitpasderavissements.Notre-
Seigneurjouissaitdelavisionbaiifiquesans
extase^.Amesurequel'meavancera,sonunion
avecDieudeviendratoujoursplusspirituelleetplus
parfaite.
TouteslespuissancessontabsorbesenDieu,
commeaudegrprcdent.Maisici,lavivacitde
i.AbbSaudreau.lalmyi-tique,n.iil.P.Poulain,
Ch'cesd'or..XXXl,5.
2.S.JeandelaCroix,llNuit,c.i.
3.P.Lallemant,7Principe,c.iv,art.Vll.
CHAPlTREVlll361
lalumire,l'embrasementdel'amour,l'enivrement
delajoie,lacertitudedelaprsencedeDieuattei-
gnentunemerveilleuseintensitdansroraison,et
prparentunetonnantetransformationdansla
conduite;etc'estlcequidonneunesihautevaleur
l'unionextatique.Al'poquedel'extase,Dieu
commencedvoilerl'mequelques-unesdesmer-
veillesduroyaumequiluiestprpar...illuid-
couvreordinairement,durantleravissement,quel-
ques-unesdesesgrandeurs...Ellen'ajamaisplus
delumirequ'alorspourcomprendreleschosesde
Dieu.SainteThrseaestpersuadeque,sil'me
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178of209 12/3/20139:08PM
n'entendpointdecessecretsduCiel,cenesont
pointdesravissementsvritables...;lorsquec'en
estun,Notre-Seigneur,traitantl'mecommeson
pouse,luifaitvoirunepetitepartieduroyaume
qu'ilaacquis,etpourpeuqu'unDieusigrandse
rvlel'me,ellecontempled'admirableschoses...
llluiaccorde,ceteffet,desvisionsimaginaires
qu'ellepeutrapporter,etquidemeurenttellement
gravesdanssammoirequ'ellenesauraitjamais
lesoublier.LedivinMaitreluidonneaussides
visionsintellectuelles,dontquelques-unessontsi
levesquel'memanquedetermespourlesexpri-
mer1.
Danscesravissements,l'mesembleneplusani-
merlecorps.Ons'aperoitd'unemaniretrssen-
siblequelachaleurnaturellevas'affaihlissani;un
1.SteThr.,Vie.xx-Rel.anP.Roii-.Alv.-Chteau,
6dera.,c.iv,passini.
16
3G2DEl'oraisoi
telfroidgagnelesmainsettoutlecorps,quel'me
sembleentrespare.Leravissementcoupelares-
piration,telpointqueparfoisilestimpossiblede
distinguersil'onrespireencore.Tantquelecorps
estdansleravissement,ilrestecommemort,etsou-
ventdansuneimpuissanceabsolued'agir...les
mainsdemeurentglaces,etquelquefoisraides
commedesbtons;lecorpsrestedeboutouge-
noux,selonlapositionoiltaitquandleravisse-
mentl'asaisi.Siparfoisongardeencore,durant
quelquesmoments,l'usagedesautressens,onne
peutnanmoinsprofreruneseuleparole.Leplus
souvent,onneperdpaslesentiment;sainteTh-
rseleconservaitdetellesorte,quellepouvaitvoir
qu'elletaitlevedeterre.Bienqu'onnepuisse
agirl'extrieur,onnelaissepasd'entendre;c'est
commeunsonconfusquiviendraitdeloin;mais
lorsqueleravissementestsonplushautdegr,on
nevoit,onn'entend,onnesentrien.Lorsque
sainteThrsevoulaitrsister,ellecroyaitsentir
soussespiedsdesforcestonnantesquil'enlevaient.
Souventsoncorpsdevenaitsilgerqu'iln'avait
plusdepesanteur.Pourpeuquecettatdure,
touslesmembressontlongtempss'enressentir;
cependant,jamaisilnenuitlasant;ilenat
dumoinsainsipoursainteThrse;ellenesesou-
venaitpointd'avoirreudeDieuunetellefaveur,
mmeauplusfortdesesmaladies,sansenprouver
unmieuxtrssensible^.
1.Vie,XVllletXX.2RelauP.Rod.Alv.Chteau,
6dem.,c.iv.
CHAPlTREVlll363
SaintThomas,sainteThrseetlaplupartdes
auteursenseignentquel'extasen'empchepasla
libertetlemrite.
llyaduplusetdumoinsdanslescommunica-
tionsdivinesetdansl'alinationdessens.C'est
pourquoil'ondistinguel'extasesimple,leravisse-
mentetlevoldel'esprit.Cettedivisionestemprun-
tesainteThrse,quinedonnepourtantpas
toujoursauxmmesmotslemmesens^.L'ex-
tasesimpleseproduitdoucementetpeupeu.Ondit
quel'onconserveordinairementlafacultd'yrsis-
ter;dslorsl'humilitledemande,dumoinssi
l'onpeutainsicachercettefaveur.Leravisse-
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179of209 12/3/20139:08PM
mentfondsurl'meavectantdepromptitudeet
d'imptuosit,qu'ellenepeutpresquejamaisyr-
sister;sesentantenlevecommeunepailleparla
maind'ungant,elleprouveaucommencement
uneexcessivefrayeur,etilluifautungrandcou-
ragepours'abandonnerl'actiondeDieu.Quelques
auteursaffirmentquelesangcirculesouslapeau,
lesyeuxontunebeautspcialeetlestraitss'illu-
minent;tandisquedansl'extaselecorpsestjetde
ctcommeunedfroqueetuncadavre*.Levol
del'espritestunravissementsiimptueuxqu'il
paraitsparervritablementl'espritducorps.L'me
demeure-t-elleunieaucorps,ouenest-ellespare?
SainteThrsel'ignoreetnevoudraitaffirmerni
l'unnil'autre.llestnoterquesaintPaiilparlede
1.2Bel.auP.Rod.Aiv.-Vie,xvm.Chatcav,tdem.,
c.lV.
2.Sauv,talsmysliqurs,v,3.
364
DELORAlSON
songrandravissementdanslesmmestermes*.il
sembl*^lmequ'elleestdansuneautrergionenti-
rementdiffrentedecelleonoussommes;elleyvoit
unelumireincomparablementplusbrillanteque
toutescellesd'ici-bas;ellesetrouveinstruiteenun
instantdetantdechosesmerveilleuses,qu'ellen'au-
raitpu,avectoussesefforts,s'enimaginerenplu-
sieursanneslamillimepartie'.
L'unionextatiqueestplusbrveauxdbuts;elle
demeureratoujoursdecourtedure;sainteThrse,
d'accordavecsaintGrgoire',nepensepasqu'elle
dpasseunedemi-heure,danstoutesaforce;mais,
pendantquelavolontresteabsorbeenDieu,les
autresfacultssedtachentplusoumoins,le
corpsparaitalorsreprendrequelqueviepourmou-
rirdenouveaudelammemanire;c'estdans
cesintervallesqueseproduisentlesvisions,rvla-
tionsetlocutionsdivines;puisl'extasereprendtoute
saforce,pourredescendreetremonterencore;et,
moyennantcesfluctuations,ellepeutdurerplu-
sieursheuresetmmedesjours.Lorsqu'elleapris
fin,souventdurantlerestedujour,etquelque-
foisdurantplusieursjours,lavolontrestecomme
enivre,etl'entendementtoutoccupdecequ'ila
vu;l'meest,cesemble,incapabledes'appliquer
autrechosequ'aimerDieu*s>.
1.llCor.,Xll.
2.Chdte.au,6dem.,V.2Rel.auP.Rod.Aiv.
3.S.Greg.,Morales,liv.XXX,c.xvi.
4.Chteau,6dem.,iv.Vie,xvnietxx.
CHAPlTREVin365
Certainssaintsontjouisouventdecesfaveurs;
laviedeplusieursn'atqu'unesuited'extases;
quandonvoulaittrouversaintJosephdeCupertino
danssoncouvent,onlecherchaitd'abordenl'air.
Parcontre,onnelitrienoupresqueriendesem-
blabledansl'histoiredequelquesautresgrandsser-
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180of209 12/3/20139:08PM
viteursdeDieu;onnerencontreaucunedeces
faveursdivinesdanslaviedesaintVincentdePaul,
trspeudanscelledesaintFranoisdeSales.Les
ignoraient-ils?Lescachaient-ilsavecplusdesoin?
Nousnesavons.
Laperfectionnersidepasdanscesfaveursmys-
trieuses,maisdanslaperfectiondelacharit,qui
servleparlaperfectiondel'obissanceetdela
conformitlavolontdivine;ilfautpourcela
sortirdesoipar1humilitetlerenoncement;siles
oraisonsmystiquesnousyconduisentavecune
puissanteefficacit,ellesnesontpaslaseulevoie.
llnefautpasconfondrel'extasedivineavecses
contrefaons.Tellessontl"lalthargie,lesvanouis-
sements,Vhypnoseetcertainesmaladiescomme
r/ii/s<enc.Touscestatsmaladifspeuventimmobi-
liserlecorps,suspendrelessensetsimulerune
extasequantauxdehors.Mais,audedans,lesuns
supprimentmomentanmentl'intelligenceetla
volont,desortequ'onnesesouvientensuitederien
parcequ'onn'apensrien.Lesaffectionsnerveu-
sesvontplusloinencore:ellesdprimentl'intelli-
gence,l'imaginationdevientprdominante,unrien
absorbel'attention,lavolontestd'unefaiblesse
maladive.Aucontraire,dansl'extasedivine,l'me
366DEl'oraison
estinondedelumire,lecourembrasd'amour,
l'intelligences'lveetgranditd'unefaonstirj)re-
nante,lavolontacquiertdtellesforcesquecette
extasedel'oraisonfinitparpiodiiirelatranst'oima-
tiondelavie;lesvraisextatiquessesonttoujours
distingusparlafermetdeFesprit,lagrandeurdu
courage,l'lvationmorale,etlafconditdesou-
vres.
2"llyadesextasesdiaboliques.Ledmonpeut
singerDieu,enimmobilisantlecorps,enagissant
surl'imagination,enproduisantdanslessensdes
dlicestrompeuses.Maisvivredansl'tatdupch,
jouirdel'extasesaproprevolont,selivrerdes
contorsionsdplaces,laisserchapperdesparoles
incohrentes,neplusengarderiesouveniraprs
l'extase,chercherleslieuxfrquentspoursedon-
nerenspectacle,demeurerlongtempsdansletrou-
bleetl'agitationenrevenantsoi,enfinrecevoir
dansl'extasedescommunicationstendantaumal,
ouportantaubienpourunemauvaisefin;telssont
lescaractresdistinctifsdel'actiondiabolique^.
LaseulepreuvecertainedeVoriginedivinedeVex-
taseconsistedansleseffets.EllevientdeDieu,si
elleproduitunprogrsadmirabledanslesvertus;
maissiellen'oprepointcettevigoureusetran-sfor-
mation,quesaintFranoisdeSalesappellelextase
delavie,illaregardecommeunetromperiedu
t.P.Meynard,Mystique,liv.lll,c.m,d'aprsBenoitXlV.
CHAPlTREVlll367
malinesprit*.Oronpeutramenerseptles
signesprincipauxdel'extasedivine^.
Lepremierestdanslecorps;illuifautunpeu
detempspourreprendresasouplesseetsonlasti-
cit;maissouventinfirmeauparavantettravaill
degrandesdouleurs,ilsortdelpleindesantet
admirablementdispospourl'action2.Sainte
Thrseparleainsid'aprssapropreexprience.
Oncitepourtantplusieurssaintsquelesextases
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181of209 12/3/20139:08PM
divinesrendaientmalades.
LesecondestunardentdsirdeservirDieu.
C'estl'heuredespromessesetdesrsolutions
hroques...l'mefaitdesprogrstonnants.Ceux
quiontdesrapportsavecellelacroientlacime
delaperfection;et,nanmoins,peudetempsaprs,
elleestencoreplushaut,parcequeDieurpand
toujoursenelledenouvellesgrces.Encorene
croit-ellerienfaire;ellevoudraitavoirmillevies
pourlessacrifierDieu,etchangertouteslescra-
turesenautantdelanguespourlelouer.
Letroisimeestunmerveilleuxdtachementde
toutetdesoi-mme,cLeschosesdelaterrene
paraissentplusl'mequedelaboue,ellenesouf-
frelaviequ'avecpeineetc'estuntourmentpour
elled'yrentrer,d'assistercommespectatricecette
pitoyablecomdiequisejoueici-bas,deconsumer
1.Amo\,rdeDieu,liv.Vll,c.Vletvn.
2.PMevnard,Mystique,liv.lll,c.m.d'aprsBei:oilXlV.
S.S.Thr.Vie,\ix,xx,xxi.Chteau,6dem.,c.(Vet
eniv.i?Jlel.auP.Alv.,jtass'mi.
308Diil'okaison
letempsrparerlesforcesducorpsparlanourri-
tureellesommeil.Cen'estpasseulementunpar-
faitdtachementd'esprit;maisiciDieusemble
vouloirquelecorpslui-mmeenarrivedefaitce
dtachementabsolu,
Lequatrimeestuneadmirableconnaissancede
Dieu,desoi-mmeetdeschosesdelaterre.Dieu
nousdonneuneideplushautedesonincompr-
hensiblegrandeur;l'meprouveunevivedouleur
etuneprofondehumilitenvoyantsonimpuis-
sance,sonindignit,sonnant,etsesfautes;les
chosesdelterreluisemblentdignesd'unsouverain
mpris.
LecinquimeestuneardentesoifdevoirleDieu
vivant,etundsiranxieuxdelamort.Lesixime
estcettetortured'amour,aussidouloureuseque
dlicieuse,quenousavonsdcriteplushauten
parlantdespurificationspassives.Leseptimeest
unejubilationexcessivequeDieuenvoiel'me
detempsentemps,quidurequelquefoisunjour
entier,etdontellenepeutcomprendrelestranges
transports:alorsdansl'excsdesajoie,l'meoublie
lereste,s'oublieelle-mme,etnesauraitnis'occu-
perniparlerquedeslouangesdeDieu.
VraimentsainteThrseavaitbienraisondedire:
Sil'oripouvaitaveclesrichessesacheterlebon-
heurdontjejouis,jelespriseraisextrmement;
maisjevoisaucontrairequepourobtenircebon-
heur,ilfautrenoncertout.Elleajouteailleurs
queclaterrequiportecesfruitsdoitbienrarement
manquerd'treprofondmentsillonneparlessouf-
CHAPlTREVlll369
frances,lesperscutions,lescalomnies,lesmala-
dies.Ellenoteenfinqueceseffetsdesravisse-
mentssonttanttplusgrandsettanttmoindres,
laperfectionasesprogrsetdemandeuncertain
temps^.
1.Vie,XlX,XX,XXl.-Clidteau,(j*dem.,pas$tm.
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182of209 12/3/20139:08PM
CHAPlTRElX
Uniontransformante
Letermesuprmedesunionsmystiquesestle
mariagespiritueldel'meavecDieu,ouunion
transformante,unionconsomme,dification.Sainte
Tlirsel'appellela7demeure.
Dieuavaitcaptivlavolontdanslaquitude,
touteslespuissancesdansl'unionpleine,lecorps
lui-mmedansl'extase;maisvoiciqu'ilvas'empa-
rerdufonddel'meetdelavie;toutl'tresera
prisd'unefaonplusparfaite,permanenteetdfini-
tive;Dieun'aurapluslemmebesoindelierles
facults,ellessemeuventsongr;lesautres
unionstaientdesactespassagers,celle-ciseraun
tatstable"i.L'uniondetouteslespuissancesa
tlaprparationetcommelecheminduma-
riagespirituel,et,pourainsidire,lespremires
entrcuesavantlesfianailles'^.Celles-ciontt
clbresdansunsublimaravissement;denom-
breusesextasesontfaitconnaitrel'melesriches-
ses,lesinfiniesperfections,l'amoursanslimitede
Celuiquiveuttresonpoux;cesfaveursdivines
1.Chteau,7dem.,c.ll.S.Lig.,Praxis,138.
2.lbid.,5dem.,c.iv.
CHAPlTRElX371
lventsonesprit,enflammentsoncour,l'ornent
commed'autantdejoyaux;lestorturesdel'amour
ontachevdelapurifier;toutestprtpourlacl-
brationdesnocesspirituelles.
Lacrmonieseferaaucentremmedelame^;
2'estlquelatrssainteTrinitrsidespcialement
etdressesontrne.Elleyintroduitlafiance,en
s'ymontrantelle,nonpasdanslapleinelumire
delavisionintuitive,maisdansunevisionintellec-
tuelletrsclaireetdistincte.L'humanitsaintede
Notre-Seigneurs'ymanifesteaussil'me,d'abord
dansunevisionimaginaire,puisdansunevision
intellectuelle.C'estalorsquelebienheureuxcontrat
senoueparlemutuelconsentement.Laformede
lacrmonieetlesdtailssecondaires,comme
changed'anneaux,concertsdesangesetautresrites
symboliques,peuventvarier;l'essentiel,c'estqu'il
s'tablisseentreDieuetl'meuneuniondsormais
permanenteetindissoluble.
Lesdeuxpouxhabiterontensembledanslecen-
treleplusintimedel'me.Dieuyfaisaitdjsa
demeureparlagrcesanctifiante,maissansqu'on
enetconscience.lci,l'meaconstammentune
vueintellectuelledelasainteTrinitquiluitient
compngnie;celtevueattrsclaireaudbut,elle
leredeviendratouteslesfoisqu'ilplairaDieu;elle
estgnralementplusobscure,autrementonne
pourraitnis'occuperd'autrechosenimmevivre
1.Cfioieau,5dem.,c.ietii.
372
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183of209 12/3/20139:08PM
DELORAlSON
parmileshumains.Cettevueestpresqueininter-
rompuejusqu'aumilieudesoccupationsextrieures:
mmeenfaisantl'ouvredeMarthe,avecplusde
facilitqu'auparavant,l'megotelereposdeMarie;
touteslesfoisqu'elleypense,ellejouitdelacom-
l);)jjniedesondivinpoux;siellecessed'ytre
allentive,lui-mmelarveille^.
llyaiciquelquechosequivautinfinimentmieux
encorequecesentimentcontinueldeladivinepr-
sence,ac'estunetransformationtotaledel'meen
sonr5ien-Aim,transformationdanslaquelle...Dieu
lvel'meau-dessusd'elle-mme,ladivinise,etLa
rend,pourainsiparler,Dieuparparticipation,au-
tantdumoinsquelachoseestpossibleencemon-
de^.Lagrcesanctifiantenousadjfaitpar-
ticiperlanatureetlaviedeDieu,d'unefaon
aussirelle,maisinconsciente.lcil'menepeut
douterquelasainteTrinitestenelle,luicommu-
niquantlaviedivine,l'aidantenfairelesactes.
Ellevoitclairementparcertainesaspirations
d'amour,secrtes,maistrsvives,quec'estsonDieu
quiluidonnelavie,qu'ilestenellecommeune
eauvivequil'arrose,quec'estluiquilancelesfl-
chesdontelleestblesse,qu'ilestlaviedesavie,
etlesoleildontlalumireserpanddesonintrieur
surtoutessespuissances^.
1.Chteau,7dem.,c.iietm.
2.S.JeandelaCroix,Cant.,strophe22.
3.Chteau,7*dem.,c.u.
CUAPlTRElX373
Cesentimentdelatransforn:iationenDieuest
bientrange;leselTetsnelesontpasmoins.L'me
oubliepourainsidiresespropresintrtsetne
songequ'ceuxdeDieu;elleaundsirinsatiable
desoufTrir,maisundsirtranquille,carellene
veutentoutquelebonplaisirdeDieu.L'impa-
tience,qu'elleavaitauparavant,demourirpourtre'
avecsonBien-Aim,afaitplaceunteldsirde
servirNotre-Seigneuretdeprocurersagloire,que
Tmeconsentiraitvolontiersvivredelongues
annes;elleenvisagepourtantlamortcommeun
suaveravissement;enl'attendant,ellevoudrait
s'occupertoujoursdeNotre-SeigneuroupourNotre-
Seigneur,etnefaireautrechosequedeluidonner
deslouangesetdeluigagnerlesmes^.
SainteThrseaffirmequeTmearrivecet
latn'apresqueplusdecesravissementsimptueux
dontelleavaitparl;lesextasesmmeetlesvols
d'espritdeviennenttrsraresetneluiarriventpres-
quejamaisenpublic...Cequidistinguecette
demeure,c'estqu'iln'yapresquejamaisdesche-
ressesnidetroublesintrieurs;lapaixyesttrs
profonde,Dieuseuletl'mejouissentl'undel'au-
tredansuntrsgrandsilence.Cependant,il
n'enestainsiquealeplusordinairement...Notre-
Seigneurlaissequelquefoiscesmesdansleurtat
naturel;alorslaconcupiscenceserveilleetleur
livrederudescombats,maisccettepreuven'ar-
1C/idleau,1'dem.,c.m.
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184of209 12/3/20139:08PM
374DEl'oraisoin'
rive(lu'deraresintervallesetneduregureplus
d'unjour;Dieuveutainsimontrercesines
combienilleurestncessaire,etlesportervivre
dansunehumblevigilance,dansunecontinuelle
craintedeperdresesfaveurs.Ellesontdoncencore
leurspreuves,maisellessontplusfortesetDieu
lesprotgeavecunsoinjalouxi.
SaintJeandelaCroix^etScaramelli^prtendent
quedanscettatonestconfirmengrce.D'aprs
sainteThrse,onnecommettraitplusquedes
imperfectionsetdespchsvnielsasanspropos
dlibr;quantauxmortelscommisavecvue,
onenestexempt..l'men'estpaspourcelao;assu-
redesonsalutetdeneplusfairedechute...,si
cen'estapourletempsoNotre-Seigneurlacon-
duiracommeparlamain*.
1.Chteau,7dem.,c.metiv.
2.S.JeandelaCroix,Canl.,strophe22.
3.Scaramelli,Dir.myst.,tr.2,n.258et3,n.l'lG.
4.Chteau,1*dem.,c.aetv.
CHAPlTREX
Avantagesspirituelsdesoraisonsmystiques
Nousavonsdjmontrlespuissantsrsultats
despurgationspassives,oDieului-mme,voulant
purifierunemeetlasimplifier,opreavecune
sagesseimpeccablequiconnaitlemaletleremde,
avecsafortemainquiignorenosmnag:ementset
nosdfaillances.Cheminfaisant,nousavonsindi-
qucertainseffetsquineconviennentqu'auxorai-
sonsplusleves.llnousrestemettreenreliefles
avantagesgnrauxquel'onpeuttrouverdanstoute
contemplationmystique.
Assurment,lacontemplationmystiquen'estpas
laperfection,nilemoyennces.sairepouryparve-
nir;carDieuladonneseulementquiilveut,tan-
disquetoussontinvitsdevenirparfaits;ona
toujoursvudegrandesmesquin'taientpascon-
templativesetdescontemplatifsquitaientloinde
laperfection.Plusieurssaintssontauciel,dit
saintFranoisdeSales,quijamaisnefurenten
extaseouravissementdecontemplation;carcom-
biendemartyrsetdegrandssaintsetsaintesvoyons-
nousenl'histoire,n'avoirjamaiseuenl'oraison
autreprivilgequeceluideladvotionetfer-
376DEl'oraisos
veur^1iSainteThrsequirelvesihaatlesavan-
tagesdelacontemplation,enseignequ'onpeutsans
ellesesauver,nelaisserpasd'tretrsparfaitet
nnmesui'passerlesautresenmrite;cartoutnotre
bieneilasublimeperfectionconsistentdansla
parfaiteconformitdenotrevolontlavolontde
Dieu,quiestlepleinpanouissementdel'amour
divin2.L'unionmystiqueestlecheminabrg^
pouryparvenir,maiscen'estpasleseul;elle
demeuretoujoursunefaveur,jamaisonne
peutl'exigercommeundroit,siavancqueTon
soitdanslavertu;elledemande,pourl'ordinaire,
desdispositionsdjremarquables,maisonne
peutlixerunpointprcisdelaviespirituelleo
l'mesoitassuredequitterlesoraisonscommunes
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185of209 12/3/20139:08PM
etd'entrerdanslesvoiesmystiques.Dieudemeure
maitredesesdons.
lln'estpasmoinsvraiquelesoraisonssurnatu-
relles,surtoutlesplusleves,sontunmerveilleux
instrumentdesanctification.LorsqueDieudonne
unemecesgagessiprcieuxdesonamour,c'est
unemarquequ'illadestinedegrandeschoses;et
sielleestfidle,elleferad'admirablesprogrsdans
laperfection.AinsiparlesainteThrse,quien
avaitfaitl'exprience*.
Quelssontdonclesavantagesdesoraisonsmys-
tiques?
1.AmourdeDieu,liv.Vll,c.vn.
2.Chemin,xviii.Chteau,l*dem,l.
3.lbid(,XXXll.
4.lbid.
CHAPlTREX377
!DuctdeVesprit.C'estuneconnaissance
incomparabledeDiea,denous-mmesetdescra-
tures.
A.Avantd'avoirgotDieu,onleconnaissait
parou-direetfaiblement.Dslaquitude,surtout
quandelleestforte,onperoitDieuexprimentale-
ment,onlesent,onlegote,notremeestdans
uneunionintimeaveclui;ilsemblepresquequ'on
valevoiretlesaisir.Cen'estpasencorelaclaire
vision,cen'estplustoutfaitl'obscuritdelafoi,
maisuntatintermdiaireol'ontraiteavecle
Dieuinvisiblepresquecommesionlevoyait^.
Enoutre,onlesaisitsousunaspectnouveau.C'est
sabeaut,sabont,sonamour,quijettentl'me
dansl'admirationetlastupeur:leDieucachesama-
jest;lePre,leFrre,l'Ami,l'Epouxlaissevoirtant
detendresse,unamoursiprofond,descaressessi
alfectueuses,qu'ilsemblelame,horsd'elle-m-
me,qu'ellen'avaitencorejamaisconnuDieu.
Plustard,aveclesprogrsdanslesvoiesmystiques,
onarriverapeut-tiecontempler,dansunelu-
mireaveuglante,danslagrandetnbre,les
attributsirnparticipablesdeDieu,sonimmensit,
sonternit,etc.;maisonsentdsleprincipeque
Dieuestincomprhensible;etplusonavance,plus
onestsaisi.Aucunemditation,silumineusequ'on
lasuppose,nedonnerajamaisunepareilleidede
lui.llenestdemmedeschosesdivines.Mditer
surl'enfer,ditleP.Lallemant,c'estvoirunlionen
t.lnvisibilenitanquamvidentuttinuit.Hebr.,xi,27.
d/ODELOllAlSON
peinture;contemplerl'enfer,c'estvoirunlionvi-
vant*.
B.-T-Oh!quel'mecomprendbienladignit
qupilelientdelafoietdelagrce,quandlesouve-
rainMaitredaigneluimanifestersaprsenceetla
caresseraveclatendressed'unpre!Gonimeelle
sesentabimedanslahonte,pntrederepentir,
animed'unesaintehainecontreelle-mme,lors-
qu'unepuissantelumireluidvoile,dansieurhideu-
selaideur,samisreetsesfautes,ouqueDieus'obs-
tine,durantdessemainesetdesmois,larebuteren
apparence,quoiqu'ellenecessedelechercher!Voi-
lpourquoilessaintssecroyaientlesplusgrandsdes
pcheurs.Demme,lorsquel'meaperoitavec
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186of209 12/3/20139:08PM
unesorted'videncesonnantetlesgrandeursdi-
vines,quandellesesentpuissammentsaisiepar
r.iotiondeDieu,lammegrcequil'lveiacnr-
templationl'enfoncedansl'humilit;pluselleest
frappedelamajestetdelapuissancedeDieu,
plusellesentlebesoindesefairetoutepetite,de
s'abimer,des'anantirdansl'adorationetl'obis-
sance;ellenesepardonnepasd'avoirtantdefois
offensunmaitresibonetsigrand;laseulecrainte
quiluireste,c'estdelecontristeretdeleperdre.
G.Amesurequ'ellegranditdanslaconnais-
sanceetl'amourdeDieu,leschosesdelaterreces-
sentdelafasciner;cequelemondea[)pellehonneur
luiparait:unimmensemensonge:ellemprise,
t.Doct.ipii-it.,7*principe,c.iv,5.
CHAPlTREX379
commeunpeudeboueinutile,cetargentavec
lequelsouventondescenddansl'enferetl'ons'a-
chteunfeuquines'teintpas,unsupplicesans
fin;elleprendenhorreurcesplaisirsparles-
quelsonn'acquiert,dscetteviemme,quedes
peinesetdestroublesamers;l'activit,quedpen-
sentenvainlesmondains,luisembleunjeud'en-
fants...Cartoutcequiprendfinetn'estpasagra-
bleDieuestnantetmoinsencorequelenant...
Qu'elleestconfusedesesattachesd'autrefois!
Commeelles'tonnedesonaveuglement!Quelle
compassionelleporteceuxqu'ellevoitdansles
mmestnbres!Ellevoudraitleversavoixpour
leurfairecomprendrecombienilss'garent)^.Tout
paraitsifadeunemequiasavourDieu,ettrou-
vunavant-gotduciel!Pourfairelacomparaison,
elleamieuxquetouslesraisonnements,ellegote,
elleexprimenteDieu,elleaunesorted'vidence.
ToutcequinelaconduitpasDieuestsanschar-
mes;toutcequisedressecommeunobstacleentre
elleetsonBien-Aim,luifaithorreur.
2'^Ductducour.Rienn'estproprecommela
contemplationmystiquenourrirlefeudel'amour
divin.Quandl'mesentqu'elleaimeetqu'elleest
aime,quandDieuluitmoigneunetendresse
incomparable,ilyadesmomentso,touteperdue
ettransportehorsd'elle-mme,elleestcomme
ivreetfolled'amour;onpourraitdire,sanscrain-
1.S.Thrse,Vie,xxjiassinu
380DEl'oraison
died'exagrer,qu'elleaimeDioucentfoisplus
ardemmentquedanssontatnaturel;alorselle
s'lanceverslui,ellelepossdeets'unitluiavec
tantd'imptuosit,qu'ellevoudraitsefondreenlui
etnefairequ'unaveclui.C'estunfeu,c'estune
flamme,c'estunefournaiseetunincendied'amour.
SainteThrseseplaintdeladuretdesoncour,
etcependantildistillaitcommeunalambic*.Si
celaserencontredslaquitudeunpeuforte,que
sera-cedansl'unionpleineetlesautresdegrs
suprieurs?
Ceglorieuxdliren'estpasdetouslesjours;la
plupartdutemps,l'meestcommedlaisse,elle
chercheDieuetneletrouvepas;plusilsecache,
plusellelepoursuit;maisn'est-cepasl'amour
quicourtainsiaprslui?Ledsirdilatelecour,
augmentelacapacitdelerecevoir,dveloppe
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187of209 12/3/20139:08PM
1nergiedel'treinteunitive,peut-treautantque
lc6prcdentesardeurs.Longtempssevredeson
Bien-Aim,desonunique,l'meenvientlecher-
cheravecundsirimpatient,maispassager,c'est
Vangoissed'amour;sicedsirinquietdemeurefix
aufondducour,c'estlasoifd'amour-.Nous
avonsdcritailleurslablessured'amour,oDieu
pressel'me,etdcochedetempsentempsmilleet
milletraitsdesonamour,luimontrantpardenou-
veauxmoyens,combienilestplusaimablequ'il
n'estaim',Cessecretsembrasements,cestou-
1.Chteau,6dem.,c.Vl.
2.Scaramelli,3Trait,xi.
3.S.Franc,deSal.,AmourdeDieu,liv.Vl,c.xm.
CHAPlTREX381
chesamoureuse?,commedesflchesardentes,bles-
sentettranspercentl'me,etlalaissenttoute
dchireparcefeuviolent.Torturedouloureuse:
c(seul.Celuiquiafaitlaplaiepeutlagurir...
Maislameprouvecruellementsonabsenceetle
regretdenepouvoirlepossderici-bascommeelle
ledsire.Torturesavoureuse:carl'mesent
qu'elleaimeetpossdedjsonBien-Aim;elle
voudraitsouffrirmillefoislamortl'aidedeces
trait.s,quinelafontsortird'elle-mmeetdetoutes
chosesquepourl'unir>*plusparfaitementCelui
qu'elleappelledetoussesdsirs.
CesmesquiontfaimetsoifdeDieuseul,ces
mesblessesd'amour,oh!qu'elleshonorentet
charmentDieu,soitqu'elleslecherchentavectant
d'ardeur,soitquellesletrouventavectantdecon-
tentement!Sansdouteellessontrarescedegr
d'amour,maisonrencontresouvent,danslesvoies
delacontemplation,desreligieuxquiaimentdj
Dieud'unefaontonnante.
3Ditctdelavolont.Dieun'illuminel'intel-
ligenceetn'embraselecourquepourmieuxs'em-
parerdelavolont.L'actionmystique,enrendant
lafoiplusviveetl'amourenflamm,dveloppeleurs
saintesnergies.Ellemultiplie,lveetrenforceles
affectionsdurantlaprire,etleurdonneparfois
unemerveilleuseintensit.Ellecommuniqueune
impulsionbienaccentueverstouteslesvertus,et
1.s.JeandelaCroix,Cant.,str.l,15,16,il.
382DEL"onAlSO>i
laissel'memieuxarmequedanslamditation
pourlescombatsetleprogrsspirituel:sousson
influence,lesombresdelafoisclairent,l'amour
grandit;l'espritadhreplusfortementDieu,le
cours'prendd'unesaintepassionpourlui;ds
lors,l'mesedtachesanspeineetlesobstacles
diminuent;enmmetemps,presseparsonamour,
elles'efforced'vitertoutcequipeutdplaire,dene
rienomettredecequipeutplairesonBien-Aim..
Elledevientplusdlicateetgnreusedansl'obis-
sancetouteslesprescriptions,etdansuneamou-
reuseconformitauxdispositionsdelaProvidence.
Elleconoitunesouverainehorreurdumoindre
pch,etnepeutsepardonnerd'avoirtantoffens
leDieudesoncour.Elleaccepteavecpaix,elle
chercheavecamourlesacrifice,elleendevientinsa-
tiable,pourpayerquelquepeuderetourCeluiqui
Taaimeavecexcs.Ceseraitsonbonheurd'tre
toujours,commeMarie,auxpiedsdudivinMaitre,
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188of209 12/3/20139:08PM
pourlecontempler,l'aimeretchanterseslouanges;
elleseprteauxoccupationsdeMarthe,autantque
ledevoirl'exige;maiselleahtederevenir,aussi-
ttqu'illuiestpermis,auprsdeCeluiquiestle
reposdesonespritetlabatitudedesoncour.La
solitudel'attireetlacaptive;c'estunimprieux
besoinpourelled'treseuleavecDieuseul,afinque
riennetroublelasrnitdesonespritetlespieu-
seseffusionsdesoncour.Untempsviendramme,
oilneluisuffiraplusdesentirlaprsencedeson
Bien-Aim;sesdsirsimpatientssoupirerontaprs
lamort,troplenteavenir,tantelleaurahtede
CHAfHUEX383
voirenfinCeluiqu'elleaimeetdelepossdertout
sonaise.Amoinsquel'amourdivin,engrandis-
santencore,nelaportesouhaiterdevivretoujours,
pourtravaillersansfincommuniquerauxautres
lefeuquilaconsume;carellevoudraitmontrerau
mondeentierletrsorqu'elleadmireetquilaravit;
etnepouvantlelouernil'aimeraugrdeses
dsiis,elleseraitheureusedemettretoutelaterre
genouxdevantlui.
Celtemeestpossdedel'amourdivintoujours
grandissant;Dieu,desonct,travailleavecd'au-
tantplusdeforcequ'ilrencontremoinsd'obstacles
dansuncoursibiendispos.AussisainteThrse
necraint-ellepasdedire:Faiblesetcourbsvers
laterre,nousaurionsbiendelapeineparvenirun
dtachementpariait,cesouveraindgotdeschoses
d'ici-bas,sinotremenepossdaitdjquelquegage
desbiensd'en-haut^...Pourmoi,tantsimisrable,
j'avaisbesoindelouscessecours...Auparavant,c'tait
mavie;cellequicommenceaveccestatsd'orai-
son...est,jepuisledire,laviedeDieuenmoi;car
autrement,jelereconnais,ilm'auraittimpossible
dem'aflranchirensipeudetempsdeshabitudes
d'uneviesiimparfaite*.Lammesaintedit
ailleursquelaquitudeestincomparablement
pluseflicacequelamditationpourfairecroitre
lesvertus...C'estunetincellequeDieujettedans
l'me,unvritableincendie,quicommenceembra-
1.Vie,X.
2.lbid.,XXlll.
384DEl'oraison
serl'med'untrsardentamourdeDieu*.A
mesurequelesoraisonss'lvent,lasainteenfait
unplusmagnifiqueloge;carellesn'ontpastoutes
lammevaleurrelative,ilyaaussidiversitde
frquenceetd'intensit;leurefficacitestd'autant
pluspuissante,quel'meestmieuxpurifie,qu'elle
monteauxdegrssuprieurs,etqu'elleutiliseavec
plusdezleleursnergiessanctificatrices.Ales
prendredansleurensemble,c'estunmerveilleux
instrumentdeperfection,etleP.Lallemant^avait
bienraisondedire:aAveclacontemplation,on
ferapluspoursoietpourlesautresenunmois,qu'on
neferaitsanselleendixans.D'aprsleP.Surin,
danslamditat'on,lesmesvontpied,sefatiguent
beaucoupetavancentpeu;dansl'oraisonaffective,
ellesvontachevai,letravaildiminueetlarapidit
augmente;danslacontemplation,ellesvonten
carrosse,ondiraitmaintenantenchemindefer;elles
avancentplusavecmoinsdefatigue*.Louisde
Bloisavaitditavantlui:CeuxquisontunisDieu,
etluilaissenttoutelibertd'oprereneuxchaque
instantcequ'illuiplait,sontplusutilesl'gliseen
uneheurequelesautres,quelsqu'ilssoient,en
plusieursannes9.SainteThrsenecessederp-
ter*queceuxauxquelsDieufaitdepareillesgrces
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189of209 12/3/20139:08PM
sontdestinsgagnerungrandnombred'autres
mesetrendredegrandsservicesl'glise.
1.Vie,XlVetXV,
2.Doct.spirit.,7principe,rs',4.
3.Catch.spirituel,1"vol.,l''"pait.,c.m.
4.Vie,Xl,XV,XVlll.Chteau,4dem.,c.m.etp.
CHAPlTREX385
D'aprssaintJeandelaCroix,certaineslumi-
resettouchesdivinesenrichissenttellementune
mequ'uneseulepeutenarrachertoutd'uncoup
quelquesimperfectionsdontellen'avaitpuse
dfaireentoutelavie,etlacomblerenoutrede
vertusetdedonsdivins^SainteThrsen'estpas
moinsformelle:souventDieu,dansl'espaced'un
anoudesixmois,lvecertainesmesuneplus
hautecontemplationqued'autresendixouvingt
annes.llaobtenudequelquespersonnesgnreu-
sesentroismois,etd'uned'entreellesentrois
jours,cequ'iln'avaitpasencoreobtenud'elle-
mmeaprsplusieursannesd'oraison.Elle
signale,enmaintsendroits^,descasol'meest
changerapidementetcommeenuninstant,o
certainsdfautsjusque-lrebellessetrouventcor-
rigsonnesaitcomment.Maiscesascensions
rapides,cesilluminationssubites,cestransforma-
tionssoudaines,sontderaresexceptions.Bient-
mraire,insensmme,celuiquicompteraitl-des-
susets'endormiraitdanslaparesse!Pourl'ordi-
naire,l'menesedgageetnes'lvequepeu
peu,commedansl'habitudedelamditation,quoi-
queavecplusdeforce.Toutsonbiendpenddonc
delapersvrance*,etdeseffortsgnreux
qu'ellefaitpourseprpareretcorrespondre.ll
1.Monte,liv.ii,c.xxvi.
2.Vie,XXXlVetxxxix,passim.Cant.desCanl.,c.vi
3.Vie,XVll,XXl,XXlV,xxv,xxvn,xxxi,etc.
4Chteau,4dem.,c.m.
386DEl'oraison
seraittrsinjusted'exigerqu'ellesoitparfaiteds
laquitude,ilfautletempsaussibienquela
grce.Hlas!ellepeut,mmeaprsdetelles
faveurs,rtrograderets'attidircommeilarriva
sainteThrse;lasaintesuppliecesmesdenepas
abandonnerl'oraison:ellesytrouverontlumire,
repentirdeleursfautesetforcepourserelever*.
1.Vte,XV.
CHAPlTREXl
Joiesetsouffrances.
SaintJeandelaCroixdcritsurtoutlarudemon-
tequiconduitauGarmel,lespeinesquipurifient
l'meetlaprparentl'uniondivine^;sainte
Thrsemetpluttenrelieflesjoiesdelacontem-
plation;ilsnesecontredisentpas,ilssecompl-
tent,et,pouravoirtoutelavrit,ilfautlesunir.
D'ailleurs,saintJeandelaCroixnecachepasles
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190of209 12/3/20139:08PM
douceurs2,sainteThrseindiquenettementles
crucifiantespreuvesdelavoiecontemplative^.
l.llyalesjoiesdel'esprit,qui,n'ayantplus
tanttravailleretpossdantlavrit,goteun
sentimentderepos;leslumiressontparfoissi
vivesquel'espritdemeuremuetd'admiration.ll
yalesjoiesdelavolont:l'meressent,auplus
intimed'elle-mme,uncalmepur,unepaixpro-
fonde,uncontentementtrsgranddelavolont,
unesatisfactionintrieureetextrieure,uneonction
trsdouce,qu'ellenepeutexprimeravecprci-
sion;ellenesaitnid'onicommentcelaluiest
1.ToutelaMonteetlaNuitobscure.
2.CantiqueetViveftani.,etc.
3.Vie,passimetspc.c.xi,xxx,xxxi.CUejnin,xix.
Chteau,6'dem.,c.ietsuiv.
OOODELORAlSO^J
venu,maisellesetrouvesiheureusequ'illuisem-
blequerienneluimanque.Voilcequesainte
Thrseaffirmeenmaintsendroits,dslaqui-
tude*;elleenfaitressortirlecaractrenettement
surnatureletinfus,etmarquelesdiffrencesqui
sparentlessuavitsdelacontemplationetlescon-
tentementsquinaissentdelamditation.L'mea
rencontrCeluiqu'ellecherchait,et,setrouvanten
possessiondeDieu,ellesentqu'elleaimeetqu'elle
estaimeprofondment.Quelbonheurd'treuni
Dieudansunetreinteamoureuse,dansunembras-
sementspirituel,neft-cequequelquesinstants!
Maissicettedlectationseprolonge,elleproduit
unesorted'ivressespirituelle,quitanttressemble
undemisommeil,tanttestpleind'ardeur.Et
cesjoiesvontengrandissantmesurequel'oraison
s'lve:l'uniondetouteslespuissancesestplus
savoureusequelasimplequitude,etl'extasebien
davantageencore.Acertainsmoments,l'mese
croitauxportesduparadis;unquartd'heureou
unedemi-heuredecesdlicieusesentrevuesavecle
Bien-Aimluifaitoubliertouteslespeinespasses
etlarconfortemerveilleusementpourlespreuves
quiseprparent2,Cartelestlerledecessuavi-
ts:ellesdtachentdelaterreetattachentDieu;
maissurtoutellesprsagentdenouvellessouffran-
cesetdisposentlhjicontemplatifslesembrasser
i.Vie,passim,spcial,c.xivetxv.Chemin,xxiet
XXXll.CKteau,4*dem.,c.letsuiv.
2.Monte,liv.ll,c.xxvi.
CHAPlTREXl
380
gnreusement.Jesais,ditsainteThrse,queles
tribulationsparlesquellesDieulesfaitpassersont
intolrables;ellessontdetellenatureque,siDieu
nefortifiaitleurmeparl'alimentdesdlicesint-
rieures,ilsn'auraientpaslaforcedelessupporter...
Aussifaut-ilqueNotre-Seigneurleurdonnenon
l'eauquirafraichit,maislevinguienivre,afinqu'en
proieunesainteivresse,ilsnesententplusen
quelquesorteleurssouffrances...Ceuxquisont
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191of209 12/3/20139:08PM
danslavoieactives'imaginentsansdoute,dsqu'ils
sonttmoinsdequelquefaveuraccordeauxmes
leveslacontemplation,qu'iln'yadanscettat
quedouceursetdlices;etmoijedisquepeut-
treilsnepourraientsupporterpendantunseul
jourlessouffrancesquisontordinaireschezlescon-
templatifs1.
Lacontemplationn'estdoncpaslavoiedes
mesdlicatesetdoucereuses;c'estlavoiedes
mesvaillantesquiaimentledivinCrucifitt
n'ontpaspeurdesacroix;lepaindelatribulation
etl'eaud'angoissesontleurnourriturehabituelle;
detempsentemps,quelquedouceurvientlesr-
conforterenmontrantqueDieulesaimetoujours
l'excs.
NotonsavecleP.Poulainqueleplaisirque
donnel'oraisondequitudeestinfluencparles
dispositionsquel'meyapporte.11sefaitmieux
sentir,siontraverseunepriodedepaixetdejoie.
llenestdemmequandcesgrcesontunecer-
1.Clieniin,xix.Chteau,7*dem,,c.lV.
390
DELORAlSON
tainenouveaut.Aucontraire,sionpasseparun
tatdetristesse,d'preuve,leplaisirquecausela
quitudepeuttreenpartietroublouvoil^.
ll.Quantauxsouffrances,lescontemplatifsen-
durentbeaucoupdecellesqu'ilsprouvaientaupa-
ravant.Outrelesdouleursphysiques,lasparaliun
deleursproches,lapertedesbiensetautrespreuves
communes,ilsontencoredestentationssurmonter,
desinclinationsdompter,despassionsrgler,des
vertusperfectionner.llssouffrentductde
Dieuquilesdlaisse,deleurssuprieursquiles
reprennent,deleursfrresquin'ontpaslesmmes
vuesnilesmmesgots,dumondequilesmcon-
nait,dudmonquilestente,deslmentsquiles
tourmentent:toutcelaestlelotdelapauvrehuma-
nitjusquedanslecloitre.llarriverammeparun
desseinspcialdeDieu,quiveutcesmespluspures,
plushumblesetplusdtaches,quebeaucoupde
cespeinesordinaireslesvisitentavecunepersistance
etuneacuitnoncommunes2.
Demmequelacontemplationasesjoiespropres,
elleaaussisessouffrancesparticulires.
Nousavonsdcritsuffisammentlespreuvesdiver-
sesetsilonguesdelapurgationpassivedessens,et
lestorturesplusrares,maisbeaucoupplusaigus,de
lapurificationpassivedeTesprit.llestinutiled'y
revenir.
i.Grcesd'oraison,2"partie,c.Xl,8.
2.Voir,8pai-tie,c.m,art.l,lll.p.272.
CHAirna}xi391
Lacontemplationmystique,priseengnral,
introduitmanifestementenpleinsurnaturel;ellea
quelqu*^chosedemystrieuxquifrappesurtoutau
dbutetquiinquiteunemeencoreinexprimen-
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192of209 12/3/20139:08PM
te.L'ondevientplusanxieux,sil'onnetrouve
personnequipuissenousfairecomprendreceque
celaveutdireQuesera-cedonc,sil'oncoupeles
ailescettepauvreme,sionl'empche,souspr-
textedesimplicitetpournepassesingulariser,de
s'envoleroDieul'appelle?Aufond,c'estauSaint-
Espritquelaleons'adresseetquedfenseestfaite
deconduireunemeautrementqueselonnospeti-
tesconceptions.
L'onsouffredanslaquitudequandelleestfai-
ble.SainteThrseavoueque,pendantquesa
volonttaitunieDieu,lammoireetl'imagina-
tionluilivraientuneguerresiacharne,qu'elleles
prenaitenhorreuretentaitexcde*,llfaut
doncluttercontrelesdistractions,l'ennuietle
dgot,etfaireeffortpoursurajoutercetteaction
divine,quenousnepouvonsrenforcer,lesfruitsde
notrepropreactivit;or,nousnetrouvonsalors
quedepetitsactessecs,courts,monotonesetsans
saveur.LacompagniedeDieudevientunefatigue,
saconversationestsanscharmes;sionlefuit,
c'estbienpisencore;car,malgrtout,l'mea
besoindeDieuetneveutpass'enpasser.
Onavaitl'espoirdemonter,demontertoujours
danscesvoiesmystiques;ilfautresterdesmois,
i.Vie,xvu.
392DEl'oraisoi
desannespeut-tre,peuprsaummedegr;
Tonestportsedcourageretregarderen
arrire.
Onsouffremmequandl'oraisons'estleve,etque
l'metraverseunedecespriodesdeferveuroun
rienTenflamme;carsibienqu'ellepossdeDieu,
ellevoudraitlaitreplusunieencore;lesvisites
duBien-Aimparaissentsicourtesetsirares;...on
croitlesaisir,ils'chappe;ilsemblequ'enfinl'me
s'envoleuneplushauteunion,etelleretombe;...
c'estundsirimpatient,unbesoinimprieux,mais
nonsatisfait.L'onenvientunevraiefaimde
Dieu,unesoifdouloureuse,sansjamaispouvoir
pleinementserassasier;c'estparfoisuneblessure
d'amour,queseuleuneentirepossessiondeDieu
gurirait;aucontraire,ilsedrobe;et,parses
absences,illargitlaplaieetlarendplusciiisanle.
Vient-ilsedonnerautantqu'onledsire,l'me
esttropfaiblepoursoutenirunejoiesiexcessive.
EllefinitparprendretellementgotDieu,qu'elle
voudraitdjtrelibre;lemangerlatue,ledormir
latourmente;ellevoitqueletempsdelviese
passeprendremillesoulagements,etquerien
cependantnepeutlasatisfairehorsdeDieu"i.
Onsouffredesfluctuationsol'mecontempla-
tiveestconstammentballotte,tanttlevesurles
hauteursdel'unionmystique,tanttrameneune
petiteunionpresqueimperceptible,tanttreplon-
1.s.Thr.,Vie,xvi.
CHAPlTREXl393
gedansleshorreursdespurificationspassives.
Qu'elleestdsole,cettemesiaimante,cetteme
quiafaimdeDieu,cettemequineveutquelui,le
cherchepartoutetneletrouvenullepart!Surtout
sicespreuvesseprolongent,etsiCeluiqu'elle
aimeuniquements'obstineladlaisseretparaitla
mpriser!Parfois,c'estunchtimentmisricor-
dieux;parfois,c'estundivinartificedel'pouxqui
veutsefairechercher,afind'accroitreparledsir
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193of209 12/3/20139:08PM
l'ardeurdel'amour.
Cesdouloureusespreuves,saintBernardles
connaissaitbien,etils'enplaintamrement.Lors-
qu'onl'acherchdanslesveillesetlaprire,au
prixdebeaucoupd'effortsetd'unepluiedelarmes,
(leChrist-poux)seprsente;maissoudain,quand
oncroitletenir,ilchappe.Serendantdenouveau
auxlarmesetauxpoursuitesdel'me,ilselaisse
saisir,maisnullementretenir;etsoudain,ils'en-
voleunesecondefoisdenosmains.Sil'medvote
persistedanslaprireetleslarmes,ilreviendraet
netromperapasledsirdenoslvres;bientt
encoreildisparaitraetonneleverraplus,moins
qu'onnelerappellepartoutsondsir.Ainsidonc,
mmeencecorps,l'mepeutgoterdanslapr-
sencedel'pouxdesjoiesfrquentes,maisnon
pleines;carcesvisiteslarjouissent,etcesvicissi-
tudeslafontsouffrir^.
SevoyantimpuissanteretenirsonBien-Aim,
1.SennonssurleCantique,xxxii,2.
394r)El'oraison
impuissantelerappeler,impuissanterallumer
lefeudesonamour,ellepleuresesngligenceset
s'accuseamrementavecsaintBernard:Jecourais
bien,maisvoilunepierred'achoppementdans
maroute,j'aiheurtetjesuistomb.L'orgueil
s'esttrouvenmoi,etleSeigneurencolres'est
dtourndesonserviteur.Del,cettestrilitde
monmeetcettedisettededvotionquej'prouve.
Gommentmoncourest-ilainsidevenuaride,coa-
gulcommedulait,pareiluneterresanseau?...
Jenepuistrouverlacomponctiondeslarmes,tant
estgrandeladuretdemoncour!Lespsaumes
n'ontpasdesaveur,lalecturenemeplaitpoint,la
prireestsanscharmes,jenetrouveplusmesmdi-
tationsaccoutumes.Oestdonccetenivrementde
l'me?Oiilasrnitducour,etlapaixetlajoie
dansleSaint-Esprit?C'estpourquoi,jesuispares-
seuxautravailmanuel,endormiauxveilles,prompt
lacolre,opinitredanslahaine,plusfaiblepour
laprdication.Hlas!leSeigneurvisiteautourde
moitouteslesmontagnes,etnes'approchepasde
moi*!
Onsouffreencore,quandDieunousmontredans
lacontemplationsaredoutablejustice,lamultitude
denosfa\itespersonnelles,notrelongueviesipeu
rempliedevertus,lesoffensessansnombrequi
outragentsasaintet,laragedeceuxquilehas-
1.Serm.Cant.,ijv,8.
CHAPlTREXl395
sent,lapertedetantd'mes,lesmauxdel'glise,
lesdouleursdelaPassion,lepeuderetourdont
nouspayonsl'amourdenotredivinMaitre,etplu-
sieursautressujetssemblables.Sixanspeuprs
s'taientcoulsdepuisquesainteThrseavaiteu
savisiondel'enfer;elletaitsaisied'unteleffroien
l'crivantquesonsangseglaaitdanssesveines^.
i.orsquelammesainteconsidraitcequ'elle
tait,lescaressesdesonDieulajetaientdansune
indicibleconfusion;lesouvenirdesesbonnes
ouvrestaitcommeeffac,seulessesimperfections
sedressaientdevantelle,illuifallaitplusdeforce
pourrecevoirdetellesgrcesquepourporterles
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194of209 12/3/20139:08PM
plusgrandescroix2.Ellesouffraitunepeine
presquecontinuelleetseregardaitcommelaplus
grandepcheressedumonde,enpensantsonpeu
dereconnaissanceenversCeluiquil'avaitcomble
detantdefaveurs'.Elletaitconfusedene
pouvoirrendrequesipeudechoseceDieuqui
luiavaittantdonn,etcetteimpuissancetaitla
plusgrandepnitencepourelle*.Ellesouffrit
longtempsd'treexposeauxmurmures,auxcriti-
ques,auxsuspicionsdesuns,auxlouangeset
l'admirationdesautres,parcequelesfaveursqu'elle
recevaitdeDieufurentdivulgues^.Ajoutez
i.Vn\XXXll.
2.lbui.,\K\\x.
3.Chicau,G*dem.,c.vu.
4.lbiil,7dem.,c.11.
5Jliir^-G*dem.,c.i.
396DEl'oraison
celalacraintedeperdreDieuetdetomberdans
lesillusionsquiontfaittantdevictimes.Sainte
Thrseenasouffertcruellementdurantdelongues
annes;sonhumilitetladlicatessedesacons-
ciencenerendaientsesalarmesqueplusvives^
Aumilieudetantd'afflictions,ellecherchalong-
tempsenvainunhommequilacompritetlacon-
solt;sionparvenaitlarassurerunmoment,les
craintesrevenaientl'assaillir.llentresouventdans
lesdesseinsdelaProvidencequepersonnenepuisse
allgernospeines.
Enrsum,partout,audbut,aumilieu,au
termedelacarrire,tousontleurscroix,quoique
diffrentes^;carc'estlavoieroyale,traceparle
divinCrucifi;lseulement,onletrouveetons'unit
lui;iln'yauraitpasdescuritparmilesvoies
perptuellementexemptesd'preuvesetsemesde
roses.Lasouffrance,enpurifiantl'me,assurele
progrsdanslechemindel'oraison;d'ailleurselle
estbiencompenseetl'onn'estpasmalheureux.
DepuislejourosainteThrsesedonnatoute
Dieu,ellenes'estjamaistrouvedansunepeine
vritable.SiDieulalaisseunpeusouffrir,illa
combleensuitedesesconsolations,allmesemble,
ajoute-t-elle,quesouffrirestlaseuleraisondel'exis-
tence....etjedisquelquefoisDieudufonddmon
me:Seigneur,oumourirousouffrir*.
1.Vie.c.XXllletsuiv.
2.lbid.,Xl.
3.lbid.,XL.
CHAPlTREXll
Dangersetlllusions.
Art.l.Dangers.
llyadesdangersquandlesgrcesd'oraisonabon-
dent,ilyenad'antresquandellesseretirent.
l.Danslajoiedesdouceursdivines,nousavons
craindrelavainecomplaisanceetlagourmandise
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195of209 12/3/20139:08PM
spirituelle.
Ellespeuventserencontrerdanslasimplemdi-
tation;cependant,quandl'mesesentrecherche
deDieu,tendrementaimedesondivinMaitre,trai-
teavecuneprdilectionmarque,elleaunprtexte
plusspcieuxdesecontempleraveccomplaisance,
desecroirequelquechose.D'unautrect,les
douceursspirituellessontsisuavesqu'onestport
sejeterdessusavecuneaviditquitransformeen
poisonlevingnreuxdelacontemplation.L'action
mystiquepoussefortementl'meThuniilitetau
dtachement;bienloind'trelacausedecesmis-
res,ellen'enestquel'occasioninnocente,toutle
malvientdenous.llseraitdoncinjustedelatenir
ensuspicionetdes'enloigner,sousceprtexte
qu'elleprteleflanclamalicedudmonetdela
nature;autantvaudraitomettrelapratiquedes
398DEl'oraiso!*
vertusparlacraintedel'orgueilquitrouvelson
plusdlicataliment.
MaisplusDieunouslve,plusnousdevonsnous
humilier;ceschosessontdesgrcesetnondes
mrites;ellessontdepuissantsinstrumentsdeper-
fection,etnonlaperfectionmme;onpeut,malgr
cela,valoirmoinsquebeaucoupdesesfrres,s'at-
tidiretseperdre;Dieuredemanderadavantage
quiilaplusdonn.Demme,ilfautdsavouer
lacupidit,lacombattreavecunepersvrante
nergie;ilestmieuxdes'exerceranevouloirque
lebonplaisirdeDieu,demeurersaintementindif-
frentpourlessuavitsoul'amertume,laconsola-
tionoulespreuvesDslorsquenousseronstout
DieuetDieunous,qu'importentlesvoieset
moyens,douceursouaridits,contemplationsavou-
reuseoupurificationspassives?L'essentielestque
nousarrivionsaubutleplusrapidementetlemieux
possible;aprstout,c'estDieuquenousvoulons
pluttquesesdons;largledubien,leseulche-
minduprogrs,c'estsavolontetnonpasnos
jouissances;etnousdevonsapprendreaieservir
avecdsintressementetnosdpens.
L'enivrementproduitparlaforceetladouceurde
l'amourdivinpeut-iloccasionnerquelquedsordre
danslessens?SainteThrsen'ajamaisprouv
riendesemblabledansleschosessurnaturelles
quelleadcrites,etcelaneluiparaitmmepaspos-
sible^.ToutautreestlesentimentdesaintJeande
1.[^'Rel.auP.Rodr.Alv.
CHAPlTRExn399
laCroix,SMlsapaitdesmesimparfaitementpuri-
fi^'^s^etsaintGrroireleGrandn'estpasmoins
formelsurcepoint:llarrivesouvent,ditceder-
nier,qnel'meestleveparl'Espritdivinjusque
dansleshauteurs,etquecependantlachairluilivre
depniblesassauts.Aumomentmmeoelleest
amenelacontemplationdeschosesclestes,des
reprsentationsd'actionsillicitess'offrentelle,et
l'aiguillondelachairsefaitdouloureusementsentir
celuiquitaitlevaudessusdelachairparla
contemplation.llsemblequelecieletl'enfersont
lresserrsensemble,puisquelammemese
trouvelafoisclairedeslumiresdelacontem-
plation,etentnbrepard'importunestenta-
tions2.
Quel'mes'efforcealorsd'loignertoutdangerde
consentir;qu'ellemodre,siellelepeut,l'excsde
sadvotionsensible;qu'elles'humiliedesamisre
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196of209 12/3/20139:08PM
etnesedcouragepas.Cedsordrepurementmat-
rieln'estvoulunicommefin,nicommemoyen;il
estsurabondammentcompensparlesfruitsdela
contemplation;ilnedoitdoncpasnousfaireaban-
donneruneoraisonsidsirable.
Aplusforteraison,lescontemplatifsnesontpas
exemptsdecessortesd'humiliationsendehorsde
l'unionmystique:Lacontemplationlesemporte
audessusd'eux-mmes,ditailleurssaintGrgoire2.
i./'iVi/if,lV
2.Saudreau,Vied'union,n.i29.
S.lbid.
400t)EL*ORAlS0N
etvoilqu'aussittaprssurvientlatentationqui
lesempchedetirervanitdecesdons.Lacom-
ponction,eneffet,oulacontemplationleslvevers
Dieu,maislepoidsdelatentationlesfaitretomber
sure.ix-mmes.Latentationlesrabaissepourque
lacontemplationnelesenflepas;etlacontempla-
tionlesrelve,pourquelatentationnelesabatte
pas.
Unemehumbleetdtachen'ariencraindre
danslesvoiesmystiques.ADieuneplaise,dclare
sainteThrse,quel'onpuissejamaisdirequ'ilya
duprildanslechemindel'oraison;c'estledmon,
nendoutonspas,quiainventtoutescesfrayeurs...
Ledangerquiestvritablementredouter,c'estde
manquerd'humilitetautresvertus^.L'medoit
doncs'humilier,sedtacher,ets'efTorcerdedevenir
meilleure;sinon,Dieuseraforcoudenousretirer
desfaveursdontnousferionsabus,oudebroyer
notreorgueilsouslesplusdureshumiliations,peut-
treaumoyend'unelourdechute.
lLLorsquecesgrcesd'oraisonseretirent,sur-
toutavecpersistance,lascheresseexposeaudcou-
ragement.OnpeutselasserdepoursuivreDieuquand
onneparvientpaslesaisir;lesbiensdelacon-
templation,siprcieuxqu'ilssoient,dgotentune
mepeugnreuse,etluiparaissenttropchrement
achetsauprixdetantd'preuves.Oh1jamaisde
dcouragement!C'estlepiredesflaux.Lesgrandes
grcesetleshautesvertusnevontpasauxpusilla-
l.chemtn,XXll.
CHAPlTREXll401
nimes;Notre-Seigneuraimelesvaillantsquin'ont
pointpeurdesacroix;noussommeslesfrresdu
divinCrucifi,ilfautquenousacceptionsd'tre
crucifisaveclui,sinousvoulonsluiressembleret
luiplaire.D'ailleurs,sil'onprofitedansleslans
del'amourdivin,peut-tretrouvons-nousautant
d'avantagesdanslespreuvesetlesdlaissements
bienaccepts.LaissonsDieunousconduireparles
voiesquiluiparaissentmieuxnousconvenir;met-
tonsnotreperfectionlesuivreavecamouretdoci-
lit,surtoutquandilnousmneparlescheminso
l'amour-propredpritettombepuis,fauted'ali-
ments.
Art.ll.lllusions.
Unepremireillusionconsistesecroireplus
avancqu'onnel'est.Onpossdelathoriedes
voiesmystiques,etl'onpenseenreconnaitreles
symptmes,parcequ'onprouvedansl'oraisonune
lumireplusvive,unedvotionplussentie.La
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197of209 12/3/20139:08PM
saintemontagnedelacontemplationseperdencore
danslelointain,oncroitdjlasaisir;onengravit
peinelespremirespentes,ons'imagineavoir
atteintlesommet.Etcetteillusionestfilledel'or-
gueil.SaintlJernardnousrpond^que,s'ilya
parmilesmoinesdescontemplatifsquiimitent
Marie,cenesontpaslesnovices-,qui,rcemment
.1SermonssurleCant.,LVll,n.11.
2-11s'agitseulementdeceuxquisontmvicpsdanslavertu.
402
lJELOlAlSON
mortsaupch,travaillentdanslesgmissements
etlacraintedujugementgurirleursplaiesencore
fraiches.Cesontceuxqui,apisunelonguecoop-
rationlagrce,sontparvenusuntatmeilleur,
oilssontmoinsenpeinedetourneretretournerla
tristeimagedeleurspchs,qu'ilsnefontleursd-
licesdemditerjouretnuitlaloiduSeigneursans
pouvoirs'enrassasier.Engnral,ilfautdonc
s'trelongtempsexercdanslamditationetles
oraisonsaffectives,avoirdjralisdegrandspro-
grsdanslesvertus;ladouloureuseetlentepuri-
ficationpassivedessensestlaportedelacon-
templation;chaquedegrestunelonguetapequi
demandeordinairementdesannes;bienraressont
lesmesquidpassentlasimplequitude.Lepro-
grsdansl'oraisondoitcrerunemarcheascension-
nelleverslaperfection;s'iln'estpointtangibledans
lesrsultatsobtenus,l'mes'illusionne,oubien
elleabusedelagrce;aulieudeserepaitrede
vaineschimres,elleabesoindesefortifierdans
l'humilit,danslerenoncementetdansl'obis-
sance.
lllusiondecroirequecestatsmystiquesnepeuvent
pasavoirunefin.L'actecontemplatifesttoujours
decourtedure;leshorreursdespurificationspas-
sivesalternentaveclesdouceursdel'oraisonsavou-
reuse;l'tatmystiquelui-mmepeutseperdre,soit
par]infidlitycorrespondre,soitparunevolon-
tspcialedeDieu,quirestemaitredesesdonset
saits'ilnoussontnuisiblesouutiles.
lUusioQdervervisions,rvlations,locutionset
CHAPlTREXll403
autresphnomnesdelacontemplationdistincte.
Gnralementl'hagiographieestpleinedecesfaits
quiamusentlenarrateuretlelecteur;certains
auteursmodernesvontl'excsopposensuppri-
mantlepluspossiblelesurnatureldelaviedes
saints.Lavritestquelaplupartdesgrandsservi-
teursdeDieuonttlargementfavorissdecesdons;
lecielahonorsesluspourlesaccrditerdans
unemissionquileurtaitconfie,pourrveillerla
foidanslesmasses,oubienenvuedeleursanctifi-
cationpersonnelle;leursaintetaconsistnondans
cesfaveursextraordinaires,maisdansunemort
complteeux-mmesetdansl'hrosmedeleurs
vertus;etlesgrcesd'oraisonontbeaucoupplus
contribuquelesvisionslesconduirelaviepar-
faite.D'ailleurs,lesvisions,rvlationsetautresfaits
decegenreouvrentfacilementlaportemilleillu-
sions;dessaintscanonissn'ontpastoujourssu
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198of209 12/3/20139:08PM
viterlestromperiesdudmonoulesrveriesde
l'imagination.Quinesaitavecquelleinsistance
saintJeandelaCroixporteseslecteurssedfier
desvisions,rvlationsetlocutions,yrsister,
s'endpouiller?SainteThrsedonnelemmecon-
seil:llyatoujourssujetdecraindreensembla-
bleschoses,jusqu'cequel'onsoitassurqu'elles
procdentdel'espritdeDieu;c'estpourquoije
disque,danslescommencements,lemeilleurest
toujoursdelescombattre.Sic'estDieuquiagit,
cettehumilitdel'mesedfendredesesfaveurs
neferaquelamieuxdisposerlesrecevoir,etplus
ellelesmettral'preuve,plusellesaugmente-,
404DEl'oraison
ront^.Lasainteajoute,enparlantdesapparitions
deNotre-Seigneur:Neluidemandezjamaisetne
souhaitezjamaisqu'ilvousconduiseparlammevoie.
Cettevoieestbonnesansdoute,etvousdevezen
fairegrandeestimeetlarespecterbeaucoup;mais
ilneconvientnidelademandernideladsirer2.
lllusionderverdestatsmystiquesoiln'yait
qu'jouir,carilyaurabeaucoupplussoufTrir;
oubiendestatsol'men'aitqu'recevoir;elle
seraparmomentspluspassivequ'active,encore
faut-ilqu'elletiennesonespritdansuneattention
simpleDieuetsoncourdansunedispositionou
desactesd'amour;loinderesterpurementpas-
sive,elleestplusactivequ'enaucuntemps,mais
d'unefaonsimpleetpardesactesdirects,quand
l'unionmystiquebatsonplein;l'actecontemplatif
pass,ondoitrevenirauxoraisonsactivesets'y
occuperaveccourage,malgrlesscheresses.
lllusiondecroirequ'onnesauraitpluspcher;
cesfaveursneconfirmentpasengrce,ondemeure
toujoursfaible,etmmecapabledeseperdrepar
desfautesgraves,saufpeut-trequandlameest
parvenueaumariagespirituel.llfautdoncsedfier
desoi,fuiravecsoinledanger,setenirdansl'humi-
litetledtachement.N'oublionspascequesainte
Thrseditdel'uniondetouteslespuissances:
L'meencettatn'estpasassezfortepours'expo-
sersanspril^.
i.Chteau,6dern.,c.m.
2.lbid.,c.lX.
3.lbid.,5*dein.,r.iv.;
CHAPlTREXll405
lllusiondecroirequelestatsmystiquespuissent
dispenserdecultiverlesvertuschrtiennes,d'ac-
complirlesdevoirsd'tat,d'observerlesrgles,etc.
Aucontraire,plusDieudonne,plusilfautluirendre;
s'ilnousconfiedixtalents,ilexigequececapitalne
restepasimproductif:l'humilit,l'abngation,l'o-
bissance,lerecueillement,l'espritd'oraison,et
surtoutlacharitpourluietpournosfrresdoi-
ventcroitreenproportion;ellessontlebuto
Dieuveutnousmener,lestatsmystiquesnesont
quelechemin;sinosmoyensdelocomotionse
perfectionnent,toutesnosvertusdoiventacclrer
leurmarcheascensionnelle.Unehauteoraisonsans
ceprogrsmaique,c'estuneillusion;oubien,c'est
untalentenfoui.llfautdoncrecevoirlestats
mystiquesavechumilit,ycorrespondreavecgn-
rosit,lescraindretoutenlesdsirant,nousabais-
sermesurequeDieunouslve,cacherledon
divinceuxquin'ontpasledroitdeleconnaitre,
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199of209 12/3/20139:08PM
aimerplusquejamaislaRglequiestnotresau-
vegarde,fuirlesexemptionsetlessingularits,
mettrenotreconfiancenondanslesgrcesmystiques,
maisdansl'humilit,lerenoncement,l'obissanceet
lesautresvertusquidoivententrelefruit.
lllusiondengligerlesdevoirsd'tatpourdonner
plusdetempslacontemplation.llestsr,au
contraire,ditleP.BalthasarAlvarez,qu'ondoitlais-
serlacontemplationpourremplirsonofficeousub-
venirauxncessitsduprochain...J'aireconnupar
exprience,ajoute-t-ilailleurs,queDieudonneplus
unhommemortifi,enuneheured'oraison,qu'
406DEl'oraison
unautrequinel'estpas,enplusieursheures,et
quelesoccupationsdontmechargel'obissanceme
profitentmieuxquelalectureoulereposi.
lllusiondecroirequetoutdoittreextraordinaire
danslaconduitedesmystiques,commesiDieuse
rservaitdelesguiderlui-mmepardesinspirations
intrieures,etqu'ilsn'eussentplusbesoind'unsu-
prieuroud'unprespirituel.Dplorableillusion,
filledel'orgueil!Bienprsomptueux,celuiqui
secroitinspiretveutrendredesoracles!Bien
insens,celuiquiaccueilledesinspirationspeucon-
formesaubonsensetlafoi!Bientmraire,celui
quibasesaconduitesurunfondementaussirui-
neuxlJamaiscettepersonne,ditsainteThrse
parlantd'elle-mme,n'arglsaconduitesurcequi
luiavaittinspirdansl'oraison;etquandsescon-
fesseursluidisaientd'agirautrement,elleleurobis-
saitsanslamoindrerpugnance2,Elleenseigne
ailleurs^quetelleestlavolontdeNotre-Sei-
gneur,maiselleajoute:Lorsquelesparolesint-
rieuresnetendentqu'vousconsolerouvousaver-
tirdevosdfauts,quelqu'ensoitl'auteur,netussent-
ellesmmequ'uneillusion,ellesnesa-uraientvous
nuire.Dieuaimelesmescontemplativesavec
prdilection,leurprodiguesesgrces,etlesmne
plusquetouteslesautresparlavoieroyaledela
1.Viedup.Balth.Alvarez,parleVn.Dupont,c.xixiet
xu,5*difficult.
2.lJRel.auP.Rodr.Alv.
3.Chteau,6*dena.c.m.
ciiAPiTURxn407
souliranceetderhumiliation;maisilnes'estpasen-
gaglesconduiremiraculeusement.C'estlaloide
laProvidencequeleshommessoientgouvernspar
leshommes.Cesmesn'ont-ellespaslesauteurs
pieuxavecleurscienceetleurexprience?Dieu
leuradonnsurtoutdessuprieursetunguidespi-
rituel;c'esteuxqu'ellesdoivents'ouvrirdocile-
ment,afindesoumettreunjustecontrlecequi
sepassedansleurintrieuri.Dieuenvoieun
angeCorneillepourl'adressersaintPierre2;
Notre-Seigneurlui-mmeapparaitSauletleren-
voieAnanie^.
llyauraitbeaucoupd'autresillusionssignaler.ll
estfaciledevoirqu'ellesnaissenttoutesdel'or-
gueil,oududsirimmodrdejouir;danscesdis-
positions,l'meestouvertemilleerreurs,aux
fauteslesplusdiverses.Avecl'humilit,ledtache-
mentetladocilit,elleamoinscraindredansla
contemplationobscurequedanslamditation;Dieu,
quiconduitparcesvoiesl'medebonnevolont,se
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200of209 12/3/20139:08PM
doitlui-mmedenepaslalaissers'garer.
1.s.Lig.,Praxis,ti3et144
2.Act.,X,3,5.
3.Act.,lX.
CHAPlTREXlll
Dsirdelacontemplation.
Nousvenonsdedirecequ'ilfautpenserdesvi-
sions,rvlationsetautresphnomnesdelacon-
templationdistincteetparticulire.Lessaintsre-
commandentd'carterceschoses,selonnotrepou-
voir,siellesseprsententd'elles-mmes;plusfor-
teraison,onnedoitpaslesdsirer.Mmeconduite
encequiconcernelesextasesenpublic,lesmiracles
etautresmanifestationsclatantes.
Quantauxgrcesd'uniotimystique,dontnous
avonsdcritlanatureetlesdegrs,peut-onlesd-
sireretlesdemander^?
Sil'meadjuncommencementd'unionmys-
tique,onatoujoursadmisqu'ellepeutendsirerle
progrs;Dieuafaitentendreunevraievocationetd-
posungerme:souhaiterqu'ilsedveloppe,c'est
vouloircequeDieuveut.Gelas'appliquemmeaux
mesquisontencoredanslespurificationspassives
dessens;ellesn'ontplusqu'unpieddanslesorai-
sonscommunes,l'autreestdjdanslesvoiesmys-
tiques:Dieulesappelleetveutlesmenerplusloin.
Beaucoupd'auteursaffirmentnettementqu'il
1.P.Poulain,Grcesd'or.,xxv.
CtiAPlTREXlli409
n'estpointpermisdedsirerl'extase;nousne
voyonspaspourquoiuneme,djparvenuela
quitudeoul'unionpleine,nepourraitsouhaiter
uncontinuelaccroissementdelumireetd'amour
infus,quandbienmmel'alinationdessensdevrait
entrelaconsquence:sesintentionssontpures,
cetteesprancel'animelavertuetn'ariende
tmraireaprslesfaveursdjreues,l'medsire
queriennesepasseenpublic,enquoiest-elle
rprhensible?
Sil'onn'apasencorelacontemplationmystique,
peut-onladsireretlademander?
Quelquesauteursclbres*prtendentquenon
seulementonlepeut,maisqu'onledoit.Scaramelli
reconnaitquecedsirestpermis,etilajouteaussi-
ttmillerestrictions.SaintLiguorienseigne2qu'il
estplussrpourlesmesquin'ontpasencorereu
l'unionmystiquededsirerseulementl'unionactive.
Maisl'opinioncommuneetpresqueuniverselle
estqu'ellespeuventdsireretdemanderlacontem-
plationsurnaturelle,pourvuquecedsirneprocde
nidel'orgueilnidelasensualit,etqu'ilsoitaccom-
pagnd'unehumblesoumissionlavolontdivine.
Cesgrcesd'oraisonnaissent,eneffet,del'amour;
ellesontpourprincipeleSaint-Espritetsesmeil-
leursdons;pourobjet,Dieu;pourfin,l'union
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201of209 12/3/20139:08PM
1.Vallgornera,Afystiratttcol.diviTlionta;.Philippede
laSainte-Trinil,i>um)iiatheol.myst.AntoineduSaint-
Esprit,Direct,myst.
2.Praxis,143.
18
4i0hnl'oraisoN
divine,Dieugotetpossd;ellesenrichissent
l'medenombreuxmrites,lapoussentauxvertus
hroques,ladisposentfairedegrandeschosesau
servicedeDieuetduprochain,sontunlevierpuis-
santpourlasouleverdeterreetl'unirausouverain
Bien;c'estmmeunessaidesoccupationsetdela
flicitquenousprometleciel.Gommentnepas
lesdsirer?
Onobjectequecesfaveursnousfontsortirdes
voiescommunes,etsontd'trangesprivautsdivi-
nes;l'humilitnedoit-ellepass'enloigner?
Pasplusqu'ellen'estfondenouscarterdela
sainteCommunionetdetoutcommerceavecDieu
danslaprire;carquioseraitsecroiredignede
converseravecl'infinieMajest,denefairequ'un
avecleDieudel'Eucharistie?Lebesoinparleplus
hautquelerespect.Adoronsetdsirons.
Lacontemplationnousintroduitdansunmonde
tellementsurnaturel!Lesurnaturelyestplus
manifesteassurment.Mais,laviesimplementchr-
tienne,lagrce,lessacrements,lesvertusinfuses,
lesdonsduSaint-Esprit,nesont-ilspasunmonde
surnaturelaussirel,quoiquecach?
Danslacontemplation,Dieunoustmoignetant
d'amour!Oserions-nousrecevoirsescaresses?
NousosonsbienrecevoirlasainteCommunion.
Durantl'oraisondemmequ'lasainteTable,
adorons,humilions-nous,faisons-noustoutpetits;
cependant,aimonsetmangeons,carnousavons
besoin
Onpeutabuserdelacontemplation1Onabuse
dHAPiTftfixiii4ii
aussibiendessuavitsdelasimplemditation;
pauvretetfortune,chargesetemploi,reposet
travail,consolationsouscheresse,santoumala-
die,vieoumort,sacrements,saintecriture,tous
lesdonsdeDieusansexceptionpeuventtremal
employsetdtournsdeleurfin.llestsouveraine-
mentinjustedecondamnerlebiencausedes
abuspossibles.Mettons-nousengardecontreles
dangersetlesillusionsparl'humilit,l'abngation,
l'obissanceunsagedirecteur.Conservonsune
intentiondroite,uncourdtach,unevolontsou-
miseladivineProvidence;puisdsironsvivement
etdemandonsavecconfiance.
Maisc'estundangerpourl'humilit.Aucune
oraison,aucontraire,n'estmieuxfaitepourcruci-
fierl'amour-propreetpourpntrerl'hommede
sonnant,aucunen'estplusexclusivedetoutmou-
vementd'orgueil^.
aMaintenant,ditleP.LouisLallemant,siquel-
qu'unaspirequelquedond'oraisonunpeuaudes-
susducommun,onluiditnettementquecesontl
desdonsextraordinairesqueDieunedonneque
quandetquiilluiplait,etqu'ilnefautniles
dsirernilesdemander;ainsionluifermepourja-
maislaportedecesdons.C'estungrandabus^.
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202of209 12/3/20139:08PM
C'estropiniondesaintThomas.SainteThrse
lasoutientenplusdevingtendroitsdesescrits*.
1.Lejeune,Thol.nujsl.,c.i!,i)-li.
2.Doc.spirit,7*principe,c.1,A.3,^2.
3.P.Poulain,Grcesd'or,xxv,n.1",18,19.
412DEl'oraison
SaintJeandelaCroixn'acompossesouvragesque
pourmenerlesmesausommetdel'unionmysti-
que.llfaudraitmentionnersaintPierreDamien,
RicharddeSaint-Victor,LouisdeBlois,lebienheu-
reuxAlbertleGrand,Ruysbroeck,Lansperge,saint
lgnace,AlvarezdePaz,levnrableLouisDupont,
etc.,etc.^
Contentons-nousdeciternotregrandsaintBer-
nard.Partoutiladmetlalgitimitdecedsir,ille
prconise,ill'excite,etledonnecommeunedesdis-
positionsquiattirentlesvisitesdel'poux;iladmet
mmequeceluiquiatinfidlesonDieupeut
esprerl'unionmystique.Pourabrger,nousren-
voyonsspcialementauxsermonssurleCantique
descantiques2.
Cependantilfautnoterqueplusunemeavance,
mieuxelleconnaitlagrandeuretlasaintetde
DieUjsonproprenantetsesmisres;lesgrces
d'oraisonluiparaissentsouverainementprcieuses,
etelleenaunvifdsir;enmmetemps,ellesent
qu'ellenelesmritepas.Tanttledsirdomineet
elles'crie:Qu'ilmedonneunbaiserdesabou-
che;tanttVhumiliiremporteetelledit:Sei-
gneur,jenesuispasdigne.C'estcerythmealtern
dudsiretdel'humilitquiravitlecourdeDieu^,
Lavuedesresponsabilitsqu'entraineuntat
i.P.Poulain,Grcesd'or.,xxv,20etsuiv.
2.S.Bero.,Serm.9,n.1,2,3.-Serm.Zi,n.2.-Serm,
49,n.3.
3.P.Poulain,Grcesd'or.,xxv,n.11.
CHAPlTREXlll413
aussilev,l'humblecrainted'ycorrespondretrop
peu,ledangerdesillusions,peuventmodrerce
dsirdel'unionmystique,parl'abandonentreles
mainsdeDieuquisaitcequinousvautlemieux.
Cetabandonfilialetamoureuxn'exclutpasledsir;
mais,craignantdesetromperdansunematiresi
leveau-dessusdesespetiteslumires,ils'enre-
metlasagesseetlabontdeCeluiquipossde
toutsonamouretsaconfiance;aucunedisposition
nenoussembleaussicapabledecharmerDieuetde
luiouvrirlamain.
CONCLUSlON
Sinoslecteursonteulapatiencedelirejuyquau
boutnotremodestetravail,ilsontvucommentDieu
faitpasserl'medelamditationauxoraisonsaffec-
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203of209 12/3/20139:08PM
tives,etdecelles-ciauxdiversdegrsdelacontem-
plationmystique,pourl'leverparleschelonsde
laprireauxsublimeshauteursdelaperfection.V
nousresteformulerlesouhaitqueDieuveuille
bien,danssoninfiniebont,leurprodiguerles
grcesd'oraison,pourlesporterdisposerdes
ascensionsdansleurcouretlesfairemonterde
vertusenvertus.PlaiseauCielquechacundenos
frresenreligionmarchesurlestracesdenosplus
sagesdevanciers,quifurentgrandsensaintetparce
qu'ilsfurentminentsenoraison!PlaiseDieu
qu'ilssoienttousappliquspurifierleurcon-
science,leuresprit,leurcouretleurvolont,qu'ils
vitentdeserpandresurleschosesextrieures,
qu'ilss'yprtentseulementpardevoir,eCque,leur
tcheremplie,ilsaienthtederentreidansla
solitudedeleurme!L,fermantlaportedusanc-
tuaire,bannissantdelamaisondeDieuletumulte
dessoucisetdesproccupations,ilsferontleurs
dlicesd'treseulsavecDieuseul,derpandreleur
courensaprsnce^et,toutunisluiparratten'
CONCLUSlON
415
tionetladvotion,ilsgoterontcombienleSei-
gneurstdoux.Laterreparlesipeuquisait
couterDieu;Tonmprisesifacilementleschoses
vilesd'ici-basquandonasavourlesouverainBien;
uncourquis'estprisdel'amourdivintrouve
tantdecharmeetdefacilitconverseravecCelui
qu'ilaimeetleservir!
Ceuxquivisentlaperfection,ditlevnrable
LouisDupont^,doiventcommenceretcontinuerleur
carrireenmarchantdanslavoiedelamditation
(etdesautresoraisonscommunes),jusqu'ceque
Dieu,parunevocationspciale,lesfassemonter
uneoraisonplusleve;mais,sittquecetappel
estcertain,ilfautlesuivrefidlement.Vouloir
s'leverlacontemplationsansytreinvit,ou
rsistercetattraitquandDieuledonne,cesont
deuxextrmesentrelesquelssetrouventlavritet
lavertu.Onsegarderadoncdevouloirquitter
avecunehteimmodrelamditationpourles
oraisonsaffectivesetcelles-cipourlacontemplation
mystique.Laformedelaprireestuninstrument
delaperfection,ettoutinstrumentdoitrpondre
notretailleetnosforces.Sansdouteonpeutdsi-
reretdemanderleprogrsdel'oraison;ondsirera
etl'ondemanderabienplusencoreleprogrsdes
vertus;et,enattendantavecunehumblepatience
l'invitationdivine,l'pouses'occuperasansrr?se
gurirsesplaies,se[jarerdt*hiult^sle^.ciiis,
1.VieduP.halth.Alvaret,xiMverslaflo.
416DEl'oraison
afinqu'l'heuredufestinspirituel,elleneparaisse
pointsanslarobenuptiale.
Nousexhortonsaussinosfrresnepasserebu-
ter,nejamaisretournerenarrire,malgrles
difficults,lesscheresses,lesdgotsetautrespei-
nesquiviennentassaillirl'hommed'oraison.Est-ce
qu'iln'encoterienauguerrierpourconqurirla
gloire,aulaboureurpourfconderlaterre,aungo-
ciantpourparvenirlafortune?Aurions-nouspeur
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204of209 12/3/20139:08PM
delafatigueetdusacrifice,quandils'agitd'exploi-
terlamined'ordel'oraison?S'ilyenabeaucoup
quicommencent,ilyenapeuquiarriventauterme,
etpourtantlapersvranceseuleseracouronne,
seuleellerecevraleprix.lln'yapointdevertu
sanspeine,onn'obtientdegrandesrcompensesque
moyennantdegrandslabeursi.
Par-dessustout,nousrappelonsnosfrresen
finissantqueleuroraison,quelsqu'ensoientledegr
etlaforme,n'estpaslaperfection;c'estseulement
uneterreadmirablementfconde;dslors,ilfaut
tcherdeluifaireproduire,etpendantquedurela
prire,etaprsqu'elleestfinie,larichemoissonde
vertusqu'ellepromet.C'estunarbrequidoittretou-
jourschargdefleursetdefruits;lesactesvaris,et
parfoistrsintenses,qu'onyfaitprofusion,sont
desfruitsdjcueillis,desmritesacquis;mais
aussi,ons'instruitdesondevoir,onformedes
rsolutions,lesdemandesfontaffluerlagrce,etce
t.lnteropraSanctiBernardi,8punctaperf.asiteq.t.7
p17U.
CONCLUSlON41"?
sontldesfleursqu'ilfautensuiteconvertiren
fruits.Lameilleureoraison,cen'estpaslaplus
savoureuse,maislaplusfructueuse;cen'estpas
cellequinousconsole,maiscellequinousTrans-
forme;cen'estpascellequinouslvedansles
voiescommunesoumystiques,maiscellequinous
rendhumbles,dtachs,obissants,gnreux,fid-
lestousnosdevoirs.Certes,nousestimonsgran-
dementlacontemplation,laconditionpourtant
qu'elleunissenotrevolontcelledeDieu,trans-
formenotrevie,ounousfassedumoinsavancer
danslesvertus.Selonl'oracledusouverainJuge,
c'estauxfruitsqu'onconnaitl'arbre.Nousne
dsireronsdoncprogresserenoraisonquepour
monterenperfection;aulieudescrutercurieuse-
mentledegrosontparvenuesnoscommunica-
tionsavecDieu,nousregarderonspluttsinousen
avonstirtoutleprofitpossiblepourmourir
nous-mmesetdvelopperdansnotremelavie
divine.
TABLEDESMATlRES
AVANT-PHOPOS.
PREMlEREPARTlE
Del'oraisonengnral.
CHAPiTaEl.Delaprireetspcialementdel'oraisonvo-
cale.
l.Notiondeiaprireengnral....15
ll.Prirevocaleetprirementale....19
lll.L'attentiondanslespriresvocales...22
Chapitrell.Oraisonmentale.Sonbut.
l.Del'oraisonmentaleengnral..,,26
ll.Desoraisonscommunes27
glll.Butdel'oraisoni8
Chapitrelll.Avantagesetncessitdel'uiaison.
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l.Ductdel'esprit32
ll.Ductdelavolont35
lll.Cequelessaintsontpensdel'oraison.39
ChapitrelV.Elmentsdesurcsdansl'oraison.
l.Dispositionsdeiuje48
ll.Nosobservancesmonastiques5i
lll.Oraisonenelle-mOnie57
ChapitreV.Causesdio^uc^sdansl'oraison.
l.Di.-^tractiuns03
ll.l.'iiidvotionducouretl'absencedefortes
resolutions66
Km.lilusionsdanl'orftieon08
)lY.lndisposition!..,...,,,t^
420
TABLEDESMATlERES
ChapitreVl.Desconsolationsetdesaridits.
l.Leurnature7^
ll.Provenanceettendancedesconsolations
etdsolations76
lll.Coiaduitepratique82
DEUXlMEPARTlE
Eesoraisonscommunes.
CaAPiTRF.l.-Oraisondemditation.Abrgdelamthode.95
l.Notion96
ll.Abrgdelamthode99
JU.Deuxexplicationssommaires102
l\.Quelquesavis107
Chapitrell.Del'entreenorsison.
l.Ncessitdelaprparationimmdiate..115
ll.Premiremaniredefairelaprparation
prochaine116
lll.Deuximemanire.Compositiondulieuet
auiresprludes125
CnAPi'RElll.Corpsdel'oraison.Considrations.
^l.Actesfacultatifs.Del'adoration....128
iill.Desconsidrations.Leurrleetleurtendue129
'lll.Manirepratiquedefairelesconsidrations\3A
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lV.Retoursurnous-mmes141
CHAPlTRElVCorpsdel'oraison(suite).Desaffectioiis.
l.Leurimportance13
ll.DesaffectionsquinaissentdusujetdeTo-
raison145
111.Desaffectionstrangresausujet...146
ChapitreV.Corpsdel'oraison[suite).DemandesRsolu-
tions
gl.Demandesit
ll.Rsolutions164
CHAPnp.EVl.Conclusion.^70
tABLEDESMATlRES421
ChapitreVlLEquivalentsdelamditation.172
ChapitreVlll.Oraisonaffective.
l.Sanotionetsaraisond'tre187
ll.Rgiespratiques.....*^90
ChapitrelX.Oraisondesimplicit.
l.Notiondel'oraisondesimpliciti99
il.Contemplationactive.201
lli.L'oraisondesimplicitestunecontemplation
nonmystique206
lV.Avantagesdecetteoraison207
V.Quandconvient-iidepassercetteoraison.211
Vl.Rgiesdeconduite217
VlLEmploidesoraisonsaffectives.......223
TROlSlMEPARTlE
Desoraisonsmystiques.
Chapitrel.Utilitdecettetude.Frquencedeces
oraisons.
227
ChapitrelLPassagedesoraisonscommuneslacontem-
plationmystique.Prparationactiva.237
l.Prparationnc-yalivi"'i:.*J
lLPrparationpositive'249
Chapitrelll.Purificationspassives.
Articlel*'"Purificationpassivedessens255
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l.Notiondecettat255
lLExplicationdecettat2(i1
lll.Souffrancesdecettal2C.^
lV.Avantagesdecettat272
V.Conduitetenir276
Vl.Duredecespreuves282
Article2*Purificationpassivedel'esprit285
l.poque,raisond'treetnotion..,.285
ll.Souffrancesdeee\tat283
422tALEOSSMA-rt%R8
ChapitrelV.Delacontemplationmystique
l.Oraisonsurnaturelleoupassive....295
ll.DieuinefTablemeutconnu302
flll.Dieuineffabiementaim307
JV.PrsencedeDieusentie3^0
V.lnfluencesurl'meelsurlecorps..813
ChapitreV.Divisiondesoraisonsmystiques.317
ChapitreVl.Delaquitude.
l.Dfinition321
ll.lnfluencedelaquitudesurlesfa-
cults323
lll.Formesdiverses334
lV.Naissance,progrsetcessation....336
V.Conduitepratique339
ChapitreVll.Uniondetouteslespuissancesdel'me.347
ChapitreVlll.Unionextatique.3f>5
Chapitrk'lX.Uniontransformante.370
ChapitreX.Avantagesdesoraisonsmystiques.375
ChapitreXl.Joiesetsouffrances.387
ChapitreXll.Dangersetillusions.
l.Dangers397
ll.lllusions401
ChapitreXlll.Dsirdelacontemplation.408
Conclusion.....414
lMPhiMKHiEr>ExoNTUGKON(ornk).1309i-2-23.
BV210.L431923
SMC
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Lehodey,Vital,
1857-1948.
Lesvoiesdel'oraison
mentale.
AXC-4142(mcab)
1?
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